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Envoy par Agns.

Voltaire LIngnu Chapitre X

Passage de Chaque jour la conversation en pch mortel Introduction Aprs avoir quitt les protestants de Saumur, lIngnu se rend Versailles o une lettre de cachet dun espion du Pre de La Chaise lattend. Il est donc embastill en compagnie dun vieux solitaire de Port Royal, nomm Gordon, qui y languissait depuis deux ans (chap. IX). Le passage qui nous intresse dcrit lapprentissage intellectuel et moral de lIngnu aux cts de Gordon. Cest ainsi pour Voltaire loccasion de critiquer la mtaphysique et linanit de ses jugements. Pour ce faire, il retourne la traditionnelle relation matre / lve et entend prouver quun esprit simple peut tout aussi bien raisonner quun esprit charg drudition. Explication linaire Afin de passer le temps, Gordon et lIngnu changent leurs ides et tablissent une vritable relation damiti comme le montrent les deux 1re phrases : Chaque jour la conversation devenait plus intressante et plus instructive. Les mes des deux captifs sattachaient lune lautre. Voltaire insiste dailleurs sur le fait quil sagit dun change essentiellement intellectuel et moral en utilisant le terme mes . le roman de formation peut alors commencer. LIngnu tudie tout dabord la Physique de Rohault, ouvrage de 1671. Il faut prciser qu cette poque, la physique constitue plutt une branche de la philosophie. Elle est selon le dictionnaire de Furetire la science des causes naturelles qui rend raison de tous les phnomnes du ciel et de la terre . Dj sur cet ouvrage sexerce la raison de lIngnu : il eut le bon esprit de ny trouver que des incertitudes dit-on. Il est vrai que ses capacits intellectuelles avaient dj t soulignes au chapitre III : lingnu avait une mmoire excellente et il est galement fait mention de ses bonnes dispositions et de son Zle . Il se livre ensuite ltude de la Recherche de la vrit , livre de Malebranche. Il en arrive la douloureuse conclusion quil est plus ais de dtruire que de btir . Autrement dit, il est plus facile de rduire nant le systme de pense dun autre que den construire un soi-mme. Mais cette remarque de lIngnu en appelle une autre de la part de Gordon : il est tonn quun jeune ignorant fit cette rflexion, qui nappartient quaux mes exerces . Voltaire esquisse dj l une ide quil dveloppera quelques lignes plus tard : lesprit de lIngnu est dautant plus enclin raisonner avec justesse quil nest encombr daucun prjug, et ce la diffrence de Gordon. Dans le passage qui suit, Voltaire sadonne lart du dialogue : questions et rponses senchanent entre Gordon et lIngnu afin de servir les vues

de Voltaire. Il fait ainsi entendre ses opinions religieuses par la voix de lIngnu. Quelques lignes avant le passage qui nous intresse, Gordon expliquait son embastillement par la grce efficace , cd quil croit que Dieu a dcid de son malheur. Ce Dieu en effet naccorde la grce et le salut qu une faible partie des hommes. Mais lIngnu sinsurge contre cela et se prononce plutt en faveur dun dieu grand horloger du monde . Il pense la diffrence de Gordon et de la doctrine jansniste que Dieu nintervient pas dans le cours de la vie des hommes. Il pense que nous sommes sous la puissance de lEtre ternel comme les astres et les lments ; quil fait tout en nous, que nous sommes de petites roues de la machine immense dont il est lme . Lhomme est donc rgi par des lois gnrales qui sopposent la providence jansniste, cd ici aux vues particulires . Lhomme ne nat pas avec un destin prdtermin. Si ctait le cas, si lhomme tait dtermin, lIngnu souligne qualors ce dieu serait lorigine du mal : en refusant de sauver tout le monde, il condamne les hommes au pch. Cette dernire remarque de lIngnu fait vaciller les certitudes de Gordon qui fait de vains efforts pour se tirer de ce bourbier . Autrement dit, il va livrer la rflexion de lIngnu en discours verbeux sans fondement. Trop drudition et de grands discours nuisent la clart de lesprit. Et si Gordon a des connaissances, ce sont plutt des prjugs religieux qui le condamnent rester dans lerreur. Gordon va alors se lancer dans des considrations sur le bien et le mal. Il voque ainsi Pandore : selon Hsiode, cest la premire femme, envoye par Zeus comme chtiment. Elle ouvrit par curiosit la jarre quon lui avait confi et qui contenait tous les maux ; Arimane : dans la religion perse, dieu principe du mal ; Typhon, nom grec du dieu gyptien Set, incarnation du mal et assassin de son frre Osiris ; et enfin le pch originel avec Adam et Eve qui le transmirent tous leurs descendants. Il veut montrer lIngnu quune faute initiale est lorigine du mal. LIngnu semble rcuser cette ide comme le montre cette phrase : Ils couraient lun et lautre dans cette nuit profonde, sans jamais se rencontrer . Voltaire va plus loin et dsigne la mtaphysique comme un roman de lme . Il entend montrer ainsi que la mtaphysique reste une illusion, un mystre que lon nexpliquera jamais. Elle nest faite que dhypothtique spculations. Cest ce que Voltaire exprime dans son dictionnaire philosophique larticle bien : La question du bien et du mal demeure un chaos indbrouillable pour ceux qui cherchent de bonne foi ; cest un jeu desprit pour ceux qui disputent : ils sont des forats qui jouent avec leurs chanes () aussi ne savons-nous rien du tout par nous-mmes des causes de notre destine. Mettons la fin de presque tous les chapitres de mtaphysique les deux lettres des juges romains quand ils nentendaient pas une cause : N.L., non liquet, cela nest pas clair . Cependant, sil faut voir un aspect positif la mtaphysique, cest celui de faire oublier Gordon et lIngnu leur tat : ce roman de lme dtournait leur vue de la contemplation de leur propre misre . Malheureusement, le dernier paragraphe vient balayer provisoirement toutes les intentions studieuses de lIngnu : Mais, dans le repos de la nuit, limage de la belle saint Yves effaait dans lesprit de son amant toutes les ides de mtaphysiques et de morale . Voltaire en profite pour montrer un Gordon transform : il oubliait sa grce efficace, et labb de St-Cyran , et Jansnius, pour consoler un jeune homme quil croyait en pch mortel. Pour un religieux, on sent malgr tout que Voltaire prouve de la sympathie son gard. Il sait laisser de ct ses convictions religieuses pour venir en aide lIngnu malheureux. Il ne cherche pas le convertir sa doctrine mais simplement le consoler.

Conclusion Dans ce chapitre o il ny a pas vraiment daction puisque Gordon et lIngnu sont en prison, Voltaire parvient malgr tout maintenir lintrt romanesque. Il dcrit ainsi lvolution de lIngnu, passant dune navet enfantine une navet critique et en profite pour exposer ses conceptions quant la mtaphysique et la religion. Ce passage est donc lexpression du refus du dterminisme religieux dune part, des discours mtaphysiques dautre part. Cest finalement llve, dpourvu de toute ducation pralable et donc de prjugs qui donne des leons au matre, englu dans des croyances religieuses quil na en fin de compte jamais expliques. Au del, lIngnu se fait le symbole dun esprit clair tandis que Gordon demeure trop prs de lobscurantisme.