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Fascculo

Teora General de Sistemas


Semestre 2

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Teora general de sistemas Historia Caractersticas Introduccin a la teora de sistemas Resumen Bibliografa recomendada Prrafo nexo Autoevaluacin formativa

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Copyright1999 FUNDACION UNIVERSITARIA SAN MARTIN Facultad de Contadura Pblica. Sistema de Educacin Abierta y a Distancia. Santa Fe de Bogot, D.C. Prohibida la reproduccin total o parcial sin autorizacin por escrito del Presidente de la Fundacin. La redaccin de este fascculo estuvo a cargo de LUIS ALBERTO PEA DIAZ. Sede Santa Fe de Bogot, D.C. Diseo instruccional y orientacin a cargo de MARIANA BAQUERO DE PARRA Diseo grfico y diagramacin a cargo de SANTIAGO BECERRA SAENZ ORLANDO DIAZ CARDENAS Impreso en: GRAFICAS SAN MARTIN Calle 61A No. 14-18 - Tels.: 2350298 - 2359825 Bogot, D.C.

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Ya que tenemos un conocimiento ms a fondo de lo que es un sistema, sus componentes, relaciones y clasificacin, podemos comenzar a entrar en la Teora de Sistemas propiamente dicha. En este fascculo estudiaremos la Teora general de sistemas, de la cual se desprende la Teora de Sistemas.

Al terminar el estudio del presente fascculo, el estudiante: Describe el nacimiento de la Teora General de Sistemas. Identifica las caractersticas y premisas de la Teora General de Sistemas.

Historia
Primero veremos un poco de la historia de la persona que construy la Teora general de Sistemas (TGF) y de cmo lo hizo. Ludwig Von Bertalanffy naci en una pequea aldea cerca de Viena (Austria) en Septiembre de 1901. Su educacin primaria fue dada por tutores privados hasta la edad de 10 aos cuando entr al Gimnasio; tal vez debido a esta educacin privada, Bertalanffy comenz su educacin formal con muchas ventajas y excelentes calificaciones. Comenz sus estudios en la Universidad de Innsbruck y luego pas a la prestigiosa Universidad de Viena en donde lleg a convertirse en pupilo de uno de los filsofos ms importantes de la poca, Moritz Schlick. Finaliz su doctorado en 1926 y dos aos ms tarde public su primer libro: Teoras modernas del Desarrollo. Al comenzar sus estudios de las teoras morfogenticas, Bertalanffy se interes en el tema de la reduccin: son las categoras encontradas en la biologa diferentes a las encontradas en la fsica o es posible realizar una reduccin de los dominios biolgicos a los fsicos? Fue en este estudio
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cuando propuso su teora de los sistemas orgnicos la cual le asigna a estos sistemas dinmicas de auto organizacin. Esta teora estaba encaminada a servir como base para la investigacin de las funciones de formacin de patrones en dichos sistemas. Su meta en este estudio era unir el metabolismo, crecimiento, morfognesis y la fisiologa en una teora dinmica para los sistemas estticos abiertos. Esta teora de los sistemas orgnicos se convirti en el corazn de la TGS, por eso vale la pena mirar un poco ms a fondo sus detalles. El punto de partida de Bertalanffy fue intentar deducir el fenmeno de la vida a partir de un agrupamiento espontneo de fuerzas. Bertalanffy bas su aproximacin a este fenmeno en la suposicin de que existe un proceso dinmico dentro de cualquier sistema viviente. Como siguiente paso model la visin heurstica del organismo como un sistema abierto que se encuentra sienpre encaminado a encontrar un estado esttico de armona con el medio ambiente que lo rodea. Basado en esto, postul dos principios: el mantenimiento de los organismos en el no-equilibrio y la organizacin jerrquica de la estructura sistmica. Finalmente refin su teora por medio de la experimentacin usando la cintica cuantitativa del crecimiento y el metabolismo. A finales de los aos 30, Bertalanffy viaj a Estados Unidos, ms precisamente a la Universidad de Chicago, como colaborador de la fundacin Rockefeller. Fue en esta universidad donde dio su primera conferencia sobre la TGS como una metodologa vlida en todas las ciencias. En 1939 fue nombrado profesor en la Universidad de Viena; all concentr sus investigaciones en la fisiologa comparativa del crecimiento. Fue el primer bilogo en dictar conferencias de zoologa para estudiantes de medicina y un curso integrado de botnica y zoologa. Durante este tiempo como profesor escribi sus artculos sobre los organismos como sistemas fsicos

TGS: Teora General de Sistemas.

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y un resumen de sus razonamientos biolgicos: Problemas de la vida. En 1949 emigro a Canad donde trabaj principalmente en metabolismo, crecimiento, biofsica y tratamientos para el cncer. Fue durante la dcada de los 40 cuando desarroll su teora de sistemas abiertos, otro de los pilares de la TGS, desde un punto de vista termodinmico. Un sistema cerrado est determinado por poseer un equilibrio cintico reversible, mientras un sistema abierto presenta un estado dinmico irreversible; en esta clase de sistemas los procesos de los diferentes componentes se encuentran sincronizados entre si para el bien del sistema. El sistema presenta un auto-control comparable al de los sistemas orgnicos. Bertalanffy se bas en la observacin de los flujos energa, los cuales tienden a un punto de equilibrio ya que ello supone la mnima entropa posible fortaleciendo las condiciones del sistema para deducir que la produccin de mnima entropa estabiliza la estructura del sistema y las dinmicas de los flujos de energa logrando un estado disipado. Desde los aos 50 en adelante, Bertalanffy cambio el objetivo de sus estudios de las ciencias biolgicas a la metodologa de la ciencia, su teora general de sistemas y psicologa cognoscitiva. En 1960 fue nombrado profesor de biologa terica en el departamento de zoologa y psicologa de la Universidad de Alberta en Edmonton (Canad). En ese tiempo sus estudios se encaminaron hacia la tecnologa moderna que ha sacado al ser humano de la naturaleza y nos ha aislado a los unos de los otros. Luego de su retiro se convirti en profesor de la facultad de ciencias sociales de la Universidad Estatal de Nueva Cork. En junio de 1972 sufri un ataque cardiaco y muri a causa de ste el da 12 de ese mismo mes.

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Figura 3.1 Ludwig Von Bertalanffy (1901 1972). Fuente: http://www.stmk.gv.at/verwaltung/lmj-ng/97/jvk/06.html)

Bertalanffy fue un pionero en el enfoque de sus estudios ya que fue el primero en: Tomar una aproximacin matemtica rigurosa para lograr el entendimiento de las sinergias bioqumicas. Evolucionar y nombrar la TGS no slo con sus conceptos sino tambin algunas de sus estrategias. Luego de ver una breve biografa de Bertalanffy entraremos a discutir la TGS. Para Bertalanffy, la TGS tiene como orgenes la tendencia general que se presentaba en su poca hacia la integracin de las diferentes ciencias, naturales y sociales. Es por eso que l vio til el desarrollo de la TGS como un medio importante para establecer la teora necesaria en los campos no fsicos de la ciencia; desarrollando principios que unan las distintas ciencias en un punto de partida comn se podra producir una integracin en la educacin cientfica de la poca. Adems Bertalanffy not varias falencias en los enfoques analticos y mecnicos que se utilizaban hasta el momento en la gran mayora de las ciencias, por ejemplo: Su imposibilidad para explicar fenmenos meramente sociales que se encuentran entre los organismos vivos de alto nivel como animales y seres humanos. Estos enfoques sostienen que las caractersticas de un todo pueden inferirse, en su totalidad, de las caractersticas de las partes que lo componen. Para Bertalanffy existen fenmenos y procesos que slo pueden ser entendidos en su totalidad y no viendo sus partes.
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Como una teora derivada de sus dos teoras propuestas anteriormente, Bertalanffy propone la TGS como un nuevo paradigma capaz de controlar el modelo de construccin en todas las ciencias. Este sistema no propone dar soluciones a los problemas presentados en las ciencias ya que, a diferencia de las teoras matemticas, sta define solamente los sistemas de una manera cualitativa y en un lenguaje no formal. Esto se debe a que Bertalanffy pens esta teora con una meta ms amplia: deducir los principios universales vlidos para los sistemas en general, impulsando el desarrollo de una terminologa general que permita describir dichos principios. La TGS se fundamenta en tres premisas: 1. Los sistemas existen dentro de otros sistemas: por lo estudiado anteriormente nos hemos podido dar cuenta que al tomar cualquier sistema, lo podemos transformar en un subsistema de otro ms grande y complejo en el cual los procesos del primer sistema son solamente una parte del objetivo final.
3.1

A cules sistemas mayores pertenece el sistema universidad?

2. Los sistemas son abiertos: si un sistema siempre puede ser visto como parte de uno mayor, esto significa que debe ser abierto ya que debe estar en la capacidad de ser capaz de intercambiar informacin y energa entre si. Este intercambio se lleva a cabo normalmente entre los subsistemas que tienen alguna relacin en sus funciones o que tienen una relacin de orden. 3. Las funciones de un sistema dependen de la estructura interna de ste: esta premisa est estrechamente ligada con la observacin de sistemas biolgicos, ms exactamente los diferentes rganos que componen un sistema en un ser viviente. Por ejemplo la estructura de
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los rganos pertenecientes al sistema nervioso les permite transmitir apropiadamente los impulsos elctricos necesarios para que dicho sistema funcione sin problemas. Debido a la gran aceptacin que la TGS tuvo entre los cientficos del momento, se cre la Sociedad para la investigacin de Sistemas Generales
Anatol Rapoport (1911-) Matemtico y bilogo ruso. Reconocido por sus estudios sobre teoras matemticas de las interacciones sociales. Fue vicepresidente de la Sociedad para la investigacin de Sistemas Generales desde 1963 a 1965 y luego presidente de 1965 a 1966. Ralph Gerard (19001974) Mdico estadounidense especializado en fisiologa. Sus contribuciones van desde el metanolismo y produccin de calor de los nervios hasta estudios en las ciencias sociales y en la conducta de los seres humanos.

(Society for General Systems Research) en 1954 que buscaba ser un recolector de los diferentes esfuerzos que se estaban realizando en diferentes reas sobre TGS y apoyar a los interesados en la aplicacin de sta en sus estudios e investigaciones. En esta sociedad se encontraban personajes como Kenneth Boulding, Anatol Rapoport y Ralph Gerard. Bertalanffy se bas en varias teoras o conceptos ya existentes para formular su TGS, como por ejemplo: La teora de conjuntos. La teora de redes de Anatol Rapoport. La teora de los autmatas de Turing. Teora de los juegos de von Neumman

Tal vez en parte debido a este origen en tan diversas fuentes, fue que la TGS tuvo la acogida que encontr y se pudo desarrollar.

Caractersticas
Para el propio Bertalanffy, la teora de sistemas es en si misma una filosofa ya que toda teora cientfica de gran alcance tiene aspectos metafsicos. l distingue, entonces, 3 partes principales en la filosofa de sistemas: ontologa, epistemologa y una filosofa de valores.

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Segn el Diccionario de la Real Academia de la Lengua, se define la Ontologa como la parte de la metafsica que trata del ser en general y de sus propiedades trascendentales. Y la epistemologa como la Doctrina de los fundamentos y mtodos del conocimiento cientfico.

La ontologa es la definicin de un sistema propiamente dicho y del entendimiento de cmo estn ubicados estos sistemas. La epistemologa se refiere a la diferencia que existe entre las bases de la TGS y del empirismo lgico, para Bertalanffy este empirismo tiene como bases la fsica ya que considera a este como el nico lenguaje posible de las ciencias convirtiendo el modelo fsico como nico posible para la definicin de las dems ciencias. Esto para Bertalanffy no es cierto ya que en muchos sistemas de la ciencia no se presenta una causalidad lineal o unidireccional. Por ltimo la filosofa de valores se preocupa de la relacin existente entre los seres humanos y los sistemas que lo rodean. Adems de estas 3 partes, se han postulado muchas caractersticas de la TGS a travs de los aos; en nuestro caso particular vamos a estudiar las propuestas por Peter Schoderbek: Interrelacin e interdependencia de objetos, atributos, y otros aspectos: esta caracterstica especifica que toda teora que parta de la TGS debe tener en cuenta todos los componentes de un sistema, sus relaciones e interdependencia. Los subsistemas o entidades que no tengan relacin alguna con los dems componentes del sistema no deben considerarse nunca como parte de ste. Totalidad: no se debe caer en el error de utilizar el modelo fsico del empirismo lgico para analizar un sistema dado: el enfoque que se debe dar a los sistemas no puede estar determinado por la simple desFascculo No. 3 Semestre 2

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composicin y anlisis de cada una de sus partes por separado. Se debe analizar el sistema como un todo, en el cual las relaciones entre las partes son tan importantes como las partes mismas. Esta caracterstica es muy importante en el anlisis de sistemas sociales, en los cuales las partes pueden tener fines muy diversos y caractersticas individuales que al ser absorbidas por el todo pierden su validez como propiedades generales del sistema completo. Bsqueda de objetivos: toda aplicacin de la TGS debe estar encaminada a unos objetivos claros sobre el sistema, y estos objetivos deben estar relacionados de alguna manera con los objetivos o metas que tiene el sistema que es objeto de estudio. Como se ha repetido constantemente en los fascculos anteriores, todos los sistemas abiertos tienen una meta que se gener a travs del proceso de las entradas del medio ambiente y de la informacin que el sistema tiene almacenada y que sirve como fuente de refinamiento de estos procesos. Es por eso que se deben tener en cuenta estos objetivos para de esta manera saber qu es lo que se est buscando exactamente con el estudio del sistema. Insumos y productos: como vimos en el fascculo anterior, los sistemas abiertos (a los cuales est dirigida principalmente la TGS) requieren de entradas del medio ambiente para su funcionamiento y existencia. Estas entradas pueden ser en forma de energa o insumos y de informacin. Luego de un proceso de transformacin en el cual parte de los insumos son utilizados, se generan unas salidas o productos finales que son el objetivo mismo del sistema. Transformacin: esta caracterstica va ligada a la anterior. Las entradas del sistema sufren una transformacin por medio de los procesos internos del sistema.

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Figura 3.2 Las entradas sufren una transformacin y son convertidas en las salidas del sistema. Fuente: http://www.umsl.edu/~sauter/analysis/intro/system.htm

Entropa: esta es uno de los componentes principales de los sistemas y es su tendencia a caer en un estado de desorden lo cual provoca el desgaste de sus partes y, como consecuencia final, la desaparicin de este. En este punto es muy importante la relacin de los sistemas con los dems que lo rodean, Schoderbek sostiene que si un sistema cualquiera es aislado de su medio ambiente y de otros sistemas con los cuales tiene relacin, estos perdern movimiento con el tiempo y dejarn de existir.
2.2

D un ejemplo concreto de cmo un sistema puede dejar de existir si es totalmente aislado.

Jerarqua: generalmente los sistemas que son objeto de estudio con la TGS son sistemas complejos que estn compuestos de mltiples subsistemas con intricadas relaciones entre ellos. En todos los sistemas se presenta una jerarqua u orden encaminada a regular al sistema y preservar sus funciones. Regulacin: la caracterstica anterior trae implcita sta. Al existir una jerarqua entre los subsistemas de un sistema, debe existir alguna manera de manejar los componentes que interactan en los distintos procesos que se llevan a cabo para que las metas y objetivos se cumplan satisfactoriamente.
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Diferenciacin: en todos los sistemas complejos se presenta una diferenciacin marcada entre las funciones de los subsistemas para de esta manera asegurar una ms fcil adaptacin al medio ambiente. Adems esta diferenciacin permite a los sistemas funcionar ms eficientemente y aprovechar mejor los insumos que el medio ambiente le proporciona. Equifinalidad: esta caracterstica de los sistemas abiertos se refiere a la capacidad de estos de lograr sus metas con diferentes estados iniciales y de maneras diferentes. Este es un punto importante de diferencia entre el enfoque emprico y el de la TGS, en el primero toda causa tiene su efecto y el camino es siempre nico.

2.3

D 2 ejemplos de sistemas que con diferentes entradas y circunstancias lleguen a un mismo producto final.

Introduccin a la teora de sistemas


Al difundirse y entenderse mejor la TGS, se fueron desprendiendo tendencias que la utilizaban como base; entre stas se encuentran la ciberntica, la teora de la informacin y la dinmica de sistemas. La teora de sistemas es otra de estas tendencias y est encaminada a estudiar las organizaciones humanas utilizando los conceptos y metodologas dictados por la TGS. Antes del advenimiento de la TGS, las organizaciones eran tratadas como sistemas cerrados y eran estudiadas, nicamente, tomando su estructura, sin tener en cuenta sus relaciones ni la influencia que el medio ambiente tiene sobre ellas. Pero con la TGS se plante que las organizaciones son sistemas abiertos y que no pueden ser estudiadas sin mirar su entorno.

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Las organizaciones comparten todas las caractersticas de los sistemas abiertos como: Comportamiento no determinstico: no se puede plantear un nico modelo de causa y efecto para los comportamientos que se presentan en las organizaciones. Una organizacin cualquiera se ve afectada constantemente por el entorno y esto incluye variables que no son sienpre conocidas con antelacin. Adems, el ser humano como tal no es totalmente previsible y, por consiguiente, las organizaciones formadas por ellos tampoco lo pueden ser. Las organizaciones forman parte de sistemas ms grandes: una organizacin no puede vivir sin tener relaciones con otras o sin pertenecer a un sistema mayor que le provea ms informacin e insumos para poder realizar mejor sus procesos. Las organizaciones estn formadas por otras ms pequeas: cada uno de los subsistemas que hacen parte de una organizacin puede ser visto como una pequea organizacin. Por ejemplo en nuestra empresa desarrolladora de software, la divisin de desarrollo es en si una organizacin que tiene una funcin especfica y se ve afectada por los cambios que se presenten en el entorno que la rodea, en este caso los dems subsistemas de la empresa. Sus partes son dependientes entre si: un cambio grave en cualquiera de los subsistemas de la organizacin tiene implicaciones en la totalidad de sta, produciendo cambios en sus relaciones, procesos y, en algunos casos, el producto final de ste.

2.4

Tomando como ejemplo una compaa desarrolladora de software, identifique un cambio en alguno de los subsistemas que pueda afectar a toda la organizacin.

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En este fascculo hemos visto cmo un bilogo austraco utiliz su experiencia en la observacin y anlisis de sistemas orgnicos para la creacin de una teora general de sistemas que busca servir como base de integracin en el estudio de todas las ciencias en general. Basado en dos de sus propias teoras (teora de los sistemas orgnicos y teora de los sistemas abiertos) y utilizando los conceptos y metodologas de otras ya existentes (teora de conjuntos, teora de redes, teora de los autmatas de Turing y la teora de los juegos) cre la TGS. La TGS posee mltiples caractersticas que han sido propuestas y analizadas a travs de los aos por eminentes cientficos, las ms importantes son: - Interrelacin e interdependencia de objetos, atributos, y otros aspectos. - Totalidad. - Bsqueda de objetivos. - Insumos y productos. - Transformacin. - Entropa. - Jerarqua. - Regulacin. - Diferenciacin. - Equifinalidad. La teora de sistemas se desprende como una tendencia de la TGS y tiene como principal objetivo el estudio de las organizaciones humanas, sus componentes y relaciones, utilizando la metodologa y los trminos utilizados por la TGS.

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Direcciones en internet Teora de sistemas. http://www.gestiopolis.com/recursos/documentos/fulldocs/ger/teodesistem as.htm Ludwig von Bertalanffy (1901 1972) http://www.isss.org/lumLVB.htm Teora de sistemas y sociedad. http://www.geocities.com/tomaustin_cl/soc/sistema.htm

Luego de haber estudiado los principios de la Teora General de Sistemas, sus caractersticas y objetivos principales, podemos comenzar a profundizar en el rea ms especifica de la Teora de Sistemas comenzando con el estudio de los distintos enfoques que se le han dado a dicha teora.

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1. D una definicin propia de Teora general de sistemas. 2. Bertalanffy vea su TGS como una manera de unificar el estudio de las ciencias bajo un mismo sistema. Explique esta visin y d ejemplos. 3. Sustente por qu el ver una organizacin como un sistema cerrado era una aproxima-cin errada.

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