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BrunoFrre

DeBergsonMerleauPonty;versunelecture anthropologiquedelammoire
I.Bergsonoul'intimitdelamatireetdelammoire
L'altrationmmorielledelaperception On l'a dit et redit, la description de la mmoire par H. Bergson renvoie essentiellement,sinonlamiseenscned'unmcanismeindividuelclosethermtique, entoutcasl'aperud'unelaborationstrictement"psychologique"desouvenirsque toutauplus"desmotspermettentd'exprimer" .Iln'estdslorspastonnantqu'cet gard,Bergsonn'aitpasvu"quenotremmoireseressaisit,aufuretmesurequenous avanons,(...)sousuneformenouvelle"auseindecadressociauxdontl'volutionn'a decessederestructurerlessouvenirsquilacomposent .SelonHalbwachs,"iln'estpas desouvenirquipuissetreditpurementintrieur,c'estdirequinepuisseseconserver quedanslammoireindividuelle" .Cequelesociologuereprocheainsiauphilosophe c'estdenepastenircomptedufaitqu'un"souvenirreproduitavanttoutuneperception collective" . De ce fait, sa pense ne permettrait nullement de composer avec la dimension sociale des souvenirs puisqu'ils appartiendraient en propre divers psychismeshtrognesqui,dupointdevuedeceuxquilesobservent,setrouvent spars et isols "comme par une multitude de cloisons tanches" . Ce que nous souhaitonssuggrericin'estpas,proprementparler,unenouvellelecture"exhaustive" de Matire et mmoire qui prtendrait sauver Bergson de la critique sociologique dornavantconsacred'Halbwachs.L'ambitiondeceslignesserapluttd'envisagerla maniredontledernierMerleauPonty,s'interrogeantsurl'importancedcisivedece qu'il nomme "le monde culturel", nous autorise envisager une conception de la mmoirequirserveraituneplacerellel'altrittoutenserclamantd'uneformede bergsonisme sensiblement renouvele et tout en inscrivant ses thses sur un mme terrainphilosophique. Pourcommencer,quelquesrappelsneserontpassuperflus.Alorsqu'lamme poque,l'Allemagnephilosophiquevoitnatrelaphnomnologie,Bergson,dsireuxde rintroduirelaspiritualitdanslemonde,travailledcrirenotreimmersionperptuelle danslevcuconcret.Onvoittrsvitequel'enjeuest,dsLesDonnesimmdiatesdela conscience de 1889, de rconcilier la philosophie avec la vie, dont la puissance dynamiqueetcratricenepeutentirementsersoudreauxloismcaniquesouaux
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1. M.Halbwachs,Lescadressociauxdelammoire,Paris,FelixAlcan,1935(1red.1925),pp.123et370(Cette

problmatiquefaitprincipalementl'objetduchapitreIIdel'ouvrage). 2.Ibid.,p.114. 3.Ibid.,p.371. 4.Ibid.

5.Ibid.,p.369.Nousciteronsparlasuitecetextedanssaderniredition(AlbinMichel,1994).

processusrationnelsdelaphilosophiepositiviste .Bienavantdestructurerlemonde pourpouvoirlepenser,nousnoussituonsavecluidansunrapportactifdeperception (sensations,motions...)queBergsonfiniraparqualifierde"supraintellectuel"puisque c'est prcisment par lui que se gnre la pense, et travers lui que nos tats intellectuelss'organisent .Autrementdit,ilvas'agirdefaireprvaloirlaperceptiondes chosesellesmmessurleurconceptualisationetderefuserquelareprsentationque nouspouvonsnousenfairesoitunsimplephnomnepriphriquequineviendraitque lesredoubler.Parlaperception,critBergsondans Matireetmmoire,"nousnous plaonsd'embledansleschoses" . Danscetouvragesejouebeletbienl'unedesavancesreconnuesdeBergson. MerleauPonty,onlesait,attribueracetexte,"quilepoursuitcommeunremords", une influence dcisive sur sa propre pense . C'est dans le mme refus d'un esprit surplombantetorganisantlerelqu'ilaffirmeraquejesuistoujoursdjdanslemonde ou, plusprcisment,"quejem'enfonce dansl'paisseur dumondepar l'exprience perceptive" . On devine qu'audel de l'intellectualisme c'est peuttre de l'emprise encore trs perceptible de l'idalisme kantien qu'il convient de se dgager. Notre connaissancedeschosesnedcouleabsolumentpasd'unemythiqueorganisationdu rel,delamatire,pardeprtenduescatgoriesdel'entendement.Nosreprsentations, leurscaractristiquesetleursformesnesontpasrelativeslastructurefondamentalede notreesprit."Ilfautrtablirl'intuitiondanssapuretpremire,reprendrecontactavecle rel"etaccepterquel'apprhensiondeceluicin'estenrienredevableunesubjectivit quil'informeraitetnouspermettraitdeleconnatre .Bienloindedpendredusujet percevant,"laperceptionestoriginairementdansleschosespluttquedansl'esprit,hors de nous plutt qu'en nous" . A l'instant o je perois, alors que nulle conscience rflexiven'estencoreintervenue,jeconcidepourainsidireavecmonobjet.Jenele constituepassurlabased'unematiresensiblel'aidedecatgoriesetdeconceptsetje neluiajouterien. Autantdoncindiquerimmdiatementque,danscettevoie,laperceptionrenvoie originairement aux choses matrielles vises plutt qu'au sujet percevant. A cette occasion, Bergson dduit que la perception totalement purifie de toute rflexion intellectuelle"feraitvritablementpartiedelamatire"pluttquedel'esprit .Ilyva videmmentd'uneextrapolationdontlaraisond'tren'estquedeprouverqu'iln'existe pasdeconditionsaprioridel'espritsanslesquellestouteexprienceseraitimpossible. Car en de de l'esprit rflchissant ou de toute conscience thtique, la perception continue adhrer au monde. Elle n'est que pour ellemme, c'estdire, relve MerleauPontylorsqu'iltraitedel'entrelacsetduchiasme,qu'ellen'est quelavise "d'ununiversd'trebrutetdecoexistenceauquelnoustionsdjjetsquandnous avonsparletpens" .Maistoutcommeleliencharnelquinousunitaumondechez
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6.Nousrenvoyonsici L'Evolutioncratrice (Paris,PUF,1998,1re d.1907),ol'onsaisitadquatementla

collaborationoriginaledeBergsonauxphilosophiesvisantenfaitsesituerenmargeducourantrationalisteissude lamouvancecartsienne. 7.H.Bergson,LesDeuxsourcesdelamoraleetdelareligion,Paris,PUF,1997(1red.1932),p.41.


8.H.Bergson,Matireetmmoire,Paris,PUF,1999 re 9. F.Heidsieck,L'OntologiedeMerleauponty,Paris,PUF,1971,p.35. 10. M.MerleauPonty,LaPhnomnologiedelaperception,Paris,Gallimard,1945,p.236. 11.H.Bergson,Matireetmmoire,op.cit.,p.285. 12.Ibid.,p.246. 13.Ibid.,p.250.

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d.1896),p.70.

14. M.MerleauPonty,LeVisibleetl'invisible,Paris,Gallimard,1964,p.137.

MerleauPontyseverramodifiparl'activitrationnellelaquellenouslesoumettrons, laperceptionentantquetellechezBergsonn'estjamaisviergedetouteinterventionde laconscience.L'tatdepuretneconstituedanssesthsesqu'unefiction,car"iln'ya pasdeperceptionquinesoitimprgnedesouvenir" .Eneffet,laprsencedenotre proprepassconservenmmoirevienttoujoursaltrernotreperceptiondeschoses. Parlmme,lammoireestelleomniprsentedansnotreviequotidienne.Auxdonnes immdiatesetactuellesdenosperceptions,nousmlonsdirectementmilleetundtails denosexpriencespasses,qui"viennentsemoulersurl'objetextrieur" .Bergson s'autorisedoncconclurequelaperceptionpure,leplusbasdegrdel'espritoaucune pensen'intervientencore,eststrictementimpersonnelle,etquecen'estqueparceque la mmoire intervient pour en qualifier le contenu que l'on peut parler de vision subjective.Enrecouvrantd'unenappedesouvenirsunfonddeperceptionimmdiate, ellelaissetransparatrelamaniredontlepass,enseconservant,enrichitconstamment leprsent. L'innovationfondamentaledeBergson tientenunvritablerenversement:"La vritdelammoireneconsistepasdutout,critil,dansunergressionduprsentau pass,maisaucontrairedansunprogrsdupassauprsent" .Lefondd'intuition rellequeformelaperceptionimmdiatedumondeextrieurestd'unepauvretabsolue "encomparaisondetoutcequenotremmoireyajoute" .Lasurvivancedesimages passescomplteetenrichitl'exprienceprsentedecaractristiquesainsiacquisespar d'anciennes expriences. Prendre en considration cette innovation permet de comprendrelamaniredontBergsonfinitparcirconscrirel'horizondelammoireen deuxplans.D'unepart,ilconvientd'identifierleplandelaperceptionpure,quiporte surdes objetsextrieursetquiconcideaveceux.Ilcomposeunfondimpersonnel attribuable l'extriorit du sujet percevant. Par cette perception pure, nous nous trouvonstoujoursdjaucontactdeschoses.Commel'ontfaitentendrelespragmatistes anglosaxonsdanslammeoptique;lapremirechoseaffirmablen'estpas"jeperois" mais"ilyadelaperception".D'autrepart,nousavonsceluidelaconsciencequideson ct,endernierressort,esttoujoursdjmmoire.Cettedernireestunecombinaison d'lmentscoexistantsqui,figs,vontpouvoirredevenirprsentslorsquelaperception actuelle lessuscitepour s'enenrichir.L'enjeuestd'importanceetl'idedeBergson n'accuseenrienunmanqued'ambitionpuisqu'ils'agitd'affirmerquelesouvenirn'est rienmoinsqu'unecontractiondematireprcdemmentperuesusceptiblederesurgir ennous. Mmoirehabitudeetmmoireattentive Onsesouvientdeladistinctionconceptuelledonts'armeBergsonlorsqu'ils'attache prciser la double porte de ce mcanisme. Il est impratif, critil, de ne pas confondredeuxtypesdemmoires,oupluttdeuxmaniresdontlepasssesurvit luimme.Dansunpremiercas,lammoirepeutsedclinersouslaformed'unrflexe etlesouvenirestpoursapartautomatique.Cettemmoireconcernel'ensembledes vnementsqui,forcederptitions,ontfinipardvelopperennousdesmcanismes
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15.H.Bergson,Matireetmmoire,op.cit.,p.30. 16. Ibid. Selonl'excellenteexpressiondeJ.Hyppolite,noussommesicienprsenced'une"mmoiresouplequi

spontanmentsecontracteetsedveloppeselonlesexigencesdel'adaptationaumonde"(J.Hyppolyte,"aspects diversdelammoirechezBergson",dansFiguresdelapensephilosophique,Paris,PUF,1971,p.475). 17.Ibid.,p.269. 18.Ibid.,p.68.

moteursquinouspermettentderpondreinconsciemmentdesstimuliextrieurs,une ncessitprsente.Jepossdeencesensdesrpliquestoutesprtesunnombresans cessecroissantd'interpellationspossibles.Jepuisparexemplemedirigerdemieuxen mieuxdansuneville,sansplusfaireconsciemmentappeldessouvenirsquelconques. Dansunsecondcas,parcontre,lammoirepeutdevenirunvritabletravaildel'esprit. Ilnes'agitplusd'unsouvenirmisenjeuautomatiquementpoursubvenirauxncessits del'actionprsente,maisbienpluttd'uneperceptionquis'estimprimed'uncoupdans la mmoire, qui porte une date. Le souvenir rsultant de la conservation de cette perceptionn'estpasappris,nesenuancepasetnerevtpaslemoindreintrtpour l'instantprsent.Pourvoqueralorscepasssousformed'imageafindel'actualiser,il faut"savoirs'abstrairedel'actionprsentedanslaquellenoussommesplongs,ilfaut savoirattacherunprixl'inutile,savoirrver" .Or,l'esprit,oscillantentredeuxples, tend, sembletil, privilgier davantage sa contraction vers l'action plutt que sa dilatationinfiniejusqu'aurve.Nousvivonstoujoursdansunintrtimmodrpourle prsentauseinduquelnousnousmouvonsgrcel'adquationparfaited'unensemble deractionsmachinalesappropries.Notreviejournaliresedrouleparmidesobjets dontlaseuleprsencenousinvitejouerunrletrsviteparfaitementintgrparla mmoirehabitude. Cettemmoirerflexe,sanscessetendueentrelaperceptionetl'action,autorise donc la rptition des pratiques fondamentales de notre existence. Mais son omniprsenceaaussipourinvitableetfcheuseconsquenced'inhiberl'activit de cettemmoirequeBergsonestimetre"lammoireparexcellence",cellequirclame un vritable effort d'vasion, la mmoireattentive . La conscience, principalement monopolisepar l'activit quil'immergedanslemonde,neconvoqueracellecique lorsquelareconnaissanced'unobjetparticulierlarclame.Troubl danssarelation automatiqueaumonde,lesujetnepeutdanscecasquergresserendedesapropre attituderflexepoursemettreenqutedeslmentsmmorielssusceptiblesdevenir qualifieradquatementl'objetconcern.Dessouvenirspursfigsettapisaufondde notrepassresurgissentparlamiseenbranledenotremmoire .Ilsviendrontalors redoubleretcomplterlaperceptionprsente. Quitternosautomatismespourintgreretfairevaloiruneperceptionattentive relved'unedynamiqueintellectuellequipermetl'objetdenouslivrerdespartiesde plusenplusprofondesdeluimme(mesurequelammoires'tenddanslepasset projettesurluilesimagesqu'elleydniche). Acetteoccasion,lammoireattentive rouvre l'histoireauxrichessesinsouponnesdenotrerelationavecl'ensembledes composantsobjectifsdumonde.Unteltravailrestenanmoins,nouslementionnions, une activit de l'esprit rarissime. La raison en est que l'on rpugne admettre la survivanceintgraledupass,sicen'estcelui"quis'organiseutilementavecnotretat prsent" .Prendreletempsdepercevoirattentivement cequinousentourepourrait certes nous permettre de cerner plus correctement la complexit des donnes du monde.Maiscelarisqueaussietsurtoutdeprovoquerlafuitedenotreesprithorsde l'intrtquepeutnousrapporterunecorrectegestiondel'instantimmdiat.
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19.Ibid.,p.87. 20.Ibid.,p.89. 21. Ibid., p.111.CequeM.Blochcritencesens(lorsqu'iltraitedelammoirenarrativeetautobiographique),

semblevritablementvouloirillustrerBergson:"Unrcitsefondesurlesouvenir;nanmoinslessujetspeuventtrs biensolliciterleursimagesmentalespourlaborerd'autresrcitslorsqu'ilssontstimulsparuncontextesocialou, (...)uncontextevisuel"(M.Bloch,"Mmoireautobiographiqueetmmoirehistoriquedupassloign",trad.F.et C.Lacotte,dansEnqute,n2,d.Parenthses,1996,p.65.). 22.Ibid.,p.167.

L'insertionexclusivedenotreespritdansunprsentmondainquienmonopolise l'attention fait l'objet, dans Matire et mmoire, d'une illustration schmatique. La retranscrireicisembled'autantplusjudicieuxqueMerleauPontyaurarecourscette mmepratiquepournuancerlesproposbergsoniens.

Lepoint S estlepointdecontactdenotreespritavecleprsent(leplan P).Il reprsentenotrecorpsqueBergsondfinitcommetantlaconcrtionmmedenotre prsent qui, inlassablement, rappelle l'esprit la ralit. Si l'on fait en effet entirementabstractiondenotresituationcorporelle,notrepense enellemmeest susceptibledevagabonderdupassaufutur(dusouvenirlaprvision,delanostalgie d'unvnementcoulaudsird'unvnementvenir...)sansqueriennelarappelle sonincarnationaucoeurdumomentprsent.Lecne ABSreprsentenotremmoire. Lessouvenirsgravitantproximitdelabase AB sontlespluslointains.Al'inverse, pluson serapprochede S, plusonserapprocheduprsentetdoncdessouvenirs prochesdel'actionquenoussommesentraind'effectuersurleplanP.JesuisenS,dit Bergson,maisjepeuxfaireappeltoutmomentquelquesouvenirsituentre ABS pour venir complter la perception des objets auxquels ma prsence sur le plan P (prsent)medonneaccs.Maperceptionorientesurn'importequelobjetduchampP peutdoncvoquerenmoiunsouveniretrclamermammoireceteffortdedilatation vers les lments qui viendraient la complter, la nuancer, l'interprter, ou encore simplement m'aider la comprendre . Evoluer vers AB,c'est voluer vers ce pass brumeux, effac, dont les vertus pourtant riches de tant d'enseignements sont majoritairementabsentesdenosproccupationsutilitairesquineseconjuguentqu'au prsent. Car,etiln'estpas vaindelerpter,lapremirechosequefaitencoreet toujours"unespritquiperoitc'esttracerdesdivisionsdanslacontinuitdel'tendue, delamatire,duprsent,suivantlesbesoinsdelaviepratique" . Bergsonversunethiquedelalibertcratrice
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23.Ilconvientdesaisiradquatementtoutelanuancedupropos:Lepassabesoinduprsentpours'actualiser.

"Danslaperception,ils'actualisesousuneformeinvolontaire;danslammoiremcanique(...),ils'actualisedans l'acquisition d'automatismes; et ce n'est que dans le cas trs particulier de la mmoire volontaire que le pass s'actualisedefaonconscientedanslessouvenirsimages"(JL.VieillardBaron,"Spiritualitdutempsettraditionde l'espritchezBergsonetLavelle"dansTransmissionculturelle,transmissionspirituelle,colloquetenuenSorbonneles 13et14juin1993,Paris,Arch,p.57). 24.Ibid.,p.235.

Ceschmanousrappellecombienl'affairedelammoireestdeprolongerlepass dansleprsent.Cefaisant,ellegrossitetenrichitlaperception,cequirevient la solidifier, la nuancer, la diviser pour mieux l'apprhender. Le souvenir complte et qualifie l'objet tout en l'interprtant. Le pass peut donc s'panouir pleinement en "mergeantdestnbresaugrandjour" .Acondition,bienentendu,denepasomettre que,audeld'uneprsenceaumondemcanique,ilne"retrouverasoninfluencequ'en empruntantlavitalitd'uneperceptionattentive" .Acetteenseigne,lammoire,selon Bergson,"nousassurelapossibilitd'uneactionsurlerel" .Grceelle,l'espritest capabledemodifierleprsentdelamatirebruteenluiinsufflantl'intensitdeses souvenirs. Silamatirenepeutexploitersonproprepass,c'estprcismentparcequ'ellele rptesanscesse.Toussesmomentsquivalentauprcdent.End'autrestermes,son prsentn'estriend'autrequesonpass.Laconscience,poursapart,possdelafacult de crer du neuf en s'appuyant sur un pass qui, conserv l'tat de souvenir, est habilitagirsurleprsent.L'chappatoirefaceunpassquiserpteraitinfiniment estdoncallerchercherductdel'intellectetdesapropensionausouvenir.Bergson voquerasouventcette"pressionquelepassexercesurlaconscience"etdfinirala libertcommetantlafacultderetenirdemieuxenmieuxlepasspourinfluencerde plus en plus le prsent et l'avenir . La matire n'est pas pour autant disqualifie. MerleauPontyflicited'ailleursBergson d'avoirvuque"laphilosophieneconsistait pasopposerlalibertetlamatire"pourlasimpleraisonquel'esprit,pourexercersa libertcratrice"as'attesterdanslamatire" .Ilestvraique,aupremierchef,l'esprit ne peut crer absolument parce qu'il rencontre devant lui la matire. Mais dans le souvenir,"ilsesaisitdecettematire,quiestlancessitmme,etiltendyintroduire laplusgrandesommepossibledelibert" .Pourledirerapidement,lestracesquela matirelaisseenmmoiresontfacteursdelibertcarsurleurbaseetens'yconfrontant, l'espritva"construirelesinstrumentsdesamanifestation" .
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25.Ibid.,p.150. 26.Ibid.,p.159. 27.Ibid.,p.237.L'espritcrateurestcelui"quin'adeprisesursonavenirqueparcequ'ilestcapabledesedonner

unecertaineperspectivesursonpass"(J.Hyppolite,"AspectsdiversdelammoirechezBergson",dansop.cit.,p. 479). 28.JL.VieillardBaron,"Spiritualitdutempsettraditiondel'espritchezBergsonetLavelle",dansop.cit.,p.59. Cettethmatiquedelalibertestdjinterrogedanslaconclusiondel'Essaisurlesdonnesimmdiatesdela conscienceettrouvesonprolongementdansMatireetmmoirequienachveladfinition. 29.M.MerleauPonty,"Elogedelaphilosophie",dans Elogedelaphilosophie,Paris,Gallimard,1995(1res d. 1953et1960),p.34et35. 30.H.Bergson,L'Evolutioncratrice,op.cit.,p.252. 31.M.MerleauPonty,"Elogedelaphilosophie",dansop.cit.,p.35.

II.MerleauPonty:treaumondeetsouvenir

Leprimatdelaperceptiondusensdumonde MerleauPonty,dansLePrimatdelaperceptionetsesconsquencesphilosophiques, laissebientransparatrelaproximitdesesthsesaveccellesdeBergson .Ilprendra, danscetteconfrence,lemmecontrepiedd'unidalismeconfrantnotreraisonun caractreconstitutif."Lemondeperuseratoujoursprsuppospartouterationalit" ditil et le sujet percevant ne doit jamais tre conu "comme une conscience qui interprte, dchiffre ou ordonne une matire sensible dont elle possderait une loi idale" . Leconstatoprdans LaPhnomnologiedelaperception n'taitd'ailleurspas diffrent.Laperceptionyestdcritecommetantcelienquinousunitrsolumentau mondeetendeduquelonnepeutrgresser.EnserclamantdeBergson,Merleau Ponty affirme que les souvenirs viennent complter et clarifier la chose perue, ce pourquoi ils "ont besoin d'tre rendus possibles par la physionomie des donnes" . Autrementdit,auxyeuxdeMerleauPonty,ilconvientdereleverqu'"avanttoutapport delammoire,cequiestvudoits'organiserauprsentdemanirem'offriruntableau ojepuissereconnatremesexpriencesantrieures" .Leprincipedereconnaissance auquelBergsonfaisaitallusionapparaticiplusqu'assumparMerleauPontyetc'est encoreluiqu'ilsembleredevablelorsqu'ilconclutquelareconnaissancenepeutdonc "pasrsulterdel'veildessouvenirs,maisdoitleprcder" .Maissoulignerl'insistance aveclaquelleMerleauPontyavanceralaprsancedelaperceptionsurlesouveniret surtoutautretravaildelaconscience,c'estaussiouvrirlequestionnementl'cart sensiblequecelleciestsusceptibledelaissermanifesterdanssonrapportl'orthodoxie bergsonienne. AprsavoirpouruntempsmarchdanslammedirectionqueBergson,toutporte croire que MerleauPonty tente d'innover ou, tout au moins, de se dtacher de ses influences.Ilestcertesacquisquesilaconsciencepeut,par lesouvenir,altrer la structure de ses paysages, c'est parce que "la mmoire est comme un champ sa dispositionqui(...)environneetenveloppetoutessesperceptions" .Decefait,chaque instant,sonexprienceancienneluiestprsentesouslaformed'unhorizonqu'ellepeut rouvrir.Maiscetravailderouverture,ceteffortencoresimilaireceluiqueproposait Bergson,nerevientpasuneprojectiondesouvenirssuruneralitqui,sanselle,ne provoqueraitenmoiquerflexesautomatiques.Aucurdelaperceptionpuretelle qu'ellenousestdcriteparBergson,nullestructuresignificativenesedessineetsiilest une physionomieduperuc'est parcequeleperuestprcisment continuellement imprgnd'unespritluimmetoujoursdjmmoire.Encelanousavonspingll'ide d'unefictionphilosophiqueselonlaquelle,l'tatpur,laperceptionn'emmnepasavec elledessouvenirsquil'enrichissentetquisontncessairesaudpassementdelarelation mcaniquequ'elleentretientaveclemonde.Or,chezMerleauPonty,siilesttoujours
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32.M.MerleauPonty,LePrimatdelaperceptionetsesconsquencesphilosophiques,Paris,Verdier,1996,1red.

Bulletindelasocitfranaisedephilosophie,t.XLI,n4,1947.Texted'uneconfrenceprononcel'anneprcdente devantlasocitfranaisedephilosophie. 33.Ibid.,p.43.Ibid.,p.42. 34.M.MerleauPonty,LaPhnomnologiedelaperception,op.cit.,p.27. 35.Ibid. 36.Ibid. 37.Ibid.,p.30.

vrai que l'on peut convoquer le champ mmoriel qui entoure la perception pour la complter,ilrestequ'elles'esquissed'aborddansunjaillissementdesenstraversune constellationdedonnespluttquesouslaformed'unepuretquiplusestqualifiea priori d'extrapolation philosophique . MerleauPonty fait tat des objets de la perceptiondavantagequeBergsonchezquiilsrelventd'unecompositionstrictement matrielle.Ceuxciconstituentenpartielavritableclefdevotedesonsystmeence qu'ilssontoriginairementdotsd'unsens.IlestacquisdepuisBergsonentreautres que notre rapport premier au monde n'est ni spcifiquement sensible ni spcifiquementintellectuel,maisbienperceptif.Aprsent,ceavecquoinoussommes avant toutes choses mis en contact par la perception, ce sont des objets qui sont d'embleetavantd'trenuancsparlessouvenirsporteursd'unesignificationque MerleauPontyqualifiedeculturelle. Audeldespositivistesoudel'empirismescientifique,MerleauPontyrefuseque leschosesquenouspercevonssoientrductiblesdesimplesobjetsdeconnaissance. Le monde du scientifique est un monde appauvri, objectif, dcant de son sens et dbarrassdesarichesse.Lomaperception,appuyeparlesouvenir,voitunobjet culturellementsignificatif,l'empiristeneverraquestimulietqualitsmatrielles.Alors que le monde qui nous parle d'abord de manire culturelle est premier dans notre perception,ilenfaituneillusionpostrieurementconstruitepourn'enretenirquele fond neutreetobjectif. Cettedescriptiondelaprsenceprrflexiveaumonde,qui s'esquisse dj dans la seconde partie de La Phnomnologie de la perception (consacre au monde peru), s'achve par l' entreprise de fondation ontologique du Visibleetl'invisible.Textequi,pourtant,remarqueLefort,"dnoteparuntonnouveauet d'importantesrvisionsdecertainesthses" . Entretemps,commeonleverraparla suite,elletrouveras'panouirpleinementdanslacritiqueanthropologiqueradicalede larationalitscientifiqueoccidentale.Apartirdesannes19561959,desarticlestels que "De Mauss Claude LeviStrauss" ou "Partout et nulle part" contribuent interrogerl'attitudeobjectivantequelesujetadoptel'garddumondeauquelilest jet .C'estd'ailleurs,onlesait,danslemmesoucicritiquequ'ilcrirasondernier texteachevL'iletl'Esprit.
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L'volutionsubjectivedusouvenir Celadit,siMerleauPontyjoue,commelefitBergon,l'argumentdelaperception contre "le leurre d'une pense du survol", il prtend que c'est son encontre qu'il accrditel'hypothseselonlaquellelesouvenirn'estpasl'imageconserved'unpass, une trace,quilereflteraitdansnotreesprit .Cecipour lasimple etbonneraison qu'une trace quelle qu'elle soit, est, par nature, toujours prsente. Une perception conserveestuneperceptionquicontinued'exister.Ellenereconstruitpasunpassqui
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38. MerleauPonty avance ds lors la dfinition suivante: "Se souvenir n'est pas ramener sous le regard de la

conscienceuntableaudupasssubsistantensoi,c'ests'enfoncerdansl'horizondupassetendvelopperdeproche enprochelesperspectivesembotesjusqu'cequelesexpriencesqu'ilrsumesoientcommevcuesnouveau." Ibid. 39. C.Lefort,"Rflexionssurdespremierscommentaires",dansSurunecolonneabsente,Paris,Gallimard,1978,p. 105. 40. M.MerleauPonty,"Partoutetnullepart",pagesd'introductionunouvragecollectif,lesphilosophesclbres, LucienMazenod,1956.M.MerleauPonty,"DeMaussClaudeLeviStrauss",dansNouvellerevuefranaise,7 ime anne,tome14,n82,octobre1959,pp.615631.Nouscitonsl'unetl'autredecestextespartirdeleurrdition respectivedansElogedelaphilosophie,op.cit. 41.C.Lefort,"Qu'estcequevoir",dansop.cit.,p.151.

seraitdevenuabsent,maisconsiste,silammoirelarelance,enuneoccasiondepenser celuici. LaPhnomnologiedelaperception nousenseignequeletempsn'estpas constituparunesriedemaintenantquis'teindraientlesaprslesautresetdontje conserveraisdesimagesqui,boutbout,formeraientuneligne."Bergsonavaittort d'expliquerl'unitdutempsparsacontinuit"penseMerleauPonty .Chaquemoment restesamanireprsent,maisl'ensembledesessuccesseursvontprogressivementle modifier.PourparaphraserMerleauPonty,onpourraitdirequecemoment,jeletiens encoreentrelesdoigts,maismesurequemonprsents'enloigne,jedois,pourle garder,"plongerlamain"traversunemincecouchedetempsquiiraens'paississant etenlemodifiant.J'ailepouvoirderallierlepassgrceausouvenir:"jenesuispas coup de lui, mais il ne serait pas pass si rien n'avait chang" . MerleauPonty, consentiraclairersonproposparunschmasuccinctqu'ilreprend,pourl'essentiel, Husserl :
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LorsquejesuisenBetquejemesouviensdeA,jen'ai,enfait,pasdirectement accsAluimmemaisunAquiasubiunemodificationavecletemps,c'estdire A'.Lamodificationestl'essencedupass.Sanselle,ilneseraitpasmmepossibleetle prsent s'coulerait l'infini, se rptant sans cesse sur le modle de la matire bergsonienne.Cequim'estdonndanslammoire,c'estbeletbienAmaisilestvupar transparencetraversA'"commejevoisuncaillouaufondd'uneriviretraversla massed'eauquiglissesurlui" .Parcettemtaphore,MerleauPontytentedenousfaire saisiradquatementqueletempsestmoinsunelignequel'onn'auraitdecessedetracer, qu'unemasseopaquequelammoirenouspermettraitd'explorer .Sijemesouviens d'un fait lointain,c'estque,depuis l'avnementduditfaitjusqu' monprsent,ilse trouveensituationdertentionetquel'embotementcontinudeshorizonssuccessifsde
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42.M.MerleauPonty,LaPhnomnologiedelaperception,op.cit.,p.481. 43.Ibid.,p.476. 44.Nousrenvoyonslelecteurauparagraphe10des Leonspourunephnomnologiedelaconscienceintimedu

temps(trad.H.Dussort,Paris,PUF,1964). 45.Ibid.,p.478. 46. Ilconvientdesignalerqu'ilresteautoris,selonnous,des'interrogersurlebienfonddeladmarchecritiquede MerleauPontyconcernantcepointsensible.Eneffet,contrairementHusserldans lesLeons, Bergson,notre connaissance, n'assimile jamais le souvenir une ligne. La continuit dont il nous parle n'est pas comparable, dmontraitdjLesDonnesimdiates,unecontinuitlinaire.Parailleurs,l'idede"modification"queMerleau Ponty emprunte encore la description de la rtention husserlienne (voir E. Husserl, Leons pour une phnomnologiedelaconscienceintimedutemps, op.cit.,p.44,11),apparat,plusd'ungard,toutfait compatible avec la transition virtuelle dans la dure du souvenir pur vers le souvenir image, transition dont le phnomnologuenesemblepastenircompte(VoircesujetJ.Hyppolite,"Aspectsdiversdelammoirechez Bergson",dansop.cit.).

mammoireenassureunpassagecontinu.A,avecletemps,nem'apparatraplusque soussaformeprogressivementmodifieA'puisA''puisA'''....... Letempsn'estdoncpas"unsystmedepositionsobjectivestraverslequelnous passons,maispluttunmilieumouvantdontleslmentss'loignentdenouscomme unpaysagelafentred'unwagon" .Toutcommejepuisvoirlongtempstraverselle unelointainecollinedanslepaysage,jepeuxlongtempsmesouvenird'unvnement ou d'uneimage qui m'a profondment touch. Ettoutcommeje perois peine le passageniveauquejeviensdefranchir,lesouvenird'unfaitinsignifiantquivientpour moideseproduires'effacerarapidementversl'oubli.Siletempsn'estpasobjectif,c'est trs logiquement parce qu'il est "une structure concrte de la subjectivit" . Cette dernirepropositionpermetdejustifierlesrisquesquesonauteurprenaitenavanant quelepass,leprsentetlefuturnesontpasdansunrapportdesuccession.Ilenest ainsiparcequecestroismomentsn'existentpasentantquetelsmaisseulementpartir dumomentounesubjectvitvientbriserlaplnitudedel'trequisanscela,commel'a bienvuBergsonsansoserallerplusavant,serpteraitindfiniment. Lesujetestceluiquiarrivedanslemondeetquiyestcapablederetenirc'estdire littralement de tenir distance. Il est une puissance capable de "maintenir des vnementsenlesloignantlesunsdesautres".Iln'yapasuntempsdumonde,et celuicines'coulequeparcequ'unsujetleregardedel'intrieurdepuisunesituation dployecommetantsonprsent.partirdesaprsenceaumonde,lesujetdonnedes directions,visesonpassousonfutur.Cesdirectionsn'existeraienttoutsimplementpas sans sa conscience quis'orientedansunmondequ'il habitedemanirestrictement immanente.Leprsentn'estriend'autrequecettezoneol'tre(lemonde)etune conscienceconcident.Cequirevientdirequedansleprsentilyacommunication, communionaveclemonde,aveclesecteurdel'trequim'estproche.Sansconscience temporalisante,lemondereposeraitensoi,inerte,dansl'incapacitdedistinguerson passdesonfutur.Pourvitertoutequivoque,prcisonsqueleproposdeMerleau Pontyn'estpasdenousfairecroirequelesujetestl'auteurdutemps,maisbienpluttde nousmontrerqu'ilestl'ouverturequiautorisesonsurgissementdanslemonde.Jene crepasletempsmaisilfusetraversmoi,traversmoncorps.Parlui,maconscience setrouveimmergedanslemonde etseposeperptuellementauprsent.Decette prsencecorporelleinsredansunesituationconcrte,lesujetpeutalorss'vadervers lepassoul'avenir,selaisseralleraucoursdesespenses. CecicontribuemontrercombienMerleauPonty,aprsavoirprisactedesthsesde Bergsonconcernantlecorps,parvientuserdesoutilsoffertsparceluicidansune perspectiveneuve.Bergsonabienvuquenotrecorpsmatrieltaitleprsentdenotre existence.MerleauPontyl'enfliciteraetreconnatraenluicetitre,dansL'Unionde l'meetducorps, l'undesrares philosophesavoirvoulurenoueraveccelienpr humain,prscientifiquequinousunitaumonde.Lemondeexistepourmoi,jem'y enfonceetm'yancrebienavantdel'objectiver .J'ysuisprsentavanttouteactivitde rationalisation.Cetteintuition,Bergson,dfautdel'avoirvritablementtaye,ale mritedel'avoirrvle.Cedernierenestarrivcritiquerjudicieusementlapense objectivantequi,"ayantobtenuunmoirecomposableartificiellement,nepeutplusqu'en arriverproscrirelalibert" .Maisilnevoitpasdistinctementquecesurquoidoit
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47.Ibid.,p.480. 48.Ibid.,p.469. 49.M.MerleauPonty, L'Uniondel'me etducorpschezMalbranche,BiranetBergson,Paris,Vrin,1997.Notes

prisesaucoursdeMerleauPontyl'coleNormaleSuprieure,19471948.

50. H.Bergson,Essaisurlesdonnesimmdiatesdelaconscience,Paris,PUF,1997(1red.1889),pp.178et179.

porterplusprcismentcereprocheestlefaitquelenuddecettepenseignorele sujet de la perception. "Elle se donne le monde tout fait, comme milieu de tout vnement possible, et traite la perceptioncomme l'unde ces vnements" . Selon MerleauPonty,Bergsonsereprsentelemoi"commeunmlangedeperceptionetde souvenir" .Dslors,ils'emptredansdevainesconsidrationsetperddfinitivementle sujet,lemoi,danssonfameuxcne.Ol'ysituer?Ductdusommet S (lemonde prsent,physique)?DuctdelabaseAB(lesouvenirpur)?Lavoieestsansissueetle phnomnologueseveutdonctrepoursapartplusexplicite.Danssonoptique,lesujet esttoutentierdanssaperception.Parelle,ilestperptuellementsitudanslemonde, l'extrieurducnepluttquedanslecne.Parelle,ilfaitcorpsaveclemonde,ils'y enliseetlesensqu'illuioctroieavanttouterflexionn'estpasceluidelarationalit scientifique.
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MerleauPonty:Unsujethistoriqueancrdansunmondeprobjectif Ncessairementreconduitl'oppositionbergsonienneetmerleaupontyenneentre le monde brut, originairement peru, et le monde scientifique, postrieurement construit,l'exigenceestalors d'enprciser laporte.Prenonspourcefairel'undes multiplesexemplespropossparMerleauPonty:prisdanslemonde,jelvelesyeux auciel.Jeperoislesoleil,sacouleur,sachaleur.Toutmonmondeprsentestsaisipar cetteatmosphredelumirebrillanteetapaisante.Toutesmesperceptions(visuelles, tactiles...) concourent ce que je le sente trs proche de moi. Ce n'est que postrieurement,parunretourrflexifsurlerapportintentionnelquej'entretiensavec lui,quejeprendraiconsciencequ'ilsesituedesmilliersdekilomtresdemoi.Lesens premier que je lis sur le monde n'est pas le sens objectif que nous lui avons rflexivementconfrmesurequenousvoulionsledominer.Cesensestceluid'un monde vcu et culturel qui n'est pas encore appauvri par une opration de dcompositionscientifique."Lanaturedontparlel'empirismeestunesommedestimuli etdequalits.Decettenaturelilestabsurdedeprtendrequ'ellesoitl'objetpremierde notreperception:elleestpostrieurel'expriencedesobjetsculturels" .Pourmoiici etmaintenantlesoleilestprocheetlaterrenetournepas. Dans LaPhnomnologiedelaperception, MerleauPontys'attachedmonter l'objectionprincipalelaquellesathoriedelatemporalitrisquedesevoirconfronte :prtendrequeletempss'orientepartird'uneexistenceconscienten'estpastenable, puisque"lemondeaprcdl'homme,quelaterreselontouteapparence,estseule peuple,etqu'ainsicesvuesphilosophiquesservlentincompatiblesaveclesfaitsles plusassurs" .Parl,remarqueMerleauPonty,"onveutdireparexemplequelaterre estissued'unenbuleuseprimitiveolesconditionsdelavien'taientpasrunies" .Or cetteidemmeprsupposenotreexprienceprscientifiquedumonde.Ellecontribue enconstituerlasignification.Riennepeutnousfairecomprendre"cequeseraitune nbuleusequineseraitvueparpersonne.LanbuleusedeLaplacen'estpasderrire nous,notreorigine,elleestdevantnous,dansnotremondeculturel" .L'enjeun'est nullementdeproposerquelaconscienceconstituelemondeetletempsobjectif,mais
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51.M.MerleauPonty,LaPhnomnologiedelaperception,op.cit.,p.240. 52.M.MerleauPonty,L'Uniondel'meetducorps,op.cit.,p.81. 54. Ibid., p.494. 55. Ibid. 56.Ibid. 53.M.MerleauPonty,Laphnomnologiedelaperception,op.cit.,p.333.

simplementdemontrerqu'enapparaissantsurfonddetemps,elleesttoujoursdj l'uvredanslemondeaucoeurd'unehistoire,d'unprsentvivantquisontlessienset quiouvrentunpassetunfutur.Delasorte,laconscienceestundploiementdu tempsqu'ellen'embrassecependantpastotalement.

III.AudeldeBergson;lapossibilitd'uneanthropologiedelammoire partirdel'oeuvredeMerleauPonty
Lemondevcuselonl'artisteet"l'indigne"

La science, dnonce MerleauPonty, s'accommode aujourd'hui d'un oubli bien


dommageable:celuidesonpropreancrageaumonde.Sil'onconsentunlgerdtour parlerestedesonuvre,oncomprendrapidementquelebutn'estpasd'oprerune ngationdlibreduprojetscientifique,maisbienpluttdefaireuvredesoupon l'gardduschmedepenseplusgnraldontilfaitpartie,etqui,depuisDescartes, tendmasquersonproprefondement.Depuisl'avnementdelaraisonoccidentale,"la sciencemanipuleleschosesetrenonceleshabiter" .Lemonden'estpluspourelle qu'unobjetqu'ellesurvoleraitetdcriraitens'arrogeantlepointdevuedeDieu.Elle faitfidel'opacitdumondeetnes'intresseauxchosesquilecomposentquedansla mesureol'onpeutenfairedesobjetsstrictementmanipulables.Ladmarcheconsiste ensommes'approprierl'tre,cequirclamenonpointquenousnouscoulionsenlui mais, l'inverse, qu'il puisse se couler dans les catgories de l'exprimentation empirique. Dans L'il et l'Esprit, MerleauPonty demande l'esprit scientifique de remarquerquelarflexionparlaquelleilprtenddterminerlesfondementsdumonde s'inspireenfaittoujoursdelaprsencepralabledeceluici,qu'elleenesttributaireet quecen'estpasailleursqu'ellepuisesonnergie.Notrepremirerelationaumonde"est toujoursdjfaitequandleretourrflexifintervient" .Larflexionneconditionnepas maissupposecelienprlogiqueet,parlui,"ilfautqu'elles'enfoncedanslemondeau lieudeledominer,qu'elledescendeversluitelqu'ilestaulieuderemonterversune possibilitpralabledelepenser" .PourLefort,"conserverenmmoirecetteorigine c'est trouver dans notre rapport au monde le point de dpart au lieu de l'utiliser subrepticementpourendonnerlaloi" .Pluttquedeprendreactedecette"exprience del'trebrut,quiestcommelecordonombilicaldenotresavoiretlasourcedesens pournous",forceestdoncdeconstaterquelamodernitnefaitquecautionnercette "longuevolutionqui,dumonde,afaitpasserlepositifductdelaconscience",dela raisonobjectivante ."Endnonantl'illusionlaplustenacedelaphilosophie,cellede lapossessionintellectuelle,MerleauPontyobservequecequ'ilya saisir estune dpossession" .Lapensemodernedoitcesserdetenir"lemondecouchsespieds, ellen'apasdepointdevuesuprieurd'ol'onembrassetouteslesperspectives" .Elle doitsedpossderdetoutethmatisationacquisedumondepour"chercherlecontact avecl'trebrut"incommensurableauxreprsentationsquelascienceenabstrait . Lolaphilosophieadoncjusqu'prsentchou,MerleauPontyrelveque l'artiste,lui,s'inscritenfauxfacecetartificialismeabsoluetaspirepuiserdanscette nappedesensbrut.Savisionestpourluitoutautrechosequ'"uneoprationdepense
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57.M.MerleauPonty,L'iletl'Esprit,Paris,Gallimard,1964,p.9. 58.M.MerleauPonty,LeVisibleetl'invisible,op.cit.,p.57. 59.Ibid.,p.61.

60. C.Lefort,"L'Ided'trebrutetd'espritsauvage",dansop.cit.,p.25. 61.M.MerleauPonty,LeVisibleetl'invisible,op.cit.,pp.209et134. 62. C.Lefort,Surunecolonneabsente,prface,op.cit.,p.XXI. 63. M.MerleauPonty,Signes,Paris,Gallimard,1960,p.31. 64. Ibid.

quidresseraitdevantsonesprit(...)unereprsentationdumonde",carilsaitqu'ildoit accepterd'tre"transpercparl'universetnonvouloirletranspercer" .MerleauPonty aimaitrpterquelepeintreprtesoncorpsaumondepourqu'ilsemetteluimmeen peinture. Non pas qu'il s'agisse d'obtenir "un objet dont la perfection serait de ressembler autant que possible la vision empirique" (ce qui reviendrait nier la richessedesdiffrentsstylespicturaux)mais,bienaucontraire,delaisserlemonde s'exprimertelqu'ilestdemilleetunefaons .L'ildel'artiste,desonct,estcequia tmuparundeces"impactsdumondeetlerestitueauvisibleparlestracesdela main" .Ilvoitcequel'espritobjectivantneperoitpas,il"donneexistencevisiblece quelaraisonprofanecroitinvisible" .Lapeinturenousmontrevoircequelelangage rationnel est incapable de traduire. Son auteur transperce l'artifice de nos reprsentationspournousdonnerunaccsdirectl'tre,aumonde,sansenaltreren rienlecontenusignificatif. Lepeintre,danssonauthentiquerapportl'tredansL'iletl'Esprit,incarne bienletournantontologiquequeMerleauPontyeffectuedanssesdernierscrits.Cette figure semble ne rester nanmoins que la ralisation finale de sa vaste qute de l'irrflchi.Alorsqu'ils'intressedeprsautravauxdesanthropologues,MerleauPonty remarqueledcalagedenotrepenseaveccelledesphilosophiesorientales.Lavrit dumonde"n'yestpascomprisecommel'horizond'unesrieinfiniederecherches,ni comme conqute et possession intellectuelle de l'tre" . Bien loin de l, "les philosophies de l'Inde et de la Chine ont notamment cherch, plutt qu' dominer l'existence,trel'chooursonateurdenotrerapportavecl'tre" .Etiln'estpasmoins certainquecequ'ilnommeencorel'poque(dfautd'uneautreterminologie?),"les culturesprimitives,joueunrleimportantdansl'explorationdumondevcu,ennous offrantdesvariationsdecemondesanslesquellesnousresterionsenglusdansnos prjugs ".Laphilosophieoccidentalenepeutqu'apprendred'elles,etellesnepeuvent quenousaider"mesurerlespossibilitsquenousnoussommesfermes" .Onnotera cetitrelaresponsabilitqueMerleauPontyassignel'anthropologueetl'ampleurde satchefacelacomprhensionetl'expositiondecespensesdanslerapportau mondequ'ellesimpliquent.Silasociologieparle"commesiellepouvaitsurvolerson objet"etprendresurluilepointdevuedel'observateurabsolu,l'anthropologueau contraireprendletempsde"lapntrationdel'objet,delacommunicationaveclui" . Car,endfinitive,lsedessinebienlerleardudecechercheur:"Ilnes'agitpaspour uneanthropologied'avoirraisonduprimitifoudeluidonnerraisoncontrenous,ils'agit des'installersurunterrainonoussoyonsl'unetl'autreintelligibles" .Alorspourrons
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65.M.MerleauPonty,L'iletl'Esprit,op.cit.,pp.17et31.

66.Ibid.,p.68.L'artisteestceluiquinousfait"redcouvrirlafiguredumondeperuparuntravailcomparable

celuidel'archologue".Mais"cettedescenteverslescouchesprofondessedistingueabsolumentdelarecherched'un fondementpositif.Lavritduretourauprrflexiftientl'exigencededfairelesnotionsconstruitespouren agencerunmondeobjectifetdedchiffrerlesensqu'ellesrecouvrent".C.Lefort,"Qu'estcequevoir",dansop.cit., p.149. 67.Ibid.,p.26. 68;Ibid.,p.27. 69. M.MerleauPonty,"Partoutetnullepart",dansop.cit.,p.155. 70.Ibid.,p.166167. 71.Ibid.,p.163. 72.Ibid.,p.167. 73.M.MerleauPonty,"DeMaussClaudeLviStrauss"op.cit.,pp.124et125. 74.Ibid.,p.137.

nousenvisager"d'largirnotreraison,pourlarendrecapabledecomprendrecequien nousetdanslesautresprcdeetexcdelaraison" . IlyachezMerleauPontycetteintimeconvictionquedes"civilisationshtrognes peuvents'interpellerparcequ'aufondellesrpondentlammetcheets'enracinenten faitdanslammeexpriencequiestcelled'uncorpsentsurlesensible" .Ellessont toutesdesmaniresdiffrentesd'accueillirlaricheprofusiondumonde.


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Mondevcuetcadressociaux

Cedtourparladescriptiondumondeartistiqueet"indigne"setrouvemotivpar l'clairage d'un genre nouveau qu'il nous permet de jeter sur les phnomnes de mmoire et de souvenir. Si l'on tient compte de ce que nous rapportent certains commentateurs,"Bergsonluimmeconnaissaitbienlesthsesdel'colesociologique, et outre les rfrences explicites Durkheim, LevyBruhl et Mauss, il a rgulirement confront ses ides celles que ces auteurs avaient exprimes sur le mme sujet l'intrieur de leur perspective" . Cependant, nous pouvons constater effectivementavecM.Halbwachsque,dupointdevuedessciencessociales,sesthses philosophiquessurlefonctionnementintimedelammoirenepeuventquenousmener partiellementuneimpasse.Comment eneffet,passer dusouvenir bergsonien la problmatiquedelammoirecollective?Certes,lammoireattentivepeut,sil'onen accepte la validit, constituer un gage de libert individuelle. Mais quelle autorit Bergsonpourraitilavoirsil'ons'interrogesurladimensionhistoriqueetculturelledela mmoire?ParcequeBergsonignorel'aspectsocialdusouvenir,c'estprcismentvers lemondeprobjectifmerleaupontyenqu'ilfaudrasetournerpourpallierlaremarque d'Halbwachs. Bergsonavaitprobablementpressentil'ided'unmondeprlogiqueetsesthses possdent,certesl'tatdevirtualits,leslmentsdescriptifsdu Lebenswelt.Dans l'Essaisurlesdonnesimmdiatesdelaconscience,ildnichedjductdecequ'il nommelemondeextrieur,l'originedenosimpressionsetsentiments.Cessentiments auxquelsl'artistenousdonneaccsdiraMerleauPontynousenfaisonsd'emble desobjets"parcequenotreraison,armedelapuissancedecrerdessymboles,dgage ceslmentsmultiplesdutout"afinqu'ilssoientscientifiquementexprimables .Petit petitcestatsquelemondeprovoqueennous"setransformentenobjetsouenchoses (...).Nousnelesapercevonsplusalorsquedanslemilieuhomognedanslequelnous enavonsfigl'imageettraverslemotquileurprtesabanalecoloration" .Bergsona, confesseMerleauPonty,tentbienavantluiderenouer"aveccelienprhumain" .Et encoreatilbienvuquesil'instinctnesaitrien,l'intelligence"sait",maisloindes
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75.Ibid.

76.JL.Dotte,"MerleauPonty:Hegel,legrandalexandrin"dansEthnologiefranaise,n1"Levertigedestraces",

ArmandCollin,1995,p.55. 77. G. Lafrance, LaPhilosophie sociale de Bergson, Ottawa, d. de l'Universit d'Ottawa, 1974, p. 11. On lira d'ailleursavecintrt,cepropos,LesDeuxsourcesdelamoraleetdelareligion.Bergsonycontesteradicalement lesconclusionsquelalecturedestextesdeLevyBruhlpermetdetirer,savoir"quel'intelligencehumaineaurait volu(...)etquela"mentalitprimitive"correspondraitunestructurefondamentalediffrentequelantreaurait supplanteetquineserencontreaujourd'huiquechezdesretardataires(H.Bergson,LesDeuxsourcesdelamorale etdelareligion,op.cit.,p.106)". 78.H.Bergson,Essaisurlesdonnesimmdiatesdelaconscience,op.cit.,p.123. 79.Ibid.,p.103. 80.M. MerleauPonty, L'Union de l'me etducorps,op.cit., p.105. Voir aussi,dumme auteur, "Bergsonse faisant",dansElogedelaphilosophie,op.cit.,pp.237253.

choses.Malheureusement,aprsavoirperdudanssonfameuxcnelejeaffectparle monde,Bergsoncommetl'erreurd'identifiercedernierdelamatireinertealorsqu'il est unecompositionminemmentsociale,culturelle.Enrduisantlemondedela matiresimplementsusceptibledelaisserquelquestracesdanslesouvenir,Bergson investitpartropuneconceptionrestrictivedelammoire,etsesthsesservleront suspectes, pour Halbwachs, "d'individualisme psychologique " . On devine l'cho favorable qu'une telle critique a d trouver auprs de MerleauPonty. Ni lui ni Halbwachsneprtendentnierque"lesanthropologuesetlessociologuesgagneraient utiliserlestravauxtrstechniquesdespsychologues",maisleurspensesrespectivesse caractrisentcertainementparunecommunevolontdemettreenreliefl'implication deladiversithumainedansleliencharnelquinousunitaumondeetdontlammoire estl'unedescomposantes .MerleauPontyreprochaitl'auteurdeMatireetmmoire de"toujoursnousconduireaubordd'uneintuitionqu'iln'effectuaitpas" . LeBergson de MerleauPonty continuera maintenir que le monde est ce qui laisse dans la consciencedestracesdematrialitinaltrables,sanspourautantcomprendrecelleci avant tout comme une histoire, ensemble de souvenirs d'un monde en perptuelle redfinition.Bergsonpenseque"lepassdemeuretoutentierdansnotremmoire,tel qu'ilatpournous" .Enpartantd'untelprsuppos,lepassnepeutqueprendreune formefigeetfantomatique.Enralit,iln'a,depuissonavnement,jamaiscessd'tre transperc,inond,parlemondesocialetcultureldanslequel,contrairementlafigure du scientifique, nous voluons. Perdu dans son cne, le souvenir bergsonien parat s'extirperdesonmondevcupourdevenirunematireinsignifianteetdomine. Aprsavoirprfigurlacritiquemerleaupontyennedanslerejetdelapossibilit d'une mmoirerflexe, Halbwachs, dans cette mme veine, s'attache dvoiler les incohrences d'une mmoire qui se situerait seule audessus d'un monde dont elle conserveraitdestracessansconnatrele"pointdevuedegroupeetd'ensembleplus tendus" . LesCadressociauxdelammoire nousapprennentquelammoiredoit prcismentcomposertoutmomentaveclesstructuresdontelledisposeet"quisont faitsdenotionsquiinterviennentsanscessedanssapense" .Unvnementremmor nepeutdevenirun"pointdereprepournousquedanslamesureonouslemettonsen rapportavecdespoquesetdeslieuxquisontdespointsdereprepourungroupe" . Bergson,envisageantlesouvenircommeuneactivitpurementindividuelle,estimequ'il suffitseulsaproprelocalisation.Ilnevoitpasqu'l'inverse,poursuitHalbwachs,une tellelocalisationnepeuts'oprerqueparcequenouslesituonsd'embledansuncadre pluslarged'vnements.Autrementdit,"pourlocaliserunsouvenir,ilfautlerattacher
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81.G.Namer,PostfaceLaMmoirecollectivedeM.Halbwachs,Paris,AlbinMichel,1997(1red.1950),p.265. 82.M.Bloch,"Mmoireautobiographiqueetmmoirehistoriquedupassloign",dansop.cit.,p.52. 83.M.MerleauPonty,L'Uniondel'meetducorps,op.cit.,p.100.

84.M.Halbwachs,LaMmoirecollective,op.cit.,p.126.Voirceproposlaremarquemiseennote47.Pasplus

queMerleauPonty,Halbwachsnesembletenircomptedelapotentiellevolutiondusouvenirbergsonien. 85."Aquoibonencoreappelermmoiredesimplesrflexessensorimoteurs",demandeMerleauPontypartirde lapage87de L'Uniondel'me etducorps ?Halbwachs,poursapart,prendraletempsdedmonterl'idede souvenirhabitudedanslespagesdes Cadressociauxdelammoire qu'ilconsacreaurve.Onsaitdjqueles imagesquilecomposentnerelventpasdusouvenirimage,puisqu'ellesnesontpaslocalisesunmomentdfinide notrepass;cependantellesnepeuventpasnonplusfairepartiedusouvenirhabitudepuisqu'"ellesnesontapparues qu'une fois"(M.Halbwachs, Les Cadres sociaux de la mmoire, op. cit., p. 20.). M. Halbwachs, La Mmoire collective,op.cit.,p.152. 86.M.Halbwachs,LesCadressociauxdelammoire,op.cit.,p.143. 87.Ibid.,p.126.

unensembled'autressouvenirsdontonconnatlaplacedansletemps" .Or,cequi rattachedesvnementsensemblecen'estpasleurcontiguttemporelle,maisbienle faitqu'ilsfontpartied'unensembledepensescommunesungroupeavecquinous sommesouavonstenrapport."Ilsuffitdoncpourquenouslesvoquionsquenous nousplacionsaupointdevuedecegroupe,quenoussuivionssesintrts,etquenous suivionslapentedesesrflexions" .Lemouvementestdouble:certeslessouvenirs jouissentils de cette possibilit de pouvoir s'voquer ou se reconstruire les uns les autres;mais,pourcefaire,ilfautquejeprenneletempsdelarflexion,c'estdireque jemobiliselescadresquivontleurpermettredes'organiser.Pournoussouvenirilnous faut donc raisonner, et raisonner, "c'est rattacher en un mme systme d'ides nos opinions,etcellesdenotreentourage;c'estvoirdanscequinousarriveuneapplication particuliredefaitdontlapensesocialenousrappelletoutmomentlesensetla portequ'ilsontpourelle" . Uneperspectivestrictementindividualistedelammoirenepeutqueconsidrerle souvenircommeunetraceconserveseule,allgedetoutesignification,puisqueson sensnepeutluitreconfrquecollectivement.Ilestprobablementvraiquelasuitede mes souvenirs n'appartient qu' moi, mais seul, je serais bien incapable de les comprendre. Chacun d'entre eux "reproduit une perception ancienne dont la comprhensionprsupposeimprativementlescadresetlesconventionssocialesqui, pourelle,tiennentlerled'entouragedesignificationsgnrales,derapportetd'ides", etsanslesquelleselleresteraitpournousunereprsentationquinenousparleraiten rien . Conclusion:MerleauPontyaufondementd'unepensedel'altrit
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SanspourautantjamaisciterHalbwachs,MerleauPontynepeutques'accorder cetterelgationdupsychologisme.Contreluipeuventtreregroupessesdiffrentes allgations.Nousavonseul'occasiondevoirqu'aprsavoiravalisl'idebergsonienne selonlaquellenotreprsentesttoujoursimprgndesouvenir,ilrefusaitquelesouvenir semaintienneenmmoiredemanirestableetimmuable.Ill'extirpedumondecomme unlmentmatrielprttrestockenvuedesarutilisationpostrieure.Acetgard, il embote le pas la pense objective et omet de considrer la composante minemmentculturelleduditlment.Lesensd'unobjetn'estpasneutre,ilest,ende de son objectivation scientifique, constitu par un ensemble de sujets qui vont lui attribueruneporteculturellespcifique.Lemondebrutdanslequelnouslepuisonsest unmondeintersubjectifetlesouvenirquej'engarderaisemodifieraaugrdemon volution en son sein. "Demain, avec plus d'exprience et de clairvoyance, je le comprendrai peuttre autrement et en consquence, je constituerai autrement mon pass" .Cettemodificationdemonpropresouveniretlesnuancesdessignifications que je lui attribue n'est pas hasardeuse ou fortuite, elle dcoule de mon propre cheminementautraversdemaviesociale.Parlmme,nonseulementmonsouvenir
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88.Ibid.,p.143. 89.Ibid. 90.Ibid.,p.145.

91.Ibid.,p.276.Commentsefaitilparexemplequ'unFranais"n'entrequedifficilementdansl'ensembledesides

politiquesdepaystelsquel'Angleterreoul'AmriqueetquelasimpledescriptiondeleurConstitutionnelaissegure danssonespritquedessouvenirsverbauxtoutauplus?C'estqu'ilneconnatpasouconnatdefaontroppeu vivantelasriedesgrandeslgislationsd'ocettelgislationestsortie".Ibid.,p.282. 92.M.Merleauponty,LaPhnomnologiedelaperception,op.cit.,p.398.

estilpuisdansunmondeoriginairementcollectifetculturelmaisencorevoluetilen fonctiondeceluici.Lemondeculturelesttoujoursdjprsentet"dansl'objetculturel j'prouvelaprsenced'autrui" .Nonseulementparcequ'ilenaconstitu avecmoi l'identit,maisaussidanslamesureolesouvenirquej'enauraiconservsera"sans cessesoumisdestransformationsetdesreformulationsaucoursde(...)processusde communication" avec lui . Bergson, en isolant souvenir et sujet face un monde matrielinsignifiantnepeutquemanquerlepoidssociocultureldeleurnaissance,de leuradvenueaumondeetdeleurvolutionaucurd'ungroupedontleschangesles restructurent.Lafameuselibertcratricequelefonctionnementindividualistedela mmoirebergsoniennesetargued'ouvrirnousrenverrait,sommetoute,dslorsune stricte extrapolation d'un futur dans lequel notre solitude n'aurait d'gale que l'objectivitdesoutilsquiontservisaconstruction.Bergsonfinitdoncpartomber dans le pige d'une certaine forme de scientisme qu'il prtendait djouer . En investissant implicitementles avancesde Halbwachs,MerleauPontypourradonner une dfinition de la libert cratrice, selon nous, plus convaincante en l'illustrant notamment par la figuredupeintre. Celuicicreeffectivement encequ'illaisse traversluilemondes'exprimer.Lemondereprsentn'estjamaisunmondehyper raliste,unclnegraphiqueetfiguratif,maisaucontraireunmonde,impressionniste, futuriste, cubiste, surraliste ou encore africaniste, aborigne ou hindou. Bref, un mondepartoutauthentiquedontlesensbrutimmergeenunlieu,enuntempsetenune culturedontlalibertdupeintreestlesupportexpressif. Toutl'enjeuestprsentdecomprendreceluiquinepeintpaslemondecommemoi etqui,pourtant,enexprimel'unedessignificationsaummetitrequemoi.Cetautre artistecherchecommemoilamembruredumonde,raisonpourlaquellemapropre compositionserad'autantplusrichequejetienscomptedelasiennecar"l'treintgral est non devant moi mais l'intersection de mes vues et de celles des autres, l'intersectiondemesactesetdeceuxdesautres.Mondesensibleetmondehistorique sont leurs intermondes puisqu'ils sont ce qui, pardel nos vues, peut les rendre solidaires" . Ainsi, MerleauPonty nous laisse entrevoir la fertilit que pourraient connatrelaformalisationetledveloppementd'unetellepensedel'altritdansle cadrederecherchesplusvastes: "L'exprience,enanthropologie,c'estnotreinsertiondesujetssociauxdansuntout oestdjfaitelasynthsequenotreintelligencecherchelaborieusement,puisquenous vivonsdansl'unitd'uneseulevietouslessystmesdontnotrecultureestfaite(...).Ily alunesecondevoieversl'universel:nonplusl'universeldesurplombd'unemthode strictementobjective,maiscommeununiversellatraldontnousfaisonsl'acquisition parl'exprienceethnologique,incessantemisel'preuvedesoiparl'autreetdel'autre parsoi.Ils'agitdeconstruireunsystmederfrencegnralopuissenttrouverplace lepointdevuedel'indigne,lepointdevueducivilis,etleserreursdel'unsurl'autre, deconstitueruneexpriencelargiequidevienneenprincipeaccessibledeshommes d'unautrepaysetd'unautretemps.L'ethnologien'estpasunespcialitdfinieparun objet particulier, "les socits primitives"; c'est une manire de penser, celle qui s'imposequandl'objetest"autre",etexigequenousnoustransformionsnousmmes" .
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93.Ibid.,p.400.

94.M.Bloch,"Mmoireautobiographiqueetmmoirehistoriquedupassloign".,dansop.cit.,p.61. 95. Surlaquestiondelascienceetduscientisme,nousrenvoyonsLapenseetlemouvant(Paris,PUF,1999,1re

d.1934). 96.M.MerleauPonty,LeVisibleetl'invisible,op.cit.,p.116. 97.M.MerleauPonty,"DeMaussClaudeLeviStrauss",dansop.cit.,pp.132133.

Enappliquantcetteperspectiveethnologiquelammoirebergsonienne,Merleau Pontychappe,selonnous,lacritiqued'Halbwachs.Toutenfaisantplacelalibert que Bergson souponne judicieusement derrire le travail de la mmoire, le phnomnologuerendcelleciuneprofondeurculturellel'intrieurdelaquelleautrui est,moninstar,unacteurconstitutifetdterminant.DelconclurequeMerleau Ponty se contente, travers ses considrations sur l'interpntration des diffrences culturelles,dereproduiredansunedmarchephilosophiquecequeHalbwachsavaitdj dveloppdanslechampsociologique,iln'yaqu'unpasquenousnenousautoriserons pasfranchir.Ricuradernirementreconnuquel'intrtdeLaMmoirecollectiveest biend'avoir"dsimpliquerlarfrencelammoirecollectivedutravailmmedela mmoirepersonnelleentraindeserappelersessouvenirs" .Maiscetteobservation classique ne va pas sans insister sur la dette dterminante de cet ouvrage qu'Halbwachsn'apupublierdesonvivantl'gardduconceptdecadressociaux prcdemmentforg.Danslesillagedirectd'E.Durkheim,l'investigationdecescadres permitausociologued'assignerlammoire"desstructuresaccessiblesl'observation objective" .Cettedmarche,consentonsleencoreavecRicur,acertespermisdansun premiertemps,ladnonciationdel'attributionillusoiredusouvenirl'individualitde chacun d'entrenous.Nanmoins, ilnous semble quelaconsquenceextrmede sa volontd'objectivation,estdefairechecaurepositionnementduproblmepartirdu sensquechaqueobjetdesouvenirpuisedansunmondequinesedvoilepasd'abordau regard rflchissant.Aussi,laconclusionquenous voudrionsposer l'issuedeces quelques pages se trouvetelle ellemme assimilable au dvoilement d'un certain travail de mmoire : tandis que Halbwachs, dans une conception pistmologique rsolumentantibergsonienne,embotelepas"unnouveaucombatrationalistepourla loietpourlacausalit,contrelescepticismeetcontrelespiritualismeantiscientifique", MerleauPonty a su se souvenir que Bergson nous mettait en garde contre une rationalitqui,nousinvitantvivredansunintrtimmodrpourleprsent,contribue amenuiser le lien charnel qui nous unit au monde et la profusion de ses significations .
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98.P.Ricur,LaMmoire,l'histoire,l'oubli,Paris,Seuil,2000,p.147. 99.Ibid. 100.G.Namer,PostfaceLaMmoirecollectivedeM.Halbwachs,op.cit.,pp.240et249.