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POUR UNE LOGIQUE DE L'INDISCIPLINE - RFLEXIONS SUR L'THIQUE DE LA DCISION PUBLIQUE, AUTOUR DU LIVRE D'ALASDAIR ROBERTS.

THE LOGIC OF DISCIPLINE


Claude Rochet E.N.A. | Revue franaise d'administration publique
2011/4 - n 140 pages 723 737

ISSN 0152-7401 Article disponible en ligne l'adresse:

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Rochet Claude, Pour une logique de l'indiscipline - Rflexions sur l'thique de la dcision publique, autour du livre d'Alasdair Roberts. The Logic of Discipline , Revue franaise d'administration publique, 2011/4 n 140 , p. 723-737. DOI : 10.3917/rfap.140.0723

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point de vue
pOUR UNE LOgIQUE DE LINDISCIpLINE RFLExIONS SUR LTHIQUE DE LA DCISION pUbLIQUE, AUTOUR DU LIVRE DALASDAIR RObERTS The Logic of DiscipLine
Claude ROCHET
Professeur des universits, Institut de management public et de gouvernance territo riale, Universit Paul Czanne, AixenProvence
Rsum Dans un ouvrage qui fait le bilan de trente ans de rformes de ladministration publique The Logic of Discipline le professeur Alasdair Roberts, directeur du Centre Rappaport de droit et de politique publique luniversit Suffolk dmonte le systme de croyances qui a imprgn ces rformes: la rduction des politiques publiques la gestion, le transfert des services publics vers des agences autonomes, et montre la faiblesse mthodologique et thorique qui les sous tendait, linstitutionnalisme nafet lide quil puisse y avoir des rgles de gouvernance univer selles. Cet article met en perspective les conclusions de Roberts avec lensemble du mouvement dides qui a vu un recul du rle du politique et de ltat depuis trente ans et souligne lactualit dun retour du politique et de lthique publique qui ne peut tre laisse ni au march ni renvoye sur lthique individuelle. Motsclefs Administration, rforme, nouveau management public, valeurs publiques Abstract Favouring a Logic of Indiscipline Discussion of the Ethics in Public Decisionmaking, related to Alasdair Roberts book The Logic of Discipline The Logic of Discipline takes stock of thirty years of public administration reforms. Author Alasdair Roberts, Director of the Rappaport Centre for Law and Public Policy of the University of Suffolk, takes apart the system of beliefs which underpins these reforms, that of limiting public policy to management and transferring public services to independ ent agencies. He exposes the methodological and theoretical weakness of these beliefs, of naive institutionalism and of the idea that rules of universal governance can exist. This article puts into perspective Roberts conclusions, taking into account the movement of thought which brought about the reduced role of politics and the State over the past thirty years and points out a resurgence today of politics and public ethics which cannot be left to the market or to depend on individual ethics. Keywords Administration, reform, new public management, public values
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Il est craindre que limportant ouvrage dAlasdair Roberts paru en 2010 aux tatsUnis, The Logic of Discipline 1, nait pas limpact quil mrite auprs du public francophone, et franais en particulier, confront aux interrogations souleves par la crise de leuro, et derrire elles, tout le systme de croyances qui a prsid aux rformes depuis la fin des annes 1970. Cette logique de discipline est la ngation de la politique, rduite lapplication de contraintes extrieures que seuls peuvent appliquer des experts labri des contingences de la dlibration dmocratique, trop versatile pour appliquer des rformes ncessaires et radicales. Cette logique sest effondre dellemme avec la crise enclenche depuis aot 2007, telle est la dmonstration dAlasdair Roberts. Dune part, il importe de comprendre comment cette logique sest impose puis dcompose, les impasses auxquelles elle a men. Dautre part et surtout leffondre ment dune thorie ne donnant pas, de son fait mme, naissance une nouvelle, il importe de tirer les enseignements de cette errance. Largument de cet article est la ncessit de revenir aux fondamentaux de la philosophie politique classique qui est la dlibration sur la nature de la bonne socit, ce qui suppose des processus loppos de ceux propo ss par la logique de discipline, que nous appellerons ici, non sans impertinence, une logique de lindiscipline.

LA LOgIQUE DE DISCIpLINE, OU LE bILAN DE TROIS DCENNIES DE pOLITIQUE ERRONE


La question que soulve Alasdair Roberts peut se rsumer ainsi : comment les socits qui ont invent la dmocratie moderne y ontelles dlibrment renonc ? . Inspire par lcole du Public Choice, la logique de discipline est partie du postulat que le systme dmocratique ne permettait pas de faire des choix long terme et impopulaires (quilibre budgtaire, stabilit montaire, rduction des dpenses publiques) nces saires la ralisation du programme de lconomie noclassique. Daprs cette thorie, les reprsentants optimisent leurs choix en fonction du court terme lectoraliste et sont incapables de faire des choix radicaux 2. Autre rfrence thorique, la crise de la dmo cratie, titre du rapport de Michel Crozier, de Samuel Huntington et de Joji Watanuki 3 pour la Trilatrale, qui met en avant deux arguments: la gouvernabilit des socits dmocratiques, qui deviennent trop complexes pour tre gouvernables, et la thorie de la surcharge qui voit lexpansion de la dmocratie accrotre la demande envers les gou vernements et affaiblir les marges de manuvre des reprsentants qui ne peuvent rsister cet afflux de demandes. Lexpansion de la dmocratie affaiblit la dmocratie: il faut donc contrecarrer ces tendances autodestructrices par des dispositifs appropris. lpoque de la publication du rapport, tous les participants aux dbats de la Trilatrale ntaient pas aussi pessimistes sur lavenir de la dmocratie: dans ses com mentaires, lconomiste libral Ralf Dahrendorf mettait en garde contre la tentation que
1. Roberts (Alasdair), The Logic of Discipline: Global Capitalism and the Architecture of Government, Oxford University Press, 2010. 2. Cette thorie selon laquelle tout politicien indpendamment de ses options politiques ne peut quaugmenter la dpense publique pour accrotre son pouvoir nest pas fausse dans ses constats: ainsi Margaret Thatcher, avant dtre le Premier ministre que lon sait, a t ministre de lducation et a poursuivi, comme ses collgues, une politique daugmentation des effectifs et des moyens de son ministre. 3. Crozier (Michel), Huntington (Samuel) et Watanuki (Joji), The Crisis of Democracy: Report on the Governability of Democracies to the Trilateral Commission, 1975.

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4. Ce choix ne fut pas un choix dlibr et instantan, mais le produit de la diffusion des ides issues de la remise en cause des ides de la priode keynsienne, qui ne fonctionnaient plus pour piloter le processus de transition et dvolution vers la IIIe rvolution industrielle. 5. Cela est historiquement juste dans lhistoire du dveloppement conomique: on ne connat pas de pays qui furent dabord dmocratiques comme condition de la croissance. Ce fut toujours le contraire: la croissance nest possible que par une volution des lites qui progressivement fondent, par le dveloppement des activits conomiques, les bases dune vie civique puis dinstitutions dmocratiques. La volont des pays dvelopps dimposer leur modle de dmocratie librale na dautre justification que de permettre la mondialisation des marchs au nom de lidologie de la fin de lhistoire. La relation de causalit est inverse comme le montre Erik Reinert: les bonnes institutions naissent des bonnes activits conomiques, celles qui produisent des ren dements croissants. Voir Reinert (Erik), How Rich Countries Got Rich and Why Poor Countries Stay Poor, Constable, Londres, 2007, traduction franaise, fvrier 2012, ditions du Rocher.

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moins de dmocratie et moins de progrs social fut la solution la crise de la dmocratie, et soutenait au contraire quil fallait dvelopper la capacit des socits dmocratiques faire face aux nouveaux enjeux. Mais en fin de compte, la solution choisie 4 fut la logique de discipline quana lyse Roberts: lconomie devient un territoire interdit aux politiques publiques, et face lapparition des dficits structurels des budgets publics, les socits doivent se sou mettre une discipline financire au travers du renforcement du pouvoir des ministres des finances. Pour assurer la discipline, on mit en place un cadre politique port par les orga nisations internationales, qui se dclinera dans la gestion publique par le New Public Management. Afin de pouvoir faire respecter cette discipline dont les peuples ne sont pas capables, les banques centrales deviennent autonomes, les tches de rgulation de lconomie sont confies des agences dites autonomes , dautres structures auto nomes vont grer les infrastructures critiques pour la mondialisation comme les ports et les aroports. Leur dveloppement est largement ouvert au priv par de nouveaux arran gements comme les partenariats publicpriv. Enfin, ldifice est boucl par la cration de cours de justice internationales, pour assurer la superstructure juridique supratatique de lensemble. Cette mutation a donc consist transfrer le pouvoir des technocrates gardiens indpendants du pouvoir politique, qui dfinissent ce que doivent tre les bonnes ins titutions. Dans le monde dvelopp, la parole des technocrates gardiens fut porte par des organisations comme lOCDE et pour les pays en dveloppement par la Banque mon diale. Lide sousjacente est quil existe des principes universels de bonne gouver nance et que si un pays adopte les bonnes institutions rsumes, pour les pays en dveloppement, dans le consensus de Washington il se dveloppera 5. Pour Roberts, ltat devient constitu de deux systmes spars: les activits cri tiques pour la mondialisation qui sont sous la garde des technocrates gardiens et soustraites aux pouvoirs politiques, et, dautre part, les activits noncritiques autour desquelles sorganise une repolitisation assez artificielle de la socit: on naura jamais autant parl de dmocratie, de droits de citoyens que sous le rgne de la logique de discipline. Le socital remplace le social, la vie politique devient un concours de beaut et un spectacle sur lesquels veillent les intrts catgoriels des grands groupes financiers et de communication. La logique de discipline, en tant que tentative de paradigme dominant, seffondre partir daot 2007 avec lapparition de la crise financire. On parla dabord de pro blmes de mise en uvre des rformes sans les remettre en cause, jusqu ce que la logique soit de facto abandonne avec lappel au secours lanc ltat par le capital financier. Le consensus de Washington et lide quil existe des principes de bonne

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gouvernance universels sont officiellement abandonns ds avant la crise dans un rapport tirant les enseignements de la dcennie 1990 6 par son viceprsident Gobind Nankani, et leur nonpertinence pratique dmontre dans le domaine acadmique par les travaux de Matt Andrews 7 montrant quil y a, mesur sur vingt ans, une corrlation ngative entre ladoption des rformes structurelles des programmes dajustement, et la croissance. Les vices rdhibitoires de la logique de discipline Quand une logique seffondre face une crise, il importe de comprendre pourquoi ses mcanismes nont pas permis au systme sociopolitique dtre rsilient, soit dtre capable de profiter de la crise des crises, puisque la logique na tir aucun enseigne ment de la crise du NASDAQ de 2001 pour apprendre et se rformer. Un systme non rsilient peut tre analys du point de vue de la loi de varit requise de Ashby 8 comme tant simpliste face une ralit complexe quil est incapable de comprendre. La logique de discipline est vicie sur deux plans essentiels: celui du quoi de la finalit des politiques publiques, et celui du comment de leur mise en uvre. Premirement, la logique a prn la dpolitisation de laction gouvernementale, mais a dmontr en pratique son impossibilit. La dpolitisation repose sur lide posi tiviste quil existe une rationalit parfaite et intrinsque au rel dont la comprhension est accessible lesprit clair. Selon la formule dAuguste Comte il faut considrer la marche de la civilisation comme assujettie une loi invariable fonde sur la nature des choses 9. La comprhension de cette loi invariable, suppose accessible aux seuls technocratesgardiens, remplace la question politique de la bonne socit et est cense dimposer sa propre logique aux dbats politiques. Or, Roberts le dmontre clairement, la logique sest sans ambigut mise au service de la globalisation conomique, ce qui est, en tout tat de cause, un projet politique et non une loi invariable fonde sur la nature des choses. Lassertion selon laquelle la mondialisation financire est un processus irrversible a repos sur la ccit de la majo rit des conomistes qui ont vu dans des phnomnes cycliques des transformations dfinitives du monde 10 et qui ont pch par excs de confiance dans une vision simpliste et dterministe du monde 11. Lhistoire est au contraire faite de cycles de mondialisation et de dmondialisa tion avec des dplacements des centres de pouvoir 12, de la pax mongolica mdivale,
6. Le message central de ce livre est quil ny a pas de recettes universelles nous devons abandonner la qute illusoire des meilleures pratiques , Economic Growth in the 1990s : Learning from a decade of reform, Banque mondiale, 2005. 7. Matt (Andrews), The Good Governance Agenda: Beyond Indicators without Theory , Oxford Development Studie, 2008, 36:4,379 407 et 2010, Good Government Means Different Things in Different Countries, Governance, Volume 23, Issue 1, pages 735, January 2010. 8. La varit est le nombre dtats et de comportements que peut prendre un systme. Si B est le systme rel pilot, le systme de pilotage A doit pouvoir prendre un nombre dtat au moins aussi important que B. En dautres termes, la complexit de B doit tre gale ou suprieure A. Dans la ngative, il y a inversion du pilotage: cest B qui pilote A. Donc, si B est le problme traiter, la politique A doit pouvoir traiter tous les comportements de B. Sinon, cest le rel qui pilote la politique 9. Comte (Auguste), Opuscule de philosophie sociale, 18191826, p. 111. 10. Harold (James), The creation and destruction of Value: The Globalization Cycle, Harvard University Press, Cambridge, 2009. 11. Rodrik (Dani), The Globalization Paradox: Democracy and the Future of the World Economy, W.W. Norton, NewYork, 2011. 12. Findlay (Ronald) and ORourke (Kevin), Power and Plenty, Princeton University Press, 2008.

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pour une logique de lindiscipline rflexions sur lthique

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Une thique en toc Le discours sur la discipline sest accompagn dune rhtorique sur les droits de lindividu et la promotion de la dmocratie sur des points de formalisme procdural. Ds lors que les principes de bonne gouvernance sont les mmes partout, la transpa rence de la gouvernance devient le principe canonique. Il ne sagit plus de gouverner, au sens classique du terme, mais de gouvernancer, soit ramener la politique la gestion 15. Lthique 16 nest plus un dbat sur la nature du bon et de mauvais dans la dcision publique puisque celleci est rduite laccessoire. Elle devient un ersatz se substituant au politique et auquel on demande de compenser le relativisme philosophique dominant. Mais, comme le politique, qui nest plus le lieu des dcisions dterminant lavenir des nations et des civilisations, lthique est impuissante face ces problmes et ne propose, en guise de solutions, que des compromis ou un bricolage 17. Le renvoi du dbat sur les fins de la vie en socit vers lthique personnelle a pour rsultat de vider de substance la vie politique.
13. North (Douglass C.), Institutions, Institutional change and economic performance, Cambridge University Press, MA, 1990 et Understanding the Process of Economic Change, Princeton University Press, 2005. 14. Greif (Avner), Institutions and the Path to the Modern Economy: Lessons from Medieval Trade, Cambridge University Press, MA, 2006. 15. Rochet (Claude), Politiques publiques, de la stratgie aux rsultats, ditions De Boeck Universit, Louvain, 2010. 16. Nous prenons ici la dfinition classique de lthique chez Pascal, qui la distingue de la morale qui dfinit des normes du bien et du mal auquel chaque citoyen est suppos adhrer. Lthique traite du bon et du mauvais, qui dpend de chaque contexte, de chaque situation et de chaque dcision. Elle est une prise de responsabilit et un choix social, sinon politique. Elle na rien voir avec lthique utilitariste actuelle qui se rduit des codes de dontologie. 17. Pelluchon (Corinne), Leo Strauss, une autre raison, dautres Lumires, Librairie philosophique, Vrin, Paris, 2005.

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la pax americana dont nous voyons aujourdhui la fin. En fonction de leur capacit comprendre et combiner le lien entre puissance et richesse (power and plenty) et comprendre la nature de la technologie comme facteur de dveloppement, la mondialisa tion de lpoque moderne a t successivement espagnole (XVIe sicle), puis hollandaise (XVIIe sicle) pour dboucher, avec la premire rvolution industrielle, sur presque deux sicles de mondialisation britannique, qui cde la place, aprs les deux guerres mondiales, la mondialisation amricaine, dsormais mise en cause par le retour de la Chine. Deuximement, la logique de discipline a galement chou sur la question du comment par une conception simpliste des dynamiques institutionnelles. Elle sen est tenue linstitutionnalisme naf pour lequel il suffit de changer les institutions formelles par le haut pour conduire un changement. Elle a ignor les interactions entre les institutions formelles et les comportements (ou institutions informelles) pourtant soulignes par la recherche acadmique au travers des travaux de Douglas North 13 et de Avner Greif 14. Le systme institutionnel quelle a construit est un systme pauvre qui sest focalis sur certains points, comme linflation dans le cas de lautonomie des banques centrales, en ignorant totalement, par conformisme de la pense, les risques sys tmiques, pourtant souligns par des conomistes minoritaires comme Hyman Minsky aux tatsUnis et Maurice Allais en France. Ces deux vices de la logique doivent tre dissqus avant de tenter de refonder une nouvelle logique.

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18. Rochet (Claude) Pas de philosophie, SVP, nous sommes des managers, Revue Internationale des Sciences Administratives, 2010. 19. Trentmann (Frank), Free Trade Nation: Consumption, Civil Society and Commerce in Modern Britain, OUP, Oxford, 2008. 20. Wood (Gordon), The Empire of Liberty, A History of the Early Republic, 17891815, Oxford History of the United States, OUP, Oxford, 2009 et Rochet (Claude) Pas de philosophie, SVP, nous sommes des managers, op. cit. 21. Findlay & ORourke, op.cit. et OBrien (Patrick), Hunt (Philip), 1999, in Bonney (Richard), The Rise of the Fiscal State in Europe 1200 1815, Oxford University Press, Oxford. 22. La dfense est plus importante que lopulence (L. IV de La Richesse des Nations). Adam Smith prit la dfense des Navigation Acts car il voyait dans la Marine marchande un rservoir de marins pour la Navy, source de la puissance anglaise et de sa capacit accrotre le march. 23. Irwin (Douglass A.), The Aftermath of Hamiltons Report on Manufactures , NBER Working Paper No. 9943, 2003. 24. Wood (Gordon S.), The Empire of Liberty, A History of the Early Republic, 17891815, Oxford History of the United States, OUP, Oxford, 2009. 25. Micha (JeanClaude), Lempire du moindre mal, Champs Flammarion, Paris, 2007.

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Cette posture nest pas propre notre poque: elle est une ligne de partage des dbats de philosophie politique qui remonte au dbut de lexpansion du monde occiden tal 18, qui oppose la socit fonde sur la vertu civique mais condamne prfrer une socit rurale fonde sur les valeurs la socit fonde sur les valeurs marchandes la source de lexpansion conomique. Les travaux rcents de Frank Trentmann 19 montrent comment le librechange est devenu, sous lAngleterre Edouardienne, une idologie politique, voire une composante de lidentit nationale, en faisant du consommateur le pilier du civisme, face la politique de Joseph Chamberlain et aux tenants de la relance de la vocation industrielle qui avait fait de la GrandeBretagne la premire puissance mondiale. Ainsi sarbitrait un dbat ouvert en Angleterre par les controverses issues de la premire crise financire, celles de la Compagnie des Mers du Sud en 1720, et poursuivi lors de la cration des tatsUnis par lopposition entre Alexander Hamilton et Thomas Jefferson 20. Pour les pres fondateurs des tatsUnis, il y avait une contradiction insoluble entre socit civique et expansion conomique qui ne pouvait pas tre pacifique, lide du doux commerce pense par Montesquieu comme une passion pacificatrice nayant pas t corrobore par lhistoire du dveloppement industriel de lAngleterre, fond sur un tat fiscalomilitaire pour lequel la richesse ne pouvait dcouler que de la puissance 21. Pour Jefferson, les tatsUnis avaient pour source le rejet de la corruption politique entra ne par lenrichissement non fond sur une richesse relle (landed interests) au profit de la concussion financire (moneyed interests) et devaient rester une rpublique rurale. Pour Hamilton, au contraire, lAngleterre avait dcouvert les principes de la cration de richesse qui ne pouvaient reposer que sur la puissance, lindustrie et un tat fort. Comme lavait analys Adam Smith, la puissance devait venir avant lopulence 22. Le schma de Hamilton fut adopt, mme par ses plus anciens adversaires 23, mais pour pertinent quil fut pour assurer le dveloppement conomique, il introduisit le pro blme de la corruption au cur du fonctionnement des institutions amricaines, et, bien sr, le cycle des crises dont la premire interviendra en 1839. En tout tat de cause, en 1815 lidal des tatsUnis comme nation des Lumires et incarnation de lidal rpubli cain sest totalement affadi 24. Ainsi saffirme ce que JeanClaude Micha appelle Lempire du moindre mal 25 qui va remplacer lombrageuse et exigeante libert rpublicaine: un type de socit qui, la manire de lesclave hglien qui au moment dcisif a trembl pour sa vie biologique et prfr celleci une mort hroque, va faire de la conservation de soi le premier et

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Linstitutionnalisme naf La logique de discipline a voulu promouvoir le changement en opposant la moder nit de la mondialisation lancien monde des tatsnations, reposant sur une conception politique de ltat. Elle a chou par le simplisme de son mode opratoire. Dune part, dmontre Roberts, une telle dmarche procde dun institutionnalisme naf pour lequel il suffit de changer le cadre lgal par en haut pour que de nouveaux comportements soient implants. Cest oublier l lapport de lconomie institutionnelle,
26. Trentmann, op. cit. p. 6671. 27. List (F.), Systme national dconomie politique, 1857, rdition TEL, Gallimard 1998.

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unique but de lindividu. Il nest plus besoin de faire appel la vertu des sujets ni leur capacit de discernement entre le bien et le mal puisque lexistence pacifie de la vie marchande est suppose rgle par les lois du commerce et le rgne du droit. Un paradoxe de lhistoire est que lidologie du citoyen consommateur que lon a retrouv dans le citoyen client du New Public Management trouve sa source dans lAngleterre du dbut du XXe sicle dans un rejet de limage de richesse corrompue quoffre lAmrique. Lagitation librechangiste contre la politique protectionniste de Joseph Chamberlain avait trouv un alibi vertueux e lassociant limage de la corruption politique amricaine, pays qui incarnait le protectionnisme et qui surtout tait en train de remplacer la pax Britannica par une pax Americana. Lide que la citoyennet est incarne par le consommateur est ne chez Frdric Bastiat et a t approprie par Gladstone pour asseoir celle que les intrts des marchands sont lintrt de lhumanit tout entire 26. Dans lAngleterre exportatrice de produits industriels et importatrice des denres de la vie quotidienne, le librechange se prsenta comme une cause sociale, permettant, depuis labolition des lois sur le bl en 1846, de baisser le prix des denres. Dans lAngleterre douardienne, le consommateur saffirme comme une force politique en boycottant les produits issus de lconomie esclavagiste. Les fministes voient dans le pouvoir de la consommatrice un instrument pour librer la femme et affirmer ses revendications politiques. Les libraux le prsentent comme le contrepoids aux intrts des producteurs qui veulent asservir ltat leurs intrts: le consommateur comme sujet politique vient complter lide du consommateur rationnel propage par lconomie classique (Jevons, Marshall). La consquence et la critique de cette orientation sont connueset largement dbat tues: la socit est rduite la somme de ses individus et la dcision politique, comme choix thique entre le bon et le mauvais, entre qui perd et qui gagne dans les choix publics, entre lintrt court terme du consommateur et lintrt long terme de la nation limage dun Friedrich List 27 expliquant que payer plus cher les produits imports tait le prix de lducation industrielle du pays nest plus quune dcision de gestion prise par des technocratesgardiens. Le problme est que cette suppose disparition du politique est un mythe: les dci sions de gestion de la logique de discipline ont t en fait, comme le rappelle Roberts, un choix politique pour la mondialisation financire au service des intrts qui y taient attachs, et non le fruit dun rationalisme intemporel et apolitique. Et lautonomie audel de son impact ngatif sur lefficacit de laction publique a rvl sa nature mythique, car nulle organisation publique nest jamais autonome et la crise a provo qu une reprise des commandes par les pouvoirs politiques.

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pOURQUOI y SOMMESNOUS RENTRS ET COMMENT EN SORTIR?


Nous sortons donc dun mouvement de trente ans ou le comment de la discipline de gestion a entendu dicter les choix du quoi qui sont ceux du politique. Ce choix navait rien dobligatoire et est le rsultat dune lutte pour la construction des ides domi nantes dont il importe de comprendre la logique.

28. Schick (Allen), Reflection on the NewZealand Model, Lecture at the NewZealand Treasury, August 2001. 29. Une analyse complte est fournie par Drechsler (Wolfgang), The ReEmergence of Weberian Public Administration after the Fall of New Public Management : The Central and Eastern European Perspective, Halduskultuur, 2005, vol 6, p. 94108. Voir galement Chapman & Duncan, Is there Now a NewZealand Model?, Public Management Review, 2007. 30. Gregory (R.), All the King s Horses and all the King s Men: Putting New Zealand s Public Sector Back Together Again, International Public Management Review 4 (2), 4158, 2003 et Theoretical Faith and Practical Works: DeAutonomizing and JoiningUp in the New Zealand State Sector, in Christensen (T.) and Lgreid (P.) eds. Autonomy and Regulation: Coping with Agencies in the Modern State, London, Edward Elgar, 2006, pp. 137161.

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notamment les travaux de Douglass North, dAvner Greif, de Masahiko Aoki, qui montrent que le succs des volutions institutionnelles repose sur la covolution entre institutions formelles et institutions informelles, dfinies comme des systmes durables parce quautorenforants de croyances partages qui naissent des jeux dacteurs. Mais les ides de la logique ont t faciles propager: tous les cnacles internationaux nont plus rsonn faute de raisonner que de benchmarking, bonnes pratiques, prin cipes de bonne gouvernance , combattre la rsistance au changement . Ces ides simples taient commodes implanter car taille unique ce fut la mode du one size fits all notamment par les firmes de conseil qui pouvaient proposer des solutions standard pour tous les pays et tous les contextes. Le monde acadmique a apport sa pierre en multipliant les tudes comparatives destines mettre en avant de bons lves (et donc les mauvais) autour de ces terres promises que furent la NouvelleZlande et lAngleterre qui fut aux nolibraux adeptes de la logique de discipline ce que fut lURSS aux communistes avant que, ds la fin des annes 1990, les laudateurs de ces expriences, comme Allen Schick 28, ne commencent les mettre en cause, pour les voir sinflchir pour revenir aux principes dun tat nowbrien 29. Dautre part, les trois axes de cette gestion publique discipline, dpolitisation, et autonomie sont dpourvus de cohrence interne : la discipline entendait remplacer le dbat sur la lgitimit par la ncessit dadmettre une rationalit conomique autovidente, qui sest traduite par un discours sur la ncessaire dpolitisation de la gestion publique quil fallait mettre labri de la capture par des intrts catgoriels court terme ports par les politiciens. La politique dautonomie des agences procdait de la mme ide. Or, le bilan du NPM a montr que le rsultat fut exactement linverse 30. Les agences autonomes se trou vrent sous la pression des lobbys et la haute fonction publique a t plus politise quavant. La logique de discipline na pu, dmontre Roberts, chapper au dbat politique sur la lgi timit des dcisions publiques et une structure ne peut jamais tre autonome: elle sert toujours une finalit et des intrts qui doivent tre, sagissant de structures publiques, des sujets de dcision politique et non de la seule rationalit gestionnaire.

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pour une logique de lindiscipline rflexions sur lthique La dfaite de la pense politique

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31. Perez (Carlota), Technological Revolutions and Financial Capital The Dynamics of Bubbles and Golden Age, Cheltenham: Edward Elgar, 2002 et Technological Revolutions Paradigm Shifts and Socioinstitutional Change , in Reinert (Erik), Globalization, Economic Development and Inequality : an Alternative Perspective, Edward Elgar, London, 2004 32. Kuhn (Thomas), La structure des rvolutions scientifiques , Champs Flammarion, Paris, 1983. 33. Selon la formule de Margaret Thatcher, propos de sa politique conomique There is no alternative. 34. Hood (Christopher C.), The Tools of Government in the Digital Age , Palgrave, London, 2007.

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Celleci se profile avec le tournant de 19711974 qui voit la fin du cycle technolo gique de la production de masse qui avait assur lexpansion des Trente Glorieuses. Pour Crozier, Huntington et Watanuki qui crivent leur rapport en 1975 la dmocratie ne peut pleinement exister quen priode de croissance: la dmocratie signifie lac croissement irrsistible des demandes qui fait pression sur les gouvernements, entrane le dclin de lautorit et rend les individus et les groupes rtifs la discipline et aux sacri fices requis par lintrt commun. Il faut donc nous interroger sur le rapport entre cycles technologiques et cycles institutionnels et politiques. Prolongeant les analyses de Schumpeter sur les cycles daffaires, Carlota Perez 31 a montr que, depuis la premire rvolution industrielle, les cycles technologiques taient en fait des cycles de Kondratiev de 40 60 ans, caractriss par des paradigmes technoconomiques. Ces paradigmes structurent non seulement un systme de produc tion mais aussi le systme de rgulation socioinstitutionnel, appuy sur des ides domi nantes, lensemble formant un paradigme, au sens donn ce terme par Thomas Khun 32, soit les ides communment acceptes qui fondent les jugements de ce qui est normal. La transition vers le paradigme de la IIIe rvolution industrielle qui nest rellement perue que vers le milieu des annes 1980 par les conomistes no schumptriens se caractrise, comme lors de tout changement de cycle, par un processus de destruction cratrice, qui touche non seulement le systme productif mais aussi lensemble du systme de rgulation et de gouvernement des socits, ainsi que du systme de croyances associ. Lapport de Carlota Perez a t aussi de montrer que ces cycles comportaient deux phases qui forment une courbe en S: une phase ascendante domine par la finance, puis un intervalle rcessif, qui, une fois surmont, fait place un ge dor domin par lconomie de production. Avec la fin de lconomie de production de trente glorieuses, les gouvernements des pays occidentaux vont rejeter tout ce qui en avait fait le succs (rgulation, rle de ltat, politique redistributive et matrise des ingalits) pour sen remettre au pouvoir de lconomie financire. Cest lpoque de la remise en cause de ltatprovidence et du plein essor de lconomie noclassique: le monde est rgi par les lois de lconomie auxquelles il nest dautre sagesse que de se soumettre. Ce qui nous mnera au milieu des annes 1980 au rgne du TINA 33. Cette volution navait rien de fatal. Le rapport de la trilatrale dcrit surtout un mode de dcision publique incapable de faire face une socit devenue complexe par la multiplication des interrelations entre les acteurs sociaux et conomiques et une perte de la fonction nodale selon lexpression de Christophe Hood 34 du pouvoir qui ne parvient plus tre le point nodal de la dcision publique. La conception classique, verticale, hirarchique, auto lgitime du pouvoir ne fonctionnait plus et les dmocraties ne ragirent pas cette perte de lgitimit. Crozier cite le cas de la perte dexpertise de ladministration franaise pour la construction du RER dans les annes 1960, compar la construction du mtro dans les annes 1890. Pour des problmes dune complexit technologique interne identique, le pouvoir a perdu sa capacit danimer des dbats

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35. Rochet (Claude), Linnovation, une affaire dtat, Lharmattan, Paris, 2007. 36. Nelson (Richard R.) and Sidney G. Winter, An Evolutionary Theory of Economic Change, Cambridge: Harvard University Press, 1982. 37. Reinert (Erik), How Rich Countries Got Rich and Why Poor Countries Stay Poor, Constable, Londres, 2007. 38. Reinert (Erik), The Role of the State in Economic Growth, Journal of Economic Studies, vol26, 1999. 39. Pelluchon, op. cit. p. 262265.

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politiques autour des enjeux sociotechniques du projet et il en est rsult une prise de dcision pauvre dans le semi secret qui a nglig la construction des consensus. Limpact social et conomique du projet en a t considrablement appauvri. Le changement de paradigme du passage de la IIe la IIIe rvolution industrielle requerrait un investissement dans lactualisation de la pense du dveloppement cono mique. Or, comme le montre Carlota Perez, ce changement touche dabord la sphre technoconomique et il se cre un dcalage dvolution entre les institutions et le monde conomique 35. Le changement de paradigme touchera dabord le management des entre prises et les mthodes de production et dorganisation du travail. Les travaux de lcole volutionniste ne commenceront voir le jour quau dbut des annes 1980 avec le livre de Nelson et Winter 36 qui vont mettre laccent sur le processus de covolution entre la technologie, lorganisation de la production et le cadre institutionnel. Cette comprhen sion du rle de la technologie comme levier endogne de la croissance va mettre laccent sur le rle de la connaissance (le logos de technologie) et des politiques publiques dans le dveloppement conomique, pour fournir la fin des annes 1990 un bagage complet de comprhension de lvolution des institutions avec les travaux de Christopher Freeman, Moses Abramowitz, Erik Reinert, entre autres, qui vont fonder lcole noschumpt rienne. Cette cole va relancer les tudes dhistoire conomiques tombes en dsutude, notamment en France o elles avaient pourtant connu un dveloppement spectaculaire sous limpulsion de Fernand Braudel et montrer que le dveloppement est le fruit de la comprhension par les dirigeants politiques du rle de la technologie et de la nature des activits rendement croissant 37. Mais comme lexplique Reinert 38, en 1975 nous tions encore dans le contexte de la guerre froide qui avait vu se forger, aprs la seconde guerre mondiale, une conception tota lement dterministe du dveloppement conomique base sur lquilibre du fonctionnement des marchs: la vision marxiste dune fin de lhistoire que serait la socit communiste dont lagent accoucheur est la classe ouvrire, soppose une vision tout aussi dterministe de la dmocratie de march librale dont lagent accoucheur est le libre fonctionnement des marchs. Cette vision va triompher avec limplosion du monde communiste et va tre pleinement thorise en 1992 avec louvrage de Francis FukuyamaLa fin de lhistoire et le dernier homme: la fin de la guerre froide tait la fin de lhistoire et la victoire inconteste de la dmocratie librale, analyse quil a remis en cause dans son dernier livre en 2006. Pourquoi se sont produits ce recul de la philosophie politique, la dvalorisation du politique par le rejet du dbat sur les fins dans le domaine de lthique individuelle, le ren voi des questions morales au statut de dommage collatral des bienfaits dune conception scientiste du progrs technique et de lindividuroi? Un premier clairage nous vient de Leo Strauss, qui, le premier, a mis en accusa tion la drive des Lumires du XVIIIe sicle. Pour Strauss, les modernes ont trahi les Lumires et en sont venues teindre ce quelles devaient clairer en considrant que la subjectivit individuelle tait capable daccder la raison par la science, ce qui conduira au relativisme des valeurs dont Max Weber thorisera le fondement 39. Pour Strauss, il

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40. Gauchet (Marcel), La condition politique, Tel, Gallimard, Paris, 2005 p. 507. 41. Leo Strauss a fait lobjet dune capture par le courant noconservateur amricain, sous limpulsion de Paul Wolfowitz qui a prtendu avoir t son lve, qui tente de sappuyer sur son uvre pour justifier la domination impriale des tatsUnis. Cette interprtation est valide par la gauche universitaire, conduite par la professeur canadienne Shadia Drury, qui a t durement attaque pour sa conversion au relativisme des valeurs et au nihilisme, par le principal disciple de Leo Strauss, Allan Bloom, dans son retentissant The Closing of the American Mind. Shadia Drury va jusqu rendre Leo Strauss (mort en 1973) responsable de la guerre en Irak. Tout cela est faux et inepte et nest mentionn que pour mmoire. 42. Spitz (JeanFabien), Le moment rpublicain en France, NRF essais, Gallimard, Paris, 2005 p. 3132.

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nest pas de dmocratie possible sans progrs de lexcellence humaine, soit la capacit conjuguer la Loi collective et la rflexion sur les finalits du tout quest la socit poli tique. La crise de lOccident est une crise du statut de la raison, que tant capitalistes que marxistes coupent de toute rflexion sur les fins pour nen faire quun simple instrument au service des besoins, et qui mnera au retour de la tyrannie. Prolongeant la rflexion de Strauss, Marcel Gauchet situe le ncessaire retour de la philosophie politique dans une crise gnrale des sciences sociales et du concept de socit ayant perdu toute substance pour guider laction publique. Par ce retour nous voyons renatre le point de vue moral comme le point de vue de la lgitimit prescriptive. On revient linterrogation sur ce que les choses doivent tre en raison et en droit 40. Pour Leo Strauss, lOccident sest luimme condamn par lerreur de la rvolte antithologique des Lumires modernes qui a fait de la raison humaine sa propre fin. La renaissance dun courant rpublicain euroatlantique (Philip Pettit, Quentin Skinner, Marcel Gauchet, Erik Reinert ), remettant en cause ces principes devenus cardinaux et soulignant que toute priode de croissance a t le fruit dune intervention de ltat et dune capacit politique de le penser audel dune simple administration des choses, ne peut laisser indiffrent la recherche en management public. Contrairement ce que lui prtent ceux qui ne lont pas lu 41, Strauss nest pas un ractionnaire mais a entendu maintenir une logique de lindiscipline en philosophie, en refusant daccepter sans discuter les postulats de la philosophie politique moderne et laissant la possibilit dadmettre les apports des classiques sur la combinaison de la vertu et de la raison dans le gouvernement des socits. Un second clairage peut nous venir de lhistoire de la relation entre positivisme et progrs, deux ides fortement associes en histoire des ides. Pour JeanFabien Spitz, le moment rpublicain en France na pas t positiviste (par adhsion la religion du progrs) pas plus quil na ni lindividu par une invasion de la socit par le politique. Elle a, au contraire, affirm la possibilit dune socit de nondomination par la tension entre un projet collectif port par ltat et la libert de lindividu, entre vise collective de construction de lindividu libre par son interaction avec la poursuite des finalits du tout. Les thoriciens rpublicains du XIXe sicle avaient bien intgr lide de compatibilit entre ingalit de rsultats refltant le mrite et galit des chances qui est lobjet de la passion rpublicaine. la diffrence du marxisme qui est le parangon du rationalisme constructiviste comme le comprend Hayek qui veut galiser les conditions aux dpens de la libert, la rpublique vise crer des conditions dans lesquelles des individus qui sont porteurs de qualit et de talents gaux pourront parvenir des rsultats quivalents sils le souhaitent par la dissolution des ingalits hrites, linstruction des individus et lassurance mutuelle contre le hasard 42. Le procs qui lui est fait par les nouveaux Modernes, qui se regrouprent derrire Franois Furet et Pierre Rosanvallon dans la Fondation SaintSimon pour former les lites franaises actuelles, est donc faux: la rpublique est bien un projet libral et, au contraire,

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la dmocratie de march et son corollaire, le primat donn la socit civile sur ltat, porte par lidologie mainstream est illibrale en ce quelle repose sur le mythe de lindividu souverain ayant pleine matrise de son propre sort, et qui est en fait soumis une socit prive de la capacit de se penser par le dclin du politique. Une telle socit est en fait fodale en ce quelle reproduit les situations acquises et que lindividu est instrument au profit du systme cens fonctionner harmonieusement selon les principes dterministes de la bonne gouvernance. Le rejet de cette conception de ltat, si elle puise ses racines dans le temps long de la drive de la modernit vers le rationalisme et le positivisme, navait rien de fatal. Confront au processus de destruction cratrice, ltat pouvait tre capable de repenser son rle pour tre capable dintgrer le changement de paradigme de la IIIervolution industrielle. Avonsnous prise sur notre avenir? Le rle des institutions Une des ides sousjacentes du programme de recherche ici dfendu, est que lvolu tion des institutions dpend plus du cycle des ides que de lvolution exogne des cycles technologiques, et que cette volution des ides suit son cours autonome 43. Les pays lea ders sont ceux qui ont su et qui savent dvelopper une pense politique pour sapproprier au dveloppement des opportunits technologiques 44. La Chine, leader technologique du monde jusquau XVIIIe sicle, dominait les mers par la puissance de la flotte de lamiral Zheng He qui a dcouvert le nouveau monde 70 ans avant Christophe Colomb et explor lAfrique. Elle fut victime de la dcision errone des empereurs Ming en 1433 de fermer les ctes et dinterdire la fabrication des bateaux de haute mer. La Chine pesait 30% du PIB mondial la veille de la guerre de lopium qui nen fera quune puissance rsiduelle ne pesant plus que 1% du PIB mondial en 1949. La rvision radicale par Deng Xiao Ping de cette dpendance de sentier politique lie des ides errones, na pas eu pour autre objectif que de ramener la Chine l o elle doit tre: lEmpire du milieu et la premire puissance du monde. Sil peut exister des stratgies institutionnelles, cellesci ne peuvent procder de linstitutionnalisme naf de la logique de discipline. La recherche rcente 45 utilise la tho rie des jeux pour comprendre comment peuvent sarticuler les rgles dfinies de manire exogne par les institutions politiques (gnralement formelles) et les rgles endognes dfinies par les jeux dacteurs (gnralement informelles). Le recours la thorie des jeux permet de comprendre comment se combinent les institutions mergentes issues des jeux endognes des acteurs et les institutions exognes dfinies par un acteur extrieur, en loccurrence ltat. Spontanment, les relations entre acteurs dun jeu dont la rgle nest pas vidente sont rgies par le dilemme du prisonnier: en labsence de lisibilit de la stratgie de lautre joueur, chaque joueur a un gain plus certain jouer non coop

43. Dans le rapport parlementaire (novembre 2011) des dputs Jacques Myard et JeanMichel Boucheron sur les vecteurs privs dinfluence dans les relations internationales. Ils recensent 37000 officines et ONG agents dinfluence, censes tre indpendantes mais qui faonnent de manire diffuse les ides domi nantes au profit des puissances tablies. Pour les auteurs, la vraie ENA amricaine, cest Goldman Sachs. Voir le rapport complet http://www.assembleenationale.fr/13/pdf/crcafe/1112/c1112005.pdf. 44. Ce sont les ides qui permettent lappropriation endogne de la technologie, et non linverse comme le prne lidologie noclassique qui voit la technologie comme une manne du ciel qui transforme les ides. 45. Masahiko (Aoki), Toward a comparative Institutional Analysis, MIT Press, MA, 2011 et Avner (Greif), op. cit.

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46. On peut rsumer un quilibre de NashCournot sous la formule toute combinaison de stratgies une par joueur telle quaucun joueur ne regrette son choix aprs avoir constat celui des autres joueurs. Cet quilibre nest pas Paretooptimal de sorte quil existe une pluralit dquilibres possibles et que donc ltat futur dun bon systme institutionnel nest pas prdictible. 47. Rochet (Claude), Questce quune bonne dcision publique ?, ditions universitaires euro pennes, 2011.

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ratif que de prendre le risque de supposer que lautre joueur soit coopratif. Un acteur ne peut pas toujours reconnatre par luimme ce qui est socialement bnfique ni tre motiv pour poursuivre un tel but sil nest pas motiv par des institutions qui dfinissent des rgles du jeu. Pour sortir du dilemme du prisonnier, il faut que les acteurs partagent un modle cognitif comportant des lments partags de rationalit qui permettent des comportements coopratifs. Il y a comportement coopratif quand les interactions entre les acteurs se font sur le principe dun quilibre de NashCournot 46, soit un quilibre ou aucun acteur na intrt dvier des normes collectivement reconnues. Avner Greif illustre ce phnomne par lhistoire compare de Venise et de Gnes: ces deux cits voyaient leur existence menace par les luttes fratricides entre les grandes familles. Si Venise, la perception dun bien commun a permis lmergence dinstitu tions reconnues et excutoires, il na pu en tre de mme Gnes: face aux menaces de lempereur dAllemagne, les familles lourent les services dun tranger le podest pour gouverner la cit audel des luttes de clans. Mais ce type dinstitutions exognes na pas repos sur des institutions endognes et Gnes retomba dans lanarchie ds que la menace de lempereur disparut. La recherche en conomie institutionnelle souligne quatre points importants: La constitution dun quilibre de NashCournot repose sur des microfondations comportementales qui sont trs difficiles piloter : btir des institutions excutoires requiert donc deux qualits chez le dirigeant, dont JeanPierre Vernant avait identifi les traits chez les Grecs : la sagesse pratique, la phronsis, et lart de sentir une situation confuse, la mtis 47. Il y a plusieurs types dquilibre possible qui ne sont pas des quilibres optimaux. Il ny a pas de rgles universelles de bonne gouvernance. Lvolution des comportements peut tre dclenche par une volution des rgles exognes donc une action des institutions impulse par ltat mais qui ne sera excu toire que si elle est cohrente avec les institutions informelles observes par les citoyens. La question politique de la lgitimit perue de ces rgles est donc fondamentale. En jouant avec ces rgles et par un processus dapprentissage, les citoyens vont faire merger des nouvelles rgles : dexcutoires ces institutions deviennent autorenforantes. Lvolution des socits est donc le rsultat dun double processus: un processus descendant qui est le cadrage institutionnel dfini par ltat et un processus ascendant qui est produit par les jeux dacteurs. Le retour de la Chine dans le concert des puissances a relanc les tudes dhistoire conomique et du dveloppement. Pour en faire un rsum, on peut dire quil y a une corrlation entre dveloppement du commerce mondial, volu tion des institutions et progrs de la dmocratie. Mais corrlation nest pas causalit: Douglass North, fondateur de la nouvelle co nomie institutionnelle, dans son premier ouvrage avec Barry Weingast (1983), a vu dans la Glorieuse rvolution de 1688 la cause de la rvolution industrielle grce la scu risation des droits de proprits. Or, si North et Weingast avaient bien cern le point dinflexion de 1688, la croissance de lAngleterre nest pas le fruit de dcisions de

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dcision institutionnelles de jure mais dune volution complexes de facto de la socit anglaise 48. North sest luimme loign de ses conceptions noclassiques initiales pour abandonner toute ide de dterminisme historique dans le dveloppement 49. De mme, Avner Greif a recherch une explication monocausale en fondant son application de la thorie des jeux au dveloppement institutionnel sur la fonction noclassique doptimi sation des utilits individuelles, ce qui ne rsiste pas lanalyse factuelle 50. La dcision politique nest pas dterministe. Elle se prend dans lincertitude, elle est base sur la comprhension des ingrdients du succs et des facteurs de dveloppement et est lart de les mettre en uvre dans le contexte particulier de chaque culture et situation historique. La phronesis et la mtis des dirigeants restent le fondement de toute politique, qui repose sur un choix thique entre le bon et le mauvais. pour une logique de lindiscipline Lessor de lOccident partir du XVIIe sicle fut grandement d au rapport quil a su btir avec la technologie. Le mrite en revient pour une bonne part la philosophie de Francis Bacon (1561 1626) pour qui lactivit philosophique et scientifique ne devaient pas avoir pour fin la pure spculation qui aurait pour but la dcouverte des vrits ultimes qui ne peuvent tre que luvre de Dieu, mais lamlioration de la condition humaine. Bacon va tablir la dignit de lactivit scientifique comme bien public 51 en en faisant la conjugaison de la connaissance de la vrit et de lutilit pour les hommes 52. Quand la recherche actuelle sur les causes de la rvolution industrielle qui navait aucune raison, si lon en reste la recherche de causes dterministes, de se produire en Angleterre puisque la quasitotalit des technologies utilises venaient dailleurs, essen tiellement de Chine elle rencontre ce rle du rapport la connaissance. Technology is knowledge ne cesse de rpter lhistorien le plus perspicace de la rvolution industrielle, Jol Mokyr. Cest en comprenant que les techniques ne valent rien si elles ne sont pas penses au regard des finalits socialement acceptables quelles peuvent produire, que la philosophie des Lumires a permis lessor de la technologie et des institutions, et de lOccident. Kenneth Pomeranz, dans sa recherche sur les causes de la grande diver gence entre la Chine qui avait en 1800 une conomie de march beaucoup plus ache ve et sophistique que lAngleterre et Timur Kuran dans sa recherche sur la longue divergence entre le monde arabomusulman qui, le premier, sappropriera la technique chinoise, et lOccident, montrent la faillite de ces cultures gnrer les institutions qui auraient permis le dveloppement technologique. Francis Bacon avait parfaitement com pris que cest ce rapport la technologie qui est la base du dveloppement: Il y a

48. Pincus (Steven) et Robinson (James), What really happened during the Glorious revolution?, NBER working paper 17206, 2011. 49. North (D.), Understanding the Process of Economic Change, Princeton University Press, 2005. 50. Clark (Gregory), A review of Avner Greif Institutions and the Path to the Modern Economy: Lessons from Medieval Trade, Journal of Economic Literature, Vol. XLV, September 2007, p. 72774. 51. Il sera lorigine de la cration en Angleterre de la Royal Society et en France de lAcadmie des sciences. Je renvoie aux travaux de Liliane HilairePerez sur ce point. 52. Dans le Novum Organum, Bacon dfinit ainsi la complmentarit entre recherche thorique et appli cation pratique: vrit et utilit sont une seule et mme chose, et les uvres ellesmmes doivent tre plus estimes pour les gages quelles fournissent la vrit que pour les commodits quelles procurent a la vie. La philosophie de Bacon a souvent t tort qualifie dempiriste et dutilitariste. Elle est en fait aux antipodes de lutilitarisme vulgaire et goste car elle vise non le bonheur dun homme en particulier mais le bien de lhumanit et procd par itrations entre hypothses thoriques et exprimentation.

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53. Rochet (Claude), Le bien commun comme main invisible: le legs de Machiavel au management public, Revue internationale des sciences administratives, 2008.

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une diffrence tonnante entre la vie de lhomme dans la plus civilise des provinces dEurope et le plus sauvage et le plus barbare district de la nouvelle Inde. Cette diffrence ne vient pas du sol, pas du climat, pas de la race mais des arts libraux (1620). Bacon pose clairement le lien de causalit entre les activits humaines et les institutions: ce sont elles qui dterminent les institutions dont elles ont besoin pour se dvelopper. On retrouve aujourdhui ces analyses chez les historiens volutionnistes comme Carlota Perez quant au lien entre changement technologique et changement institutionnel. Cette logique de la dcouverte procde dune dmarche exprimentale qui suppose et produit (cest le principe de la covolution entre institutions et technologie) les institu tions dont elle a besoin. Et cela suppose le dbat et la controverse politique sur la nature de la socit, sur la nature du bien commun, sur lagilit culturelle pour faire voluer les institutions. Nous sommes ici aux antipodes de toute logique de discipline qui obi rait des lois de lconomie ou des lois de lhistoire. Lhistorien libral qutait Franois Guizot lavait bien compris quand il expliquait en 1828 dans son Histoire de la civilisation europenne, vingt ans avant Marx, que la lutte des classes tait le moteur du succs de lOccident: LEurope moderne est ne de la lutte des diverses classes de la socit. [] En Asie, par exemple, une classe a compltement triomph et le rgime des castes a succd celui des classes et la socit est tombe dans limmobilit. Rien de tel, grce Dieu, nest arriv en Europe. Aucune classe na pu vaincre ni assujettir les autres; la lutte, au lieu de devenir un principe dimmobilit, a t une cause de progrs; les rap ports des diverses classes entre elles, la ncessit o elles se sont trouves de se combattre et de se cder tour tour, la varit de leurs intrts et de leurs passions, le besoin de se vaincre sans pouvoir en venir bout, de l est sorti peuttre le plus nergique, le plus fcond principe de dveloppement de la civilisation europenne. Guizot sinscrit dans la tradition de Machiavel qui faisait de la vitalit institution nelle, le vivere politico, la base de toute rpublique 53. Si le meilleur rgime politique est, dans labsolu, le despotisme clair, la possibilit quexiste un tel rgime est exception nelle et temporaire, car, comme le remarquait Leo Strauss, on pourra toujours garantir le despotisme mais jamais son clairage. Cest donc le dbat sur les finalits de ce qui peut tre fait par lactivit humaine, la technologie et les institutions qui permettent son expansion, qui est cl. La seule discipline ici est celle du processus scientifique et philosophique et la qua lit de la controverse politique. Guizot lavait bien compris la diffrence de Marx: la lutte des classes nest fconde qu la seule condition quaucune classe ne gagne et que les diverses classes soient obliges de parvenir un compromis. Ce processus, comme la crativit humaine, est ternel et est la base de la vitalit politique et de la capacit dvolution de nos socits. Prtendre le rduire au nom dune logique de discipline est suicidaire. Le dclin de lOccident en est la consquence qui saffiche aujourdhui sous nos yeux.

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