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La precariedad laboral avanza en las ncas bananeras

E M I H (EMIH)

La precariedad laboral avanza en las fincas bananeras


Equipo de Monitoreo Independiente de Honduras (EMIH)

Equipo de Monitoreo Independiente de Honduras (emih) Tel. 2550 0981 emihn1@yahoo.com www.emihonduras.org San Pedro Sula, Honduras

Primera edicin: mayo de 2011 Esta publicacin es uno de los productos del estudio sobre empleo precario en Honduras, que ha desarrollado el EMIH en coordinacin con las organizaciones participantes en la Campaa Nacional contra la Flexibilidad Laboral, la Red de Solidaridad de la Maquila, la Iniciativa Cristiana Romero y el Fondo Centroamericano de Mujeres (FCAM). Edicin, diseo e impresin: Editorial Guaymuras, Tegucigalpa Diseo de portada: Marianela Gonzlez A. Tiraje: 500 ejemplares Su contenido puede utilizarse libremente, siempre que se cite la fuente. Impreso y hecho en Honduras.

Contenido

Introduccin ............................................................................................. 5 1. El banano es parte de nuestra historia ............................................. 7 a) El movimiento obrero bananero ...................................................... 8 b) Los cambios en la produccin bananera ........................................ 10 2. La precarizacin laboral en el sector bananero ............................ 11 a) Qu dicen las trabajadoras y los trabajadores sobre sus condiciones laborales ................................................................... 12 b) Un problema grave: el trabajo temporal ...................................... 14 c) El salario, un tema preocupante ................................................... 16 d) Sobre higiene, seguridad y organizacin del trabajo...................... 17 3. Medidas que han flexibilizado an ms la relacin laboral ......... 19 a) Aumento del periodo de prueba .................................................... 19 b) Sobre la salud ................................................................................. 19 c) Sobre la Seguridad Social ................................................................ 20 d) Sobre las exigencias de trabajo ...................................................... 20 4. El trabajo de las mujeres ................................................................. 22 a) Actividades que solo hacen los hombres ...................................... 23 b) La maternidad ............................................................................... 24 c) Cmo viven la economa del cuidado ............................................. 24 Qu se plantea ante esta realidad? ...................................................... 25 Siglas y acrnimos .................................................................................. 26 Anexo. Mapeo de fincas bananeras ........................................................ 27
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Introduccin
El cultivo del banano cambi el rumbo de la historia de Honduras y fue el escenario del surgimiento de un movimiento obrero pujante, cuya conquista ms emblemtica es la aprobacin del Cdigo del Trabajo en 1959. Como producto de la organizacin sindical, la clase obrera bananera mejor sustancialmente sus condiciones laborales, marcando as la ruta de las aspiraciones del resto de las trabajadoras y trabajadores del pas. Sin embargo, a partir de la dcada de 1990, todo empez a cambiar en el enclave bananero. Hechos como una nueva configuracin del mercado mundial del banano, hasta desastres como el huracn Mitch y otros, provocaron que las transnacionales cambiaran su forma de operar para garantizar sus ganancias. Y, con ello, se inici un proceso de deterioro de las condiciones laborales. El propsito de esta publicacin es, precisamente, dar a conocer los impactos ms notorios que este proceso de precarizacin laboral est teniendo sobre las personas directamente afectadas, desde su experiencia de vida en las fincas bananeras. Aqu se recogen las voces de hombres y mujeres trabajadores, trabajadoras y sindicalistas que explicaron cmo perciben la precariedad laboral en las condiciones y organizacin del trabajo, los derechos sociales, el salario, la higiene y seguridad. Mencin aparte merece el trabajo temporal, una modalidad que viola prcticamente todas las garantas establecidas en la ley laboral. Aqu tambin se hace referencia a las medidas que han flexibilizado an ms la relacin laboral, y se dedica una seccin al trabajo de las mujeres, con el fin de visibilizar las dificultades adicionales que ellas enfrentan en este escenario. La flexibilizacin laboral y su consecuencia ms directa, la precarizacin del trabajo, es una peligrosa tendencia global que profundiza la pobreza, la inseguridad humana y compromete el futuro de las nuevas generaciones. Por ello, al final, se presentan algunas propuestas con el nimo de buscar caminos que podran contribuir a revertir esta preocupante realidad.
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Esta publicacin es producto de la combinacin de esfuerzos de las compaeras de la Coordinadora de Sindicatos Bananeros y Agroindustriales de Honduras (Cosibah), del Sindicato de Trabajadores de la Tela Railroad Company (Sitraterco) y del Equipo de Monitoreo Independiente de Honduras (EMIH). Ellas hicieron posible la recopilacin de la informacin a travs de entrevistas con las trabajadoras y trabajadores bananeros en las distintas regiones.

La huelga bananera de 1954 es, hasta el momento, el acontecimiento ms importante para la clase obrera hondurea. 6

1 El banano es parte de nuestra historia

Desde 1866 haba en Honduras plantaciones de bananos en Islas de la Baha, La Ceiba, Puerto Corts y otras poblaciones de la costa atlntica. Estas pertenecan a pequeos finqueros hondureos, europeos y estadounidenses, quienes exportaban la fruta a Estados Unidos, por medio de barcos mercantes. La produccin estaba en manos de los pequeos finqueros, mientras que la comercializacin la realizaban empresarios instalados en los puertos de Estados Unidos, como Nueva Orleans y Mobile, entre otros. En los ltimos aos del siglo 19 segn el historiador Luis Marias Otero, haba en Honduras ms de veinte compaas que buscaban asegurarse la recoleccin de bananos y su exportacin hacia Estados Unidos. A principios del siglo pasado, algunas de esas compaas pasaron de la comercializacin a la produccin de la fruta, con lo que fueron desplazando a los pequeos finqueros. Los primeros grandes productores fueron las familias italianas Vaccaro y DAntoni, en La Ceiba, y el estadounidense W.F. Streich, en Cuyamel, Corts. La empresa de los hermanos Vaccaro prosper rpidamente, despus de haber sido beneficiada por el Estado hondureo con el otorgamiento de 250 hectreas de tierra. En 1924 esta se convirti en la Standard Fruit Company y, en 1926, en la Standard Fruit and Steamship Corporation. En 1911, Samuel Zemurray un migrante judo-ruso que se nacionaliz como estadounidense fund la Cuyamel Fruit Company que, en 1935, pas a propiedad de la United Fruit Company. La United fue fundada en 1899 en Boston y, hasta poco antes de 1914, su actividad en Honduras se limitaba a comercializar bananos, a travs de compaas intermediarias. La United Fruit Company pas de la comercializacin a la produccin directa del banano obteniendo concesiones de tierra a nombre de dos compaas que fund en 1912: la Tela Railroad Company y la Trujillo Railroad Company; en 1914, ya disponan en conjunto de ms de seis mil hectreas de las mejores tierras de la Costa Norte.
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En realidad, desde sus inicios, la produccin bananera de todas las compaas mencionadas se desarroll a costa de las generosas concesiones de tierra que conceda el Estado, a cambio de la construccin de lnea frrea y otra infraestructura que, dicho sea de paso, nunca cumplieron a cabalidad. Es as como la produccin y comercializacin del banano se convirti en una actividad monoplica, es decir, concentrada en dos grandes empresas: la Tela Railroad Company en la zona de La Lima y El Progreso, y la Standard Fruit Company en los alrededores de La Ceiba y el valle del Agun. Los pequeos productores pasaron a la historia, para dar paso a lo que se conoci como el Imperio del banano. En 1924, Honduras ya era el primer productor mundial de bananos. Sin embargo, la prensa hondurea y otros sectores sociales criticaban a menudo la poltica demasiado generosa del Estado respecto a las compaas extranjeras, pues vean ello una fuente de toda clase de males: polticos, econmicos y morales. Es un hecho que las compaas, en especial la Tela, eran un Estado dentro de otro Estado y que, con su podero econmico, decidan los destinos de la nacin con la complacencia y complicidad de los funcionarios de turno1. Actualmente, la Standard Fruit Company es una subsidiaria de la Dole Food Company, y la Tela Railroad Company es subsidiaria de la Chiquita Brands, el nuevo nombre que adopt la United Fruit Company.

a) El movimiento obrero bananero


La actividad bananera convirti a la Costa Norte en un polo de atraccin de mano de obra de dentro y fuera de Honduras. Poblaciones enteras de campesinos sin tierra emigraban en busca de oportunidades de trabajo en las fincas bananeras, que se convirtieron en prcticamente la nica fuente de empleo con que contaba el pas. Pero las condiciones de trabajo eran psimas y, muy temprano, el descontento de las masas trabajadoras se empez a manifestar, como bien lo describe Ramn Amaya Amador en su novela Prisin verde. As, en 1916, 1917, 1920, 1925 y 1932 hubo huelgas parciales en distintos lugares del enclave bananero, todas por mejores condiciones de trabajo y aumento de salarios.
1 Los datos sobre las compaas bananeras han sido tomados de: Marvin Barahona, La Hegemona de los Estados Unidos en Honduras (1907-1932), CEDOH, Tegucigalpa, 1989.

Pero es la gran huelga bananera de 1954, como culminacin de una larga historia de lucha, represin y explotacin, la que marca una nueva etapa no solo para el movimiento obrero bananero, sino para el movimiento obrero hondureo en su conjunto. La huelga la declararon el 3 de mayo de 1954 los trabajadores de la Tela Railroad Company en El Progreso, Yoro; se prolong durante 69 das, y adquiri las caractersticas de un levantamiento popular, cuando se le unieron los trabajadores de otras industrias localizadas en las principales ciudades del pas, as como comerciantes y estudiantes2. Como resultado de esta huelga histrica, en agosto de 1954 se organiz el Sindicato de Trabajadores de la Tela Railroad Company (Sitraterco), con 25 mil trabajadores afiliados y, el 31 de mayo de 1955, se fund el Sindicato de Trabajadores de la Standard Fruit Company (Sutrasfco). Ambos sindicatos, por su gran nmero de afiliados y por la importancia que representaba la actividad bananera para la economa nacional, se convirtieron en interlocutores con gran capacidad de negociacin ante las transnacionales, ampliando las garantas y conquistas laborales establecidas en el Cdigo del Trabajo, cuya aprobacin, en 1959, fue tambin resultado de la Gran Huelga Bananera de 1954.

Los "campeos" mantuvieron la huelga durante durante 69 das, contando con el apoyo y la simpata de la mayora de la poblacin.
2 Para ms detalles sobre la Huelga del 54, vase: Marvin Barahona, El silencio qued atrs. Testimonios de la huelga bananera de 1954, Editorial Guaymuras, Tegucigalpa, 1995.

b) Los cambios en la produccin bananera


La participacin de las empresas transnacionales en la produccin del banano ha ido cambiando con el paso del tiempo. A finales de la dcada de 1980 su participacin se increment, ya que se preparaban para la apertura del mercado europeo del banano. Pero empez a disminuir a partir de 1993, debido a las restricciones del mercado internacional y a una serie de problemas productivos. Por ejemplo, despus del huracn Mitch en 1998, que destruy miles de hectreas cultivadas de banano, tanto la Chiquita como la Dole redujeron su superficie de plantaciones en Honduras, pues no rehabilitaron todas sus fincas daadas. Para estas empresas, en la actualidad, es ms rentable controlar la fase final de la comercializacin, que controlar la produccin. As lo demuestran los buenos resultados obtenidos por la empresa irlandesa Fyffes, que logr cuotas de mercado en la Comunidad Europea, gracias en parte a la expansin de su red de comercializacin y distribucin3. De acuerdo con informacin oficial y de funcionarios de las compaas bananeras, esta fruta ocupa el segundo lugar en la lista de productos de mayor exportacin en Honduras, por debajo del caf. El mercado estadounidense es el mayor comprador, pues concentra el 90% de la produccin. El resto se distribuye entre la Unin Europea y los pases vecinos. El banano cultivado en tierras hondureas contina teniendo una gran aceptacin en los principales mercados del mundo, principalmente Estados Unidos, lo que se explica por su sabor y su tamao, dijo un ejecutivo de la Standard Fruit Company al ser consultado por diario El Heraldo. Este ao, los medios de comunicacin informaron que algunos pequeos productores se han entusiasmado ante el comportamiento del mercado internacional y que esperan que, en 2011, aumente la produccin y exportacin. Tambin reportaron que exobreros de la Tela Railroad Company se disponan a sembrar 115 hectreas de banano a comienzos del ao. Esta informacin sugiere que las cosas van bien y que hay oportunidad para comercializar la fruta. Sin embargo, la impresin de los trabajadores y trabajadoras, en cuanto a sus derechos laborales, no es tan alentadora, como veremos a continuacin.
3 Las empresas transnacionales en la economa mundial del banano, captulo 6, disponible en: www.fao.org/docrep/007/y5102s/y5102s09.htm

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La precarizacin laboral en el sector bananero

En 2008, en Honduras, haba 12,873 personas trabajando en el sector bananero, de las cuales tres mil laboraban bajo subcontrato. Esto significa que la transnacional hace un contrato de servicio con un contratista, quien a su vez contrata a personas por bajos salarios, incluso menores que el salario mnimo. Otras cinco mil personas trabajaban de forma tercerizada, ya que las transnacionales traspasaron sus fincas a pequeos productores para que las administren y cultiven la fruta. As, trasladaron a stos los costos de mantenimiento y, a la vez, evadieron las responsabilidades laborales4. En resumen, la tercerizacin es otra forma de flexibilizar las relaciones trabajo y, por tanto, causa una mayor precarizacin de las condiciones laborales. En 2009, la Campaa contra la Flexibilidad Laboral, en audiencia temtica ante la Comisin Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) argument que el banano, al igual que otros rubros productivos de agroexportacin, pasa por cambios que, lejos de mejorar las condiciones de trabajo, las precarizan an ms, como lo demuestran los procesos de tercerizacin.

Flexibilidad Laboral violenta derechos laborales en Centroamrica. Tendencias y casos. Informe ante la CIDH. Campana contra la Flexibilidad laboral. www.laboralred.net

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a) Qu dicen las trabajadoras y los trabajadores sobre sus condiciones laborales5


Quienes trabajan en las empresas bananeras sostienen que han perdido derechos o conquistas logradas cuando la organizacin sindical era muy fuerte, debido a su numerosa membresa. Tambin reconocen que las compaas han cerrado plantaciones y promueven la produccin en pequea escala; o sea, que estimulan a los pequeos productores, quienes les venden el producto para comercializarlo en el mercado internacional. De esta manera se han liberado de las obligaciones laborales y, de paso, obtienen el producto a menor costo.

Condiciones de trabajo
Sobre las condiciones laborales, el 64% de las personas consultadas las calific de regulares, y el 16% opin que son malas. El 44% dijo que trabaja horas extras, mientras que el 36% manifest que no lo hace. Al consultar si estas son obligatorias, el 24% sostuvo que s. Sin embargo, el 56% dijo que no, y el 20% no quiso referirse al tema. Los lderes sindicales indicaron que hay mucha vigilancia para evitar abusos en ste y otros aspectos. Manifestaron que estn organizados y velan por el respeto a lo acordado en los contratos colectivos, lo cual es clave para evitar atropellos.

Sobre la sindicalizacin
La disminucin de la afiliacin sindical es una preocupacin para las personas que trabajan en el sector. Algunas afirman que esto obedece a factores relacionados con el mercado para el producto, y otras opinan que se debe a las medidas que implementan las transnacionales, como el cierre de las plantaciones. Informaron que actualmente hay unas diez mil personas que trabajan sin estar organizadas, lo que aumenta con el paso del tiempo, pese a los esfuerzos que se hacen para evitarlo.
5 Las opiniones que aqu se presentan son resultado de los grupos focales que se realizaron con trabajadores y trabajadoras de Finca Cobb, de la Tela Railroad Company, y de las fincas Las Tres Hermanas y Guaruma Tres, as como con sindicalistas de Sitrabarimasa, Sitraproadasa y Sitraeasisa, del Agun. Otra informacin se obtuvo mediante entrevistas con dirigentes de la Cosibah, el Sitraameribi y Sitraterco, y con otros actores clave. Tambin se realiz un monitoreo de prensa y una revisin de documentos relacionados con este rubro.

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En 2009, por ejemplo, haba unas 3 875 personas organizadas; a la fecha de esta investigacin, esa cantidad apenas aument a casi cuatro mil. Adelina Vsquez, una tcnica del CDH vinculada con proyectos de responsabilidad social, expres que:
En el caso del banano, el entorno local y el mercado internacional, as como los procesos histricos, han creado un clima de normativas para el cumplimiento de la ley. Sin embargo, la organizacin sindical se ha debilitado, como resultado de los procesos tecnolgicos y de reingeniera que han venido implementando las empresas, especialmente las transnacionales, quienes han reducido sus operaciones en las actividades de produccin traspasndoselas a particulares que, en su mayora, no tienen una cultura de respeto a los derechos laborales.

De las 24 fincas que pertenecen a las empresas transnacionales, catorce cuentan con sindicato. De las veinte que pertenecen a la Tela Railroad Company, en La Lima y El Progreso, once tienen sindicatos: diez afiliados al Sitraterco y uno al Sitraameribi. En la regin del valle del Agun, donde cuatro fincas son propiedad de la Standard Fruit Company, encontramos que tres cuentan con sindicato. Los lderes sindicales explicaron que, en toda Amrica Latina, esta transnacional solo tiene cuatro sindicatos y, de stos, tres son precisamente los del Agun. Tambin dijeron que en estas fincas las condiciones laborales son mejores que en otras: los procesos de negociacin colectiva son ms giles, pues duran unos tres meses; han logrado negociar mejores salarios, becas para los hijos y permisos sindicales, entre otros beneficios.

Sobre los productores independientes


Gran parte de la poblacin trabajadora que ha perdido su trabajo en las compaas, poco a poco se va insertando en fincas que pertenecen a productores independientes. Los trabajadores informaron que en los departamentos de Yoro y Corts existen unos 16 productores independientes, pero solo una finca cuenta con organizacin sindical. Se trata del Sitragua en la finca Guaruma, que cuenta con una seccional en la finca La Mesa de El Progreso, Yoro.

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Y es que no es comn que los productores independientes acepten la organizacin de un sindicato. Estas pequeas empresas se cuidan de que su planilla no llegue a los 30 empleados, ya que este es el mnimo requerido por el Cdigo del Trabajo para organizar un sindicato. German Zepeda, un lder de la Cosibah, plantea que, en la prctica, las transnacionales se estn convirtiendo en intermediarias, pues compran ms fruta a los productores independientes, en vez de producirla. Adems, estos productores cuentan con incentivos, como la exencin de impuestos durante los diez primeros aos de haber iniciado una finca, o cuando hacen un proyecto Caterpillar; es decir, que botan una finca para renovarla. Sin embargo, tambin son muy vulnerables ante los desastres climticos, sobre todo las inundaciones. Zepeda afirma que los pequeos productores no tienen una organizacin ni estrategia empresarial, por lo que estn a merced de las transnacionales al momento de fijar los precios.

b) Un problema grave: el trabajo temporal


Otro problema es la contratacin de personal temporal, as como los sistemas de subcontratacin. Esto se ha convertido en una prctica y no en la excepcin, como lo establece la legislacin laboral. El trabajador temporal es contratado por periodos cortos y para labores especficas. Por lo general no goza de ningn beneficio, a menos que el contratista le reconozca algo ms que el salario. Es comn que las y los trabajadores temporales sean reclutados por personas conocidas como contratistas. Si una finca necesita cierto nmero de empleados, estos se encargan de buscarlos, y la empresa o el productor independiente los contrata por periodos que van de tres a seis meses. Donde hay sindicato, les pagan el salario mnimo, el sptimo da, los feriados y una bonificacin de cinco mil lempiras cuando se retiran. Pero, donde no hay, no gozan de esos beneficios, los despiden despus de tres meses y los vuelven a contratar. Al terminar el contrato, algunos productores les dan tres mil lempiras, pero esto depende de su buena voluntad. Otro tipo de trabajo temporal es el de los trabajadores estacionarios, que solo trabajan seis meses al ao y, cada ao, los recontratan para la misma labor. En estas condiciones, segn la ley, tienen derecho a un empleo permanente, pero esto no sucede en la prctica. Siempre son trabajadores temporales.
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Condiciones del trabajo temporal


La jornada de los trabajadores temporales es diferente que la de los permanentes. Cuando hay fruta, los temporales se quedan hasta las diez de la noche; en cambio, los permanentes del rea de empaque, por ejemplo, salen a las siete. As, los temporales trabajan jornadas de hasta 15 horas. Algunas personas comentaron que hay hora de entrada, mas no de salida, y que esta depende de que se haya alcanzado la meta prevista. Son muy pocas las jornadas menores de nueve horas. Estas son extenuantes, sobre todo para quienes hacen labores de campo donde, a la intensidad del trabajo, habra que agregar el clima imperante en la zona. El empleado temporal que se queda hasta tarde y no vive en los alrededores, corre el riesgo de quedarse en la finca si pierde el autobs que llega a su comunidad, y la empresa no cubre esta contingencia. En cambio, al personal permanente le proporciona transporte. El personal temporal no goza de indemnizaciones por accidentes de trabajo. Solo tiene derecho al descanso. Tampoco tiene acceso a los servicios del hospital de la compaa. Mientras est en temporada, solo tiene acceso al dispensario, donde recibe atencin mdica y medicamentos.
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Adems, el contratista decide el pago. Por una jornada de ocho horas, paga entre 130 y 135 lempiras6, y a veces menos: de 100 a 120 lempiras. Adems, no paga el sptimo da argumentando que, por el mismo hecho de ser contratista, no est obligado a hacerlo. Como dijo una trabajadora temporal, al contratista le dan un precio y l nos da otro, porque tiene que ir ganando. Nunca se sabe cunto le pagan a l. A veces un trabajador temporal puede pasar a permanente. Esto se produce despus del periodo de prueba, cuando debe demostrar calidad, eficiencia y productividad. El Cdigo del Trabajo y los contratos colectivos de los sindicatos bananeros establecen que, cuando un trabajador o trabajadora temporal tiene varios contratos, debera pasar a permanente. Sin embargo, esto no es fcil. Se necesita vigilancia y presin de parte del sindicato; los directivos deben consultar permanentemente a los y las trabajadoras, llevar la cuenta y hacer valer lo dispuesto en el contrato colectivo, explic una dirigente sindical.

c) El salario, un tema preocupante


Cuando hablan de salarios, los y las trabajadoras se refieren con preocupacin a la caja integral, ya que consideran que esta modalidad de pago les afecta. Pero, qu es la caja integral? Pues es un sistema por el cual se paga lo mismo a quien trabaja en la finca que a quien empaca. Esto tiene que ver con las metas establecidas sobre la cantidad de racimos y de cajas a empacar. Antes, a los que cortaban la fruta les pagaban conforme a los racimos cortados, y a quien empacaba, de acuerdo al nmero de cajas empacadas. Pero, con este sistema, cosecha y empaque se asimilan; o sea, que el salario es el mismo para unos y otros. Al respecto, las mujeres que trabajan en las empacadoras, comentaron:
Entre ms racimos vienen del campo, ms nos toca empacar. No se toma en cuenta que en el campo hay ms gente trabajando, ni el procedimiento que implica empacar.

Y quienes estn en el campo, dijeron que no se les considera, ya que entran a trabajar antes que las operarias de empaque.
6 Al momento de esta investigacin, el tipo de cambio era de 1 US$=19.03 lempiras.

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A ellos y ellas les preocupa la manera en que se va introduciendo un modelo de pago y organizacin del trabajo similar al de la industria de la maquila pues, con la caja integral, no se considera el trabajo individual: hay una meta y esta se cumple de forma colectiva. Segn dijeron, esto tiene repercusiones negativas en el salario, en las exigencias que se hacen entre ellos y ellas mismas, los horarios de comida, de descansos y otras condiciones laborales.

Un salario que no alcanza


El salario promedio oscila entre cuatro y seis mil lempiras mensuales. Pero esto, segn Iris Mungua, de la Cosibah, solo es posible ponindole ganas. Esto significa que no hay que levantar cabeza, se debe trabajar sin parar. Pero como este salario es insuficiente para cubrir las necesidades familiares, las obreras, por lo general, realizan otras actividades para complementarlo. As, incursionan en la economa informal vendiendo recargas para celulares, cosmticos, ropa interior, ropa usada, achinera, lotera y manualidades. Tambin venden las pocas manos de guineo (banano) que la empresa les regala cada semana.

d) Sobre higiene, seguridad y organizacin del trabajo


El trabajo se ha incrementado. Antes, por ejemplo, para empacar 160 cajas, haba ocho empacadoras; ahora solo hay cinco, lo que recarga el trabajo y afecta la salud de las trabajadoras. La jornada para quienes estn en contacto con qumicos no puede ser mayor de seis horas; sin embargo, en la Chiquita, trabajan hasta ocho y nueve horas. El sindicato de la finca Ameribi inform que esto se debe a la crisis econmica, pues la gente prefiere ganar ms, antes que cuidar de su salud. Sobre la aplicacin de la bolsa tratada7, informaron que el trabajador no debera exponerse a los qumicos por ms de un da. Sin embargo, lo hacen durante varios das, por la necesidad de ganar un poco ms. En el Agun reportaron que antes fumigaban en la maana, incluso cuando los trabajadores estaban comiendo. Sin embargo, dicen que han logrado eliminar esta prctica, pues ahora fumigan en la noche y, si en ese momento hay trabajadores en la finca, los trasladan a otro lado.
7 La bolsa tratada contiene clorpirifos, un qumico que se aplica a la fruta y daa la salud de las personas.

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Sobre educacin en higiene y seguridad, los trabajadores del Agun manifestaron que imparten charlas para prevenir los accidentes e identificar las actividades peligrosas. Y, aunque tambin manejan qumicos, lo hacen con ms proteccin y educacin, ya que les proporcionan implementos de proteccin. No obstante, plantearon que no saben si stos son los equipos ms adecuados para proteger la salud, aun cuando sean los mejores para cuidar la fruta. El Sitraterco inform que se sigue utilizando bromuro de metilo y clorofilito, y que el equipo de proteccin es limitado; a los temporales, por ejemplo, no les proporcionan cascos, cinturn, guantes ni botas. Pero a los que utilizan machetes les dan una chimpinillera8 para que no se hieran. En trminos generales, manifestaron que no son los sindicatos quienes educan a la gente sobre higiene y seguridad. La labor de capacitacin recae en la empresa, lo que presenta algunos inconvenientes. Hay exigencias para la proteccin laboral. Para el caso, la Tela exige zapatos cerrados y botas. Sin embargo, deben costearlos las y los trabajadores, aun cuando la ley laboral establece que esto es responsabilidad de la empresa. En general, consideran que hace falta evaluar detenidamente el impacto de los equipos sobre la salud de las personas trabajadoras, pues no existen evaluaciones al respecto.

La chimpinillera es un protector de plstico que se coloca en las pantorrillas. Lo utilizan las personas que realizan la labor de deshije.

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3 Medidas que han flexibilizado an ms la relacin laboral

a) Aumento del periodo de prueba


Los trabajadores y trabajadoras de la Tela Railroad Company advirtieron que, de la noche a la maana, se les aument el periodo de prueba de 60 a 90 das. Esta modificacin se hizo durante la negociacin de un contrato colectivo, un mecanismo que ahora se utiliza para flexibilizar las relaciones laborales. Los patronos, en los momentos ms difciles de las negociaciones, amenazan con cerrar las fincas, argumentando crisis econmica. Y el riesgo de que una buena parte de la poblacin trabajadora pueda perder el empleo, pone contra la pared a la organizacin sindical. El aumento del periodo de prueba se acept luego de considerar que los trabajadores temporales tendran ms y mejores oportunidades para quedarse como permanentes. Sin embargo, hay claro entendimiento de que esta es una desregulacin del artculo 49 del Cdigo del Trabajo, que establece que El periodo de prueba no puede exceder de sesenta (60) das....

b) Sobre la salud
El deterioro de los derechos laborales se observa especialmente en las modificaciones a los servicios de salud. Las obreras y obreros de las transnacionales fueron pioneros en cuanto a conquistas de salud. En el Hospital de la Compaa contaban con servicios mdicos de calidad y beneficios extensivos a las familias, como producto de la lucha organizada. Pero esto ha cambiado. Para el caso, mediante el contrato colectivo, se introdujo un sistema que denominan Apto para Laboral (APL); este consiste en que si el mdico considera que la persona no est enferma, luego de visitar la clnica tres veces e ir a consulta al IHSS, le pone las siglas APL. Esto trae como consecuencia la prdida del sptimo da de salario y una sancin de cinco das sin goce de salario.
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Segn lo reportado, antes tenan ms das de reposo despus de un accidente; gozaban de ocho das, que ahora se han reducido a dos, por lo que tienen que trabajar aun sin quitarse los puntos, en caso de sufrir heridas que requieren de este tratamiento. Hay un cuadro bsico de medicamentos y servicio de mdicos especialistas que, segn los trabajadores, no cubre todas sus necesidades. Deben comprar algunos medicamentos y la atencin de especialistas es limitada. Esto se introdujo mediante actas que se firmaron bajo la amenaza de que la Chiquita se ira del pas. Por otra parte, el contrato colectivo del Sitraterco establece que se debe atender a los hijos, la madre, el padre, y la esposa o esposo, en el hospital o Medical Center de la empresa. En las fincas hay un dispensario donde solo atienden al trabajador o trabajadora; antes tambin atendan a los familiares porque vivan all. Finalmente, las mujeres son afectadas de manera particular, ya que cierto tipo de exmenes como mamografas no se incluyen en los servicios de salud. Adems, hay clusulas en los contratos colectivos que no se cumplen. Por ejemplo, las toallas sanitarias, que deberan estar en los botiquines.

c) Sobre la Seguridad Social


Tradicionalmente, la poblacin trabajadora del banano no ha estado afiliada al Instituto Hondureo de Seguridad Social (IHSS), ya que las empresas tenan su propio sistema de salud. Sin embargo ya se han dado algunos pasos hacia esto, sobre todo en el caso de las personas organizadas en las fincas. Los trabajadores del Sitraameribi, que ya se incorporaron al IHSS, aun no perciben los beneficios, pues los servicios que reciban del Hospital de la Compaa eran superiores. Por ejemplo, los servicios hospitalarios cubran a los hijos hasta los 18 aos y, en caso de invalidez, hasta los 25 aos. Adems, atendan a la esposa y a la madre; y aunque haba que pagar, esto beneficiaba a los trabajadores. Por tanto, se plantean la posibilidad de retornar al servicio del Hospital de la Compaa.

d) Sobre las exigencias de trabajo


En esto radica en gran parte la dinmica de la precariedad laboral. Ellos y ellas sienten que se les exige mucho ms, en tanto que los servicios o
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derechos sociales disminuyen. Perciben que las exigencias de trabajo aumentan en la medida que el personal se reduce, pero los salarios no mejoran. Otro aspecto preocupante es que en las plantaciones de la Chiquita cambiaron el sistema de traslado de la fruta, pasando del mecnico al manual. Ahora el trabajador debe cargar sobre sus espaldas hasta veinte racimos, cuando antes las mquinas trasladaban cien racimos. La empresa argumenta que la fruta se daa ms con el traslado mecnico que cuando la carga el trabajador. Sin embargo, no considera el enorme esfuerzo fsico que ste debe hacer, a la vez que lo responsabiliza an ms del cuidado del producto. Esto no sucede en la zona del Agun, donde hacen el traslado con motores areos. En vista de que el acarreo manual perjudica la salud, hay acuerdos con la transnacional sobre este aspecto. Los sindicalistas piensan que tambin han sido importantes los procesos de auditora social que se hacen peridicamente.

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4 El trabajo de las mujeres

Las mujeres participan en distintas etapas del proceso productivo. Algunas las realizan junto a los hombres, como desflorar las frutas, pegar etiquetas y contabilidad. Otras, como la seleccin, se consideran exclusivas de las mujeres.

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a) Actividades que solo hacen los hombres


Son tareas exclusivas de los hombres: sellar, deshojar racimos, desmanear, arreglar las varillas9, estibar, armar cajas, conducir tractores, carpintera, fumigar, tender cables, cargar el contenedor. El estibado solo lo hacen los hombres porque exige mucha fuerza; hay que levantar unas 44 libras, aunque es un hecho que ganan ms. Respecto a los hombres que trabajan en empaque, las obreras dijeron que ellos trabajan toda la semana, mientras que las mujeres solo lo hacen cuando hay corte. Adems, se inform que las mujeres que trabajan para productores independientes ganan menos. Les pagan 150 lempiras diarios por trabajar doce y ms horas, sin importar que llenen tres o cuatro contenedores. Una clusula del Contrato Colectivo establece que, despus de las siete de la noche, el valor de la jornada ser mayor, pero esto no se cumple. Las mujeres piensan que podran desempear otras actividades mejor remuneradas, como la de tractorista o arreglar las varillas para trasladar el banano.

Este trabajo consiste en arreglar las varillas y colocarles rodos para llevar el banano a la finca.

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b) La maternidad
A criterio de las trabajadoras y directivas sindicales, en los ltimos dos aos se observa un desplazamiento de la mano de obra femenina, bajo el pretexto de reducir costos. Estos, generalmente, se relacionan con la maternidad, lactancia y cuidado de los hijos, porque las empresas toman la maternidad como un costo. El periodo pre y posnatal se les da conforme la ley laboral: seis semanas antes y seis despus del parto. A las mujeres que no estn sindicalizadas porque trabajan con productores independientes, las despiden al salir embarazadas. Si hay rumores de que una mujer contratada como temporal est embarazada, le suspenden el contrato. Los funcionarios de la empresa dicen que las temporales se dejan embarazar para quedarse como permanentes. La lactancia tambin se toma de acuerdo al Cdigo del Trabajo: una hora diaria durante seis meses. Sin embargo, a veces los jefes quieren imponer la hora, lo cual es complicado por razones de transporte. En todo caso, las sindicalistas siempre recomiendan acomodar el horario a conveniencia de la madre. c) Cmo viven la economa del cuidado Con culpas. Las mujeres que tienen hijos y viven cerca pueden verlos y atender algunas de sus necesidades. Pero esto no es sencillo para aquellas que salen a las siete de la noche. Algunas comentan que sus hijos e hijas quieren ms a las abuelas que los cuidan. Con la doble jornada. Como sucede siempre, antes de irse al trabajo preparan los alimentos y realizan otras actividades domsticas, como limpieza y lavado de ropa. Con mucha presin. Las que viven lejos del centro de trabajo deben levantarse ms temprano para cubrir las demandas de esta doble jornada. Duermen muy poco y sufren de ms estrs. No cuentan con el apoyo que brindan los centros de cuidado infantil, ya que este no ha sido tema de inters para las empresas ni para la misma organizacin sindical.

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Qu se plantea ante esta realidad?

1. Las organizaciones sindicales evalan la posibilidad de avanzar en la constitucin de un sindicato de industria, a travs de un proceso que llaman de transformacin. Mediante esta estrategia se uniran tres o cuatro sindicatos, que renunciaran a su personera jurdica para constituirse en un sindicato de la industria agrcola. A criterio de los dirigentes, esto facilitara la organizacin de la fuerza laboral que trabaja para los productores independientes y abre la posibilidad de incluir a quienes laboran para otras industrias del sector agrcola, donde existe una serie de violaciones a los derechos de sindicalizacin, como en el caso de la produccin del azcar. 2. Avanzar en las alianzas internacionales con consumidores, mediante campaas orientadas a ejercer presin sobre las transnacionales, a fin de que respeten los derechos laborales. Sobre este aspecto es importante revisar la experiencia de la industria de la maquila. 3. Algo que ya se est haciendo, y que es necesario profundizar, es el fortalecimiento de la articulacin entre organizaciones similares en Amrica Latina y a escala internacional. 4. Tambin se debe profundizar en la capacitacin de los lderes sindicales y de la membresa, en cuanto a negociaciones colectivas y derechos laborales. 5. Igualmente es clave definir una estrategia de los pequeos productores, orientada a mejorar su capacidad de negociacin con las transnacionales y su dilogo con las organizaciones sindicales. Experiencias de este tipo ya existen en otros pases de la regin, como Costa Rica. 6. Finalmente, es urgente emprender investigaciones especializadas sobre dinmicas econmicas y globalizacin, nuevas modalidades de produccin y comercializacin y su impacto sobre la fuerza laboral, en funcin de buscar mecanismos que contrarresten el avance de la precariedad laboral.

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Siglas y acrnimos

CDH COSIBAH IHSS Sitraameribi

Centro de Desarrollo Humano Coordinadora de Sindicatos Bananeros y Agroindustriales de Honduras Instituto Hondureo de Seguridad Social Sindicato de Trabajadores de Americana de Exportacin y Ameribi

Sitrabarimasa Sindicato de Trabajadores de la Bananera del ro Mame, S.A. Sitraeasisa Sitragua Sindicato de Trabajadores de la Empresa Agrcola Santa Ins, S.A. Sindicato de Trabajadores de Guaruma Agroindustrial

Sitraproadasa Sindicato de Trabajadores de Productora Agrcola Atlntida, S.A. Sitraterco Sutrasfco Sindicato de Trabajadores de la Tela Railroad Company Sindicato de Trabajadores de la Standard Fruit Company

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Anexo

Mapeo de fincas bananeras


Fincas propiedad de la Standard Fruit Company, subsidiaria de la Dole
Lugar Olanchito, Yoro Yoro Sonaguera, Coln Coyoles, Olanchito

Empresa Bananera del Ro Mame, S.A. Productora Atlntida, S.A. Empresa Agrcola Santa Ins, S.A. Standard Fruit Company

Sindicato Sitrabarimasa Sitraproadasa Sitraeasisa Sutrasfco

Fincas de productores independientes que venden a la Dole


Finca Ambi Cooperativa Guanchas Coop. Los Catrachos Coop. Casmul Coop. Santa Ins Coop. La Libertad Total de ha Hectreas 289 250 400 250 250 90 1 529

Lugar Higuerito central, Santa Rita, Yoro Las Guanchas, el Progreso, Yoro Aldea Pajuiles, El Progreso San Manuel, Corts Sonaguera, Coln Aldea La Libertad, San Manuel, Corts

Finca Cobb Omonita Corozal Mopala Santa Rosa Ceibita Indiana Limones Laurel America Ameribi

Fincas de la Tela Railroad Company, subsidiaria de la Chiquita Brands


Lugar El Progreso, Yoro San Manuel, Corts La Lima, Corts La Lima, Corts La Lima, Corts La Lima, Corts La Lima, Corts La Lima, Corts La Lima, Corts Birichiche, El Progreso

Sindicato Sitraterco Sitraterco Sitraterco Sitraterco Sitraterco Sitraterco Sitraterco Sitraterco Sitraterco Sitraameribi
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Fincas Mercedes Devan Bananas Ana Luca La Esperanza Guadalupana Tropical Rifaza Guaruma agroindustrial Turabult agroindustrial Meza Honduras Banana Agro Intro Cooperativa Triunfo Copen Agroindustrial Las Tres Hermanas Total de ha

Fincas de productores independientes que venden a la Chiquita Brands


Hectreas 49 46 53 120 27 234 81 109 109 100 262 107 42 89 400 1 828

Lugar Mercedes, Choloma Santiago, Pimienta Copen, La Lima Santiago, Pimienta Santiago, Pimienta San Jos Boquern, Choloma Santiago, Pimienta Guaruma tres, Villanueva Guaruma tres, Villanueva Buena Vista, El Progreso El Progreso, Finca tres Caimito, La Lima Limones, La Lima Tacamiche, La Lima Agua Blanca Sur, El Progreso

Fincas en el sector de La Lima y El Progreso que pertenecen a la Chiquita Brands


Fincas Laureles Limones Indiana Ceibita Santa Rosa Mapala Corozal 06 Corozal 07 Omonita Cobb

Departamentos Agricultura y empaque Agricultura y empaque Agricultura y empaque Agricultura y empaque Agricultura y empaque Agricultura y empaque Agricultura y empaque Agricultura y empaque Agricultura y empaque Agricultura y empaque

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Hechos como una nueva conguracin del mercado mundial del banano, hasta desastres como el huracn Mitch, provocaron que las transnacionales cambiaran su forma de operar para garantizar sus ganancias. Y, con ello, se inici un proceso de deterioro de las condiciones laborales. El propsito de esta publicacin es, precisamente, dar a conocer los impactos ms notorios que este proceso de precarizacin laboral est teniendo sobre las personas directamente afectadas, desde su experiencia de vida en las ncas bananeras. Aqu se recogen las voces de hombres y mujeres que explicaron cmo perciben la precariedad laboral en las condiciones y organizacin del trabajo, los derechos sociales, el salario, la higiene y seguridad. Mencin aparte merece el trabajo temporal, una modalidad que viola prcticamente todas las garantas establecidas en la ley laboral.

A partir de la dcada de 1990, todo empez a cambiar en el enclave bananero.