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CMO SUPERAR LA VERGENZA

La vergenza es una nocin escurridiza. A pesar de que ha sido estudiada de modo sistemtico desde 1950, es bastante mejor comprendida que su pariente cercano, la culpa. Slo recientemente han empezado a aparecer tratados importantes sobre las vergenzas. Algunas de las razones de este descuido son accidentes histricos. Por ejemplo, Sigmund Freud, el fundador del psicoanlisis, enfoc su atencin ms en la culpa que en la vergenza. Posteriormente, los antroplogos pensaron que la culpa era un sentimiento ms profundo y sofisticado que la vergenza, y asumieron que la desarrollada sociedad occidental no tena o no necesitaba de la vergenza. Probablemente, la mejor explicacin para la vaguedad del trmino sea la respuesta natural de las personas a las experiencias vergonzosas: encubrirlas y escapar de ellas. Lo ltimo que desean las personas profundamente afectadas por la vergenza es hablar acerca de este sentimiento. Con frecuencia esconden su vergenza hasta en la terapia, y prefieren hablar de su ira, tristeza o miedos. Es muy difcil admitir los sentimientos de vergenza. Y es igualmente difcil confrontar a otros con ese sentimiento. El resultado es que los individuos se aslan de otras personas en el momento en que ms las necesitan: cuando se sienten muy desgraciados o avergonzados. Qu es exactamente la vergenza? Es ms que un sentimiento. Es un grupo de respuestas fsicas (bajar los ojos o sonrojarse) mezcladas con acciones predecibles (esconderse o alejarse de los dems), pensamientos desagradables ("soy un fracaso") y desesperacin espiritual. Segn nuestra definicin, vergenza es la creencia dolorosa en una deficiencia bsica en uno mismo como ser humano. Esta gua se divide en tres partes. EN la primera intentaremos aprender la experiencia de la vergenza describindola cuidadosamente y sealando el contraste entre la vergenza normal y constructiva (vergenza que sirve para mejorar la vida) y los problemas causados por el exceso de ella. Creemos firmemente que la vergenza puede ser un sentimiento saludable y til (aunque muy doloroso). Sin embargo, cuando se padece en exceso puede resultar enfermizo. Las personas profundamente avergonzadas sufren mucho y no pueden usar la vergenza para mejorar su vida. En la segunda parte se tratarn las cinco fuentes diferentes de vergenza: . Nuestra constitucin gentica y bioqumica . Nuestra cultura occidental . Nuestra familia. . Nuestras relaciones actuales.

. Nuestros propios sentimientos y conductas. Una persona puede ver afectada por una o ms de estas influencias. Lo ms importante es que no hay una sola fuente de vergenza que se pueda aplicar a todo el mundo. Muchas personas que padecen un sentimiento profundo de vergenza crecieron junto a padres demasiado severos y crticos que I apoyaron a los hijos. Otros han sido influidos por acontecimientos vergonzosos de su vida adulta, como haberse casado con una persona que los agrede verbalmente. En el caso de no pocas personas, la vergenza parece provenir de una predisposicin gentica; asimismo, puede reflejar un prejuicio cultural o discriminacin. Finalmente, algunas personas son las mayores generadoras de su propia vergenza, al agredirse a s mismas, casi siempre sin justificacin real, aun cuando otras traten de apoyarlas. En la tercera parte de esta gua, aprenderemos algunos principios para curar la vergenza. La curacin empieza por el entendimiento y prosigue con la accin; para ello es necesario que: . Adquiramos plena conciencia de nuestra ver . Nos demos cuenta de nuestras defensas, contra la vergenza, . Aceptemos una cierta capacidad de sentir vergenza como parte de la condicin humana. . Nos fijemos metas positivas que nos ayuden a sustituir nuestra vergenza por autoestima.