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RECHERCHE SUR LE XVII

I) Fiches auteurs
1. Corneille
Pierre Corneille est n Rouen le 6 juin 1606, dans une famille de magistrats. Il fit de brillantes tudes chez les jsuites, au collge de la ville, et se destina d'abord une carrire d'avocat. Mais il tait trop timide pour plaider avec succs et prfra se consacrer au thtre. En 1629, il crit sa premire comdie la suite dun amour de jeunesse pour Catherine Hue. Cette comdie, Mlite, rencontra Paris un succs suffisant pour dcider son auteur mener une carrire dramatique. Il est prsent Richelieu en 1933, et forme, avec Boisrobert, Colletet, LEstoile et Rotrou, la socit des cinq auteurs chargs de composer sur les ides du cardinal. Mais Corneille ne se plait pas dans cette association littraire et finit par regagner Rouen. En 1937, Corneille crivit Le Cid. Cette pice est inspire du Romancero, pome mdival espagnol, et dune pope dramatique de Guilhem de Castro, Las mocedades del Cid (1618, La jeunesse du Cid) qui prsente un personnage historique : Ruy Diaz de Bivar. Cependant, il fit subir des modifications importantes au drame espagnol. Avec cette pice, Corneille est couvert de gloire. Il na alors que 30 ans et est anobli par Louis XIII. Cependant, Corneille doit affronter la jalousie de ses rivaux : la querelle du Cid . Ceux-ci lui reprochent davoir copi Guillen de Castro, et de navoir pas respect les rgles de vraisemblance, de biensance, ainsi que celle des trois units (temps, lieu, action). Richelieu, vex que Corneille ait quitt la socit des cinq auteurs, apporte tout dabord un soutien aux adversaires de Corneille, notamment Mairet. Mais devant le triomphe du Cid, il va finalement jouer lapaisement. la suite de lhumiliation cause par la querelle du Cid, Corneille cessa d'crire pendant presque quatre ans. Mais la mort de son pre le laissa chef de famille, et lui fit reprendre la plume. A partir de ce moment il crira principalement des tragdies. Au printemps 1641, Corneille pousa Marie de Lamprire, fille dun lieutenant. Ils auront sept enfants. Dans ses grandes tragdies des annes 1640, Horace (1640), Cinna (1641), Polyeucte (1642) et Rodogune (1644), Corneille se montra davantage soucieux du respect des rgles du thtre classique, avec toutefois des exceptions. Durant ces annes, il connut une carrire brillante, que vint couronner son lection l'Acadmie franaise en 1648. Adul par le public, reconnu par ses pairs, pensionn par le pouvoir, Corneille fut galement nomm procureur des tats de Normandie. En revanche, les annes 1650 furent assombries par la disgrce que lui valut Nicomde (1651). Si la pice connut un succs fracassant, elle apparut aussi comme un loge peine voil du Grand Cond, qui tait la tte de la Fronde ; ainsi, ds la fin des vnements, Corneille fut priv de sa charge et de sa pension. Il s'loigna alors de la cration dramatique pour se consacrer une traduction en vers de l'Imitation de Jsus-Christ (1656). Il ne revint au thtre qu'en 1659 avec dipe. En 1660, il publia trois Discours sur l'art dramatique, tandis que commenait la parution de son uvre en recueils, chaque volume tant accompagn d'un Examen des diffrentes pices. Protg par Fouquet, puis par Louis XIV, Corneille continua se consacrer au thtre, mais Racine avait dsormais les faveurs du public. En 1670, les deux auteurs se trouvrent en rivalit directe lorsqu'ils donnrent simultanment des pices sur le mme sujet antique. Racine

triompha avec sa Brnice, face au Tite et Brnice de Corneille, qui ne rencontra qu'un succs mitig. Ds lors, le temps de Corneille tait termin, et ses deux dernires crations, Pulchrie (1672) et Surna (1674), furent des checs qui le poussrent cesser son activit de dramaturge. Il mourut Paris le 1er octobre 1684.

2. Racine
N le 21 ou le 22 dcembre 1639, Jean Racine tait le fils dun greffier de la Fert-Millon. Orphelin lge de trois ans, il fut recueilli par sa grand-mre paternelle. En 1649, cette dernire confia son ducation une institution sans gale au XVIIE sicle, les Petites coles du monastre de Port-Royal. Tenues par les religieux du couvent de Port-Royal, ces coles se distinguaient par la qualit de leur enseignement. Racine garda de cet enseignement une solide culture classique, et en particulier une bonne connaissance des tragiques grecs (Eschyle, Sophocle, et surtout Euripide), qui furent pour son thtre des modles et des sources dinspiration. Le jeune tudiant fit ses dbuts littraires en composant des pomes classiques dinspiration profane (Ode la nymphe de la Seine, 1660), qui furent remarqus par Chapelain, grand matre duvre de la politique de Louis XIV en matire de littrature, et obtinrent un certain succs. Aprs avoir crit une Ode sur la convalescence du roi (1663) afin de sattirer les faveurs du monarque, il fit reprsenter au Palais Royal par la troupe de Molire sa premire tragdie, la Thbade ou les Frres ennemis (1664), et lanne suivante, Alexandre le Grand, qui lui apporta le succs. Cependant, mcontent de la mise en scne de cette dernire pice, il la retira Molire pour la confier une troupe rivale, celle de lhtel de Bourgogne, qui devait ensuite jouer toutes ses grandes tragdies. Cet acte dingratitude consomme la brouille entre les deux auteurs. En 1666, Pierre Nicole, qui avait t un des matres de Racine Port-Royal, condamna avec vigueur le thtre et les auteurs dramatiques dans un pamphlet intitul les Hrsies imaginaires. Racine sestima attaqu par cette diatribe, entra violemment en polmique avec ses anciens matres et les renia. La vision du monde qui se dgage de ses pices nen porte pas moins la marque de lenseignement jansniste (= conception pessimiste de lHomme, soumis la grce divine et prisonnier dun destin qui le dpasse). Andromaque, en 1667, remporta un succs public qui gala celui quavait eu Corneille, trente ans plus tt, avec le Cid. Cest pendant les dix annes qui suivirent cette reprsentation dAndromaque que Racine crivit ses meilleures pices. Il se forgea avec elles une rputation dimmense auteur tragique qui lui valut dtre lu lAcadmie franaise en 1673. Mais, lautomne 1677, la carrire de Racine prit un tournant radical : sa dernire pice, Phdre, malgr son succs immense, fut attaque violemment par ses ennemies. Soucieux de prendre ses distances avec le thtre, Racine dcida alors dabandonner la scne. Il eut dailleurs bientt lhonneur, en mme temps que son ami Boileau, dtre nomm historiographe du roi, charge trs honorifique et trs lucrative. La mme anne, il se maria, se rconcilia avec les jansnistes et se mit mener une vie de retraite et de pit, consacrant ses talents son nouvel emploi. Racine ne revint au thtre quen 1689, avec Esther et en 1691, avec Athalie, deux pices difiantes dinspiration biblique, crites la demande de Madame de Maintenon pour les lves de linstitution religieuse de Saint-Cyr. Il composa encore, vraisemblablement en 1697 ou 1698, un Abrg de lhistoire de Port-Royal et peut tre mme encourut, pour son courageux attachement aux jansnistes, une demi disgrce. Louis XIV se trouva toutefois assez affect par la mort du pote, survenue le 21 avril 1699, et autorisa son inhumation dans le cimetire de Port-Royal-des-Champs.

A lexception de Bajazet, toutes les pices de Racine taient tires des anciens, pour lesquels il a proclam son estime et sa vnration. Il sinspirait beaucoup des sujets antiques. Selon lui, les sicles couls leur confraient la grandeur et la noblesse quexige la tragdie. Toutefois, Racine nest pas esclave des textes quil consulte si scrupuleusement. Les sujets quil traite (cf : les lgendes grecques) ont t si souvent abords par les anciens que lon se trouve parfois devant des versions parfois opposes. Lauteur dramatique soctroie le droit de choisir les faits qui conviennent le mieux sa tragdie. Grce cela, Racine respecte parfaitement les rgles du classicisme, mme sil pense que le but rel dune tragdie est de plaire et toucher et que toutes les autres ne sont faites que pour arriver la premire.

3. Molire
De son vrai nom Jean-Baptiste Poquelin, Molire naquit Paris le 15 janvier 1622. Il tait le fils dun bourgeois parisien ais possdant la charge de tapissier du roi. Son enfance fut marque par des deuils successifs, dont le plus pnible fut la mort de sa mre, en 1632. Il fut lve des jsuites au collge de Clermont, puis fit des tudes de droit pour devenir avocat (1640), titre qui permettait alors lachat dune charge dans la justice ou ladministration. Cependant, en 1643, il dcida, contre lavis de son pre, de devenir comdien. Avec sa matresse Madeleine Bjart, il fonde une compagnie thtrale, lIllustre-Thtre. Lanne suivante, il prit la direction de la compagnie, sous le pseudonyme de Molire. LIllustre-Thtre connut dabord un semblant de succs : install sur la rive gauche, dans le jeu de paume des Mtayers, il ouvrit ses portes le 1er janvier 1644 et bnficia de lincendie qui avait dvast la salle des comdiens du thtre du Marais. Il fit ainsi salle comble pendant prs de huit mois, mais, ds octobre 1644, aprs la rouverture du thtre du Marais, la situation se dgrada rapidement et Molire fut emprisonn pour dettes en aot 1645. Une fois Molire libr, la troupe commena une longue priode de vie provinciale. De cette poque itinrante date la premire vraie pice crite par Molire, ltourdi ou les Contretemps (v. 1655), qui fut cre Lyon. La mme anne, le dramaturge gagna la protection du prince de Conti, mais la perdit quatre ans plus tard, aprs que lancien libertin se fut converti la plus grande austrit religieuse. Privs de soutien, les comdiens dcidrent de rentrer Paris. Grce laide de Monsieur, frre du roi, la troupe eut alors la chance de pouvoir jouer devant Louis XIV et sa cour, et obtint de partager avec les Comdiens Italiens la salle du petit Bourbon. Molire y remporta un vritable triomphe en 1659 avec les Prcieuses ridicules. En 1660, contraints de quitter la salle du petit Bourbon, les comdiens sinstallrent dfinitivement au Palais Royal. Aprs Sganarelle ou le Cocu imaginaire (1660), Molire, soucieux de russir dans la tragdie, crivit Dom Garcie de Navarre ou le Prince jaloux (1661), comdie hroque qui nobtint aucun succs. Il se consacra alors essentiellement au comique. LEcole des maris (1661) et surtout la comdie-ballet commande par Nicolas Fouquet, les Fcheux (1661), firent de lui un crivain rput. Invit la cour pour y faire reprsenter ses uvres, Molire suscita ds ce moment des jalousies, qui se manifestrent avec un clat particulier au lendemain de la cration dune de ses comdies les plus russies, lEcole des femmes (1662). Elle eut cependant un succs retentissant, ce qui ne contribua pas apaiser le dbat. En 1664, une premire version du Tartuffe ou lImposteur, pice qui met en scne un personnage de dvot hypocrite, fut interdite la demande de larchevque de Paris. La bataille de Tartuffe dura prs de cinq ans. Remanie, la pice fut nouveau interdite en aot 1667. En 1665, Louis XIV avait dcid de prendre officiellement Molire sous sa protection, dcernant ses comdiens le titre de troupe du roi . En 1669, linterdiction finit par tre leve, et les nombreuses reprsentations du Tartuffe donnrent la plus forte recette jamais enregistre au thtre du Palais Royal.

Malgr les difficults rencontres, les annes 1660 furent exceptionnellement fertiles pour Molire, qui crivit et fit reprsenter le Misanthrope ou lAtrabilaire amoureux (1666), lAvare (1668), ainsi que des pices avec musique cres pour les divertissements de la cour (Amphitryon, 1668 ; George Dandin ou le mari confondu, 1668 ; Monsieur de Pourceaugnac, 1669). De 1664 1671 le roi commanda en tout Molire quinze pices de thtre, et la troupe ne cessa de faire des sjours la cour, y donnant prs de deux cents reprsentations (les Amants magnifiques, 1670 ; le Bourgeois gentilhomme, 1670 ; Psych, 1671 ; la Comtesse dEscarbagnas, 1671). Molire cra le Malade imaginaire, mis en scne au Palais Royal le 10 fvrier 1673. La pice fut un triomphe. Lors de sa quatrime reprsentation, le 17 fvrier, Molire, qui interprtait le rle principal, fut victime dun malaise cardiaque. Transport durgence, il mourut sans avoir pu recevoir les derniers sacrements, et ne put tre inhum que grce lintercession dArmande Bjart auprs du roi.

4. Lully
N Florence, Giovanni Battista Lulli arriva en France lge de quatorze ans. Il resta attach la maison de la duchesse de Montpensier, fille de Gaston dOrlans, jusquen 1652. Lorsquil entra au service de Louis XIV en 1653, comme danseur de ballet, il tait capable de composer de la musique et de tenir une place de violoniste dans un orchestre de la cour. Paris, Lully suivit des tudes musicales avec Johann Sigismund Kusser, qui portait en France le nom de Cousser. Il obtint rapidement la direction d'un nouveau groupement : La Bande des Petits Violons. Parfait courtisan et homme d'affaires habile, il devint vite le premier compositeur de la cour, et ses airs et ballets consacrrent sa rputation. Appuy par Louis XIV, il devint compositeur de la chambre, puis surintendant de la musique royale. Naturalis franais en 1661, il pousa quelques mois plus tard Madeleine Lambert, dont le pre, Michel Lambert, dirigeait la musique chez Mademoiselle de Montpensier. partir de 1664, Lully travailla rgulirement avec Molire, crant le genre de la comdieballet, sans cependant renoncer aux ballets de cour. Les pices de ce dernier sont alors une combinaison de comdie, de ballet et de chant : L'Amour mdecin en 1665, la Pastorale comique en 1667, George Dandin en 1668, Monsieur de Pourceaugnac en 1669, Le Bourgeois gentilhomme. Mais en 1671 les deux hommes se fchrent et devinrent les pires ennemis. En 1672, Lully acheta Perrin le privilge de l'Acadmie royale de musique. Combl d'honneurs et de richesses, il composa alors approximativement une tragdie en musique par an, clipsant par la faveur dont il jouissait auprs du roi, tous les compositeurs dramatiques de son poque : Marc-Antoine Charpentier, Andr Campra, Louis-Nicolas Clrambault. Son librettiste favori tait Philippe Quinault. En 1681, Lully atteignit l'apoge de sa carrire en devenant secrtaire du roi. Bien qu'il ait eu six enfants, il tait connu et dcri par ses ennemis pour ses murs sodomites. Louis XIV avait en horreur ce qu'on nommait alors les murs italiennes . Aussi quand en 1685, les relations de Lully avec Brunet, un jeune page de la Chapelle, firent scandale, Lully perdit quelque peu de son crdit auprs du roi qui n'assista pas aux reprsentations de son dernier opra, Armide, en 1686. Lully composa sa dernire uvre complte, Acis et Galate, pastorale en forme d'opra, pour la cour plus volage du Grand Dauphin, fils de Louis XIV. Il mourut de la gangrne Paris en 1687, la suite d'une blessure au pied due son bton de direction , une longue et lourde tige de fer dont il se servait battre la mesure en la frappant au sol.

II) Les Acteurs


1. La Marquise du Parc
Fille d'un bateleur italien fix Lyon, elle dbute comme danseuse, entre dans L'Illustre Thtre lors de son passage dans cette ville, en 1653. Elle y pouse Gros Ren, comdien de Molire, avec lequel elle quitte la troupe Pques 1659, pour entrer au Thtre du Marais, mais le couple revient chez Molire un an plus tard. Marquise joue, entre autres, le rle d'Elvire dans Dom Juan et celui d'Arsino dans Le Misanthrope. Sa grande beaut et son port de reine lui valent de sduire successivement Corneille, Molire et Racine. Corneille vieillissant s'prend d'elle lors du passage de la troupe Rouen, en 1658. Alors que, semble-t-il, elle reste indiffrente au charme de Corneille et celui de Molire, elle est en revanche amoureuse de Racine, pour lequel elle rejoint l'Htel de Bourgogne. Celui-ci crit Andromaque pour elle. Une fille nat de cette liaison, mais Marquise meurt l'ge de trente-cinq ans, de manire relativement mystrieuse, au point que Racine est inquit lors du procs de la Voisin qui l'accuse d'avoir empoisonn sa matresse.

2. La famille Bjart
Joseph BJART (1616 -1659) contribue en 1643 la cration de L'Illustre Thtre qu'il quitte de 1644 1655. Il interprte, en dpit de son bgaiement, les rles de jeune premier. Pris d'un malaise en jouant Llie, dans L'tourdi, il meurt quelques jours plus tard. Madeleine BJART (1618-1672), sur de Joseph Bjart, mne une jeunesse assez libre, et a une fille du comte de Modne en 1639, avant de se consacrer au thtre et de devenir une comdienne accomplie. Elle fonde, avec Molire, en 1643, L'Illustre Thtre. Dans le registre comique, elle joue d'abord le rle de Marinette dans Le Dpit amoureux, de Magdelon, dans Les Prcieuses ridicules, celui de la Nymphe, dans le prologue des Fcheux, puis elle s'oriente vers les emplois de servante, telle Dorine, dans Le Tartuffe, ou de femme d'intrigue, comme Frosine dans L'Avare. Genevive BJART (1624-1675), sur de Madeleine et de Joseph, est beaucoup plus efface dans la troupe de L'Illustre Thtre qu'elle a contribu pourtant fonder, jouant les confidentes et les utilits sous le nom de sa mre, Mlle Herv. Louis BJART, dit l'guis (1630-1678), frre des prcdents, fait partie de la troupe depuis le moment o elle obtient le Thtre du Petit-Bourbon, en 1658. Il boite, et cela contribue sans doute le cantonner dans les emplois secondaires de vieillards ou de valets, comme celui de La Flche, dans L'Avare. En 1670, il devient officier au rgiment de La Fert. Armande BJART (1640 ou 1642-1700), sur ou fille de Madeleine, de vingt ans sa cadette, joue ds 1653 les rles d'enfant sous le nom de Mlle Menou, avant de devenir l'pouse de Molire le 20 fvrier 1662. Les comdiens de l'Htel de Bourgogne, dans leur lutte contre la troupe de Molire, mdisent de ce mariage, accusant le dramaturge d'avoir pous sa propre fille, ce qui est sans fondement. Aprs la mort de Molire, elle veille avec La Grange la survie de l'uvre du pote et pouse en secondes noces Isaac Franois Gurin d'Estrich, lui-mme comdien du Marais. Elle joue l'Htel Gungaud et la Comdie-Franaise jusqu' sa retraite, en 1694, les rles que Molire a crits pour elle.

3. Gros Guillaume
Robert Gurin, plus connu sous le nom de Gros-Guillaume, est n Flers en Normandie vers 1554 et est mort Paris en 1634.

Il fit partie de la bande joyeuse des Enfants sans souci vers 1598, puis de la troupe de l'Htel d'Argent, avant d'entrer (Htel de Bourgogne) en 1610. Il forma un trio avec deux garons boulangers comme lui, Gaultier-Garguille (mort en 1633) et Turlupin (mort en 1637). partir de 1622, il est le chef incontest des comdiens du Roi et le restera jusqu' sa mort. GuillotGorju lui succda en 1635, qui forma lui aussi un trio avec Gorguelu et Gringalet. Il portait toujours deux ceintures, lune sur lestomac et lautre sur le ventre. Il ne portait pas de masque, mais se couvrait le visage de farine, en telle quantit quen remuant les lvres, il enfarinait ses interlocuteurs. Une maladie aigu dont il tait atteint le venait quelquefois attaquer si cruellement sur le thtre qu'il en pleurait : mais le plus souvent les spectateurs se mprenaient ces traits de douleur imprims sur son visage, et, croyant qu'ils faisaient partie de la farce, redoublaient leurs rires. Malgr ses souffrances, Gros-Guillaume vcut quatre-vingt ans, et fut enterr Saint-Sauveur, sa paroisse. Selon une anecdote, Gros-Guillaume mourut de peur dans une prison, o l'avait fait jeter un magistrat dont il avait contrefait les grimaces sur la scne. On ajoute que Turlupin et GaultierGarguille, saisis de douleur en apprenant la mort subite de leur ami, tombrent malades, et succombrent quelques jours aprs.

4. La Champmesl
Ne Rouen en 1642, la Champmesl, de son vrai nom Marie Desmares, fille dun receveur du domaine de Normandie, choisit de se consacrer au thtre La Champmesl devient clbre pour son art de la dclamation et sa diction chante, tendre et musicale, qui constitue alors un art complexe obissant des rgles rigoureuses. En 1668, elle intgre la troupe des Comdiens du roi et se produit au thtre du Marais puis au thtre de lHtel de Bourgogne. Racine, qui admire sa voix, pour sa capacit envoter les spectateurs, lui confie la cration de toutes les hrones de ses tragdies ; il crit les rles de Brnice et de Phdre en pensant elle. Elle joue aux cts du grand tragdien Floridor dans lAlexandre de Racine, en 1670, mais le dramaturge se dtournera delle, labandonnant des auteurs mdiocres, ce qui ne lempchera pas de jouer jusqu sa mort en 1698.

III) La vie thtrale Paris


1. LHtel de Bourgogne
LHtel de Bourgogne fut construit en 1548 au centre de Paris par une socit bourgeoise, les Confrres de la Passion, qui possdait le monopole des reprsentations thtrales. Ces Confrres louaient la salle, selon leur bon vouloir, aux groupes de thtre. En 1629, grce au soutien de Louis XIII, la compagnie des Comdiens du roi sy tablit. La troupe permanente, dune grande qualit, reconnue et subventionne par le roi, fit de lHtel de Bourgogne, pendant trente ans, un lieu au prestige ingal. En 1680, la troupe de lHtel de Bourgogne fusionna avec celle de Gungaud (forme par les comdiens de Molire et ceux du Marais, la mort de Molire en 1673) et les comdiens italiens sy installrent, jusqu ce quils en soient chasss par le roi Louis XIV en 1697.

2. Le Thtre du Marais
Malgr le monopole de la Confrrie de la Passion, Mondory dcida de monter son propre thtre Paris. Il s'installa en 1634 dans le quartier du Marais, sur l'emplacement du jeu de paume, rue Vieille du Temple. Il se mit ainsi en concurrence directe avec le Thtre de Bourgogne.

Des farces joues par Jodelet et des pices machines furent reprsentes au Marais parmi les grandes oeuvres de Pierre Corneille. En 1643, la salle fut dvaste par un incendie, interrompant les reprsentations thtrales. Le thtre fut ainsi rnov et amlior mais ne rouvrit ses portes qu'en octobre 1644. En 1673, la troupe du Marais fut dissoute pour fusionner avec les comdiens de la Troupe de Molire.

3. Le Petit Bourbon
Le Petit Bourbon est une salle de thtre, o Molire joua en alternance avec la troupe italienne de Scaramouche. Le 14 dcembre 1645, des acteurs italiens y reprsentrent La finta pazza, premier opra alliant musique et ballets, prcurseur de l'opra-ballet franais. En 1650 le thtre accueille la reprsentation d'Andromde de Pierre Corneille. En novembre 1658 la troupe de Molire, compose de dix acteurs, fait ses dbuts publics Paris et y jouent en alternance avec les Comdiens italiens. Le 11 octobre 1660 le Thtre du Petit Bourbon est dmoli sans que les comdiens soient prvenus afin de permettre la construction de la colonnade du Louvre. Par la suite le roi accorde la troupe la salle du Palais Royal construite par Richelieu.

IV) Le thtre au 17
Le parterre des salles de spectacle tait rserv aux hommes qui sy tenaient debout : ce public populaire tait fort turbulent. Les Galeries et les loges accueillaient le public lgant. Eclaire par des chandelles fixes aux murs puis par des lustres, la scne tait petite. Pourtant, en 1656, on adopta la coutume anglaise de disposer, de chaque ct de la scne, des siges rservs aux spectateurs de marque. Cela ne facilitait pas lvolution des acteurs. Au fond de la salle, il y avait souvent des marches qui permettaient de mieux voir. Galeries et loges

Parterre

Marches

Les acteurs avaient des costumes somptueux, mais de haute fantaisie. De mme, les dcors ntaient pas ralistes. Le public a un got de plus en plus marqu pour les pices machines o tout est prvu pour le plaisir des yeux et lmerveillement. Une machinerie savante permet les effets les plus divers, dans lordre de la ferie (changement vue) ou de limitation de la nature (flots agits, nuages se mouvant dans le ciel).

V) LEcole des Femmes


1. Les circonstances de la composition de la pice
Au mois de juin 1661, Molire avait remport un franc succs avec lcole des maris, une comdie en trois actes. On lui reprocha de navoir pas donn son sujet lampleur de cinq actes. Cest pourquoi il en crivit une autre, cette fois sur le thme de lducation des filles qui lintressait puisquil lavait abord en 1959 avec les Prcieuses ridicules. Son propre mariage avec Armande Bjart le pousse galement crire cette comdie en cinq actes et en vers.

2. Laccueil du public
La comdie connut immdiatement un immense succs qui ne se dmentit pas par la suite. Mais malgr ce succs immense, lEcole des femmes provoqua bien des protestations. A partir du 26 dcembre 1662, Molire eut lutter contre des rivaux malheureux, des comdiens concurrents, des prcieuses, des marquis, des dvots, des mdecins et des notaires.

3. La querelle de lcole des femmes


Lopposition laquelle se heurtait Molire tait diffuse. Il ny avait pas, proprement parler de catgories sociales ou de corporations qui sen prenait lui avec des griefs bien dtermins. De mme, les critiques taient divers et varies. Elles allaient du reproche sur le non respect des rgles dAristote, aux diffamations sur lauteur et sa femme, en passant par laccusation dimpit. Attaquer Molire devint mme un moyen, parmi dautres de se faire connatre et apprcier de certains salons littraires. Au milieu de cette horde dennemies, on trouve en effet des gens de lettres. Certains taient encore peu connus, tel le jeune Donneau de Vis qui se lana dans la bataille en fvrier 1663 avec Les nouvelles Nouvelles. Dautres, en revanche, dont la rputation ntait plus faire taient plus redoutables : les frres Corneille qui staient mis la tte des comdiens de lHtel de Bourgogne quils envoyaient assister aux reprsentations pour y manifester bruyamment leur opposition. Le 1er juin 1963, Molire rpond en publiant la critique de lEcole des Femmes, o il ridiculise certains de ses adversaires. Mais il ne fit quexacerber une hostilit qui se dchana : Donneau de Vis, qui stait dj signal par des attaques vigoureuses, rcidiva en donnant une comdie : Zlinde, ou la vritable critique de lcole des femmes et critique de la critique. Il se montrait particulirement dangereux en accusant Molire de se jouer de la religion et en appelant sur lui la vengeance. Boursault, un jeune auteur inconnu mais soutenu par Corneille, fit jouer une comdie au mois de septembre : Le portrait du peintre. Cette pice npargne pas Molire, et lattaque mme sur sa vie prive. Molire rpliqua par LImpromptu de Versailles, jou pour la premire fois devant le roi le 14 octobre 1663, puis reprsent au Palais Royal le 4 novembre. Mais la diffrence de la Critique, lImpromptu nest pas une rponses directe aux accusations et calomnies portes contre lauteur ; il sagit plutt dune apologie constitue par la reprsentation de sa troupe et de lui-mme en plein travail de cration et qui rend vaines toutes les accusations lances contre lui par le spectacle dun auteur metteur en scne et de ses comdiens, uniquement occups de leur mtier : faire rire. En mme temps, il annonce quil ne veut plus polmiquer avec des adversaires et demande quon cesse de lattaquer sur sa vie prive. Quelques temps aprs, le roi devient le parrain de son premier fils (fvrier 1664). Ce geste tmoignait de lappui sur lequel pouvait compter Molire.

Lopposition ne dsarma pourtant pas : la Rponse limpromptu de Versailles par Donneau de Vis, joue fin novembre 1663 ; LImpromptu de lHtel de Cond de MontfleuryMais surtout, Molire avait runi et constitu autour de lui une solide troupe dennemies qui ne le lchrent plus, et qui connurent leur jour de gloire avec linterdiction de Tartuffe lanne suivante (1664).

VI) La politique culturelle de Louis XIV


1. Louis le Btisseur
Dans lesprit du roi, la grandeur dun royaume doit aussi se mesurer par lembellissement de celui-ci. Sur les conseils de Colbert, un des premiers chantiers du roi sera la restauration du palais et du Jardin des Tuileries confie Louis Le Vau et Andr Le Ntre. Les dcors intrieurs sont confis Charles Le Brun et aux peintres de la brillante Acadmie royale de peinture et de sculpture. Outre le chteau de Versailles que Louis XIV fait agrandir petit petit tout au long de son rgne, il fait aussi construire le chteau de Marly afin dinviter ses intimes. Dans ces deux chteaux tout comme Saint germain, le chteau qui vit le dbut de son rgne, il confia la restauration des jardins Le Ntre. Dans Paris, on lui doit aussi, entre autres, le Pont Royal (financ sur ses propres deniers), lobservatoire, les Champs-lyses, les Invalides, la place Vendme, mais aussi la place des Victoires qui commmore la victoire sur lEspagne, lEmpire, le Brandebourg et la Hollande. Deux arcs de triomphe rues Saint-Denis et SaintJacques clbrent les victoires du Roi Soleil lors de ses guerres europennes. Il fait modifier aussi profondment la structure de villes franaises telles que Lille, Besanon, Belfort, Brianon en les fortifiant grce aux travaux de Vauban. Certaines villes telles que Versailles pour la Cour ou Neuf-Brisach pour dfendre les acquisitions dAlsace sont cres ou dveloppes. Pour faciliter le dveloppement de La Royale, il dveloppe les ports et arsenaux de Brest et de Toulon, cre un port de guerre Rochefort, des ports de commerce Lorient et Ste et fait construire le port franc et larsenal des galres Marseille. En 1680, Richelieu fait construire la Comdie Franaise. En Novembre 1682, le roi place le collge royal Louis le Grand Paris sous son haut patronage.

2. Louis XIV, Patron des Arts


Aprs larrestation de Fouquet, le roi semble vouloir imiter sa vie fastueuse. Il se montre extrmement dpensier en allouant des sommes immenses aux frais de la cour royale. Il se comporte en mcne et patron des arts en finanant les grandes figures culturelles de lpoque tels que Molire (en signe damiti, le roi accepta dtre le parrain de son premier enfant), le musicien Jean-Baptiste Lully ou le dcorateur Charles Le Brun ainsi que le jardinier Le Ntre. Il place lAcadmie franaise sous son contrle et devient son "protecteur". Il dpense aussi dimportantes sommes dans lamlioration du Louvre avant de finalement choisir le chteau de Versailles comme rsidence royale. Il y emmnagea en 1682 aprs plus de 20 ans de travaux.

Sources : Encarta, Lagarde et Michard XVIIE, Wikipdia, prface de lcole des femmes.