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Naissance des Lumires

Le philosophe "c'est une horloge qui se monte pour ainsi dire quelquefois elle-mme" dit le texte Le philosophe publi en 1743 dans le recueil Nouvelles liberts de penser. Il est anonyme mais a connu huit rditions au moins. Il servira mme pour l'article "philosophe" de l'encyclopdie, longtemps attribu tort Diderot. Voltaire y fera allusion, disant qu'il est dans "le portefeuille de tous les curieux" c'est dire copi et vendu sous le manteau. La philosophie de Descartes tait interdite la fin du sicle prcdent, sous la Rgence elle est officiellement recommande ct de la traditionnelle philosophie d'Aristote par le rglement de la Facult des Arts de Paris. Il connapit aussitt un destin contrast. A la suite de Malebranche, certains y trouvent une preuve de l'existence de Dieu. D'autres au contraire estiment que la raison seule est toute-puissante et lui soumettent tout. On appelle ces derniers cartsiens les "gomtres". Une espce de coterie se rassemble d'ailleurs au Procope et au caf de la veuve Laurent : Frret, orientaliste, Dumarsais, grammairien, de Mirabaud, traducteur, Terrasson, hellnists, Boindin, historien et auteur dramatique. Ce dernier prche l'athisme et appelle Dieu "Monsieur de l'Etre". Ils illustrent le mode de production philosophique clandestine de la premire moiti du sicle. Ils n'ont pas sign d'ouvrages mais ont tous collabors aux crits de l'poque. Gomtres sont d'un rationalisme constant. La Lettre de Thrasibule Leucippe, attribue Frret, montre bien cette assurance d'une parfaite tranquilit que donne la raison dpouille des prjugs de l'ducation et de l'autorit : cette raison doit nous servir tre heureux "nous procurer cette tranquilit d'me et ce repos intrieur qui constitue la flicit pure (...) nous ramener vivre selon la nature et nous dlivrer de l'empire de l'opinion". Plusieurs traits passent ainsi la religion au crible de la raison. Examen de la religion dont on cherche l'claircissement de bonne foi, a t attribu, sans certitude St Evremond. Il oppose la diversit des religions l'universalit de la Raison et fait de la facult de penser un devoir religieux : Dieu nous le demande, il ne nous demande pas de suivre des dogmes. C'est une raison plus intuitive que discursive qui fait un Dieu tout-puissant mprisant les btises de l'criture sainte. En 1770 parat Londres Isral veng..., crit au sicle prcdent par Isaac Orobio qui avait rfut Spinoza, et qui s'attaquait ici aux textes chrtiens. Son texte tait connu en feuillet Paris au cours du sicle. De Mirabaud dans Opinions des Anciens sur les juifs dconsidre les chrtiens qui descendent d'un peuple ignorant, cupide, crdule, superstitieux, mpris et mme ha des Anciens. La critique religieuse du dbut de sicle est diffrente dans ses motivations, son inspiration, son origine mais la cible est la mme : le christianisme. On ne peut pas encore parler de vritable disme. Un texte combine cependant rationalisme intransigeant et disme convaincu : Le Militaire philosophe en 1767, texte abrg des Difficults sur la religion proposes au P. Malebranche. On mettra longtemps en connatre l'auteur : en 1979, on l'identifie comme Robert Challe. Challe ouvre son coeur Malebranche, il fait le rcit d'une exprience personnelle et labore un systme gnral. Son exprience est celle d'une rvolte progressive. Il a dessein "d'examiner", mot clef de cette poque. Il se dfend de toute influence extrieure : "il n'y aura rien qui ne me soit venu naturellement", il a la culture d'un honnte homme. Challe est cartsien, par sa confiance absolue en la droite raison. Il en croit en un tre que tous les hommes ont prsent l'esprit et au coeur s'en presque s'en apercevoir, affirme que c'est l'association d'une me et d'un corps qui assure la libert de l'homme et qui rend la morale si importante. Conscience et raison fondent la morale mais disent aussi clairement que je dois adorer Dieu, selon la seule raison, non selon les extravagances qui dshonorent l'esprit humain. Cinquante ans avant Rousseau et son vicaire savoyard, le militaire philosophe invente donc un systme de religion qui condamne les crmonies d'un culte extrieur et conseille un "culte particulier, intrieure". En plein milieu de ce cartsianisme extrme, l'influence de Locke s'impose trs rapidement. Le Pre Buffier, un jsuite, est trs proche de Challe : comme dit A. Adam, c'est un homme "soucieux la fois de sauver l'essentiel de la tradition et d'accueillir le meilleur des thses rcentes". Il n'est pas cartsien et met en oeuvre les ides de Locke contre Descartes. Il estime

que les premires sensations de l'esprit humain sont de "premires vrits" perues par le sens commun, et concilie ainsi sa doctrine religieuse et sa philosophie : les lumires surnaturelles ne nous montrent rien, par rapport la conduite ordinaire de la vie, que les lumires naturelles n'adoptent par les rflexions exactes de la pure philosophie". Voltaire dira que le fondateur du Journal de Trvoux est "le seul jsuite qui ait mis une philosophie raisonnable dans ses ouvrages". Buffier trouvait donc des arguments en faveur de la tradition dans Locke, mais les ennemis ds croyances traditionnelles se servent aussi bien de Descartes que de Locke. La Lettre de Thrasibule Leucippe l'illustrait dj :ce sont les vidences de la raison qui dictent un vritable empirisme. Voltaire dira de Locke dans sa treizime lettre philosophique "Tant de raisonneurs ayant fait le roman de l'me, un sage est venu qui en a fait modestement l'histoire". Condillac (1714-1780) oppose le philosophe anglais tous les mtaphysiciens son tour dans son Essai sur l'origine des connaissances humaines en 1746. Les premires penses de l'homme sont les sensations qu'prouvent l'me, mais il distingue trois tapes dans nos sensations : la perception prouve, le rapports que nous en faisons quelque chose hors de nous, le jugement que ce que rapportons aux choses leur appartient en effet. Seul le jugement peut engendrer l'erreur, il est propre l'homme : lui seul a des "ides" et des "notions" c'est dire des ides que l'esprit a luimme formes. Loin d'tre matrialiste, l'empirisme de Condillac est thoriquement conciliable avec le spiritualisme chrtien. Il affirme ainsi que la philosophie n'envisage l'esprit que dans son tat d'aprs le pch originel, le seul que l'exprience peut connatre. Il n'admet donc pas comme Locke que la matire soit doue de pense car la pense ne peut avoir qu'un principe unique alors que notre corps, amas de matire, est un assemblage multiple. Ni Locke ni ceux qui s'inspirent de lui ne prtendent qu'il n'y ait de ralit que matrielle. Grand nombre de traits se soucient pourtant de rfuter l'immortalit de l'me. Jean-Baptiste de Mirabaud a sans doute crit Opinion des Anciens sur la nature de l'me qui utilise quatre arguments. Linguistique : les anciens, comme les auteurs sacrs, n'avaient aucune notion de l'tre immatriel, car les termes employs pour la dsigner veulent dire souffle et respiration. Politique : l'immortalit de l'me sert de frein moral au peuple. Psychologique : amour-propre et crainte de la mort. Historique : parents des religions avec les superstitions. Les essais sur ce mme thme sont publis profusion. Les mdecins y prennent une bonne part, sans doute en raison de la place centrale de l'tude des sensations : La Mettrie, ou Maubec par exemple. Le nombre des philosophies matrialistes, qui refusent la fidlit l'Eglise ou l'acceptent, est donc impressionnant l'poque, et il est impossible d'tablir des filiations : simplement, chacun puise dans la culture commune. Une figure se dtache pourtant : Jean Meslier, n en 1664, cur, qui laisse sa mort en 1729, un crit d'une violence indite. Il a l'intuition des erreurs humaines dans sa jeunesse, comprend vite que la religion et la politique s'entendent trop bien et estime que le premire est une invention humaine mensongre. Il refuse l'Etre et lui oppose la matire, "premire cause ternelle et indpendante de cette premire cause incre pour laquelle on dispute avec tant de chaleur". Il prne la communaut absolue de la terre, et appelle la rvolte. La destine de ce texte unique est curieuse : il est connu des contemporains, Voltaire parle d'un "petit bossu" qui le vend sous le manteau pour dix louis, mais ne sera publi qu'en 1864 sous le titre de Testament. Il avait t copi et distribu ainsi. Voltaire en publiera quelques extraits, mais en le mutilant pour n'en retenir que ce qui concerne la polmique antichrtienne. Selon Soboul, c'tait la premire des "utopies communistes moralisantes du 18 sicle". Il y a beaucoup de spinozistes en France mais peu de disciples de Spinoza. Henri de Boulainvilliers (1658-1727), qui eut pour rgent Richard Simon chez les Oratoriens de Juilly, et qui sera le hros d'un dialogue imaginaire de Voltaire en 1767, Le Diner du comte de Boulainvilliers, va peu peu, au fur et mesure de ses ouvrages, mieux pntrer la pense de Spinoza. Benot du Maillet, ancien consul au Caire, labore un Nouveau systme du monde, qu'il remanie pendant trente ans, que Voltaire moquera ensuite injustement. Il se passe parfaitement de l'intervention d'un Dieu crateur, comme Buffon dans ses systmes du reste. La critique de la

notion de pch originel est particulirement importante. On y voit une contradiction avec l'ide mme de Dieu, ou l'ineeficacit d'une conception limite de la responsabilt personnelle. Souvent, on affirme que la morale n'a nullement besoin d'un fondement religieux, on se complait commenter la perfection morale des paens par exemple. C'est une vision optimiste qui voit dans la morale une hygine de pense : bannir les folles inquitudes et la soif de compensations ternelles.. on dfinit aussi des attitudes pratiques : travailler la vrit et fuir l'intolrance. Dans Analyse abrge des fondements de la religion chrtienne, une seule loi, ternelle et universelle, suffit : "Rglons notre conduite l'gard des autres sur ce que nous exigerions d'eux". Ch.3 La cration potique et dramatique (S. Menant et C. Bonfils) Pour les contemporains la premire partie du sicle n'est pas caractrise par un mouvement philosophique prparatoire des Lumires... Le public se passionne pour la posie et le thtre. Les deux domaines sont d'ailleurs trs lis car les pices les plus apprcis, tragdies ou comdies, sont crites en vers, on dsigne parfois les auteurs dramatiques du nom de "potes". Le public est d'ailleurs trs sensible la qualit des vers de thtre dont l'excellence peut faire oublier les insuffisances dramatiques. La posie occupe une place suprieure, deux trois fois plus importante que celle accorde l'histoire ou aux voyages, dans les recueils. Auteurs et public s'accordent considrer que la littrature franaise doit s'enrichir de grands pomes chargs de messages essentiels : odes faon Pindare, popes sujet national et moderne, pomes philosophiques. Les potes s'appellent : Jean-Baptiste Rousseau, Louis Racine, Voltaire, puis Saint-Lambert et Lefranc de Pompignan. Ils passionnent le public. Les Odes de Jean-Baptiste Rousseau s'imposrent en 1711-12, elles connatront vingt-cinq ditions jusqu'en 1734, ce qui prouve un accueil enthousiaste. Il n'tait connu jusqu'alors que comme auteur d'pigrammes et de dux comdies, et pour une implication dans une affaire de vers satiriques qui avaient sem le trouble dans la Rpublique des Lettres et l'avaient condamn l'exil de 1702 sa mort. Il comblait une attente du public avec des paraphrases lyriques de psaumes. La forme de l'ode suscite d'ailleurs l'intrt gnral. Il innove aussi en crivant des Cantates, pices de vers destines tre mises en musique : la fusion des arts est la mode. C'est le choix fait par le pote dans les psaumes qui signent son originalit, ainsi qu'une lecture toute personnelle de certains versets. Son oeuvre devient "classique" d'emble : l'amour y est conventionnel, la nature gure prsente, elle exprime la douleur d'un homme bless trahi ou condamn par les hommes, et qui cherche une consolation du ct de Dieu, un Dieu vengeur. Les potes romantiques y seront sensibles. Rousseau et Voltaire furent brouills par un pome : "l'Eptre Uranie" de 1722, dans laquelle Voltaire expose ses conceptions distes. Un got classique avait rapproch les deux hommes un moment, ainsi qu'une haute ide de la mission de la posie. Voltaire assied sa carrire sur les genres potiques majeures, qu'ils ne dlaissent jamais pour la prose. Persuad que l'pope doit se donner un hros moderne au rle fondateur, il choisit de chanter Henri IV. Ce sera La Henriade en 1728 dont il veut faire un pome historique avec notes en bas de page. Mais ce qui l'emporte c'est qu'il parle l'imagination, en privilgiant les scnes d'horreur, et propose un enseignement politique et moral : l'horreur du fanatisme. Monarchiste convaincu, il clbre aussi le rle dcisif du roi dans un grand Etat moderne l'occasion de la victoire de Fontenoy (1745) : il montre que c'est la prsence de Louis XV et du Dauphin qui a galvanis les combattants. Son inspiration potique et sa rflexion philosophique se rencontrent cependant le plus compltement dans le discours en vers, comme les septs Discours en vers sur l'homme, oeuvre de longue haleine publie de 1738 1745, en alexandrins. Il traite des questions mtaphysiques mais l'accent est plutt mis sur les probmes moraux. Le tout forme une mditation sur l'homme et conduit une acceptation sereine du monde tel qu'il est. il recourra encore au discours en vers aprs le dsastre de Lisbonne en 1755 pour dire son motion et les questions que soulve un tremblement de terre meurtrier dans la conscience d'un philiosophe qui fonde sa srnit sur l'ordre de la nature.

La posie en vers est, pour les hommes du 18, le lien o se rencontrent les ides et ceux qui les pensent, la raison ou la sensiblit et l'exprience personnelle de l'crivain. Aux ct de pomes inspire par la philosophie nouvelle, on rencontre donc de grandes oeuvres chrtiennes. La Religion venge de Bernis (1740) et les deux pomes La Grce (1720) et La Religion (1742) sont les plus remarquables. Louis Racine, fils du dramaturge, cherche conduire le lecteur au christianisme par les arguments ordinaires de la foi, et en particulier l'vidence naturelle de l'existence de Dieu. Il fait entendre la voix lyrique du croyant. La posie de Bernis est peut-tre moins sincre, pour lui la posie est un langage orn, les vers, un moyen agrable de prsenter objections et rfutations. Son originalit est l'usage de l'allgorie pour donner corps des ides philosophiques, comme le "deus siue natura " de Spinoza figur par un "colosse infini". Il y a du polmiste chez lui... et c'est le danger qui guette les dfenseurs du christianisme. Lefranc de Pompignan y a cd, d'o des attaques rptes et amusantes de Voltaire. Il avait appris l'hbreu pour comprendre la Bible, ses Posie sacres sont des paraphrases des livres potiques de la Bible, dans lesquelles il dnonce le cosmopolitisme, la qute du profit, l'immoralit ne de la confiance dans les pulsions de la nature. Son discours fait penser celui, venir, de Jean-Jacques Rousseau et son procs d'une civilisation du luxe et du plaisir. Il prophtise un cataclysme, son oeuvre rvle un monde imaginaire riche et menaant, mais ses vers ne soulveront pas le scandale : il faudra attendre 1760, et son discours de rception l'Acadmie franaise. Ces grands projets ne doivent pas faire oublier une autre tendance de la posie o s'exprime un got sincre pour la campagne. Desforges-Maillard, pote breton, voque avec une motion vraie des tableaux maritimes ou campagnards. L'vocation se fait souvent dans le cadre des conventions pastorales dont Fontenelle avait donn une thorie pure : suggrer la tranquilit laquelle tous les hommes aspirent. C'est ainsi dans la posie plus que dans la prose que l'on trouvera les premiers pas vers la peinture lyrique du bonheur dans la nature qui attend Rousseau, son matre. On n'voque cependant jamais le sort des paysans, peu enviable : la ralit est donc trs limite. Saint-Lambert essaie une synthse des posies agronomiques et de la posie des paysages champtres, qui dcevra ses contemporains, peut-tre parce qu'ils posaient sur les champs un regard plus nostalgique qu'nergique. La Comdie franaise est installe sur la rive gauche, dans une belle sallle conue pour elle par Franois d'Orblay. Elle y restera jusqu'en 1770 pour gagner les Tuileries et le moderne Odon des architectes Peyre et Wailly en 1782. Elle maintient la tradition de la tragdie dans la ligne de Corneille et Racine, repris sans cesse ou pitrement imite : d'o une dsaffection du public. Un petit nombre d'auteurs tentent un effort de renouvellement du genre tragique, sans russir remettre en question la rigueur formelle de sa dramaturgie. Prosper Jolyot de Crbillon (16741762), pre du romancier, choisit ses sujets dans l'antiquit grco-romaine, mais il prtend trouver de nouvelles sources d'intrt dans l'horreur des situations et les caractres barbares mis en scne. Atre et Thyeste (1707) est un exemple de la recherche nouvelle du spectaculaire et du pathtique : vengeance d'Atre sur Thyeste, son frre, qui a enlev son pouse ; il lve Plisthne, leur fils dans le dessein de lui faire tuer son pre ; Plisthne hsite, Atre fait boire son sang Thyeste qui se tue. Le public doit cder un peu sur les biensances, les scnes sont efficaces mais les personnages, outrs dans leurs ractions, ont peu d'intrt psychologique, leur langage reste mince. Rhadamiste et Znobie (1711) montre la mme complication et le mme got de l'effet, mais connat un rel succs. En 1726, Houdar de Lamotte propose avec hardiesse dans les Discours l'abandon de la versification et des units : "l'unit d'intrt", qui attache le spectateur l'histoire d'un hros, rend inutile les trois autres. Le langage ordinaire permet aussi justesse de ton dans l'expression des passions et grandeur exige par le genre. Libr des contraintes mtriques, le pote et ses efforts souvent trop visibles s'effaceraient au profit des personnages et du partage des motions avec le public... Le dialogue ne doit pas interrompre l'action : attendre que quelqu'un ait tout dit pour lui rpndre avec ordre n'est pas le mouvement de la passion. Autrement dit : l'ordre est subordonn l'effet. Sa pice Ins de Castro en 1723 n'illustre pas totalement ses

principes. Ce fut le plus grand succs des Comdiens franais dans la premire moiti du sicle selon Henri Lagrave, il y exploitait un sujet lgendaire : l'pouse secrte du prince Don Pdre de Portugal, reconnue et rgnant aprs sa mort. Le couple est donc form et c'est l'originalit de la pice : ce n'est pas l'existence du sentiment mais le couple uni qui se trouve en pril. Lamotte cherche plus provoquer l'motion que l'admiration. Ces pices tmoignent du dsir de voir sur le thtre plus de mouvement et de spectacle, de la recherche d'motions immdiatement accessibles. Mais les spectateurs sont encore sur la scne (jusqu'en 1759), le jeu des comdiens franais est rigide, sans naturel, l'alexandrin est conu comme le seul langage posible : les nouvelles suggestions, dans un tel cadre, sont sans avenir. Voltaire ne russira pas davantage assurer la survie d'un genre prisonnier d'un code esthtique dsormais fig. Dans le domaine de la comdie, la relve de Molire n'a jamais t assure. La bonne comdie se doit toujours d'tre en vers. En 1738, Piron obtient un succs avec Mtromanie qui moque la passion de versifier. Le genre comique doit se plier au got du public pour la vertu rcompense, les qualits bourgeoises et les pleurs. La "comdie larmoyante" romanesque et moralisatrice a les faveurs du public : on ne rit plus gure la Comdie-Franaise. Celle-ci doit affronter deux concurrents dont elle sera incapable de triompher : les Italiens et la Foire. La dispersion de la troupe de Scaramouche en 1697 avait rduit l'activit thtrale de la capitale. Philippe d'Orlans ds la premire anne de sa Rgence reoit une troupe nouvelle, rassemble sous la conduite de Luigi Riccoboni et permet la commedia dell'arte de se rinstaller. Dans les dernires annes du rgne de Louis XIV, la fantaisie burlesque s'tait rfugie chez les Forains : Foire St-Germain au printemps, Foire St-Laurent l'automne. La Comdie-Franaise leur fait interdire le dialogue : ils monologuent ou inscrivent les textes sur des criteaux (Arlequin deucalion en 1722 et Arlequin invisible en 1713). Ils obtiennent de l'Acadmie de musique la permission de chanter : d'o les pices en "vaudevilles" brefs couplets comiques sur de aires connus du public, et les parodies d'opras. Bientt couplets et dialogues alternent : l'OpraComique, la fois genre et thtre, nat et sera runi en 1762 aux derniers "Italiens". Les Forains ont tellement de succs qu'ils construisent des salles tout fait comparables celles des troupes officielles. On connat mal leur production, mais l'activit cratrice est intense, et absorbe tout ce qui est la mode. Marivaux a dj crit quatre romans, un pome burlesque (L'Iliade travestie) et des contributions au Mercure de France quand il commence travailler pour la scne : il a dj une rputation d'ami des Modernes. Ambitieux, il se prsente en mme temps sur les deux scnes officielles. Une comdie en trois actes au Thtre-Italien, un Annibal en cinq actes au ThtreFranais. La premire choue, le texte est perdu, la deuxime se perd dans les productions mdiocres du temps. Mais une seconde comdie joue dans le mme temps, Arlequin poli par l'amour remporte un vif succs aux Italiens. Marivaux choisit donc sa voie : la comdie, la prose et la troupe de Llio. Il crira trente-sept pices, celles que l'on connat. Deux succs la Comdie-Franaise : La Seconde surprise de l'amour en 1727 et Le Legs en 1736. Marivaux souffre de l'interprtation des comdiens, d'aprs d'Alembert... plus soucieux de leur amourpropre que de faire "sentir la valeur de ce qu'ils disent". Il compose vingt pices pour le ThtreItalien parmi les plus clbres : La Surprise de l'amour en 1722, La Double Inconstance en 1723, Le Jeu de l'amour et du hasard en 1730, Les Fausses Confidences en 1737, L'Epreuve en 1740... Il se produit une heureuse concidence entre l'inspiration et le langage dramatique marivaudien et la tradition, le style de jeu des comdiens de Luigi Riccoboni. Celui-ci avait puis son rpertoire de canevas italiens, trs cultiv, il rve d'une comdie soutenue : Marivaux est en plein accord avec son esprit. Il apporte ce que l'on attendait depuis la mort de Molire : un ton singulier, neuf, indit et un authentique renouvellement de la dramaturgie, que l'on doit aussi aux Italiens. Il renouvelle le genre en choisissant pour sujet principal le sentiment amoureux. Les figures parentales perdent de leur importance, l'auteur porte son attention sur l'histoire du sentiment amoureux, plus sur les obstacles d'un couple ou un caractre ridicule. Les parents sont bons, le

rle des domestique change : n'ayant plus lutter contre des pres tyranniques, ils deviennent des confidents perspicaces, ils ont un rle moteur dans l'action dans la mesure o ils dvoilent le sentiment. Les obstacles celui-ci sont en effet d'ordre intrieur, psychologique : le sujet se trompe en toute bonne foi puis se cache lui-mme qu'il est amoureux. Le rle essentiel des comparses consiste crer les situations o les amoureux seront contraints de renverser ces obstacles intrieurs. Le point d'aboutissement de chaque comdie est le triomphe de l'amour. L'action est constitue par l'enchanement des ractions et des sentiments et ne se distingue pas du dialogue : le langage constitue le tissu mme de l'action dramatique. Cependant Marivaux ne s'est jamais rpt. Il subvertit la notion de genre (on ne peut parler de comdie "d'intrigue, de moeurs, de caractre", ses pices se dfinissant mieux par des caractristiques internes) sans toucher aux structures les plus apparentes de la comdie classique. Sa nouveaut consiste mettre en thtre ce qu'on ne croyait ralisable que par le roman. C'est une comdie anime, vivante, malgr son objet romesque : l'tude de" l'anatomie" du coeur humain. Il sait les enrichir par le procd du dguisement par exemple : on se travestit, non pour faire rire, mais au profit de l'amour et pour le contraindre mieux se rvler sous le masque. La navet des amoureux permet aussi au moraliste d'exposer une fine perception des pressions et de l'gosme, des ambitions et des mesquineries, du dsir de domination et de l'ingalit qui caractrisent les relations humaines. Marivaux se fait ainsi "spectateur" lucide des ralits sociales dans L'Ile des Esclaves et L'Ile de la Raison, avec l'Arlequin de La Double Inconstance, les valets du Jeu de l'amour et du hasard ou du Legs... Ch.4 L'expansion romanesque. (C. Bonfils) Les livres courts, "nouvelles" ou "histoires", dont La Princesse de Clves est l'exemple le plus marquant, ne doivent pas faire oublier l'influence persistante des grands romans baroques. On ne conteste pas la dfinition et l'histoire du genre romanesque labores par Huet dans la Lettre M. de Segrais de l'origine des romans en 1670 : inspir par les grands sentiments, ton hroque, recherche du beau style. Huet fait du roman l'quivalent en prose du pome pique. l'article "roman" de l'encyclopdie renvoie encore son idal moral et esthtique, auquel on continuera longtemps se rfrer dans les Prfaces quand le contenu des oeuvres aura lui-mme chang. Le nombre de titres va toujours croissant. L'effort de modernisation des grands crivains tche de concilier la vrit dans la peinture des moeurs et des sentiments et le dsir de dignit morale que l'absence de rgles et la libert du genre paraissent mettre en danger. C'est vrai que les oeuvres mdiocres abondent... et que le roman permet tout : la varit empche toute classification ! Les chefs d'accusation sont donc multiples : genre "facile" qui contribue au relchement du langage, genre frivole destin aux femmes et interdit aux gens srieux, genre immoral car il se consacre uniquement peindre l'amour et facilite l'essor de l'imagination par une peinture trop belle, il est donc dangereux pour la vertu des mes fragiles. Il faudra attendre 1761 et La nouvelle Hlose pour voir se dessiner une opinion plus favorable. Des auteurs s'efforcent tout de mme de donner au genre ses lettres de noblesse : Les Aventures de Tlmaque de Fnelon roman pdagogique donnant une place l'action et au sentiment, Terrasson et Marmontel qui sont ses hritiers. Challe et Marivaux prnent le langage de la nature, mme si la transcription du langage paysan reste du burlesque jusqu' Restif. Comme le roman emprunte ses sujets et ses cadres aux mmes milieux sociaux, il se rapproche dsormais plus facilement du genre comique que de l'pope. On refuse le grandissement invraisemblable des hros baroques pour montrer la vie relle : "par des faits certains on y voit tabli une partie du commerce de la vie" dit Challe ; "l'homme enfin verrait l'homme tel qu'il est ; on l'blouirait moins, mais on l'instruirait davantage" dit Crbillon dans sa Prface des Egarements du coeur et de l'esprit. On dcouvre en outre dans le roman, le lieu par excellence de l'exploration psychologique. Ainsi roman de moeurs ou d'analyse psychologique, le genre romanesque doit tendre vers le ralisme pour faire admettre sa valeur. Se pose alors la difficult de l'quilibre entre le ralisme et

l'encouragement la vertu... un dilemme particulirement aigu au dbut du sicle. Le plaisir de l'invention et celui de la lecture finissent cependant par l'emporter sur le souci d'utilit. Les Illustres Franoises de Robert Challe parues en 1713 La Haye exercent une influence indniable sur Marivaux et Prvost. Le livre est anonyme, pratique courante, mais Challe n'appartient pas au monde des lettres (ruin au Canada par une attaque anglaise, "crivain" sur des navires de la Compagnie des Indes puis dans la marine royale, il rapporte un Journal o se rvlent ses talents d'observateur). Dans ce roman sept histoires composites rassembles par une fiction, un emploi vari de la premire personne, un monde connu des lecteurs, un quilibre dlicat entre l'impression de vrit et des rcits dont le thme et la structure sont encore trs proches du romanesque traditionnel. Dans ces portraits il traduit ce qu'il pressent dans le coeur d'imprvisible et d'inexprimable. Pour son sicle et pour le ntre, Lesage est l'observateur ironique du Diable boteux. Il est surtout le crateur de Gil Blas, personnage transpos du roman picaresque espagnol et adapt aux tendances esthtiques et morales de la fin de l'poque classique. Il est auteur de thtre, de nombreuses traductions, de libres adaptations o se rvle son got pour le rcit d'aventures et sa curiosit pour les littratures mditerranennes et exotiques. Il trouve dans les oeuvres baroques et le picaresque espagnol un type de droulement du rcit, des dtails ralistes, il y mle les "portraits clef", des anecdotes, et des "types" proches de ce que propose depuis le sicle prcdent la scne comique. Le Diable boteux doit son succs en 1707 sa vivacit satirique, car l'intrigue est mince. Asmode dlivr montre dans le monde Clofas "tout ce qui s'y passe", un voyage au fond des coeurs. La description est ricanante, la folie semble rgner Madrid = Paris en matresse absolue. Le Diable s'intresse particulirement l'amour, Asmode est le dmon des vanits, des frivolits et de la luxure : on voit que les dsirs mnent le monde et agitent la socit. Deux rcits plus longs permettent de briser la monotonie des anecdotes, mais leur romanesque ne s'impose pas. En 1726, Lesage refond son oeuvre et y ajoute un livre que les sottises humaines ont aisment fourni dit-il. C'est l'oeuvre d'un moraliste hritier de La Bruyre mais avec la gaiet et la vivacit du trait. Pour Gil Blas, Lesage retient moins de chose encore du cadre espagnol : muletiers et donneurs de srnades, et de Don Quichotte et des auteurs picaresques l'image type d'un espace ouvert au voyage. L'Espagne est un lieu purement littraire qui offre une impression d'loignement et d'exotisme au lecteur franais. Gil Blas est cohrent : le hros crit ses mmoires, la description des moeurs s'ordonne en fonction de l'volution du narrateur. Le roman adopte bien en apparence la dmarche capricieuse des rcits picaresques, faisant alterner succs et revers soudains, mais pourtant Gil Blas progresse : vers une sorte d'indulgence illusion, vers le dgot du vice plutt que vers la vertu. En cela il se distingue du picaro. Il coute et rapporte plusieurs rcits ce qui largit l'univers du roman et s'informe de mondes o il ne pntre pas. L'auteur et son hros ont vieilli ensemble puisque l'criture s'tale sur vingt ans. Mais le narrateur n'a pas l'unit et la profondeur psychologique des hros de Marivaux et de Prvost, sa personnalit s'efface souvent devant la voix de Lesage lui-mme, qui traduit ainsi un profond scepticisme. Il montre que chacun dans la socit agit sur les autres, soit pour les corrompre, soit pour tirer d'eux un profit, sans se soucier de psychologie. Mais aucun moment il ne remet en cause la hirarchie. Le ralisme de Gil Blas a deux sources diffrentes : mentionner des objets concrets, ce qui donne l'impression de la vie et une exigence de vraisemblance, car ces notations triviales qui signalaient chez Sorel ou Scarron le burlesque sont ici dans un roman "srieux". Gil Blas est donc un personnage qui peut existe, il est d'ailleurs homme de moyenne carrure... Malgr ses emprunts Lesage a pu ainsi crer une figure originale. Les romans de Marivaux se rpartissent en deux groupes : avant sa carrire de dramaturge et aprs (les deux grands textes qui assurent sa carrire de romancier : La vie de Marianne et Le Paysan parvenu). Les premiers romans empruntent aux textes baroques, car Marivaux, comme beaucoup de ses contemporains, comme Rousseau, a aim ces romans-fleuves. Mais il cherche aussi prendre ses distances en ne retenant que les thmes qui seront plus tard au coeur de son

oeuvre : toute-puissance de l'amour sur la conduite humaine, analyse trs fine du sentiment, forme de pathtique dans l'expression de la sensibilit. Cette critique se note dans Les Effets surprenants de la sympathie, se poursuit dans La Voiture embourbe dans lequel Marivaux cherche insrer de plus en plus de dtails emprunts au rel : les passages d'un carrosse embourb sont contraints de passer une nuit inconfortable dans un mauvais gte. Que faire ? On prend la parole chacun son tour pour composer un "Roman Impromptu", "Les aventures du fameux Amandor et de la belle et intrpide Ariobarsane". La seule loi est le plaisir de conter, mais Marivaux pose surtout le problme du rapport entre le romancier et sa fiction et donc entre la fiction et le lecteur, il exprimente la toute-puissance du romancier. Ces romans n'attirent gure le public, ils sont des tmoins de la crise du genre romanesque. Marivaux, qu'il prenne le camp des Modernes sans hsiter, qu'il emprunte aprs Sorel et Scarron les voies du burlesque (Le Tlmaque travesti) ou qu'il s'attache en psychologue l'observation de ses contemporains, a toujours l'ide que l'univers de la fiction peut se rapprocher de l'exprience quotidienne du lecteur. Ces premiers romans posent aussi les fondations des romans de la maturit : le rcit la premire personne y est important, les figures de femmes tendres et sensibles n'existant que par et pour le sentiment amoureux se multiplient, le ddoublement du couple amoureux entre les matres, qui vivent leurs aventures avec le plus grand srieux, et les valets qui les singent, tout cela existait en germe. Vie de Marianne ou ls Aventures de Mme la comtesse de.... parat de faon irrgulire sur plusieurs annes. Les cinq parties du Paysan parvenu sont laisses sans conclusion. Ces deux romans forment un tout, ils sont le lieu de deux expriences contradictoires, mais complmentaires : la russite rapide de l'homme par le moyen des femmes, les dangers courus par une jeune fille isole. La premire personne n'est plus seulement un moyen de donner aux vnements rapports l'apparence de la vrit, elle est la meilleure voie possible pour l'exploration psychologique. Le romancier joue principalement de la diffrence des temps : le personnage jeune devient un objet d'observation pour le narrateur g. Le rcit donc et les explications ou les commentaires. Les moralistes classiques dressaient un inventaire des caractres et pensaient expliquer les individus par un nombre limit de traits. Marivaux parle de "mouvements" qui exige une description subtile et minutieuse, toujours indcise. La "rflexion" ne brise donc pas le cour du rcit, elle est le rcit mme, un nouveau langage analytique s'labore par cette technique marivaudienne consistant juxtaposer dans un fragment narratif, le fait, les motivations, le commentaire du mmorialiste et les penses du personnage. Le texte acquiert ainsi une densit particulire. L'histoire du Paysan parvenu est celle d'une ascension rapide dans l'chelle sociale grce aux femmes, l'expression hypocrite du dsir est ici peinte, Marianne subit elle la loi du sentiment. Sa sensibilit ragit aux vnements et aux personnes et ne se trompe jamais : l'amour est donc la seule source de connaissance de soi. Dans l'amour entre les tres, les mes se rpondent car elles sont d'une mme qualit. De nombreuses figures secondaires animent aussi les romans, qui nourrissent par la rencontre l'laboration psychologique du narrateur : surprenantes d'abord, elles l'obligent dcouvrir en lui-mme des ressources nouvelles de sensibilit ou d'ingniosit. Marianne et Jacob se construisent donc progressivement, dans un environnement dans lequel il faut distinguer amis et ennemis. Ainsi tous les personnages du rcit ont une fonction, car le hros est amen s'affirmer face lui, se connatre. L'univers matriel aussi : l'accessoire est rvlateur d'une ralit. Le vtement n'est plus dfaut mais catgorie de l'analyse : elle traduit le besoin d'tre admir... Le roman marivaudien parat rpondre deux motivations : l'exploration de la nature humaine selon des modalits entirement nouvelles et l'affirmations de certaines valeurs morales, difficiles cerner car les personnages ne portent pas de bannires mais qui se groupent aisment sous le vocable de "vertu" : franchise (conformit des actes l'impulsion naturelle toujours bonne, et sincrit dans l'acte d'crire ses mmoires), indulgence gnreuse l'gard d'autrui, confiance dans le coeur qui dicte toujours le bien. Prvost (1697-1763) parat destin la carrire ecclsiastique. Il hsite, choisit les Bndictins en 1721, dfroque en 1728 et gagne la Hollande puis l'Angleterre. Il reviendra Paris

en faisant amende honorable et son titre d'aumnier du prince de Conti lui ouvrira les salons. Traducteur d'ouvrages latins, des romans de Richardson, historien, journaliste remarquable, responsable de la grande entreprise de Histoire des Voyages, abb et aventurier, Prvost est aussi le plus grand romancier de sa gnration. Il utilise encore largement le matriel des romans d'aventures baroques mais il en transforme profondment la signification. L'originalit des romans de Prvost tient ce qu'ils ne recherchent pas l'aventure pour s'illustrer mais qu'ils la subissent. Leur vie est une succession d'checs, de drames et de souffrance. Le hros s'tonne chaque fois d'avoir encore assez de sensibilit pour souffrir. L'accumulation des pisodes romanesques ne doit donc plus tre impute l'imagination d'un auteur soucieux de prolonger son rcit, mais une certaine ide de la Providence divine : son roman donne une place importante la religion et admet la dimension mtaphysique. Les personnages sont ballots au gr d'vnements dont la succession forme une destine malheureuse, une destine qui est l'oeuvre d'un Dieu qu'ils recherchent et qui les appelle, par les preuves, la sagesse. Les voyages d'un continent l'autre sont donc la figuration concrte d'une inquitude profonde : inquitude de l'me la poursuite de son repos qu'elle trouvera dans la soumission au malheur et le renoncement la rvolte, conu non comme un abandon indigne, mais comme la marque d'une conscience capable de dominer les contingences de la vie terrestre. Ecrire ses mmoires est donc accepter ce qu'a t son pass. Chaque personnage n'a cependant pas les mmes ractions, et beaucoup de questions restent sans rponse. Le rcit la premire personne est la forme la plus apte reproduire les mouvements secrets de l'me. Au dbut des Mmoires, Renoncourt, "homme de qualit" est le personnage principal, ses aventures occupent les cinq premiers livres, dans la suite du roman, il est le mentor du jeune marquis de Rosemont, dans cette partie, Prvost montre qu'il reconnapit l'existence de l'irrationnel tout en se mfiant de son influence, dans des tonalits annonant le "roman noir" selon Jean Fabre. Le dernier tome des Mmoires a t dtach par Prvost lui-mme ds 1753 : le grand public a retenu le nom abrg de Manon Lescaut. L'Homme de qualit est alors auditeur du rcit fait par Des Grieux. Mais il prsente cette confession ce qui commande un certain type de lecture. Le drame est celui de Des Grieux, mme si le 19 n'a retenu que Manon. Par sa brivet, sa concentration, le choix des personnages, l'oeuvre s'apparente la "nouvelle" et rappelle Challe. Elle abonde en dtails concrets, le cadre est vraie, et les allusions l'argent sont indispensables la construction et la signification du rcit. Prvost a crit deux romans longs : Le Doyen de Killerine et Cleveland, le temps n'est indiqu que par la succession des pisodes, et l'espace demeure lui-mme une catgorie abstraite. Avec Cleveland donne au genre romanesque des ambitions extrmement haute. Aux cts du narrateur, interviennent un nombre remarquable de figures. Cleveland, le "philosophe" fait la douloureuse exprience de la vanit de la philosophie qui n'est pas la sagesse : ce qui satisfait la raison n'agit pas sur le coeur. Il prserve une apparence de froideur et de matrise mais doit reconnatre l'irrductible mystre de son coeur : "Est-ce donc qu'il y a si peu de diffrences entre les mouvements intrieurs qui font la douleur et la joie ? Ou plutt, n'est-ce pas en effet le mme mouvement qui prend diffrents noms selon qu'il change d'objets et de cause ?". A travers les preuves, le narrateur finit par trouver la paix dans la religion. La philosophie, effort de la raison pour organiser le monde, est utile dans l'ordre quotidien, elle n'est rien sans la vie du coeur, mais la sensibilit ne devient source de bonheur que guide par la sagesse divine. A noter que trois pisodes de Cleveland le rattache la littrature de l'utopie : une colonie protestante proximit de Sainte-Hlne, les Abaquis et les Nopandes, des sauvages. Prvost s'efforce ainsi de diversifier les conditions concrtes du problme philosophique qu'il pose. Dans Le doyen de Killerine, le narrateur est un insupportable sermonneur. Dans Histoire d'une Grecque moderne, Prvost cre la figure fminine la plus ambigu de toute son oeuvre. Thophe, esclave grecque, a t rachete par le narrateur mue par sa beaut. Mais elle veille chez lui la jalousie et le dsespoir, dbauche dans sa jeunesse, voit en lui un pre ou un ami, jamais un amant, et se convertit un idal de puret. Elle poussera jusqu'au bout l'exprience de la libert en refusant le mariage

propos par l'ambassadeur-narrateur. Mais toute sa conduite est observe et interprte par un homme qui se dfie de son propre jugement et invite le lecteur, ds les premires lignes, ne pas l'en croire totalement. Il demeure donc un doute irrmdiable sur le vritable caractre de la jeune Grecque et sur la sincrit de sa conduite. En 1740, Prvost ne croit plus en l'amour absolu et imprissable aussi la passion du narrateur se dgrade en mpris et en indiffrence. Avec les romans de Prvost, la forme des mmoires atteint son apoge. Toute son oeuvre est une longue analyse des ractions imprvisibles du moi profond ; tout son effort est de mieux connatre les passions, dfaut de mieux les dominer. Aussi ne peut-on appliquer ses intrigues romanesques les critres ordinaires de la vraisemblance : la mise en forme concrte des problmes et des incohrences du coeur humain justifie, pour mettre en valeur leur intensit, certaines outrances de l'imagination. Ch.5 L'esprit de l'Histoire. (S. Menant) Le rgne de Louis XIV a suscit deux ractions intellectuelles : une rflexion politique sur la nature et les buts de l'Etat moderne ou des ractions d'indignation ou de surprise qui ont amen poser les principes d'un rgime politique juste. Utopie, recherche historique et rflexion politique se dveloppent ainsi indpendamment et pafois convergent. La littrature est le lieu de ces entreprises, elle peut prsenter en plnitude ce que les cafs et les salons esquissent. Aprs l'Histoire des Svarambes de Denis Veiras en 1677, les titres qui dominent les utopies sont Voyages et aventures de Jacques Mass de Tyssot de Patot en 1710, qui propose des vues sociales trs hardies, et Les Iles flottantes ou la Basiliade de Morelly en 1753. Mais c'est surtout comme lment piquant dans des oeuvres complexes qu'elle joue un rle important dans la littrature du 18 : elle est prsente dans Tlmaque, dans le thtre de Marivaux o elle conduit surtout une rflexion morale (L'Ile des esclaves, L'Ile de la raison), dans Candide o rapparat l'Eldorado comme faire-valoir toutes les expriences relles des voyageurs, ou dans le Supplment au voyage de Bougainville o Diderot faonne une vision imaginaire de Tahiti. Saint-Simon (1675-1755) prfre rapporter ce qu'il a vu. Il est fils d'un favori de Louis XIII qui a manqu sa carrire de courtisan et d'homme d'Etat, il crit pour protester contre les usurpations dont la vraie noblesse a t victime sous Louis XIV. Il a aussi son utopie : un monde o la prminence des ducs et des pairs assurerait l'ordre du monde tel qu'il doit tre. Il avait crir ds 1694 un simple "Mmorial, mais, aprs sa retraite du service du Rgent, il est stimul par la platitude du journal de Dangeau, un autre courtisan. Il rdige donc des "Additions" puis rcrit tous ses Mmoires dans l'ordre. Ils racontent la priode 1694-1723. Le lecteur est fascin par la foule des personnages, par l'art de camper une silhouette, de rsumer un caractre ou un vie. L'unit nat du roi, mais aussi de St-Simon lui mme qui est omniprsent, donne sa vision des faits, dit "je" et ne s'en cache pas. Voltaire consacrait lui aussi un livre au rgne de Louis XIV. Son esprit est bien diffrent : en consacrant ses meilleures annes rassembler une vaste documentation qu'il annote, avec laquelle il corrige ses prcdents manuscrits, en interrogeant des tmoins, en faisant venir (de Russie par exemple) des cartes et dossiers, il invente l'Histoire au sens moderne. Son intrt va d'abord l'histoire moderne, la plus utile pour comprendre le monde contemporain. Il prfre la dmographie et l'conomie aux questions dynastiques. Il veut aussi plaire nanmoins. Ainsi avec Histoire de Charles XII, roi de Sude en 1731, il raconte la vie extraordinaire d'un gnral qui avait tonn l'Europe. Voltaire regrette que manque l'lment sentimental, mais le roi tait indiffrent l'amour. Le Sicle de Louis XIV a pour objet de prsenter un tableau complet d'une des grandes poques de l'humanit. Pour Voltaire en effet, l'histoire universelle est rythme par quelque phase de haute civilisation, spares par de longues priodes de dsordre et de dcadence. Il ne nglige ni histoire militaire, anecdotes, politique religieuse, gnalogie, questions conomiques, "gouvernement intrieur", progrs des sciences et des arts. Il voulait intgrer le tout dans une Histoire universelle laquelle il a travaill de 1741 1756, finalement publie sous le titre Essai sur les moeurs. Ce qui reflte le choix de l'historien : ne pas tout dire,

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souligner les changements dans le comportement des nations, mettre en relief des pisodes, ou des hros dcisifs. En privilgiant la longue dure, en mettant sur le mme plan la civilisation chrtienne et celle de Chine ou de de l'Islam, il renouvelle en profondeur la vision de l'histoire de ses contemporains. Il s'intresse aussi aux dtails pittoresques et concrets qui montrent la bizarrerie des hommes, la diversit des fanatismes. Il dfend un pouvoir fort et centralis, prend des positions tranches, pense que l'agriculture est le fondement de la prosprit... Montesquieu se fait connatre tout d'un coup dans l'Europe par les Lettres persanes en 1721, un roman pistolaire irrespectueux pour la monarchie franaise et toutes sortes de traditions, les lois et coutumes persanes galement car une rvolte du srail la fin du livre vient montrer le caractre inhumain de la loi islamique. Avec les Troglodytes qui exprimentaient diffrentes formes de gouvernement, il prlude une mthode comparative trs fconde. Magistrat Bordeaux il a vu la Rgence d'assez prs. Il a fait de longs et srieux voyages en Europe et particulirement en Angleterre o il a sjourn assez longtemps pour s'initier la vie politique. Il a ainsi acquis une vaste exprience historique dont ses Considrations sur les causes de la grandeur et de la dcadence des Romains en 1734 sont un aspect. Ses voyages l'ont surtout dtourn d'une vision idaliste des rpubliques et amen privilgier un autre critre d'excellence : la modration. L'Esprit des lois est publi en 1748; le titre signifie que Montesquieu ne souhaite pas dcrire les constitutions et les codes mais dgager l'intention profonde, l'ide qui unifie chaque ensemble. Le livre commence par les vues les plus synthtiques. Les trois premiers posent les principes : la rpublique (dmocratique ou aristocratique) est fonde sur la vertu, la monarchie sur l'honneur, le despotisme sur la crainte. Les livres IV VII dcrivent les consquences de ces principes en diffrents domaines. Les L. VIII X montrent que tous les rgimes sont guetts par la dgnrescence et menacs par les forces extrieures, ide chre Montesquieu. La science politique a donc un role essentiellement conservateur : veiller la sauvegarde du principe de chaque gouvernement. Les conditions du dveloppement de la libert valeur politique essentielle, sont exposes dans les livres XI XIII. Les livres XIV XVII sont consacrs la thorie des climats dj propose par l'abb du Bos, mais que Montesquieu pousse toutes ses consquences. Chaque pays a le gouvernement qu'entrane son climat. Une ide dpasse mais qui attire l'attention sur le fait que tout systme doit s'enraciner dans les ralits du terrain, ce que Montesquieu nomme "la nature des choses". La politique se fonde sur des lois issues d'une observations des ralits et de leurs enchanements non d'une rvlation ou d'une vidence intrieure, ce e quoi Montesquieu se distingue des thoriciens du droit prcdents comme Grotius ou Pufendorf. Il cherche aussi crire un livre intressant : il multiplie les effets de surprise (au Livre X les Bactriens par exemple, qui "faisaient manger leurs pres vieux de grands chiens"), il manie l'ironie et ne cache pas son jugement. Mais l'apport immdiat de L'Esprit des Lois a rsid dans un ensemble de concepts et d'analyses d'une telle clart et d'une telle utilit que chacun les a adopts au 18 et depuis. L'idal de sparation des pouvoirs est devenu un dogme des dmocraties librales. Ce qui domine peut-tre l'ensemble de sa pense c'est la notion de modration. Mais aussi la conviction que la machine humaine est faite naturellement pour le bonheur auquel la politique aide accder. Ch.7 Le sicle de Voltaire. (S. Menant) Voltaire est apparu dans tous les chapitres prcdents... un auteur reprsentatif car il a adopt la plupart des gots et des opinions de son temps et a symbolis l'idal mme de la russite d'un crivain (en ce sens on peut accepter la formule de Barthes "Voltaire, le dernier des crivains heureux"), mais exceptionnel : la cinquantaine pass, il commence une nouvelle carrire. En 1718 Franois-Marie Arouet (1694-1778) adopte le pseudonyme inexpliqu de Voltaire alors qu'il commence une carrire semblable beaucoup d'autres : celle d'un pote satirique et tragique. Sorti du collge Louis-Le-Grand il y a ctoy des grands noms, il a connu la Bastille pour des vers irrespectueux pour le Rgent. Il possde une exceptionnelle aisance de versification. Il russit d'emble dans la tragdie : Oedipe (loquence, introduction d'un choeur,

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critique de la cruaut des dieux), La Ligue (premire forme de La Henriade) consolide sa rputation. Il est prs de devenir pote officiel mais une dispute avec un obscur chevalier de Rohan le contraint fuir en Angleterre. Il y reste deux ans et s'intresse Shakespeare, Pope et Swift. Il revient avec un recueil de Lettres anglaises ou Lettres philosophiques car les Anglais forment "une nation de philosophes" plus tolrants et ouverts aux nouveauts que les Franais. Ce livre est publi en 1734 sans autorisation : il se rfugie plusieurs annes au chteau de Cirey en Champagne chez sa matresse Mme du Chtelet, femme trs savante, traductrice de Newton. La liaison de celle-ci avec St-Lambret puis sa mort en 1749 transformeront la vie de Voltaire. Entretemps il est couvert d'hommages : Zare, Mahomet, Mrope et Smiramis connaissent la russite. Elles brillent plus par l'originalit du cadre historique et gographique et par des formules "philosophiques" que par la vraisemblance ou la profondeur psychologique. Depuis 1736, Voltaire entretient une correspondance avec Frdric, prince hritier de Prusse qui change avec lui des vers et des ides. A partir de 1740 il devient un intermdiaire apprci de la cour de France, il est soutenu par Mme de Pompadour : historiographe de France en 1745, Acadmie Franaise en 1746, c'est l'apoge du "fameux pote". Mais en 1750, aprs la mort de Mme du Chtelet, sensible aux inconstances de la cour, il part pour Berlin invit par Frdric, comme chambellan. Il ctoie des philosophes choisis comme Maupertuis et La Mettrie. Aprs des dissenssions, il revient en 1753 pour se fixer Genve. Il achte des proprits : les Dlices Genve, una maison Lausanne, le chteau de Ferney et le domaine de Tourney, tout prs de Genve mais en territoire franais. Il confie ses oeuvres aux frres Cramer, des imprimeurs de Genve. Il devient "l'aubergiste de l'Europe", "seigneur de village" trs actif passionn par les amliorations agricoles. Sa clbrit est soutenue par des crations parisiennes : L'Orphelin de la Chine en 1755 et Tancrde en 1760 qui entranent les spectateurs en Extrme-Orient et au Moyen-Age. Son influence s'exerce surtout, cependant, par de grandes oeuvres en prose : Essai sur les moeurs, Dictionnaire philosophique (1764), Trait sur la tolrance (1763) et de multiples opuscules de circonstances, des contes en vers ou en prose. Le comble de la gloire lui vient de ses interventions dans les affaires judiciaires : l'affaire Callas notamment en 1761. Aprs vingt-huit ans d'exil il revient Paris pour la cration de sa dernire tragdie Irne : il est acclam comme un grand homme, pour son action humanitaire comme pour son oeuvre. Il meurt dans cette apothose. Il chang de rle dans cette seconde partie de sa vie : de courtisan il est devenu une sorte de roi intellectuel qui la gloire et le succs mondial confrent une relle immunit et une influence europenne. Il poursuit alors un dialogue au sommet avec les esprits de ce temps : avec Rousseau il dispute de la valeur de la civilisation et de la nocivit du christianisme ; face Diderot et d'Holbach il refuse nergiquement l'athisme. Quand il a voulu prsenter sa pense de faon systmatique, il a prfr les vers (Discours en vers sur l'homme, Pome de la Loi Naturelle, Pome sur le dsastre de Lisbonne qui soulve la question philosophique essentielle pose au rationalisme naturaliste par le tremblement de terre). La prose lui sert en gnral prsenter de faon fragmentaires, suggestives, inacheve des aperus ou des doutes : Trait sur la Tolrance est fait de pices et de morceaux, la pense de Newton est prsente sous la forme d'Elments de pense de Newton. Une de ses formes prfres est le dictionnaire : "portatif" par opposition la volumineuse Encyclopdie et efficace car seules les questions brlantes sont abordes. Il augmente et remanie inlassablement son Dictionnaire philosophique. Au coeur de sa philosophie, une rfelxion sur la religion : il lutte contre les religions artificielles qui rapetissent Dieu, le caricature et loignent les fidles de la vraie morale que l'homme trouve en sa nature et qui se confond avec la biensance. Fanatisme et prjugs touffent la voix de la nature : au philosophe de les dissiper. Pour lui Dieu est si grand qu'on ne peut rien faire pour se rapprocher de lui. Voltaire est donc assez confiant dans les ressources de la nature humaine : il en montre certes des limites mais insiste aussi sur ses capacits de rsistance et d'adaptation. Les ressources de l'homme font la valeur de la civilisation. Dans l'tat de nature, l'homme se trane misrablement, il se libre par les sciences et les arts : le bonheur nat ainsi de

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l'activit autant que de la tolrance (Lettres philosophiques : la 25 en particulier, discussion point par point d'une srie de penses de Pascal). Mais il est aussi hant par l'inquitude et reste insastisfait mme dans la frnsie de l'action. Son optimisme en la nature est donc sap par un pessimisme nourrit des expriences personnelles. Il est lui-mme tantt imptueux et entreprenant, tantt accabl et mourant, victime de son corps maladif. De tous les crivains du 18 il est celui dont l'oeuvre a le plus souffert du temps : on lit ses contes, c'est dire une partie trs marginale de ses crits, ses "rogatons" comme il disait, qu'il a hsit crire, gard des annes, pour, souvent, s'en servir de bouche-trou dans des recueils. Il s'y montre moins contraint qu'ailleurs et se livre dans une sorte d'improvisation libre et cratrice. Ce genre n'est gure dfini en ralit : ce qu'on nomme "conte" au 18 est uni par une commune brivet, mais rien de bien proches entre les contes en vers la faon de La Fontaine, les contes de fes, les contes moraux lancs par Marmontel, disciple de Voltaire, ou les contes voltairiens. Ces derniers ont des rapports avec toutes les formes de conte, sans jamais s'enfermer dans une seule formule. Une quinzaine sont crits en prose, une quinzaine en vers, leur criture correspond en gnral des moments de difficult pour leur auteur. Il y pose souvent des questions embarrassantes qui ne trouvent gure de rponses : difficile de dire si Voltaire les conclut par un pessimisme noir ou dans un climat encourageant. Candide pouse Cungonde et s'installe dans un petit domaine, mais n'est plus amoureux et fait taire les discussions, comme dans un refuge de travail abrutissant. Leur richesse tient dans cette ambigut ne de l'exprience vcue, mais aussi de la varit des tons, des dcors et des tours. Plusieurs se rattachent la tradition orientale des Mille et une nuits, d'autres empruntent des personnages la ralit contemporaines. Ceux-ci sont toujours simplifis jusqu' la caricature, rduits un nom significatif : comme les marionnettes que Voltaire aimait animer Cirey. C'est finalement un genre assez parodique dans lequel Voltaire, pntr d'une esthtique classique, tourne en drision les conventions, les illusions, les motions du roman et de la nouvelle, dont il juge svrement la vogue. De son vivant il tait dj clbre pour ses lettres, le 18 se passionnait pour les correspondances et l'art pistolaire. Sa correspondance est immense : plus de cinquante volumes aujourd'hui, qui permettent de mieux comprendre un homme, mais aussi de dcouvrir l'aventure intellectuelle du sicle.

1750-1802
Ch.1 La somme et le fragment. (M. Delon)
La tolrance religieuse et l'esprit de libre-examen, la dnonciation de l'absolutisme et l'galit juridique, voire l'athisme et le matrialisme, se sont exprims depuis le dbut du sicle. Mais soudain, ils apparaissent comme un ensemble cohrent qui prend un nom, celui de philosophie des Lumires, et qui trouve son lieu de rencontre l'Encyclopdie. En un laps de quelques annes paraissent en effet des sommes qui frappent l'opinion. En 1746, Essai sur l'origine des connaissances humaines de Condillac, en 1748 L'Esprit des lois, en 1749, les premiers volumes de Histoire naturelle, tandis que le lancement de l'entreprise encyclopdique est annonc, dirige par d'Alembert, gomtre de gnie, et par Diderot, jeune philosophe aux ides audacieuses. Dualisme cartsien devenu doctrine officielle de l'Eglise, monarchie absolue, orthodoxie catholique sont mis en doute par des oeuvres qui ne sont plus des libelles frondeurs mais des sommes cohrentes. La doctrine libertine de la double vrit rservait la provocation des textes des initis, la volont est dsormais pdagogique, la recherche systmatique. Condillac diffuse largement la pense de Locke et propose une articulation du sensualisme et du rationalisme, qui devient la vulgate du sicle. L'homme n'est pas un tre dfini par sa naissance ou par un esprit prexistant mais un tre d'exprience, de mouvement qui n'est que ce qu'il a vcu et dcouvert par lui-mme. Cette anthropologie dbouche sur une pdagogie. La philosophie des Lumires se caractrise la fois par sa confiance dans la raison humaine et

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par la ncessit d'agir pour la faire triompher socialement des prjugs. La raison, ou lumire naturelle selon la mtaphore traditionnelle, n'est plus le reflet d'une intelligence transcendante, mais raison purement humaine, immanente et par l plurielle. L'Encyclopdie constitue un effort de collecte des connaissances, de rassemblement du savoir disponible. Le projet nat d'abord de l'ide d'une traduction des deux volumes en anglais de la Cyclopedia or universal Dictionary of Arts and Sciences de Chambers. On contacte Diderot connu pour ses traductions de l'anglais. Trs vite l'ide d'une cration originale s'impose. En 1750, Diderot rdige un prospectus pour faire appel aux souscripteurs, en 1751 l'diteur Le Breton fait paratre le premier volume prcd d'un long discours prliminaire de d'Alembert qui expose les fondements pistmologiques de l'ouvrage. Il propose une histoire de l'esprit humain, jalonne par les travaux de Bacon, Descartes, Locke, Newton, Leibniz... puis rpartit les productions de l'esprit selon trois facults : la mmoire qui commande le savoir historique, la raison qui commande la philosophie (=connaissance scientifique) et l'imagination qui commande les crations potiques et artistiques. Avec son ordre alphabtique, l'ouvrage est donc enrichi d'une double perspective historique et encyclopdique. C'est un ensemble complexe dans lequel chacun invente son propre mode de lecture. La nombre et la qualit des collaborateurs frappa les contemporains. De 1751 1772, dix-dept volumes de textes et onze de planches paraissent. Mais ds 1751, l'Encyclopdie est attaque par les jsuites qui visent l'abb de Prades, un collaborateur dont les ides ont t condamnes par la Sorbonne. Elle est interdite, sans cesser de paratre : Malesherbes, directeur de la librairie, soutient Diderot et d'Alembert. En 1757, nouvelles attaques aprs l'attentat de Damiens, d'Alembert part. En 1759, le parlement de Paris dnonce une srie d'ouvrage dont De l'esprit d'Helvtius et celui-ci. Le Conseil du roi ordonne alors aux libraires de rembourser les souscripteurs, mais Malesherbes trouve une parade : pour les ddommager les volumes de planches paratront, ce qui permet de poursuivre le travail. Les accusations de plagiat de Frron et Raumur, un procs le retarderont encore mais le plus grave est qu'en 1764, Diderot dcouvre que Le Breton pratique une censure destine prvenir de nouveaux conflits avec les autorits religieuses ou royales. Il a le choix entre la fidlit aux principes ou la continuation de l'entreprise et opte pour le second. Chaque lecteur y trouvera un intrt finalement... La bourgeoise des Lumires (qui dpasse les groupes sociaux et comporte une bonne partie d'aristocratie librale) se retrouve dans ce monument dress au pouvoir crateur de l'homme. Le frontispice en est triomphant : sous un temple grec, la Vrit rayonnante se laisse dvoiler par la Raison et la Philosophie. L'oeuvre est d'abord un esprit qui fait prendre conscience l'opinion publique des mutations du temps, pour les dfenseurs de l'orthodoxie, elle apparat comme la pice matresse d'une conspiration. Des Supplments seront aussitt mis en oeuvre par Marmontel et Condorcet, ainsi qu'une mise jour permanente par Rousseau dans le Journal encyclopdique. Les rdidtions seront nombreuses, les traductions italiennes favoriseront une diffusion europenne. L'ouvrage sera refondu en 1781 par Panckoucke en une Encyclopdie mthodique, qui classe par matire, non par ordre alphabtique, de soixante volumes. Histoire naturelle de Buffon s'apparente l'encyclopdie par son ambition. 36 volumes paraissent de 1749 1789. Durant tout le 19 le travail sera rdit, adapt, traduit... Buffon est alors reconnu comme un des plus grands crivains de son poque en mme temps qu'un grand savant. Ce qui ne l'aura pas empch d'tre victime des attaques. En 1751 la Sorbonne, qui, surtout, en 1779 critique violemment l'interprtation libre de la Gense. Buffon prfre signer une formule de rtractation, ce qui l'oblige dans ses volumes de savants quilibres : il peut affirmer une chose et son contraire plus loin pour satisfaire les thologiens. Il s'en prend l'ide de systme et n'aime pas la nomenclature de Linn. Il prfre dcrire chaque plante, chaque animal avant de lui assigner une place. Son principe de classement est surprenant aujourd'hui : l'utilit plus ou moins grande pour l'homme.... arrive ainsi en tte, le cheval. Il se mfie des thories toutes faites qui s'opposent alors pour interprter la reproduction des tres vivants : les "ovistes" qui tiennent le processus des oeufs maternels pour dterminant, les animalculistes qui mettent

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l'accent sur les spermatozodes ou animalcules paternels. Mais le besoin d'un monde ordonn l'empche d'aller jusqu' concevoir le transformisme, tel que le formulera Lamarck ou l'volution par slection naturelle de Darwin. Autre somme capitale des Lumires : Histoire des deux Indes de l'abb Raynal qui rassemble aussi une cohorte de collaborateurs. Imprime en six volumes en 1770, elle est diffuse en 1772, remanie et augmente en 1774. La troisime dition de 1780, laquelle participe Diderot, dclenche de violentes hostilits. Raynal doit fuir l'tranger. L'ouvrage connatra dixsept ditions, le succs est immense. Raynal a renonc l'Eglise et est pass au parti philosophique. Cette somme, comme ses livres, lui est sans doute souffl par les bureaux ministriels qui, en pleine concurrence coloniale avec l'Angleterre, veulent encourager un travail qui pourra encourager des vocations coloniales. Raynal rassemble une vaste documentation, s'assure les concours de d'Holbach, Diderot, Naigeon. Il tudie la colonisation de chaque mtropole europenne. Mais l'ouvrage tonne vite : la description froide, historique et gographique, des pays lointains, qui rpond l'objetcif premier du texte qui est d'informer, de susciter des vocations, est constamment interrompue par des discours enflamms, d'une violence oratoire qui rompt soudaint avec le style objectif de l'historien. Information prcise pour les commerants coexiste ainsi avec une ardente dnonciation de cette mme colonisation. Pointe l la contradiction interne des Lumires dont l'idal postule une fonction libratrice des changes mais aussi une ncessaire rvolte contre l'opression. Raynal, qui signe l'oeuvre, est sans cesse cit par les Rvolutionnaires, on veut lui dcerner les honneurs, mais, vieillissant, il conseille la modration, en complet dcalage avec son temps. Les manuscrits tudis confirmeront ce que l'on souponna : les meilleurs passages avaient t crits par Diderot. Les Lumires ne produisent pas uniquement de grosses sommes, elles se prsentent aussi comme une culture mondaine, comme un raffinement visant le plaisir et l'lgance. La discontinuit s'impose sous la forme du journal intime, de la notation personnelle au jour le jour. La Rochefoucauld fournit le modle de la maxime. Les Encyclopdistes reconnaissent aussi l'amourpropre mais refusent d'y voir le signe d'une faute indlbile. Hlvtius retourne ainsi le sens des formules du moraliste classique : "l'amour e soi n'tait autre chose qu'un sentiment grav en nous par la nature, que ce sentiment se transformait dans chaque homme en vice ou en vertu, selon les gots et les passions qui l'animaient". La brivet de la pense reste un modle littraire et intellectuel. Le marquis de Vauvenargues (Introduction la connaissance de l'esprit humain) hante ses maximes de la nostalgie des grands sentiments et des actions d'clat. Il est mi-chemin entre La Rochefoucauld et Snancour, entre le frondeur exclu de l'histoire, et le mlancolique, dsaccord des rythmes de la nature. Charles Pinot Duclos, historiogrape du roi, exploite un sens de la formule digne de La Rochefoucauld dans Considrations sur les moeurs de ce sicle. L'antiquit signifie pour lui le dvouement la chose publique, il se prsente en citoyen, en patriote. Snac de Meilhan aura aussi recours cette forme en 1787. Sous la plume de Chamfort et de Rivarol, la maxime se fait ricanante. Ils pinglent les ridicules de leurs contemporains dans des mots qui seront recueillis plus tard. Chamfort s'enflamme pour l'action militante de la Rvolution, mais son franc-parler qu'il ne peut contenir le conduira la mort. Rivarol s'est mis lui, ds le dbut, au service de la monarchie. Tous les deux sont des fils des lumires mais ils en signifient une forme d'puisement : la lucidit se fait mchancet, la maxime s'aigrit, la discontinuit a rong l'optimisme des Lumires, miett le rationalisme des sommes encyclopdiques. Hrault de Schelles est riche, beau et titr. Il semble combl par la vie. Mais il tient un carnet, lucide et cynique, qui analyse les mcanismes du pouvoir social : le moraliste se fait anthropologue. Mme si l'analyse garde chez ces auteurs la gnralit classique, elle est entrane par un retour sur soi qui dfinit un autre genre de la discontinuit : le journal intime. L'autobiographie s'panouit aussi avec l'mergence de l'individualisme. Sur le modle des Confessions de Rousseau, elle restitue la vie une continuit, elle assure une signification et une cohrence une

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existence. Le journal intime est, au contraire, condamn aux alas du quotidien. Les premires grandes entreprises datent du tournant du 18 et du 19 sicles : Joubert, Sade, Constant, Maine de Biran qui, tous, se retrouvent dans des situations inconfortables moralement et intellectuellement. Doutes intrieurs, qutes incertaines qui font cho au formidable bouleversement de la Rvolution et de l'Empire. Le journal intime nat peut-tre d'un sentiment de discontinuit et d'incohrence. Alors que la maxime visait l'universalit, il accepte l'insignifiance individuelle, l'phmre, le dtail particulier. Ch.2 Les frres ennemis. (P. Bayard ; F. Laforge) Rousseau, Diderot : deux figures centrales de la pense du 18 dont les oppositions thoriques vont se rvler cruciales et porter sur la religion, lide de progrs ou lesthtique. Deux personnages qui diffrent foncirement : rflexion conviviale et dialogique pour Diderot, solitude insulaire dune pense dfinitive pour Rousseau. Tous deux romanciers, hommes de thtre, philosophes et se confrontent la question de lidentit en y rpondant diversement : insaisissable, clipse dans des paroles plurielles pour Diderot, gravit dun tre qui sinvestit compltement, se rencontrant avec sa folie pour Rousseau. Jean-Jacques Rousseau (1712-1778). On nest pas oblig de le considrer comme un vritable philosophe, souvent il crit pour rpondre, dans la flamme dune rpartie polmique : lunit de sa pense est chercher du ct dune morale du bonheur. Son paradoxe tient une laboration thorique qui suit autant les lois de la raison que les emballements du coeur et les vicissitudes des relations interpersonnelles, do un curieux mixte de ralisme et de pragmatisme dans cette philosophie. Deux versants : lun critique lordre tabli, lautre dresse les plans dune socit idale. Le saisissement de Vincennes (premier Discours) : Il Diderot mexhorta de donner lessor mes ides, et de concourir au prix. Je le fis et ds cet instant je fus perdu. Tout le reste de ma vie et de mes malheurs fut leffet invitable de cet instant d"garement / Rousseau, trs agit, vient de lire Diderot sa Prosopope de Fabricius) contient dj en germe tous les paradoxes et les conflits avec Diderot et les Encyclopdistes. Il commence par une critique superficielle de la socit contemporaine qui se consolide peu peu en un vritable systme avec, pour pivot, le mythe de ltat de nature. Lvy-Strauss a montr quil fallait moins y voir un stade historique que la fiction ncessaire de ce qui est retrouver en chacun derrire les apports de la vie sociale. Pour lui lhomme est dot dinnocence, et non dun instinct de sociabilit comme lestiment Diderot et les philosophes. Aucune guerre donc dans ltat de nature, celle-ci tant une consquence de la vie sociale. Une constante de ses oeuvres (malgr leur variation sur dautres points) : la proprit prive est un mal en soi et ltat est un instrument doppression des pauvres. Rousseau tente dlucider ce passage de la nature la culture, ce faisant il fonde la fois lethnologie et les critiques modernes de lalination, en prenant ses distances avec la conception linaire du progs, celle des Encyclopdistes. Ldification de lEtat idal culmine avec le Contrat social. Montesquieu essayait de dgager les lois rgissant les faits, Rouseau, lui, pose des principes absolus dont il tire des consquences dune valeur universelle : il crit davantage un trait dthique que de science politique. Loeuvre ne parat pouvoir sappliquer auaux petits, tats, inspire par une Genve idalise. Premier souci : assurer la libert, qui est nouvelle car dans un type de socit impos par limpossibilit de retourner ltat de nature. Encore une divergence avec les Encyclopdistes : pour eux la libert est la libert dentreprendre, ce qui, pour Rousseau, signifie exploiter le travail dautrui. Dans le pacte social chacun aline ses droits sans rserve au bnfice de la volont gnrale qui peut seule faire et dfaire les lois et doit sexprimer directement mme si lexcutif est confi un gouvernement rvocable.Cette notion de volont gnrale a fait taxer Rousseau dtre lanctre des totalitarismes. Mais ses prfrences vont au rgime dmocratique, seul lgitime car le peuple y exerce la souverainet dont aucun citoyen, aucune assemble ne peut se prtendre le dpositaire (sopposant Montesquieu). Le dfaut qui guette cette thorie est celui de lutopie, danger tempr par le ralisme de Rousseau quand on le consulte sur la Pologne ou sur la Corse. Cest une oeuvre

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contradictoire, Althusser a ainsi dfait son appareil idologique mettant en vidence les manipulations conceptuelles que dissimule le leurre de la volont gnrale, mais il ne faut pas oublier quelle est porteuse des idaux dmocratiques, et que, comme telle, elle a influ sur lhistoire de la pense. Ne pas oublier non plus que ces crits sont produits sous une monarchie, et que ltat totalitaire moderne est une notion inconnue. Il faut considrer les grands mythes rousseauistes comme des entits fictionnelles permettant au discours davancer sans heurter la censure : une forme proprement littraire dexposition philosophique. Un mythe essentiel aussi pour comprendre lEssai sur lorigine des langues. Rousseau sisncrit dans un dbat essentiel au 18, sa position est mi-chemin entre lidalisme de Maupertuis et le matrialisme des Encyclopdistes, auquel Condillac avait ouvert la voie (le langage n dun besoin). Pour Rousseau, les passions fondent le langage : un langage pur des origines, signifiant absolu de la passion, par lequel Rousseau veut montrer ce qui est retrouver sous les sdiments des conventions sociales. La mtaphore antcde la dnomination propre : dabord lexpression image qui comble la dcouverte de labsence, puis le mot juste. Comme la parole, la musique nat de la passion et se fonde de la mlodie, non de lharmonie comme le pensait Rameau. Derrida a montr comment ici Rousseau se rattachait une tradition de la mtaphyque orientale qui accorderait ses privilges la voix, confinant lcriture une fonction seconde. Ce texte de Rousseau tablit la dangerosit de lcriture et la fatalit du signe, problmatique que loeuvre romanesque et autobiographique prcisera. Lcriture est un effort pour se rapproprier la langue vanouie, elle en consacre donc la dpossession et expose la parole vide la mort par le signe. Elle supple en substituant lexactitude lexpression, le concept laffect. La force de lexpression est rattache aux voyelles, elle ne peut tre le fait que dun sujet prsent et svanouit ds quon essaie de la transcrire : il nest pas possible quune langue quon crit garde longtemps la vivacit de celle qui nest que parle. Dans son projet autobiographique lenjeu sera de prserver dans lexercice littraire quelque chose de la force originelle du langage, perdue dans la socit moderne. Loeuvre pdagogique se situe dans cette logique. Elle se base sur le fantasme dun contrle absolu sur la gense et lducation qui, paradoxalement, prserverait lapprentissage de la libert. Dans Emile le passage de ltat de nature celui de citoyen est envisag diachroniquement, sur un mode quasi-romanesque. Ds la premire phrase, Rousseau relie sa pdagogie lensemble de sa diatribe contre la civilisation : Tout est bien sortant des mains de lAuteur des choses, tout dgnre entre les mains de lhomme. Il faut protger lenfant de linfluence nfaste de la culture, do une ducation ngative la campagne, labri de tout contact avec la famille, les livres, la socit et une autonomie qui permettra lenfant de se former par sa propre exprience avec la nature comme seul prcepteur. Sans doute le texte rousseauiste qui a le plus mal vieilli. Mais il peut aussi tre dun modernisme tonnant : lenfant nest plus un adulte en miniature, mais possde un fonctionnement psychologique propre. Sa progression psychique passe par des stades (ce qui annonce Piaget et Freud), enfin lattention au besoin dactivit et aux intrts spcifiques de lenfant rompt avec la tradition religieuse de leffort. Loeuvre achoppe en revanche sur la question psychologique, en raison peut-tre de lambivalence mme du rapport de Rousseau lenfance qui, autodidacte, sest construit avec et contre les livres. Lenfant est un objet de rflexion incessant jusque dans les Rveries, mais il demeure par bien des aspects terre inconnue : en lui dniant laffectivit, Rousseau sinterdit de le comprendre en profondeur. Mais dans cette description abstraite des dveloppements dune me, Rousseau savance aussi loin quil le peut vers le geste autobiographique, temps de llaboration psychique, qui reprendra les questions de lorigine et de la vrit sur le plan de lanamnse personnelle. Ethique et religion. Toute loeuvre thorique de Rousseau est soutenue par un projet thique, depuis le premier Discours, officiellement un crit de morale. Il reprend la division faite par Bayle entre religion et morale, comme les Encyclopdistes, mais leur diffrence, il recherche une morale dlie des raffinements de la modernit et des intrts de classe et qui tente de

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transformer les moeurs du peuple par lducation, la religion et la politique. Les passions en ellesmmes ne sont pas condamnes (comme le veut lidal du bonheur du 18) mais celles de la socit car elles menacent dcarter lhomme de soi. Rousseau insiste sur limportance du sentiment intrieur et du dictamen de la conscience galement accorde par Dieu tous les hommes, et sur une ouverture la souffrance de lAutre pour viter les excs. Ce qui marque une refus des dogmes quexprime la Profession de foi du vicaire savoyard, texte intgr Emile. La divergence avec Diderot et les Encyclopdistes est alors radicale : il admet croire croire en un Dieu et en la Providence, comme en tmoigne une lettre Voltaire de 1756. La religion est dote des vertus dune Nature non encore corrompue par la civilisation, ce texte illustre le motif apologtique de la foi au service de la cit. La premire partie dmontre avec enthousiasme le thisme et tablit les dogmes de la religion naturelle : cause premire et intelligence lorigine, libert et immortalit de lme, vidences passant par le sentiment intrieur. La seconde partie condense les arguments de la premire moiti du sicle contre la religion rvle, elle fit la joie de Voltaire : Que dhommes entre Dieu et moi sexclame le vicaire ; la religion rousseauiste est relation immdiate Dieu. LEcriture est encore rejete du ct de la matire corruptible, et la morale prend la place dune mtaphysique inapte la preuve, permettant de trancher ce que la raison discursive ne peut dnouer. Mais ce nest quun aspect de sa religion : il faut tenir compte des croyances polyphoniques des diffrents acteurs de La nouvelle Hlose et un chapitre du Contrat social. La religion du vicaire est celle qui est propose Emile un moment de son ducation, celle du contrat social est assujettie la ncessit dassurer la stabilit de la cit. Ethique et criture. On retrouve les contradictions de loeuvre rousseauiste au niveau de sa doctrine esthtique. Dans sa Lettre dAlembert sur les spectacles, il dnonce linfluence corruptrice de la perversion thtrale dfendant avec force Alceste. Une autre ligne de clivage avec Voltaire, pris de thtre, et les Encyclopdistes. Pour comprendre le rapport particulier de Rousseau lcriture il faut voir quil sy heurte sans rpit la question de la vrit. La culture est pour lui fondamentalement loignement de la nature donc porteuse des injustices sociales, corruptrice de ltre, dport de soi : dessence elle est hostile lavnement dune parole vraie. Une hirarchie existe entre les arts : posie, musique et danse ne doivent rien la proprit ni au luxe. Les autres arts consolent aussi mais de faon moins pure car ils participent de la corruption sociale et intellectuelle. Avec la littrature, chose crite, on descend encore dans la dgradation morale et esthtique. Ainsi on en vient cette invraisemblance que dans Lettre sur la musique franaise, Rousseau proclame que le franais tait foncirement incomptatible avec la posie pour devenir ensuite lun des plus grands innovateurs en matire de prose potique. Il forgera un mode particulire dloquence dont la qualit vient de la proximit de ltre la voix.. lauthenticit de Rousseau nat souvent en effet de ce quil semble sengager compltement dans chaque phrase. Comme la littrature ne peut consoler autant que la musique, elle doit saccorder sur la sensibilit, gagner lmotion par les accents, les rythmes et les sonorits. Elle contribue ainsi au bonheur des hommes et cesse donc dtre un jeu pour relever de lthique : elle doit emporter ladhsion en faisant entendre le langage disparu de la nature. Une recherche de la vrit qui oblige Rousseau se confronter lui-mme et sa position de sujet dans le langage : La nouvelle Hlose et les textes suivants sont lire ensemble, comme le prolongement toujours plus intense dune interrogation sur la vrit o lcriture va le mener aussi loin quil est possible dans lexploration des limites de soi. Laffaire Sophie dHoudetot illustre un des problmes les plus intressants de la thorie littraire : le rapport entre les tres rels et les personnages de fiction. Rousseau sest en effet investi dans La nouvelle Hlose. Mais il est difficile de se lancer dans les identifications, dautant plus que la forme du roman pistolaire rend le tout plus complexe encore car il permet de nuancer indfiniment ltude psychologique. Le lyrisme de La nouvelle Hlose, trange nos sensibilits, sexplique certes par le style naissant de leffusion mais surtout par la capacit qua Rousseau de se transporter intgralement dans les situations quil dcrit et de sy perdre par lcriture. Il rdige

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de vraies lettres quil relit ensuite la vrit se saisit dans linstant fugitif de lcriture et de la lecture. Mais les personnages ont aussi une existence propre et sloignent de lauteur. On a dit souvent que, comme Emile, ce livre constituait une somme de la pense de Rousseau juste titre car on y retrouve plusieurs ides-forces de lauteur mais module au gr des ncessits de lintrigue et de la vraisemblance psychique. Le thme du retour la nature est le plus dmontr. Rousseau fait lloge de la vie rustique, des paysans, des provinciaux, et sadresse un public prcis de petits nobles et de bourgeois, do un ton paternaliste (navet des vues conomiques de Clarens). Le roman cependant ne se rsout pas en un vangile doctrinal rigide, il se prsente comme une apologie des vertus de lamour mais finit par dlivrer le message oppos. Cest dabord le roman dun certain ordre : Wolmar, figure patriarcale, symbolique dun discours performatifs, qui veut subordonner les vnements au langage et forclore la dimension du dsir. Ce roman nest que mots, messages, communications, mais les lettres se rvlent mensongres : elles parlent de vertu ou de devoir mais nobissent qu lamour. Cest un roman moderne (Lecercle), lun des premiers annoncer la conception contemporaine de lcriture. Par lintrigue dabord, extrmement simple, elle brise avec la tradition de complexit hroque. Son oeuvre est ainsi plus longue que les constructions de lpoque, mais ce qui prime cest sa construction interne. Loeuvre ne se situe pas seulement dans une mode du roman par lettres, ou par rapport linfluence vidente de Clarisse Harlowe, Rousseau invente un genre qui fait entrer le roman de plain-pied dans lespace de la littrature. Le personnage littraire cesse dtre dfini essentiellement par une somme de qualits ou dessin au travers de sries vnementielles : il se construit dans des interlocutions provisoires, amorce dune psychologie trs moderne. Les personnages conservent des zones dombre et restent mystrieux : si Saint-Preux veut tre hrtique sur la grce cest son affaire. Ils sont faux dtre hors de nos modes et de nos usages, mais proches car profondment localiss dans le langage, lieu dune fausse profondeur et dune vaine transparence. Tout dire. Le dcoupage traditionnel range sous le chapitre autobiographie les trois derniers grands textes de Rousseau : Confessions, Rousseau juge de Jean-Jacques, Rveries du promeneur solitaire. Mais La nouvelle Hlose est troitement imbrique des expriences personnelles, les Lettres Malesherbes sont entre pistolaire et autobiographie en fait il faut plutt voquer une problmatique de lautobiographie qui traverse lensemble des crits et se fixe plus particulirement sur certains textes. Ce qui le dtermine crire est sans doute la condamnation de lEmile en 1762 : une double rupture se consomme, avec les philosophes matrialistes et avec lEglise, qui prcipitera lodysse psychique perscutoire qui culminera en 1766 dans le voyage en Angleterre. Il avait choisi la solitude aprs le second Discours, elle lui est impose, tout ce quil crira rpondra au souci de se justifier. Ainsi en 1763, la rplique la condamnation du Contrat social Christophe de Beaumont, archevque de Paris, comme les Lettres de la Montagne destines aux pasteurs genevois sont des documents dj autobiographiques. Cest surtout la publication du Sentiment des citoyens par Voltaire, qui accuse Rousseau de labandon de ses enfants, qui le dcide se consacrer une oeuvre exposant sa vie et ses ides. Son effort constant sera de prsenter le vritable Jean-Jacques face limage fallacieuse que lon en a. Impossible de comparer ses Confessions celles de Saint Augustin (Starobinski la bien montr) : malgr les premires pages, Rousseau se rapproche de la tradition des moralistes franais. Dieu est convoqu en prambule est sabsente presque compltement pour laisser Rousseau face son lecteur dans un dialogue qui semble ntre que rhtorique mais qui va vite saffirmer comme un noeud crucial. Le dessein de la justification fournit aux textes autobiographiques la fois leur thmatique, leurs sries structurelles et leurs limites. Rousseau a connu un destin dexception, dans lexplication dtaille des comportements et de leurs raisons doit se rvler la ligne constante dune vie et dune nature qui est en conformit avec ce que les crits thoriques dcouvrent de lorigine et ce que promeut lthique rousseauiste. La bont de Rousseau vient de sa fidlit la nature authentique de lhomme, pour les souvenirs qui le dfavorisent, conduite et coeur sont diffrencis, laveu ayant valeur dacquittement. Dans ses

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textes autobiographiques, pas de contingence dcriture mais ncessit interne au mouvement de la justification qui se heurte ses propres limites. Il faut cette expression du plus intime la bute et le rceptacle dun confident favorablement investi. Malesherbes par exemple dans les quatre Lettres Malesherbes, un lecteur impersonnel dans les premiers livres des Confessions , il vient scander chaque tape de laveu ou de la mditation permettant au sujet de se saisir lui-mme. Mais dj la fracture clate : quel Autre imaginer qui ne soit pas soi-mme puisque toute diffrence porte la menace de lincomprhension. Do ce projet doccuper toutes les places : lecteur-juge, avocat, inculp, qui donne lieu linvraisemblable mise en scne des Dialogues, analyse par Foucault. Un texte qui contient le projet qui donnera naissance aux Rveries : ne plus crire pour personne que pour soi, criture proche de la mditation ou du journal intime o le moi tente de se porter au plus juste de lui-mme, sans rfrence laltrit. La justification nest plus au premier plan : elle devient la substance mme dun texte qui se prouve dans sa vracit par la solitude de son nonciation. La volont de tout dire ne pche gure par le mensonge ou lerreur mais par limpossibilit de couler les complexits vnementielles dans le moule dune narration sans quelle sen trouve romanesquement oblique. Mais Rousseau choue un niveau plus profond : il demande au lecteur dassembler les lments pars pour constituer de lui un portrait dynamique et en devenir, mais toute prsentation des faits est dj une combinaison. Cest la question de laprs-coup qui organise les vnements selon les prfrences intrieures du moment dcriture. Starobinski montre que Rousseau parvient une autre vrit : celle dune certaine position dans lcriture. Rousseau au lieu dtre riv au pass sen libre en le laissant venir lui dans lacte dcrire garanti par la note juste du sentiment. Un rapport au langage qui sera essentiel dans les Rveries o la forme sorganise pour donner libre-cours une parole libre, la plus dlie possible des attaches de lautre. La sincrit devient la concidence de la parole et de ltre qui saccomplit dans llan mme de laffirmation de soi, lle Saint-Pierre illustre le rve dune pure prsence soi. Blanchot a soulign cette modernit de Rousseau, le premier crire avec ennui : contre lcriture qui lui est invitable autant quintolrable. Rousseau dcouvre que lesthtique ne repose pas sur la vraisemblance mais doit imposer la vrit de ses dformations. Cela au prix dune csure dans les liens sociaux, qui lentrane se confronter la folie. Diderot joue avec les lettres, en essaie toutes les positions, Rousseau est grave et sinscrit dans la dcision dfinitive dune prsence mortelle, il entrane dj une rflexion sur la mort de la littrature. Pierre-Paul Clment a montr que ds quon disposait dune grille de lecture on pouvait y ranger tous les vnements, do le pige dun dcryptage trop prcis qui dgagerait la parfaite logique dune fatalit littraire. Le sentiment de perscution nest lui gure contestable, li au message corrosif dlivr par Rousseau en matires politique et religieuse. Mais il ne faut pas perdre de vue ce qui se joue dans lcriture rousseauiste : une interrogation radicale sur le sujet et la vrit dabord pos sur la scne politique et sociale, puis porte par la mditation romanesque sur celle des origines prives, et ce jusqu la folie. Avec lui, un sicle avant Mallarm, deux avant Blanchot, la littrature devient une entreprise grave et dangereuse pour ltre. Loeuvre de Diderot (1713-1784) est la fois centrale et singulire, sa place centrale et marginale, un paradoxe qui en fait lintrt et la difficult. De lui, ses contemporains retiennent surtout limage du directeur de lEncyclopdie et de lathe militant. Diderot sest voulu et a t un Philosophe cest dire selon larticle de Dumarsais dans lEncyclopdie, un honnte homme qui agit en tout par raison, et encore un citoyen respectueux des droits de la cit et un dfenseur des droits de lHumanit contre le despotisme et le fanatisme. Sa dmarche est donc dabord celle dun militant : dnoncer, clairer, convaincre, convertir. Il veut une philosophie populaire comme beaucoup, do une criture qui sadresse au sens commun et au bon sens de chacun, et la distinction entre philosophie et littrature qui nous est devenue trangre depuis Kant. Mais il est conscient que les conditions de la pratique philosophique ont chang : la philosophie doit tre une entrerpise collective, loeuvre dun groupe. LEncyclopdie en reste le

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symbole. Ainsi sexplique sa collaboration toutes les grandes entreprises du sicle. Il nhsite pas non plus plagier et adapter (Brucker dans lEncyclopdie par exemple) puisque le groupe des philosophes parle dune seule voix, une pratique qui na de sens que pour une philosophie militante et qui sera censure par la philosophie universitaire du sicle suivant. Diderot propose aussi une interprtation originale des Lumires : la logique profonde des Lumires conduit au matrialisme. Il montrera dans la Rfutation dHemsterhuis que tous les philosophes ont trahi leur idal par fidlit des prjugs idalistes. Trois thses dfinissent dans lEncyclopdie le matrialisme : point de Dieu mais une substance matrielle revtue de diverses qualits en consquence desquelles tout sexcute ncessairement dans la nature. La matrialisme est donc athe, moniste et dterministe, ce qui implique lexistence dune continuit entre les tres dans la nature. Si Dieu existe il ne fait quun avec le monde comme Spinoza lavait dj montr : il ny a plus quune substance dans lunivers, dans lhomme, dans lanimal. Mais toute diffrence entre les tres nest pas efface pour autant : les tres de la nature sont diffrents, ce qui nest pas pour autant le signe dune diffrence substantielle comme le conoit lidalisme. Ce sont autant dattributs ou daccidents de la matire qui reoit ainsi des proprits dont le mcanisme cartsien et post-cartsien lavait dpossde. Le concept de matire est ainsi enrichi. Celle-ci est doue de mouvement et de vie, et, corrlativement, le concept de nature change de sens : moins un systme de lois quune force cratrice dont la chimie donne une image fidle, sur une petite chelle. La nature est vie et mouvement, changement et mtamorphoses, un chaos dans lequel merge un ordre momentane. Pour le dcrire Diderot retrouve dailleurs la mtaphore hraclitenne du jeu cosmique, dont aucun joueur nassume la responsabilit : le monde est un vaste tripot o des molcules pipes produisent inlassablament de nouvelles formes phmres. Lhomme na pas de place dfinie dans ce jeu, il est condamne lui-mme disparatre. Et la mditation philosophique nat prcisment de la prise de conscience du carctre rvocable de cet ordre. Lhumanit est donc prise dans un devenir dont elle est un des moments inessentiels. Dans Linterprtation de la nature, Diderot se demande si une science de la nature est possible dans un univers en mouvement, ce qui renvoie la question plus gnrale du statut de lhomme dans un univers sans ordre ni dessein. Quelle stratgie mettre en oeuvre face au devenir. Deux figures exemplaires orientent la rflexion de Diderot : celle du comdien et celle du gnie. Le premier objet de rflexion du philosophe cest lui-mme : que suis-je moi, qui ne suis jamais le mme ? Diderot rcuse les illusions de lhomme du commun (qui se donne une identit demprunt en salinant dans limage de lui-mme renvoye par autrui) et les constructions arbitraires de lidalisme (qui postule lexistence dun moi essentiel soustrait au devenir). Lindividu nest pas une essence mais le rsultat alatoire dune combinaison dlments, destins former dautres tres. Chaque ne possde donc quune identit relative, et lidentit se dfait ainsi en un mouvement incessant de mtamorphoses inaperues. Le mme devient autre chaque instant, et Diderot se soumet ce mouvement, ce qui suppose que lhomme sarrache lillusion et aux prestiges de lidentit pour se faire mouvement et devenir. Le projet autobiographique des Lettres Sophie Volland rpond ce dessein. Cest plus un journal o une identit smiette et se disperse. Ecrire un journal cest refuser les prestiges de lautobiographie telle que Rousseau linaugure avec les Confessions. La vie est ordonne, devient une histoire, mais dans le journal, aucun regard rtrospectif ou prospectif, mais une succession dvnements dont aucune essence ne se dgage. Lidentit du moi se dissout dans leur multitude. Le journal procde de manire exactement inverse : il slectionne lphmre, laccidentel, linsignifiant. Diderot veut enregistrer des mouvements psychologiques intimes djouant toute attente ; llment du journal sera le bizarre, laberrant comme le vil et le bas pour exhiber des pouvoirs de mtamorphose et dcart, insouponns jusque-l. Ainsi Diderot soppose aux auteurs de journaux qui, de Constant Amiel, feront du journal linstrument dune reconqute de soi. Ecrire cest sarracher une identit factice et souvrir au divers et au devenir. La fidlit

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Sophie est le seul lement de stabilit, mais amour et fidlit ne dfinissent pas une essence intime, ils constituent les marques distinctives dun rle. Diderot se fige dans une posture, celle de lamant fidle, il joue un rle face ses diffrents destinataires qui ont donc une place importante. Ainsi sarracher une identit factice nest pas accder une identit plus profonde mais adopter un masque : lacteur apparat, lautobiographie, au sens large, est une mise en scne. Celle-ci apparat dans lautre texte autobiographique de Diderot Essai sur les rgnes de Claude et de Nron. Il joue sur la duplicit et la mise en scne et non sur limpossible sincrit dun Rousseau. Il multiplie les maques, les faux-semblants, son Essai est un portrait, mais dans la forme paradoxale dun ouvrage drudition et de critique littraire : Diderot parle de lui en empruntant le masque de Snque, cest autant mon me que je peins que celle des diffrents personnages qui soffrent mon rcit. Derrire Snque Diderot, derrire Diderot Snque : ce qui subsiste cest un pouvoir de mtamorphoses, une suite de masques et de postures pour dfinir le moi, quanime un mouvement infini de transformation, mais aussi de libration et de matrise. Diderot fait en effet de lacteur lune des figures de la sagesse : il matrise le devenir parce quil est mouvement et devenir. Sans se rfugier dans une identit factice il souvre laltrit et devient autre, il joue un rle, passant dun personnage un autre, passage incessant mimant le devenir, reproduisant la loi de mtamorphose. Lhomme oppose ainsi son jeu au jeu cosmique : il se fait joueur et acteur dun jeu dont il ne matrise pas les rgles. Le sage est pantomime et pantophile. Lui dans Le Neveu de Rameau est la figure exemplaire et ambigu de cette sagesse : raison et draison sy mlent. Le neveu nest rien par lui-mme sinon une suite de maques. Il est Lui, un lieu anonyme et vide o se reflte le monde : celui qui ne peut pas dire je. Sa puissance mimtique est sans limite, il passe dun tat lautre, imite tout, est tout et rien, ce qui est le signe aussi bien de la sagesse que de la folie. Ses pouvoirs de mtamorphose lui permettent dchapper aux illusions dont vit la socit, il est donc la figure dune forme de libert mais aussi celle dune complte alination. Il est dabord, socialement, rduit en servitude dans le monde corrompu des financiers et des puissants. Mtaphysiquement, priv didentit propre, Lui ne sidentifie pas moins chaque instant ce quil imite. Ainsi sil chappe au cercle de lidentit, cest pour tomber dans celui de lalination. Il nest quune caricature du jeu dramatique dont le Paradoxe sur le comdien rvle les secrets. Lui rpond certaines exigences du comdien : dpourvu de toute identit propre donc susceptible dassumer nimporte quel rle. Mais lacteur ne doit sidentifier aucun de ses multiples rles. Il se contente de reprsenter par des gestes et des paroles. Il se tient en retrait, dans ce lieu anonyme et vide do sont mis les signes dramatiques et cest ce retrait qui donne lacteur tout son pouvoir sur la salle : il suscite son gr des ractions motives dont il est lui-mme exempt. Le Neveu est au contraire le premier affect par son propre jeu, il abolit toute distance entre le signe et ce quil reprsente et perd ds lors tout pouvoir sur les autres : il nagit plus sur eux par calcul, ce sont eux qui le contemplent avec distance et ironie. Ainsi la diffrence entre Neveu et comdien tient tout entire dans leurs rapports aux signes que lun matrise tandis que lautre se laisse matriser par eux. Abolir la distance cest tomber dans la folie et lalination. Le Pardoxe est donc plus quun texte desthtique thtrale, cest un trait de sagesse qui montre quil ny a pas de matrise du devenir sans les signes, en particulier ceux du langage. Au jeu du monde il faut opposer le jeu des signes, non la pantomime effrne. La finalit des signes est pratique : si lhomme les cre ce nest pas pour mimer le devenir mais pour instaurer un ordre o le bonheur soit enfin possible au sein de la nature et de lhistoire. Le langage est particulirement linstrument ncessaire de cette utopie dont lhumanit poursuit inlassablement le rve. Pour Diderot lhistoire de lhomme est celle dune rppropriation progressive de la nature: en transformant le monde selon ses besoins, il se transforme lui-mme. Car le besoin est le moteur essentiel de lhistoire, comme lavait montr Condillac. La nature est hostile, la raret y rgne, de l la ncessit pour lhomme de pallier ce dsquilibre initial en se

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donnant des instruments de domination. Cette appropriation est dabord technique et scientifique, et Diderot rappelle limportance de la technique : lhomme ne se contente pas de contempler la nature, il entretient un rapport pratique avec elle. Ce qui suppose une comprhension de ses lois pour quelle devienne prvisible : elle souvre ainsi la raison et laction de lhomme. Lappropriation de la nature est aussi symbolique : lart en imitant la nature la corrige et lui impose un ordre ; lhomme cre limage dun monde en harmonie avec ses facults et ses dsirs, o il se contemple comme dans un miroir. Le plaisir esthtique nat de cette apparence dharmonie, Niez-vous quon embellisse la nature ? Navez-vous jamais lou une femme en disant quelle tait belle comme une Vierge de Raphal ? (Salons). Une telle appropriation technique et symbolique oblige lhomme se dominer et se discipliner car il lui faut se regrouper. Lhomme cre ainsi progressivement le milieu o il vit, il ne vit pas dans le monde mais dans le monde quil a cr et o il se reconnat. A la nature il a substitu une ralit conventionnelle qui limite : la belle nature du peintre qui imite la nature, la science qui reflte ses lois, les lois positives qui imitent les lois ternelles du code de la nature. Mais en se rflchissant la nature perd de son tranget, elle souvre lhomme. Cette image est en partie un rve. Quand la science prtend noncer les lois dun ordre immuable, elle oublie le caractre transitoire des phnomnes naturels : toute notre science naturelle devient aussi transitoire que les mots. La morale veut fixer la socit dans un quilibre mais lhistoire vient toujours le rompre : larrive des Europens mat fin lutopie thatienne dans le Supplment au voyage de Bougainville. A lorigine des illusions de lhomme, la puissance des signes, progressivement substitus la ralit. Les mathmatiques par leurs symboles, lart par la reprsentation, la morale par la loi installe un tissu de signes qui expriment moins la rlait que lhomme et, sils lui assurent une indniable matrise sur la nature, cest pour lenfermer dans une relation spculaire avec lui. Le langage est, pour Diderot, le modle et lorigine des autres systmes de signes. Lappropriation de la nature commence par lui ainsi que les illusions de lhomme. Pour lui, comme pour Condillac, le langage constitue une tape dcisive dans lhistoire, hypothtique ou relle, de la raison. Avec lui lhomme peut nommer, dfinir, classer, bref accder lhumanit. Mais la ralit dborde le cadre troit des mots, et le langage ne peut que trahir la ralit. Diderot cherche donc dautres stratgies possibles pour le langage. Les mots ont aussi une valeur expressive, une nergie propre : ils possdent une nergie qui sest tiole, fige avec le temps comme le montre la Lettre sur les sourds-muets. Diderot oppose la vigueur des langues anciennes la clart analytique des langues modernes et veut un retour lorigine. Quelques discours privilgis loprent : celui du gnie et celui du tribun rvolutionnaire. Ils mobilisent les forces oublies du langage et le font ainsi communiquer avec les forces cratrices de la nature, plus quils ne sapproprient les tres et les choses. Le gnie par son discours fait clater les normes esthtiques et morales de son temps, tandis que le tribun appelle la destruction de lordre tabli. Ce mouvement a ses limites : devenir un modle pour le gnie, fonder un nouvel ordre pour le tribun. Il ne faut pas pour autant renoncer leffort crateur du gnie mais inventer de nouvelles formes dcriture qui conservent au langage son nergie initiale. Cest cette criture en mouvement que Diderot tentera dinventer dans ses textes romanesques en particulier. Sa rencontre avec loeuvre de Richardson aura t dcisive, comme latteste son enthousiaste Eloge de Richardson : lire des romans cest faire lexprience dune alination radicale o le lecteur sidentifie au personnage. Chez Richardon lillusion romanesque est totale et invincible alors que les invraisemblances des anciens romans permettaient au lecteur de garder une certaine rserve. Le lecteur na donc plus dintervention critique, mais surtout il est entran dans un cycle indfini de mtamorphoses. Diderot recourt au langage du thtre : la lecture est une reprsentation, le lecteur spectateur fascin, le romancier metteur en scne tout puissant. Le roman pistolaire de Richardson est polyphonique et dialogique : aucun point de vue privilgi, chaque discours est ncessairement orient vers le discours dautrui. Libr de la tutelle de lauteur et du narrateur, le

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rcit nat de la confrontation et de lentrecroisement des voix et des points de vue. Diderot va trahir aussi son modle : pas de roman pistolaire (dans La Religieuse , il ny pas pas dchange pistolaire), lauteur dmiurge cach ou absent chez Richardson, rapparatra dans Jacques le Fataliste ; mais il conserve lessentiel de son modle : polyphonisme et dialogisme, tout en smancipant de la forme contraignante du roman pistolaire. Pour quil y ait polyphonie, la fiction dun change de correspondances nest pas ncessaire : la narration peut se faire elle-mme polyphonie ds lors quelle met en oeuvre diffrents codes narratifs qui coexistent et se contestent au sein du mme espace. Lesthtique du roman est dabord une esthtique du mlange : elle se ralise lectivement dans Jacques le Fataliste. Ce roman met nu en les juxtaposant les differents discours qui coexistent dans lunit fictive de la langue littraire ou de la langue de tous les jours. Diderot renouvelle aussi le dialogisme : ses rcits se prsentent comme des dialogues (entre Jacques et son matre, entre le narrateur et un interlocuteur anonyme dans Ceci nest pas un conte, entre Suzanne et le marquis de Croismare dans La Religieuse). Mais cet change est un lment parmi dautres dune structure dialogique complexe : Jacques le fataliste est ainsi construit selon un principe dembotement (le dialogue entre Jacques et son matre est insr dans un dialogue entre auteur et lecteur qui sert de cadre dautres dialogues). En outre le texte lui-mme entretient un rapport dialogique avec dautres textes quil plagie, parodie ou pastiche : Jacques le Fataliste multiplie les formes dintertextualit, se rfrent des textes prcis (Tristam Shandy de Sterne, LAvare et Les Fourberies de Scapin, Le Bourru Bienfaisant de Goldoni, Don Quichotte) ou des genres (roman, conte, fabliau). Jacques le Fataliste se veut la reprise critique de toute la littrature passe. Est ainsi ouvert un espace de jeu qui exclut que le texte puisse se clore sur lui-mme ; toutes les interprtations sont proposes au lecteur, aucune nest privilgie. On ne gagne que le plaisir mme de jouer : le rcit est gratuit comme tout jeu et ne donne accs aucun secret, aucun pouvoir. Une certaine volution est marque par rapport aux textes antrieurs de Diderot o le thme du secret tenait une place importante (Les Bijoux indiscrets, La Religieuse) o le roman dvoile lintimit des coeurs et des corps assumant ainsi une des fonctions essentielles du discours des Lumires. Cest parce quil ny a plus rien chercher ni trouver que lespace change dans Jacques le Fataliste : cest lespace ouvert du roman picaresque. La qute du secret devient une errance sans fin, mtaphore transparente dun jeu interminable, lui-mme reflet du jeu du monde. Au jeu cosmique rpond et soppose le jeu des signes. Le travail sur les signes crs par lhomme et instruments de son salut soppose la puissance cratrice de la nature dans la joie et la jubilation.

Ch.3 Le radicalisme philosophique (Ph. Roger et F. Laforge).


Diderot a estim que son sicle tait inconvaincu. Mais rares sont ceux qui font ouvertement profession de matrialise ou dathisme : le danger existe. Les auteurs ont donc souvent recours au manuscrit clandestin dont il est difficile de connatre tous les exemplaires. Aprs 1750 laudace des crivains et des libraires augmentent, en mme temps que les condamnations. En outre les philosophes hsitent pouser une cause dogmatique qui peut passer pour une profession de foi inverse. Dans un fameux passage de La Sainte Famille, Marx commente ainsi les deux tendaces du matrialisme franais :lune tire ses origine de Descartes, lautre de Locke () le matrialisme mcanique se dverse dans la science franaise de la nature proprement dite. Il ajoute que ces deux tendances ne cessent de sentrecroiser en fait. Cest bien limpression que donne la pense de La Mettrie (1709-1751)., indfectiblement attache la dmonstration du matrialisme et de lathisme. Il appartient la premire partie du sicle mais son monisme radical conservera longtemps une audience auprs dathes militants comme Sade. Il tudie la mdecine Leyde pour fuir une carrire ecclsiastique, et dveloppe sont intuition : tout phnomne mental peut-tre rapport des facteurs organiques qui lexpliquent. Son Histoire naturelle de lme est publie en 1745, il doit sexiler en Hollande, en 1747, LHomme Machine fait encore plus scandale, il se rfugie auprs de Frdric II, auteur dun

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loge de M. de la Mettrie. Ce no-picurien meurt en mangeant un pt, comme pour prendre la lettre lantique maxime dont il tait proche : sortir de la vie comme dun banquet. Il applique les lois du mcanisme cartsien aux phnomnes psychophysiologiques sans sembarrasser de la distinction esprit/matire de la mtaphysique. Il sera dnonc par Diderot comme apologiste du vice, Sade sera heureux de trouver en lui une caution anticipe de ses plus intimes certitudes : primat absolu du plaisir, inutilit dun premier moteur pour un univers anim dun mouvement perptuel, amoralisme naturaliste fond sur la ncessit des destructions pour une nature, qui, sans elles, serait engorge par ses propres productions. Helvtius (1715-1771) est aussi un philosophe mcaniste, son matrialisme reste spculatif et clectique. Il est originaire du Palatinat (son nom est une latinisation de Schweitzer), trs riche, hte, ami et mcne des Encyclopdistes avant de publier en 1758 lun des livres les plus condamns du sicle : De lesprit. Son salon, aprs sa mort, tenu par sa veuve, accueillera une seconde gnration philosophique : celle des Idologues qui, la suite de Turgot, viendront rencontrer Bonaparte ou Franklin. On la accus davoir surtout repris ce quil avait entendu chez lui. Il cherche surtout ses garants en Angleterre : les potes Pope et Milton, les philosophes sensualistes Hume et Locke. Son oeuvre connatra une grande fortune dans la pense progressiste modre du 19 : Stendhal nhsitait pas parler dHelvtius comme dun matre penser. DHolbach (1723-1789) est aussi originaire du Palatinat, et, riche, se fait mcne des philosophes. Il nest pas seulement le centre de la cterie holbachique que dnonce Rousseau, il va jouer un rle important dans lEncyclopdie, rdigeant des articles et restant toujours fidle Diderot. A partir de 1776 il publie une surabondante production philosophiqe caractre polmique. Mais ds 1759 il avait publi des crits de Nicolas-Antoine Boulanger (1722-1759) jeune ingnieur, esprit brillant mort prmaturment, qui voulait crire une histoire des religions par ltude comparative des fables des diffrents peuples. Il entendait expliquer le phnomne religieux par le traumatisme dun dluge oubli (La crainte fit les dieux ; laudace a fait les rois Voltaire). Boulanger a crit plusieurs articles de lEncyclopdie dont Dluge. Cest Le Bon sens en 1772 qui donne le plus de lecteurs dHolbach : il y affirmait son empirisme mais aussi son nergtisme, prsupposant une nature qui se meut par sa propre nergie. Beaucoup dchos existent entre ses oeuvres et celles dHelvtius. Tout deux ainsi font remonter le sentiment de la justice au droit de proprit, et Sade mettra toute sa vhmence rfuter ce despotisme du social, ce qui lui vaudra dtre exclu du Dictionnaire des athes anciens et modernes de Sylvain Marchal en 1800.

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