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Des roses anciennes aux roses modernes

La culture des rosiers remonte la nuit des temps. Elle existait l'tat sauvage dans l'hmisphre Nord de notre plante. Ce sont les Grecs et les Romains qui, les premiers, ont parl de cette magnifique fleur odorante cinq ptales. Toutefois, il faut remonter au Moyen Age pour voir l'apparition en Europe des premires roses cultives. Elles taient dj trs communes au Moyen-Orient et elles ont t ramenes chez nous par les croiss. La beaut de la fleur et son parfum dvelopprent rapidement un intrt pour ceux qui, l'poque, taient chargs de crer des jardins autour des chteaux et des vastes demeures. Au 6e sicle, le roi Childebert avait cr un jardin de roses dans son palais, prs de l'abbaye de SaintGermain-des-Prs. Au 8e sicle, l'empereur Charlemagne exige que les roses soient cultives dans les jardins. Au 11e sicle, l'abbesse Sainte-Phildegarde recommande la culture de roses comme plantes curatives. Au 18e sicle, des ppiniristes, surtout franais, commencrent semer des graines et croiser leurs meilleurs sujets afin de crer de nouvelles varits. C'est ainsi que sont nes les roses modernes qui dcorent aujourd'hui nos jardins. Les travaux de croisement se poursuivent encore et les obtentions produites par les ppiniristes agrandissent toujours la liste dj grande des varits de roses. Les roses modernes drivent donc des roses anciennes. Les roses galliques (Rosa gallica) Ce sont pour d'aucuns les premiers rosiers cultivs. De nombreuses varits ont t produites mais elles sont, prsent, presque toutes disparues. Ce sont des rosiers prsentant la forme d'un buisson, produisant des fleurs parfumes aux ptales allant du rose fonc au pourpre.

Rosa gallica serait la premire rose cultive.

Rosa centifolia est apparue en Hollande au 19e sicle.

Les roses de Damas (Rosa damascena) Ce sont les rosiers rapports par les Croiss du Moyen-Orient. Ils ont un port buissonnant aux branches assez souples. Les fleurs trs parfumes sont semi-doubles et d'un rose plus ou moins fonc. Les roses sont galement appeles rose chou compte tenu de leurs ptales serrs, recourbs et un peu froisss. La plupart de ces rosiers font de longs fruits un peu poilus.

"Mme Hardy, rosier de Damas

Les rosiers blancs (Rosa alba), anciens Ces rosiers arbustifs sont trs proches de l'glantine sauvage (Rosa canina). Leurs fleurs parfumes sont de couleur rose ple ou blanche Ce sont des rosiers rustiques dont le feuillage est souvent vert argent. On peut les palisser pour obtenir un bel effet. Varits : "Cuisse de nymphe mue", "Cleste". Les rosiers aux cent feuilles Ces rosiers (Rosa centifolia) sont apparus en Hollande au 17e sicle. Les tiges grles supportent difficilement le poids des fleurs. Celles-ci forment une boule, creuse en son centre. Les fleurs lgrement parfumes sont d'un rose plus ou moins fonc. Ce sont des rosiers rustiques dont le feuillage est souvent vert argent. On peut les palisser pour obtenir un bel effet.

Rosa centifolia "Petite Hollande" d'origine inconnue

Les rosiers Portland Ces rosiers ont t introduits en Angleterre par la duchesse de Portland. Il n'en reste aujourd'hui que quelques varits. Ce sont des rosiers remontants (une deuxime floraison au cours de l'anne) qui portent des fleurs roses, parfumes, semi-doubles doubles.

Rosier de Portland "Yolande d'Aragon", obtenteur Vibert (1843)

Les rosiers Bourbons Ils sont apparus au 19e sicle sur l'le de la Runion, appele jadis le Bourbon.. Ils (Rosa x borboniana) prsentent des fleurs parfumes, semi-doubles doubles, rose fonc. Ce sont des rosiers rustiques qui peuvent tre palisss ou taills plus court pour former des arbustes. Le feuillage est d'un vert fonc. "Isaac Pereire", rosier Bourbon

Rosier Bourbon conduit en espalier

Les rosiers Th Ces rosiers sont originaires de Chine, ils doivent leur nom tout simplement parce que les fleurs taient transportes dans des paniers ayant servi la cueillette des feuilles de th. Ces rosiers possdaient une trs faible rusticit et, de ce fait, sont pratiquement disparus. Les hybrides remontants Ces hybrides remontants, trs populaires au 19e sicle, portaient des fleurs cramoisies trs parfumes. Ils prsentaient un port raide. Ils ont actuellement pratiquement disparu au profit des hybrides de Th. Les Anglais les appellent "Hybrides perptuels" compte tenu de leur floraison continue de l't jusqu'aux premires geles. Les hybrides de Th Ils sont issus du croisement entre les roses de Th et les hybrides remontants. Ils sont l'origine de la plupart des varits cultives actuellement. Le premier hybride de Th fut "La France", obtenue par le ppiniriste franais Guillot, en 1867.

"Super Star" hybride de Th

"De Funs" hybride de Th

Les rosiers floribundas Par le croisement des rosiers polyanthas avec des hybrides de Th, le Danois Poulsen cra des rosiers aux multiples fleurs runies en bouquets. Ces fleurs aux coloris trs varis ne sont pas parfumes. (Les rosiers polyanthas ramasss ou tals, de petite taille constituent de jolies bordures fleuries.)

"Manou Meiland" rosier Floribunda

"Sylvie Vartan" rosier Floribunda

Autres hybrides

D'autres hybrides peuvent tre cits : - hybride de sempervirens, grand rosier au feuillage persistant ; - hybride de bracteata, trs grand rosier aux rameaux trs pineux ; - hybride de multiflora, grand rosier peu pineux ; - hybride de wichuraiana, grand rosier grimpant ; - hybride de soulieana, rosier sarmenteux trs florifre ; - hybride de moschata, rosier trs vigoureux floraison abondante ; - hybride de filipes, rosier grimpant. Rosiers rugosa Ce sont des rosiers trs vigoureux avec des branches pineuses, des fleurs parfumes et des fruits (cynorhodons) dcoratifs en automne. Varits : "Blanc de Coubert", "Agns". Rosiers mousseux On trouve une grande varit de ports dans cette catgorie : petits rosiers de bordure, arbustes et rosiers grimpants de grande envergure. Leurs tiges et ptioles sont recouverts de poils qui donnent l'impression de mousse. Varits : "Salet", "Gloire des Mousseux", "Mousseline". Les rosiers modernes L'hybridation des diffrentes espces entre elles, dbute au 17e sicle, se poursuit de nos jours avec pour objectifs : - obtenir des varits mieux adaptes aux conditions climatiques, - dtenir une meilleure tolrance aux maladies communes aux rosiers, - obtenir une floraison plus longue et plus abondante, - produire des fleurs plus parfumes dans des coloris les plus divers. C'est une activit florale reconnue et les varits nouvelles ne peuvent tre multiplies qu'avec l'accord des obtenteurs (Delbard, Meilland, Lapperire, etc.).

"Pierre de Ronsard" rosier moderne, obtenteur Meilland (1986), croisement "Kalinka" x "Haendel" et "Danse des Sylphes"

"Constance Spry" rosier moderne, obtenteur Austin (1961), croisement "Belle Isis" x "Dainty Maid"