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BIBLIOTHEQUE

THOLOGIQUE
DU
XIX- SIECLE

PATHOLOGIE

Digitized
in

by the Internet Archive

2011 with funding from


University of Toronto

http://www.archive.org/details/patrologieOOalzo

BIBLIOTHQUE

THOLOGIQIIE
DU Xir SICLE
Rdige par
les

principaux Docteurs des Universits catholiques

ENCYCLOPDIE, APOLOGTIQUE INTRODUCTION A L'aNCIEN ET AU- NOUVEAU TESTAMENT ARCHOLOGIE BIBLIQUE HISTOIRE DE L'GLISE PATROLOGIE DOGME HISTOIRE DES DOGMES, DROIT CANON, LITURGIE, PASTORALK MORALE, PDAGOGIE. CATCHTIQUE ET HOMILTIQUE HISTOIRE DE L.V LITTRATURE THOLOGIQUE
. ,
.

TRADUCTIO.N DE I/ABB

P.

BLET

TOME
PAlt LE '

PATROLOGIE
AIZOG
Professeur de Thologie l'Universit de Fiibourg

PARIS
SOCIT GNRALE DE LIBRAIRIE CATHOLlOrE
PA B I S

BRUXELLES
G.

VICTOR PALM
Editeur des Bollandistes
,

LEBROCQUY
S, P'I.ACK
DF.

Direcleur gnerai

Dircit. de la succursale do Belgique et Hollande

33, FtLE PF GniiNLI.F.SAIM

GERMAIN

lOWAIT

1877

HE IKSTiTUTE OF FEDiAEVAL STUDIES


fO

"LMSLEV PLACE
5,

TC.ONTO

CANADA,

DEC

.ai

5 307

BIBLIOTHQUE

THOLOGIQUE
DU XIX
v^^yv^A. W*/^.''/V^^''/^-^A.'

SICLE.

A \'\^A*v^,%aVVVV-^VVV^AVV'A''A,'VVVV".'\.''A''A''A^A-^AVV-^A VV'^A'WA.'VAV\ W"A "V-V.

PATROLOGIE.
INTRODUCTION A L'HISTOIRE

DE LA LITTRATURE CHRETIENNE.
PENDANT LA PRIODE DES PERES.

l<^ IVotion et objet

de

l'histoire

de la littrature

clirtienile.

Les renseig-iiemeiits que

les anciens

auteurs ecclsiastiques

nous ont transmis sur

la littrature

chrtienne se bornent

de courtes notices et l'numration des ouvrages. Les matires qu'ils traitaient dans leurs crits se renfermaient le plus souvent dans un cadre restreint et ne tendaient qu' un but particulier il s'agissait ou de concourir quelque recueil de canons ecclsiastiques, ou de coordonner ce qu'on appelait
:

alors des chanes

dogmatiques

et exgtiques. C'est

au dix-

septime sicle seulement, et grce aux travaux de Dupin et de Cave, l'un catholique, l'autre anglican, que l'histoire de la
littrature chrtienne s'est constitue l'tat de science pro-

prement
1.

dite.

Lorsque, la suite de ces travaux, on a cr, en

faveur de la littrature des premiers ges du christianisme, ce

PATROLOGIE.

"2

PATHOLOGIE.

qu'on a appel la Patroogie, cette science ne prsentait encore

que des notions


fixes.

fort

vagues
crits

et ses limites taient loin d'tre

Comme

la Patrologie

et

rnumration des

ne renfermait que la biographie de l'auteur, on fut oblig de la

complter par la Patristique, qui s'occupait de la partie dogmatique et morale. La Patrologie, dans le principe, ne traitait pas seulement des Pres de l'Eglise, mais encore des crivains
ecclsiastiques, et

mme

des hrtiques

et

quant

la tche

assigne la Patristique,

remplie en grande partie dj par les preuves traditionnelles employes dans le dogme et dans la morale. Nous chapperons ces inconelle se trouvait

vnients en comprenant sous le


Patrologie et dans la Patristique.

titre ' Histoire

de l'ancienne

littrature chrtienne les matires qui rentrent la fois

dans

la

Notre travail comprendra

l'histoire

de la littrature chr-

tienne dans ses origines, dans ses progrs, dans son apoge
et dans sa dcadence pendant la premire poque grcoromaine. JDans ce dveloppement de la littrature chrtienne nous distinguerons quatre priodes la premire comprendra
:

l'origine de la littrature chrtienne


la SECONDE, le

ou

le

temps des aptres

progrs

et le

perfectionnement de cette
;

litt-

rature (littrature apologtique)

la troisime, l'apoge

de la

httrature patristique, depuis le premier concile

cumnique
;

de Nice jusqu' la mort du pape Lon le Grand (^325-461) la quatrime, la dcadence de la littrature des Pres dans l'empire romain jusqu' la restauration sous une forme nouvelle de la littrature chrtienne chez les peuples germains et romains.

2.

Ls Pres de

l'Egalise,

les crivains eoclsiastii|iies

et les docteurs

de rEglise.

C'tait

en Orient une coutume admirablement

justifie,

et

qui existait aussi jusqu' un certain point en Occident, d'exprimer les rapports des matres et des lves par les

dnominations de pres et de fils ou enfants. On sait qu'Alexandre le Grand donnait le surnom de pre son prcepteur Aristote. Cette locution est aussi employe dans
.

l'Ecriture sainte. Elise appelle Elle son pre, et les disciples

INTRODUCTION A l'hISTOIRE DE LA LITTRATURE.

du prophte prennent le titre de fds \ Dans un sens plus rigoureux, on appelait Pres de l'Eglise les crivains dogmatiques qui, eu dehors du corps des vques, lgitimes successem's des aptres, passaient pour les tmoins de la doctrine transmise par l'antiquit ecclsiastique, qui est indubitablement le plus sur garant de la doctrine primitive de l'Eglise. Pour confrer le titre de Pres de l'Eglise, on exigeait les
conditions suivantes
la saintet
tacite

l'antiquit, l'orthodoxie de la doctrine, de la vie et l'approbation de l'Eglise, expresse ou soit qu'on tabhsse la doctrine de l'Eglise par le t:

leurs crits, ou que les conciles leur accordent ce dans quelques circonstances particulires. Dans l'Eglise latine, la srie des Pres s'arrtait au pape saint Grgoire le Grand (mort en QOi), et dans l'Eglise grecque, saint Jean Damascne (mort aprs 754), parce qu'ils sont les derniers et les principaux reprsentants de la science antique en Orient et en Occident. L'EgUse se montrait trs-difficile pour la collation de ce titre d'honneur; elle l'a refus plusieurs crivains clbres qui avaient rendu l'Eglise de signals services, tels que Tertullien, Orign, Lactance, Eusbe, vque de Csare, Thodoret, vque de Cyr, etc., uniquement parce que, malgr leur valeur littraire et leur pit, ces auteurs n'ont pas constamment et partout expliqu et dfendu la doctrine chrtienne selon l'esprit de l'Eglise. On ne leur a donn que le titre d'auteurs ecclsiastiques, scriptores ecclesiastici , et on ne les a traits que comme de savants tmoins. Plus tard, les crivains qui joignirent aux qualits des Pres de l'Eglise l'minence de la cience et se signalrent dans les luttes de l'orthodoxie, furent appels doctem's de l'Eglise, doctores Ecclesise. Il fallait donc, pour jouir de ce titre, runir une science minente, une doctrine les conditions suivantes orthodoxe, la saintet de la vie et la dclaration expresse de Ici, Yantiquii est remplace par la supriorit du l'Eglise. savoir, eminens eruditio. Cette distinction entre les Pres et les docteurs de l'Eghse se trouve dj dans les actes du cinquime concile cum-

moignage de
titre

IV

Rois,

XII, 27;
giee,

II, 12 ibid., vers. 3-5, Cf. Ps. xxxiii, 12; Prov., iv, 10; Malth., * Fessier, Inslitut. Patrolosurtout Gai., iv, 19; / Cor., iv, 14.
;

t. I,

p. 26-29.

144

.B5

PATHOLOGIE.

nique, et fut sanctionne par


i298,

un

dcret de Boniface VIII

de

grands docteurs de l'Eglise aux quatre Pres latins saint Ambroise, saint Augustin, saint Jrme et saint Grgoire et ordonne qu'ils recevront dans l'Eglise un culte particulier, afin que, dit-il, ils se sentent d'autant plus honors par l'Eglise qu'ils ont eux-mmes donn l'Eglise plus de lustre que les autres %it ab ea (Ecclesia) tanlo propensius honorari se sentiant, quanto ipsam prge cseteris excellenthis illustrarunt. Outre les quatre noms que nous venons de citer, on comptait parmi les doctem's, tacitement ou expressment reconnus, saint Athanase, saint Basile, saint les auteurs grecs suivants Grgoire de Nazianze, saint Chrysostome et saint Jean Damascne et parmi les Latins saint Lon le Grand, saint Thomas d'Aquin, saint Bonaventm-e, saint Bernard depuis 1830, saint Hilaire depuis 1852, et saint Alphonse de Liguori depuis 1871. Il en est d'autres qui ne sont appels docteurs et traits comme tels que dans l'office litm'gique ce sont saint Pierre Chrysologue, archevque do Ravenne; saint Isidore, vque de Se ville; saint Pierre Bamien depuis 1828; saint Anselme, archevque de Cantorbry, etc. On rcite le Credo la messe de leur fte, et l'introt commence par ces mots bi medio Ecclesi aperuit os ejus, et implevit eum Dominus
le

ce pape

donne surtout

nom
:

de

spiritu sapienti et intellectus.

3.

De

rautorltc des Pres dans TEg-lise catholique.

Ainsi, l'Eglise catholique dcernait le titre vnrable de

Pres ceux de ses matres qu'elle considrait

comme

les

propagateurs et les apologistes vritables de sa doctrine. Elle


voyait en eux les organes dont Jsus-Christ et l'Esprit saint s'taient servis pour perptuer lem- action au sein de l'EgUse
:

Ut in eis timeas non ipsos, sed illwn qui ea sibi utilia vasa formavit et sancta templa construxit, dit saint Augustin. C'est pourquoi le premier concile cumnique de Nice (325) disait que, selon le tmoignage des Pres, le Fils de Dieu devait tre appel consubstantiel au Pre, bien que cette expression ne ft pas dans l'Ecriture*. Le deuxime de Constantinople (381) obhgeait les hrtiques macdoniens dclarer fran^

Gomp. Athanas., E^isU ad

Afros, n.

6.

INTRODUCTION A l'hISTOIRE DE LA LITTRATURE.

ruerint antequam nascerenhir

Patnim qui flohreses de quibus arjehatur^. Le troisime concile iumniqiie d'Ephse (431) exigeait qu'on tablt la vraie doctrine en citant les maximes des Pres et en
chement
:

Num

vellent necne stare judicio


illse

dclarant qu'il

fallait croire

quod sacra sibi consentiens Patrum


en 451,
in-

temdsset antiquitas^. Le

concile de Chalcdoine,

sistait sur l'obligation d'tre fidle la croyance des saints

Pres et de se servir d'eux comme de tmoins pour dfendre sa foi Ut sanctortim Patrum fidem servemus, risque utamur testibus ad nostrse fidei firmitatem. Le cinquime concile, tenu
:

Constantinople en 553, faisait cette solennelle profession de Nous confessons que nous embrassons et prchons la foi foi qui a t donne dans l'origine aux saints aptres par
:

notre grand Dieu et Sauveur Jsus-Christ, qui a t annonce par eux dans l'univers entier, qui a t professe et explique par les saints Pres Confitemur nos fidem tenere et prdicare ab initio donatam a inacjno Deo et Salvatore nostro Jesu Christo sanctis apostolis, et ab illis in universo mundo
:

prdicatam,

et sancti Patres confessi sunt et explanasixime concile cumnique de Constantirunt. nople nonait la mme doctrine lorsqu'il disait Sanctoriim

quam

En

680, le

et

probabilium Patrum inoffense recto tramite iter consecutum, iisque consonanter definiens confitetur rectam fidem. Enfin, le dernier concile cumnique, clbr Trente au seizime sicle, emploie souvent l'une pour l'autre et dans un sens identique les expressions de doctrine de l'Eglise, et de

consentement unanime des saints Pres. Ce consentement unanime doit se prendre dans le sens que lui donne saint Vincent de Lrins, dans son fameux Commonitorium : Ce que tous ou plusieurs am'ont confirm dans un seul et mme sens, manifestement, frquemment, persvramment, ou ce qu'ils auront reu, embrass, transmis par une sorte de consentement tacite des matres, tout cela, nous Quidle tenons pour indubitable, pour certain et dfinitif omnes, vel plures imo eodem sensu manifeste, frquid vel quenter, pe?'severanter, vel quodam consentiente marjistrorwn concilio, accipiendo, tenendo, tradendo firmaverint, ici pro

indubitato,
^

certo, ratocpie /iaea^tw


flfsf. cccles.,

(Common., cap. xxxix),

Socrate et Sozomne,
t.

ad an. 381.

Concil. Eph., actio

llard., Coll. concil.,

I.

PATHOLOGIE.
qu'il
:

conformment ces deux caractres


tradition, l'universalit
et la

assigne la vraie

dure Qiiod. semper , quod ubique, quod ah omnibus creditum est. Il montre dans le mme ouvrage, ch. xlu, par les actes du troisime concUe

cumnique d'Ephse, comment


tre prsente.

la

preuve traditionnelle doit

Voici comment saint Augustin lui-mme a dvelopp cette preuve contre Julien, sectateur de Pelage, liv. I, n. 7 Voyez, lui disait-il, dans quelle assemble je vous ai introduit. Voil Ambroise de Milan, que votre matre Pelage a combl de tant de louanges voil Jean de Constantinople, voil Basile et tous les autres, dont l'accord si unanime devrait vous toucher. Vous voyez runis des hommes de tous les temps et de tous les pays, de l'Orient et de l'Occident, et ils n'arrivent point en un lieu o les hommes soient forcs d'aborder, mais un livre qui puisse aller tous les hommes. Quant celui qui s'loigne duconsentement unanime des Pres, Hic est Mediolanensis Amcelui-l s'loigne de l'Eglise
:
;

brosius,
davit.

quem maqister
est

tuus Pelaqius tanta prdicatione lauest Basilius,

Hic

Constantinopolitanus Joannes, hic

hic sunt et cteri, cjuorum te

movere deberet tanta consensio.


temporibus atque reqionibus ab

Hos itaque de

aliis atciue aliis

Oriente et Occidente congregatos vides, non in locum quo

navigare cogantur homines, sed in libruni qui fiavigare possit Qui (vero) ab unanimi Patrum consensu ad homines. discedit, ab universa Ecclesia recedit. (Cont. Jiil., 1. II, n. 37.) Les Pres de l'Eglise forment donc comme le fleuve de la vie divine dont la som"ce est en Jsus-Christ; ce sont eux qui,

avec l'enseignement verbal du ministre infaillible qui rside dans l'EgUse, perptuent par leurs crits, d'une manire ininterrompue, le dpt do la doctrine chrtienne; en sorte que leurs ouvrages constituent une partie de la tradition
crite'
Il
(Trap^o-ri; z/./>;7iaa-Ttxy;).

faut savoir, dit Bossuet, distinguer les conjectures des

Pres d'avec leurs dogmes, et leurs sentiments particuliers d'avec leur consentement unanime. Aprs qu'on aura trouv

On trouvera de longues explications sur l'importance des saints Pres dans Melchior Ganus, Do locis iheologicts, lib. YIII Nol Alex., Disserl.,
^
;

16; Perrone, Prlect. theol., in tract.

De

locis

Ihcol.^ part,

i,

sect. 2, et

dans son grand ouvrage, tome IX.

INTRODUCTION A L HISTOIRE DE LA LITTRATURE.

dans leur consentement universel ce qui doit passer pour donn pour dogme certain, on pourra le tenir pour tel, parla seule autorit de la religion *. [Prf. de l'Apoc, t. II, p. 319.) C'est cause de cette importance des Pres, et par consquent de l'ancienne littrature chrtienne considre comme deuxime source de la foi, la priode patristique que la premire priode mrite d'tre traite avec plus de soins et de dtails dans l'tude de la thologie catholique. Dans la seconde et dans la troisime priode, au contraire, l'histoire littraire du christianisme peut se rattacher plus facilement l'histoire ecclsiastique. Une remarque importante qu'il convient de faire siu" les crits des saints Pres, car elle est d'une haute valeur, c'est qu'ils touchent de prs aux mille incidents de la vie pratique la plupart sont le fruit ou d'une exprience personneUe ou des ncessits de la vie journalire il s'agissait ou de rfuter des hrtiques, ou d'abohr un abus, ou d'insister sui' le srieux de la vie chrtienne, ou enfm de pousser quelque grande rsolution tandis que les auteurs des poques suivantes n'ont souvent pris la plume que pom' consigner lem's propres rflexions ou pour tablir quelque thorie
constant, et ce qu'ils auront
, , ; ;
;

scientifique.

4.

Bdcs rapports de Thistoire littraire


les autres

du

ohristianisiuc avec

branches de la

tliolog'ie.

De toutes

les

branches de

la thologie, c'est la

qui a le plus de rapport avec l'histoire littraire

dogmatique du christia-

nisme, oblige qu'elle est de prouver l'origine chrtienne de chaque dogme particulier par la Bible en mme temps que par la tradition, c'est--dire par les crits des Pres. Une dmonstration base

sur les Pres sera d'autant plus victorieuse

davantage sur l'histoire de la littrature chrtienne traite scientifiquement, c'est--dire, 1, qu'elle n'invoquera son secours que des ouvrages authentiques,
qu'elle s'appuiera
et 2. qu'elle n'assoiera pas sa

textes isols

preuve dogmatique sur des mais sur tout lenseml^le de la doctrine rpandue dans les ouvrages des Pres. L'histoire ecclsiastique trouvera dans l'histoire littraire
, ^

Addition du traducteur.

PATROLOGIE.
ses sources vraies

du christianisme scientifiquement labore,


et authentiques,

comme

aussi le secret d'interprter les plus


la science chrtienne.

remarquables phnomnes de
et

ceux

qui s'occuperont de morale, d'exgse, de droit ecclsiastique


connatre les

de pastorale, l'histoire de la littrature chrtienne fera hommes qui se sont particulirement adonns

ces diverses branches.

EUe fom'nira

aussi,

pour

le ct

pra-

tique de la vie chrtienne, d'excellents modles imiter; car


les

biographies des plus minents auteurs du christianisme,


celles des

notamment

crivains des

deux premiers

sicles,

sont de vritables vies de saints.

Reprsentants de la tradition chrtienne et de


tique, les saints Pres ont

la vie asc-

une valeur

la fois

thorique et

pratique qui intresse toutes les poques.


5. Les rg'ics de la critique.

Jamais

la critique n'a

eu plus d'occasions de s'exercer que

sur le terrain qui nous occupe. N'a-t-on pas vu natre, ds les premiers temps de l're chrtienne, ct des Evangiles et

des Actes des aptres par saint Luc, des vangiles et des actes apocryphes? et dans le second et le troisime sicles, une
pieuse fraude n'a-t-elle pas attribu aux aptres jusqu' quatre-vingt-cinq canons et huit livres de constitutions?
Il importe donc de rechercher avec soin si les documents qu'on a sous les yeux sont ou authentiques et intacts (authentica, (jenuina, intgra}, ou apocryphes et supposs (spuria}, ou douteux et incertains (dubia); s'ils n'ont pas t falsifis

par des additions ou des retranchements (corriipta interpolatione sive mutilatione) Les rgles qu'a tablies la critique pour rsoudre ces questions reposent sur des raisons intrin.

tirent principalement des

Les premires se renseignements fournis sur l'auteur et sur ses crits par l'poque o il a vcu ou par les poques suivantes les secondes sont fondes sur l'examen de la doctrine et des sentiments de l'auteur, sur son style, sur son sicle, sur son cole et sa nationalit, sur le caractre et sur les institutions de son poque *.
sques et sur des
raisons extrinsques.
; '

Fessier, Inslilut. PatroL,

t.

I; Hfel,

Revue de Tiibingue, 1842,

p. 437.

INTRODUCTION A L HISTOIRE DK LA LITTERATURE.


Il

faut tablir aussi la crdibilit des tmoins et peser la va-

leur des tmoignages contraires.

6.

Editions des crivains ecelsiasti<iiies.

Leurs

collections.

la fois

Ds les premiers temps de l'imprimerie, des libraires entreprenants et dous d'un vaste savoir, Robert et Henri Estienne Paris, Aldus Manutius Venise, Froben,
etc.,

Oporin,

Ble, s'appliqurent d'abord reproduire les

saintes Ecritures, les classiques grecs et romains, puis les

(Euvres des saints Pres. Le clbre humaniste Dsir Erasme (mort en 1536) prit une part active l'dition des saints Pres qui fut publie Ble dans le commencement du seizime sicle. Ce fut donc Ble que parurent les premires ditions de la plupart des saints Pres elles taient loin d'atteindre la perfection, car elles taient incompltes * et la correction
:

laissait

dsirer.

Ces ditions furent relgues au second rang par les travaux des bndictins rforms de Saint-Maur, des oratoriens ((allandi), des jsuites (Ptau, Corder, Rader, Gretser,
Fronton-le-Duc, Garnier, Chifflet, Sirmond, Hardouin), et des

dominicains (Combfis et Lequien). Grce aux ressources que ces religieux trouvrent dans leurs ordres, au zle persvrant qu'ils dployrent sur ce terrain, et qui se continue de nos jours, ils surpassrent tous leurs devanciers. Les excellentes ditions publies par leurs soins contiennent
:

la bio-

graphie dtaille des saints Pres;

2.

une

indication de leurs

ou^Tages plus complte, dispose souvent par ordre chronologique et signalant les crits apocryphes; 3. le rsum de
leur doctrine
.j.
;

4. l'explication

de certains passages

difficiles;

des tables

mieux soignes,
:

car elles sont la fois alphab-

tiques et mthodiques

ce sont les seules consiter pour les travaux scientifiques. La plupart des ditions originales parurent Paris et furent rimprimes Yenise.

On sait que les premires impressions sorties des clbres ateliers de Mayence, Strasbourg, Rome, Paris, Venise, Augsbourg et Baie furent appels Incunables. La plupart des bibliographes terminent l'an 1500 l'poque des Incunables: quelques-uns cependant retendent jusqu'en 1320, et mme jusqu'en lo36. Voir sur les Incunables V Encyclopdie de Ersch et Gruber.
*

10
Cf. Hei'bst, Services

PATROLOGIE.
rendus la science par
les

bndictins de Saint-

Maur

et

les

oratoriens [Theol. Quart. -Schrift, 1833-1835). Ces ditions,

toutefois, ont encore bien des dfauts; les


et la critique
(Cf.

ouvrages y sont incomplets,

qui a prsid l'tablissement du texte laisse dsirer.


t. I,

Ang. Mai, Nova Mblioth. Pair.,

p. xvn, et Valarsi dans la pr-

face de son dition des (Euvres de saint Jrme.)

Outre ces ditions des saints Pres, on a encore publi les


collections suivantes
1.
:

Maxima

bibliotheca

veterum Patrum
etc.

et

anliquorum

scriptonim ecclesiasliconim,

Lugd., 1677, 27 vol. in-fol.

Le premier volume contient la table des ouvrages rimprims (les ouvrages grecs ne contiennent que la traduction latine), et un index generalis materiarum. Cette collection s'tend jusqu'au quinzime sicle, et ne renferme que des auteurs d'ouvrages peu volumineux. On doit au bndictin Le Nourry un Apparatus ad Biblioth. maxim., Lugd., 1703-1715, eu
2 vol., avec de longues et savantes dissertations sur les Pres

des quatre premiers sicles.

veterum Patrum, antiquorumque scriptorum Andr Gallandi. Yenet., 1765, 14 vol. in-fol. Cette collection ne renferme galement que des uvres peu tendues on y trouve surtout des apologies et un recueil des plus anciennes pigraphes apocryphes. Les ouvrages grecs sont reproduits dans le texte original, avec
2. Bibliotlieca

ecclesiasticorum, de Toratorien

accompagnement d'une traduction


tations,

latine, d'excellentes disser-

de plusieurs corrections de texte, d'explications de


difficiles.

passages obscurs et
3.

Assemani Bibliotlieca orientalis dmentino- Vaticana (recueil de morceaux syriaques, arabes, persans, turcs, hbreux et armniens). Rom, 1719, 4 vol. in-fol. 4. La plus complte collection des autem*s latins et grecs a paru dans le Cursus compltas Patrologi, d. Migne, Paris, 1843 et suiv. Les Latins commencent Tertullien et finissent au pape Innocent III, 217 volumes in-4. Les tomes 218-221
J.-S.

contiennent les tables gnrales et les tables spciales. Les Grecs, depuis les Pres apostoliques jusqu' Photius, occupent
104 volumes de la premire srie la seconde srie s'tend jusqu'au quinzime sicle (de Photius Bessarion, 890-1453), tomes 105-162^ Paris, 1862-1867. La traduction latine mise en
;

regard n'est gure qu'une rimpression des excellents travaux

INTRODUCTION A l'hISTOIRE DE LA LITTRATURE.

Il

des bndictins, dont les tomes et les pages sont indiqus; cependant les ditions nouvelles y sont aussi signales, et on y trouve des corrections de texte, des dissertations et des
claircissements
'

Cette collection des Pres grecs et latins renferme aussi la

plupart des

morceaux dtachs ou des ouvrages rcemment

dcouverts appartenant divers auteurs ecclsiastiques, et reproduits par le thologien anglican Grabe, dans le Spicile-

gium sanctorum Patrum


sacr des deuxime

et

haereticorum, dans les Reliquie

et troisime sicles, de

Routh, ainsi que

dans

les trois collections

suivantes du clbre bibliothcaire du

Vatican,

Rom,

Scriptorum xieterum nova collectio, in-4-; Spicilegiwn romanwn, Romse, 1839-18ii, 10 vol. in-8; Nova Patrum bibliotheca, Romae, 1852 et seq., 7 vol. in-i", et enfm dans le Spicilef/ium Solesme7ise, du bndictin franais DomPitra, Parisiis, 1852 et seq..

Angelo Mai

1823-1838, 10 vol.

< Comme la collecliou grecque, partir de Photius, manque de tables gnrales et spciales, nous donnons ici, d'aprs le P. Gams, la liste des historiens ecclsiastiques grecs depuis Photius jusqu' Bessarion (8901453), tels qu'ils figurent dans la seconde srie de la Palrolocjie grecque de Migne (t. CV-CLXIII, Paris, 1882-1867), soit parce que cette seconde srie est encore peu connue, soit parce que ces historiens ne sont pas d'un facile accs. Tome CV, Paris, 1862, Nicet Paphlagonis, qui et David, Nicetse Byzantin! Opra, S. Joseph) Ihjinnographi, Theognosli monachi , AnoTome CVI, Andrese, nymi Vila S. Nkola Studitss (aun. 890-900). Caesarese archiepiscopi, et Arethse, discip. ejus et successoris. Op. omnia. Acced. Josephi Christiani , Nicephori philoS. Christ., Joannis Geometr, Cosmse Vestitoris, Leonis Patricii, Athanasii, Corinth. episc, Scripla vel fragmenta. Opusc. scripturislica, litiirgica, moralia incerlie setatii. Paris, 1863 (ann. 900-915). Tome CVII, Leonis Sapientis (mort Tome en 971), Opra omnia, uunc primum in unum corpus collecta. CVIII, Theophanis Chronographia ; Leonis grammatici, auct. inc. Vila Leonis Arment, Anastasii bibliothecarii historiarum sut temporis qux supers. (990-940). Tome CIX, Ilislorise byzantin scriptorcs post Theophanem, ex edit. Combefisii; ace. Jos. Genesii Historia de rbus constantinopolitanis (ann .81 3-948). Tome CX, Chronicon Georgii monachi cogn. Hamartoli (ann. 914). Tome CXI, Nicola, Constant, archiep. Epislolae ace. Basilii Neopatrensis melrop., Basilii Minimi, Gregorii, Csar presb., Opusc, vila S. Clemenlis Bulgarorum episcopi ; Moyses enfin EuSyrus, Theodor. Daphnopata, Nicephorus pr. Constantinop tychii Alexandrin! patriarch Annales ad an7ws usque Hejirse islamiticse (ann. 92o-956). Tomes CXII, CXIII, Paris, 4864, Constantin! Porphyrogeniti (mort en 859) Scripta, nunc primum in unum collecta, 2 vol. Tomes CXIY-CXVI, Symeonis Logothetse, cognom. Metaphrasta?, Opra omnia, ascelica, parienetica, canonica, historica, 3 vol. Tome CXVIIL Leonis diaconi hisloriw , lib. (ann. 9o9-97o), e recens.; Carol. Ben.

, ,

12

PATROLOGIE.

4 vol. Le Spicilegum Liberianum, de Fr. Liverani, Florent.,


1865, n"a pas encore t utilis dans les collections de Migne.

Auctuarium novum fjrseco-latinae Patrum bibliothec Auctuarium novissimmn bibliothec greecorum Patrum, Paris, 1672, ensemble 4 vol. in-fol., par le domi.5.

Paris, lf548, puis

nicain Combfis.
6.

Collectio

nova Patrum

et

scriptorum grcorum, Paris,

1706, 2 vol. in-foL, par le bndictin Montfaucon.


7.

Spicilegium. veterum aliciuot scriptonmi, par le bndictin

L. d'Achry, Parisiis,

1655-1677, 13 vol. in-4".

Nova

edit.,

Paris., 1783, 3 vol. in-fol.


8. Veterum Analecta, de Mabillon, Parisiis, 1675 et seq. 4 vol. in-8 editio 2% 1723, in-fol. Le mme, et Mich. Germain Musum Italicum, d. 2% Parisiis, 1721, 25 vol. in-4.
;

9. Petr. tloustant, ord. S.

Bened., Epistolss rom. Potitificum


440. Parisiis, 1721 in-foL
Edit.

ab anno Christi 67 ad

amium

Hase. Menologium Basilii jussu d. Ace. Hyppolyti Tliebani, Georgidis monachi, etc., Scripta. Tomes CXVIII, CXIX, cumeuii Opra omnia, juxta edit. parisiensem anni 1631, 2 vol. Tome CXX, Joannis Xiphilini, Symeonis junioris Opra. Ace. Joannis Euciaitse, Theodori Sconii, etc., Scripta. Tomes CXXI, CXXII, Gregorii Cedreni mon. (vers. 1037), Compendium histariarum ab 0. C. jusqu'en 1037 Joannis ScylitzEe Curapalalse, Michaelis Pselli (mort vers 1110), Opra, t. II. Tomes CXXIII-CXXVI, Theophylacti, Bulgar.' archiep. (mort en 1107). Of. quai reperiri pot. omnia. Accedit Marite Bern. de Rubeis Disserlatio (Venet., i vol. in-folio., 17of-). Tome CXXVII, Nicephori Historia7-um lib. IV. Constantini Manassis Chronicon; Nicola, etc.,qu8e supersunt. Tome CXXVIII-CXXXI. Euthvmii Zigabeni (mort aprs 1118) Opra onmia (ed C. F. Matlhi. Lips.,'l792, 3 vol.). Tome CXXXII, Theopbanes, Homilias in Evanxjclia dominicalin et fcsta tolius anni, ex editione

Francise! Scorsi. Tome CXXXIII, Cinnami (vers. 1183) Historiariim lib. VII (ann. 1118-1176) ex editione du Gangii acced. Arsenii, Lucse CbrysobergcB, etc., qufe supersunt. Par., 1865. Tomes CXXXV, CXXXVI, Zonarte (mort vers 1130) Opra omnia. Accedunt Eustathii Tbessalonicensis Scripta. Tomes CXXXVII, CXXXVIII, Tbeodori Balsamonis (mort en 1205), patriarcbse Antiocb., Opra omnia, ace. Joannis Zonarse et Aristeni Comment, in canon, sanct. aposl., etc. Tomes GXXXIX, CXL. Nicelii3 Opra omnia. Preemittunt. Joelis, Isidori Nicelse Maroniensis, Joannis Gitri, Marci Alexandrin! Scripta, quse supersunt. Tome GXLI, J. Vecci (mort vers 1285), Op. omnia, quibus nune priumm aecensetur Hefalatio libri Pholii de proccssione Spirittis sancti, edilore et .interprte D' J. Hergenrtber, etc. Tome GXLII, Nicepbor! Blemmid (vers 1255) Opra omnia; prsemitt. Gregorii Cyprii Atbanasii Tomes GXLIII, GXLVI, Epbrmus GbronoScripta varii ctrjumenti. graplius, Tbeoleptus Pbiladelpbiens. metrop., Georgii Pacliymeraj Hist. Mich. Palseoloqi (ann. 113-1332) et Andronici Palseoloiji, etc.; Theod. Metochita, Mattbeeus Blastares. Tomes CXLV-GXLVII, Nicephori
;

INTRODUCTION A t/HISTOIRE BE LA LITTRATURE.

13

Schsenemann, Gotting., 1796, iii-8% continu par Thiel. Lips., 1867, sur les manuscrits laisss par Constant. 10. Des ditions portatives d'anciens auteurs ecclsiastiques, reproduites d'aprs les meilleures ditions, ont t donnes parOberthur, Opra Patrum cjrsecorum, grsec. etlat., Wirceb., 1777-1792, 21 vol. in-S" (Justin, Clment d'Alexandrie, Origne); 1780-1791 par Richter, Opra Patrum latinorum, ibid. (Cyprien, Arnobe, Firmin Materne, Lactance, Hilaire, Optt de Milve) insrs de nos jours dans la Bibliotheca Patrum grcorum (selecta), Lips., 1826 et seq., par Gersdorff, Bibliotheca Patrum latinorum, Lips., 1826 et seq. Deux ouvrages qui tmoignent de l'intrt que les protestants eux-mmes
, ;

attachent la littrature patristique.

Sanctorum Patrum

opuscula selecta, d. Hurter, Soc. Jes., (Eniponte, 1868 et suiv., 24 vol. in-16. On fonde de grandes esprances sur la publication du Corpus scriptorum ecclesiasticorum, par l'Aca-

Callisti Hislorix, lib.


et

XVIII. Prmitt. Syntagm. Matlhxi Blastaris conlin., 4 alii Callistus, Theoduli monachi Orat. et Epistol (1332-1333). Tomes CXLVIII, CXLIX, Nicephorus monaciius, Maximus Planudes. Nicephori Gregorse Byzanlinse historise, lib. XXXVII (ann. 1340); Scripta alia Nicepli. Nilus Cabasilas, Theodor. Meliteniota, Georg. Lapitha (ann. 1349). Tomes CL, CLI, Gregorii Palmse Opra omnia, acced. Gregorii Sinaitse, Constantini Armenopiili, Marcarii Chrysocephali, Joannis Calecse, Tlieophanis Nicni, Xicolai CabasilsB;, Gregorii Acindyni, Tome CLII, Barlaami de Seminai-ia, quse supersunt (ann. I343-13o0;. Paris., 1866, Manuelis Calec Opra, ace. Joannis Cyparissiotae, Matthsei Cantacuzeni (eximperatoris, mort vers 1380) Opra omnia, accedit Joann.

Palaeologi, etc., Scripta,

Opra omnia. Tome CL VI, Manuelis II Palseologi (mort en 1423) Opra omnia, acced. Georgii PhranzEe (mort aprs 1477) Chronicon; 1239Tome CLVII, Georgii Codini Opra omnia. Accedit Ducse 1477). Historia bijzantina, a Joanne Palologa, anno Christi 1341 ad ann. 1462. Tome CLVIII, Michaelis Ghycae (sasc. XII, ant. 13), Opra omnia. Accdant Josephi patriarchse (mort en 1439 Florence). Joann. diaconi, etc., Epistol. Tome CLIX, Laonici Chalcocondyl (1470) Historia de origine atque rbus Turcorum et imperii Grascorum interitu, lib. X, 1298-1462. Accedunt Josepbi Metlionensis (vers. 1439) Scripta, Leonardi Chiensis,

Tome CLV, Symeonis

Thessalonic. archiep.

Tome CLX, Genuadii, qui et Georg. Scholarius (vers 1438), Opra omnia. Accedunt Nicolai V, Gregorii Mammse, Georgii Gemisti Plethonis, Mattheei Camaristse, Marei Ephesimi, Opuscula et epistolse. Tome CLXI, Bessarionis (mort en 1472) Opra omnia, accedunt virorum doctorum suppellectili litteraria selecta qusedam. Tome CLXII, Michaelis apostolici Op. supplcmenta (srie d'auteurs du troisime au seizime sicle, la plupart rimprims sur la Nova bibliotheca du cardinal A. Mai); voir le rapport d'Hergenrther sur la seconde srie de la Patrologie grecque dans Bonner-theolog. Literalur
Isidori (de Rievo), EpistoLv historicse.

blatl, 1867, p. (337) 440-447.

44

PATROLOaiE.

demie impriale de Viemie. Trois volmnes ont paru depuis


1866 (Sulpice Svre, Minucius Flix et saint Cyprien). 11. Une traduction allemande des Pres de l'Eglise (et non des auteurs ecclsiastiqu.es) commence Kempten en 1831,
est

parvenue au

37"

volume

in-8, et

comprend jusqu'

saint

Ephrem de
le titre

Syrie inclusivement. (Sans valeur.)

le protestant Rsler avait publi, sous de Bibliothque des Pres de l'Eglise, des extraits traduits en allemand. Ce travail, estimable pour son temps,

Dj prcdemment,

s'tendait jusqu'aux crivains qui ont vcu

pendant la querelle
dix
alle-

des iconoclastes,
parties.

au huitime
original,

sicle.

Lips., 1776-1786,

Tout rcemment (Ehler a publi en traduction

mandC; avec texte


Pres sous
1858,
le titre

un choix

des

uvres des

saints

de

Bibliothque des saints Pres. Lips.,


et d'autres

tome I-IV. La plupart de ces collections


le

encore sont indiques


:

dans

catalogue de J.-G. Dowling, intitul

Notitia scripto-

rum SS. Patnim aliorumque veterum

ecclesiasticorum

momi-

mentoriim, qu in collectionibus anecdotorum post annum Christi ilOO in lucem editis continentur. Oxoniae, 1839. (11 y manque le Spicilge d'Ang. Mai, sa Nova Patrwn Bibliotheca, et le Spicilegium Solesmense de Dom Pitra.)

7.

Travaux

eutrcfiris sur l'histoire

Ac la littrature

chrtienne.

Les premiers dbuts d'une Histoire de


des ouvrages des auteurs, se rencontrent

la littrature chr-

tienne, avec de courtes notices biographiques et l'indication


:

l.Dans saint Jrme, natif de Stridon, en Dalmatie (mort en 420) De viris illustribus, seu catalogus de scriptoribiis ecclesiasticis. L'ou\Tage, divis en 135 chapitres, contient 135
:

crivains ecclsiastiques,

commenant par

les aptres Pierre,

Jacques

le

Mineur,
le

etc., et finissant

l'auteur lui-mme, saint

Jrme.
Plus tard, sous

mme

titre

mais dans

le

mme

esprit, cet

ou sous des titres analogues, ouvrage a t successivement


;

continu par Gennade, prtre de Marseille (vers 490) par Isidore, vque de Sville (636) par Ildefonse, archevque de Tolde (mort en 667); puis, aprs un long intervalle, par
;

INTRODUCTION A l'hISTOIBE DE

J.A

l.ITTRATURE.

45

llonorius, prtre d'Autun (mort en 1120), ci Sigebert de Gemblurs (mort en 1112); par Henri de Gand, en Flandres (mort vers 1293) par Pierre, religieux du Mont-Cassin, avec un supplment de Placide par Tritlieim, abb des bndictins
;
;

de Sponlieim (entre Trves et Mayence), et ensuite du couvent des Ecossais de Saint-Jacques, faubourg de Wurzbourg (mort en lolG), et enfin par Le Mire, chanoine de la cathdrale d'Anvers (mort en 1G40) jusqu'au milieu du dix-septime sicle. Au

commencement du dix-huitime,
ses continuateurs jusqu'

saint Jrme,

y compris tous

Le Mire, a

t rdit avec des reJe

marques historiques
Fabricius, professeur
:

et critiques

par

protestant J.-Alb.

au gymnase de Hambourg, sous le litre de Bibliotheca ecclesiastica. Hamb., 1718, in-fol. 2. Dans l'Eglise grecque, Photius, patriarche de Consiautinople (mort en 891), a rdig un ouvrage semblable sous le
Bi^ltoOi./.vi, cit ordinairement sous le nom de Mu^stotS/iov de Photii Bibliotheca. 11 a t dit en grec et en latin par

titre

r,

Hschel

Emmanuel

Rothomagi, 1653, in-fol. en grec, par Becker, BeroL, 1824, 2 vol. in-i"; par Migne, srie grecque, tomes CIH-CIY. C'est un mlange bigarr de 280
et Schott,
;

auteurs chrtiens et paens


clironologique
;

tels

qu'on les lisait alors, sans ordre

ils

sont souvent trs-bien caractriss.

On y

trouve aussi quantit d'extraits d'auteurs dont la plupart des ouvrages sont aujourd'hui perdus.
3. Un ouvrage qui rentre dans le genre de celui de Jrme a t publi au commencement du dix-septime

saint
sicle

par

ecclesiasticis,

Libei' de scriptoribus depuis les auteurs de l'Ancien Testament jusqu'en 1500, Rome, 1613. 11 a t labor et complt par son confrre
le
:

cardinal Bellarmin, sous ce titre

Labbe.

ditions. Oudin,

beaucoup servi et il a eu de nombreuses moine apostat de l'ordre des Prmontrs, l'a complt son tour dans son Supplementum de scriptoribus
s'en est

Ou

ecclesiasticis

a Bellarmino omissis, ad

annum

1460, Parisiis,

1686.
4. Les travaux des bndictins de Saint-Maur et des autres ordres religieux ayant dvelopp le got des tudes patristiques au-del de toute prvision, les rsultats pars des recherches faites par ces savants furent recueillis par N. Le

Nom-ry, bndictin franais, dans son Apparatus ad Bibliothecam maximum veterum Patrum, etc., Parisiis, 1703-1715,

16
2 vol. in-fol.
;

PATROLOGIE.

par l'abb Tricalet, en sa Bibliothque portative

des Pres de l'Eglise, Paris, 1757-1762, 9 vol. in-8. Cet ouvrage

renferme

la vie des auteurs, leurs meilleurs crits, un aperu en latin sous ce titre d leur doctrine et des sentences Tricaletti BibUotheca manualis Ecdesi Patrum, Bassani,
;

1783, 9 vol.

par Schramm, bndictin allemand


Operum sanctorum Patrum
et

de Banz

Analysis fidei
religieux

scriptorum eccle;

siasiicorum, Aug. Yind., 1780-179o, 18 vol. in-8

par un
Thsaurus

du

mme

monastre. Placide Sprenger

rei patristic, seu dissertationes prstantiores


(jallandi, etc., 3 vol. in-1% \\lrceb.,

ex^. LeNourry, 1782-1791 par Lumper,


;

prieur des bndictins de Saint-Georges, Yillingen


theologico-critica de vita, scriptis et doctrina

Historia

sanctorum Pa-

trum aliorumque scriptorum ecclesiasticorum triumprimorum


saecidorum, 13 vol. in-8, Aug. Yind., 1783-1799. Ce travail
d'laboration, souvent trait avec indpendance, est parfaite-

ment excut.
Outre ces divers ouvrages,
tienne a suscit,
l'histoire

de

la littrature chr-

comme

l'histoire ecclsiastique, des

travaux

qui se distinguent surtout par leur caractre' scientifique.

En France.
5. Ellies

Dupin, docteur de Sorbonne et professeur de philo-

sophie au Collge royal, a publi une Nouvelle Bibliothque


des auteurs ecclsiastiques ,

contenant

leur

biographie, le

catalogue, la critique, la chronologie de leurs ouvrages, le

sommaire de

ce qu'ils renferment,

et leur doctrine.

On

trouve la

un jugement sur leur style fm l'indication des conciles, et,


des
faits

pour quelques

sicles, le rcit

qui intressent parti-

mourut en

son temps (il complta son uvre par la Bibliothque des auteurs spars de la communion de l'Eglise romaine des seizime et dix-septime sicles, continue jusqu'au dix-neuvime sicle, par l'abb Gouget, Paris, 1686 et suiv., 3 dit.,
culirement l'histoire ecclsiastique jusqu'
1719).
11

1698, 47 vol. in-8; Amsterdam, 1693-1715, 19 vol. ln-4. La traduction latine, Paris, 1692 et suiv., 3 vol. in 4, ne va que

jusqu' saint Augustin et n'est pas exacte. Dupin a fait preuve de talent et de got, mais il travaillait trop vite et ne portait qu'un mdiocre intrt aux auteurs du moyen ge, dont il

INTRODUCTION A l'hISTOIRE DE LA LITTRATURE.

il

peu aux Simon, dans sa Critique de la Bible de M. Dupin (^Paris, 1730, 4 vol. in-i"), a fait une censure outre des bvues de Dupin sur les anciens auteurs, et parti-

avait pas lintelligcnce et qui d'ailleurs souriaient

gallicans. L'oratorien Richard

culirement sur les crivains de la Bible. 6. Un ouvrage plus complet et plus exact que son devancier,
c'est VHistoire

gnrale des auteurs sacrs


Ceillier,

et ecclsiastiques

du bndictin Remy
in-i".

Paris,

1729-1763, 23 volumes

Ce travail s'tend jusqu' Innocent III et jusqu' Guillaume, vque de Paris (mort en 1244). Les matires sont les mmes que dans Dupin, avec cette diffrence, indique par Les analyses des aul'auteur lui-mme, vol. XXIII, p. 11 teurs ecclsiastiques font Vobjet principal de notre ouvrage.
:

Sa diction est moins agrable que celle de Dupin. La librairie Vives en a donn, en 1860, une nouvelle dition en 15 vol. in-4, enrichie d'additions et de notes nombreuses, miais qui
laissent dsirer.
7. Nous devons galement mentionner ici l'ouvrage qu'a pubh Tillemont sur l'iiistou^e de l'Eglise sous le titre de Mmoires pour servir l'Histoire ecclsiastique , ainsi que
,

VHistoire littraire de la Finance


Caillau a

',

par la congrgation des b-

ndictins, Paris, 1733, 20 vol. in-4.


8.

d' Introductio

donn une sorte d'aperu gnral sous le titre ad sanctorum Patruni lectiones (vita, opra,

prsecipuee editiones,
9.

modus

concionandi).

un cercle de lecteurs plus tendu ont paru rcemment en France Etudes sur les Pres de l'Eglise, par Charpentier beaucoup de phrases et peu de fond. Tableau de l'loquence chrtienne au quatrime sicle, par Yillemain beaucoup de rhtorique aussi, avec une plus grande connaissance des dtails. Cours d'loquence sacre, Paris, 1857-1868, par l'abb Freppel, professeur la Sorbonne,
D'autres ouvrages destins
: :

aujom'd'hui vque d'Angers, 12 vol. Dtaill et attrayant. (Les Pres apostoliques, les apologistes grecs du deuxime
sicle
:

saint Irne, Tertullien, saint Cyprien,

lexandrie, Origne.)

Clment d'AQuelques-uns de ces volumes ont eu

deux

ditions.

^ La maison Victor Palm, Paris, en a publi une nouvelle dition 16 vol. in-4o sous la direction de M. Paulin Paris, de rinstitut. (Note du traducteur.)

en

I.

PATROLOGIE.

iS

PATHOLOGIE.

En

Allemagne.

En Allemagne, si l'on excepte les ouvrages de Schramm, Sprenger et Lumper, mentionns plus haut, les travaux sur la Patrologie ne sont que des compilations de traits particuliers, provoques par la commission impriale des tudes de Vienne, tels que 10. Patrologia ad iisiis academicos, par Wilhelmus Wilhelm; production misrable, Frib. Brisg., 4775, suivie des travaux, galement insignifiants, de Tobenz,Yienne, 1779, et
:

de Macaire de Saint-Elie, Gratz, 1781. 11. Winter, dans son Histoire critique des plus anciens tmoi?i du christianisme, ou Patrologie, Munich, 1784 (sur les
trois

premiers

sicles),

fait

un

effort vers la critique,

mais

il

est

tomb dans

l'excs.

trs-superficielles.

Les Institutiones patrologic de Wiest, Ingolst., 1795, sont La Bibliographie des Pres de l'Eglise, de Goldwitzer, Landshut, 1828, et sa Patrologie unie la patrisiique, Nuremb., 1833-1834., 2 vol., sont sans critique et sans
12.

valeur.

Manuel de

ouvrages suivants ne valent pas beaucoup mieux patrologie, par Annegarn, Munster, 1839 Manuel de patrologie, par Locherer, Mayence, 1839. Par contre, \Es13. Les
:
;

quisse de l'histoire de la littrature chrtienne, jusqu'

la

fin

du quinzime

par Busse, Munster, 1828, 2 vol., est utile consulter. La Patrologia genercdis (1" vol.), et la Patrologia specialis (2 vol.), en deux parties, sur les cinq premiers sicles, de Permaneder, est trop superficielle et trop informe, par consquent peu utile. Quant au nouveau travail
sicle,

du
il

vicaire
n'atteste

Magon, Manuel de patrologie, Ratisb., 1864, 2 vol., aucune connaissance littraire et scientifique, et
marquants pubUs dans ces der-

est par

consquent rempli de fautes.

Voici les ouvrages les plus


niers

temps

14. Patrologie ou Histoire de la littrature chrtiemie, de Mhler, pubhe par Raithmayr, Ratisb., 1840. Malheureusement, il n'a paru qu'un seul volume, sm* les trois premiers Institutiones patrologic, par Fessier, niponte, sicles; 1850-1851, 2 vol., jusqu' Grgo-e le Grand; Esprit de la tradition chrtienne , o l'on essaie de prsenter, selon leur

INTRODUCTION A L HISTOIRE DE

I,A

LITTRATURE.

19

rapport intrinsque, les uvres des principaux auteurs, et d'en domier l'intelligence l'aide de courts extraits, par Deutinger, Ratisb., 18o0-1851, 2 vol. (jusqu' saint Athanase inclusivement).
15.

Quant aux U^avaux


:

particuliers entrepris sur les saints

Pres, siu'tout au point de vue philosophique, nous trouvons

chez les protestants V Histoire de la philosophie chrtienne, de Ritter, Hamboui'g, .1811 1" et 2" vol.; chez les catholiques V Histoire de la philosophie de l're patristique , par Stckl, Wurzb., 1853, 2 vol.; la Philosophie des Pres de
, :

l'Eglise,

par Huber, Munich, 1854. L'un et l'autre s'appuient


Ritter.

frquemment sur
11

serait dsirer

qu'on nous donnt une introduction

l'tude des auteurs ecclsiastiques qui entrt plus avant dans


le

cur du
le

sujet et qui ft vritablement pratique. Ce qu'on

trouve ce sujet dans

par

le Petit trait de la lecture des Pres, chartreux Nol Ronavcnture, Argonensis, Paris, 1688
:

en

latin

De optima methodo legendorum


Aug. Yind.,
1756,
in-8'',

Ecclesias

Taur., 1742, et

et

dans

les

Patrum, ouvrages

patrologiques de Permaneder et de Fessier, est trop superficiel


et trop indigeste.

Parmi

les

protestants.

ns,

Outre les travaux de Fabricius et de Rsler, dj mentionnous citerons encore


:

1.

Historia litteraria scriptorwn ecclesiasticorum, jusqu'au


sicle,

quatorzime
seq.; dit.

par Cave, Lond., 1689; Basil., 1741

et

3% Oxon., 1740, 2 vol. in-fol. Les notices qu'elle renferme, tout en n'ayant souvent qu'un caractre extrieur, sont la plupart rdiges avec soin. Ce sont, du reste, les protestants anglicans qui ont montr le plus d'ardeur pour l'ancienne littrature chrtienne, grce au trente-quatrime article de leur hvre de prires. L'ouvrage de Cave a t continu jusqu'au seizime sicle par H,
rens.
2.

Wharton

et

Rob.

(ie-

Commentarius de scriptoribus
in-fol.,

ecclesiasticis, Lips., 1722,

2 vol.

jusqu'au quinzime sicle inclusivement, par Casimir Oudin. Cet ouvrage a d'excellentes parties.
3.

Bibliotheca theologica selecta, par Walch, laquelle ou a

20
ajout plus tard
1770. Editio
:

PATROLOGIE.'
Bibliotheca patristka, lense, 1757-1765 et
J.

nova ab

T. Lebr, Danzio, lenae, 1834.

A. Bibliotheca liistorico-litteraria

tulliano

ad Gregorium M.
a compos
:

et

Patrwn latinorum a Terhidorum Hispalensem, Lips.,


et les Historietis chrtiens;
3. la

1792-1794, en 2 vol.
5. 2. la

Bhr

1. les

Potes

Thologie clii'tienne romaine;

Littrature clirtiennc

romaine de V poque carlovingienne, Carlsr., 1830, 3 vol., Supplme7its son Histoire de la littrature paenne romaine. Comme philologue, l'auteur se renferme exclusivement dans il ne s'occupe littraire et esthtique la partie historique
et
, ;

point de thologie.
6.

cette classe d'crivains se rattache,


le

au moins

partielle-

ment,

thologien suisse et protestant Bhringer, par son


sicle.

Histoire de l'Eglise en biographies, Zurich, 1842, 2 vol., jus-

qu'au seizime
1801.
11

Une seconde

dition en a paru depuis

y a l quantit d'exceUentes choses gtes par tionalisme fanatique et effrn, et par des bvues.
7.

un

ra-

Le professeur Ueberv^^eg, Knigsberg, a donn un exdans son Esquisse de l'histoire de la philosophie au temps des Pres et de la scolastique (Berhn, 1864). La troisime dition est de 1868.
cellent travail sur la littrature des Pres

DE L'INFLUENCE DES LITTERATURES GRECQUE ET ROMAINE


SUR LES ORIGINES DE LA LITTRATURE CHRTIENNE.
Cf.

Mhler, Patrologie, 1"

vol.,

pag. 27-48.

Pour donner une ide exacte des origines et des dveloppements successifs de la littratm'e chrtienne, il nous semble ncessaire de caractriser, au moins dans ses traits gnraux,
le

gnie de

la littrature

grecque

et

romaine, son influence


qui en est

sm' la littrature chrtienne, puis


littrature chrtienne chez les

la diffrence

rsulte entre la littrature chrtienne chez les Grecs et la

Romains.

INTRODUCTION A L HISTOIRE DE LA LITTRATURE.

8.

21
c( la

L.a lang^uc et la littrafnrc

romaine.

La

laugue

liU'ratiire gfrccc|iic.

La langue hbraque n'tait gure propre servir de vhiune religion aussi universelle que le christianisme. Comme les langues smitiques, elle tait gnralement trop pauvre et marque d'une empreinte de nationalit trop exclucule
sive.

Elle

tait,

de plus, trop allgorique,

trop vague, et

employe aux investigations abstraites de la science. La preuve de cette improprit a t fournie plus tard par les cabalistes, qui furent obligs de recourir aux images les plus tranges pour donner leurs penses une forme trop dfectueuse. Dans la suite, il est vrai, le syriaque et surtout l'arabe finiront par se plier aux exigences de la science, mais ce ne fut pas sans une intervention manifeste de la langue grecque cela est vrai surtout des Arabes mahomtans c'est la littrature grecque qui leur a donn, eux et
n'avait jamais t
:
;

leur langue, les instruments de la science.


Il

tait

donc trs-naturel que

les

chrtiens se servissent

d'abord de la langue grecque, et lui empruntassent le vtement dont ils avaient besoin pour leurs ides nouvelles. Par
la richesse de ses formes et la texibiht de son gnie, cette langue se prtait admirablement aux besoins multiples de la thologie chrtienne. Le peupie grec, dou la fois du talent spculatif et du sens pratique, joignant un got trs-vif pour le beau dans la nature un amour ardent pour sa nation, avait form une littrature d'une richesse incomparable nous allons y jeter un rapide coup d'il. Le dernier crivain qui ait retrac l'histoire de la littrature grecque, Bernhardy', la divise dans les six priodes suivantes 1. des lments de la littrature grecque jusqu'
; :

2. depuis Homre (950 ans avant J.sus-Christ) jusqu'aux guerres des Perses, ou littrature des thffrentes tribus; 3. depuis les guerres des Perses (490 ans avant JsusChrist) jusqu' Alexandre le Grande apoge de la littrature attique 4. depuis Alexandre le (rand (336-323 avant JsusChrist) jusqu'aux empereurs romains; o. depuis Auguste

Homre;

jusqu' Justinien ou la littrature des sophistes, ou


^

fm de

la

Esquisse de la liUerature grecque, avec une revue comparative de la lillc' rature romaine, 2 dit. Halle, 18o2, un vol. (eu allemand).

22

PATROLOGIE.

philosophie spculative et de la littrature paenne chez les Grecs; 6. depuis Justinien (527-566 aprs Jsus-Christ) jusqu'
la prise

de Constantinople (1453), ou littrature byzantine chez les chrtiens. Dans les diffrents domaines de cette littrature, le point

culminant a t atteint, en philosophie, par Platon et Aristote, en histoire par Hrodote, Thucydide et Xnophon, en loquence par Dmosthne et Isocrate, eu posie par Pindare, Eschyle, Sophocle et Euripide. Tous appartiennent la troisime priode. A partir de l, la httrature perd de son clat, surtout depuis que, la suite des conqutes d'Alexandre,
le

thtre des grands succs de l'loquence eut t

transport d'Athnes Alexandrie, o la littrature grecque allait encore recevoir des Ptolmes une dernire et nergique

impulsion.

On ne saurait nier, toutefois, que la langue hbraque n'ait eu sur la littrature chrtienne une influence considrable. Plusieurs sicles dj avant Jsus-Christ, les Juifs, devenus un peuple commerant, entretenaient de frquentes relations avec les nations trangres, surtout avec les Grecs. Or il tait naturel qu'ils se ressentissent de leur contact avec la langue et la civilisation grecque. Non-seulement les nombreuses colonies juives qui s'taient fixes dans des villes greccpies ou seulement grcises, adoptrent la langue grecque, mais dans leur patrie mme, dans l'ancienne et orthodoxe Jude, les Juifs eurent une peine infinie dtourner les dangers que
l'hellnisme faisait courir leur croyance.

Les Juifs et les Syriens qui sjournaient l'tranger apprirent surtout le grec dans leurs relations extrieures; et
ainsi se forma parmi eux un dialecte vulgaire rempli d'hbrasmes et conservant les proprits du dialecte alexandrin. Alexandrie tait effectivement le sige principal de lmigration juive. Ce dialecte, appel hellniste, y prvalut aussi dans la littrature, et 28 i ans avant Jsus-Christ, l'Ancien Testament y fut traduit en grec, par les Septante, dans cette forme hbrasante; on crivit mme dans ce dialecte les autres livres de la Bible qui furent composs plus tard, tel que le livre de la Sagesse et deux livres des Machabes. Plus tard encore,

lorsque les deux savants juifs


l

PhUon

et

Flavius Josphe, celuicelui-ci 37

n vers

l'an 20

avant Jsus-Christ,

ans aprs

INTRODUCTION A l'hISTOIRE DE LA LITTRATURE.

23

Jsus-Christ, crivirent dans cet idiome, la langue hellnique

avait dj pris

une place durable dans la littrature. Les aptres


taient d'autant plus ports

eux-mmes
s'en servir

et leurs disciples

que leurs prdications s'adressaient de prfrence aux communauts juives hellnisantes des villes o ils pntraient. C'est l aussi ce qui explique pourquoi dans la suite la littrature grecque chrtienne fut surtout compose dans cet idiome', et pourquoi enfin on trouvait si peu de chrtiens grecs qui crivissent purement le grec. Outre Alexandrie, il y avait encore trois autres centres importants de littrature hellnistique c'taient Antioche, capitale de la Syrie et de la
:

Macdoine, puis Pergame et Tarse.


fit son apparition, la priode passe chez les Grecs paens. En dehors de la cohue des grammairiens, des rhteurs et des sophistes, on ne voit plus paratre d'historiens qu' de rares intervalles, tels

Quand

la littrature chrtienne
tait

de fcondit

que Polybe
la

et

Diodore de

Sicile; seules, les

gographie

et l'astronomie fournissent

mathmatiques, encore des uvres


l'in-

srieuses.

la fin

cependant on

vit

surgir encore, sous


les philosophes

fluence incontestable
platoniciens, qui,

du christianisme,

no-

au sixime

sicle aprs Jsus-Christ, dispa-

raissent de l'histoire de la littrature grecque, et avec


l'rudition paenne.

eux

Aprs les Grecs, ce sont les Romains, si puissants au point qui jouent le principal rle vue matriel et politique dans le christianisme. La littrature romaine se divise communment en cinq priodes^ la premire commence la construction de Rome et s'tend jusqu' Livius Andronicus, environ l'an 515 de Rome, aprs l'heureuse issue de la premire guerre punique dbuts potiques insignifiants, maigres chroniques, peu de recueils de lois. La seconde priode s'tend depuis rintroduction de la littrature grecque et la naissance d'une littrature romaine d'imitation, jusqu' Cicron (an 648
de
,
:

Winer a fait connatre de nos jours les proprits de cet idiome dans Grammaire de l'idiome du Nouveau Testament, Leipz., 1832; 0'- dit., IJ^oo. Cf. Beelen, Grammalicu jrxcitatis N. Testam., quam ad G. Wineri librum composuit. Lov., 1837. Clavis N. Testam., dit. Walh, Lips., 1829. Lexica, de Bretschneider, Lips., 1820. Schirlitz, 1822. Wilke et Loch,
^

sa

Ratisbonne, 1838. Ba-'lir, Hisl. de la litter. rom., 3" dit., 1813, 4 vol.; l'f vol., Bernbardy, Esquisse de la liller. rom., i' dit, Braunscbw., 1863.

p. 28-7i.

24

PATROLOGIE.

de Rome) ou jusqu' la mort de Sylla (an 676 de Rome). Ses principaux crivains sont Livius Andronicus, Naevius, Ennius, Pacuvius, Attius; parmi les potes comiques Plante, Trence,
:

Ccilius Statius, L. Afranius, S. Turpilius, Fabius Dossenus, etc., le satirique Lucilius, le pote Lucrce, Caton le

Censeur,

etc.,

outre des annalistes et des orateurs dont les


celles

uvres,

comme

de

la

plupart des auteurs

nomms, ne

nous sont point parvenues. La troisime priode, sm-nomme l'ge d'or, comprend le temps qui s'est coul depuis Cicron
la mort d'Auguste (an 16 aprs Jsus-Christ). Ici, la formation de la langue sur des modles grecs parat acheve; malheureusement, la sve nationale et romaine est tarie, et l'on ne voit plus se dvelopper de posies vraiment patriotiques.

En

gnral, et dans toutes les branches de la science,

la littrature

tourne la rhtorique

et

les

Romains ont un got trs-prononc pour


ils

l'emphase et comme les choses pra;

tiques,

se portent de prfrence vers les sciences d'une

application immdiate. Cicron avouait


la philosophie
qu'il tait

lui-mme que c'tait redevable de sa gloire et de son


l'avait cultive, c'tait surtout

talent d'orateur, et

que

s'il

en

vue de ce rsultat'. Les principaux auteurs qui fleurirent dans cette priode sont Varron, Cicron, J. Csar (outre Hirtius et Oppius), CornUus Npos, Virgile, Horace, Ovide, Catulle, Tibulle, Pro:

perce, Tite-Live, Salluste, Yitruve, Laberius, P. Syrus, Cornlius Severus, Manilius, Gratius.

Quatrime priode, ou ge d'argent. De nos jours,

cette

priode a t prolonge juste titre jusqu' la mort de l'empereur Trajan (117 ans aprs Jsus-Christ), et mme jusqu'au

rgne d'Antonin le Pieux (138 aprs Jsus-Christ); elle renPhdre, Quinte-Curce, Velleius ferme les auteurs suivants Paterculus, Yalre Maxime, Celse, Scribonius Largus, les deux Snques, Perso, Lucain, Asconius Pedianus, Columella (Palladius), Pomponius Mla, Ptrone, Quintilien, les deux Plines, Juvnal, Sutone, Tacite, Fromentin, Flore, Valrius Flaccus, Silius Italicus, Martial, Justin, Aulu-GeJle, Terentianus, Sulpicia. Cependant ces auteurs n'taient gure qu'un cho des ges prcdents. II est vrai que sous quelques empereurs, tels que Yespasien, Trajan, Adrien, Antonin le Pieux
:

Tusciilan., disp.

i,

6.

INTRODUCTION A l'hISTOIRE DE LA LITTRATURE.

25

et JMarc-Aurle, on fit beaucoup pour la culture des sciences en instituant des bibliothques et des coles publiques, au lieu des tablissements privs qu'on avait eus jusque-l, en rmunrant les sophistes et les grammairiens; mais on ne parvint pas leur donner une nouvelle splendeur. Les historiens qui ont suivi Tacite, si l'on excepte Ammien, ne sont

que de fades compilatem*s, et l'loquence, aprs l'extinction de la vie publique, dgnrera comme chez les Grecs en un
vain talage de paroles recherches et prtentieuses.

La cinquime priode s'tend depuis ntonin le Pieux jusqu' Honorius et la conqute de Rome par Alaric (4i0 aprs Jsus-Christ). Arrive l, la littrature romaine paenne marche grand pas vers sa dcadence.
Dos rapports de
la liUcrafnre paenne avec la IHlradire ebrfienne chez les firccs et les Romains.

9.

Les langues orientales et les langues celtiques ayant disparu presque compltement de l'empire romain les deux langues grecque et romaine se prsentaient naturellement pour servir de canal la pense chrtienne. Mais tandis que le latin n'tait parl que dans le centre et dans le nord de l'Italie, dans la moiti occidentale du nord de l'Afrique, dans l'Espagne et la Gaule, puis dans les rgions hautes et moyennes du Danube non-seulement le grec dominait dans toutes les autres parties de lempue romain, et, dans plusieurs provinces, existait simultanment avec la langue latine, dans le sud de la Gaule, par exemple mais c'tait lui encore qui dfrayait les relations des peuples dans le monde entier Grca lerjuntur in omnibus fere gentibus, latina suis finibus, exiguis sans coniimntur, disait Cicron en son discours pro Archia poeta. A Rome mme, la langue grecque conserva la prpondrance dans le commerce journalier et dans la Uttrature jusqu'au commencement du cinquime sicle, circonstance importante pour la patrologie, car nous verrons des hommes tels que saint Clment, Hermas, Hippolyte, Cassius, etc., crire en grec dans la capitale mme de l'empire romain. Minutius Flix et TertuUien, sur la fin du deuxime sicle, sont les premiers auteurs chrtiens qui aient crit en latin.
,

26
C'est

PATROLOGIE.

coup sur par un dessein providentiel que

les

deux

plus illustres peuples de l'antiquit paenne sont parvenus,

avant la prdication de l'Evangile, lever leur langue un si haut point de perfection. Pour apprcier ce fait sa juste
valeur, il suffit de jeter les yeux sur un ordre de choses entirement oppos, sur l'tat encore barbare des Germains, qui il fallut un laps de plusieurs sicles pour former une
littrature chrtienne.

La religion chrtienne trouva dans ces deux vieilles langues


de quoi contenir toute
la

plnitude de sa nouvelle doctrine,

et c'est l qu'elle devait

puiser dans la suite des ges les

formes qui rpondraient


les plus ncessaires

le

mieux

ses ides

car les termes

doctrines et les

manquaient encore pour exprimer les ides fondamentales qui sont comme le noyau

du christianisme; aussi les paens trouvaient-ils ces doctrines nouvelles et tranges. Le christianisme rvla dans cette circonstance l'nergie vitale dont il tait dou en imaginant, pour rendre compltement sa pense, des expressions nouvelles, telles oue "pi, ojTa, jir'na.TL, TZfjTomo-J biiooitcno, Biozy.rji;
,

vKV^/pojTrjTt;

-:vayyi/iov

/pt.;

y.yjzcpio'j
,

zxTvzuofpOTiJVYt

trinitas,

redemptio, gratla, sacramentum

etc.

Ce qu'on peut dire de l'idiome hellniste par rapport la langue grecque, c'est--dire qu'il aida la formation d'une langue sans perdre son caractre, peut se dire aussi du dialecte africain en ce qui concerne la langue latine. Comme les premiers et les plus marquants des auteurs chrtiens qui crivirent en latin taient Africains, leur dialecte a marqu de sa ^Ive empreinte les formes de langage adoptes dans
TEgiise occidentale'.

pour cette raison que le christianisme a le mpuissamment contribu au maintien comme au progrs de la langue et de la littrature ancienne. Le christianisme s'tant servi pour propager ses ides des deux
C'est aussi
l'ite

d'avoir

langues grecque

et latine, et

dautre

part, la pratique de ces

deux httratures tant le meilleur auxiliaire de la culture intellectuelle, ces deux langues sont restes constamment en usage. Ajoutez cela que les chrtiens, en multipliant les copies des classiques paens et en les transmettant aux ges
' Lopokl, Des cau?,e& de la corruption du latin, surtout dans Pres; Revue de thologie histor., de Illgen, 8' vol., p. 12-38.

les

saints

INTRODUCTION A LHISTOIRE DE
suivants, en ont

1.

A LITTRATURE.

27

empch un grand nombre de


le

se perdre.

Le

christianisme a rafrachi

gnie des anciens peuples

et lui a

communiqu comme une jeunesse


,

nouvelle, car leur littra-

ture dcUnait au temps de Jsus -Christ, et, en juger par sa dcadence et t irrml'histoire des autres nations
diable. C'est l'Eglise qu'ils doivent d'avoir

pu produire une

littrature chrtienne, gale l'ancienne sous bien des rap-

ports,

et

suprieure d'autres gards. Dsormais l'histoire

do

la Uttrature clu"tienne et l'histoire des

productions intel-

lectuelles des Grecs et des

ment lies
de
la

Romains vont ensemble, tantt au dtriment,


;

se trouver troite-

tantt l'avantage

premire

car

si la littrature

grecque, en se prsenrelatifs

tant l'Eglise avec les donnes de l'ancienne philosophie,


l'aidait

rsoudre plus promptement les problmes

l'origine
si elle
il

du monde,

la cration et la destine

de l'homme,

excitait les chrtiens se

faut avouer aussi qu'elle fut

vouer aux travaux littraires, une source de dceptions pour

un grand nombre

d'esprits qui, fascins par certains rapports

plus apparents que rels entre la philosophie paenne et le


christianisme, arrivrent les confondre et provoqurent dans
la suite ces vives

accusations qui fiu^ent diriges contre le platonisme des Pres. De l naquit l'invitable besoin de prciser rigoureusement les rapports de la philosophie grecque

avec les enseignements du christianisme. Le christianisme s'appuie sur des faits historiques indubitables, sur des doctrines nettement formules et garanties

par une rvlation divine


pas commenc,
la prose.

il

est

n dans une poque histo-

rique o la fable n'avait aucune part. Sa littrature n'a donc

comme

tant d'autres, par la posie, mais par


les sicles

Ce ne fut qu'aprs

des perscutions, et

lorsque le got des arts commena se propager insensiblement parmi les chrtiens, que l'on vit paratre des essais de
posie.

Relativement la forme de la littrature chrtienne, nous avons dj expliqu plus haut pourquoi le grec, au lieu de se conserver dans toute sa puret, dgnra parmi les chrtiens en un idiome hellniste. Comme cet idiome tait la langue mme de l'Ancien et du Nouveau Testament, bases de la littrature chrtienne il exera naturellement une grande
,

influence sur la traduction latine de la Bible, et cette influence

28
se

PATROLOGIE.

fit galement sentir dans la littrature latine des chrtiens. Ajoutons que les prdicateurs de l'Evangile taient beaucoup plus pris de la vrit de la doctrine que des sductions du langage ils taient tellement persuads que la littrature pour porter du fruit, tre accueillie et chrtienne devait
; ,

gote par des hommes spirituels, qu'ils oubliaient les agrments de la diction. Je suis plus occup d'tre compris du peuple que d'viter les reproches des grammairiens, disait saint Augustin'. Le pape saint Grgoire le Grand faisait encore Ipsam loquendi armoins de cas de la correction du style tem ... servare despexi, disait-il dans une lettre Landre, Non metacumi collipropos de son Commentaire sur Job sionem furjio, non harharismi collisionem devito, quia indignnm vehementer exisiimo ut verba clestis oraculi restingam sub regidis Donati. Et dans une lettre Dsir, vque de la Gaule, lib. XI, Epist. liv Pervenitadnos, rjuod sine verecundia memorare non possumus, fraternitatem tuam f/rammaticam
: :
. . .

quibusdam exponere ..., quia Christi laudes non capiunt-

in

uno

se ore

cumJovis laudibus

Enfin, la dcadence de la littrature paenne, qui depuis le

commencement de
o
elle

l're

chrtienne jusqu'au quatrime

sicle,

eut subir le mauvais got des rhteurs, envahit de

plus en plus le fond aussi bien que la forme des ouvrages,

puis la dcadence des arts et des sciences pendant l'migration

des peuples, paralysrent le dveloppement de la littrature


chrtienne. Cependant dans toutes les priodes de cette
rature, chez les Grecs
litt-

comme

chez les Romains, quelques

crivains se rencontrrent encore qui surent donner la vrit

chrtienne l'lgante parure de l'antiquit paenne.

Quant au domaine qu'embrassait la littrature chrtienne, nous ferons remarquer que les premiers fidles, dans l'amour et l'intrt qu'ils portaient aux vrits rvles, s'occupaient
surtout les rpandre par la parole et par l'criture
fut
;

de

vient que pendant les trois premiers sicles leur littrature

sicle

exclusivement religieuse. C'est partir du quatrime seulement que la grammaire, la rhtorique, la dialec-

tique, l'histoire nationale et mihtaire, l'histoire natiu'elle, la


'

StTepe

enim
I,

et

doct. christ., III,

m, vu.
t.

veiba non latina dico,,ut vos me Cf. Enarr. inps. cxxin, 8.


II, p.

intelligafis.
'

Aug., De
Greg., d.

Op.

S.

Bened.,

t.

p. 6;

1140.

INTRODUCTION A l'hISTOIRE DE LA LITTRATURE.

29

jurisprudence, la mdecine et d'autres matires encore, entrent dans le programme scientifique des chrtiens.
Sur
C.
le latin et le

grec des auteurs ecclsiastiques, consulter

Suiceri,

Thsaurus

ecclcs.

Patribus grcis, Amst., 1728 (1682), 2 vol. in-fol.

Du

Fresne,

Lugd., 1088, 2 vol. in-fol.

Dom. du Gange, Glossarium medi et infim grcitatis, Du mme Glossariu7n medi et infim lati:

nitatis, Paris, 1078, 3 vol. in-fol. Editio auctior studio et

opra monach.,
ord.

Bened., Paris, 1733 et seq.,


S.

vol. in-fol.,

Cum

supplem. monach.
script,

Bcned., P. Carpentarii [Glossar.


in-fol.).

novum ad

medii vi. Par.,


et

1076, 4 vol.
infim.
latin.,

Adelungi Glossar. manualc ad scriptores med.

Hal.,

1772 et seq., 6 vol. in-8. Ed. G. Henschel., Par.,


les glossaires sur le style

1840, 7 vol. in-4.

Nous indiquerons leur place respective chaque auteur en particulier.

de

^ 10. DifTcrcnces

de

la liUcraturc chrtienne chez les


et

Grecs

chez les Romains.

Les mmes dilfrences que nous avons dj remarques dans la littrature paenne chez les Grecs et chez les Romains, reparaissent dans la littrature chi^tienne de ces deux peuples. Un fait qui mrite surtout d'tre signal, c'est que, chez les Grecs, la littrature clu'tienne, mme en exceptant les travaux des aptres, est presque d'un sicle plus ancienne que la littrature chrtienne des Latins. Dans les travaux des Grecs devenus chrtiens, ce qui domine c'est le gnie spculatif; chez les Latins, au contraire, c'est l'esprit pratique. Les Grecs traitent leurs sujets surtout au point de vue philosophique les Latins prfrent le point de vue oratoire, et cette seule qualit compense largement les brillants avantages de la littrature chrtienne chez les Grecs. Grce ce sens profond
;

des choses pratiques, les Latins restrent davantage su le terrain de l'orthodoxie et de la ralit, et l'on sait que le
christianisme s'appuie beaucoup plus sur la pratique que sm*
la spculation.

L'RE PATRISTIQUE.
CRITS DES GRECS, DES ROMAINS ET DES ORIENTAUX.

PREMIRE PRIODE.
ORIGINE DE LA LITTRATURE CHRTIENNE JUSQU'A L'AN ISO.

LES PRES APOSTOLIQUES.


Les rares crits qu^ls 11. Moiubre des Porcs apo.>toliqncs. out laisses sont riligs sous forme le lettres et seiileiuent en
g^rec.

Parmi

les

Pres

apostoliques qui ont


:

disciples

des

Clment, voque de Rome; Rarnab; aptres on compte Polycarpe, vque de SmjTne, Ignace, vque d'Antioche
;

l'auteur de la lettre encyclique des fidles de

Smyrne Sur

le

martyre de saint Polycarpe; l'auteur inconnu de VEptre Diognte; Papias, vque d'Hirapolis, et Hermas, l'auteur du Pasteur, bien qu'il ait d crire Rome dans le milieu du deuxime sicle. Tous n'ont laiss qu'un petit nombre de monuments crits, comme le christianisme ne et en voici sans doute la raison s'annonait point pour une production de l'esprit humain, mais pour une rvlation divine, et qu'il s'accrditait par des miracles, il rclamait la foi on n'exigeait point de dmonstration, on s'apphquait de toutes ses forces fah'e pntrer dans les habitudes de la vie les grandes vrits du christianisme. Dans les premiers temps de sa propagation, du reste,
: ;

le christianisme

s'adressait surtout la classe inculte, chez

laquelle la recherche scientifique n'tait pas n'aurait pas trouv d'cho.

un besoin

et

Dorn aux simples relations de la vie commune, le mouvement littraire se rvlait sous forme de lettres, o l'on se transmettait les vnements de la vie quotidienne, des conseils

LES PITRES APOSTOLIQUES.


et des exhortalions persvrer

31

dans

la foi et

dans

la charit,

des avertissements fuir les fausses doctrines.

Dans

cet tat

de choses, il manes des Pres apostoliques offrent, pour le fond comme pour la forme, de grandes analogies avec les ptres du Nouveau Testament, dont souvent elles ne font gure autre

est remarquer que la plupart

des ptres

chose que dvelopper la doctrine. Hermas, dans son Pasteur, est le seul qui s'carte de cette forme pistolaire du reste, il ne fait point partie des Pres apostoliques. Nonobstant ces modestes dbuts de la littrature chrtienne, il est tonnant, selon la juste remarque de Mhler, qu'on
;

voie dj se dessiner dans ses productions les formes diverses

que revtiront plus tard les diffrentes branches de la thologie. Ce sont, dans YEpUre Diofjnte, les dbuts de l'apologtique chrtienne en face des incroyants (Demonstratio evanfjellca]; dans les lettres de saint Ignace, les premires assises de la dmonstration catholique contre les hrtiques (Demonstratio catholica) ; dans les lettres de Barnabe, l'interprtation aUgorique des vrits de l'Ancien Testament dans leur rapport avec le Nouveau; dans les lettres de Clment de Rome, les origines du droit canon dans la lettre des fidles de Smyrne, un essai d'histoire ecclsiastique; dans lE^/jy/^o-si de Papias, les commencements de l'exgse apphque au Nouveau Testament, et, un peu plus tard, dans le Pasteur d'Hermas, la premire tentative d'une morale clii'tienne. L'usage exclusif de la langue grecque dans la littrature chrtienne jusqu' la fin du deuxime sicle vient, ainsi que nous l'avons montr plus haut, de ce qu'elle tait la plus perfectionne de toutes les langues anciennes, et que c'tait elle qui se prtait le mieux au service de la religion du Verbe divin (/.yo) c'tait aussi la langue la plus propage et la plus connue de cette poque.
;
;

La principale
modle toutes
gusj
:

dition des Pres apostoliques,


les autres, est

celle

qui a servi de
Sorhon. theolociim Clementis,
2**

due Cotelier

[societatis

Patnim apostolicorum opra vera


Polycarpi actis

efsuppositicia,

una

Ignatii,

atque martyriis, Paris, 1672;

d.

auctior

(mais

non plus

correcte), par l'Arminien

Le Clerc. Avec des rechei-ches


de Gallandi
o*,
et

et des explications nouvelles,

dans

la Bibliotheca

dans

Migne, sn grecque,

1. 1

et II; d.

Jacobsou, Oxon. (1830 et 1840); d. 3*,


4",

1864; d. Hfel, Tubing., 1839, d.

1837, d.

cura Funkii,

32
Tubing., 1875, avec

PATROLOGIE.
les textes

grecs

rcemment

retx'ouvs,

comme

dans

Dressel; d. Dressel, Lips. (1857) 1863, avec des


texte grec, emprunts la lettre de Barnabe et

complments dans le au Pasteur de Hermas.

Traduits en allemand par Karker, except les lettres de Clment, Ignace,

Polycarpe, qui ont t traduites et


1829-1830.

De

mme

que Cotelier

et

commentes par Vocher, Tub., Le Clerc avaient reproduit les


Pres apostoliques, etc. Halle,

opinions du dix-septime sicle sur les Pres apostoliques, Hilgenfeld a

expos celles des crivains modernes


1853, en allem.).

[les

12.

Saint Clment de

Rome.
Jacobson,
Hfel et
III,

Voir
Dressel. Tertul.,
xviii;

les

Prolgomnes de Cotelier,

Gallandi,
:

De

Consulter sur saint Clment


'proescri'pt.

Iren.,

Adv. hres.,
eccl.,
III,

m;

hres.,

c.

xxxii; Clem. Alexandr., Stromat., IV,

Origen., De princip.,
XXVIII
;

II,

m;

Euseb., Hist.
c.

IV, xv, xvi,


c.

xxxiv,

Epiph., Hres., XXVII,

vi; Hieron.,

Catal.,

xv;
III,

Rufin., Prf. in Clem. Recogn.; Optt. Milev.,


c.

De schism. Don.,

lU).

in; Aug., Ep. lui

ad Generos.

Des crivains fort anciens rapportent que le personnage dont saint Paul a fait l'loge et qu'il dit avoir travaill avec lui, est l'auteur d'une lettre aux Corinthiens. Nous ne savons rien de prcis sur les dtails de sa vie on suppose seulement, d'aprs le passage de saint Paul que nous venons d'indiquer, qu'il tait d'origine paenne et natif de Philippes. Il est vrai que Tillemont et d'autres auteurs, s'appuyant sur un passage mme de sa lettre ( votre pre Jacob, Abraham, ch. iv et xxxi), ont prtendu qu'il tait d'origine juive mais cette opinion ne semble pas admissible. D'aprs des donnes plus rcentes, bases sur les critures pseudo-clmentines, Clment
'
;

aurait t fds d'un snateur romain. Toutefois, l'antiquit

92 101,

unanimement qu'il fut vque de Rome (de Eusbe, difficilement depuis 08 77), et, selon toute probabilit, le successeur de Lin et d'Anaclet, lesquels, ainsi qu'on le croyait autrefois, dirigeaient l'Eglise romaine
chrtienne atteste
dit

du temps de saint Pierre et pendant son absence. D'aprs des renseignements moins anciens et peu autoriss, rapports pai" Simon le Mtaphraste (sur le 2i nov.). Clment aurait t sous Trajan banni de Rome et relgu dans la Chersonse'

Phii, IV,

3,

LES PRES APOSTOLIQUES.

S.

CLMENT DE ROME.

33

Taurique ', o, aprs une vie de travaux couronns des plus beaux rsultais, il aurait subi le martyre dans les flots de la mer. On lui attribue les ouvrages suivants
:

Ouvrages certainement authentiques

f.owT),

La premire Ep/frc aux Corinthiens, 'f.-i7to). tt^o; Korviv/tov; divise en cinquante-neuf chapitres*. Cette lettre, au tmoignage d'Eusbe et de saint Jrme, tait lue dans les

Eglises chrtiennes ds la plus haute antiquit. Les efforts


tents rcemment pour affaiblir lauthenticit de cette lettre, dmontre par de si puissants tmoignages, et pour l'attribuer au martyr Flavius Clment, de la famille de Tempereur Domitien, sont aussi vains que les doutes levs prcdemment sur son intgrit.
Cette lettre fut crite l'occasion des disputes qui avaient

parmi les fidles de Corinthe, et qui existaient dj du temps de saint Paul. Les Corinthiens avaient pouss l'audace
clat

jusqu' dposer leurs .suprieurs ecclsiastiques et exiger que Clment, vque de Rome, approuvt leur conduite.

Clment, au nom des fidles de Rome, leur rpondit par la prsente lettre et leur adressa de vifs reproches sur ce qui
s'tait

pass.

Soumettez-vous aux prtres, leur

dit-il,

et

recevez la correction dans


les

un

esprit de pnitence

flchissez

genoux de vos curs, apprenez enfin obir

et quittez la
le

hardiesse vaine et insolente de vos discours.

Dans
;

Nouveau

Testament, leur dit-il, l'institution de la hirarchie ecclsiastique n'est pas moins divine que sous l'Ancien il leur montre les tristes consquences des dissensions et des schismes, et,
aprs de svres rprimandes
pai'mi eux.
S'il

ich.

xxix

et xlvj,

il

reprend un
gnreux,
:

accent plus affectueux et les exhorte rtablir la concorde

y a quelqu'un parmi vous qui

soit

tendre et plein de charit, qu'il parle et qu'il dise Si je suis cause de la sdition, si je sers entretenir le schisme et Ja
division, je

me

retire, je

m'en

vais

o vous voudrez, trop


le

heureux
troupeau

si

ce prix la paix de Jsus-Christ rgne entre


chefs qui le dirigent (ch. xxxiv)...

et les

Pour nous
rois et

servir aus.si d'exemples profanes,


Anjunrd'iuu
Crime.
la lettre
?)

on

vu plusieurs
tradiicl.J
:

'

la

''

Dans

le

Codex Alexandrinus,
to 0oy,

(Noie du dbute ainsi


if,

'H
xo'Jar)

'Exx),r|iTta

Trapotxoira (Pwiir,v),

'Exy.).riCTa

toy Oso

Trj

uapoi-

KpivOov.
1.

PATHOLOGIE.

34

PATHOLOGIE.

un temps de peste et de calamit eux-mmes livr leur vie pour sauver celle de leurs sujets. Le ton un peu pre qui rgne dans certains passages de cette lettre l'a fait appeler par saint Irne une
plusieurs princes qui, dans

publique, ont

ptre

forte,

massive

(r/.avwrTfl).

Photius

la

qualifie

de

simple,

nergique,

empreinte du

vritable esprit eccl-

siastique,

Biblioth., cod. 113. Elle fut sans doute rdige

vers l'an 90, car l'allusion qui y est faite une perscution violente qui venait davoir lieu s'applique mieux la perscution de Domitien qu' celle de Nron. Les indications con-

ment que

tenues dans les chapitres xl et xli ne signifient pas absolule temple de Jrusalem subsistait encore. Du reste,
saint Clment affirme lui-mme, au chapitre xliv,

que

les

successeurs des aptres avaient dj institu des prtres qui, jouissaient d'un crdit eux-mmes, depuis longtemps,
>

universel,

p.2/xpTupv3pivoi

tto/Xo

xi^^'^'^'-^

'-"^

Trvrwv.

Cette lettre,

si

souvent mentionne ds la plus haute antiquit, fut inconnue dans tout le moyen ge et l'tait encore au seizime sicle. En 4628, Cyrille-Lucar, patriarche de Cpnstantinople, fit prsent Charles I", roi d'Angleterre, d'un trs-ancien manuscrit de
l'Ancien et du
cette
lettre

Nouveau Testament, auquel


croyait

tait

annexe, avec
saint

qu'on

perdue,

la

deuxime de

Clment.

Parmi les lettres de saint Clment, on considre douteuses 1 La seconde Eptre aux Corinthiens, 'Ettitto/j tt^
:
.

comme
Ko|3tveou

SvjTioa..

Cette lettre,
finit

et

ne

compose de douze chapitres, ne commence point avec les formules accoutumes du genre

ne roule point sur un sujet prcis, ce qui a fait c'tait un fragment d'homlie ecclsiastique. Sou authenticit tait dj nie par saint Jrme, Eusbe et Photius. Gallandi, dans ses Prolgomnes, a fait de grands efforts pour l'tablir par des raisons intrinsques et extrinsques. D'autres, prenant le parti oppos et sacrifiant le titre, d'ailleurs insignipistolaire et

supposer que

fiant

n/io? Kopivic-v,

ont rappel ce

fait

consign dans saint

Epiphane',
lisait

qu'il circulait

de son temps des Lettres encycliques

de Clmefit, renfermant une doctrine antibionite, et qu'on dans les communauts chrtiennes. C'est l ce qui a fait
^

Hres., Ijb,

XXX,

c.

xv. Cf. Hieron.,.*^ dve/'s. Jovinian.,

lib; I, c. xii.

LES PRES APOSTOLIQUES.


croire

S.

CLMENT DE ROME.

35

que notre

lettre

pouvait bien tre une de ces lettres

ne portait pas l'adresse des Quant l'absence d'une conclusion, elle s'explique suffisamment par la brusque interruption du texte. Aprs une tude plus attentive de cette question, Hagemann a essay d'tablir que ce fragment servait de lettre d'accompagnement au Pasteur de Hermas, avec lequel il prsente de nombreuses et grandes analogies'.
circulaires, d'autant plus qu'elle

destinataires.

Consulter Hagemann, Tub. Theol. Quart.-Sch.,


Hilgenfeld,
les

1861, p. :509-o31, et

Pres apostoliques, p. 118-121.

2.

ptres,

Epistol II ad virgmes, seu de lande virgmita's. Ces en traduction syriaque, ont t dcouvertes au dixles

et publies avec une traduction trouve aussi dans Gallandi, Biblioth., 1" vol., et On dans Migne, srie grecque, 1" vol. Beelen en a donn rcem-

huitime sicle par AYetstein,


latine.

ment une dition plus correcte, laquelle on serait tent de reprocher trop d'appareil critique. Louvain, 185.5, in-4. Elles ont t traduites en allemand par Zingerle, Vienne, 1827.
Saint

Jrme

et

saint

Epiphane

citent

deux tmoignages

extrieurs en faveur de leur authenticit. Le premier rap-

ennemi de la \irginit, que Clment avait crit Ad Eiinuchos deux lettres qui roulaient presque inclusivement sur la puret virginale. Saint Epiphane, Adv. hxres., XXX, xv, disait, propos des Rcognitions des bionites Saint Clment rfute les bionites dans les lettres encycliques qu'on lit l'glise on y trouve une croyance et une doctrine tout autre que celles des Rcognitions. Contrairement eux, il y enseigne la virginit, fait l'loge de David, d'Elie, de Samson, etc. Or, tout cela se rapporte parfaitement nos deux lettres. La premire exalte la virginit, dont elle assigne la raison et le but la seconde donne des prescriptions et des conseils pour la vie asctique. Cette recommandation de
porte, Adversis Joviniannm, cet
:

la virginit se rattache frquemment aux textes de saint Paul, / Cot\, vu, 25 et suiv. Mais comme l'auteur va au-del, qu'il semble dpeindre la vie religieuse telle qu'elle existait au moyen ge, plusieurs ont cru que Clment avait une origine moins ancienne,

<

Visio If, c. IV

voir ce qui sera dit plus loin.

36
3.
i.

PATROLOGIE.

Ouvrages interpols.
Epistole II decretales,T[)\a.ceii en tte des dcrttes

du

faux Isidore. Pour prouver qu elles sont apociyphes, il suffit de dire que la premire rapporte la mort de saint Pierre l'anne 67 ou 68, tandis que saint Jacques, vque de Jrusalem, tait dj mort en 62. Quant des Eptres dcrtales, il n'en existait pas avant le pape Sirice (385-398). Ces lettres n'en sont pas moins fort belles on y trouve de pressantes
;

exhortations diffrents membres de la hirarchie et des princes chrtiens, des conseils sur diverses pratiques religieuses.

85 Canones apostolorum el constitiiliones , o^r^m, apostolorwn, libri VIII, gr. d. Uelzen, Schvverin et Rostock,
2.

texte

1853; gr. d. de Lagai'de, Lips., 1862. Le mme a dit un syriaque un peu plus court, Didascalia apost., Syr., Lips., 1854. Ces prtendues Constitutions apostoliques appartiennent encore moins Clment
i

de

Rome

bien

que

le

un Clment, sans autre Ca7io apostolorum 85 les assigne indication'. Ils sont le plus ancien recueil des prescriptions
liturgiques et canoniques, des coutumes religieuses de la lin

du deuxime

sicle et

du commencement du troisime;

ils

furent probablement compils par plusieurs auteurs de Syrie jusqu' l'an 320. (^Les livres I-VI forment un corps d'ouvrage

complet et sont intituls AioaTxa/.r^. y.7fjouv,r,. Les matires ne sont pas ordonnes en un tout systmatique, et se succdent dans l'ordre suivant questions de morale gnrale (livi'e I" devoirs et qualits des prtres (livre II); des veuves, du baptme et de l'ordination (livre III i; des martyrs et des jours de
:
i

fte (Y), des hrsies,

du

clibat,

l'on attrii)ue

aux aptres

des rglements particuliers.

Au

livre YI, tous les aptres sont

runis en concile pour donner des instructions leurs successeurs; c'est probablement cette partie seulement que les auteurs ont voulu rattacher le titre de l'ouvrage, au lieu
d'attribuer l'ouvrage tout entier
YIII, sur
le culte

aux aptres. Les

livres YII et

divin et les crmonies observer dans l'ad-

ministration des sacrements, ont t ajouts plus tard. La description de la liturgie des aptres ^clbration de 1 Eucharistie) est

assurment

la partie la plus

agrable

et la

plus

Pbolins. Bihliuth., cod.

11"2 et

113.

LES PRES APOSTOLIQUES.


intressante.
les

S.

CLME> T DE ROME.

.'37

faut dire autant des Canons des aptres; Il en rglements des constitutions y figurent sous forme de

canons, qui en sont un extrait.

Voyez

les excellents
les

travaux de Drey, intituls


et
les

Nouvelles

recherches sur

constitutions

canons des aptres


droit ecclsiastique,

Tubingue,
Giessen
,

183i,

et Biekell, Histoire
t. 1,

du

I8i3-I8i0,

p.

,V2

et suiv.

On trouvera

d'autres

renseignements dans Haneberg, Canones sancti Hyppob/ti arabice, Munich, 1870. Ces Canons sont identiques en partie pour le texte et totalement pour le fond au huitime livre des
Constitutions apostoliques
3.

Homili dmentinse- XX,

d. Dressel, Gottingue, 1853,

dans Migno, t. II. La vingtime homlie et la fin de la dix-neuvime ont t rcemment dcouvertes Rome, dans un Code Qttobon., par Dressel; d. Lagarde, Clementina,
et

Berol, 1865.
i.

Recognitiones liri X.

latine.

On

les
t.

latinorum,

traduction Il n'en existe qu'une trouve aussi dans Gersdorf Bibliotheca Patrum I, et YEpitome Clementinoruni de actibus, pere:

(/rinationibus et preedicationibus sancti Ptri

ad Jacobum Hie-

rosolym. episcopum, d. Dressel, Lips., 1855; d. 2% curante Wiseler, extrait des deux prcdents ouvrages. Ces trois
crits,

qui ont t
et identique

comments de nos jours


contenant
l'histoire

dif-

frents pouit de vue. ne sont que des recensions diverses d'un

ouvrage religieux
Dans
la

de Clment

la recherche de la vraie religion.

premire homlie, saint Clment, qui tait issu Rome, raconte ce qui suit Ds ma premire jeunesse j'ai t tourment par des doutes cesseraiqui avaient envahi mon me. je ne sais comment je d'exister aprs ma mort et personne ne se souviendra-t-il plus de moi quand le temps infini aura plong dans l'oubli toutes les cratures humaines? Tout sera aussi bien que si je n'tait pas n. tjuand le monde a-t-il t cr et qu'y avaitil avant que le monde ft? S'il est de toute ternit, il durera aussi ternellement. S'il a eu un commencement, il aura aussi une fin. Et qu'y aura-t-il de nouveau aprs la fin du monde, sinon peut-tre le silence de la mort? Ou bien y aura-t-il quelque chose qu'il est maintenant impossible de concevoir? Tandis que je portais conslamment avec moi ces sortes de
d'une famille considrable de
: :

38

PATROLOGIE.

penses, sans savoir d'o elles venaient, j'en tais fort tourment, j'en devenais ple, je maigrissais ..., et ce qu'il y a de plus affreux, c'est que, quand je voulais me dbarrasser de ce
soin

comme

d'une chose inutile, cette souffrance se rveillait

au fond de moi-mme avec une vigueur nouvelle, et j'en prouvais une grande tristesse j'ignorais que cette pense tait un guide excellent qui me conduisait la vie ternelle, ainsi que l'exprience me l'a montr plus tard; et alors j'en rendis grce
;

car cette pense qui me qui dirige toutes choses m'obligea m'enqurir des choses torturait dans le principe et trouver la paix. Et quand cela fut arriv, je plaignis le malheur de ces hommes que dans le principe je courais risque

Dieu

d'estimer heureux dans

mon ignorance.
mon
enfance,

Aprs avoir vcu dans ces penses depuis

je frquentai les coles des philosophes afin d'avoir quelque chose de certain mais je ne vis autre chose qu'difier, puis
;

renverser des doctrines, des luttes et des contre-luttes la victoire appartenait tantt celui qui dmontrait que l'me est
;

immortelle, tantt celui qui disait qu'elle est mortelle.


;

Quand

la premire thse l'emportait, je me rjouissais quand c'tait la seconde, j'tais abattu. Ainsi ballott de et de l par des

doctrines contraires, je dus constater que les choses ne paraissent pas telles qu'elles sont en elles-mmes, mais telles
qu'elles sont exposes par celui-ci

ou par

celui-l.

Mon

ver-

tige

ne

fit

que

s'accrotre et je soupirais

du fond de

mon

me.

Incapable d'arriver par

ma

raison une

conviction

ferme et certaine, je songeais dj me rendre en Egypte, ce pays des mystres, pour y chercher un magicien et lui demander si, pom- une grande somme d'argent, il pourrait m'voquer un esprit. L'apparition d'un esprit m'aurait donn la preuve sensible de l'immortaht de l'me et une certitude que j'aurais acquise par une vue personnelle; nulle dmonstration n'aurait pu dsormais l'branler. Cependant les reprsentations d'un philosophe avis m'empchrent de chercher
la vrit

par des moyens


j'tais

illicites,

qui n'auraient

pu

me

pro-

curer la paix de l'me.

Tandis que

sans cesse agit de ces penses

et

d'autres semblables, cette nouvelle retentit sous le rgne de

l'empereur Tibre avec une prcision croissante

Dans
la

la

Jude est apparu, investi d'une doctrine di\ine

et

de

vertu

LES PRES APOSTOLIQUES.

S.

CLMENT DE ROME.

39

des miracles, un prophte, le Fils de Dieu, qui promet la vie ternelle ceux qui mnent une vie pieuse et sainte qui quittent le mal et pratiquent le bien, et annonce aux autres
,

des chtiments sans


rais

fin.

Je

me

rsolus aussitt, ds que j'au-

mis ordre mes


je

affaires,

de

me

hter vers la Jude. Mais

embarqu, pouss par des vents contrah'es, j'arrivai Alexandrie au lieu d'arriver en Jude. Impatient de trouver quelqu'un qui aurait vu le Fils de Dieu, je fut conduit un Hbreu de la Jude, Barnabe de nom, qui racontait, et qui m'apprit moi-mme, non dans un discours habile, mais dans un simple rcit, ce qu'il avait vu et entendu

quand

me

fus enfin

de

la doctrine et des actions du Fils de Dieu, sans se laisser interrompre par les railleries et les injures des philosophes. Et moi, me tournant vers eux, anim d'un zle invincible, je leur dis C'est avec raison que Dieu ne vous permet pas de il a prvu que vous connatre son impntrable volont en
:

seriez indignes, etc.

lendemain, Clment ne tarda pas le le prsenta Pierre, le suivre. A plus excellent des disciples du grand Prophte, qui l'instruisit si l'me aussitt sur les questions qui l'inquitaient le plus

Barnabe tant parti

le

Csare de Straton, Barnabe

est immortelle, si le

ou

s'il

sera

monde a t cr, s'il restera tel transform en un monde meilleur, ce qui


Le
reste,
il

qu'il est

est juste

et agrable Dieu.

l'apprendra
le

le

lendemain, quand

Pierre discutera avec

Simon

Magicien. Ce dernier ayant


ici

renvoy
seize

la

discussion au lendemain, Clment fut instruit avec


,

autres personnes. Cette instruction

comme

plus

loin, s'carte

en bien des points de la vraie doctrine chrtienne; cependant Simon y est trait de faux docteur et de
charlatan.

Dans

la

discussion suivante, Homl. in, on dmontre contre

Simon

qu'il

vritable, c[ui a cr le
lui, est le

n'y a pas plusieurs dieux, mais un seul Dieu monde que le Fils de Dieu, envoy par
;

vrai prophte sans lequel nul ne peut arriver la

doctrine du salut. Simon, se voyant vaincu, prit la fuite. Viennent ensuite les instructions, les colloques religieux de
saint Pierre avec Apion, Tyr, Tripolis et autres villes de la

Phnicie. Dans le cours de sa mission Antarade, Pierre pr-

sente Clment, d'une manire inopine, sa mre Mattidia. gravement prouve et en proie de vives souffrances, qu'il

40
gurit miraculeusement

PATHOLOGIE.
;

puis Laodice les deux frres

Faustin et Faustinien, qu'on croyait morts, et enfin leur pre Faustus, qui avait disparu sans laisser de traces, Homl. iv-xv. Aprs plusieurs entretiens avec les membres runis de cette
famille, Pierre soutient encore Laodice

une confrence d'un

jour avec Simon

le

Magicien, Homl. xvi-xix. Aprs quelques

conversations prives, nous arrivons au rcit final, Homl. xx. o il est dit que Faustus, encore chancelant, sous prtexte

de visiter deux amis d'Antioche, s'aboucha avec Simon, qui lui aurait couvert la figure d'un enduit magique, afin
qu'il

ne ft pas perscut par les autorits du lieu, car Simon un grand soulvement contre Pierre. Quand Faustus s'en retourna avec un tel visage, sa femme et ses fils effrays ne voulurent ni le reconnaitre ni le recevoir avant que Pierre leur et affirm que c'tait leur pre Faustus. Sur son aveu et son repentir, Pierre lui promit de lui -rendre sa premire figure s'il voulait, avec son visage actuel, dclarer devant les Antiochiens ameuts, que Simon avait menti Pierre, par consquent qu'ils devaient dposer
avait excit Antioche
la colre qu'ils avaient contre celui-ci, car
il

tait le vritable
le salut

aptre du grand Prophte envoy de Dieu pour

du

monde.

parvenait trouver crance auprs des Antiochiens et leur faire dsirei le retour de Pierre, il lui enverrait un
S'il
;

messager

Pierre se hterait d'aller lui et de lui enlever son faux visage. Pierre retourna effectivement Antioche, et ainsi se termine le roman.

Les Rcognitions, dont nous n'avons maintenant que

la

version ou l'laboration latine de Rufin d'Aquilc et depuis peu une version syriaque, sont pleinement d'accord avec ces
doctrines, ces

noms, ces heux

et ces

vnements, d'aprs
titre,
il

la

confrontation faite par Uhlhorn'. Quant au

a t pro-

bablement choisi conformment cette explication donne par Aristote dans son Art potique, que dans un drame il faut appeler rcognition, vayvwoiTv- l'entrevue d'amis ou de parents qui ont t longtemps spars ce qui indiquerait que Clment a revu ses parents et ses frres. Malgr l'accord tonnant qui rgne entre ces deux ouvrages,
,

Les Homlies

el

le^

Hi-coijnitwns

de Cimcal de

Rome,

Goetlingeii.

18bi, p. 386.

LES PRES APOSTOLIQUES.

S.

CLMEM DE ROME.

41

on y trouve des divergences trs-importantes. Quant la priorit d'origine et de valeur, on l'assigne tantt au premier, tantt an second. Aujoiirdhni, aprs de nombreuses hsitations, on l'attribue aux Homlies, qui ont ici le sens de
AripityiiaTa

et Sto.tlti;\

Un

titre

plus exact encore serait celui-ci

Extrait des sermofis de saint Pierre par Clment. Le style des


est plus prcis et plus original celui des Reofjnitions plus diftus et plus embarrass, ainsi qu'il arrive quand on veut imiter les penses d'autrui. Yoici une autre raison plus

Homlies

dcisive dans les Homlies, c'est la doctrine qui occupe le premier rang; dans les Rcognitions, c'est le rcit, bien qu'il ne dt ser^^r que d'enveloppe le fond du rcit se dtache librement des discours, en sorte que les discours intercals dans les Homlies font prest[ue totalement dfaut. Cependant l'opinion d'Uhlhorn est que les Homlies elles-mmes ne sou!
: ;

pas tout--fait originales, mais qu'elles ont t labores sur un canevas qui aurait disparu (vers loO"*.

En

ce qui est de la doctrine,

on admet assez gnralement

dans une foule d'endroits des Rcognitions, mais qu'elle est plus orthodoxe et plus saine dans les Homlies. Non-seulement l'auteur y enseigne un
qu'elle n'est pas chrtienne

anthropomorphisme grossier, Hom. xvu, nie l'ternit des peines pour les damns, Ho7n. m, ch. vi, place la rvlation et les moyens de salut sous la loi mosaque au mme rang que les moyens de salut de la loi nouvelle, mais il est prouv par de nouvelles recherches qu'en dehors du gnosticisme gyptien (philonien) et syrien
;

persan

f,

qu'on connaissait dj, sa


la
fois

doctrine recle

un systme gnostique

judaque,

stocien et panthiste, parfaitement accus, l hlhorn a cbess

dans un tableau une excellente revue de sa thorie des syzygics, et il a prouv que les formules de l'auteur sont

empruntes aux

stociens.

Relativement au but que se prupusait linvenleur, d'aprs son systme, aujourd'hui parfaitement connu, systme qu'on
a qualifi de gnosticisme bionite,
travaill
il

est assez vident qu'il a

pour la diffusion de l'bionitismc, et qu'il a attribu son factum Clment de Rome, pour en mieux assurer le succs. Contrairement une opinion (|ui tait
et
'

au service

Voye/C huiiu'liv

i,

cb. xx..

42

PATHOLOGIE.

autrefois presque universellement admise,

ces fragments proviennent


orientale, et

Uhlhorn pense que non de Rome, mais de la Syrie quant au canevas qui, selon Lehmann', a servi

pour les trois premiers livres des Rcognitions, il aurait t compos vers l'an 150, puisqu'on y combat dj le marcionisme, que les Homlies se sont rpandues aprs 160 et les
Rcognitions aprs 170.

Les ouvrages rcents sur ce


l'excellent travail de Uhlhorn.

sujet

sont indiqus

dans

On comprend par

ce qui prcde

que

les

orthodoxes

comme
la

les hrtiques aient publi,

sous

le

nom

de Clment de Rome,

des ouvrages provenant de


Syrie.

Rome

et d'autres

provenant de

Doctrine et style de la premire Eptre aux Corinthiens.


Cette lettre nous prsente un bel exemple de la mthode d'enseignement usit dans les premiers ges du christianisme. Les doctrines et les conseils y sont ordinairement appuys par des traits historiques ou par de longs passages dont la plupart

sont emprunts l'Ancien Testament confirm par le


et

Nouveau

par diffrents points du


1

dogme

catholique.
:

Sur

l'inspiration des Ecritures divines

Scrutez avec

soin, dit l'auteur, les saintes Ecritures, ce sont les vrais oracles

de l'Esprit saint
2.

(ch. xlv").
il

Au

chapitre xlu,

numre successivement
:

les trois

personnes de

la sainte Trinit

Dieu, le Seigneur Jsus:

Christ et le Saint-Esprit,

pas un Dieu et un Christ


n'est-il

pas un esprit

au chapitre xlvi N'avons-nous qui a t rpandu sur nous de grce et une vocation en Jsuset
? L'esprit

Christ ?
3.

Dans

l'application qu'il fait Jsus-Christ

saint Paul
la

aux Hbreux,

i,

3; iv, 13,

il

dit

du passage de du Christ qu'il est


au-dessus de

splendeur de la majest divine,

et lev

tous les anges.


i. Il

dclare que Jsus-Christ a souffert pour nous, et qu'il

possdait la nature

humaine dans
dit-il,

toute sa plnitude

C'est

pour l'amom' de nous,


i

que Jsus-Christ Notre-Seigneur


1869.

Lehmann,

les

Ecritures

CUmenlmes, Gotha,

LES PRES APOSTOLlOrES.

S.

CLMENT DE ROME.

43

a donn son sang- pour nous, sa chair pour notre chair, son me pour notre me. Jetons donc les yeux sur le sang de
et considrons combien il doit tre prcieux devant Dieu, puisqu'il a t rpandu pour notre salut et qu'il

Jsus-Christ,

a procur l'univers

la

grce de la pnitence.

De

plus, ce

aucune uvre sainte, mais par la vocation et par la grce de Dieu, que nous sommes justifis. S'ensuit-il que nous devons
n'est point par notre sagesse, par notre pit, ni par

renoncer
0. Il

la

toutes sortes de bonnes

charit? Non. Htons-nous plutt d'embrasser uvres (ch. xxxu et xxxni).

pchs

inculque les uvres del pnitence et la confession des car il est meilleur l'homme de (ch. vn, vni, li-lvh)
;

confesser ses fautes que de tomber dans l'endurcissement du

cm'

(ch. li).

volte, soumettez-vous

Yous donc qui avez t les fauteurs de la raux prtres et acceptez la correction
>^

comme une pnitence (ch. lvh). 6. Le dogme de la rsurrection des corps est
que dans
dans
7.

confirm, ainsi

saint Paul, par

la nature, et

un grand nombre d'exemples puiss surtout par le prtendu rajeunissement du


sicles (ch. xxiv-xxvi).

phnix au bout de cinq


de l'EgUse
n'est point
et

L'auteur, d'aprs le but qu'il se proposait, traite surtout

de la hirarchie divine. L'Eglise, aux yeux de

saint Clment, est le corps

unique

et indivisible

du
'
;

Chi'ist

il

permis de le lacrer ni de le dsunir ceux qui demeurent spars de lui sont vous la damnation^; Au pontife l'Eglise se compose du clerg et des laques
:

suprme sont confis des fonctions particulires les prtres ont reu une place distincte, et les lvites ont des offices spciaux remphr; le laque est assujti aux prescriptions
;

des laques \ch. xl). Saint Clment,

il

est vrai,

emploie encore
(iTrTx.oTrot,

indistinctement les termes d'vques et de prtres


no-.TZ-j-iooi)
;

mais

il

n'en admet pas moins trois ordres hirar-

chiques distincts les uns des autres et comprenant les vques,


les prtres et les diacres (ch.

xlh

et

xliv

cf.

ch.

XLvn

et Lvn),
'

qui correspondent aux trois ordi'es de l'Ancien Testament


'

"Iva

Tt 5iXxo(AV

xat

o:'}.rsT:ii>\i.vi

x ai/r, tov Xpia-ovi,


to Xp'.TCOi

/.ai ni7.'j'.i(,o\iv4 Tipo;

7wixa
*
?;

iSiov, c.

XLVL
tw de
7:ot[xvt'w
li.'.y.o'j

"Ajxeivv Tctv Ou.v bt

xal

:>,>,OY[Aoy; vpW,vai.

/a9'y7tpoy_T)v
'

oxovTa

xpi^tiva'. D.ttoo;
r;YoOjA-/o',

aOtov, c. LVII.
nporiyoj^.evo'. ilmmoi^Q'.),

Il

est vrai qu' cot

et

de

ou trouve

44

PATHOLOGIE.

indiqus au chapitre xl. La hirarchie n'est point d'origine humaine, mais d'origine divine il ne saurait donc tre permis de dposer les chefs lgitimement appels et accrdits (ch. xsxix). Ces chefs, au temps de saint Clment, taient
;

nomms
roTj,

avec

le

concours des

fidles,

rj-j-jvjBw.r.i.'jr.i; -;; 'Ex.z/yjTto:;

consentiente wiiversa Ecclesia

(c.

xliv).

8.

Enfin, l'invitation faite par les Corinthiens l'EgUse de

Rome, de mettre un terme leurs dissensions dans un temps o l'aptre saint Jean vivait probablement encore, de mme que la rponse de l'vque saint Clment, est une preuve
dcisive de
l'Eglise.
la

primaut de l'vque de

Rome

sur toute

Le
et

style

de force,

de cette lettre semblait Photius plein de simplicit et tout--fait dans la manire ecclsiastique

[Bibliotli., cod. 113).

13.

L'Eptrc ratiioliqne de saint


(jutt'lk'r, Gallaiidi,

BaruaW^.

Voir les Prolgommes de

JacubsoD, Hfelc el Dressel.


ce-itto).;; -MMuTt-r,]^
;

La

lettre catholique

de saint Barnabe

en
le

vingt -deux chapitres, tait

demeure

jusqu'ici incomplte

commencement, c'est--dire quatre chapitres el demi, n'existait que dans une traduction latine gravement altre, lorsque Tischendorf dcouvrit le texte grec complet dans un manuscrit qui

a t reproduit par Dressel, avec des variantes iPatrcs

apost., d.

2%

Lips., 186:]').

Ds
et

la

plus haute antiquit chrtienne, cette lettre avait t


les Epitres
el

attribue

dans

un pcrsoimage souvent mentionn dans les Actes de saint PauP, Barnabe, compagnon et
XXII,

aussi, ch.

endroits

Tp s<78-cpoi ; mais il est difficile que dans ces deux dsigne les chefs de rEudise: il s'applique plutt des personnes ges, pnr opposition aux jeunes personnes, vio-.:, mentionnes dans le contexte. Sur l'explication du diflicile passage qui commence le chapitre xliv concernant les relations des aptres et des chefs institus yiar eux Kai [xTaH-J 7t'.voaf,v SsowxaTiv (TiTTo/oi", consulter Nolte dans la Reue de tholorj. cath.. par Scheiner, Vienne, 1853, p. il^!.
I

7rp.7oTEpoi

el llfel, les Pres opisloliquc^s. ' Clem. Alex., Siroiii., 1!, vi, vu. xv. Contra Cels.,, lxiu; Deprincip.. III, ii
;

xx V, vni, x, xvii Orig., Euseb., Hist. eccl., III, xxv VI, - Hilgenfeld l'a aussi reproduite avec XIV Hieron Calai., c. vi. les ^ Act., variantes dans son A"ori Testamciilum extra cannnew. fascic. it. IX, 27; II, \2, 2o; xiv, 13; xv, 2: I Cor.,- ix. 6: Gulat.. ii. 1. 13: Col. iv.
xvn,
;
:

10; P/t/Ze/H., 2[.

LES PRES APOSTOUOTIKS.

S.

BARNABE.

io

coUaboraleiir de saint Paul, et qualifi aussi Originaire de Chypre et connu d'abord sous
il

du
le

litre d'aptre.

nom

de Joses,
la

avait reu des aptres h\

surnom de Barnabe (FUs de

CoiisoJathn ou du Discours inspir). Comme saint Marc, son cousin et son compagnon, aprs s'tre d'abord spar de saint Paul, se trouvait de nouveau avec lui en l'an 62 ', on a sup-

pose que Barnabe tait dj mort cette poque. D'aprs le calcul de Mazochius, sa mort ne serait arrive qu'en l'an 70, tandis que, selon les donnes obscures et incertaines d'actes

de martyrs d'une date postrieure 'Acta eA passio Barnah in Cypro), elle aurait eu lieu ds l'an 53, Tk ou o7*. Les clbrits scientifiques de l'Eglise au troisime sicle, Clment d'Alexandrie et Origne, nhsitent pas attribuer cette lettre au Barnabe dont nous parlons, sans toutefois
la placer

au

mme

lui-mme
thenticit;

et saint
si le

rang que les crils des aptres. Eusbe Jrme n'ont pas rvoqu en doute son aupremier la classe parmi les vTiXsyr/sva, et le

second parmi les critures apocryphes, cela signifie simplement quelle n'a point dautorit canonique, qu'elle ne fait pas partie des critures canoniques du iSouveau Testament. Saint

Jrme avouait lui-mme

qu'elle contribuait l'dification de l'Eglise, ad xdificationem Ecclesi. Dans le manuscrit du Sinai retrouv par Tischendorf, elle figure, au contraire, aprs les critures canoniques.
Si

favorables que soient ces

l'authenticit de notre lettre a t conteste,

tmoignages extrinsques, dans les temps


par des protestants, noCellier,

modernes, par des cathoUques

et

tamment par Nol Alexandre


Reithmayr
qu'elle
et

et

dom
a

Hug

et Hfel*

Kayser,
t
crite

et l'on

avait

soutenu comme probable aprs coup par un juif christiani-

homonyme. Voici les arguments que invoque 1 Non-seulement, cette ptre n'a pas t insre au canon du Nouveau Testament, mais elle a t traite quelquefois d'apocryphe. 2. Dans certain passage, il est dit formellement ^ch. xvi) qi'elle a t compose aprs la ruine du temple de Jrusalem (an 70 aprs Jsus-Christ), alors que
sant d'Alexandrie, son
: .

l'on

l'aptre
'

Barnabe

tait

sans doute dj mort.

3.

L'auteur, dans

Coloss., IV, 10; cf. I Pierre, v, 15; // Tim., m, \\. circulaire de Barnabe, p. 31-37 (en allemand).

~
3

Barnabe, nouvellemont examine

Cf. Hfel, Lettre Hfel, l'Epilre de

et

commente. Tub.,

1840.

46
l'explication

PATROLOGIE.

allgorique de quelques passages de l'Ancien Testament, dont quelques-uns mme sont apocryphes, comme au chapitre xxn du IV^^ livre d'Esdras, a critiqu et tourn en
ridicule des institutions juives dignes de respect, tandis

que son compagnon de voyage, s'est le Barnabe de saint Paul, au contraire montr trop indulgent envers les judasants,

Gai, n,

13. 4. Enfin, cette lettre contient et

d'allgories

de

rcits

fabuleux

un grand nombre emprunts l'histoire


la

natui-elle (tels

que

l'histoire

du renard, de

hyne, de

la

belette), allgories ineptes et par trop trangres la simplicit

de

la diction apostolique.

Mais on peut dire aussi, sans faillir au respect d aux plus anciens tmoignages, que le fond de cette lettre offre de grandes analogies avec TEptre aux Hbreux elle se propose, comme
;

de rattacher dfinitivement au christianisme les celle-ci judo-chrtiens', toujours fort entichs del lettre de l'an,

cienne

loi,

en citant

et

en interprtant

les points

de l'Ancien
il

Testament qui ont trait son sujet. Dans ce but,

s'efforce

de dmontrer que lAncien Testament n'tait, par son caractre mme, qu'une prparation Jsus-Christ; puis il commente, d'aprs le systme d'interprtation allgorique
usit depuis Philou, les textes qu'il allgue lappui de sa

thse*.

Nous avons dj rpondu plus haut aux deux premires objections. Quant aux difficults qui font l'objet de la troi<

Kayser soutient que

la lettre est

adresse des paens christianisants,

p. 39-Sl. C'est aussi le sentiment de Reithmayr, IntroducL l'Epitre de CepenBarnabe, dans la traduction des Pres apostoliques de Mayer.

dant, on ne comprend gure que si l'auteur se ft adress des paens, il ft entr, au sujet du judasme, dans des dtails que les paens devaient ignorer. * La plus forte allgorie est dans l'explication du nombre 318, au chapitre IX. Ce nombre 318 est rapport par l'auteur au chapitre xvii, 26, 27, de la Gense, o il est dit qu'Abraham circoncit 318 personnes de sa maison. Considrer, dit l'auteur, quelle lumire il avait sur cela pre10 se marque par un iota et 8 par mirement, il y a 18 et ensuite 300.
:

un

et parce

deux lettres forment le commencement du nom de Jsus que sa croix, source de toute grce, a la figure d'un tau, qui c'est pour cela qu'Abraham sert aussi exprimer le nombre de 300 emploie ce nombre de 300. Ainsi, les deax premires lettres expriment
ta, et ces
; ,

le

nabe, p.

et la troisime sa croix. Hfel [Lcllre circul. de Baraprs avoir cit l'allgorie outre dont Barnabe se sert pour exphquer le chiffre 318 (c. ix\ en rapporte une autre de Philon plus excessive encore.

nom

de Jsus,
84),

LES PRES APOSTOLIQUES.

S.

BARNABE.

47

que les anciens que Clment d'Alexandrie, Origne etc., thologiens, tels n'en aient point t frapps, ou du moins qu'ils y aient moins insist que les modernes. Il nous semble, ensuite, que si l'on l'auteur avait y regarde de prs, si l'on considre le but que en vue, on sera moins choqu de certaines particularits. Sur la quatrime difficult, relative aux excs de l'interprtation 1 qu'on en voit dj des exemples allgorique, nous dirons
sime,
il

esl trange, dirons-nous d'abord,

dans VEpitre aux Galates, iv, 22-20, et dans plusieurs endroits de YEpitre aux Hbreux de saint Paul; 2. qu'il faut avoir gard aux lecteurs familiariss avec l'exgse allgorique et vague de Philon. Ou remarque en effet, ds l'introduction, que l'auteur a surtout voulu se placer au point de vue de ces
sortes de lecteurs
:

Je

me

propose,

dit-il,

comme

l'un d'entre
i)
;

vous, de vous offrir quelques courtes explications


il

(ch.

puis

ajoute d'un ton lgrement satirique

Je ne vous cris

avec autant de simplicit que pour me rendre intelligible Passons encore une autre mthode (ch. vi). Et ailleurs d'enseignement et d'instruction (ch. xvnij. *
:

Ces diftrents endroits s'loignent tellement de

la simplicit

qui rgne dans la prface (ch. i-v) et dans la conclusion (ch. xvui-xxi) o l'on reconnat si bien la manire et le cachet de l'auteur, qu'on croit entendre, malgr soi, deux voix entirement diffrentes, et que Schenkel a cru une interpolation des passages intermdiaires, qui font avec le reste un si tonnant contraste'.
,

Enfln, nous croyons pouvoir fortifier encore notre opinion par cette remarque, videmment satirique, qui termine le chapitre ix, o aprs avoir interprt le passage suivant
,

d'aprs la

mthode d'interprtation allgorique pousse aux


:

dernires limites

Abraham

circoncit trois cent dix-huit


:

personnes de sa maison, l'auteur ajoute Jamais personne n'a reu de moi une doctrine plus vritable; je sais du reste que vous en tes dignes et la fin du chapitre x Nous
; :

qui avons l'intelligence parfaite des

commandements, nous

vous prchons les propres penses du Seigneur. Quant aux rcits fabuleux d'histoire naturelle, sur lesquels l'auteur insiste si fort, ils ne passaient point pour tels cette
Ullmann, Etudei
et

'

critiques, 1837, p. 632-686.

48

PATROLOGE,
ils

poque; car

sont admis
,

d'histoire natm'elle

tels

comme vrais dans les ouvrages que ceux de Pline et de Clment

d'Alexandrie.

On objecte encore contre l'authenticit de cette lettre le passage suivant, o l'auteur dit (ch. v) en parlant des aptres : Le Soigneur a choisi des hommes souills de toutes sortes de pchs, eJorjit Dominns liomrnes onmi peccofo iniquioros. Mais saint Paul lui-mme a tenu im semblable langage ^ Une telle expression n'est gure explicable que dans la bouche d'un homme apostolique, qualifi lui-mme du titre d'aptre un simple chrtien ne se serait point permis de parler de la sorte. On voit par l quoi se rduisent les doutes levs contre l'authenticit de cette lettre. Nous dirons de plus que les parties qui sont crites dans le got de l'auteur renferment beaucoup de passages dont la beaut rappelle celle des
((
;

Eptres des aptres.

mes chers fils et mes chres fdles, dans la de J.sus-Christ,qui nous a aims. Sachant que )ieu par sa misricorde vous a donn avec abondance ses dons excellents, et que vous avez t assez heureux de recevoir la grce ncessaire pour marcher dans le bien, je suis combl de joie, et je ne cesse de me fliciter moi-mme dans

Je vous salue,

paix et au

nom

ferme esprance que je conois de mon salut; puisque je que l'Esprit saint vous a t donn par Celui mme qui est la source fconde de tous les dons. Ainsi, dans la pleine conviction o je suis qu'en vous prchant l'Evangile, j'ai eu le bonheur de vous faire entrer dans les voies droites du Seigneur, je m'efforce, si je le puis, de vous aimer plus que moi-mme, parce que la grandeur de la foi, l'amour et l'esprance de la vie futui'e sont des dons que vous avez reus de Dieu mme. Pensant donc que si je vous faisais part des grces et des lumires que j'ai reues, je pourrais me faire un trsor de mrites devant Dieu en m'acquittant envers vous du ministre dont il m'a charg, je me suis ht de vous crire en peu de mots pour vous affermir de plus en plus dans la foi, et vous faire entrer dans l'intelligence des mystres de Jsus-Christ. Dieu a tabli trois moyens pour le salut des
la

vois

hommes
^

l'esprance d'une vie ternelle et bienheureuse, le

ICoi-.,

XV, iO;

Thn.,

i,

l.!.

14.

LES PRES APOSTOLIQUES.

S.

BARNABE.

49

commencement d'une
travaux dans
le

vie sainte, et la

consommation de nos

car Dieu nous a fait connatre par ses prophtes qui nous ont prcds ce qui doit arriver un jour.
ciel
;

Puis donc qu'il a parl, cherchons nous avancer de plus en plus dans la connaissance de ses mystres sublimes pour moi
;

je vais

vous en dvelopper ici un petit nombre, qui vous combleront de joie ce que je ferai, non en m'rigeant en matre des autres mais comme tant Tun d'entre vous
: ,

(ch. 1").

Puis donc que les jours sont mauvais et que l'ennemi de

notre salut exerce son empire sur

le sicle prsent, nous devons rechercher avec soin les voies du Seigneur. Or, la crainte et la persvrance sont comme les gardiennes de notre foi la patience et la continence nous soutiennent dans le combat si elles nous conservent intacts pendant que nous dfendons les
:

intrts de Dieu, la sagesse, l'intelligence et la science seront

notre partage. Or, Dieu nous a fait connatre par tous ses prophtes qu'il ne retire aucune utilit de nos victimes, de nos sa Qu'ai-je faire de dans un autre endroit Qu'aucun de vous ne fasse tort son prochain et n'emploie contre lui aucun faux sei'ment. Nous devons donc comprendre, selon les lumires que nous avons reues, quelles sont les vues de misricorde que Dieu, notre pre, a sur nous, puisqu'il nous parle en la personne des Juifs, dans le dsir qu'il a, qu'tant comme eux engags dans l'erreur, nous cherchions les moyens de nous approcher de lui car c'est nous-mmes qu'il dit Un cur bris de douleur est un sacrifice digne de Dieu, et il ne mprisera pas un cur contrit et humili. Nous devons donc nous avancer de plus en plus dans la connaissance des choses du salut, de peur que l'ennemi ne trouve le moyen d'entrer dans nos curs, et qu'il ne nous sduise (ch. n). Pourquoi vos jenes HT. Dieu leur dit encore sur cela sont-ils accompagns de querelles et de procs? le jene que je demande dit le Seigneur, ne consiste point faire qu'un homme afflige son me pendant un jom", car quoique vous fassiez comme un cercle de votre tte en baissant le cou, que vous preniez le sac et la cendre, votre jene ne sera pas agrable au Seigneur. Mais voici ce qu'il ajoute Lorsque

crifices et

de nos oblations, lorsqu'il

dit

cette multitude de victimes?

Et

il

dit

I.

PATROLOGIE.

50

PATHOLOGIE.
les chanes

VOUS jenerez, rompez

de l'impit

dchargez

de tous les fardeaux ceux qui sont accabls, renvoyez libres

ceux qui sont opprims sous la servitude, faites part de votre pain celui qui a faim lorsque vous veiTez un homme mal vtu, revtez-le, et ne mprisez point votre prochain. Alors votre lumire clatera comme l'aurore vous recouvrerez
;

bientt votre sant


gloire

votre justice marchera devant vous et la

du Seigneur vous protgera. Alors vous invoquerez le Seigneur et il vous exaucera, vous lui parlerez encore et il vous dira Me voici si vous tez la chane du miUeu de vous, si vous cessez d'tendre la main contre les autres, de dire contre eux des paroles dsavantageuses et que vous assistiez le pauvre avec effusion de cur, c'est en cela, mes frres, que Dieu a fait clater ses soins charitables et sa misricorde, en permettant que le peuple qu'il a acquis son Fils bienaim crt en lui avec simplicit; et ainsi, il nous l'a montr tous, afin que nous n'allassions point cormne des proslyles embrasser la foi des Juifs. lY. Il est donc propos que je vous marque avec soin les choses qui peuvent nous servir de remdes aux maux dont nous sommes menacs ainsi loignons-nous de toute injus: ; :

tice,

hassons l'erreur et

le

mensonge du
les

sicle prsent, et
;

n'ayons d'ardeur que pour


attentifs

biens de l'autre vie

soyons

viter la socit des impies et des pchem's, de

peur que nous ne les imitions dans leurs crimes. point de vue les derniers C'est pourquoi ne perdons jours car tout le temps de notre \ie et la foi mme ne nous serviraient de rien si nous vivions dans l'iniquit et dans tous les crimes qui rgneront alors, comme dit le Fils de Dieu
;
:

Fuyons toute iniquit et hassons-la. Le Seigneur ne fait acception de personne dans les jugements qu'il porte contre le monde chacun recevra selon ses uvres celui qui aura fait le bien en sera rcompens celui qui aura fait le mal en recevra la punition. n Sachez encore, quand vous verrez des signes et des prodiges parmi le peuple juif, que le Seigneur l'a rejet. Prenons donc garde que nous ne soyons peut-tre du nombre de ceux dont il est dit Il y a beaucoup d'appels, mais peu

; ; ,
:

'<

d'lus.

C'est

pour cela que

le

Seigneur a bien voulu livrer son

LES PRES APOSTOLIQUES.

S.

BARNABE.

51

corps la mort, afin que nous fassions sanctifis par la rmission de nos pchs, qui s est faite par lelfusion de son sang. Il a paru dans le monde revtu d'une chair mortelle et a
souffert

pour accomplir
qu'aprs

les

promesses

qu'il avait faites


et lui faire

nos

pres, pour se former

un peuple nouveau
ressuscit
il

comle

prendre

tre

viendrait

juger

monde.
crire les

Les derniers chapitres xix, xx et xxi sont consacrs ddeux voies de la lumire et des tnbres l'une prside par les anges de Dieu, l'autre par les anges de Satan.
:

XIX. Yoici quelle est la voie de la lumire si quelqu'un veut arriver au lieu destin, il n'y peut parvenir que par ses uvres, et voici les mo) eus qu'il faut prendre. Vous aimerez Celui qui vous a fait; vous glorifierez Celui qui vous a rachet de la mort; vous serez simple de cur et riche des dons de lEsprit; vous ne vous joindrez point ceux qui marchent dans la voie de la mort vous dtesterez tout ce qui est dsagrable aux yeux de Dieu vous harez toute hypocrisie vous ne violerez point les commandements de Dieu vous ne vous lverez point, mais vous serez humble vous ne vous attribuerez point de gloire vous ne formerez point de mauvais desseins contre votre prochain vous ne vous confierez point dans vos propres forces vous ne commettrez
:

ni fornication, ni adultre, ni aucune autre impudicit vous ne vous servirez point de la parole que Dieu vous a donne pour exprimer quelque impuret que ce soit vous ne vous prvaudrez point en reprenant quelqu'un d'une faute vous serez doux, paisible, plein de frayeur des paroles que vous avez oueS; sans douter si elles auront leur effet ou non vous pardonnerez votre frre vous ne prendrez point en vain le nom du Seigneur vous aimerez le prochain plus que votre propre vie; vous ne ferez point prir un enfant ni avant ni aprs sa naissance vous ne lverez point la main de dessus votre fils ou de dessus votre fille, mais ds les plus tendres annes vous les instruirez dans la crainte du Seigneur vous ne porterez point en^'ie au bien du prochain, et vous ne serez ni avare, ni voleur; votre cur ne sera point attach aux grands du sicle, mais vous rechercherez la compagnie des hum'oles et des justes vous recevrez comme des biens les accidents qui vous arriveront vous ne serez double ni de
;

52

PATHOLOGIE.

cur ni de langue, car la duplicit de la langue est un pige qui conduit la mort vous serez soumis au seigneur et aux princes comme l'image de Dieu, et vous aurez pour eux de la crainte et du respect vous ne commanderez point
; ;

avec aigreur votre esclave, ou votre servante, qui ont en Dieu la mme esprance que vous, de peur que vous ne perdiez la crainte de Dieu, notre matre commun, qui, sans avoir gard aux mrites de personne, est venu chercher ceux dont son esprit avait prpar les curs vous ferez part au
;

prochain de tous les biens que vous possdez, sans vous imaginer que rien vous appartienne en propre car si vous tes en socit pour les choses incorruptibles, combien plus y
,

devez-vous tre pour des biens corruptibles et prissables? Vous ne serez point prompt parler, car la bouche est un
pige de mort; vous serez chaste selon vos forces, et mme vitez d'ou^Tir les mains pour si cela se peut au-dessus recevoir et de les fermer pour ne point donner vous chrirez
, ; ;

comme
yeux
le

la

prunelle de vos yeux tous ceux qui vous annoncent

vous aurez devant les vous chercherez voir les fidles, et ^'ous vous appliquerez les consoler par vos discours et par vos visites, mettant tous vos soins contribuer au salut des mes, et vous travaillerez de vos mains pour racheter vos pchs. Donnez sans hsiter et sans murmurer quiconque vous demandera, et vous verrez que Dieu vous garderez les biens que saura bien vous rcompenser vous aurez reus de sa providence, sans les augmenter ni les diminuer. Que le mchant vous soit toujours en horreur; vous jugerez selon la justice; vous ne mettrez point la division parmi vos frres, mais vous procurerez la paix entre ceux qui sont en contestation; vous confesserez vos pchs, et vous ne vous prsenterez point devant Dieu pour le prier avec une conscience impure et souille. Voil la voie de la
la parole

du Seigneur jour

et nuit

jour du jugement tous les jours

lumire.

XX.
duit

Mais

la

voie

de tnbres

et

d'aveuglement
le

est

oblique et pleine de maldiction. Car c'est

chemin qui conles

au supplice

et la

mort

ternelle.
:

L sont
le

maux

qui

perdront les mes;


vol,

l'idoltrie

l'audace, l'esprit d'lvation,


l'adultre,
la

l'hypocrisie, la duplicit
l'orgueil,

du cur,
la

meurtre,

le

l'apostasie,

tromperie,

malice, l'impu-

LES PRES APOSTOLIQUES.

S.

BARNABE.
,

53

dence
Dieu.

rempoisonnement

la

magie

l'avarice

le

mpris de

cette voie perscutent les bons aiment le meusong-e; ils ne connaissent point la rcompense de la vertu ils ne s'attachent point faire le bien ils ne rendent point j ustice la veuve et l'orphelin ils veillent, non pour marcher dans la crainte de Dieu, mais pour pratiquer le mal. Loin d'eux est la douceur ils aiment les choses vaines et le patience ils cherchent
ils

Ceux qui uiarchent dans


ils

hassent la vrit;

leur intrt

n'ont point piti du pauvre et ne se mettent point en peine de celui qui souffre ils sont toujours prts
;

ils

ne connaissent point rAuteurde leur tre; ils sont les meurtriers de leurs propres enfants; ils corrompent et dfigm^ent l'ouvrage de Diuu; ils dtournent leur vue des
mdire;
ils

misrables;

ils

accablent celui qui est afflig;


et

dfenseurs des riches

ils sont les des puissants de la terre, les juges

injustes des pauvres, et se livrent

eux-mmes

toutes sortes

de crimes.

donc juste qu'tant instruits des prcei)tes du que nous vous les avons fait voir en parlant de la voie de lumire, nous les observions avec fidht car celui qui les aura gards sera couronn de gloire dans le royaume de Dieu, et celui au contraire qui les aura mpriss prira avec ses uvres, comme il paratra au jour de la rsurrection, o chacun recevra selon le bien ou le mal qu'il aura fait. Je vous conjure, vous qui tes destins conduire les autres, de leur faire part de ce que vous trouverez de plus utile dans ce que je vous ai crit, et de ne les point abandonner, puisque le jour approche auquel tout sera dtruit avec le mal. Le Seigneur s'avance, et il tient sa rcompense entre ses mains. Je vous conjure encore instamment tablissez parmi vous des rgles sages n'agissez que par les conseils que vous dictera la pit, et bannissez d'entre vous toute hypocrisie. Que Dieu, qui est le souverain Seigneur de l'univers, vous donne la sagesse, la science, liutelligence, la conXXI.

Il

est

Seigneur,

tels

naissance de ses mystres et la persvrance dans

le bien.

Soyez

les fidles disciples


,

de Dieu

examinez
,

les

choses qu'il

demande de vous

et praliquez-les afin que vous soyez sauvs au jom' de son jugement et s'il est utile de se rappeler le souvenir du bien, mditez ce que je vous cris, et
;

54

PATROLOGIE.

souvenez-vous de moi, afin que, par votre ardeur et votre vigilance, vous vous afTermissiez dans la pratique de la vertu. Je vous conjure donc, et vous demande cette grce; et si votre salut vous est cher, ne mprisez aucune des choses que je vous ai dites; approfondissez-les sans cesse, et observez tous les commandements du Seigneur, car ils sont dignes de louanges. C'est pourquoi, autant que je l'ai pu, je me suis press de vous crire, afin de vous remplir de joie et de consolation. Je vous salue, vous qui tes des enfants de charit et de paix que le Seigneur de la gloire et de toute grce soit avec vous. Ainsi soit-il.
:

Principaux passages de saint Barnabe sur


catholique.

la doctrine

L'auteur, d'aprs le but qu'il s'est propos dans sa lettre,

s'applique surtout mettre en relief et dmontrer la


la divinit de Jsus-Chiist, source
fait

foi
Il

en
le

unique de notre

salut.

souvent avec une touchante simplicit. La divinit de Jsus-Christ est proclame dans une foule de passages pleins de simplicit et d'loquence. Dans l'explication allgorique du psaume ci, verset 1 [Matth., xxn, 43-45), l'auteur s'crie Voyez comme David l'appelle son Seigneur et le Fils de Dieu, qui tous les peuples doivent obir et
:

sont redevables de tout (ch. xii). Dans le chapitre v, Seigneur est le souverain de l'univers, et le soleil l'uvre de ses mains, et au chapitre vn, c'est le Fils de Dieu, ce matre et ce juge des vivants et des morts. " Le but de l'incarnation du Fils de Dieu est dcrit avec beaucoup de simplicit et de clart En paraissant lui-mme, il se proposait de dlivrer des tnbres nos curs dj dvors par la mort et vous l'injustice de l'erreur, et d'tablir avec nous par sa parole une alliance nouvelle fch. x, ij. Le Seigneur a livr son corps la destruction, afin que nous fussions sanctifis par la rmission des pchs ..., par l'effusion de son sang (ch. v) afin que ses blessures nous rendissent la
qui
((

ils

le

vie (ch. vu).

La

justification des fidles,

selon saint Barnabe, est une


:

cration nouvelle,

une rnovation complte

En nous rg-

nrant par la rmission des pchs, Jsus-Christ nous a donn

LES PRES APOSTOhlOrES.

S.

BARNABE.
;

5o

une forme nouvelle, une me d'enfants en un mot, il a transform nos esprits ..., car il voulait habiter en nous. La demeure de notre cur est un temple saint ddi au Sei-

gneur
pchs
Il

[di. vij.

et d'ordures, et

Nous sommes entrs dans leau pleins de nous en sommes sortis en portant des
:

fruits.

parle aussi de la rsurrection et

dit-il, est

ver la
tions

du jugement Jsus, pour affaiblir la mort et proursurrection des morts ..., pour montrer pendant son
apparu dans
la chair
il

sjour sur la terre qu'aprs la rsurrection

fera les fonc-

djuge

(ch. v).
:

La foi doit avoir la charit pour compagne C'est dans l'amour du prochain que rside la grandeur de la foi et l'e-sprance d'une vie sainte et pure (ch. i). Chacun recevra s'il a t bon, il sera prcd de sa bont selon ses uvres mauvais, la rcompense de sa malice le suivra (cli. iv). Tous ceux qui me voient et veulent entrer en participation de mon royaume, doivent me conqurir dans la privation et dans les souffrances (ch. xu). L'auteur, car c'tait l le but essentiel qu'il se proposait,
: ;

<>

insiste principalement sur l'abolition

par

de l'Ancien Testament Nouveau. Le xXouveau Testament est la transfiguration et le commentaire de l'Ancien. Tout ce qui constitue le fond du christianisme a t prfigur dans l'ancienne alliance, de mme que tout ce qui semblait important aux Juifs se retrouve dans le christianisme sous une forme plus leve. C'est pourquoi quiconque soupire aprs la rdemption ne doit pas considrer l'homme, mais Celui qui habite et demeure en lui (c'est-dire le lieutenant de Jsus-Christ mme), en s'tonnant de n'avoir jamais entendu personne prononcer de telles paroles et ne prsumant pas entendre jamais rien de semblable. Voil le temple spirituel tel qu'il est difi au Seigneur
le

(ch. xvi).
Il est visible que l'auteur a imit l'Eptre de saint Paul aux Hbreux. Sans doute, il est loin d'atteindre sa hauteur; cependant le style ne manque pas de dignit apostolique, et le fond s'accorde parfaitement avec la situation de l'Eglise naissante. L'auteur, convaincu de son insuffisance, invoque

plusieurs fois l'indulgence du lecteur.

56

PATHOLOGIE.

Comme les Eptres du Nouveau Testament, la lettre de saint Barnabe renferme une partie dogmatique (ch. i-xvn), et une partie parntique ou morale, ch. xvni-xxi. (Cf. Weizssecker, Critique de l'Epitre de Barnabe, reproduite d'aprs le manuscrit du Sina (en allemand), Tubing., 1863, programme.)

II.

Saint Ignace,

viiiie

d^Antioche
117).

(mort entre les annes 105

Voir les Prolgomnes dans Cotelier, Gallandi Peterman. Zahn, Ignace d'Antioche, Gotha, 1873.

Jacobson

Hfel et

Ignace

surnomm

eiofpo;

tait

probablement Syrien

d'origine; d'aprs les Actes de son martyre, dont l'authenticit

a t de nos jours nie par les uns, avoue par les autres *, et d'aprs la chronique d'Eusbe (ad ann. Christi 101), il tait disciple de l'aptre saint Jean. Consacr vque d'Antioche par
les aptres,

successeur de saint Pierre et d'Evode, il exera son ministre sous le rgne de Domitien avec une vigueur tout
apostolique.

les Scythes, se

Lorsque Trajan, enivr du succs de son expdition contre mit perscuter les chrtiens, il ordonna, pendant sa nouvelle expdition contre les Armniens et pendant son sjour Antioche, qu'on lui ament Ignace. Voici le

fameux dialogue qui s'engagea dans


L'empereiu'
:

cette circonstance

Qui es-tu, mauvais dmon, pour oser non-

seulement enfreindre mes ordres, mais encore persuader aux autres d'en faire de mme et de prir ainsi misrablement ? Personne, rpondit Ignace, n'a jamais appel Thophore
Marlyriuvi sancli Ignalii , dans Cotelier, Gallandi, Jacobson, Dressel Hfel, d. A, p. 2i-i; ProlAjom., lxviii-lxxiv. Sur les Actes du martyre de saint Ignace, publis pour la premire fois par Dressel en son dition des Pres apostoliques, d'aprs un manuscrit (8661 du Vatican, voyez Nolte, dans la Rcctic de Vienne, par Scheiner, 1860. Les plus anciens Actes sont en grec il en existe trois recensions difl'rentes celle du Codex Colberlinus, Paris, celle de Simon Mtapliraste et celle de Dressel, Codex VaLicanus, lesquelles jusqu' ce jour ont t assez gnralement considres comme authentiques. Cependant, aprs queUhlhorn et Hilgenfeld eurent conu des doutes, Hfel lui-mme commena suspecter leur authenticit, et enfin Zahn a cru pouvoir, d'aprs les contradictions qui existent entre ces Actes et les lettres authentiques du saint, conclure avec vidence que c'est un rcit fait aprs coup sur les donnes de la tradition et arrang en guise de lgende, Inen qu'il ait un fond historique.
'

et

LES

PRES APOSTOLIOl-l'-S.
car les

S.

IGNACE.

.S7

un mauvais dmon,
ce

viteurs de Dieu et prennent la fuite.

dmons tremblent devant les serQue si vous me donnez


;

nom

parce que je leur


j'ai

pour m'tre rendu formidable ces mauvais gnies et fais du mal, je me ferai gloire de le porter car

reu de Jsus-Christ,

tous leurs desseins.


pereur. Ignace
:

Roi du ciel, le pouvoir de renverser Et qui est Thophore? ajouta l'emle

Celui qui porte le Christ dans son creur.

donc que nous n'ayons pas aussi dans nos curs Si vous appelez dieux les dieux qui nous aident vaincre? les dmons des nations, repartit Ignace, vous vous trompez. Il n'est qu'un Dieu, qui a fait le ciel, la terre, la mer et tout ce qu'ils renferment. Il n'est qu'un Jsus-Christ, son Fils unique. Qui nommes-tu l ? Puiss-je parvenir son royaume ce Jsus que Ponce-Pilate fit reprit aussitt Trajan. Quoi Dites plutt, rpliqua Ignace, que ce attacher une croix ? Jsus attacha lui-mme celte croix le pch et son auteur, et qu'il donna des lors ceux qui le portent dans le sein le pou-

Te

sernble-t-il

voir de fouler

aux pieds toutes


le Crucili

les

tromperies des dmons

et

toute leur malice.

l'empereur.
crit
:

Tu portes donc Oui,


J'habiterai
irrit

au milieu de toi? interrompit


il

sans doute, rpondit Ignace: car


et j'y

est

en eux

marcherai.

Trajan,

des reparties vives et pressantes du saint,


:

Nous ordonnons qu'Ignace, qui se mis aux fers et conduit par des soldats en la grande Rome, pour tre dvor par les btes et .ervir d'amusement au peuple. A ces mots le saint martyr s'cria dans un transport de joie "Je vous rends grces. Seigneur, de ce que vous avez daign m'honorer d'un parfait amonr pour vous, d'tre li des mmes chanes de fer que votre aptre Paul. En achevant ces paroles, il s'achemina lui-mme tout joyeux, pria pour l'Eglise, la recommanda au Seigneur avec larmes, et se mit entre les mains des cruels
pronona
fait

cette sentence

gloire de porter en lui le Crucifi, soit

>'

soldats qui devaient le conduire

Rome pour

tre la pture

des lions.

Pendant le voyage, Ignace eut dj beaucoup souffrir des De la Syrie jusqu' Rome, crivait-il, je lutte contre des btes froces sur terre et sur mer, attach jour et nuit des lopards, je veux dire aux soldats qui me gardent, car les bienfaits reus ne font que les rendre plus mchants. Par les
soldats.

58
svices
qu'ils

PATHOLOGIE.

exercent

contre

moi

avance

preuves, mais je ne suis pas pour cela justifi


cap. v).

[Ep.

dans mes ad Rom.,

Le vaisseau qui
et

le portait

aborda plusieurs

fois

au rivage,

renomme de ses travaux apostoliques et de son courage magnanime s'tait rpandue au loin, il trouva sur
la

comme

tous les lieux o


les

communauts chrtiennes pour

pathie et lui

mit pied terre des dlgus envoys par lui tmoigner leur symadresser leurs flicitations. Ce fut dans ces ciril

constances qu'il crivit de Smyrne ses lettres aux Ephsiens, aux Magnsiens, aux Tralliens et aux Romains; de Troade, aux Smyrnens et leur ses lettres aux PhiladelpJiiens vque, Polycarpe*. 11 supplie, en termes onctueux et mou,

Rome de ne lui point ravir la couronne du martyre en intercdant pour lui auprs de l'empereur Je vous cris plein de \ie, mais amoureux de mourir. ]\ion amour est crucifi ce qui sagite en moi, ce n'est point le feu de ce monde, mais leau de la vie, qui me crie Viens mon Pre. Je suis le froment de Dieu que je sois moulu par la dent des lions, afin dtre trouv en Jsus-Christ un pain sans tache! Ne m'empchez point d'aller la vie, ne veuiUez point que je ne meure. Puisque je veux tre Dieu, ne me parlez pas du monde. Laissez-moi jouir de la lumire pure; quand je serai l, alors je serai homme de Dieu. Je ne suis sensible ni la
vants, les fidles de
:

((

nourriture coiTuplible,
pain de Dieu,
le Fils
le

ni

aux

plaisirs de celte vie. Je dsire le


la

pain cleste, qui est


->

chair de Jsus-Christ,

de Dieu.
le

Depuis
^

cinquime

sicle,

le

jour do

la

mor! de saint

Quand Volkinar de Zurich, dans son Origine de nos Evangiles d'aprs nouvelles recherches, Zurich, 1866, lance contre Tischendorff ce propos burlesque 11 faudrait donner sur les doigts ceux qui osent encore invoquer les lettres d'Ignace et qui ne veulent pas savoir que le voyage de ce mart^'r n'a aucune consistance, mme sous le rapport chronologique quand il ajoute que pas un iota d'Ignace n'est authentique; que toute cette fiction a t imagine aprs Polycarpe; quand il dclare enfin, avec la mme assurance, qu'Ignace est mort l'amphithtre d'Anlioche, du 13 au :20 dcembre Ho, par suite d'un tremblement de terre, il faut qu'il se rsigne s'entendre dire par Zahn, un chercheur aussi solide qu'impartial Rien de plus comique et de plus dsopilant que de le voir, aprs des objections en partie trssolides, persister soutenir que le voyage d"Ignace Rome est une fiction, et, par ce moyen facile, nier l'authenticit de toutes les lettres
les
:

qui portent sou nom. Voy. Ignace d'Antioc/tCj p. 06.

LES PRES APOSTOLIQUES.

S.

IGNACE.

59

Ignace, martyr, est tx au 20 dcembre; on a prsum,


d'aprs des recherches laborieuses et striles pour la plupart,
qu'il tait

mort entre

les

annes

10.3 et

117

',

Ignace devint la proie des lions dvorants, et ses principaux ossements furent envoys Antioche comme de prcieuses
reliques.

mentionnes dj par saint Polycarpe, aux cinquime et sixime sicles, de nombreuses interpolations. A partir de cette poque, il en a circul deux rdactions l'une plus longue l'autre plus courte la premire tait la plus connue en Occident. En 16-44, Usher, vque anghcan d'Armagh, en Irlande, trouva une traduction latine du texte abrg; en 1646, Isaac Yoos, le clbre philologue de Lcyde,
Le texte de ses
lettres,

saint Irne, Origne, Eusbe, saint .Jrme, etc. % a subi,

dcouvrit l'original grec de six lettres, et enflii le bndictin

Ruinart

exhuma

Florence, en 1689, l'original grec de la

septime

lettre, la lettre

aux Romains.

Dans
^

cet tat

de choses, on n'aurait plus song sans doute

La difficult d'tablir l'anne de sa mort provient de l'incertitude des jugements ports sur l'authenticit ou la non authenticit des Actes de sou martyre. 1 Si l'on admet avec quelques savants que Trajan tait Antioche quand saint Ignace fut condamn, il devient impossible de bien
tablir la chronologie des expditions de Trajan; car l'unique source de son histoire, Dion Cassius, olTre ici des lacunes, et nous n'avons la

place que les extraits dcousus de Xiphilinus. Les dates, les monnaies qu'on invoque, ne font qu'augmenter les contradictions. 2o D'autres ont fix l'anne de la mort de saint Ignace vers lOi, dans le deuxime consulat de Sncion et de Sura; mais cette date soulve bien des objections. Il en est de mme de l'opinion selou laquelle il aurait t condamn la neuvime anne du rgne de Trajan (la quatrime, d'aprs la traduction latine), car on ne peut tablir la prsence de cet empereur en Orient. De l vient que Kraus, aprs un long examen des Actes sur le mart3're de saint Ignace Antioche, en latin, en grec, en syriaque, en copte et en armnien, pense que le saint a t condamn et est mort Rome en lOi: les lois n'auraient pas permis, dit-il, que s'il eilt t condamn Antioche on le dportt Rome, Rev. de Tub. Mais on n'a pas tard prouver que cette hypothse reposait sur une connaissance incomplte de la jurisprudence romaine. On pourrait donc s"en tenir l'opinion suivante de Zahn Il nous reste la tradition estimable de l'Eglise d'Antioche, qui rem.onte jusqu'au commencement du troisime sicle; selon cette tradition, Ignace aurait t le second vque de l'Eglise d'Antioche. Au commencement du quatrime sicle, au plus tard, il tait galement admis que son martyre tombait dans la perscution de Trajan, qui n'a pas commenc ds les premires annes de ce prince. ' Polyc, Epist. ad Philip., cap. xiii Iren., Adv. hxres., v, 18; Euseb., Hisl. ceci, III, XXXIV Ov'ig., Prolegom. in Cant., et Hom. vi in Luc: Hieron., Cotai, cap, xvi.
: ;

60

PATROLOGIE.
si

suspecter lauthenticit de ce texte abrg,


contient,

la doctrine qu'il

notamment

celle

de la pFminence de Tvque de

dans l'Eglise apostolique, n'et embarrass les protestants. De l les nouvelles attaques dont ces lettres ont t l'objet de nos jours. cette premire cause de dissension, il en faut ajouter une seconde. Parmi les lettres de saint Ignace, il en existe trois (les lettres Polycarpe, aux Ephsiens et aux Romains) dont l'anglais H. Tathamy a dcouvert dans un couvent d'Egypte une traduction syriaque. Ce texte, plus court encore que les prcdents, a t dit par William Les trois Cureton, en 1815. Aussitt aprs, Bunsen publia
:

Rome

lettres

aullientiques

et

les

quatre

lettres

non authentiques
:

d'Ignace d'Antioche, Hamb., 1847 (en allem.), suivies de Ignace d'Aiitioche et son temps, Hamb., 1847. Parmi les nom-

breux adversaires de Cureton

et

de Bunsen, nous citerons


;

surtout Uhlhorn, Hfel et Denzinger' ces auteurs ont dmontr victorieusement que la nouvelle production en langue sy-

riaque n'tait autre chose qu'un extrait du texte grec dcouvert par Voss et Ruinart, fait dans un but asctique et moral.
Hilgenfeld a reconnu lui-mme que ce texte portait des traces
lettres,

videntes d'abrviations et de rductions, qui enlevaient ces surtout la letire aux Ephsiens, toute saveur et toute
nergie-.

DresseP croit trouver une que les formules de salutation sont conserves dans les lettres syriaques, on peut lui rque l'abrviatenr a voulu indiquer la source o il pondre puis son travail, et ^. qu'il ne voulait point sacrifier avait les ides spirituelles exprimes dans ces longues formules, particulirement dans les deux Eptres aux Piomains et aux

Que

si,

malgr

cela,

nouvelle objection dans ce

fait

Ephsiens.

La plus longue recension contient encore huit autres lettres souvent attribues saint Ignace et qui sont indubitablement
Nous devons
aposloL,

Igiiatii

encore Petermaun, professeur h Berlin, Sancti feruntur, epistol (13) no cum ejusdem martyris. Collutis d. grsecis versionibusque syriaca, urineniacu, latines, denito re^

citer

qu

Petermann, Lips., I8i9. Msinger, Supplementum corporis Iqnut.,n Curetone editi, niponte, 1872. Les
censuil notasque criticas adjecil J. H.

"^

Pres (iposlol.,-p. 225, 279. Cf. Dictionnaire encyclnped. de Ut tliol. cath., d. Gaume. Merse, Melelemata ignatiana (contra Lipsius, elo.), critica de Epistolarum ignatianarum, versione syriaca, commentatio Hall., 1861. Prolegom.. p. xxix. Tubing. Theol. Quarl.-Sch., 1863. 2 livr.
,

I.ES

PRES APOSTOLIQUES.

S.

IGNACE.

61

titules

apocryphes. Cinq sont en grec et trois en latin. Elles .sont inad Tarsenses; ad Ad Marlam cassobolitanam ;
:

Antiochenos ;
Philippeiises ;

ad Eieronem diaconum, antiocJtenum ad ad Joannem apostolum ad beatam virg; ;


,
;

Mariam. Le falsificateur en a emprunt les matriaux aux huit lettres authentiques notamment aux instructions que saint Ignace donne contre les judasants et les doctes mais il y met de la superftation et de l'enflure. Il semble
tiem
aussi qu'il ait utilis les six premiers livres des Constitutions

apostoliques.
croit avoir

et suiv., Zahn, dans son Saint Ignace, p. dcouvert que le falsificateur fut le fameux arien
1

Acace.

Par son caractre, saint Ignace rappelle tout--fait l'aptre amant passionn de Jsus-Christ et port la contemplation, il s'est appropri toutes les grandes ides du disciple bien-aim; on retrouve chez lui jusqu' cette formule L'amour de l'Eghse vous salue, c'est--dire les fidles unis entre eux par le lien de l'amour', et il donne le nom d'agape^ la socit des fidles unis par les liens de la charit. Ajoutons qu'il a le premier dsign l'apostolat ou l'piscopat comme la colonne fondamentale sur laquelle l'Eglise est btie. Il n'est donc pas tonnant qu'il soit le premier aussi qui ait employ
saint Jean
; :

l'expression d'Eglise catholique.


dit-il, l

Partout o parat l'vque, troupeau comme aussi l o est Jsus-Christ, l est l'Eglise catholique \ Jsus-Christ est donc reprsent et dans l'apostolat et dans l'piscopat; et de l vient que, dans toutes ses lettres, saint Ignace rappelle que l'piscopat e.st le centre de l'Eglise universelle. Le style de saint Ignace, raison de l'abondance accumule des penses, est souvent obscur et difficile ses priodes sont trop longues et trop compliques. Cependant sa diction est le plus souvent nergique, et quelquefois, comme dans sa lettre aux Ephsiens, elle prend un vol hardi Trois mi-

doit se trouver aussi le

demeurs cachs dans les conseils de Dieu le virginit de Marie, son enfantement et la mort du Seigneur. Comment furent-ils rvls au monde ? Une toile parut dans le ciel plus brillante que toutes les toiles sa lumire tait ineffable et sa nouveaut faisait l'tonnemeut de
racles clatants sont
: ;
'

Cf.

Rom.,

c.

vu;

Trall., c.
c.

xiii

Philad.,

c.

xi; Smyrn.., c. xii,

Rom.,

CI.'

Ad Smyrn.,

viii.

62
tous.

patrologif;.

Tous

les autres astres,

de concert avec

le soleil et la lune,

lui faisaient cortge, et elle

rpandait sa lumire sur toutes

choses. Pendant que les hommes cherchaient la cause d'une nouveaut si trange, la magie fut dtruite, l'ignorance dissipe, l'ancien empire abattu. Dieu s'tant manifest dans l'homme pour nous communiquer une vie nouvelle et interminable. On vit s'accomplir alors ce qui avait t prpar en Dieu; tout se releva, parce que tout tait menac de mort. L'objet de ces lettres, si on excepte l'Eptre aux Romains, crite dans les circonstances marques plus haut, puis l'Eptre Polycarpe, o prdomine, comme dans les Eptres de saint Paul Timothe et Tite, l'esprit pastoral, c'tait d'abord de remercier les fidles de la sympathie qu'ils lui avaient tmoigne Smyrne et Troade en lui envoyant des dlgus, et aussi de les prmunir contre deux hrsies entirement opposes l'une l'autre celle des bionites, qui soutenaient que Jsusqui et celle des doctes Christ n'tait qu'un pur homme ne voyaient en lui que le ct divin et soutenaient que tout ce qui tombait sous les sens n'tait qu'apparence trompeuse'. A l'exemple de son matre saint Jean, Ignace vite dessein de t Sk ovpaTa les appeler par leur nom, et se contente de dire jTwv 6-jzu TTicTa, o>/ Socj y.oL zyypdyM [ad Sinyrn.). Le moyen
: ,

d'viter Ihrsie qui lui parat le plus excellent, c'est de rester

attach l'vque qui est tabli de Dieu et qui reprsente


Jsus-Christ.
Il

chant
sultat

les Ecritures

ne faut point disputer avec les hrtiques toucar, avec les faux-fuyants perptuels et
;

les objections sans cesse renaissantes,

que
y

l'on espre. Si

on leur

dit

on n'obtient point le rque la doctrine qu'ils


ils

contestent se trouve dans les saintes Ecritures,


Elle

rpondent

est, r.w/.n-a.i

{ad Philadelph., cap. vni).

Importance de

la doctrine

contenue dans

les Lettres

de

saint Ignace.

La valeur de cette doctrine a

antiquit. Saint Polycarpe, crivant

reconnue ds la plus haute aux Philippiens, leur di-

^ Contrairement Pearson et d'autres, qui croient qu'il s'agit de deux hrsies, plusieurs autres pensent qu'il n'est question que d'une seule, celle des docles judasants. Celle opinion ne nous parat pas fonde. "Vovez Hfel, les Pcrea apostoliques, 4' dit.

LES PRES APOSTOLIQUES.


sait
:

S.

IGNACE.

63

Les

lettres d'Ignace,

que

je

vous envoie, ont pour objet


qui contribue affer-

la foi et la patience, c'est--dire tout ce

dans l'amour de Noire-Seigneur. Eusbe fait la mme dclaration dans son Histoire ecclsiastique, Ignace, dit-il, pour plus de scurit, a livre m, cil. xxxvi confirm par des tmoignages crits et par des lettres la tradition des aptres et la tradition verbale, comme le prouve

mir dans

la foi et

surabondamment
i
.

la dit

la lecture de ses crits. Ignace s'occupe souvent et d'une manire particulire de Soyez, sainte Trinit et de la divinit du Saint-Esprit
:

<'

soumis lvque comme Jsus-Christ, comme les aptres taient soumis Jsus-Christ, au Pre et au Saint-il,

Esprit'
i2.

adMagn.,

c.

xni;

adEph.,

c. ixi.

l'humanit relles de Jesus-Christ, contre les judasants, les bionites et les doctes. Contre les
Il

tablit la divinit et

judaisants, qui tenaient Jsus-Christ pour


Christ tait auprs de son Pre

un pur homme,
la cration

saint Ignace rappelle cette doctrine apostolique,

mme

avant

que ce Jsusdu

rable

monde, ad Macjn., c. vi; qu'il est le Yerbe ternel, inspadu Pre, qui s'est manifest par lui dans l'Ancien Testament, ch.

VIII, qu'il est Dieu mme, Eph., ch. xviii, et infiniment lev au-dessus des prtres de l'ancienne alliance, car tous les mystres de Dieu lui ont t confis. 11 est la voie par laqueDe on va au Pre c'est par l que sont entrs AbraContre ham, Isaac, Jacob, les prophtes et les aptres. les doctes, il enseigne non moins expressment la vritable incarnation du Verbe de Dieu Jsus-Clirist Notre-Seigneur il est n et a t bapest un mdecin en chair et en esprit tis, afin que l'eau ft purifie par ses souffrances, ch. xvui. Quelques impies (ou incrdules), disent qu'il n'a souffert qu'en apparence, ce sont eux plutt qui sont des apparences, pourquoi port-je des chanes, pourquoi dsir-je combattre avec les btes? C'est donc en vain que je meurs, et ne mensje pas contre le Seigneur \ad TralL, c. xi? Il a vraiment souffert comme il s'est vraiment ressuscit lui-mme, et non pas, comme quelques-uns le croient, en apparence seulement; ce sont eux qui sont des apparences, a-jrot t ^ozstv ojt; [ad Smyrn., cap. ii). Je sais aussi qu'il a t dans la chair aprs la
:

Voy.

Mirsclil, la Thologie de saint Ignace, Passau, 1868,

en allemand.

64

PATHOLOGIE.

rsuirecliou et je crois qu'il y est encore, car lorsqu'il se prsenta Pierre et ses compagnons, il dit Voyez et sentez
:

ne suis pas priv d'un corps {ad Sinijrn., cap. m). 3. L'Eglise, aux yeux de saint Ignace, fonde sur la foi et maintenue par le lien de la charit, est la socit de tous les lidles qui persvrent dans une unit inviolable [Ephes., cap. IV Magn., cap. vi); elle est dirige par l'voque, reprsentant visible de Dieu le Pre et de Jsus-Christ. Qui honore l'vque est honor de Dieu; qui fait quelque chose contre l'vque est le minisire de Satan iSmijrn., cap. ix; cf. Magn., cap. ni, etc.). Il voit dans l'vque de Rome l'hritier de la prminence de Pierre, de l le nom de 'KpoY.aBa[t.iv-n tjj qu'il dcerne 7^.77/;;, H prsidente du lien de la charit',
je
;

que

l'Eglise.

Quand

il

traite

de

la

hirarchie, saint Ignace l'envisage


:

toujours dans la subordination de ses trois degrs

Obissez

l'vque, aux

prtres et

aux

diacres, qui sont tabUs selon


i).

l'ordre de Dieu {Pldladelph., cap.

Que l'vque prside

la place de Dieu, les prtres la place du snat apostolique, et les diacres comme les dpositaires du ministre de Jsus-

[ad Magn., cap. vi; cf. TralL, cap. ii; Smyrn., Sans ces trois choses runies, il n"y a point d'Eglise; (TralL, cap. m). Jengage ma vous en convenez, je crois vie pour ceux qui sont soumis l'vque, aux prtres et aux diacres {Polyc, cap. vi). Il n'est pas permis aux prtres et aux diacres de baptiser l'insu de l'vque, de clbrer l'Eucharistie, ni en gnral d'administrer les sacrements {Smyrn., cap. VIII). Il est ncessaire de ne l'ien entreprendre sans l'Christ

cap.

viii).

>^

vque {TralL, cap.


4.

ii).

Saint Ignace voit dans l'Eucharistie le

vrai corps

et le

vrai sang de Jsus-Christ, qui a souffert sur la croix

pour nos

^ Le sens si expressif des mots YTcr, et Trpoy.a69i(TTai ne permet pas de voir dans cette phrase une simple allusion l'esprit de bienfaisance qui caractrisait l'Eglise romaine (Eusbe, llisL eccles., lib. IV, c. xin),

distingue par la charit. 0n lit de m^me dans l'Eptre aux Magnsiens, c. vi 7ipoy.a8ri(Avou to imaxTzoM el; tttov 0o. Du reste le verbe accompagn d'un gnitif ne peut avoir d'autre sens que celui que nous lui avons donn; dans le cas contraire, saint Ignace, selon la remarque de Wocher, aurait dit v yTiri, ou xar ttiv yiTzri^, il n'aurait pas sans doute employ ce verbe. (Voir des passages semblables dans Hfel. relativement aux Eglises d'Antioche et de Constautinople.)
et de traduire
: : :

LES PRES APOSTOLIQUES.

S.

IGNACE.

65

pchs

les

doctes s'en tiennent loigns, parce qu'ils ne

reconnaissent pas qu'elle est la chair de notre Rdempteur


ajoute que c'est un remde d'immortalit, un que nous ne mourrons point, mais que nous possderons la vie ternellement '. Runissant ensemble l'Incarnation et l'Eucharistie, il dit Nous avons en Jsus-Christ le renouvellement de la vie ternelle et l'union immdiate avec Dieu. Tous les fidles reoivent Jsus-Christ, c'est pourquoi on les nomme Porte-Christ, Xot<rTO'^,oot ou QtofiJOL, bien qu'ils soient encore voyageurs sur la terre, o-yvo^ot. 5. La conclusion du mariage chrtien doit se faire selon la volont et avec l'approbation de l'voque, par consquent au for de l'Eglise, paroles qui, dans la pense de l'autem^ devaient aussi probablement dsigner le caractre sacramentel du mariage^ {Pobjc, cap. vj. Saint Ignace, dans le mme endroit,
Jsus-Christ.
11

gage,

vTt-orov,

exalte aussi l'humble condition des vierges chrtiennes Si quelqu'un peut persvrer dans la chastet pour honorer la chair du Seigneur, quil le fasse en toute humilit mais celui
:

qui s'enorgueillit est perdu.


6.
il

Envisageant

le

appelle les tmoins

martyre son point de vue le plus lev, du Christ des branches de la croix du

Rdempteur {TralL, cap. xi). 7. Sur la foi, notre saint enseigne qu'elle doit oprer dans la La foi, dit-il, est un feu, et la charit est le chemin charit qui conduit Dieu. La foi commence, la charit consomme
:

{Eph., cap. IX et xiv).

Tout en inspirant une horreur profonde pour l'hrsie, une plante vnneuse, une potion empoisonne, une brute dguise sous une forme humaine {TralL, cap. vi et xi; Smyr?i., cap. iv; Eph., cap. vu), saint Ignace n'en recommande pas moins d'user envers les hrtiques d'une sage
8.

qu'il appelle

tolrance,

et

de leur opposer la douceur, l'humilit et la


chose,
;

prire

Une
,

dit-il,

reste encore faire, c'est de prier

pour

les

gars

peut-tre pourra-t-on encore les

amener

la

pnitence

quoiqu'il y ait cela de trs-grandes difficults


iv;

[Smyrn., cap,
'

Eph.,

cfip. x).
(xrj

E'jy^apioTa; TTYOVTat, i l
r,iJi)v

jaoXoy^v, ttiv
c.

ffwTYjpo;

'Ir,ao'j

XpiffTo

[Smyrn.,
\).r\

vu).

"Eva

eOy^aptattav (jpxa evat to p-:6v xXwvte;, 5; ctiv

pjxaxov avaaa, vxiSoTOv to


*

Ttoavev (Ephcs., C. XX).


yyt[i.r,,

ripTrt To;

vioffiv 7ioi56ai,
l

PATROLOGIE.

yajxoai xal Tat; yaixouixvai;, (jieT va 6 Y*{^o? ' '^ctT 0ev, xal p-^i xai'

to TKTXTtoy

t?|v

iiti6y(j.av.

66

PATROLOGE.

15. Saini Polycarpe, vqiie de Sihyrne (mort en

168).

Voir les Prolgomnes dans Coteliev, Gallandi, Jacobson, Hfel et


Dressel, surlout

Le Nourry, dans Apparatus ad

Bibl.

max. Patrum,

t. I;

Hilgenfeld, Polycarpe de Smyrne, dans la Revue de thol. scientif., 1874.


li avec saint Ignace, mais n'avons galement aucun dtail prcis sur sa famille, sa nous patrie et le jour de sa naissance. Au tmoignage de son disciple saint Irne, il tait disciple de l'aptre saint Jean et

Saint Polycarpe tait troitement

avait t institu

vque de Smyrne par les aptres euxDe sa carrire piscopale nous savons que, lors de la dportation de saint Ignace, il passa quelques jours avec lui; que dans la suite (162), principalement au sujet de la question de la Pques, il entreprit le voyage de Rome et en confra avec le pape Anicet. On croit qu'il y ramena l'Eglise catholique plusieurs partisans de Valentin et de Marcion, tandis que Marcion lui-mme laurait qualifi de premier-n de Satan. Pendant la perscution de Marc-Aurle, Polycarpe, l'instigation de la multitude paenne, fut recherch et destin servir de pture aux btes. Mais comme le temps du spec-

mmes

'.

tacle tait dj pass,

il

fut brl

vivant, ainsi qu'il l'avait

prdit la suite d'une vision. Selon Eusbe et saint Jrme,

ce serait l'an 167

d'aprs les nouvelles recherches de Waddington et de Lipsius^ en 156. Somm de renoncer JsusChrist et de jurer par la fortune de l'empereur, Polycarpe fit Il y a quatre-vingt-six ans que cette rponse magnanime
; :

je sers Jsus-Christ

il ne m'a fait de mal; comment pourrais-je blasphmer mon Roi et mon Sauveur? Suivant saint Irne, mentionn par Eusbe ^ saint Poly-

mon

matre, et jamais

carpe aurait crit plusieurs lettres des communauts voisines elles ne nous sont point paret des particuliers chrtiens
:

eccl, lib.

Euseb., Chron. olymp., 219, 3; Hisl. xiv et xv; lib. V, c. xx et xxiv; Hier., Smyriieorum EcCalai., c. XVII. Tertul., Prsescript. hres., cap. xxxii clesia Polycarpum ab Joanue oonlocatum refert. Polycarpus, Joauuis apostoli discipulus et ab eo Srayrnse epi.'^copus ordinatus, tolius Asise ^ Lipsius, le Marl\ire de sainl Polycarpe, Reue de princeps fuit. thol. scientif., 1874. * Hist. eccles., xx.
1

Iren., Adv. hres., lib. III,


III, c.

c.

m;

XXXVI

lib.

IV,

c.

LES PRES APOSTOLIQUES.

S.

POLYCARPE.

67

venues. De plus,

il

envoya quelques pieux chrtiens de

Philippes, qui les lui avaient demandes, les lettres de saint

Ignace, avec les loges rapports ci-dessus, et par la

mme
par-

occasion sa Lettre

aux Philippiejis,
;

'EttittoX tz^oz ^m-it-fidiov^,

tage en quatorze chapitres. Cette lettre existe encore, et saint Irne la qualifie dexcelleutc on peut, sa lecture, juger
>>

du caractre de sa
vrit.

foi et

de la manire dont

il

annonait

la

Le texte grec manque aux chapitres x, xi, xn et xiv mais nous en avons, ainsi que du reste, une ancienne traduction latine. L'authenticit des Eptres de saint Polycarpe, comme celle des lettres de saint Ignace, a t principalement mise en doute cause de leur porte dogmatique, autrefois par les centm-iateurs de Magdebourg, par Dalle, Semler et Ksler de nos jours, par Schwegler, Kistlil et Hilgenfeld. Les uns prtendent quon y trouve un gnosticisme trop dvelopp pour l'poque d'autres se fondent sur ses dtails
;
;

chronologiques.
gler, Ritschl,

cits, il faut ajouter SchweYolkmar, Keirn et Scholten *. Son authenticit est dfendue par Pearson, Mosheim, Tillemont, Ittig, Lucke, Mhler, ilfel et Uhlhorn'. A Texemple d'Ignace, saint Polycarpe exhorte les Philippiens devenir des modles de la vraie charit (ch. i), u car quiconque fuir le verbiage et l'erreur des doctes, ne reconnait point que le Christ est venu dans la chair est un antechrist (ch. vnj. 11 les invite marcher en toutes choses selon le prcepte du Seigneur, et surtout persvrer dans l'innocence car il est beau de sortir de ce monde exempt
:

Aux

auteurs

((

de ses convoitises. Les diacres doivent tre irrprhensibles devant le Seigneur, car ils sont les ministres de Dieu en JsusChrist, et

non

les serviteurs des

hommes

(ch. v)

les prtres

doivent tmoigner tous de la compassion et de la misricorde, ramener les gars, surveiller les faibles, visiter tous
les

malades, ne pas ngUger les veuves, les orphelins et les


viter toute

pauvres,
'

colre

et

toute impartiaht,

fuir

la

doiglj

" Plus d'un s'est brlo les p. i en louchant saint Ignace et la lettre de saint Polycaqoe o il Cependant Hilgenfeld maintient que Polyest pari de lui, ch. xiii. carpe Ciaii d.sciple de Taplre saint Jean et du voyant de l'Apocalypse, ' Voir l'indication des ouvrages dans Hfel, les Pres apostoliques.

Volkmar, Origine de nos Eounyiles,

68

PATHOLOGIE.

cupidit, viter la svrit au tribunal de la pnitence, en se souvenant qu'ils sont eux-mmes pcheurs (eh. vi). Voici en outre les autres points de doctrine qui mritent d'tre signals dans cette ptre 1. Exhortation demeurer attach aux enseignements qui ont t transmis ds l'origine (ch. vu), suivant ce conseil de saint Paul aux Thessaloniciens (II, u, 14, 15) State et tenete traditiones quas didicistis sive per sermonem, sive per epistolam nostram; sur quoi saint Chrysostome a fait cette remarque Hinc perspicumn est quod non omnia tradiderunt (apostoli) per litleras. Il recommande surtout d'obir aux prtres et aux diacres comme Dieu et au Christ (ch. v). Jsus-Christ, le 2. Divinit et humanit de Jsus-Christ Fils de Dieu, le grand-prtre ternel et le roi (ch. xn), est vraiment apparu dans la chair (ch. vu). 3. Nous avons pour gage de notre justification, dit Polycarpe, Jsus-Christ, qui a pris nos pchs en son propre corps
:

sur la croix (ch. vni) sa mort expiatoire a t un sacrifice pur et sans tache; car il n'a commis aucun pch, et nulle imposture n'a jamais t dans sa bouche (ch. v).
;

4. Il

exhorte les fidles


ajoute
:

la

pratique des vertus chrtiennes,

puis

il

Priez pour tous les saints (les chrtiens), ainsi

que pour

les rois, les potentats et les princes,


,

cuteurs et pour les ennemis de la croix


se manifeste en tous et
(ch. xu).
5.

pour vos persque votre fruit que vous soyez parfaits en lui
afin

Enfin, celui qui nie la rsurrection et le

jugement futur

est le

premier-n de Satan (ch. vn). On peut juger de l'poque o cette lettre fut crite par son dbut et sa conclusion. Elle fut crite peu de temps aprs le dpart de saint Ignace pour Rome, car Polycarpe ne connaissait pas encore la fin tragique du saint vque.

16.

Lettre encyclique de TEg-Iise de Sniyrnc sur le martyre de

saint

Polycarpe

(Epistola encyclica Ecdesix smyrnensis de martyrio

PohjcarpiJ.

Voir

les

Prolgomnes de Cotelier, Gallandi, Jacobson et Hfel.

nomm

Cette lettre, en vingt-deux chapitres, a t rdige par un Evareste et insre presque tout entire dans V Histoire

LES PRES APOSTOLIQUES.


ecclsiastique d'Eusbe

(liv.

S.

POLYCARPE.

69

IV,

cli.

xv). Elle tait adresse

toutes les

tous lieux,

communauts de la sainte Eglise catholique en car les fidles de Smyrne taient persuads que

la chrtient tout entire,

unie par la conformit de la vie et de la charit, s'intressait vivement au sort de son hroque vque Poly carpe. L'auteur dpeint avec une touchante simplicit la perscution qui vient dclater, le courage qu'y ont

dploy

un grand nombre de chrtiens, la chute du Phrygien Quintus, les divers incidents de la captivit de Polycarpe, sa confession gnreuse, la constance qu'il a montre dans la

mort, sa prire o respire la confiance et la rsignation, et le soin qu'ont mis les chrtiens recueillir ses ossements. L'authenticit de cette lettre n'a t attaque que de nos jours, et l'attaque n'a port d'abord que sur quelques parties. Elle l'a t ensuite pour le tout par Stritz, Schutz et Keim, lequel y trouve tout un monde de lgendes fantastiques; par Lipsius, cause de la partie miraculeuse, la vision de saint
la voix qui descend du ciel son entre dans l'amphithtre, ch. ix la flamme qui enveloppe son corps comme une voile, et mme cause de la colombe qui s'chappe de son corps, ch. xvi, 6.

Polycarpe, sur la mort, ch. lu

Hilgeufeld, au contraire, surtout dans le texte d'Eusbe, qui

probablement l'original, n'y trouve nullement un monde de lgendes fantastiques, et quant au merveilleux, il lui parat tout--fait conforme la croyance des premiers chrtiens. Aussi le rcit tout entier produit-il sur lui l'impression de la pleine vrit historique'. Quant au miracle de la colombe,
est ch. xxii,

dans

la suite* et

on peut trs-bien supposer que le texte a t modifi admettre sans hsiter que ces paroles de la
:

fin, ch.

xxu

Eyoi Bi

7r).iv

ntvto;

... fifiv,

sout d'une date postintrt


c'est

rieure.

Pour

la lettre

mme,

elle est

du plus haut

un

'

Voyez Revue de

tht'ol. scientif., 187-t.

Eusbe, Ruin et Nicphore ne disent point qu'une colombe se soit leve du liane de saint Polycarpe. Le Moine suppose qu'su lieu de colombe, lEpiTTp, le texte doit porter 7'pi(TTp, a ninistra,

Comme

lfjXSe, TtXTjo; ai;xa-o; wctt

efftuxH n ninistra lanla sanguinis copia ut igncm exLingueret. Le docteur Nolte admettait cette version scintillnrum instar sangttinis spargcbntur 5r,).5 irpkepa atiiato; nax wyjOo;
xaTaioffai x6 Trp
: ;
:

versus mulliludinem, ou, d'aprs Hfel, les Pres apostoliquen.

une autre conjecture

t^tpl T-rjpav..

Voy-

70
vritable

PATROLOGIE.

monument.
:

Elle offre

en

mme temps quelques points

de doctrine caractristiques, dont nous allons rapporter les principaux L'Eglise de Smyrne l'Eglise de Dieu qui voyage Philadelphie et toutes les
lique, misricorde, paix et

communauts de la sainte Eglise cathoamour de Dieu le Pre et de Notre-

Seigneur Jsus-Christ. Frres, nous vous crivons les merveilles relatives aux saints martyrs et principalement au bienheureux Polycarpe, qui, par son martyre, amis pour ainsi dire le sceau la perscution. Presque tout ce qui s'est pass a eu heu afin que le Seigneur nous attestt du haut du ciel ce qu'est un martyre

conforme l'Evangile. Polycarpe, l'exemple du Seigneur, immol, afin que nous devinssions ses imitateurs, et que nous n'eussions pas en vue seulement notre propre salut, mais encore celui du prochain. Car c'est une
aspirait tre

marque de l'amour fort et vritable, de vouloir sauver nonseulement soi-mme mais encore tous ses frres.

Tous

les

genres de martyres ont t heureux et pleins de

gloire, parce qu'ils sont arrivs selon la volont de Dieu. Si,

en effet, nous avons une vritable conviction religieuse, nous devons reconnatre la puissance de Dieu sur toutes choses. Aussi bien qui n'admirerait leur magnanimit leur persvrance, leur amour de Dieu? Dchirs coups de fouet, au point que leurs os taient dcouverts et qu'on voyait le dedans du corps jusqu'aux veines et aux artres ils excitaient la compassion des assistants. Quant eux, telle tait leur constance que nul ne poussa ni un cri ni un soupir, comme s'ils eussent t trangers leurs corps ou que Jsus-Christ ft venu les consoler par sa prsence. Ceux qui fin-ent condamns aux btes souffrirent longtemps en prison diverses tortures
,

le

tyran se

flattait

de pouvoir les contraindre nier

le Christ,

mais

les ruses

de l'enfer furent vaines.

Celui qui se signala le plus par son courage et qui soutint

les autres par

moment du

son exemple, fut le valeureux Germanicus. Au combat, le proconsul l'exhortait prendre piti de sa jeunesse; lui, sans rien dire, s'lance au-devant des btes, afin de sortir plus promptement de ce monde impie. Surpris et irrit de ce courage hroque, le peuple s'cria tout dune voix A bas les athes Qne l'on cherche Polycarpe
:

LES PRES APOSTOLIQUES.

S.

POLYCARPE.

74

Cependant un homme imprudent et tmraire, Quintus, Phrygien de naissance, ternit de ce ct la gloire du nom chrtien. 11 s'tait de lui-mme prsent au proconsul et en avait entran d'autres sa suite quand il aperut les btes et
;

entendit leurs rugissements,

il

plit

de frayeur et se laissa per-

suader, aux sollicitations du proconsul, de jurer par la fortune

de Csar et d'ofTrir des sacrifices. C'est pourquoi, frres, nous n'approuvons pas ceux qui se prsentent d'eux-mmes aux juges, car ainsi n'enseigne pas l'Evangile, Matth., x, 23. Quant l'admirable Polycarpe, il apprit les clameurs du peuple sans s'mouvoir. Son intention tait d'abord de rester dans la ville mais il cda aux prires d'un grand nombre et se retira dans une petite ferme voisine avec quelques personnes. L, toute son occupation, nuit et jour, tait de prier,
;

suivant sa coutume, pour toutes les Eglises du monde. Trois jours avant quil ft arrt, il eut une vision dans la prire il
:

lui

sembla voir son chevet tout en feu. Il comprit aussitt le sens mystrieux de ce songe prophtique, et dit ses compagnons Je dois tre brl vif. Comme on continuait les poursuites, il passa dans une autre maison de campagne.
:

Ceux
pas,

([ui le

il

cherchaient y arrivrent aussitt. Ne le trouvant arrtrent deux domestiques. L'un d'eux, appliqu la
se mit la tte des soldats, qui sortirent

torture, promit de tout dcouvrir.

comme pour

en annes prendre un assassin. Arrivs la maison vers le soir, ils trouvrent le saint reposant dans une chambre haute il aurait pu se sauver ailleurs, mais il ne le voulut pas et dit 11 alla leur rencontre et La volont de Dieu soit faite sans rien perdre de son calme. Ses manires affables, leur parla

11
;

son air majestueux, la douceur de ses paroles leur inspirrent pour sa personne un si profond respect que, surpris et hors d'eux-mmes, ils ne pouvaient concevoir pour quelle raison les magistrats s'taient donn tant de mouvement pour prendre un vieillard de cet ge et de ce mrite. Pour lui, il
leur
fit

servir boire et

manger autant

qu'ils voulurent, et

les pria

permettre de se retirer pendant une heure pour prier librement. Il l'obtint et prolongea sa prire non-seulement une hem-e, mais deux, avec une si grande ferveur que tous ceux qui l'entendaient en taient merveills et que plude
lui

sieurs regrettaient d'tre venus prendre

mi

si

divin vieillard.

72

PATHOLOGIE.

L'heure du dpart venue, ils le conduisirent la ville mont sur un ne. On tait au samedi de la semaine sainte.

Hrode l'irnarque et son pre Nictas vinrent au-devant et le prirent dans leur charriot. Hrode tcha, ainsi que son pre, de le gagner par.de douces paroles, lui disant entre Quel mal y a-t-il de dire Seigneur Csar, de autres sacrifier et de se sauver? Poly carpe ne rpondit rien d'abord, mais comme ils le pressaient toujours davantage Non, dit-il rsolument, je ne ferai point ce que vous me
:

conseillez. Alors,

ils lui

dirent des injures et le chassrent

de leur charriot avec tant de prcipitation qu'il


blessa la jambe. Le saint ne s'en

tomba

et se
s'il

mut

point,

mais

comme

n'et rien souffert,

il

marcha gaiement au milieu des

soldats

l'amphithtre. Le bruit y tait si grand qu'on ne pouvait rien entendre. Lorsqu'il y entra, une voix descendit du ciel disant tiens ferme! Personne ne vit celui Courage, Polycarpe qui parlait mais tous les ntres qui taient prsents, entenet se laissa conduire
:

dirent sa voix.

On

le

prsenta au proconsul, qui lui


il

demanda

s'il

tait

Polycarpe;
ces paroles
et dis
:

rpondit que oui. Le proconsul l'exhorta de


,

renier Jesus-Christ
:

d'avoir piti de son ge et conclut par


la
!

Jure par

fortune de Csar! Reviens


Injurie le Christ
!

toi,

bas les athes

Polycarpe r-

il

Il y a quatre-vingt-six ans que je le sers, et jamais ne m'a fait de mal; comment pourrais-je blasphmer mon Roi et mon Sauveur ? Le proconsul rpta avec plus de force Jure par la Si vous feignez de ne pas savoir qui fortune de Csar!

pondit

je suis, rpliqua le saint, je le dirai librement, coutez-le

Je

vous dsirez connatre la doctrine chrtiemie, donnez-moi un jour et vous l'apprendrez. Le pro Pour vous, consul lui dit d'en rendre raison au peuple reprit le saint, je veux bien le faire car on nous enseigne rendre aux principauts et aux puissances tablies de Dieu l'honneur qui leur est d et qui ne nous nuit point mais pour ceux-l, je ne les crois pas dignes que je me dfende devant eux. J'ai des btes, je Le proconsul redoubla de menaces t'y exposerai si tu ne changes pas. Faites-les venir; car
suis chrtien
!

Que

si

LES PRES APOSTOLIQUES.

S.

POLYCARPE.

73

nous ne changeons point de bien en mal; mais il est bon Je te ferai consumer par le feu de passer du mal au bien. Vous me tu mprises les btes et si tu ne changes. si parlez d'un feu qui brle une heure et qui ensuite s'teint, parce que vous ne connaissez point le feu du jugement

venir et du supplice ternel rserv aux impies. Que tardezvous, du reste. Faites ce qu'il vous plaira. Etonn de tant de hardiesse, le proconsul envoya son
Polyfois au milieu de l'amphithtre carpe a confess qu'il tait chrtien A ces mots toute la multitude des paens et des Juifs, saisis d'une indomptable C'est ici le docteur de l'imfureur, s'crirent haute voix

hraut crier trois

pit, le

C'est lui

pre des chrtiens, le contempteur de nos dieux. qui enseigne tant de gens de ne point sacrifier aux

Et en criant de la sorte ils demandaient l'asiarque Philippe de lcher un lion contre Polycarpe. Philippe rpondit que cela ne lui tait pas permis, parce que les combats de btes taient achevs. Ils reprirent tous d'une voix et demandrent que Polycarpe ft brl vif,

dieux et de ne les point adorer.

car

il

fallait

bien accomplir sa prophtie.

dit, aussitt fait. Tout ce peuple courut en foule prendre du sarment et d'autre bois dans les boutiques et dans les bains les Juifs, selon leur coutume, taient les plus

Aussitt

zls.

Quand
:

le

dit

le bcher fut prt, les bourreaux se disposrent clouer au poteau qui s'levait au milieu. Polycarpe leur Laissez-moi ainsi Celui qui me donne la force de
;

souffrir le feu
le

m'en donnera aussi pour demeurer ferme sur


la

bcher sans

prcaution de vos clous.

trent de lui lier les

mains derrire

le dos.

qu'un noble blier choisi dans tout le Dieu en holocauste, leva les yeux au ciel et fit cette Seigneur Dieu tout-puissant. Pre de votre Fils prire bni et bicn-aim, Jsus-Christ, par qui nous avons reu la grce de vous connatre Dieu des anges et des puissances, Dieu de toules les cratures et de toute la nation des justes qui vivent en votre prsence, je vous rends grces de m'avoir fait arriver ce jour et cette heure o je dois prendre part, au nombre de vos martyrs, au calice de votre Christ, pour ressusciter la vie ternelle de lame et du corps dans l'inoffert
: ;

Ils se contenPolycarpe, tel troupeau pour tre

74

PATROLOGIE.

corruptibilit du Saint-Esprit. Que je sois aujourd'hui admis en votre prsence, comme une victime agrable, ainsi que vous l'avez prpar, prdit et accompli, vous qui tes le vrai Dieu, incapable de mensonge. C'est pourquoi je vous loue de tontes choses, Je Vous bnis, je vous glorifie avec le

Pontife ternel et cleste, Jsus-Christ, votre Fils bien-aim,

avec qui gloire


et

soit

vous et au Saint-Esprit, et maintenant

dans

les sicles futurs.


il

Amen.

Quand

eut achev sa prire, on mit


s'tant
le

Une grande flamme


miracle surprenant
:

leve

feu s'tendit

le feu au bcher. nous vmes alors un autour du martyr comme


,

une vote ou comme une voile de navire enfle par le vent. Il tait au milieu, sem])lable, non de la chair brle, mais de l'or ou de l'argent dans la fournaise. Il exhalait en outre une odeur comme d'encens ou de quelque autre parfum
prcieux.

Les profanes, voyant que son corps ne pouvait tre conla flamme, commandrent un de ceux qui, dans les amphithtres, donnaient le dernier coup aux btes sauvages, de lui plonger son pe dans le sein. Il en sortit

sum par

aussitt
et

une que tout

si

le

grande abondance de sang que peuple s'tonna de voir une

le

feu s'teignit
diffrence

telle

entre les infidles et les lus.

Du nombre

de ces derniers fut

certainement, de nos jours, le glorieux martyr Polycarpe, docteur apostolique et prophtique, car tout ce qu'il a prdit

accompli ou s'accomplira un jour. Mais l'ennemi dos justes, l'envieux dmon, lui voyant, aprs un illustre martyre et une vie toujours sans reproche, sur la tte la couronne d'immortaUt et la main les palmes de la victoire, s'effora du moins de nous ravir la consolation d'avoir son corps et de communiquer avec ses saintes reliques. Il mit dans l'esprit de Nictas, pre d'Hrode, de prvenir le proconsul de ne pas nous donner son corps, de peur que les chrtiens n'abandonnent le Crucifi pour adorer celui-ci. Ils ignorent, les insenss, que jamais nous ne pourrons abandonner Jsus-Christ, qui est mort pour le salut de tout le monde, ni adorer un autre sa place. Pour lui, nous l'adorons parce qu'il est le Fils de Dieu; mais les martyrs, nous les aimons, ainsi qu'il convient de le faire, comme les disciples et les imitateurs de leur Matre, cause de leur

ou

s'est

LES PRES APOSTOLIQUES.

S.

POLYCARPE.

75

affection invincible pour leur Roi et leur Seigneur. Puissionsnous un jour devenir leurs compagnons et leurs disciples Le centenier, voyant l'empressement des Juifs, fit brler le corps du saint martyr; puis, nous retirmes ses os, plus prcieux que les pierreries, et nous les mmes en un lieu convenable. Dieu nous fera la grce de nous y assembler tous les ans, autant que possible, pour clbrer dans la joie la fte
!

de sa naissance immortelle par

le

martyre.

>

Principales doctrines enseignes dans cette


1.

lettre.

C'est d'abord le conseil

courir au martyre

avec une sorte de jactance


frres,

louons point,

mes
la

donn aux chrtiens de ne point Nous ne ceux qui se prsentent d'eux:

mmes
2.

cela est contraire la doctrine de l'Evangile (ch. iv).

Le jour de

mort des martyrs

est appel le jour de leur

naissance, natalitia rnartyrum, car c'est alors qu'ils naissent

pour
3.

le ciel (ch. xvui).

Nous rencontrons

ici,

pour

la

seconde
le

fois

dans

la litt-

rature chrtienne, l'expression


4.

' Eglise catholique.

L'adoration de Jsus-Christ et

culte des saints sont

distingus de manire prvenir toute confusion.

Nous

re-

connaissons le Christ, nous l'adorons parce qu'il est le Fils de Dieu; les martyrs, au contraire, nous les aimons comme ils le mritent comme des disciples et des imitateurs de leur
,

amour invicible pour leur Roi et leur Seigneur; car nous dsirons aussi devenir leurs compagnons
Matre, cause de leur
et leurs condisciples.

De

mme

que

la di^dnit

du

Christ, la Trinit est atteste

surtout dans la dernire prire de saint Polycarpe.


5. Sur les rehques des martyrs, on lit le passage suivant Nous avons ramass ses os (de saint Polycarpe), plus prcieux que les pierreries et plus purs que l'or, et nous les
:

avons renferms dans un lieu convenable ( l'autel). C'est l que nous nous assemblerons avec grande joie, s'il nous est permis (c'est--dire si les perscutions ne nous en empchent pas), et Dieu nous fera la grce d'y clbrer le jour natal de son martyre, tant en mmoire de ceux qui ont combattu pour la foi que pour exciter ceux qui ont soutenir uq pareil combat (ch. xvin).

70
17.

PATHOLOGIE.

Paplas, vqne d'HirapIes (dans


cap. xviii
;

la Petite-Phrygie).

Cf. Hieron., Catalog,,

Gallandii Prolegomena, cap. x, et

p. 316-319; HalloiXjFto sancti Papi{i[lusir. Eccles. orientalis scriptor.


sseculi

primi

vitee et

docupienta. Duaei, 1633, in-fol.); Seitz, Papias,

dans VEncyclop. de

thol. protest ., -par

Herzog.

Papias a t souvent qualifi de disciple de l'Aptre ou de


Jean, prtre d'Ephse; l'antiquit chrtienne le mentionne

frquemment.

un disciple de saint Jean et un ami Selon une parole d'Eusbe*, peu justifie, il aurait mis plus de zle que de talent recueillir de la bouche des aptres et de leurs disciples la tradition verbale, les discours et les actes de Jsus-Christ. Trs-ancien auteur,
Saint Irne l'appelle
'.

de saint Polycarpe

que Bossuet lui-mme le Eusbe l'a jug tout autrement, mais c'est prcisment dans un endroit de son Histoire ecclsiastique liv. III, ch. XXXVI, dont lauthenticit est douteuse. Papias a consign le fruit de son travail dans les Explications des discours du Seirjneur, en cinq livres {"Err/r,7Li loyi^v /.ujsta/.'iv), dont il n'existe plus que des fragments cits dans Y Histoire ecclsiastique d'Eiisbe et dans le trait des Hrsies de saint Irne. Grabe les a recueillis dans son Spicilegimn, Routh dans ses Reliqui sacr, tome I, et Gallandi dans sa Bibliotheca. En 1218, si nous en croyons Gallandi, lEghse de Nmes conservait encore l'ouvrage tout entier. Nous y voyons comment tait form le canon des Ecritures du Nouveau Testament nous y trouvons des renseignements
mais
trs-petit esprit, c'est ainsi

caractrise'.

sur les Evangiles de saint Matthieu et de saint Marc, et un

premire mthode suivie dans l'interprtation Papias touchait de prs lre apostolique, il est singulirement instructif d'apprendre de sa bouche qu'il prfrait la tradition verbale des premiers tmoins de Jsus-Christ la tradition crite; car, ajoute-t-il, il me semble que les livres ne fournissent pas le mme avantage que la parole vivante celle-ci se grave plus profondment \

exemple de

la

de l'Ecriture.

Comme

Adi\ hmres., lib V, c. xxxiii. Zahn, dans ses Eludes et critiques, 1866, ' Euseb.. a prouv que Papias tait un disciple de l'aptre saint Jean. ' Bossuet, l'Apocal., c. xx. l'Addit. du Irad.) Hisl. eccles., III, xxxix.
*

Dans Eusbe,

toc. cit.

LES PRES APOSTOLIQUES.

PAPIAS.
:

77

De

l vient qu'il dit

au

mme

endroit

Je recueillerai avec

soin pour vous, et je vous expliquerai ce que j'ai appris autrefois des prtres et ce que j'ai bien retenu dans ma mmoire, afin d'en confirmer la vrit. Car je ne me suis pas

comme font la plupart, ceux qui dbitaient beaucoup de paroles, mais ceux qui enseignaient la vrit non ceux qui produisaient ces doctrines trangres, mais ceux qui enseignaient des vrits que le Seigneur nous a donnes pour notre foi et qui naissent de la vrit mme. Quand je rencontrais quelqu'un qui avait convers avec les prtres, je m'informais avec soin de leurs discours Qu'a dit Andr ou Pierre, Philippe ou Thomas, Jacques, Jean ou Matthieu, ou tout autre disciple du Seigneur? Que disent Ariston et le prtre Jean, disciples du Seigneur ? Une chose digne de remarque au point de vue de l'histoire primitive de TEghse, c'est que Papias est probablement le premier auteur chrtien qui ait mis l'opinion que, durant mille ans (tnillnarisme) , Jsus-Christ rgnerait dans une Jrusalem terrestre magnifiquement rebtie, o la gloire de Dieu claterait d'une manire admirable, o Jsus-Christ rgnerait avec ses martyrs ressuscites*. Cette opinion avait indul)itablement sa source dans une fausse intelligence de saint Matthieu, xxiv, xxix et xxxiv de saint Paul, / Thess., v, 2; cf. // Thess., u, 2; et surtout de V Apocalypse, xx, 2-4. Ce sentiment a t embrass par saint Justin, saint Irne, TertuUien, Lactance, etc.; mais lem's ides, beaucoup plus modres, n'ont rien de commun avec les superftations juattach,
; : '
;

daques de l'hrtique Crinthe, suivant ce qu'atteste le prtre

romain Cajus, dans Eusbe,


<

Hist. eccles.,

III,

xxvni; VII, xxv.

faites sur ce
:

Outre les nombreuses recherches, anciennes et nouvelles, qui ont t passage reproduit par Eusbe, nous citerons parmi les modernes Riggenbacb, Seitz, Zahn, Weizsecker, Holzmann, Hiigenfeld et Eclaircissement du passage de Pcipias, Darmstadt, 1869; WeissenZirs bach, Sur le fragment de Papias dans Eusbe, Gressen, 1874. Voy. Hiigenfeld, Introd. au Nouv. Test., p. 52.
:

Cf. Bossuel, loc.

cit.

(Cit.

du

trad.J

78
18.

PATROLOGIE.

L'auteur Inconnu de la lettre Diog-nte.

Voir les Prolgomnes dans Gallandi, ch. xi; Hfel et Otto, Epistola

adDiognet., d. \\^, Lips., 1862; Holenberg, LeMre Diogntc, Berlin,


18o3; Nolte, Recension
et correction

du

texte,

dans

la

Revue de Scheiner,

Vienne, 1854,

t.

VI.

Cette lettre

remarquable avait

t,

jusqu'aux temps mo-

dernes, classe parmi les crits de Justin, martyr et apolo-

du milieu du deuxime sicle, Tillemont, le premier, a prtendu qu'elle remontait une poque plus ancienne puisque l'auteur se qualifie lui-mme de disciple des aptres (ch. xi). De nos jours, Otto et Hoffmann * ont encore essay de dfendre l'ancienne opinion en interprtant largement l'expression de disciple des aptres, et en considrant
giste

comme une
xu),

addition postrieure la dernire partie (ch.

xi,

se trouve cette expression.


:

quoi nous rpondons

1.

que

le sujet

de la lettre n'est

pas encore puis au chapitre x; 2. que les dveloppements contenus dans les chapitres xi et xu sont au contraire un excellent
3.

rsum de l'ensemble
le style

et le

terminent parfaitement;
difficile

que

de

la

dernire partie concorde de tout point

avec ce qui prcde, et qu'il serait


suite d'un

de coudre la

morceau si achev un lambeau qui s'adaptt la forme et au fond 4. que, suppos que Imnen ajout aprs le chapitre x, dans un seul manuscrit (Codex Argent.), ft authentique, on pourrait prouver, par des passages analogues
;

de saint Paul et de saint Clment de Rome [Epist. I ad Cor., cap. XLiii), que les morceaux de l'Ecriture ne finissent pas
toujours par amen. De plus, et pour ne citer que ce
fait,

les

paganisme, analogues celles de saint Barnabe, diffrent notablement de celles de saint Justin; car celui-ci trouve dans le judasme et le paganisme infiniment plus de coutumes respectables et utiles que le rdacteur de la Lettre Diogtiie. Enfin, nonopinions de notre auteur sur
le

judasme

et le

seulement
frent de
l'autre
<

le style et le

la

genre d'exposition de notre lettre difmanire de saint Justin, mais il y a entre l'un et

un

vritable contraste*.

Pr.j(/raH)ie du gymiiaxc calholiqur de Ncisac en Si/('iiie, aniiHe 1851 Voir sur ca sujdt les e.Kplioatiou dlaillHS de id. Hl'eie ilaus la Hevue de Tubingue, p. 4G0-470, 1864.

LES PRES APOSTOLIQUES.

LA LETTRE A DIOGNTE.

79

On ne saurait voir autre chose qu'une fantaisie oiseuse dans la supposition mise rcemment parlanglaisDonaldson, savoir que cette lettre aurait t fabrique par des rfugis de Constantinople en Italie, ou plus tard par Henri Estienne, de Paris, comme un modle de style et de dclamation. Au neuvime sicle dj, Photius l'invoquait contre les paens et les Juifs, et parlait de sa valeur, tant pour le fond que pour la forme. On ne fera entrer dans l'esprit de personne qu'une lettre o il est dit que les chrtiens versent lem* sang, o le

comme une religion nouvelle aux yeux des paens et des Juifs, puisse appartenir une poque o l'Eglise chrtienne tait tolre, ou plutt favorise. L'occasion o elle fut crite est indique dans l'introduction mme, qui est un modle de style Puisque vous voulez
christianisme apparat
:

savoir, illustre Diognte, quelle est la


et

rehgion des chrtiens,

que vous cherchez avec ardeur connatre clairement quel est le Dieu en qui ils mettent leur confiance et auquel ils rendent leur culte et leurs adorations, au point de mpriser le monde entier et la vie mme; pourquoi ils ne regardent point comme des dieux ces divinits sacrilges que les Grecs adorent, et pourquoi ils refusent de s'assujtir aux pratiques
superstitieuses des Juifs
les
;

d'o procde cet

amour quls ont

uns pour les autres, et pourquoi enfin cette classe d'hommes, cette secte jusque-l inconnue n'a commenc paratre que de nos jours, puisque vous voulez tre instruit de ces vrits sublimes, aprs avoir donn des loges votre zle, je prie Dieu qu'il dlie ma langue pour annoncer ces merveilles, et qu'il ouvre votre cur, afin que vous puissiez les comprendre. Je le conjure de conduire mes paroles de telle sorte qu'elles oprent un changement heureux dans votre cur, et quant vous, mon cher Diognte, puissiez-vous m'couter de manire ne pas devenir un sujet d'affliction pour celui qui vous parle.
)>

Diognte,

un paen

illustre (l'auteur l'appelle


les

K/jztig-to;),

puis-

du christianisme, avait manifest l'auteur le dsir de savoir pom- quelles raisons les chrtiens avaient dsert le judasme et le paganisme, quel pouvait tre le Dieu qu'ils adoraient maintenant et qui ils taient dvous au point de soufi'rir pour lui le martyre, de mettre en lui toute leur esprance et de mpriser le monde.
rsultats

samment branl par

80

PATROLOGIE.
tout cela vient de la force de leur religion,

Que si

pourquoi

le

christianisme n'est-il jias voiuplus tt?

L'auteur inconnu adjure d'abord Diognte de dlivrer son


esprit de toutes les prventions qui l'ont sduit jusqu' pr-

sent

cart, comme un obstacle la connaissance de ces vrits salutaires, les impressions trompeuses

Quand vous aurez


coutume

de

la

et de l'habitude,

que vous serez devenu un

semblable celui qui vient de natre, puisque vous devez entendre un langage qui vous est inconnu, comme vous l'avez avou vous-mme, considrez par la vue de l'esprit autant que par les yeux du corps de quelle nature et de quelle forme sont ces chimres que vous appelez des dieux et que

homme nouveau,

vous regardez

comme

tels.

L'un

n'est-il

pas

form d'une

aux pieds ? l'autre d'un airain qui n'a rien de plus prcieux que celui dont on fait des vases pour notre usage ? celui-ci d'un bois sujet la corpierre semblable celle que l'on foule

ruption et la pourriture

? celui-l

d'argent? Et

comme

il

est

plus prcieux que les autres, vous tes obligs de lui donner
les voleurs ne vous l'enlvent. Quelques-uns sont d'un fer couvert de rouille, d'autres d'une terre de mme nature que celle dont on fait les vases destins aux usages les plus vils; tous enfin ne sont-ils pas d'une matire se cori-ompre et forms par le secoui's du fer et du feu? Tous ces dieux enfin que l'art a fabriqus, ne sont-ils pas sourds, aveugles, sans me, privs de tout sentiment, incapables de se mouvoir et tous les jours en proie la corruption et la pom'riture ? Ce sont cependant l ceux que vous appelez les dieux, et dont vous faites l'objet de votre culte et de votre adoration, pendant que vous leur devenez entirement semblables en vous dgradant jusqu'au point d'adorer de viles cratures et les chrtiens ne vous paraissent dignes de votre aversion que parce qu'ils refusent de reconnatre de tels dieux. Mais vous qui admettez ces divinits monstrueuses, ne les traitez-vous pas avec encore plus de mpris que ne font les chrtiens ? Ne leiu* faites-vous pas plus d'outrages, et ne les rendez- vous pas plus ridicules lorsqu'on vous voit enfermer pendant la nuit vos dieux d'or et d'argent, et leur donner des gardes durant le jour, de peur qu'on ne les enlve, au heu

des gardes, de peur que

LES PRES APOSTOLIQUES.

LA LETTRE A DIOGNTE.

81

que vous ne prenez aucune de ces prcautions k l'gard de ceux qui ne sont que de pierre et de terre ? Les honneurs que vous leur rendez sont plutt des injures et des outrages car s'ils ont quelque sentiment, le sang et la graisse des victimes que vous mettez sur leurs autels doivent tre pour eux un spectacle desagrable; et si, au contraire, ce ne sont que des statues inanimes, vous nous fournissez vous-mmes des armes pour combattre la grossiret de votre erreur. Qui de vous pourrait supporter la vue de pareilles offrandes, ou permettre qu'on les lui prsentt, moins qu'il n'y ft contraint parce que tout homme a de la raison et du sentiment, au lieu que vos dieux de pierre ne les supportent que parce qu'ils sont inanims et sans vie, comme vous le faites assez voir pas votre
;
:

conduite leur gard.

prsent je vais vous faire voir en quoi les chrtiens

dans le culte qu'ils rendent Dieu, ce que vous dsirez principalement de savoir. Ceux-ci donc n'adorent ni le bois, ni la pierre, et quoiqu'ils fassent profession de ne reconnatre qu'un seul Dieu, le matre et l'arbitre de l'univers, si cependant ils lui rendent un culte semblable celui dont nous venons de parler, ils sont dans l'erreur car si les Grecs font voir leur extravagance et leur folie en offrant le sang des victimes immoles des dieux sourds et privs de sentiment; les Juifs, en offrant Dieu les mmes choses, dont ils s'imaginent qu'il a besoin, ne lui rendent point des hommages dignes de l'Etre suprme, mais prouvent plutt toute l'extravagance et la grossiret de leur culte. Si Dieu, en effet, a fait le ciel, la terre et toutes les cratures, et si c'est lui qui nous
diffrent des Juifs
;

donne abondamment toutes

les

choses ncessaires la vie,

comment

se peut-il qu'il ait besoin des biens qu'il accorde

ceux qui s'imaginent eux-mmes les lui donner. Ceux donc qui, par le sang des animaux et par les holocaustes, croient offrir Dieu des sacrifices qui lui soient agrables et qui l'honorent ceux-l me paraissent ne diffrer en rien de ceux
,

qui rendent ces

mmes hommages

des statues inanimes,

ne peuvent prendre aucun plaisir ces honneurs. Quelle erreur peut tre plus monstrueuse que de s'imaginer pouvoir donner quelque chose Celui
qui, tant prives de sentiment, qui, matre absolu de toutes les cratures, tient tout de sa souveraine puissance ? Quant leurs prcautions craintives et
I.

PATROLOGIE.

82

PATROLOGIE.

le sabbat,

scrupuleuses sur l'usage des viandes, leurs superstitions sur l'avantage qu'il prtendent tirer de la circoncision, leur opinion chimrique sur les jenes et les nouvelles
lunes, je ne crois pas devoir vous rapporter des choses qui, par leur ridicule, sont indignes de trouver place dans cet crit.
culires, de

Les chrtiens n'ont point de villes qui leur soient partilangue qui leur soit propre, rien enfin dans leur genre de vie ou dans leur extrieur qui porte le moindre caractre de singularit. Ils habitent leur propre patrie, mais comme trangers. Ils ont tout en commun les uns avec les autres, se regardant tous comme citoyens d'une mme ville. Ils souffrent tout de la part do leurs ennemis, comme n'ayant point de demeure fixe sur la terre. Ils trouvent partout leur

patrie et

partout

ils

se

regardent
autres

comme
;

trangers.

Ils

en ont des enfants, ils n'en sont point les homicides. Ils prennent leur repas mais en commun, mais ils n'ont pas leurs femmes en commun. Ils sont revtus d'un corps de chair, mais ils ne vivent point selon la chair. Ils vivent sur la terre, mais leur patrie est dans le
pousent des
ils

femmes comme les

ciel. Ils

obissent fidlement aux lois qui sont tablies, et sont

eux-mmes au-dessus des lois par la puret et la sagesse de leurs murs. Ils aiment tous les hommes galement, et le monde entier les perscute et pour tout dire enfin, ces
;

hommes

admirables sont dans

l'me est dans les corps. Elle toutes les parties qui le composent, et les chrtiens sont disperss dans toutes les villes du monde. Elle est dans le corps sans en tirer son origine, et ils sont dans le monde sans tre

monde de la manire que y est comme rpandue dans


le

du monde. L'me, quoique invisible, habite un corps sensible, o elle est tablie en sentinelle, comme dans une forteresse; les chrtiens sont aperus des yeux pendant qu'ils sjournent dans le monde, mais leur cuUe et leur religion sont invisibles. La chair, sans avoir reu aucune injure de la part de l'me, lui livre une guerre continuelle, parce qu'elle met un frein
ses

volupts. Le

mouvements hcencieux et qu'ehe l'empche de jouir des monde, sans aucune raison, dteste et perscute
combattent ses penchants criminels.
le

les chrtiens, parce qu'ils

L'me aime

corps qui la combat, elle chrit ses

membres

toujours soulevs contre elle; les chrtiens n'ont que des sentiments d'amour pour ceux qui les accablent de haine.

LES PRES APOSTOLIQUES.

LA LETTRE A DIOGNTE.

83

qu'ils ont reue n'est pas de la terre. Ce n'est extravagant de mystres ns du caprice et de la fantaisie des hommes. Ce ne sont pas enfin de ces dogmes humains et peu durables, dont ils croient devoir prendre la

La doctrine
tissu

pas

un

dfense jusqu' les sceller de leur propre sang

mais Dieu

lui-

mme,

qui est tout-puissant, invisible aux yeux et qui a cr

amour pour ses cratures, a fait en terre sa vrit, qui n'est autre chose que son Verbe saint et incomprhensible il l'a envoy parmi les hommes, et a voulu qu'il et dans leur cur une demeure comme quelques-uns pourraient fixe et permanente, non faussement se l'imaginer, en dputant aux hommes quelque ministre, quelque ambassadeur, quelque prince ou quelquesuns de ces esprits qui veillent la conduite du monde ou qui prsident au gouvernement des choses clestes mais en leur envoyant Celui-mme qui a donn l'tre toutes les cratures, par le ministre duquel il a form les cieux et donn des bornes la mer Celui-mme qui par sa puissance entretient l'harmonie et la concorde parmi tous les lments Celui dont le soleil reoit la loi pour remplir dans sa course certains espaces durant le jour Celui qui la lune obit, pour prter son flambeau la nuit Celui dont les astres reconnaissent la voix, pour suivi'e la lune dans sa course lumineuse Celui qui a arrang toutes les cratures dans un certain ordre, qui leur a prescrit des bornes et des limites auquel obissent les cieux, la terre, la mer, et tout ce qui est renferm dans leur vaste enceinte, le feu, l'air, les abmes, tout ce qui est au plus haut des cieux, dans les profondeurs de la terre ou au milieu des airs c'est enfin Celui-l mme que Dieu a envoy aux hommes, nou, comme on pourrait le croire, pour leur inspirer la terreur ou exercer sur eux un empire tyrannique, mais dans la seule vue de leur ouvrir l'inpuisable sein de sa bont et de sa clmence, et comme un roi qui veut traiter avec des peuples leur envoie son fils, qui est l'hritier de son trne. Dieu a envoy son Verbe comme tant Dieu lui-mme il l'a fait descendre jusqu' des hommes qui taient l'objet de sa colre, pour les sauver, pour leur insinuer sa doctrine dans l'esprit et dans le cur, et non pour les contraindre de s'y soumettre car la violence n'est point en Dieu. Il a envoy son Verbe aux hommes comme le gage le plus prcieux de son amour, pom*
l'univers,

puisant son
ciel

descendre du

SA
les rappeler lui, et

ATR0L0G1E.

non pour

les

enverra de nouveau ce
et qui

mme

Fils

punir mais un jour il pour les juger et leur de;

mander compte de l'usage

qu'ils auront pourra soutenir sa prsence ?

fait

de tant de grces

admirables dont on expose tous les jours s'est form une ide la rage et la fureur des btes pour les obliger de renoncer la foi de leur Dieu, et ils triomphent de tous les tourments qu'on met en usage pour vaincre leur fermet gnreuse. Ne voyez-vous pas au contraire que plus vous en immolez votre haine, plus leur nombre s'augmente ? Ces prodiges de conTels sont les chrtiens, ces
si

hommes
les

odieuse.

On

stance sont au-dessus de toutes les forces humaines ce sont des effets merveilleux de la puissance de Dieu et des preuves
;

incontestables qu'il est

venu sur

la terre.

Quel

homme en effet
? et la droite

pourrait s'lever jusqu' la connaissance de l'Etre suprme

avant

qu'il se ft

manifest d'une manire sensible

raison peut-elle se croire satisfaite par les opinions vaines et

du monde, dont les uns ont fait un Dieu du feu qui doit un jour les dvorer, les autres ont compos son ide de l'eau, plusieurs enfin de divers lments auxquels il a donn l'tre par sa puissance? Cependant, si quelqu'une de ces opinions pouvait tre admise comme vritable, ces savants du sicle pouvaient galement avancer de toutes les choses cres qu'elles taient Dieu mme mais tous ces discours ne sont que des mensonges et des impostures, dont se servaient les philosophes pour sduire et tromper le monde car aucun homme n'a jamais vu Dieu et ne l'a jamais connu; mais il s'est manifest lui-mme, et s'est manifest par la foi, laquelle seule il est donn de le voir. Dans son ternit, il a conu un dessein aussi sublime qu'ineffable, au-dessus de toutes les penses humaines, et ne l'a communiqu qu' son Fils.
ridicules de ces faux sages
;
;

Dans ce long espace de sicles qui avait prcd, il nous au gr de nos dsirs et de nos passions, qui nous tenaient plong dans un abme profond de dsordres et de volupts monstrueuses, non que Dieu put se plaire nous voir ainsi marcher dans les voies de l'iniquit, mais il tolrait nos garements et bien loin d'approuver ce temps o rgnait

avait laiss errer

le

crime et l'injustice, il crait un esprit de justice, afin qu'aprs nous tre convaincus nous-mmes par une longue et

LES PRES APOSTOLIQUES.

LA LETTRE A DIOGNTE.

8o

funeste exprience de rimpuissance et de l'inutilit de nos propres uvres, que nous tions indignes de la vie, dans ces

jours de salut Dieu nous la

fit mriter par sa bont. Lors donc que nous tions parvenus au comble de la malice et do la corruption, que nous ne devions attendre que la mort et les supplices ternels, comme la juste rcompense de nos crimes, et qu'enfin on ne pouvait plus douter que nous ne touchassions au temps que Dieu avait marqu dans sa sagesse pour exercer sa bont envers les hommes et faire clater sur eux la toute-

puissance de sa grce,

cout en notre faveur que cet

comment peut-on concevoir qu'il n'ait amour immense qu'il a pour


il

nous

qu'aprs nous avoir rejets

ne nous

ait

pas rendus les

justes victimes de sa haine et de son courroux, qu'il n'ait pas

conserv le souvenir de nos fautes et de nos garements, mais qu'au contraire il les ait supports, et que contre les hommes rebelles il n'ait employ d'autres armes que sa douceur et sa

nous faire annoncer par ses prophtes qu'il charg de nos langueurs et de nos pchs ? En effet, il a livr pour nous son propre Fils comme le prix de notre rdemption il a livr le Saint pour ceux qui vivaient sans loi au gr de leurs dsirs; Celui qui tait sans tache pour les
patience, jusqu'
s'tait
;

mchants; le Juste pour les injustes; Celui qui tait incorruptible pour des cratures sujettes la corruption Celui enfin qui par sa nature possdait l'immortaht, pour des hommes
;

mortels.

changement heureux!
que
l'iniquit

artifice

richesses de sa misricorde, bienfait qui


attente,

impntrable des surpasse toute


absorbe
et

de plusieurs

soit

comme

anantie en la personne d'un seul juste. Si donc, mon cher Diognte, vous sentez en vous

un

dsir

ardent de vous soumettre au joug de la le bonheur de l'embrasser, vous devez


natre Dieu le Pre, car

il

foi, et

que vous ayez

a aim les

commencer par conhommes.


le

Aprs que vous aurez connu Dieu


,

Pre, l'auteur de tant

de bienfaits

quels

torrents de dlices vont

inonder votre

cur! Alors, quoique esclave d'un corps mortel, vous comprendrez que du haut du ciel Dieu gouverne le monde par des
lois invisibles
;

les

mystres de sa sagesse se dvoileront vos

yeux, vous en parlerez le langage, et vous ne vous sentirez pas moins pntr d'amour que frapp d'admiration pour ces

86

PATHOLOGIE.

chrtiens gnreux toujours prts sceller de leur propre

sang

la foi qu'ils

ont reue de Dieu. Bientt

le

monde

s'avilira

vos yeux; vous en condamnerez l'erreur et l'imposture, ds que vous serez devenu capable de soupirer aprs cette vritable vie dont

on ne jouit que dans

le ciel.

Ce ne sont point de ces opinions chimriques et au-dessus

de la raison que j'avance ici; disciple des aptres, j'ai appris dans leur cole instruire les nations, et je publie les mystres qu'ils m'ont enseigns ceux qui se sont rendus dignes d'tre
les disciples de la vrit.

dans cette vue que Dieu le Pre a envoy son Verbe au monde. Ce Yerbe, quoique mpris et rejet des Juifs, a t prch par les aptres et cru par les nations. C'est ce Fils de Dieu qui tait ds le commencement, qui dans le temps a paru sur la terre, qui s'engendre continuellement dans le cur des saints, qui a toujours t et ne cessera jamais d'tre le Fils de Dieu ce Fils qui a fait la richesse de l'Eglise, qui l'a inonde de ses trsors, et par lequel la grce, rpandue dans les justes avec abondance, reoit chaque jour de nouveaux accroissements. C'est de cette grce que vous apprendrez ce que vous devez savoir, et si vous ne lacontristez pas, elle vous instruira dans le temps que lui prescrira sa sagesse, et par le ministre de ceux qu'elle voudra choisir. Lorsque vous lirez ces vrits sublimes et que vous les approfondirez avec l'ardeur qui leur est due, vous comprendrez ce que Dieu accorde ceux qui l'aiment avec un cur

C'est

afin qu'il se manifestt

droit et sincre.

Vous

qui, par l'eflusion de sa grce, tes de-

venu
avez

ce paradis de dlices, et qui, par


fait

une heureuse

fcondit,

germer en vous

cet arbre de vie qui produit toute

sorte de fruits. C'est dans ce lieu de dlices qu'ont t mis

Le premier est la source de la sagesse et de l'intelligence, et il n'y a que l'esprit d'indpendance et de rvolte qui puisse nous priver d'un si grand bien. On ne doit point trouver d'obscurit dans ce que disent les Ecritures, que Dieu en crant le monde avait mis au mil'arbre de la science et celui de la vie.

lieu

du paradis
le

terrestre l'arbre de vie, voulant


la science,

que, par

secours de l'arbre de
la

nous apprendre nous pouvions ob-

tenir la vie dont nos premiers pres avaient t privs par

l'imposture et

sduction du serpent, en pimition de l'abus

LES PRES APOSTOLIQUES.


et

LA LETTRE A DIOGNTE.
vritable vie. C'est

87

du mpris

qu'ils

en

firent

car la vie ne peut subsister sans

la science, et la

science nous expose au pril lorsqu'elle ne


la

marche point

lueur de

la

pour cette

raison que ces deux arbres lurent plants l'un auprs de l'autre, et c'est pourquoi l'Aptre, en parlant de la science qui
n'a

pour objet que des connaissances humaines


sur l'amour de la
loi,

et striles,
:

sans

tre fonde

ajoute ces paroles

...

La

science enfle, mais la charit difie.

les

Remplissez donc votre cur de cette science, et cherchez sources de la vie dans les paroles dictes par la vrit

mme. Si vous vous attachez cet arbre, et que vous soyez empress de vous nourrir de ce qu'il produit. Dieu comblera sans cesse vos dsirs, et vous fera recueillir ces fruits, sur lesquels le serpent ne porte point sa dent venimeuse, o l'imposture n'ose tendre la main, et que la malheureuse Eve ne peut corrompre, et, lorsqu'enfm le voile sera entirement lev de dessus vos yeux, quelle suite de mystres ne dcouvrirez-vous pas? Une Vierge reconnue pour Mre de Dieu un Dieu sauveur donn aux hommes des aptres fidles ministres de son FAangile, remphs d'intelligence; cette Pque mystique du Seigneur substitue celle qui n'en tait que l'om^bre, et clbre avec la pompe qui lui convient les saints triomphant dans les tran.sports de leur joie, et puisant l'intelligence de ces mystres dans le sein du Verbe mme, par lequel Dieu le Pre est giorili. Que la gloire lui en soit rendue dans tous
; ;

les sicles. Ainsi-soit-il.

Quoique l'auteur
dont
il
il

soit

inconnu, sa doctrine
des aptres
il

et la

manire

la

prsente montreraient sulfisamment, quand


(ch. xi)

mme
;

ne

le dirait pas, qu'il tait disciple

car,

l'exemple des autres Pres apostoliques,


tration sur des textes de
et surtout sur saint

appuie sa dmons-

lAncien

et

du Nouveau Testament,

Jean

et saint Paul, qu'il

commente sans

les citer textuellement.

Sa langue, pure

et fleurie,

Photius', qu'il tait matre de son style

prouve, selon la remarque de son rcit, admirable;

ment coordonn,

est relev par des transitions habiles et par

des antithses frappantes.

Les condamnations
Photius, Bibiiolh., cod.

mort de chrtiens, auxquelles


1:23.

il

fait

<

88

PATROLOGIE.

de frquentes allusions, donnent lieu de prsumer que notre lettre a t crite sous le rgne de Trajan (98-117). Cette lettre est la premire apologie chrtienne qui ait t

oppose au paganisme
tion

et

les ressources qu'elle offre la patrologie

au judasme. Indiquons maintenant pour la dmonstra-

du dogme catholique.
Vrits importantes contenues

dans FEptre Diognte.


la

1.

Aucun homme ne possde de lui-mme


;

parfaite con-

naissance de Dieu

on ne

l'obtient

que par

la rvlation divine

du Verbe

(ch.

v et vm).

cette doctrine par la rflexion

Nous ne sommes point parvenus ou par la recherche d'hommes

curieux, car quel est Ihomme qui st ce que c'est que Dieu avant que lui-mme ft venu? Ou bien partageriez-vous peuttre les opinions vaines et insenses de ces philosophes qui se contredisent mutuellement, dont quelques-uns soutiennent
est un feu, d'autres de l'eau, d'autres encore que un des lments que Dieu a crs? Du reste, quand les hommes ont d embrasser la religion divine, la connaissance chez eux a d marcher de pair avec la conduite car il n'y a

que Dieu

c'est

point de vie sans connaissance, et


:

il

n y a point de connais-

sance solide sans vie vritalde ce qui suffirait le prouver, c'est que, dans le paradis, l'arbre de la science et l'arbre de
vie taient l'un ct de l'autre
2.
^ch.

xn).
fils

Divinit de Jsus-Christ.
"

Jsus-Christ, le
le

propre

et

unique
le Fils

de Dieu

(^io;,

uo-joyi-jr,;},

-Verbe

immortel

(Sva-o:), ch. IX,

inacccssible la raison

humaine

(Trcoivd/To?),

du Dieu tout-puissant et invisible, est lev de beaucoup au-dessus des anges (ch. vn, viii) c'est lui qui a cr le monde, qui le gouverne et qui un jour le jugera (ch. ix).
;

Celui qui existe depuis 3. Incarnation du Fils de Dieu. comm-encement de toute ternit) est maintenant apparu s'est montr au monde sous une forme visible et accessible,
'(

le
il

et

a rvl ses aptres les mystres de Dieu (ch. xi). Outre cet enseignement siu'naturel, l'incarnation avait encore pour but de nous procurer la rmission de nos pchs par le sacrifice de la croix. Le Fils de Dieu tait seul capable d'eflacer par un
sacrifice expiatoire la dette contracte
tire,
Ev Tivt (txtw5i;vaf, ivv7v

par l'humanit tout en"^/^

tov vripLoy:

za Tt, ch. IX.

LES PRES APOSTOLIQUES.


4.

LA LETTRE A lilOGNTE.

89

Le chapitre

vi traite,

un magnifique langage, de
en habitant dans

avec beaucoup de prcision et dans l'essence de la nature humaine,

de la dualit des lments et de l'immortalit de l'me. Tout le corps, l'me n'est point du corps tout en
;

y tant enferme, ce n'en est pas moins elle qui maintient l'unit du corps {T\tv/ji). L'me, invisible et immortelle, rside
est

dans une tente prissable. L'me se perfectionne quand elle mal servie par la nourriture et la boisson de mme que
;

les chrtiens visits

par

les perscutions se multiplient jour-

nellement.
gatives que

Au chapitre x, Ihomme a reues


Dieu

l'auteur

mentionne

les prro-

de Dieu, de pi'freuce toutes


a donn la raison et
;

les autres cratures.

lui

l'intelli-

gence,
tin
5.

Vjyov xat voOv,

l'empire sur toutes les cratures


il

il

a donn
et des-

son corps une attitude droite,

l'a

cr son

image

pour

le ciel.

propos de
et

la justification et

de la grce sanctifiante,
:

l'auteur enseigne qu'elle opre

deux choses

elle dtruit le
,

pch

confre la sanctification intrieure

parce que
le

le

Yerbe, saint et incomprhensible, se lve dans


fidles, s'y affermit (ch. vu), renat

cur des

continuellement dans leurs inonde d'une joie surabondante (ch. vi, tvo ot'ci nlr.p'j>f)r,<7S7z'y.i //y.pi;]. Cousolanto doctrine, qui arrache l'au teur cette exclamation changement admirable et mystre incomprhensible (ch. ix) Quant aux hommes vicieux qui n'auront pas t justifis par le Christ, l'auteur leur prdit la fin du chapitre x un ternel chtiment M/j zo twvtov, et non plus seulement TTo zb TzpoTy.o'.ipov). 6. L'Eglise, contrairement aux hrsies qui n'ont ni con-

mes

(ch. xi) et les

sistance ni limites, ofre seule

une rgle de conduite sre

et

certaine; elle seule conserve la croyance de l'Evangile et la


tradition des aptres,
la
pai-c.e

qu'elle esl seule

accompagne de
le

grce

(ch. xi). C'est ainsi qu'elle se

montre
f<

continuateur

de Jsus-Christ, qui est venu au


vrit.

monde

plein de grce et de

7. Le dessein que Dieu avait conu de toute ternit, mais dont l'accomplissement, plein de sagesse et d'amom*, n'a eu

lieu

que dans

la suite

des temps,
;

le

plan divin de la rdemp-

tion de l'humanit, rvle de la faon la plus admirable

que

Dieu est amour par nature,


OLyLTro

Tr;

'jntpoai.yio-j'nn:

'j)i/av9ow-i lv.

(ch. IX).

90

PATHOLOGIE.

dveloppement de ces diffrentes docvisiblement d'imiter, en les fondant ensemble, le style et les ides de saint Paul el de saint Jean. Sa conclusion nous en fournit une nouvelle preuve (ch. xn) en disant qu'il faut unir la pratique la science pour tre en mesure de bien comprendre la rvlation, il rappelle
voit aussi, par le
trines,

On

que l'auteur

s'efforait

saint Jean, vu, 17;

il

fait

souvenir de saint Paul lorsqu'il se


la

rpand en effusion de joie sur

conversion d'un grand

nombre de
Voir
ch.
II
;

paens'.

19.

Le

l'astenr

de Hrrnias
t.
I,

(vers iOO

ou

loO).

les Prolgoinnes

dans Cotelier,

p. 73-74;

dans Gallandi,

t.

I,

dans Hfel et Dressel,


et Lips.,

edit. 2". Hilgenfeld,

Herm

Pastor, grce e

codic. Sin.

Scriptorumqiie eccles.

excerptis coUatis versionibus

latina utraque et cethiopica, etc., restituit, commentario critic. et annot.


m$friixit,Li[)s., t866.

On peut

consulter aussi les ouvrages allemand.s

de Gaab, Zahn et Mayer.

Les plus anciens auteurs ecclsiastiques saint Irne Clment d'Alexandrie, etc., parlent de ce livre remarquable avec un grand respect. Origne dit qu'il est fort utile, p
,

valde

utilis,

et le croit

mme

divinement inspir,

et,

ut

pulo, divinitiis inspirata,


n'est pas

tout en

remarquant

ailleurs qu'il

gnralement reu et qui! est mpris de quelquesrecommandait la seconde partie (les commandements) pour l'enseignement catchlique. Eusbe et saint -Jrme ne le jugent pas favoralilement saint Jrme assure que de son temps il tait peu prs inconnu des Latins'. La premire rdaction a t faite en grec; mais, de nos jours, .si l'on excepte quelque fragments, il n'existe plus qu'en une ancienne tiaduclion latine. Une seconde Aversion latine plus tendue que la premire a t trouve par Dressel dans la bibliothque du Vatican et publie dans son dition des Pres apostoliques. Quant au texte grec rcemuns.
Saint Athanase
; ,

ment produit par


'

le

grec Simonides.
heu., Adv. hseren.,

i^el

habile falsilcateur de
IV,

fio/rt.,

XI, 30, 36.


I,

lib.,

c.

xx; Clem. Alex.,


,

c i, ix et xii; Terlull De orat., De pudlc, c. x et xx; Oiig-, Hoin. viii in Num., Nom. x Jos., ef c. XII Cntal.,c. x: sepe Euseb., Hi$l. eccl., lib. 111. cap. ni et xxv: Hieron

Sirom.,
;
:

lib.

c. xvii et

xxix;

lib.

I,

cf.

Gallandi.

I,

p. Sl-58.

LES PRES APOSTOLIQUES.

LE

PASTEIR DE HERMAS.

9i

documents, et dit Leipsig par Dindorf et Aiiger, Tischendorf crut d'abord que ce n'tait qu'une traduction du
latin provenant, sauf les additions

de Simonides, du quatorCe texte a t rimprim dans l'dition des Pres apostoliques de Dressel (Lips., 1857) avec les claircissements de Tischendorf. Mais lorsque ischendorf eut dcouvert

zime

sicle.

Codex sinaiticus, l'original grec du predu second livre depuis le chapitre i" jusqu'au chapitre iv, il modifia son opinion et dclara que le texte de Simonides manait rellement du texte original, mais qu'il contenait des altrations dues sans doute aux travaux excuts sur ce livre pendant le moyen ge'. En i860, d'Abbadie en publia une traduction thiopienne. Nous avons donc du Pasteur cinq recensions qui ouvrent un vaste champ
lui-mme, dans
le

mier

livre tout entier, et

la critique. Hilgenfeld, dans son dition, reprenant tous ces

matriaux, les a compais et passs au creuset de la critique.

Yoy. le docteur Nolte dans


siastiques

la

Revue

tliol.

de Vienne, 1860.
est ce

Origne, Eusbe, saint Jrme et d'autres crivains eccl-

prsument que l'auteur du Pasteur


il

mme

dans l'Eptre de saint Paul aux Romains, xvi, li l'auteur lui-mme se donne pour un contemporain du pape saint Clment Vous ferez deux copies de ce livre, dit-il vous enverrez l'une Clment et l'autre

Hermas dont

est question
;

Graple (ime diaconesse); Clment l'enverra d'autres villes. car cela rentre dans son ministre^. Cependant des raisons intrinsques et extrinsques nous portent croire quil est d

plume d'un jeune Hermas, frre du pape Pie I" (Ii2-157), vers le milieu du deuxime sicle, comme M. Hfel* a essay
la

de le dmontrer d'aprs des donnes fournies par le Fragmentuni de canone Muratorium et d'aprs la seconde lettre de Pie 1" Juste, vque de Vienne Suivant cette opinion, le second Hermas, usant d'une pieuse fraude, aurait rdig son livre sous le nom du premier, ce qui s'accorde assez peu avec l'alTection que l'auteur tmoigne pour le troisime commanAime la vrit et que la vrit seule sorte de ta dement bouche 'Mandat. III). De plus, cet autein" postrieur, en dcouvrant aussi nave'".
:

<'

'

Gazelle unlcerselle, i859, p.

1788.

Iheol. Quarl.-Srhrift, 1839, p. 169-177.


itias,

' Tiibing. Vision H, c. iv. Recension du Ponleur de Her-^


'

par Jachraann. Leipsi^f, 1838.

92

PATHOLOGIE.

ment sa propre imposture, en disant qu'il crivait pour Clment, vque de Rome, mort depuis cinquante ans, Visio?! II, ch. IV, aurait enlev son livre tout crdit et toute autorit. Gaab, au contraire, prtend que le contenu de notre Pasteur est tout autre que celui du livre attribu au pape Pie I", et il s'est appliqu sauvegarder la premire tradition relative la paternit du Hermas apostolique, en cartant les nombreuses objections tires du contenu de l'ouvrage '. Aprs lui, Zalin entreprit, avec de nouveaux matriaux et des raisons encore plus convaincantes, surtout en invoquant la ressemblance qui existe entre la perscution de l'Eglise dpeinte dans le livre avec la perscution de Domitien (depuis 93), de prouver que le Pasteur avait t rdig la fin du premier sicle, et d'expliquer l'opposition partielle que ce livre a rencontre en Orient et en Occident. Les quelques dtails que nous avons de sa vie nous sont fournis par son livre mme. Esclave grec, son premier matre l'emmena Rome dans la maison d'une certaine Rhode. Aprs son affrancliissement, il parvint la richesse par des entreprises heureuses, sinon toujours loyales {Prcepte m), et ngligea l'ducation des enfants que lui procura un mariage mal assorti. Ceux-ci en vinrent jusqu' accuser leurs parents chrtiens devant
l'autorit

paenne, menrent une vie de dsordre et com-

mirent toutes sortes de mfaits. Hermas devint-il prtre dans la suite, plusieurs en doutent et on ne peut l'tablir srement Tu d'aprs ces paroles qui terminent la deuxime vision bras ce livre aux prtres qui gouvernent l'Eglise de cette ville. Ce fut sur les bords du Tibre et le long de la route de
:

Campanie que
tes

lui furent

communiques

les vLsions

rappor-

dans son livre, avec les exhortations faire pnitence, persvrer dans la justice et la saintet, montrer dans les prils une foi inbranlable. L'ange de la pnitence lui apparat d'abord sous la forme d'un berger (livre II, prom.), et lui donne sur la vie morale des conseils qu'il rapporte fidlement
dans son
ioiy-ri-j,

livre. S'il a

donn ces visions


s'est rvl

le titre

de Pasteur,

c'est

parce que fange

lui sous les dehors

logie avec YApocabjpse,

d'un berger. Le premier et le deuxime livre offrent de l'anacependant le ct moral y prdoVoyez


la

recension de Jacbmann,
loc. cit., p.

le

Pasteur de Hermas. Tubiugue.

Leipsig, 1838. Gaab.

5i et suiv.

LES PRKS APOSTOLIQUES.

LE PASTEUR DF HERMAS.

93

mine, surtout vers la fm (X" Similit.j; on pourrait mme pom' ce motif considrer ce livre comme le premier trait de morale chi'tienne. L'auteur exhorte les fidles tombs dans le relchement revenir des murs plus austres, et il invoque l'appui de ses conseils les rvlations qu'il a reues sur l'imminence de la perscution et sur le prochain avnement de Jsus-Christ pour juger le monde. Dans les quatre visions qui composent le premier livre, Hermas en prire voit le ciel s'ouvrir et aperoit une femme, qui commence par lui faire des reproches. Elle lui rappelle dans la premire vision, qu'il l'avait vue quand elle se baignait dans le Tibre et lui avait tendu la main pour l'aider sortir de l'eau, qu'il avait ouvert son cur de coupables dsirs que c'tait l un pch de la part d'un homme juste et que Dieu en tait irrit, ainsi que de son amour drgl pour ses enfants, qu'il ne corrigeait point. Elle renouvelle le mme reproche dans la seconde vision et l'avertit en outre de rprimer l'intemprance de la langue de sa femme. Elle les exhorte tous faire pnitence, car le temps accord aux justes pour expier leurs fautes est fix. Tu avertiras donc ceux qui gouvernent l'Eglise de marcher dans les sentiers de la jus:

tice,

afin que,

revtus d'une gloire clatante,

ils

reoivent

l'effet

des promesses dans toute leur plnitude.


,

Dans la troisime vision cette femme lui montre une grande tour que l'on btit sur les eaux avec des pierres
carres et tout clatantes de lumire; elle est construite par
six

jeunes hommes,

et plusieurs milliers d'autres

apportent

des pierres.

Cette tour

que tu vois

btir, c'est

moi-mme,

l'Eghse
lui

(eh. m). Sur la demande ritre de Hermas, elle en explique les diverses parties. Dans la quatrime vision, Hermas aperoit un tourbillon de poussire, et dans ce tourbillon une bte norme qui vomit de sa gueule des sauterelles de feu. Il n'chappe au danger qu'en s'armant de la foi et en s'exposant hardiment cette

bte.

.(

que
Si

le

Va, lui dit la femme, raconter aux lus les merveUles Seigneur a opres en ta faveur; dis-leur que cette
;

bte est la figure des tribulations qui doivent leur arriver

vous vous disposez


>^

la soutenir,

vous pourrez en
(ch.
ii),

sortir

sains et saufs.

Cette fois, l'Eghse n'apparat plus

comme

une matrone, mais comme une fiance

qui explique

94

PATHOLOGIE.
le

Hermas

sens des quatre couleurs, noire, rouge, jaune

et

blanche, qu'on voyait sur la tte de la bte.

Le deuxime livre renferme douze commandements (manque l'auteur a galement reus de l'ange de la pnitence. Ces commandements ont pour objet i la croyance en Dieu; 2. la .simplicit, l'innocence, l'aumne; 3. la fuite du mensonge et la pnitence impose Hermas pour
data),
: .

expier sa dissimulation
gale;
5.

4.

la

chastet et la fidlit conju;

6. le bon ange et mauvais ange; 7. la crainte de Dieu; 8. la continence; 9.1a confiance en Dieu; iO. la tristesse du cur, sur du l'esprit du monde et l'esprit de Dieu doute et de la colre 1 d2. la rpression des mauvais dsirs et l'accomplissement des

l'galit

d'humeur

et la patience

le

prceptes divins.

Le troisime

livre contient dix similitudes,

dont

la plupart,

comme

les paraboles

de l'Evangile, sont rendues sensibles

par des comparaisons empruntes la vigne, l'ormeau, aux arbres pendant l'hiver et l't, aux saules, aux rochers, une tour, etc. Cependant la neuvime et la dixime ne sont
point des similitudes
;

la

neuvime

n'est

que

la rptition

plus dveloppe de la vision troisime, o l'achvement de

l'Eghse est figur par la construction d'une tour. La dixime,

aprs avoir insist encore sur la ncessit d'accomplir les prceptes divins, contient cet avertissement adress

Hermas

Remplis gnreusement le ministre que je t'ai confi, annonce tous les hommes les merveilles de Dieu, et Dieu t'assistera de sa grce. Ces dernires indications, de mme que certains indices contenus soit dans l'original grec du manuscrit sinatique, la fin des visions, soit dans la version latine du Vatican, avant la dixime similitude, montrent suffisamment combien l'ancienne
division
le

du

livre

est dfectueuse.
le

Mieux vaudrait,

comme

premier livre la cinquime vision, o figure l'apparition de l'ange. On tendrait ensuite le second livre jusqu' la huitime similitude, pour

manuscrit du Sinai, insrer dans

ne commencer
qui dbute ainsi
dit*, etc.
1

le
:

troisime qu'avec la neuvime similitude,


<<

Aprs que j'eus

crit les prceptes


il

de ce
et

pasteur, messager de la pnitence,

vint

moi,

me

Cf. Dressel, Pair, apost.; Proleg., p.

xu

el 443.

LES PRES APOSTOLIQUES.

LE

PASTEUR DE HERMAS.

95

L'origine et le but de ce livre ont donn lieu aux opinions les plus htrognes. Selon quelques-uns, Thiersch, Hilgenfeld, le

Pasteur aurait une origine et une tendance judaques;

selon d'autres, une tendance la fois paenne et chrtienne; selon Borner et Bauer,
le

Pasienr serait

le

prcurseur du

montanisme

selon Cotelier, Hfel et d'autres,

l'adversaire, et l'auteur n'aurait pris la

il en serait forme de rvlation

qu'afln de combattre plus efficacement les rvlations htro-

doxes des prophtesses de Montan. Le Pasteur,

s'il

faut en

croire Cotelier, aurait t le boulevard de la foi catholique en


face de l'opinitret de Montan, propugnacidum fidei calhoUc3B adversus Montani duritinm. Cependant, comme la polmique de l'auteur n'est pas dirige contre le rigorisme de Montan

touchant le martyre et le jeune, Hagemann a essay de donner son livre une porte plus gnrale ce ne serait pas lui seulement, mais encore tous les fidles dchus, que l'auleiu' aurait voulu exciter au repentir de leurs fautes et la pni:

.sa parole, plus de poids revtues d'une forme apocalyptique, la manire des prophties sibyllines, des prtendues rvlations divines des hrtiques Valentin et Marcus,

tence.

Pour donner plus de force

ses rvlations,

Hermas

les aurait

et

un peu plus tard des montanistes. Les circonstances extqui auraient donn lieu cet crit seraient les vnements de l'poque, et surtout la famine horrible qui avait clat sous Anlonin le Pieux, la destruction du cirque romain, im violent tremblement de terre, les ravages exercs par un dbordement du Tibre. Ce sont l, aux yeux de Hermas,
rieures

autant de signes avant-coureurs de la dernire et affreuse perscution, qu'il dpeint aussi, et des temps qui prcderont

immdiatement
D'autres, tels

la

que Uhlhorn, Gaab


n'tait attach

ouvrage comme temps des aptres,

seconde arrive de Jsus-Christ. et Zahn, ont considr cet un reste de ce ministre prophtique qui, au

aucune fonction

et

aucun

tat particulier, bien qu'il faille toujours se mfier de toute

cien et sous le

forme prophtique qui s'carte de la forme Nouveau Testament. Malgr cette divergence de sentiments, le aussi tendu que tous les ci-its des Pres ensemble, n'en demeure pas moins une
quables productions de
la littratui'e

usite sous l'An-

Pasteur, presque
apostoliques pris

des plus remarchrtienne au deuxime

96

PATHOLOGIE.

sicle, raison de sa haute antiquit, ou du moins cause des renseignements nombreux et prcis qu'on y trouve sur la croyance, les murs et la discipline de l'Eglise romaine. Le ct pratique y prdomine sans doute, et ressort avec beaucoup phis de nettet que l'enseignement dogmatique mais
;

il

ne faut pas oublier


11

qu'il s'agit ici

d'une exhortation la

pnitence.
est encore intressant par les indications qu'il fournit sur
les livres qui

composaient
la

le

canon du Nouveau Testament.


saint

Hermas

connaissait les Evangiles selon

Jean,

saint

premire Eptre de saint Jean et son Apocalypse, les deux Eptres de saint Pierre, TEptre de saint Jacques, les Eptres de saint Paul aux Corinthiens, aux Ephsiens et aux Hbreux. Les dernires et vastes recherches de Hagemann, Gaab et Zahn sont sur bien des points peu favorables notre livre. Mais on ne peut nier que si la forme en est souvent choquante, il rgne dans l'ensemble un esprit vraiment religieux et une grande austrit morale.
Matthieu et saint Marc,
Doctrine contenue dans

le

Pasteur de

Hermas

'

l.

En

thologie,

Hermas place en premire hgne


:

la doctrine

de l'unit de Dieu, qu'il accentue vivement


tout qu'il existe
tir

Je crois avant

un Dieu qui
;

a tout cr, tout ordonn et tout


et possde seul pas plus capable de le com-

du nant.

11

renferme tout en lui-mme


l'esprit n'est

l'immensit de

l'tre

prendre que la parole de le dfinir (Mandat. I). 11 enseigne galement la pluralit des personnes divines. que le Pre a S'il dit dans la cinquime Similitude (ch. vi
i

neuvime Similitude Le il distingue nettement entre le Fils et le Pre (c. xn), Fils subsiste avant toutes les cratures, et quand il s'agit de tirer le monde du nant, il assistait au conseil de son Pre. C'est aussi la parole du Fils qui a fond l'Eglise, laquelle n'a
cr et achev toutes choses, dans la
:

qu'un esprit qu'un corps qu'une couleur. 11 l'a rachete par ses souffrances, et c'est pour cela que Dieu l'a exalt
,

{Simil. V,

c.

VI j.

Quant au Saint-Esprit, sa
Dorner, de
et

distinction d'avec

< Cf. Lumper, Hisloria critica, t. I ; Christ, 2' d.; Kikm, Doctrine, dogm.

la Personne de Jsusorthodoxie du Pasteur, dans le

Programme du

collge Auyustiniamiin de Gaesdonck.

LES PRES APOSTOLIQUES.


le

LE

PASTEUR DE HERMAS.

97

Pre et le Fils n'est pas aussi bien marque, bien qu'il ne soit pas difficile de la reconnatre. D'aprs la cinquime Similitude, le Saint-Esprit serait associ

aux

conseils

du Pre avec
saint

le

Christ.

Mais, lorsque l'auteur dit de

l'esprit

(Mand. Xel XI) et de l'esprit de Dieu, qu'il opre diversement dans les fidles, qu'il leur donne la conviction qu'une vertu divine aide l'homme vaincre le monde, il n'est pas croyable, comme le veut Mhler et d'autres avec lui, qu'il ait
entendu dsigner
la troisime

personne de

la sainte iinit.

D'autre part, ces paroles que nous lisons dans la Similitude V, Le Fils est le Saint-Esprit, Filius autem Spiritus c. V
:

ne tendent pas confondre ces deux personnes comme identiques ces termes dsignent simplement la nature divine du Christ, de mme que ^oO/o;, serviteur, dsigne sa nature humaine. Nous ignorons, du reste, si ce passage est authentique, car il manque dans le manuscrit latin du Vatican et dans le texte grec de Simonides peut-tre n'cst-il qu'une simple glose sur la Similitude V, c. vr, ou sur la Similitude IV, c. i. Saint Paul lui-mme emploie le terme TrvtOaa, esprit, dans le mme sens {H)\, IX, 1-4 Rom., i, 4 / Tim., m, 16). 2. Sur la personne du Christ et sur son uvre, Hermas est exactement conforme aux textes de la Bible relatifs ce sujet. D'aprs ce qui t dit plus haut (Similit. V et IX), le Christ est vraiment Dieu, 7rv7.a t6 ytov, aussi bien que le Pre, et vraiment homme, Sc-'Ao; et (rpl, comme il est dit avec plus de prcision encore dans la Similitude IX, c. xii Le Fils de Dieu est la pierre et la porte; la pierre est ancienne, parce que le Fils de Dieu subsiste avant toute crature, et qu'il assistait aux conseils de son Pre lors de la cration du monde; la porte est rcente, parce qu'on ne l'a vue que dans les derniers temps, afin que ceux qui doivent tre sauvs entrent par cette porte dans le royaume de Dieu. Cette porte, comme on le voit, figure l'avnement de Jsus-Christ en tant qu'homme. Dieu, en paraissant sur la terre, se proposait de soufi'rir pour effacer les pchs des hommes, de leur moutrer le chemin de la vie en leur donnant la loi qu'il avait reue de son Pre, et de nous encourager par l'exemple d'une vie agrable Dieu [Similit. V, c. vi). 3. L'Eghse est fonde sur la pierre, Jsus-Christ, le Fils
sancttis est,

divines, ni les reprsenter

I.

PATHOLOGIE.

98

PATROLOGIE.

de Dieu, et l'unique porte du royaume de Dieu, o doivent entrer tous les peuples de la terre {Simil. IX, xii). C'est pour

que le monde a t cr {Vis. Il, vi). Elle est une, pourquoi tous ses chefs, vques, prtres, docteurs et diacres doivent demeurer, unis entre eux, conserver la paix et la puret de cur, et ne jamais aspirer aux premires places
l'Eglise
c'est

V et IX Similit. VIII, vu; Mandat. XI); car lorsqu'un ministre de Dieu devient esclave de la cupidit mauvaise, elle le dvore d'une faon cruelle (Mandat. XII). 4. De toutes les questions traites dans le Pasteu?', celle de V anthropologie est la plus dveloppe l'auteur l'examine
(Vis. III,
;

sous toutes ses faces.

Comme

toutes les cratures en gnral,

est sorti des mains de Dieu pur et parfait, a afin de rgner sur tout ce qui est ici- bas {Mandat. XII, c. iv). Il pouvait par sa seule raison, et sans le secours d'une rvlation divine, arriver la connaissance de Dieu par la contemplation de ses uvres et si les paens sont damns (Similitude IV), c'est parce qu'ils n'auront pas voulu connatre Dieu leur crateur (cf. Rom., i, 19-21). L'auteur ne dit pas expressment que c'est le pch originel qui a ravi l'homme sa " Les hommes, dit-il, perfection native, mais il le suppose ne pouvaient pas entrer dans le royaume de Dieu, avant d'avoir dpos dans l'eau baptismale la mortalit de leur vie prcdente et reu le sceau des enfants de Dieu [Similit. X,
; :

l'homme

c. xvi).

Hermas

rappelle,

en diffrents endroits, que l'homme jouit

de la libert avant comme aprs sa justification en JsusChrist. Aprs avoir dit [Mand. VI. c. iv) qu'il a t donn

l'homme deux anges qui se disputent l'empire sur lui, l'empire du bien et l'empire du mal, il exhorte son lecteur rsister au mauvais ange, qui le tente par le mirage des plaisirs mauvais, et se confier aux avertissements de son bon

il

ange, ainsi qu' ses bonnes uvres, et lui obir. Aillem's, l'exhorte de nouveau ne pas craindre Dieu, mais seule Si

ment le dmon.
le

vous dominerez Le dmon peut bien Si vous lui rsistez il ue saurait vaincre. avec foi, il s'enfuira confondu (Mand. XII, c. v). L'homme peut doue dominer ses mauvais dsirs et les employer son service, s'il le veut loyalement, s'ilporte le Seigneur dans son
dit-il,

vous craignez Dieu,


pouvoir.

dmon, car il combattre, mais

na aucun

>^

LES PRES APOSTOLIQUES.

LE

PASTEUR DE HERMAS.

99
i

cur

non pas seulement sur ses lvres {Mandat. XII, c. Le dogme de la prdestination, dont l'auteur s'occupe particulirement dans la Similitude VIII, c. vi, ne supprime
et et iv).

pas
et

la libert
dit-il,

chez,

que

de l'homme et n'exclut pas son concom's. Sala bont et la misricorde de Dieu est grande
:

digne de respect aux uns, le Seignem" a accord la pnitence, parce qu'il a prvn qu'ils am'aient le cur pur et le serviraient de toutes leurs forces. Quant aux autres, dont il a reconnu la duplicit et l'hypocrisie, il leur a ferm tout retour la pnitence, de peur quils n'insultassent encore sa loi par
d'horribles blasphmes.

Mais tout en accordant que l'homme est libre, qu'il dploie Ubrement ses facults, Ilermas n'en reconnat pas moins la ncessit d'un secours surnaturel, c'est--dire d'une grce qui
l'illumine, le sanctifie et le fortifie. C'est Dieu, dit-il, qui est la
- La misricorde s'est cause premire de notre justification rpandue sur vous, afin que vous soyez sanctifis et purifis
:

de toute

mahce

et perversit

[Vis. III, c. ix). Je n'ai

pu

chapper la bte froce (la perscution) que par la vertu de Dieu et par sa misricorde spciale [Vis. IV, c. ii). Mais cette grce qui opre en lui la justice, il faut que l'homme la sollicite Cessez de prier uniquement cause de vos pchs priez aussi pour obtenir la justice (la saintet), afin que vous y participiez dans cette maison {Vis. III, c. i). De l cette Seigneur, je suis fort dans tous prire pleine de confiance
: ; :

vos commandements, tant que vous tes avec moi [Mayid. XII, c. VI, sub fin.). La foi elle-mme, c'est par la grce que nous
Vous voyez donc bien que la foi descend d'en haut et vient de Dieu ^Mandat. IX). " Quand vous avez appris par la rvlation divine qu'il vous avait fait misricorde et avait renouvel votre esprit, vous avez dpos vos fai-

l'obtenons

blesses
la foi

votre force sest accrue et vous avez t fortifis dans


[Vis. III, c. xii).

L'ange de la pnitence est aussi envoy pour affermir dans la foi ceux qui font sincrement pnitence [Mandat. XII, c. vi). La pnitence est un don de la Le Seigneur a accord la grce de la pnitence grce divine ceux dont il a prvu qu'ils le serviraient de tout leur cur et avec un esprit pur (Sim. VIII, c. vi cf. c. xu, et Sim. IX). 5. Pai'nii les sacrements, il n'y a que le baptme qui soit envisag au point de vue spcial du caractre sacramentel; la
:

*<

100

PATHOLOGIE.

pnitence et le mariage ne sont considrs qiie sous leurs


rapports pratiques.

Nous avons dj donn une ide (n 3) de l'importance et de l'efficacit que Hermas attribue au baptme. Le baptme dlivre do la mort et du pch, ouvre l'entre du royaume des cieux, imprime sur l'homme le sceau et le nom du Fils de
Dieu. Les justes

eux-mmes

qui sont morts avant l'avnement

de Jsus-Christ ne pouvaient entrer en socit avec lui que par le baptme. C'est par l'entremise des aptres et des doctciu's qu'ils ont reu la vie et qu'ils ont connu le Fils de Dieu ils sont descendus morts dans le tombeau, et ils en sont sortis
;

vivants,

pour entrer dans la construction de

la tour, c'e.st--dire

de l'Eglise (SiniU. IX, c. xvi). Mais quand les hommes qui ont t baptiss oublient les commandements du Dieu vivant, ils tombent dans les plaisirs et les vains amusements, et sont corrompus par l'ange de malice, les uns jusqu' la mort, les autres jusqu' l'afTaiblissement les uns sont vous une ruin ternelle, les autres ne peuvent revenir la vie que par la pnitence. Quand ils se sont convertis, ils clbrent Dieu comme un juge quitable qui les ajustement visits et corrigs par les souffrances, au;

tant qu'il tait ncessaire


les

{Siniil.

VI,

c.

n et

ui).

Une

fois

pchs compltement effacs par une vraie pnitence, les pnitents sont de nouveau admis par des vierges (par les esprits purs) dans l'difice de l'Eglise, comme des membres vivants {Sf'mil. IX, c. x-xni). Contrairement au rigorisme de quelques matres d'alors, qui disaient que le pch ne pouvait tre elfac que par le baptme,
et qu'aprs lui
il

n'y avait plus de pnitence possible, l'ange

de la pnitence dclare que

personne, et-il

mme t

sduit

par

le

dmon, ne
c.

prira,

s'il

retourne au Seigneur son Dieu

[Simil. IX,

xxxi); les fidles

eux-mmes reoivent
;

la r-

mission des pchs par le pouvoir qu'il m'a transmis. Ils ont donc encore un moyen de faire pnitence mais s'ils pchent

de nouveau (d'une manire grossire), la pnitence qu'ils feront ne leur servira plus de rien, car difficilement vivront-ils pour Dieu [Mandat. IV, c. m); la pnitence des justes a ses
limites [Vis. II,
c. ii).

Persvrez donc dans votre rsolution,


soit point

afm que votre semence ne


[Simil. IX,
c.

extirpe jamais

xxiv).

LES PRES APOSTOLIQUES.

LE

PASTEUR DE HERMAS.

101

Dans le mariage, il faut garder la chastet et n'ouvrir son cur aucune pense d'adultre ou de fornication. Le lien matrimonial est indissoluble tant que les deux poux demeurent en vie,
fait

mme en cas d'adultre. Si la partie coupable ne pas pnitence, la partie innocente peut se sparer miais
;

dans le clibat, autrement elle romprait ellemme le mariage {Mandat. IV, c, i). Quant au mariage aprs la mort du premier poux, l'auteur enseigne, contrairement un rigorisme qui perait celte poque, que celui qui le contracte ne pche point, mais que, s'il reste hbre, il acquerra
elle doit rester
<(

un grand honneur devant Dieu


le

{Mandat. IV,

c. iv).

De

vient que Tertullien, dans son rigorisme montaniste, appelait

Pasteur de llermas Pas^o;* rnchornm^. Tandis que saint Paul conseillait seulement aux poux de s'abstenir quelquefois pour vaquer la prire, Hermas exige d'eux, surtout des plus
gs, qu'ils vivent
c. II
;

constamment comme
i,

frre et

sur

{Vis. Il,

voy. Vis.

I,

et Simil.

IX

et Xf).

Ce dernier passage,

du

reste, tant

sous forme de figure, ne doit s'entendre qu'au


le

figur et perd ainsi ce qu'il a de choquant.


G.

Ce qui caractrise

Pasteur, ce sont les exhortations de

plus en plus pressantes pratiquer les bonnes uvres, tendre


la perfection chrtienne.
Il

recommande avec de grandes


uvres

instances la prire, le jeune, l'aumne, en gnral les

de charit envers le prochain, et le renoncement soi-mme. Celui qui observe les commandements vivra c'est l une
;

ne cesse d'inculper avec une sorte d'emphase propos de chaque vertu. Il faut mme poursuivre au-del de Si vous faites plus que ce qu'exigent les commandements ce que les commandements de Dieu demandent de vous, vous arriverez une dignit plus haute, et vous serez plus honors devant Dieu qu'auparavant {Simil. V, c. m). La rcompense du ciel sera proportionne aux mrites de la terre. Ce que vous aurez fait pour le nom du Seigneur, vous le retrouverez dans votre patrie (Sijnil. I). La plus belle et la plus haute recompense est rserve ceux qui auront conserv l'innovrit qu'il
:

cence,

et qui

qui seront rests sans tromperie, comme des enfants, auront subi la mort du martyre pour le nom du Seigneur {Simil. IX, c. xxviii et xxix). Par contre, l'auteur insiste avec une grande force sur les dangers des richesses :

<

Deorat.,

c.

xiij

De pudU.,

c.

et

xx.

102

PATROLOGIE.

Homme

cela est

une proprit trangre, que

insens et misrable, ne voyez- vous pas que tout ce sont d'autres qui le

possdent?
de
tels

Au
;

lieu d'acheter des terres, rachetez des


:

mes de

pour que le Seigneur vous a enrichis (Simil. I)> Quand le pauvre reoit du riche ce qui lui est ncessaire, il prie le Seigneur pour le riche et comme la prire du pauvre en faveur du riche est exauce, les trsors du riche s'augmentent (Simil. II). Cette manire si agrable Dieu d'user de ses richesses, est recommande avec d'autant plus d'empressement que le jour de la venue du Seigneur n'est plus loign car ce n'est que lorsque les hommes seront dtachs du monde et de la vanit de ses richesses, que le royaume de Dieu leur sera accessible {Simil. IX, c. xxxi). C'est tout--fait tort que certains crivains entre autres Jachmann, ont accus Hermas d'avoir enseign une morale judasante. Sans doute,
c'est

leur infortune assistez les veuves et les orphehns


offices

l'exemple d'autres Pres apostoliques,


la

il

inculque fortement

ncessit des bonnes

uvres mais
;

il

n'oublie ni la puret

du cur, ni l'obligation de fuir le pch et d'accomplir les commandements, dans lesquels il fait consister le vritable jene, plutt que dans l'abstinence dans le boire et le manger
i

Simil. V,
7.

c. i).

Hermas

rattache souvent ses prdications de la pnitence

l'ide de la fin prochaine du

monde nous devons donc


;

dire

un mot de
Paul, dont

sa doctrine sur ce dernier point.


il

A l'exemple

de saint

adopte

le

Eptre aux Thessaloniciens


la

sentiment exprim dans la premire (v, 1-6), il croit h l'imminence do


: <

venue de
fin.);

Jsu.s-Christ

La fm arrivera ds que

la
c.

tour
vni,

sera construite, et elle ne tardera pas l'tre {Vis. III,

mais elle sera prcde d'une calamit effroyable, figure par une bte terrible Ccf. Mat th., c.xxiv: // Tkess., c. n). Hermas est charg de l'annoncer aux lus, afin qu'ils se tiennent prts, que, pendant les jours qui leur restent, ils servent Dieu avec un cur pur et irrprochable (Vis. IV). Quant ceux qui ont pch, ils doivent faire une pnitence svre, afin qu'ils deviennent des pierres propres tre employes la tour que l'ange construit, avant que la tour soit acheve car ds qu'elle le sera, quiconque n'y sera pas encore plac sera rejet {Vis. III, c. v, et Simil. IX, c. xiv et xxvi). tiendra ensuite le jugement do Dieu, suivi immdiatesub
;

LES PRES APOSTOLIQUES.

LE

PASTEIR DE HERMAS.

103

ment de

la fin

du monde

Yoil que Dieu, qui a cr le

une haute sagesse, qui, dans sa toute-puissance, a fond sa sainte Eglise et qui l'a bnie, transportera le ciel et les montagnes, aplanira toutes choses devant les lus, afin que tout ce qu'il a promis dans la joie saccomphsse dans la gloire {Vis. I, c. ni). La chair Ne croyez pas ceux qui vous disent que ressuscitera aussi ce corps sera ananti et qu'on peut en abuser pour satisfaire de grossires convoitises en profanant votre corps vous profanez en mme temps le Saint-Esprit... Tout corps qui sera trouv pur et sans tache recevra sa rcompense [Simil. V, c. VI et viii). Ceux qui auront subi victorieusement l'preuve verront Dieu ternellement; ils participeront la joie et la magnificence du Christ et des anges {Simil. VIII, c. m IX, Vis. IV, c. m); mais ceux qui se sec. XII et XXIX V, c. ii ront dtourns du Dieu vivant et qui auront encouru sa colre seront vous au feu et la damnation ternels VIII, c. vi et VII Simil. IV, VI, en; VIII, c. vi). D'aprs sa thorie de l'Eglise, figure par une tour dont les fidles sont les pierres et Jsus-Christ le fondement, et aprs ce que l'auteur dit de la pnitence, il est une autre pense qui domine dans le Pasteur : cette pense, c'est que personne ne peut tre vritablement justifi que dans l'EgUse et par l'Eglise. Personne n'arrive Dieu sans passer par le Fils (la Porte de l'Eglise, IX, c. xni).
force invisible et
:

monde avec une

>>

Pendant toute
ropage dont
ouvrages
(Ilept Ti;
:

la priode

du moyen ge, ou a considr comme des

productions de l're apostolique et attribu Denis, ce


il

membre

de

l'a-

est parl

dans

les Actes des aptres,

xvu, 34, les clbres

des

Noms

divins
y.,

(tltfi Oewv vojATuv),


t. )..),

de la Hirarchie cleste
{Ilepl (j-uatari;

Upapxa;

oOpavta;

de la Thologie mystique
il

douteux que ces crits remarquables et dont l'influence a t si grande, datent seulement de la fin du cinquime sicle. Nous en parlerons donc quand nous serons
eoXoYia:), et d'autres

encore. Aujourd'hui,

n'est plus

arrivs cette poque.


.simplicit

Au

surplus,

ils

n'ont absolument rien de cette


'

qui caractrise les Pres apostoliques

Ceci est trop absolu et la dmonstration n'est pas premptoire. Mer Darboy a crit des choses remarquables sur les uvres attribues saint Denis. Si elles sont de la fin du cinquime sicle, comment expliquer que saint Grgoire de Nazianzeles cite? (Note de Vdtt.)
'

104

PATROLOGIE.

DEUXIME PRIODE.
LA LITTRATURE CHRTIENNE, DE 150 A
OUVRAGES APOLOGTIQUES ET POLMIQUES.
325.

20*

Progrs de

la littrature chrtienne qnant et la forme.

an fond

L're apostolique ne nous offrait que de rares productions

forme de lettres. Maintenant le champ de la littrature chrtienne s'agrandit considrablement, soit pour le fond des ides, soit pour la manire dont on les a exprimes. La
faous

premire impulsion
juifs

lui vint
le

des attaques que les paens et les


christianisme
;

dirigrent contre
si

la

seconde,

des

hrsies la fois
sein

nombreuses

et si diverses qui dchirrent le

mme

de

l'Eglise.

Les attaques du dehors furent re-

pousses par toute une phalange d'apologistes grecs et latins;

du dedans, par un nombre non moins imposant de polmistes, qui se chargrent de venger la doctrine catholique. Ce double elfort donna naissance la premire universit chrcelles

tienne de philosophie et de thologie, l'cole catchtique


d'Alexandrie, o l'on cultiva largement, outre les tudes thologiques, l'exgse et particulirement la critique biblique, occupe alors fixer le nombre des livres canoniques.

Les perscutions, avec leur arme de martyrs,

les disputes

souleves autour des doctrines chrtiennes, la question de la

Pque,

la

manire de

traiter

ceux qui taient tombs pendant

la perscution, fournirent aussi l'histoire ecclsiastique de

nombreux
Chez
les

et intressants

matriaux.

Latins, ds la fin

du deuxime

sicle,

les

deux
et le

Africains Minucius Flix et Tertullien prtrent leur concours

la littrature chrtienne,
religieuses.

et,

avant eux dj, P. Victor

snateur Apollonius avaient crit

Rome

sur des questions

Cf. Hieron., Catal., c. xxxiv et et XXIV.

xui: Euseb.,

Hist. eccl.. lib. V, c. ixi

LE APOLOGISTES GRECS.

JUSTIN.

i05

CHAPITRE PREMIER.
AUTEURS GRECS.

LES APOLOGISTES GRECS.


Principale dition des apologistes grecs

du deuxime
t.
I

sicle (Justin,

Tatien, Athnagore, Thophile et Herinias), par le bndictin Prudence

Maran, Paris, 1742,

in-fol.;

Gallandi, Biblioth.,

et II; Otto,

Corpus

apolog. christ., d. 2", lenae, 1847 et seq., 9 vol. Reproduit en grande


partie avec l'appareil litti'aire dans Migne, srie grecque,
t.

VI.

Aprs
aptres,

la Lettre

Diocpite, crite par un des disciples des au rapport d'Eusbe' et de saint Jrme*, Qw^id'at,

vque d'Athnes, et Aristide, philosophe athnien, adressrent l'empereur Adrien des crits en faveur du christianisme mconnu et perscut. Des crits analogues furent prsents par Mliton, vque de Sardes, l'empereur Antonin; par Miltiade et par Apollinaire, vque d'Hiraple, en Phrygie, l'empereur Marc-Aurle. Ces apologies, part quelques fragments sont aujourd'hui perdues celle de Mliton a t publie dernirement eu une version syriaque' par
,
;

l'Anglais Cureton, et traduite en allemand parWelte'.


cette dernire, diffrente

Comme

pour le fond comme pour la forme du fragment qui se trouve dans Eusbe ', ne renferme que des ides gnrales sur la confusion que les paens faisaient du
vrai Dieu et des cratures, des avertissements l'empereur de

ne se point faire illusion, et de reconnatre, lui et ses fils, le Dieu unique, pre de toutes choses, qui n'a point t cr, mais par qui tout subsiste, afm que D'.eu le reconnaisse aussi dans l'autre vie, c'est Justin que nous sommes obhgs de demander le premier modle complet d'une apologie chrtienne**.

21. Jasiin, philosophe c( martyr (mort en


Voir
les

166).

Prolgomnes dans Maran, Gallandi et Otto, vol.


t.

I-V.

Dans

Migne, srie grecque,


d.
'

VI. Hfel,

dans l'Encyclopdie de

la thol cath.,

Gaume,

Paris.

Hist. eccl.,

l8o5.

"

Tous

V, XXH et xxiv. ' Calai, cap. xxxiv et xui. ' Londres, ' Hht., lib Tub. Quart.-Srhr., 1863, p. 393-409. TV, c. xxm. ces fragments ont t runis par Otto, Corpus apolog., t. IX,

106

PATROLOGIE.

Justin, (irec de nation, naquit d'une famille paenne, Fla-

via-Neapolis (l'ancienne Sichem, aujourd'hui Naplouse), vers


l'an

100 aprs Jsus-Christ, et fut lev dans le paganisme. Pouss vers la philosophie par le dsir de s'instruire, ainsi qu'il le raconte dans son Dialogue avec le juif Tnjphon, ch. iivui,
il

frquenta successivement l'cole


la science vritaljle.
la

dun

stocien, d'un

pripatticien et d'un pythagoricien, et crut enfin avoir trouv

Un jour qu'il se promenait mer, plong dans ses mditations philosophiques, un vieillard entre en conversation avec lui, lui parle de la ncessit d'une rvlation divine, des prophtes de l'Ancien Testament et de Jsus-Christ. Cet entretien le dtermina de nouvelles recherches et fut suivi de sa conversion au christianisme (de 133 137). Quoique baptis, il garda cependant le manteau des philosophes, et, sans tre investi, ce qu'il parat, d'aucune fonction ecclsiastique, il prit dans ses paroles et dans ses crits la dfense du christianisme contre les paens, les juifs et les hrtiques. On ignore s'il tait prtre on n'a pas de raison dcisive de le nier. Pendant
dans Platon
sur
le

rivage de

les

deux sjours rige Simon


Cynique,
qu'il

qu'il
le

fit

Rome, o
il

il

vit et

dpeignit la statue
le

Magicien,

combattit contre Crescent

convainquit d'ignorance et d'immoralit, et se


;

consacra l'en.seignement (Tatienfut son disciple)


il

Ephse,

termina sa vie, comme il l'avait pressenti, par la mort du martyre, et fut dcapit, probablement en l'anne 166, sous le prfet Rusticus, avec six
discuta avec le juif Tryphon.
Il

autres chrtiens, aprs avoir

fait cette

dclaration

Nous

ne dsirons rien de plus que de soufTrir pour Notre-Seigneur Jsus-Christ car cela nous prparera une grande confiance et une grande joie devant le tribunal redoutable de Dieu.
;

Selon Eusbe, Hist. eccL, XIY, xvui,


tait trs-considrable;
il

le

n'en reste pas la moiti.

nombre de ses crits On lui attriapocryphes.

bue plusieurs

traits, les

uns douteux,

les autres

Ouvrages certainement authentiques de saint


Iren.,

.Justin.

Adr. hres.,
i,

I,

xxxi

Terlul.,

Adv

VuL,

c.

Chran.

pasc

d. Hindorf,

482. Voir son Martyrologe (authentique) dans Maran,

p. S85. Voir des dtails sav lui

dans Esbe. IV,

xvi-xviii; saint

Jrme.

CaML,

c. xx/ii;

Photius, Bibl., cod. 125.

LES APOLOGISTES GRECS.


1.

JUSTIN.

107

Premire apohvjie des. chrtiens ntonin le Pieux, Vrissime (Marc-Aurlei, son fils adoptif Lucien Vrus au snat et au peuple romain en soixante-huit chapitres. Ddi-n^^ ?>on Dinlofjue contre le juif Tryphon, ch. cxx, Justin dclare lui-mme que cet crit a t rellement remis
son
fils
,

son adresse (en 138 ou 139), malgr sa noble hardiesse. Son but est d'amener l'empereur renoncer la procdure inique suivie contre les chrtiens et la remplacer par une procdure
rgulire
;

faiteurs, et qu'il n'est pas

de dmontrer que les chrtiens ne sont point des malpermis de les mettre mor( unique-

ment

cause de leur

nom. Justin montre combien sont

futiles

les accusations des paens lorsqu'ils reprochent aux chrtiens d'tre des athes et de se livrer la dbauche dans leurs assem-

bles rehgieuses.

Pour

les anantir, les

il

dveloppe

la

morale de

l'Evangile, et

prouve par

murs

des chrtiens, surtout

par leur chastet, qu'ils vivent conformment ses prceptes. Quant ceux, dit-il, dont la conduite n'e.st pas trouve con((

forme aux enseignements du (Ihrist, ils ne sont pas chrtiens, quoiqu'ils confessent de bouche sa doctrine (ch. xvi). Aprs avoir expos la croyance des chrtiens, Justin montre les vertus qu'ils pratiquent. Plusieurs personnes des deux sexes qui ont vcu soixante ou soixante-dix ans, et qui ds leur enfance
ont t leves dans le christianisme, sont restes pures, et je me glorifie de pouvoir en montrer de telles dans toutes les conditions humaines. Et que dirai-je de la foule innombrable

de ceux qui se sont convertis de l'impuret et se sont levs jusqu' ce niveau (ch. xv) Dieu nous a avertis de travailler
i*

ramener tous les hommes du dshonneur et des mauvais dsirs. Nous pouvons prouver que nous l'avons fait sur un grand nombre de ceux qui autrefois vous appartenaient (ch. xvfi. Les chrtiens sont galement
avec patience et douceur
de bons
le

et inolTensifs citoyens,

tributs et les impts (ch. xvii). Mais le crime dont

occups d'abord payer les ils mritent


d'athisme
le

moins
de

d'tre accuss,

c'est celui
ils

norer de prtendues divinits,


et la justice, le

adorent

au lieu d'hoPre de la vrit


;

Crateur de toutes choses, aussi bien que


Cette vritable

son Fils et

le Saint-Esprit.

manire d'adorer
enseigne
;

Dieu, c'est Jsus-Christ lui-mme qui nous

l'a

c'est

pour cela

qu'il est

et

a t crucifi sous Ponce-Pilate. De l


les

cerfe autre accusation

que

paens intentent aux chrtiens.

108

PATHOLOGIE.

homme

de placer ct du Dieu ternel, Pre de toutes choses, un crucifi; mais ils ne comprennent point ce mystre
(ch. xni).

Contrairement au christianisme, qui a t annonc


le

par les prophtes,

paganisme

est

pleine d'immoralit. Ce" sont encore les

une uvre satanique, dmons qui, ennemis

de tout ce

y a de bon dans l'univers, ont perscut le compris mme les philosophes paens. Saint Justin conclut en dclarant que, dans le culte des chrtiens, il ne se pratique rien d'injuste ni d'immoral, mais que tout se passe d'une faon pieuse et sainte. 11 en appelle prcisment aux parties du culte qui runissent les plus grandes assembles, comme le baptme solennel des
qu'il

Christ et ses sectateurs, y

adultes et la clbration de l'Eucharistie.

A cette
additions

apologie se trouve annex

un

dcret d'Adrien sur

le

traitement des chrtiens devant les tribunaux. Deux autres

douteux de l'empereur Anloniu la communaut d'Asie, et une lettre de Marc-Aurle sur le miracle de la Lgion fulminante, ont t annexes par des copistes post:

l'dit

rieurs.

Deuxime apologie en faveur des chrtiens, adresse au snat romain, en quinze chapitres. Scaliger et Papebrock
2.

estiment que cette apologie servait d'introduction la premire. Suivant eux, elle occupe la premire place dans les anciens manuscrits et dans l'dition princeps. Tillemont a

prouv que

c'tait

une erreur. Grabe


la

et

cette apologie, n'ayant ni titre ni conclusion, tait

BoU ont prtendu que un appendice


fait
:

ou un fragment de
nous lavons
dit.

premire, d'autant plus que Justin y

allusion par trois fois, en se servant de la formule

comme

Quoi

qu'il

en

soit,

il

est certain qu'elle se

rattache la premire et qu'elle la complte, en ajoutant aux

un fait particulier qui venait de se passer Rome. Trois chrtiens avaient t injustement condamns mort par le prfet Rusticus. Justin en prit occasion pour
griefs des chrtiens

montrer que
enseignaient

les chrtiens n'taient


la vrit

perscuts que parce qu'ils

et pratiquaient la vertu;

lui-mme ne

s'attend rien autre chose qu' se voir arracher la vie par ses

ennemis et surtout par Crescent, le philosophe cynique. Il rpond ensuite ces questions ironiques des paens Pourquoi ne vous tuez- vous pas vous-mmes pour aller vers votre Dieu? Pourquoi Dieu ne vous dhvre-t-il pas de vos perscuteurs ?
:

LES APOLOGISTES GRECS.

JUSTIN.

109

La constance des premiers chrtiens, ajoute Justin,


qu'ils

prouve

possdent

la vritable vertu,

qu'ils aspirent srieuse-

ment aux biens

ternels et

que leur vie


dil-il,

n'est pas ce

que

croient les paens. Pour moi,

lorsque, tant encore

platonicien, je vis conduire les chrtiens la

mort

et tout

ce qu'il y a dafTreux, je reconnus qu'il tait impossible qu'ils vcussent dans le mal et dans les plaisirs sensuels (ch. xn).
fin, avec la mme fermet gnreuse qu'il au commencement de sa premire apologie Si ce que je vous ai dit vous semble conforme la vrit et la raison, protgez-le; si vous n'y voyez qu'un vain bavardage, rejctcz-le. Seulement, ne tuez pas des hommes qui n'ont fait aucim mal comme vous tuez des ennemis car, nous vous le disons d'avance, vous n'chapperez pas au futur jugement de Dieu, si vous persistez dans votre injustice mais nous, nous Que la volont de Dieu soit ne cesserons de nous crier
Il

dclare la

l'avait fait

faite

3. Dialof/iie

avec

le

juif Tri/phon, divis en cent quarante

deux

chapitres.

Son

authenticit, pleinement garantie par des

raisons internes et externes, n'a t conteste que de nos jours,

mais les arguments qu'on allgue ne semblent pas valables. 11 en est de mme de ce qu'on dit des interpolations et des
lacunes. Ce dialogue est

videmment
(cf.

le rsultat

d'une con-

frence que l'auteur eut Ephse avec le juif Tryphon, aprs


l'anne 139 de Jsus-Christ
ch.
i

et cxx), et qui

dura deux
la circon-

jours entiers.
cision, et

11

y examine

le

caractre obligatoire des lois


juifs,

crmoniales usites chez les

notamment de

dmontre

qu'elles n'obligent pas tous les

hommes,

attendu qu'elles n'taient que locales et temporaires. Les


prescriptions de la loi n'ont point d'autre valeur que de contribuer la justice et la pit. Elles ne sont

que des figures

de Jsus-Christ, de ses doctrines, de ses actes et de sa vie. Pour moi, dit-il, j'ai lu qu'il y aurait une loi nouvelle et parfaite,

une

alliance plus solide

que tout autre

alliance, et

que

tous les

hommes

qui soupirent aprs Ihritage du Seigneur


(ch. xi).

seraient tenus d'observer

l'ancienne alliance,

supprime. Examinant ensuite la personne de Jsus-Christ et son caiactre messianique, Justin


il

Jsus-Christ a

consomm

l'a

tabht que les prophties de l'Ancien Testament se sont accomplies en lui et par lui, et qu'en adoptant cette doctrine

ilO

PATROLOGIK.

on u'adopte nullement les divinits fabuleuses du paganisme, puisque l'Ancien Testament lui-mme enseigne la pluralit des personnes divines. Je veux essayer de vous montrer qu'en dehors et au-dessous du Crateur de l'univers, il existe encore un autre Dieu et Seigneur, auquel on donne aussi le nom d'ange (ch. lvi). Or, c'est prcisment cette seconde divinit qui est apparue en Jsus, n de la Vierge et mort sur la croix car le Pi-e de l'univers a voulu que son Christ se charget, en vue du salut des hommes, de la maldiction de tous (ch. xcv). Justin dclare, en finissant, que celui qui ne croit pas au Christ ne croit pas davantage aux prdictions des prophtes qui le publient et l'annoncent tous les hommes
;

>>

(ch. cxxxvi).

Ouvrages douteux de saint Justin.


Ces ouvrages. qu'Eusbe
tin,
i.

et

Photius attribuent saint Jus-

sont

Le Discours aux Grecs, comprenant cinq

petit crit traite

chapitres. Ce de l'absurdit et de l'immoralit de la mytho-

logie paenne, et invite les Grecs la remplacer par la reli-

gion des chrtiens,


Justin
t

si pure et si sainte. Eusbe attribue deux autres discours aux Grecs, dont le second aurait "EXsyxo;; il lui donne la premire place. aussi intitul
:

Ainsi s'vanouirait l'objection capitale qu'on lve contre le


nature contrairement ce que dit Eusbe. Les autres arguments apports par Otto contre leur authenticit, n'ont aucun fondement. 2. Discours moral aux Grecs, compos de trente-huit chapitres. Cet crit, dit Eusbe, traite longuement la plupart

Discours, savoir qu'il n'y est point question de la

des dmons,

des philosophes paiens,

des matires qui font l'objet de nos recherches et de celles et il explique la nature des d-

mons'.

cerne les dieux, ou les dmons,


car
ils

L'auteur y dmontre que la vrit, en ce qui concomme dit Eusbe, ne peut

se trouver ni chez les potes, ni chez les philosophes paens,

sont souvent en contradiction. Beaucoup plus anciennes

sont les sources o les chrtiens puisent leurs doctrines, no' Il est remarquable que ce passage, o il est parl d'un crit de longue haleine, [Aaxpv xaraTeiva tv Wyov, a toujours t jusqu'ici attribu au petit discours eu ciuq ciiapitres adresse aux Grecs.

LES APOLOGISTES GRECS.

JUSTIN.
:

114

c'est eux que les crits de Mose et des prophtes paens ont emprunt tout ce qu'ils ont su de vrai touchant la divinit. L'auteur s'applique surtout dmontrer la doctrine de l'unit divine, qu'il a trouve dans Orphe, dans la

tamment
les

dans Homre, Sophocle, Pythagore et Platon (ch. xiv, xxv). Les Eg}'ptiens et les traducteurs alexandrins de la Bible avaient contribu propager cette connaissance. Cette ide se concilie parfaitement avec ce que nous savons de la doctrine de Justin sur le yo; Tnipuo^n-M;, quoique cette doctrine ne soit
Sibylle,

pas reproduite

ici.

Les arguments contre l'authenticit de ce discours ne sont pas srieux. On a dit, entre autres choses, que les chapitres v et VII contiennent des inexactitudes sur la philosophie platonicienne, et qu'au chapitre viii l'auteur attribue

Herms

une pense de Platon contraire ce qui


de

est dit

au chapitre x

la seconde Apologie. jM. Hfel, qui a dvelopp les plus importants de ces arguments, ne les croit pas dcisifs '.
3.

Un

autre ouvrage, analogue pour le fond, est intitul

de la Monai'chie, en six chapitres. Aprs une remarque sur


l'origine de l'idoltrie, l'auteur essaie de dmontrer, avec des

textes souvent interpols',

que

les plus
le

losophes paens ont enseign


la

grands potes et phimonothisme, et qu'ainsi

doctrine de l'unit et de l'immutabilit de Dieu est la seule

admissible.
crit,

Comme

il

est rapport

dans Eusbe que, dans cet


ici

Justin a dmontr l'unit de Dieu l'aide des auteurs

paens et de la Bible, et qu'on ne trouve


biblique,

aucun texte

qu'un fragment de l'uvre originale, d'autant plus que l'tendue de l'ouvrage ne rpondait pas l'importance du sujet. Mais il y a dans la difTrence du style et dans cette assertion (ch m) que les dieux des paens ne sont que des hommes qui on a dcern les honneurs divins, tandis qu'ailleurs Justin les appelle des dmons, de graves raisons contre son authenticit.
six chapitres n'taient
<> '

on en a conclu que ces

Voir Diction, encyclop. de la

ihol. calh., d.

Gauuie.

' Il

avait dj cette

drins,

l'on

faisait

poque divers ouvrages mans de juifs alexauprofesser l'uni l de Dieu au plus grand nombre
et

j)ossible

lie

philosophes

de potes paens.

112

PATHOLOGIE.

Ouvrages perdus de saint Justin.


2. sur l'A)ne, 3. un Aperu lui-mme au chapitre xxvi de sa premire Apologie^. 11 est possible que le beau fragment sur la rsurrection, en dix chapitres, que saint Jean Damascne nous a conserv sous forme de parallles, soit tir de cet Aperu '. Le rcit, lev en plusieurs endroits ne dpasse pas, en somme, le ton de la conversation familire. Le style est souvent incorrect et diffus. L'auteur n'a pas mis profit sa vaste connaissance des classiques paens. Il n'est pas moins vrai que

Ce sont

1.

un

trait

du Psautier,
il

sur toutes

les

Hrsies, dont

parle

Justin a fait faire la littrature chrtienne


sible,

un progrs
crits,

sensoit

tonnant

mme,

soit

par l'tendne de ses


soit

par les doctrines qu'il y soutient,


vues.

par l'originaht de ses

Doctrines et opinions particulires de saint Justin.


Aucun des Pres de l'Eglise de la Ceillier dit ce sujet premire poque n'a montr autant de connaissance, de solidit et de prcision '. 1. Dieu: Ce titre n'est pas un vain nom, c'est l'image grave dans la nature humaine d'un tre indfmissable
:
,

>>

2.

Quand

il

traite

de

la

sainte Trinit

il

est contraint
:

de sortir des limites ordinaires de la discipline de l'arcane a Quel homme raisonnable oserait dire que nous sommes des athes?... C'est pour enseigner la vritable manire d'honorer

Dieu que Jsus-Christ


<

est n, qu'il a t crucifi sous

Ponce-

Cf. Iren., lib. IV, cap. xiv.

sitio

Epistola ad Zenam et Serenam; Expoconcile de Nice); Responsiones ad orllioConstantinople); Quaesllones citrislianse nd Grwcos, et Qu.'eslioncs grc ad chrislianoa, o il esl dj parl des manichens; Quurunidam Aristotelis dogmatum coiifulalio, ignor de tous les anciens. ' Hisl. gnr. des nuteurs ecch's., nouvelle dition, Paris, 1863, t. I, * // Apol., c. VI. Ici, de mme que dans les chapitres lxi et p. 430. LXiii de la /'' Apologie, il ne cile point les anges ct de la Trinit, comme au chapitre vi, /" Apologie; d'o Ton peut conclure qu'il n'a pas Toulu les galer aux trois personnes divines.

Sont cerlainemiiit apocryphes


le

rcctx confcssionis [ai:)vs doxos (aprs le concile de

J.KS

APOLOGISTES GRECS.

JUSTIX.

113

Pilate; c'est lui qui nous a appris qu'il Nous l'honorons en seconde ligne, iv

est le vrai Fils de Dieu.


rhvTipa. yy^v.^

et l'Esprit

prophtique en troisime lig'ne, v t^oiti r^Et'. Saint Justin enseigne galement en termes prcis la distinction per,

sonnelle du Verbe et
11

du Pre,

'tjiso

s'.

est

moins

explicite sur les relations


la cration

avant et aprs
qu'il fut

du Verbe avec le Pre du monde'; car il semble croire


fois lors

engendr une seconde

de

la cration

*.

En

tout cas, cette seconde gnration, trop


rise,

n-poyoptxdj ne doit point s'entendre dans le de Philon, expression qui n'est pas, du reste, employe par Justin ^

vaguement sens du "/yo

caract-

Le Verbe
la

s'est fait

homme,

c'est Jsus-Christ, le Fils


loi

de

Vierge"; c'est lui qui a supprim la

mosaque

et a fait

une nouvelle loi morale \ de sorte qu'il est devenu un nouveau lgislateur ^ 3. La doctrine du oyo? aj:ipi/.xzLy.o est particulire saint Justin. Suivant cette doctrine, le monde, avant Jsus-Christ, n'tait pas dpourvu de toute connaissance de la vrit
place

puisque saint Jean enseigne que le Verbe divin a lui dans les tnbres et y a rpandu des semences de vrit. Ces semences sont parses dans la philosophie des paens et plus encore

dans

l cette

des juifs. C'est le Verbe qui les a rpandues ^ De haute estime que Justin professe pour la philosophie, surtout pour la philosophie platonicienne, sans mconnatre
la loi elle diffre

combien
partielle

du christianisme,

et

combien

celui-ci

l'emporte sur toute doctrine humaine.

Cette connaissance

de la vrit divine a rapproch du christianisme, d'une manire pour ainsi dire invisible, les meilleurs d'entre les paens Tous les hommes qui vivent avec le Verbe ou
:

en conformit avec le Verbe, sont chrtiens, quoiqu'on les pris pour des paens tels furent chez les Grecs Socrate
;

ait

et

Heraclite

'".

4. Sur la cration Justin pense que Dieu a d'abord tir du nant une matire informe, qu'il a ensuite ordonne, creatio prima et secunda^\ Les hommes sont le dernier ou-

'

/" Apol,

'

Cf.
^^

Schwane, HisL des dogm.,


/'
I.

Cap.

XI et seq.
c. XIII.

Dial., c. LV.
vol.

I,

'

Dial., c. lxi.

p.

PATROLOGIE.

Apol.,

c.

Dialog., c. xviii. ^ I" ApoL, '1 CohorL, c. XLVi. xsii.

94 et suiv.

//
^

Apol.,
c.

c.

V\
i

Dial.,

xlviii.
c.

c.

x; Dial.,

et

H4

PATROLOGIE.
'

vrage de la cration visible et la Providence divine s'exerce par l'intermdiaire des anges-. La libert humaine n'est pas supprime par la prvision divine, ni anantie parce que Dieu punit quelquefois le mal aussitt qu'il est commis. Il supporte en patience la malice des mchants, afin de leur laisser le temps de se convertir et d'assurer la rcompense des bons. 5. En anthropologie, Justin est dichotomiste. Sous le nom de troisime principe, l'esprit, il entend probablement la vie de la grce \ Il exalte tellement la libert morale, qu'on a voulu l'accuser de plagianisme. Quant l'immortalit de
l'me, elle n'est, selon lui, qu'un
n'est point
6.

don

particulier de Dieu, ce

une

qualit essentielle de

lame '\

Sur

le

pch originel, saint Justin n'a point l'occasion de


11

se prononcer, sinon peut-tre dans ce passage, dont le sens


est controvers
:

(Jsus-Christ) s'est assujti la nais-

sance et au crucifiement, non parce qu'il y tait forc, mais cause de la race humaine, voue depuis Adam la mort et la tromperie du serpent, sans parler (Kv.p) de la dette que

chacun contracte en pchant personnellement


c.

(Dialog.,

Lxxxvni).
7.

Sur

'<

Jsus-Christ
tion ^
est le

est roi,

Rdemption, Justin enseigne que Dieu sauve par tous ceux qui font des actes dignes de maldicLe Christ ou Messie est le Dieu humili ', et sa mort mystre du salut ^ On nous a annonc que le Christ prtre, Dieif, Seigneur, envoy, homme, qu'il est n
la

comme un
assujti
qu'il

enfant, et que c'est seulement alors qu'il a t aux souffrances qu'il est ensuite retourn au ciel,
;

et qu'il possde un reviendra entour de majest royaume ternel. Et ailleurs Un seul est frapp, et tous sont guris le juste est dshonor, et les criminels sont rta,
: ;

bhs dans leur honneur. Cet innocent subit ce qu'il ne doit pas, et il acquitte tous les pcheurs de ce qu'ils doivent. Car
'

Dialog. j

c. v.

l.

//'

Apol., c. v.
412.

Hisl. des
'

doqm.,

I, p.

'AXX'yTTp To ys'vou; xo\>

De resurrecl., c. x. Cf. Schwane, Dial., c. vi. twv vpwTiwv, aTi xou 'A5[x inzb vaTOv xal n),vr|V
'

T^iv

to

etA);

usuKxi, Trap

t/iv

i6tav axtav

xo-Tou

Si,
*

comme on
XXXIV.

peut

le faire,

on traduit
c.

Ttap

par
'

aTwv tovipeuffajjLvov. cause, l'allusion au

pch originel
c.

disparat.

Dial., c. XGiv.

Ibid.,

Lxviii.

Ibid.,

Lxxiv.

'

Ibid.,

LES APOLOGISTES GRECS.

JUSTIN.

115

qu

esl-ce qui pouvait mieux, couvrir nos pchs

que sa jus-

pouvait tre mieux expie la rbellion des serviteurs que par l'obissance du Fils? Liniquit de plutice?

Comment

sieurs est cache dans


fait

un

seul juste, et la justice d'un seul

que plusieurs sont justifis '. 8. Touchant la ncessit de la grce, saint Justin s'exprime ainsi Si nous avons t crs dans le commencement, cela ne dpendait point de nous. Mais que nous fassions ce qui hii plat en employant les forces spirituelles (|u'il nous donne, c'est ce qu'il nous persuade et nous induit croire. Et nous croyons de tous les hommes que non-seulement ils ne sont pas empchs d'embrasser (la foi), mais qu'ils y sont con:

*<

duits.

Avec Papias, saint Justin partage les opinions des millcomment il s'est exprim dans le Dialogue avec Tryphon Je vous ai dj dclar que je croyais avec plusieurs autres que la chose arriverait en cette manire qui est connue parmi vous, mais qu'il y en avait plusieurs, de la pure et religieuse doctrine des chrtiens, qui n'taient pas de ce sentiment. 11 croyait donc que ce sentiment qu'il partageait avec plusieurs chrtiens, tait tenu pour indiffrent
9.

naires. Voici
:

dans l'Eghse'. 10. En matire de culte, Justin sortant des troites limites de la discipline de l'arcane, traite du baptme, du culte et de l'Eucharistie avec plus de dtails que tous ses devanciers. Sur le baptme Ceux qui sont persuads de la vrit de
:

notre doctrine et qui promettent d'y conformer leur vie, nous leur apprenons prier, jener et demander Dieu la

rmission de leurs fautes pas.ses. Ensuite, nous les amenons o est l'eau, et ils sont rgnrs comme nous l'avons t

nous-mmes; car
Jsus-Christ et

ils sont lavs dans cette eau au nom du Seigneur Dieu, pre de toutes choses, et de notre Sauveur

du Saint-Esprit ^

Les prires acheves, nous nous saluons par


celui qui prside

le baiser,

aux frres du pain et une coupe de vin et d'eau. Il les prend, donne louange et gloire au Pre par le nom du Fils et du Saint-Esprit, et lui fait une longue action de grces, que tout le peuple ratifie en
et
^

on prsente

cf.

Epist. ad Diog. (Git, LXII et LXIV.

du

trad.)

Cit.

du

trad.

'

/" Apol.,

c,

lxi;

116
:

PATRLOGI.

disant Amen. Ceux que nous nommons diacres distribuent ensuite chaque assistant le pain, le vin et l'eau consacrs par l'action de grces, et en portent aux absents. Cela a lieu
le

jour du

soleil (le

dimanche), et aprs que

le

lecteur a lu les
le

crits

des prophtes et des aptres, auxquels

prsident

rattache

une exhortation*.

Nul ne peut participer cette nourriture (eucharistique), ne croit la vrit de notre doctrine, s'il n'a t lav pour la rmission des pchs et la rgnration, et s'il ne conforme sa vie aux enseignements du Christ. Car nous ne la prenons pas comme un pain commun ni comme un breuvage ordinaire mais de mme qu'en vertu de la parole de Dieu, JsusChrist incarn a pris la chair et le sang pour notre salut; de mme nous savons que cette nourriture qui, suivant le cours
s'il
;

ordinaire, deviendrait notre chair et notre sang, tant consa-

cre par la prire qui vient de lui, est la chair et le sang de

Jsus incarn. Car les aptres, dans les mmoires qu'ils ont rdigs sous le nom d'vangiles, nous ont transmis que Jsus
leur avait
grces,
corps,
:

command
dit
:

ainsi,

lorsque prenant du pain et rendant

il

Faites ceci en

mmoire de moi

ceci est

mon

prenant de mme le calice, il rendit grces et Ceci est mon sang; et que c'tait eux seuls qu'tait dit donn ce pouvoir Saint Justin mettait d'autant plus de zle dfendre la nou))

et que,

'

en avait ressenti lui-mme les salutaires autrefois la dbauche, aujourd'hui la puret seule fait toutes nos dlices. Nous qui employions les arts magiques, nous nous abandonnons uniquement la bont de Dieu. Nous cherchions surtout les moyens de nous enrichir, et nous mettons nos biens en commun pour les partager avec l'indigent. Nous nous hassions jusqu' la mort, nous suivions nos coutumes de ne manger qu'avec nos compatriotes depuis la venue du Christ, nous vivons famihrement et prions pour nos ennemis. Ceux qui nous perscutent, nous tchons de les convertir, afin que, vivant selon les prceptes du Christ, ils esprent du Dieu souverain les mmes rcompenses que nous \ Il disait encore dans le mme sens La doctrine du Chi'ist a quelque chose qui inspire le respect, et
velle doctrine, qu'il
effets.

Nous aimions

'

/-'

Apol-,

c.

Lxvu.

'

Ibid-, c.

Lxvi,

'

I" Apol.,

c.

xiv.

LES APOLOGISTES GRECS.

TATIEX

l'aSSYRIEN.

il7

qui est capable d'branler ceux qui ont quitt la droite voio {Dial., c. vni) mais nul ne la peut comprendre si Dieu ne lui
;

ouvre l'intelligence
Cf. l'abb

[Dial., c. lxxxi).
sicle,

Freppel, Apologistes chrtiens du deuonme


\

P partie.

Saint Justin,

Martyr. Bresl., i840; l'article Justin dans VEncyclop. de Ersch et Gruber, Bhringer, Hist. de l'Eglise en biographies.
vol. in-8<.
le

Semisch, Justin

22.

Tatleu l'Assyrien

(vers l'an 170).


l'article

Voir les Prolgomnes de Maran,Gallandi et Otto (t. VI); dans VEncyclopdie de la thologie cath., dit. Gaume.

Tatien

Tatien naquit en Assyrie vers l'an 130, et fut lev dans le paganisme. Il fit de grands voyages, et dans tous les pays qu'il parcourut il chercha connatre les doctrines religieuses et les mystres qui y taient rpandus. Quoique n barbare, il ne ddaigna point d'tudier la science des Grecs et de se l'approprier. Cependant leur philosophie, leur posie et leur
le satisfirent point compltement le culte imabsurde des paens, l'ambition et la cupidit des philosophes et des rhteurs lui inspirrent mme du dgot. Telles taient ses dispositions lorsque les saintes Ecritures des chrtiens tombrent entre ses mains il reconnut bientt

rhtorique ne

moral

et

qu'elles contenaient la vrit

o
le

saint Justin,
attira la

il

travailla

dans

haine de Crescent,

le

Rome de ordre d'ides, ce qui lui philosophe cynique, et l'obligea


il

aspirait. Disciple

mme

ne point devenir, comme Justin, victime de son ressentiment. Pendant son sjour Rome, il avait eu pour disciple Rhodon. Dserteur du christianisme par esprit d'orgueil, il fonda en Msopotamie, sous le rgne de Marc-Aurle, une secte gnostique qui, tout en adoptant la doctrine des ons, imagine par
quitter la ville, afin de

Valenlin, professait des principes svres, interdisait le vin et le mariage. Ses sectateurs furent appels tatianites, encratiles,

hydroparastates

'

La plupart de

ses

nombreux crits sont perdus, notamment


xxix, xxxv, xlii
;
;

Cf. Tat. Or. adv. Grsec, c. xvi,


;

Hippolyt., Philos.,
;

VII), c. XVI
;

Euseb., Hisl. eccL, IV, xvi, xxviii V, xiir lren.,Adv. haer., Epiph., Hxr,, xLVi Clem. Alex., Strom.. III, p. i83; Hieron.. I, XXVIII In Amos, c. ii Calai., c. xxix.
;
;

118

PATROLOGIE.

1. son Trait des animaux, qu'il mentionne lui-mme dans son Discours, c. xv; 2. un Recueil de problmes, o il explique

certains points difficiles des saintes Ecritures'; 3.


Tv
(TiTripa.

ii

toO

v,a.-

y.cizapri<T[j.o~j^;

4.

V Harmonie des Evangiles , o ses

aspirations gnostiques lui ont fait omettre la gnalogie

du

Christ et tout ce qui concerne son origine et sa naissance hu-

maine. Cet ouvrage, malgr son caractre hrtique, n'tait pas seulement rpandu chez les tatianites, mais encore chez les orthodoxes, et Thodoret, vque de Cyr, se voyait encore oblig, au cinquime sicle, de le bannir de ses glises et de le remplacer par les vrais Evangiles \ Nous avons encore de lui le Discours contre les Grecs, en quarante-deux chapitres, crit vers 170, avant son apostasie. Il y apprcie le paganisme beaucoup plus svrement que saint Justin il n'y voit rien que de dmoniaque. Son langage est aussi trs-agressif. La tendance de cet crit est indique Aprs avoir connu Dieu dans ce passage de la conclusion
;
:

uvres, je suis prt vous rendre compte de mes principes, sans pour cela renoncer au culte du vrai Dieu. Hellnes s'crie-t-il ds le dbut, ne hassez point les barbares et ne mprisez point leurs doctrines. Nommez-moi, en effet, une seule de vos inventions 'qui ne vienne point des barbares. Puis, se moquant des erreurs de leurs philosophes c'est avec raison, dit-il, que les chrtiens rejettent leurs doctrines et leur idoltrie. Je ne veux point adorer ce qui a t cr pour notre usage. Or, puisque c'est pour notre usage que le soleil et la lune ont t crs, comment pourrais-je adorer mes serviteurs ))(ch. iv)? Les chrtiens prfrent honorer Dieu et son Verbe, qui a cr le monde. Le Verbe et le Saint-Esprit ont rendu les hommes immortels mais les dmons les ont sduits, et sont devenus ainsi les fondateurs du paganisme, dont Tatien flagelle impitoyablement les folles extravagances (ch. vni-x). 11 n'y a point de destin, et tout homme est libre c'est pourquoi mourez au monde en rejetant sa folie, et vivez pour Dieu eu vous dpouillant par sa connaissance de votre premire nativit (dans le pch), c. xi. Gardez-vous des gurisons et des prophties des dmons ce sont des artifices faux et trompeurs (ch. xvn-xx). Aux railleries des Grecs sur
et ses
!
: ; ; ;

Euseh., Hisl. eccL, lib. V, c. Hrel. {ah., lib. I, c. xx.

xiii.

Clem. Alex., Slrom.,

III, p. 160.

LES APOLOGISTES GRECS.


'(

TATIEN L ASSYRIEN.

H9

la doctrine d'un homme devenu Dieu, Tatien oppose les absurdits et les platitudes de la mythologie il dpeint les immoralits du thtre et les cruauts du cirque, rappelle les
:

xxvi), la futilit des

querelles des philosophes, les vanteries des rhteurs (ch. xxiformes tant exaltes du style attique, du

syllogisme

Ouvrez
;

les

autres

il

xxi-xxvm). avant de songer celle des est vrai, votre langue est cultive, mais vos opinions
,

la

contradiction de leurs lois (ch.


folie,

yeux sur votre


(ch. xiv).

sont insenses

Je ne

chir; je

veux point rgner, dit-il, je ne pense pas repousse les honneurs du commandement;
;

m'enrije hais la
d'a-

fornication

je

ne

me

mettrai point en
la gloire; je
;

mer par motif


athltes
la
;

varice; je n'aspire point

aux couronnes des


mprise

je suis

exempt de

la

manie de

mort; je suis

suprieur toutes les maladies la tristesse ne me consume pas l'me. Esclave, je supporte patiemment la servitude
;

hbre, je ne

vante pas de ma libert. L'empereur m'ordonne-t-il de payer le tribut? je suis prt. Le matre veut-il

me

que je le serve? je reconnais mon devoir. L'homme veut tre honor humainement. Dieu seul doit tre craint. Si quelqu'un me commandait de le renier, alors seulement je n'obirais point; je mourrais plutt pour iitre ni menteur, ni ingrat Pourquoi vouloir me persuader de dissimuler ma profession? Et toi, qui te vantes de ne pas craindre la mort, pourquoi m'engager la fuir par des moyens honteux ? Tatien fait preuve d'un vi'ai courage en s'levant contre les philosophes, car ils taient tout-puissants la cour d'un prince qui se piquait de philosophie. Qu'est-ce que vos philosophes, dit-il, ont de si merveilleux et de si grands? Ils dcouvrent ngligemment une de leurs paules, se font venir de grands cheveux, une longue barbe et portent des ongles comme des griffes de btes. Ils publient qu'ils n'ont besoin de personne cependant il leur faut un corroyeur pour leur besace, un tailleur pour leur habit, un tom'iieur pour leur bton, des gens riches et un bon cuisinier pour leur gourmandise. Toi, cynique, pareil l'animal auquel tu dois ton nom, tu aboies ef'rontment devant tout le monde, comme si tu n'avais besoin de rien cependant si on manque de te donner, tu te venges toi-mme, tu charges d'injures les riches et fais de la philosophie un m; ;

tier.

Te dclares-tu partisan de Platon,

aussitt

un sophiste

420

PATROLOGIE.

picurien te rsiste en face. Veux-tu suivre Aristote, tu seras


hritier de la doctrine de Phrcyde, assure qu'il a t

en butte aux invectives du disciple de Dmocrite. Pythagore, Euphorbe; mais Aristote combat l'immortalit de l'me. Et toutefois, diviss ainsi entre vous par tant d'opinions contraires, vous osez nous attaquer, nous qui n'avons pour ainsi dire qu'un esprit et une langue. Tel parmi vous prtend que Dieu
est

un

corps,

moi je

crois qu'il est incorporel; tel,

que

l'uni-

vers est indissoluble; moi, qu'il se dissoudra un jour; tel, que l'incendie de l'univers arrivera plusieurs fois moi, qu'il n'ar;

rivera qu'une seule


;

juges des mes sont Minos et Rhadamanthe moi, que c'est Dieu mme tel, que l'me seule est doue d'immortalit moi, que le corps mme y aura part. En quoi donc, Hellnes, vous faisons-nous tort? Pourquoi,
;

tel,

que

les

nous qui suivons

la raison

de Dieu, nous hassez-vous


!

comme

les plus sclrats des

hommes

Quant votre tentative pour allgoriser les dieux, ce n'est autre chose que leur destruction. Aprs avoir observ tout cela parmi vous, quoi j'ajoute encore la diversit des lois,

au lieu d'une loi unique, je ne pouvais pas servir plus longtemps l'erreur et favoriser l'immoralit: je vous tourne le dos, sans me laisser sduire par l'atticisme du style et la
vraisemblance des syllogismes de la philosophie. Tandis que je cherchais, des livres barbares '^lAncien Testament) me tombrent comme par hasard entre les mains, beaucoup trop anciens et divins pour qu'on puisse les comparer avec la doctrine et les erreurs des Grecs. Ce qui me dtermina leur donner crance, ce fut la simplicit du style,
le

naturel de la narration, l'explication intelligible de la cra-

tion

du monde,

la

trines, et l'empire

prvision de l'avenir, l'excellence des docqu'on y voit exerc sur toutes choses. C'est

que mon esprit reut un enseignement divin, que je reconnus que votre doctrine conduit la damnation, que celleci, au contraire, abolit l'esclavage dans le monde, nous affranchit d'une multitude de matres, nous dlivre d'une foule innombrables de tyrans, et qu'enfin elle nous apporte un prsent que nous avions dj, il est vrai, mais dont l'erreur nous empchait de jouir (ch. xxvni-xxixl. Tatien prouve ensuite par l'histoire que la sagesse des chrtiens est beaucoup plus ancienne que celle des Grecs, car
ainsi

LES APOLOGISTES GRECS.

TATIEN

LASSYRIEN.

iSt

Mose est antrieur tous leurs crivains, y compris Homre fch. xxxi-XLi). Philosopher chez les chrtiens n'est pas seule-

ment

le

privilge des riches, les mendiants

eux-mmes y

re-

oivent gratuitement l'instruction (ch. xxxi).

Ce discours, presque toujours orthodoxe, pronostique cependant les erreurs que Tatien devait professer dans la
suite.

Doctrines et opinions particulires de Tatien.

parle le plus

au chapitre cinquime de son Discours que Tatien longuement de Dieu et du Verbe divin mais, outre qu'il n'est pas toujours clair, on reconnat visiblement
1

C'est

l'influence des ides de Philon sur le /oyo; hSi.eizo et

Tzoofopt-Mi.
;

Dieu

tait

au commencement quand rien


des choses,

n'existait encore

et le

commencement
c'est la force

comme

la foi

nous

l'a

ensei-

gn,

cipe de tout ce qui est, tait, avant la cration

du Verbe. Le Maitre de toutes choses, prindu monde,

Mais tous les tres en puissance, tant viayant en lui leur fondement, ils existaient dj en Dieu, d'une certaine manire, par la vertu du Verbe. Dieu donc, de mme que le Verbe qui tait en lui, existait ds le commencement. Cependant le Verbe sortit dehors par la volont du Dieu simple mais au lieu de se perdre dans le vide (comme une parole humaine), il devint le premier ouvrage du Pre. Son incarnation fut non une sparation, mais une participation. Tatien enseigne positivement l'incarnation du Fils de Dieu, lorsqu'il dit que Dieu est n sous une forme humaine [Orat., c. xxi), et lorsqu'il rappelle aux Grecs qui se moquaient de cette doctrine les fables insoutenables de leur

absolument

seul.

sibles qu'invisibles,

thodice.

monde, Tatien enseigne, contrairement Platon, pas comme Dieu sans commencement, par consquent qu'il n'a pas la mme puissance que Dieu. Il a t cr, et il ne l'a t que par le Crateur de toutes choses (ch. v). 3. Dans l'anthropologie, Tatien frise souvent le gnosti2.

Sur

le

qu'il n'est

cisme, bien qu'il admette la cration de la matire et la libert

de l'homme,

de la crature

du mal de la libert Nous ne sommes pas ns pour mourir, ditil, mais nous mourons par notre faute. Le libre arbitre nous a corrompus libres, nous sommes devenus esclaves nous avons
et qu'il fasse driver l'origine
:

122
t

FATROLOGIE.

corrompus par notre faute. Rien de mauvais n a t cr de Dieu; cest nous-mmes qui avons produit le pch. Toutefois, ceux qui l'ont commis peuvent le quitter de nouveau {Orat., c. x). Tatien enseigne que notre ressemblance avec Dieu ne rside pas dans notre me telle qu'elle est par nature, mais dans le Saint-Espdt. qui la complte en mme temps
qu'il lui confre l'immortalit, et transforme Ihomme de psychique en pneumatique [Orat., c. xm). Une autre opinion plus trange encore, c'est que toute la cration matrielle est anime par l'me du monde ou par l'me des toiles. Il y a des mes dans les astres, dans les anges, dans les plantes, dans les hommes, dans les animaux, et bien que l'me soit la mme en tous, elle a cependant des diffrences' (ch. xu).
4.

A
'<

propos de la rmission des pchs, Tatien reconnat

que celui qui a t vaincu peut vaincre son tour, en loignant de lui la cause de la mort, le pch (c. xxV Nous pouvons l'loigner par Jsus -Christ, qui nous a enseign le faire, et, par sa passion salutaire, nous a rtablis dans la communion du Saint-Esprit (ch. v et xuij. 5. Tatien professe gcdement la rsmTection ternelle des corps, et non pas la rsurrection temporaire des stociens. Que je sois noy dans les fleuves, englouti dans la mer, dvor par les btes, je n'en serai pas moins recueilli dans les trsors du Seigneur (ch. vi).
Cf. Daniel, Tatien, apologiste. Halle, 1838.

23. Athnag^ore.

Voir les Prolgomnes de Maran, Gallandi et Otto

(t.

Vil); corap. Nolte,

dans

la

Revue tholog. de Viem^e,


t.
I,

t.

VIII; Hfel, Appendices l'histoire

de l'Eglise,

p. 60-86.

Nous ignorons absolument

les circonstances

de la vie d"-

thnagore, et sa qualit de philosophe d'Athnes n'est atteste

que par le titre de ses ouvrages manuscrits. Eusbe et saint Jrme ne l'ont point connu, et saint Epiphane, De lisers., Lxiv, ne le mentionne que dans un passage d'Athnagore
rapport par ML>.ode de Tyr.
Cf. Sciiwaae, Hisl.
11

est faux,

comme

le

prtend

da

dogrn..

vol.

l.ES

APOLOGISTES GRECS.

ATHNAdORE.

423

Philippe de Sidtes, qu'il ait t le matre de Clment d'A-

lexandrie

'

Son Ambassade pour


Aurle et son
tolrance dont
fils

les

cJwtiens (Legatio pro christianis),

en trente-sept chapitres, fut prsente

Commode, en

t7()

aux empereurs Mareou 177 ^ thnagore

commence en demandant pour la

religion chrtienne la

mme
vaste

les diffrents cultes jouissent

dans

le

empire romain. Dans votre empire, il est permis tout le monde, toutes les nations, de vivre selon leurs lois, de professer tels rites, d'honorer tels dieux qu'il leur plat, ces rites et ces cLes Egyptiens vont jusqu' rmonies fussent-ils ridicules. prendre pour des dieux les chats et les crocodiles. Aux chrtiens seuls il n'est pas permis de professer le nom de chrtiens,, quoique innocents, ni de vivre selon leurs lois, quoique trs'

saintes. Contre toutes les rgles de l'quit,

il

suffit

de s'ap-

peler de ce nom et de s'avouer chrtien pour tre, sans forme ni ordre de jugement, l'objet de la haine publique, pour tre maltrait impunment de toutes les manires dpouill de
,

ses

biens,

n'avoir plus

aucune sret pour sa personne


de
la vie.

et

se trouver

dans un

pril continuel

gence, votre humanit envers tous les autres,


justice,

Lors donc que nous admirons votre douceur, votre indulil nous semble

incomprhensible que nous, sans avoir commis aucune inmais tant anims envers Dieu et envers votre empire de penses pieuses et justes, nous soyons chasss, balays,
perscuts,

et

uniquement cause du nom chrtien. Nous osons toutefois dfendre publiquement notre cause vous prier de vous intresser aussi nous, afin que nous
,

soyons dlivrs des perscutions, des calomniateurs, qui nonseulement nuisent nos biens mais souillent et injurient nos penses et nos actions, attentent mme notre vie. aprs que nous avons librement renonc aux richesses.
Si quelqu'un peut nous convaincre d'un dht quelconque, grave ou lger, nous ne demandons pas rester impunis nous exigeons qu'on nous inflige le chtiment le plus dur et le plus terrible. Mais si l'accusation ne tombe que sur notre nom, il vous appartient, pieux et savants dominateurs, de
:

<

Euseb,, Hisl. ecd.,

lib,

V,

c. n.

Voy. les

clinp. xviii et

xxxvi.

124

PATROLOGIE.

dtourner de nous l'injustice, afin que nous puissions aussi vous tmoigner notre reconnaissance et nous rjouir d'avoir t enfin dlivrs des calomnies, privilge dont chacun jouit dans toute l'tendue de l'empire (ch. u). l'athisme, les festins de On nous impute trois crimes Thyeste et l'inceste (ch. iii). Les chrtiens ne sont point des athes, car ils honorent un seul Dieu s'ils n'en admettent pas plusieurs, c'est qu'ils ont appris de leurs prophtes que cette doctrine tait draisonnable. Ils honorent encore le Fils et le Saint-Esprit, puis les anges eux-mmes, mais seulement
:

comme des ministres de Dieu (ch. iv-xi). Quand plusieurs de vos philosophes et de vos potes, pousss par un besoin irrsistible, ont fait des recherches sur la divinit sans tomber d'accord sur la vrit, lorsque Platon a affirm que le Crateur tait un Dieu non engendr, ces philosophes n'ont point pass
pour des athes. Et nous, au contraire, on ne laisse pas de nous appeler ainsi, quoique notre doctrine ait pour garant le tmoignage des prophtes, par qui le Saint-Esprit a parl. Serions-nous soucieux de notre perfection morale si nous ne croyions pas que Dieu est le matre du genre humain (ch. xii)? La principale cause pour laquelle on accuse les chrd'athisme c'est qu'ils n'offrent point de sacrifices d'animaux. Mais il y a quantit de paens qui n'en offrent pas non plus. Du reste, le Crateur et le Pre de l'univers n'a pas plus besoin du sang et de la graisse des animaux qu'il n'a besoin de fleurs et de parfums (ch. xui-xvu). Quant cette objection, que le culte des idoles se rapporte aux dieux euxtiens
,

mmes,

voici

comment Athnagore y rpond

D'aprs les
;

thogonies, les dieux ne sont ns qu'aprs coup

par cons-

quent leur thologie tout entire, et plus encore cette opinion qu'ils taient revtus d'une forme humaine, n'ont aucun fondement de l vient qu'on s'est rfugi dans l'interprtation allgorique et physique (ch. xvui-xxii). Il faut donc attribuer aux dmons les effets merveilleux que produisent quelquefois les statues des dieux (ch.xxiii-xxvu). D'autre part, les divinits paennes ne sont que des hommes diviniss (ch. xxvni-xxx). Si nous sommes vraiment coupables d'inceste, n'pargnez aucun sexe anantissez-nous jusqu'au dernier, avec nos femmes et nos enfants, si un d'entre nous vit comme les animaux, lesquels ne s'accouplent que lorsque l'instinct les
;
;

l.ES

APOl.OliSTES tiHKC.S.

ATHNAGORE.

l^ri

y porte
(ch.

et

des temps dtermins, et jamais pour

le plaisir

m).

Ce qui nous tonne, c'est que, voulant par l nous rendre odieux au genre humain, ils ne hassent pas aussi leur Jupiter, accus d'inceste avec Rha, sa mre, et avec Proserpine, sa fille. Quant nous, nous sommes si loin de violer dans la gnration des enfants les lois de la pudeur, de la nature et du sang, qu'il ne nous est pas mme permis de regarder une femme avec un mauvais dsir. Aussi trouvcrez-vous parmi nous un grand nombre de personnes des deux sexes qui, dans l'esprance d'tre plus troitement unies Dieu, vivent dans
le clibat (ch.

xxxi-xxxni).
facile

Il n'est

pas moins

de repousser la calomnie dont on

nous charge,
chair

comme si dans nos repas nous mangions de la humaine. Quon demande nos accusateurs s'ils ont vu

impudent pour le dire. Cependant nous avons des esclaves, les uns plus, les autres moins; nous ne pouvons nous cacher d'eux toutefois, pas un n'a encore dit ce mensonge contre nous. Comment, en effet, peut-on accuser de tuer et de manger des hommes ceux qui ne peuvent, comme on sait, souffrir la vue d'un homme qu'on fait mourir mme justement; d'o vient que nous avons renonc aux spectacles des gladiateurs. Dj auparavant, Athnagore n'avait pas craint de dire Jusqu'au jour prsent, nul chrtien na encore t convaincu d'un seul crime, et nul chrtien ne peut tre un criminel sans mentir l'Evangile
ce qu'ils avancent; nul ne sera assez
; :

(ch. xn).
Il

termine en adjurant

les

empereurs de jeter un regard

favorable sur les chrtiens, d'autant plus dignes de leurs

bonnes grces
l'empire.

qu'ils prient

sans cesse pour la prosprit de


le terrain

Athnagore se place constamment sur

de ses ad-

versaires et se plat les rfuter par leurs propres principes.

par la beaut de l'ordonnance, par la calme et la franchise. Dans son ouvrage sur la Rsurrection des morts, il rfute les objections leves contre cette doctrine. Dieu tant la cause de tout ce qui existe, ces objections peuvent se rsumer ainsi ou Dieu ne peut pas ressusciter les morts, ou il n'en a pas la volont. La premire supposition est un non-sens; la seconde
crit se distingue
le

Son

modration,

126
est gratuite, car

PATROLOGIE.

une

telle

volont n'implique rien qui soit int-x). Il

juste ou indigne de Dieu (ch.


directes
:

passe ensuite aux preuves

en vue de Dieu et pour contempler jamais ses divines perfections, ne saurait prir tout entier ^. la nature de l'homme, compos d'un corps et d'une me, demande que son corps, dtruit par la mort, soit rtabli la rsurrection des morts a. du reste, de nombreuses analogies dans la natm'e extrieure. 3. Dieu tant juste, il n'est pas convenable que l'me seule soit rcompense ou punie dans l'autre monde, puisque le corps a particip toutes ses actions, bonnes ou mauvaises, i. Enfin le but suprme de
1
.

l'homme ayant

t cr

l'homme

n'est ni l'apathie ni les plaisirs sensibles

il

consiste

contempler, dans une autre vie, l'Etre par excellence et se rjouir jamais dans sa loi. Or, ce but exige que l'homme soit
restaur dans la plnitude de sa nature.

Doctrines et vues particulires d'Athnagore.


1.

Dans ces deux

traits,

Athnagore se rapproche souvent


:

de saint Justin, surtout par son apprciation modre du paga-

nisme, o il trouve aussi des semences du Yerbe divin Vos philosophes qui ont recherch les principes des choses s'accordent tous, leur insu, reconnatre l'unit de Dieu... Vos
potes et vos philosophes n'ont que des conjectures et se con-

demander la connaissance de Dieu Dieu mme, chacun a voulu la trouver en soi. Nous, au contraire, outre les raisonnements qui ne produisent qu'une persuasion humaine, nous avons pour garants de nos ides et de nos croyances les prophtes, qui ont parl de Dieu et des
tredisent parce qu'au lieu de
>

choses divines par l'Esprit divin {SuppL, ch. vnj. 2. En repoussant l'accusation d'athisme, Athnagore d-

veloppe longuement la preuve rationnelle de l'existence et de l'unit de Dieu (ch. viu et ixj, puis il s'crie J'ai donc suffisamment prouv que nous ne sommes point des athes, nous
:

un Dieu incr, ternel, indivisible, impasincomprhensible et immense. 11 y a plus nous honorons un Fils de Dieu mais non la manire des dieux ridicules de la mythologie le Fils de Dieu est le Yerbe du Pre
qui reconnaissons
sible,
:

en ide et en efficacit, car tout a t fait par modle, parce que le Pre et le Fils sont un.

lui et

sur son

LES AI'OLOGISI'.S (iRECS.

ATHKNAGOIU:.

127

Quant au Saint-Esprit, qui agit dans les hommes inspirs, nous disons qu'il est une manation de Dieu, et qu'en dcoulant do lui il retourne lui par riieelion, comme le rayon du soleil. Qui ne sera donc tonn qu'on nous fasse passer pour athes, nous qui reconnaissons Dieu le Pre, Dieu le Fils et Dieu le Saint-Esprit, nous qui voyons dans leur unii la puissance, et dans leur ordre la distinction (eh. x). On reconnat de suite ce langage avec quel soin Athnagore recherche les meilleures expressions pour tablir la doctrine de la sainte Trinit, et combien il est plus heureux que Tatien. Pourfant, il y avait parler de l'union substantielle du Fils avec le Pre un danger srieux auquel il n'a pas compltement chapp c'tait de considrer le F1ls comme un simple attribut du Pre, et le Saint-Esprit comme une manafl
:

du reste, l'inque de la vie future la connaissance parfaite de ce mystre On nous croit pieux (contrairement aux picuriens), quand nous faisons peu d'estime de cette vie, et que nous aspirons la vie future uniquement pour connatre Dieu et son Yerbe et la manire dont k Fih est mii au Pre, pour savoir ce que c'est que l'Esprit, quelle est la nature de leur union et en quoi ils
tion de Dieu. Atlinagore

comprend

trs-bien,

suffisance de ses spculations, et n'attend


:

diffrent
3.

(ch. xn).

En repoussant

l'accusation

d'athisme,

l'auteur,

l'exemple de saint Justin, parle des anges eu

temps que de la Trinit. Nous savons aussi que Dieu a cr une lgion d'anges et de ministres que le Crateur et l'Ordonnateur de l'univers a distribus et ordonns par sou Verbe, pour maintenir riiarmonie des lments dans le ciel, et dans le monde, et dans ce qui s'y trouve (cb. x). Toutefois l'auteur n'entend
pas confondre Dieu avec les cratures, car

mme

que Dieu a cr
qu'ils

il enseigne ailleurs anges afin qu'ils veillent sur toutes choses peuvent, comme l'homme, tomber dans le pch, chose

les

impossible Dieu,
sont devenus des
4. C'est

comme

il

est arriv quelques-uns, qui

dmons

(ch. xxiv, xxv).

tort qu'on a accus Athnagore de

montauisme
il

l'expression exagre d'adultre honnte dont

pour qualifier les secondes noces [vj-Konvr,: ^oi/sta), ch. xxxui s'exphque par le dsir de repousser nergiquement le crime affreux de l'inceste dont on chargeait les chrtiens. Un vrai
se sert

128

PATROLOGIE.

montaniste aurait appel les


adultre,
cdfjy^o.

secondes noces un vritable

y-oi/jM*.

5. Si l'essai

ment

russi dans toutes ses parties,

sur la Rsurrection des corps n'est pas galeil n'en est pas moins une

des plus remarquables expositions de ce


attaqu.

dogme

si

souvent

thnagore est heureux de montrer les merveilleux que le christianisme exerce sur la vie humaine, o il se rvle, non par des paroles mais par les uvres. On trouve parmi nous dit-il un grand nomljre de personnes qui vieillissent dans le chbat, parce qu'elles esprent tre unies Dieu d'une faon plus troite. Si donc nous sommes persuads que l'tat de virginit nous unit plus intimement Dieu, et que les mauvaises penses et les mauvais dsirs nous en loignent, combien plus doit-on croire que nous vitons de faire ce dont l'ide seule nous effraie {Legatio, cap. xxxin).
6.

effets

C.

Kuhn, Dogmatique,

2i.

2" vol., de la Trinit.

Throphlle d'Antioclie (mort en


(t.

181].

Voir les Prolgomnes de Maran et d'Otto


tationis

VIU), et la Synopsis sufpu-

temporum de Gallandi,

t.

H, p. xvr.

Thophile fut galement lev dans le paganisme et reut une ducation classique. Lorsqu'il se mita tudier les dogmes du christianisme, il ne s'en occupa d'abord que pour les rvoquer en doute et les combattre. Ce fut seulement aprs une
lecture attentive et impartiale des prophtes qul parvint la

connaissance de la vrit. Sixime vque d'Antioche, il succda Eros, probablement en 168. Pendant son piscopat, qui fut de huit annes selon Eusbe, de douze selon d'autres, il eut

de grands combats soutenir contre les gnosliques il crivit un livre contre Marcion et un autre contre Ilermogne mais
;
,

que ses Catchses. D'autres crits, tels que la Gense dn monde, des commentaires sur les Evangiles et les Proverbes de Salomon, une harmonie des Evangiles ne paraissent pas tre de lui. Il mourut sous l'empereur Commode, en 18i, si nous en croyons Nicphore*.
ils

sont perdus l'un et l'autre, de

mme

Cf. Maran, Prolgom., c. xiv, et Hfel, p. 78. Voir des dtails sur lui dans son livre Ad Autol., I, xiv II, xxviiiXXX; Euseb., IV, ix, xx et xxiv; Hier., Calai, c xxv. et Ep, ad Algas.
'

LES APOLOGISTES GRECS.

THOPHILE

DANTIOCHE.

129

du rgne de Commode, en

Ses trois livres Aulolyque, composs au commencement 180, furent plusieurs fois inter-

rompus. Ils doivent leur origine aux observations moqueuses qu'un paen nomm Autolyque personnellement connu de rvque, s'tait permises propos de Dieu et de la rsurrec,

tion.

Ds

le

dbut de son apologie, on sent qu'on a affaire un


Il

savant de haute vole, un chrtien ferme et rsolu.

com-

mence ainsi Une bouche loquente


:

et

un beau langage

s'attirent la

gloire et les louanges des

hommes

vulgaires, dont le sens

corrompu aspire la vaine gloire. Mais l'ami de la vrit ddaigne les ornements du langage pour s'occuper du fond et de la nature du discours. Comme tu m'as accabl d'un vain bruit de paroles en me
vantant tes dieux de pierre et de bois, des dieux couls en bronze, taills dans la pierre ou peints sur la toile, des dieux qui ne voient ni n'entendent, et que tu m'as appel chrtien
d'un air de mpris,

comme

si

je portais

un mchant nom,

je

confesse que je suis vraiment chrtien, et que ce


car son

nom agrable
;

Dieu, je le porte dans l'espoir de devenir semblable Dieu

ne m'est pas charge, ainsi que tu le penses. Que si tu me dis Montre-moi ton Dieu (comme je t'ai montr les miens), je te rpondrai Montre-moi l'homme que tu es et je te montrerai mon Dieu. Montre-moi que les yeux de ton me voient et que les oreilles de ton cur entendent. Tous les hommes sans doute ont des yeux, mais chez plusieurs ils sont couverts de tnbres et ils ne voient point la lumire du soleil. Mais de ce que les aveugles ne le voient point, cesse:
:

nom

de briller ? Thophile prouve, dans le premier livre, que Dieu ne peut tre vu des yeux du corps, ni dcrit quant sa forme mais nous pouvons, si notre il spirituel est pur, le voir par ses uvres, par la manire dont il dirige le monde nous pouvons
t-il
; ;

mme qu'on de l'homme dans un miroir couvert de rouille, ainsi l'homme ne saurait voir Dieu quand le pch est
le

voir aussi dans l'autre


la figure

monde

(ch. ni-vu).

De

ne peut voir

en lui (ch. u). Sur la rsurrection, Thophile invoque le tmoignage du Dieu qui nous a crs, et signale les analogies que ce dogme rencontre au sein de la nature et jusque dans
l.

PATHOLOGIE

130
les fables des paens.
<<

PATROLOGIE.
!

Quoi s'crie-t-il, vous croyez que des mains d'hommes sont des dieux et oprent des prodiges, et vous douteriez que Dieu votre Crateur ait le pouvoir de vous rappeler la vie (ch. vm) ? Certain de
idoles faites de

l'avenir par le pass et le prsent, je crois et j'obis Dieu.

Obissez-lui et ne soyez pint incrdule, de peur que, incrdule

maintenant, vous ne soyez amen


peines ternelles (ch. vui-xiv).

la foi

par

le

tourment des

Autolyque ayant manifest le dsir d'tre instruit plus fond, Thophile dvoila dans un second livre les absurdits et les
contradictions des
s'crie-t-il,

paens

(ch.

n-vui).

Quelle

difTrence,
!

entre leurs philosophes et les prophtes

Ceux-ci,
;

en prdisant les vnements futurs, ont t inspirs de Dieu Dieu lui-mme a t leur prcepteur (ch. ix); or ils enseignent unanimement que Dieu a tout tir du nant (ch. x). Thophile rapporte ici l'histoire des six jours de la
cration (ch. xi-xxni).

d'Adam dans
obissance

le

paradis (ch. xxiv)

(ch.

Dieu n'est pas responsable de la chute il voulait prouver son xxv). Dieu n'a cr l'homme ni mortel ni

; ;

immortel, mais capable de l'un et de l'autre


ct qui le conduit l'immortalit,
il

s'il

inchnait du

la recevrait

de Dieu en

rcompense de l'observation de ses commandements; si, par sa dsobissance, il penchait du ct qui conduit la mort, il deviendrait lui-mme l'auteur de sa mort. Dieu a fait l'homme libre et matre de ses dterminations (ch. xxvn). La suite de l'histoire des premiers hommes et de leurs descendants ne se trouve point dans les auteurs paens, mais dans les prophtes, qui nous ont transmis, avec une parfaite unanimit, une morale magnifique. Leurs doctrines sont en parties confirmes par les sibylles et par les potes, qui enseignent galement
l'ternit

des peines

(ch.

xxvui-xxxvui).

Autolyque ne paraissant pas encore pleinement satisfait, Thophile s'attache lui prouver, dans le troisime livre, que la sainte Ecriture est plus ancienne que les traditions de Manthon sur l'Egypte, qu'elle remonte mme bien au-del de la mythologie grecque, par consquent que les vrits chrtiennes ne datent pas d'hier (ch. - iv et ch. xvi xx[x). Puis il revient encore aux contradictions des mythologues et des potes paens, aux calomnies qui circulent sur les chrtiens et qu'il renvoie aux paens eux-mmes. Vos actes et vos
i
-

LES APOLOGISTES GttRCS.

THOPHILE d'ANTIOCHE.

\3i

doctrines, leur-dit-il, sont pires chrtiens, et pourtant

que ce que vous imputez aux

vous ne craignez pas de les attribuer v-viii). Les chrtiens, au contraire, enseignent unanimement qu'il n'existe qu'un Dieu, crateur de l'univers ils savent que c'est lui et lui seul qui dirige tout par sa providence. Ils ont aussi reu une loi sainte, dont l'au-

mme

vos dieux

(cli.

teur est le vrai Dieu, qui leur a appris pratiquer la justice,


la pit et la bienfaisance (ch. ix).
Il dveloppe ensuite, en s'appuyant presque toujours sur l'Ancien Testament, les

devoirs attachs chaque vertu, la ncessit d'tre chaste de

penses et d'actions, d'aimer ses ennemis (ch. x-xiv). Les chrtiens sont tellement trangers aux crimes de l'inceste et
des festins de chair humaine, qu'ils n'assistent pas
spectacles et

aux combats des

gladiateiu-s.

mme aux La temprance


ils

habite au milieu
l'unit

deux

ils

honorent la continence,
le

gardent

du mariage. Os embrassent la leurs demeures l'injustice, extirpent


la vrit

chastet, bannissent de

pch,

exercent la

justice, pratiquent la loi et confessent le vrai Dieu.

Chez eux
et

domine,
xv).

la

grce

vivifie, la

paix protge, la parole

sainte conduit, la sagesse enseigne, la vie

triomphe

Dieu

rgne
Il

(ch.

n'en est pas ainsi chez les Grecs

ils

n'ont point de vriDieu, mais

table histoire, parce qu'ils s'occupent

non pas de

de choses vaines et inutiles. Us ont beau allguer souvent Homre, Hsiode et autres potes ils ne parlent jamais de la
;

magnificence du Dieu unique et ternel mme et perscutent ses partisans jusqu'


avec soin nos Ecritures, afin que tu aies
de la vrit.
les

ils le

ddaignent
Lis

la

mort.

donc

un symbole et un gage
du
style et

Saint Jrme {Catal., ch. xxv) vante la richesse

agrments de

la diction

de Thophile.

Doctrines et opiniom particulires de Thophile d'Antioche.


1
.

L'homme peut

arriver la connaissance de Dieu par le

spectacle de la nature;
et

mais sa raison

et sa volont, obscurcies

corrompues par

le

pch, sont

un

obstacle la connaissance

des choses divines,


ainsi
tien,

en sorte que l'homme, enferm pour dire dans la main de Dieu avec tout le reste de la cran'arrive pas cependant le connatre (liv, I, ch. v),
les erreurs

tmoins les contradictions et

de

la

mythologie,

432

PATROLOGlE.

Nous avons besoin d'une rvlation indirecte pour acqurir de Dieu une connaissance prcise et suffisante. Le Pre et le
Crateur de l'univers n'a pas dlaiss le genre humain, mais il lui a donn la loi, il lui a envoy les prophtes pour l'instruire, afin

que chacun rentrt en soi-mme


(liv.
Il,

et

ne reconnt

qu'un seul Dieu


croire.

ch. xxxiv). Voil le Dieu qu'il faut

2. Comme la foi des chrtiens en un Dieu invisible et la rsurrection des morts paraissait choquer Autolyque, Tho-

phile lui rpond que la foi n'est pas particulire

aux

chrtiens,

dans la vie commune comme la science Pourquoi ne voulez-vous donc pas croire ? Ne savez-vous pas que, dans toutes les affaires humaines, on commence par la foi ? Le laboureur confie sa semence la terre il ne moissonnerait rien s'il ne semait pas de confiance. Le malade ne peut tre guri qu'en croyant au mdecin le disciple ne peut s'instruire qu'en donnant sa confiance un matre (liv. I, ch. viu).

mais dans

qu'elle est la base de tout,


:

3.

Dieu, en soi, est cach


ni

il

une image,

conu par

l'esprit,

ne peut ni tre renferm dans ni vu des yeux du corps.

Les termes de lumire, puissance, providence, souverainet, Seigneur, n'expriment pas son essence. Cependant il nous a t manifest par son Fils. Thophile, tout en se rattachant
saint Jean,

du

Fils,

i, J-3, dans son explication des rapports du Pre se rapproche beaucoup des ides de Philon sur

et
le

Xyo; v^tQTo et jrpo-fopiy.o;,

du Diou cach

et rvl,

comme

lui-

mme
il

s'exprime. Sans tre toujours parfaitement clair quand

de la personne ;du Saint-Esprit, cependant il la distingue nettement du Pre et du Fils, sous le nom de Sagesse Dieu a engendr avec la Sagesse le Verbe cach en lui, en
traite
:

le

produisant hors de son sein avant la cration de l'univers. Lors de la cration du monde, les prophtes n'existaient pas
encore, il n'y avait que la Sagesse de Dieu et son saint Verbe, qui a toujours t avec lui (Uv. Il, ch. x). Ces paroles
:

Crons l'homme, Dieu ne les a adresses personne qu' son Verbe et sa Sagesse (liv. I, ch. vu). Thophile, fait de l'expression trm, dont il s'est servi le premier, un heureux

il considre les trois jours qui prcdent lu cration de la lumire comme des figures de la trinit de Dieu, du Verbe et de la Sagesse (liv. II, ch. xv).

emploi, et

LES APOLOGISTES GRECS.


4.

HERMIAS.

133

L'auteur dpeint en ces termes l'influence sociale du Comme la mer, si elle n'tait point alimente par l'affluence des fleuves et des sources, serait depuis longchristianisme
:

s'il

temps dessche par les sels qu'elle renferme ainsi le monde, n'avait pas eu la loi de Dieu et les prophtes pour rpandre
;

la vrit, aurait vieilli


toufl'

sur lui la justice, la douceur, la misricorde et la doctrine do dans le mal depuis longtemps, et serait

dans
les

la

multitude des pchs.

Comme

il

y a dans

la

mer des

habitables,

pourvues d'eau douce,


de

fertiles,

avec

des rades et des ports propres servir de refuge ceux qui

sont battus de la tempte


l'univers,

mme

Dieu a distribu dans


diffrentes

Eglises
le

comme sur une mer orageuse, les comme autant d'les sres et commodes o

se consei've

dpt de la saine doctrine et o se rfugient tous ceux qui


(liv. II,

veulent se sauver du naufrage et se drober aux foudres de la


justice divine
ch. xiv).

23. Herniias le Philosophe.

Voir les Prolgomnes de Maran, Gallandi et Otto


et alior.

(t.

IX,

cum

Meliton.

apolog. fragm.), et l'dition du

Ata(Tup(A6c

de Menzel, Lugd,

Batav., 1841.

grecs raills, en dix chapitres,

L'opuscule du philosophe Hermias intitul les Philosophes ou Irrisio gentilium philoso:

phorum, compte parmi les plus anciennes apologies grecques. La vie d'Hermias nous est compltement inconnue, et l'on n'a que des conjectures sur l'poque o il vcut. A en juger par un passage du discours de Tatien, ch. xxv, qu'il semble avoir eu sous les yeux, et par le tableau anim qu'il fait des erreurs et de la conduite des philosophes, on est autoris conclure qu'il vivait dans un temps o les philosophes jouissaient encore de tout leur crdit, c'est--dire au troisime sicle. Quelques-uns l'ont confondu avec l'historien ecclsias-

Sozomne; mais la diffrence de style et de pour condamner ce sentiment. mthode Arm de ce texte de saint Paul La sagesse de ce monde est folie auprs de Dieu (/ Cor,, ni, 19), Hermias passe en
tique Hermias
suffirait seule
:

revue les diverses erreurs des philosophes paens et les raille avec beaucoup de sel et d'esprit. Voici comment il met en

434
saillie

PATHOLOGIE.
et
:

tourne en ridicule leurs plus grossires contraSi

dictions

nous leur demandons ce que


c'est

c'est

que lame.

un feu, les stociens une substance arienne, Heraclite un mouvement, Hippon une eau reproductive, Critias du sang, Dinarque une harmonie. Les uns croient que c'est une vapeur distille par les toiles, les autres un souffle, l'lment des lments, une unit.
Dmocrite nous dira que
Quelle diversit d'opinions Mais s'ils ne s'accordent pas sur la nature de l'me, peut-tre s'entendrout-ils sur les autres questions qui la concernent. Eh bien, non. Les uns disent que
1

l'me ne survit que peu de temps la mort, les autres qu'elle ceux-ci la font est immortelle, d'autres qu'elle est mortelle entrer dans un corps animal, ceux-l la font se rsoudre en une fine poussire, d'autres la font migrer successivement
;

trois corps d'animaux, et lui assignent dans chacun un sjour de mille ans. N'est-il pas trange que des gens qui ne

dans

vivent pas

un

sicle se portent garants

pour

trois mille

ans

Comment

qualifier

de telles opinions
dire

Faut-il

les appeler

niaiseries, fantmes, extravagances,

ou tout

cela la fois ?
les

Incapables de

me

ce qu'est l'me,

philosophes

peuvent encore beaucoup moins m'enseigner quelque chose de vrai touchant Dieu et le monde. Heureusement, ils sont arms pour ne pas dire stupidit. d'un tel courage, qu'ils n'en sont nullement dconcerts. Si je tombe entre les mains d'Auaxagore, il me dira Dieu

est

un

tre intelhgent

il

est la

source de tout

c'est lui qui

ordonne et qui meut ce qui en soi n'a point de mouvement. Mais voici venir Mlissus et Parmnide, dont le dernier prend la peine de m'exphquer, et de m'expHquer en vers, s'il vous plat, que ce qui est, est un tre ternel, infini et immobile, et uniforme tout. Je change d'opinions sans m'en apercevoir,
et je plante l

Anaxagore; aussi bien j'entends Anaximne poumons Oui, je vous le proteste, tout ce qui existe n'est que de lair; dilat, il devient de l'eau; condens, il devient de l'ther et du feu par sa vraie nature, l'air

me

crier de tous ses

est

un corps

fluide.
:

loi

Tout--coup Protagoras me prenant part La limite et la de toutes choses, me dit-il, c'est l'homme; ce qui tombe sous les sens est quelque chose ce qui ne tombe pas sous les sens n'existe pas mme dans les formes de la nature.
;

LES APOLOGISTliS GRECS.

HERMIAS.
:

135

Mais j'entends Thaes

me

chuchoter Foreille
;

L'eau est

compos d'humien humidit et la terre nage dans l'eau. dit, tout se rsout Thaes est le plus anciens des Ioniens, pourquoi ne le croil'lment primitif de toutes choses
tout est
rais-jo

pas

En

face de lui, Platon, le grand, l'loquent Platon, enseigne


est le principe de tout ce qui existe,
la

que Dieu

de

la

matire

comme

de

forme. Que faire? Ne dois-je point en croire

un

philosophe qui a construit le char mme de Jupiter? Mais j'aperois derrire lui son disciple Aristote, jaloux de son matre parce que celui-ci a fabriqu le char de Jupiter. Il y a, la cause active et la dit Aristote, deux causes fondamentales
:

cause passive. La premire est l'ther, qui est incapable de recevoir quelque chose d'une autre cause que lui la seconde
;

cause se distingue par quatre proprits


le

le sec et

l'humide,

chaud

et le froid.

La combinaison

et le

mlange de ces pro;

prits produit la varit de tous les tres.

Je serais presque tent de lui donner raison mais j'entends deux philosophes qui le contredisent c'est en perdre les yeux et les oreilles. Esprons que Dmocrite me tirera d'embarras en m'apprenant que les essences primitives des choses,
;

c'est ce

qui est et ce qui n'est pas, Tespace plein et l'espace

vide.

Le plein opre dans le vide par voie de changement et Combien j'aimerais rire avec ce bon de transformation. Dmocrite, si Heraclite ne me protestait pas, les larmes aux yeux, que le feu, par cela mme qu'il a la proprit d'pais-

sir,

d'amincir, d'unir et de sparer,

est la cause de tous les

tres.

Je suis satur, et la tte

me

tourne

comme

si j'tais

ivre.

Que

ferai-je ?

Epicure

me

supplie en grce de ne point d-

daigner son admirable systme des atomes et de l'espace vide, lorsqu'il est interrompu par Pythagore et ses disciples, qui

un silence solennel, comme s'ils avaient de grands mystres m'apprendre. Et de fait, c'est bien le plus profond de tous les mystres que celui auquel ils m'initient.
s'avancent dans
Il l'a dit, le

commencement de

tout, c'est la

monade

(l'unit)

ses figures et ses

nombres divers sont

les lments,

et c'est

la forme et la mesure. Pythagore est vraiment le gomtre de l'univers. C'en est fait dsormais. Adieu patrie, femmes et enfants! Je

par ces lments qu'ils expliquent la nature,

436
vais prendre la

PATROLOGIE.

mesure de Pythagore, monter dans l'ther et. parcourant toutes les rgions de la terre, mesurer et compter tout, afin que Jupiter ne soit plus le seul qui sache et connaisse toutes choses. Ce

second,

un

troisime,

monde parcouru, j'en explorerai un un quatrime, un centime, un mil-

lime, et ensuite? Tout n'est-il pas tnbres, ignorance, tromperie grossire ? Faut-il que j'numre encore les atomes dont

composent les mondes, qui sont eux-mmes innombrables? Non, je crois qu'il y a quelque chose de meilleur et de plus
se
utile'.

Pour achever devons rappeler

le

ici les

tableau de l'apologtique grecque, nous ouvrages correspondants de Clment

d'Alexandrie et d'Origne, qui seront tudis aux 32 et 33.


Ecrits interpols et falsifis euiploys dans les apolog-ies.

26.

i.

Alb. Fabricius, Codex

tertio vol. auct. d. 2*,

stud.

J.

C. Thilo,

t.

1,

apocryphm Nov. Test., Hamb., 1719, vol. II, Hamb,, 1743; Codex apocryph. N. Test., op. et Lips., 1 832 ; Tischendorf AdaApost. apoc, Lips.,
,

1851, et Evang. apocr., Lips., 1853.


1, Evangiles et Actes des aptres apocryphes, o l'on a prtendu combler les lacunes des Evangiles et des Actes des aptres, et exphquer le merveilleux qu'ils renferment par des rcits habiles quelquefois, mais le plus souvent imaginaires et fastidieux. Il y a l quelques pices d'une haute antiquit, comme le protovangile de saint Jacques, qui parat avoir t connu de saint Justin et de Clment, et qu'on cite sous le nom

d'Origne'.
2. Les oracles sibyllins, prdictions attribues des femmes connues des paens sous le nom de sibylles (de ^i^o, dialecte olien, au lieudeeoo, et de .SuXvj, au lieu de povkei, pour 7T|OoocTt, qui annonce les desseins de Dieu). Suivant Varron, l'ami de celles de Perse, de Lybie, Cicron, on en comptait dix des Cimriens, d'Erythre, des Sabins, de Cumes, de Delphes, de l'Hellespont, des Phrygiens et des Liburnes. Leurs oracles
:

Deutinger, Esprit de la tradition chrtienne, 1 vol., p. 133. par Borberg, Stuttg., 1840, 2 vol. Voir les articles de Mo vers dans VEncyclop. de la Ihe'ol. cath., dit. Gaume, intituls Littrature des Apocryphes, et les Pseudopigraphes de Hofinann,dans la RalBncyclop. de Herzog, 12' vol.
<

En allemand

r.ES

APOLOGISTES GRECS.

137

jouissaient d'un grand crdit.

Nous

le

savons entre autres

par les exigences de la sibylle de Cumes, qui demanda Tarquin la somme de neuf cents pices d'or pour neuf livres

pour trois livres Malgr l'aversion des chrtiens pour les oracles du paganisme, des auteurs estims, tels que Justin, Thophile d'Anlioche, Lactance, saint Jrme, saint Augustin, etc., n'ont pas craint de dire qu'ils
d'oracles,

somme

qu'elle

obtint plus tard

seulement, les six autres ayant t brls

*.

parlaient

sous l'inspiration d'une divinit suprieure

summi numinis afflatu; aussi leurs prdictions ont-elles t souvent compares et confrontes avec celles de l'Ancien Testament. L'Eglise elle-mme s'est range cette opinion en insrant dans le Dies irse le fameux Teste David ciim slbylla. Les oracles des sibylles ont t dtruits par divers incendies du temps de Marius et de Sylla ceux qui avaient chapp
;

ce premier flau l'ont t sous Nron.

Comme

ces oracles an-

nonaient souvent les destines futures de l'empire romain, les empereurs essayrent de les restituer en s'aidant de la de leur tradition verbale et des allgories parses et l
;

ct,

les apologistes chrtiens

les

ont souvent invoqus

notamment pour dmontrer que le Sauveur du monde avait t annonc aux paens aussi bien qu'aux Juifs, et que son apparition ralisait les deux ordres de prophties. Ceux qui subsistent encore aujourd'hui, augments des dcouvertes d'Angelo Mai, comprennent quatorze livres ou plutt douze car le neuvime et le dixime manquent; il sont en hexamtres grecs. Du premier au troisime sicle, les Juifs et les chrtiens les ont ou amplifis ou
l'appui de leurs doctrines,
,
,

interpols; et dj avant Jsus-Christ, les Juifs les avaient


altrs

dans

le

sens de leurs ides messianiques


le

'.

Parmi
:

ces pices,

on remarque surtout
o-wrijp
(Tztx'jpbq,

fameux acrostiche
dernier.

'Urroxa

Xpiarbi 0soO u6?

liv.

VIII, 217-250, relatif la

venue de Jsus-Christ pour


ture chrtienne
l'a

le

jugement

La
:

littra-

souvent cit et comment '. On ne fut pas moins frapp de cet oracle de la sibylle d'Erythre RjouisDe instit., lib. I, c. vi. Oracula sibyllina, d. Friedlieb, Lips., i853, renfermanf le rsultat de nombreuses recherches historiques, avec des remarques et une traduction en mtres allemands. Aug., De civ. Dei, lib. XVIII, c. xxiii et xxvii
'

Cf. Lactant,,

'

Cf.

'

138
toi, fille,

PATROLOCHK.
Celui qui a fonde le ciel et la terre habitera en toi et

te

donnera une lumire immortelle.


,3.

Un

autre prophte paen cit frquemment par les apo-

logistes,

D'aprs Lactance,
d'autres,
il

Hydaspes, aurait galement annonc Jsus --Christ '. il vivait avant la guerre de Troie; selon
tait

lui attribue

contemporain de Zoroastre. Les oracles qu'on videmment interpols. Les apologistes mentionnent aussi Herms l'Egyptien, auquel les prtres de ce pays font honneur de tout leur savoir. On l'a surnomm Trismgiste, cause de ses trois fonctions de roi, de prtre et de docteur. Les crits publis sous son nom n'ont pas t rdigs par lui; on ne lui attribue que le fond des ides. Les
sont
chrtiens citaient principalement le dialogue Asclepius (ou
.Vo'/? -ziltioz),

ainsi

que

le

Pmander. Ce dernier

se

compose de

quatorze traits sur toutes sortes de sujets, relis les uns aux autres. Le premier, vritable systme de philosophie, compos d'abord en grec, n'existe plus maintenant qu'en une traduction latine. Les analogies chrtiennes et les citations de

mme que le mot /zooJTto, surtout dans le Pmander, prouvent videmment que ce morceau a a t interpol par des chrtiens.
l'Ancien Testament, de
Voir VAscleinas dans l'dition Operum Hermetis, par Ficin, Venet.,
1483,

souvent rimprim. Hermetis trismeg. Pmander, d. Parthey.

Berol., 1834.

Mhler, Patroogie,

p. 953. Kellner, Hellnisme et Christia-

nisme, p. 238.
4.

TestamentumXlI patriarcharum. Habilement rdig dans


la fin

l'idiome hellniste, et remarquable par ses descriptions, cet

ouvrage peut remonter mencement du deuxime


le

du premier

sicle

ou au com-

sicle

de l're chrtienne.

Une

cita-

tion de saint Paul % et la ruine de Jrusalem prsente

comme
chrla

plus grand chtiment des Juifs, rvlent

un auteur

tien.

l'exemple de Jacob

'

expirant, l'auteur

met dans

bouche des douze prophtes,

l'adresse de leurs survivants,

des exhortations et des sentences prophtiques conformes au


caractre que l'Ancien Testament et la tradition juive leur
attribuent.

Les

prophties

particulirement

expressives

ur l'apparition du Christ en tant qu'Agneau de Dieu, Sau^

Justin, Apolog.,
II,

/ Thess-,

16.

I, c.
'

xliv; Clem. Alexand., Siromal.,


c.

lib.

VI,

c. v.

Gen.,

xux.

LES POLMISTES GRECS.


,

S.

IRNE.

139

veur du monde, premier-n sur sa passion et sa rsurrection, sur la rupture du voile du Temple, montrent que l'auteur visait faciliter l'introduction du christianisme parmi les Juifs, comme les sibylles l'avaient fait parmi les paens.
Editeurs
:

Grabe, dans

le

Spicilegium,
t.

tome

I;

Fabricii Codex apocryt. II.

phus,
traits

t.

I ;

Gallandi Biblioth..

I;

Migue,

sr. grecq.,
i

Voir des ex-

dans Deutinger, Esprit de

la trad. chrt.,

vol., p. 40.

5.

Nous devons encore mentionner


il

ici

la

correspondance

entre Snque et saint Paul, dont

a t question autrefois et

de nos jours, mais dont l'existence ne s'appuie sur aucune


raison solide. Cette correspondance interpole a t dite

avec de notables corrections dans

le texte,

par Kraus, Revue

de Tubmgue, 1867, p. 603, puis dans Opra omnia Senecas, d. Fickert, Leips., 1842, in-fol., 2 vol.; d. Haase, Leips.,
1852, in-fol., 3 vol.
Cf.

Fleury, S.

Paul

et

Snque, Paris,
Holzherr,
le

1852, 2 vol.; x\ubertin.

Etude

critique sur les Rapports sup;

poss entre Snque et S. Paul, Paris, 1857

Phi-

losophe Snque (en allem.), Rastadt, 1848-1859.

(Programme

du

lyce)

Siedler, Die rel. sittliche

Weltanschauung des Se-

neca, Francf., 1863.

ADVERSAIRES DES HRTIQUES


REPRSENTANTS DE LA SCIENCE CHRTIENNE PARMI LES GRECS
27. Saint Ircae, vque de

Lyon

(mort en 202).
le

Voir trois dissertations en tte de l'dition de saint Irne, par

b-

ndictin Massuet, Paris, in-folio, 1712; Venet., 1733; les Prolgomnes

de l'dition de Stieren, Lips., 1853, 2 vol. L'un


partie, dans Migne, sr. grecq.,
t.

et

l'antre,

complts en

VII.

Saint Irne naquit dans IxVsie-Minem'c, probablement entre


les

annes 135
alors

et 140, car

lui-mme assure

qu'il avait assist,

ds sa premire jeunesse, aux leons de saint Polycarpe, par-

venu

aux dernires
dans

limites de la vieillesse, et qu'il avait

la vrit chrtienne'. Selon saint Jrme, Papias aurait aussi t son matre. On reconnat ses crits que les philosophes et les potes paens ne lui taient pas moins famiUers que la thologie, omnium doctri-.
'

t instruit par lui

Euseb., Hist.

eccl.,

V, xx.

140

PATHOLOGIE.
dit Tertiillien
*
.

narum curiosissimum expJoratorem,


la cruelle

Pendant
se trou-

perscution qui svit sous Marc-Aui'le,


,
,

il

dans les Gaules auprs de Pothin vque de Lyon, Pothin et les confesseurs de cette ville l'envoyrent Rome, auprs du pape Eleuthre, muni d'un crit relatif aux monvait
tanistes,

il

tait

recommand comme un

fervent

zlateur

de la loi du Christ {177). Quand Pothin eut obtenu la palme du martyre, Irne fut choisi pour lui succder (178). Sa sollicitude fconde ne se borna pas aux seules Eglises de la Gaule
;

champion
il

infatigable de l'unit de la foi et des traditions

apostoliques contre les fausses spculations des gnostiques,

maintint la paix entre l'Orient et l'Occident en intervenant dans la querelle qui avait clat entre le pape Victor et les vques asiatiques sur la question de la Pque et qui avait failli dgnrer en schisme,, vrifiant ensuite la signification pacifique de son nom d'Irne'. Lien de l'Orient et de l'Occident, saint Irne, venu de l'Orient, nous avait apport ce qu'il y avait appris aux pieds de saint Polycarpe, dont il tait le disciple le plus grand prdicateur de la tradition parmi les anciens, on ne pouvait pas le souponner d'avoir voulu inno;

ver ou enseigner autre chose que ce qu'il avait reu des mains
des aptres'.

Martyris, avec plusieurs fidles, pendant la


il

perscution de Septime-Svre,
d'aprs le Martyrologe romain \

mourut en

202, le 28 juin,

De
titres

ses crits,

les gnostiques,

lettre

nous exceptons son grand ouvrage contre ne reste gure que des fragments et des mentionns dans Eusbe et saint Jrme. Ce sont une ou trait adress Florin de Rome, son ancien condissi
il
:

ciple, attach

plus tard la secte des gnostiques


il

de la

dmontre que Dieu n'est pas l'auteur du contre le mme. Sur le nombre huit, ou sur les huit mal; du Schisme, Blastus, prtre romain, ons de Yalentin
Monarchie, o

de la Science; de la Prdication imbu des mmes ides; apostolique ; et un recueil de traits sur diffrents sujets.
Saint Irne avait manifest l'intention de rfuter Marcion
' Bossuet, *Euseb., Hial. eccl., V, xxiv., la fin. Ado. Valent., c. v. Dfense de la trad. et des S. Pres, part, ii, 1. VIII, c. xvii. (Addit. dutrad.J * Voir des dtails sur lui dans lien., Adv. hseres.,111, et iv; Terful., De testim. anirnse, c. i; Adv. Valent., c. v; Euseb., Hist., V, iv, v, vu, Ep. Liii (xxix): Gieg. Turon VIII, XX, XXIV; Hieron.. Caliii, c. xxxv Hisl. Franc I, xxvii el xxix.
^

LES POLMISTES GRECS.


:

S.

IRNE.

lil

Quant dans un ouvrage spcial nous ignorons s'il l'a fait. aux quatre fragments dcouverts la fin du dernier sicle
dans
la

versit de Tubingue, avec cette inscription

bibliothque de Turin, par PfafT, chancelier de l'unid'hne, ils lui


:

appartiennent difficilement. Nous n'avons donc que son grand ouvrage en cinq livres, Detectio et eversio falso cor/nominat gnosis, cit intitul ordinairement depuis saint Jrme sous le nom de Adversus
:
:

de l'original que les chapitres i-xxi du premier livre et quelques fragments dtachs, qui se sont accrus aprs la dcouverte et la publication des Philosophumena d'Hippolyte. Mais nous en avons une traduchreses,
libri
11

V\

n'existe

tion latine complte et trs-littrale, peut-tre


:

contemporaine du texte Tertullien s'en servait dj. Saint Irne avait pris Comme je des mesures pour la conservation de l'original me trouve parmi les Celtes, disait-il, et que j'ai d m'habituer leur langue, j'ai beaucoup perdu de ce que je savais de rhtorique et de grammaire grecques. Le premier livre expose le gnosticisme de Valentin, dont
:

le

marcosianisme, qui en drivait, avait envahi

le

sud de

la

Gaule. L'auteur relve jusqu' seize variations dans la doctrine des valentiniens et

montre ses
le

affinits

avec

les an-

ciennes erreurs de
tidieux, dit-il
;

Simon
il

Magicien. Ces dtails sont fasd'exposer de telles doctrines

du
:

reste,

suffit

pour les rfuter tiarum eoriim^.


gnose,
dit

Victoria adversus eos manfestatio senten

Grce cette tude approfondie de

la

Dorner, saint Irne a pu constituer le trsor de la science chrtienne, et jeter un vaste regard sur l'orga-

nisme de la doctrine. Le deuxime livre


le

est consacr la rfutation. Irne fixe

centre de la controverse en prouvant l'unit de Dieu, prin-

cipe fondamental auquel nul autre


il

ne peut tre compar. Puis du systme de Yalentin, le bythos, le plrome, les principaux ons et la doctrine de Valentin sur chacun d'eux il flagelle surtout de sa verve spirituelle et mordante les tranges contradictions du systme des ons et les abus excessifs de lnterprtalion allgorique. 11 s'tonne d'entendre les valentiniens soutenir que leurs

examine chaque point

particulier

'

les gnostiques.

Rville, Revue des Deux-Mondes, 1865, rapports de Lib. I, c. xxxi.

saint Irue avec

14.2

PATHOLOGIE

trente ons en quinze syzygies se trouvent clairement indi-

qus dans la parabole du pre de famille qui s'en alla la premire, la troisime, la sixime, la neuvime et la onzime heure, louer des ouvriers pour sa vigne, Matth., xx, 1-6. En prsence de cette exgse arbitraire, il ne peut s'empcher de s'crier Ne- prenez donc pas un renard pour le portrait d'un roi! Liv. 1, ch. ix, n" 4. Dj dans le premier livre , en dveloppant la notion du gnosticisme il avait
:
,

remarquer que si la mer tait le produit des larmes verses par Sophia-Achamoth, l'eau douce manait probablement de sa sueur. Il dmontre que la doctrine des gnostiques
fait

sur l'on Jsus est inconciliable avec l'Ecriture. Mais ce qui

prouve l'erreur vidente des gnostiques. c'est qu'ils n'ont comme les vrais croyants d'oprer jamais t capables des miracles. Il termine, en rfutant leur thorie sur la mtempsycose, sur la pluralit des cieux et cette assertion que les prophtes de l'Ancien Testament taient les ministres
, ,

de diffrentes divinits.

Au

troisime livre, saint Irne tablit que

la

doctrine des

gnostiques n'a rien de

aux aptres par le les temps et les heux par


Tantt
telle

avec le christianisme annonc Christ, proclam unanimement dans tous


les

commun

vques, successeurs des aptres.

c'est la

sainte Ecriture qu'ils rejettent


c'est la tradition. Si

comme

tant

falsifie, tantt

on leur

cite la tradition

que

les

vques depuis
ils

les aptres l'ont

transmise dans

leurs Eglises,

la repoussent, se

croyant plus sages que les

aptres et les vques. Saint Irne expose ensuite la doctrine

des aptres sur l'unit de Dieu, la gnration ternelle du


Verbe, la divinit et l'humanit du Christ
face
;

il

insiste surtout,

du doctisme des gnostiques, sur


Hvre,
le
il

la vritable

en humanit

du

Christ et sa naissance d'une Vierge.

Au quatrime
tions

dmontre
dit-il,

l'unit de

Dieu

et les relaIl

du Verbe avec
:

Pre, principalement par l'Ecriture.

n'y a point contradiction,


le

entre l'Ancien Testament et

Nouveau

l'un et l'autre viennent d'un seul et

mme

Dieu,

quoi qu'en disent les gnostiques. Les vrais croyants ont donc
la

mme
:

foi

que

les anciens patriarches et les

prophtes,

tandis que les gnostiques ont rpudi cette vritable tradition

l'absence de martyrs chez

eux

suffirait

le

prouver.

En

finissant, saint Irne attaque la doctrine des

gnostiques par

<

LES POLMISTES GRECS.


les diffrences

S.

IRNE.

143

morales qu'on remarque chez les hommes. cinquime livre, il tablit derechef que Jsus est n d'une Vierge, qu'il a revtu la nature humaine dans toute sa plnitude, et non pas seulement en apparence c'est pour cela qu'il a rpandu pour nous son vrai sang, que dans l'Eucharistie il peut nous ofTrir sa vritable chair, et qu'il est aussi ressuscit dans notre chair. L'auteur arrive ainsi dmontrer notre rsurrection future et rsoudre les objections qu'on y oppose. Aprs avoir dit que les erreurs qu'il combat sont tontes postrieures au temps des aptres et de leurs disciples, il termine en lucidant les vrits qui se rapportent la rdemption.

Dans

le

Sur

les

ditions de saint Irne, d'aprs l'dition princeps

d'Erasme

(Basil., 1326,

souvent rdite), Stieren donne des renseignements dle

velopps et exacts dans

tome

P'',

p. xxiv-xxxiv de son dition. Les

plus estimes sont celle du bndictin Massuet, Paris, 17t2, in-folio,

rimpi'imes Venise, 1734, avec les fragments dcouverts par Pfaff et

des claircissements; celle de Stieren, Lips,, 1833, in-8, 2 vol. Ces

deux dernires ont

rimprimes par Migne,


et littraires, et

sr. grecq.,t. Vlll,avec


les Select
:

de nouvelles notes critiques


annotationes variorum.
1.

compltes par

Voir dans Massuet Dissertationes III prvi


;

De

hreticis quos Irenus recenset

De Irnei vita

et

ibris; 3.

De

Ireni doctrina.

Doctrines et vuea particulii^es de saint Irne \


i.

Nous savons que

les

saintes

Ecritures sont parfaites

iperfectse), puisqu'elles

de sou Esprit*.
saint Paul, la

manent [dictas] du Verbe de Dieu et Pour le Nouveau Testament, ii'ne cite les
;

quatre Evangiles, les Actes des aptres, les treize Epitres de premire de saint Jean et l'Apocalypse il fait

de saint Jacques et la premire de saint Pierre. Il insiste principalement sur l'autorit dont les quatre Evangiles jouissent dans l'Eglise
celle
;

aussi allusion lEpitre

aux Hbreux,

il

compare aux quatre parties de la terre et aux quatre vents principaux ^ La vraie et complte intelhgence de l'Ecriture ne se trouve que dans l'Eglise'.
les
'

Cf. Massuel,

lie

lien, doctrina;

Lumper,

Hisl.

Iheol.

crilicu,

t.

111;

Mhier, PatroL,
3

p.

SU

Dorner,

Jsus-Christ, 2 dit., p. 463.


Ibid.. lib.
III, c. XI,

n. 8.

Doctrine touchant la personne de De hxres., lib. II, c. xxvni, n. 2. Jbid., lib. IV, c. xxxvin, n. 4.
la
*

144
2.

PATHOLOGIE.

La

tradition^ toujours

en vigueur dans

l'Eglise,

quoique

rejete des hrtiques, est utilise par l'auteur

comme une
yeux

des sources de la thologie scientifique'. La tradition des


aptres est connue dans le

monde

il

suffit d'ouvrir les

pour

la reconnatre.

Nous pouvons numrer


de

les

vques

tablis par les aptres .dans les Eghses,

mme

que leurs

successeurs, jusqu' nous. Ceux-ci doivent certainement savoir ce

que

les

aptres ont enseign'.


les

Considrant les

vques

comme

organes de
n'tre

la tradition, saint Irne est

prt tabhr leur lgitime succession dans toutes les Eglises

apostohques.
Eglises de

Pour

pas trop long,

il

se

Smyrne

et d'Ephse, et surtout celle

borne aux de Rome,

fonde et rige par les deux clbres aptres Pierre et Paul. C'est donc dans cette Eglise, et non ailleurs, qu'il faut chercher la vrit, puisque c'est l que les aptres ont dpos,

comme un

riche hritage, l'ensemble de la vrit. Quoi donc?

Si une dispute clatait quelque part sur une question insignifiante, ne faudrait-il pas recourir aux plus anciennes Eghses pour savoir quoi s'en tenir? Si les aptres ne nous eussent

pas laiss les Ecritures, n'aurait-il pas fallu suivre la tradition qu'ils avaient laisse ceux qui ils avaient confi les Eglises ?
ordre qui se justifie par plusieurs nations barbares qui croient

en Jsus Christ sans caractre et sans encre, ayant la loi du Sauveur crite dans leurs curs par le Saint-Esprit, gardant avec soin l'ancienne tradition'. Ceux qui ont reu la foi sans les Ecritures, selon notre langage, sont barbares mais pour ce qui regarde le sens, les pratiques et la conversation selon la foi, ils sont entirement sages, marchant devant Dieu en toute justice, chastet et sagesse; et si quelqu'im leur annonce la doctrine des hrtiques, on les verra fermer leurs oreilles et prendre la fuite le plus loin qu'il leur sera possible, ne pouvant seulement souffrir ces blasphmes ni ces prodiges, cause, rpondront-ils, que ce n'est pas l ce qu'on
;

leur a enseign d'abord

'*.

Quant aux hrtiques, nous savons qu'ils sont tous postrieurs aux vques qui les aptres ont confi le soin de Avant Yalentin, il n'y avait point de valentiniens, l'Eglise avant Marcion point de marcionites, nulle hrsie enfin avant
:

Lib.

m,

c.

II,

n. 2.

Lib. III,

c.

m,

n. 1.

Lib.

III, c.

m.

Lib.

m,

c. IV. (Cit

du

trad.J

LES POLMISTES GRECS.

S.

IRKNE.

145
le

celui qui l'inventa. Valentin s'en vint


ficat

Home
et

sous

ponti-

d'Hygin, s'accrdita sous celui de Pie


(livre III, cli. iv,

continua jus-

qu' celui d'Anaclet


3.

n. 3).

La valeur de la tradition apostolique est encore releve par ce que saint Irne dit de l'Eglise et de l'impossibilit o elle est de se tromper La doctrine de l'Eglise reste uniforme et invariable dans toutes ses parties elle est confirme par les C'est, en effet, prophtes, les aptres et tous les disciples. dans l'Eglise que, selon saint Paul', Dieu a tabli les aptres,
: ;

les proplites et les docteurs, et toutes les autres oprations

du Saint-Esprit. Car o est l'Eglise de Dieu, l est aussi l'Esprit de Dieu, et o est l'Esprit de Dieu, l est aussi l'Eglise, l sont les grces. Or, l'Esprit est vrit ceux donc qui se sparent de l'Eglise ne peuvent ni participer au Saint-Esprit, ni prendre sur le sein de cette mre une nourriture vivifiante, ni boire cette fontaine trs-pure qui jaillit du corps de Jsus-Clu-ist. Ils repoussent la foi de l'Eglise de peur d'tre sduits, et ils repoussent le Saint-Esprit de peur d'tre instruits. Loin de la vrit, ils sont ballotts d'erreur en erreur, et ne peuvent jamais exprimer une opinion inbranlable'. Dans lEglise, au contraire, se trouve l'unit de la foi et l'unit de la charit. Cette foi, l'Eglise, quoique rpandue par toute la terre, la conserve avec autant de soin que si elle n'tait qu'une seule famille elle y adhre comme si elle ne formait qu'une me et qu'un cur; elle la prche, l'enseigne et la transmet aussi unanimement que si elle n'avait qu'une bouche ^ La voix de l'Eghse retentit par toute la terre, enseignant tous la mme foi au mme Pre, son mme Fils incarn et au mme Saint-Esprit, pubhant les mmes prceptes, tabUssant la mme hirarchie, annonant le mme avnement du Seigneur, promettant le mme salut l'homme tout entier, l'me et au corps. Partout elle prche la mme voie du salut, Comme et sa prdication est vraie, uniforme et constante*. il n'y a qu'un mme soleil dans tout l'univers, on voit dans toute l'Eglise depuis une extrmit du monde l'autre, la
;

mme

lumire de

la vrit

Entre les vques, que l'auteur appelle encore indistinctement cpiscopi et prcf^btjteri, il considre l'vque de Rome
'

c.

XX,

Cor., XII, n. 1.
I.

"28.
'

PATROLOGIE.

'

Lib. III,

c.

xxiv,

n.

1.

2.

M.

x. n.

2.

-"
10

Lib. V,

Lib.

I, c. ii et ni.

146

PATROLOGIE.
le principal

comme

reprsentant de la tradition et du gouver

meut de
nounce

l'Eglise

La

sainte Eglise romaine, la mre, la

de toutes les Eglises, doit tre consulte dans tous les doutes qui regardent la foi et les murs, principalement par ceux qui, comme nous, ont t engendrs
et la matresse

en Jsus-Christ par son ministre, et nourris par elle du lait del doctrine catholique"'. Au lieu, dit-il, d'aller demander
Tinvariable tradition des aptres toutes les Eglises fondes

par eux, il sufft de prouver la tradition de FEglise romaine par la succession de ses vques depuis saint Pierre. Quand nous exposons la tradition que la trs-grande, trsancienne et trs-clebre Eglise romaine, fonde par les aptres saint Pierre et saint l'aul, a reue des aptres et quelle a
la succession de ses vques, nous confondons tous les hrtiques, parce que c'est avec (dan.s) cette Eglise que toutes les Eglises et tous les fidles qui sont sur toute la terre doivent s'accorder (se runir) cause de sa principale et excellente principaut, et que c'est en elle que ces mmes fidles, rpandus par toute la terre, ont conserv la tradition qui vient

conserve jusqu' nous par

des aptres

^
.

Ad hanc enim Ecclesiam propter potentiorem principalitatem


(le

grec portait srement


:

5t tv;v txvw7cv 7:r.ojTiav,

ou, selon

Solte

a.\tbvj-zic/.-j,

prpotence), necesse est omnem, convenire Ec-

clesiam, hoc est eus qui sunt undique fidles, in


his qui sunt

qua semper ab
apostolis tra-

undique conservata

est

ea

qu est ab

dition

Autrefois, le docteur Friedrich n'hsitait pas entendre

ce

dans le sens qu'y attache la tradition il indique, selon lui, la prminence de l'Eglise romaine au temps de saint Irne, quelque explication que l'on donne au propter potentiorem principalitatem : c'est le sens qui rsulte du contexte et indpendamment de ce qui suit, puisqu'il est dit que chaque Eghse doit ncessairement s'accorder, vy.7/.3, avec l'Eglise romaine, c'est--dire juger de sa propre orthodoxie par la sienne, car c'est elle qui est la
clbre texte de saint Irne
;

Lib.

III, c.

III.

Lib.

III, c.

III.

(Cit.

du

tracl.J

'

Voyez Hagemann,

romaine, son influence sur la d sapl.ne cl le doyme, l'rib., 187 i, p. ol4. Schueeiuami, 6>. Ireni de Ecclesiw ruinunx pnnripidii teslimo7iiiim , Frib., 1870. Consliluliun, enseignement et infailliUiLt de tEylise,
l'Eglise
2' d.,

Kempteu,

1874.

LES POLMISTES GRECS.

S.

IRNE.

147

gardienne de la tradition apostolique, et cest ce titre qu'elle connue de toutes les autres Eglises, donc aussi sans doute de l'Eglise allemande. De l vient qu'il appelait ce passage
est
le

supplice des thologiens protestants, lesquels, malgr

tous leurs essais d'interprtation, ne parvenaient pas dtruire la prminence de l'Eglise romaine, nonce en termes
si

clairs et si prcis.

Mais une
par

fois

teur a vu de suite que convenire


s'accorder avec,

devenu catholique-protestant, ce mme docad ne pouvait pas se traduire


mais
qu'il signifie se runir, afin
suit.

de pouvoir donner un tout autre sens ce qui


universelle, car ce n'est pas porir
verselle

Selon

lui,

l'lment conservateur, coiiservata est tradliio, c'est l'Eglise


,

mais

/j;'

l'Eglise uni-

conserve dans l'Eglise romaine. La mme chose avait dj t soutenue au sicle dernier par l'anglican Grabe '. Les dissertations mentionnes ci-dessous de Hagemann,
la tradition apostolique se

que

Schneemann

et

de

l'auteur

des articles

publis

dans

les

Feuilles historiques et politiques, ont expliqu soit dans son

ensemble soit dans ses dtails le texte de saint Irne d'une manire trs-satisfaisante. Schneemann, en particulier, a dmontr que la traduction presque universellement adopte de convenire ad par s'accorder n'est pas absolument fausse, ni surtout impossible, et il a cit l'appui de son sentiment des thologiens catholiques et prolestants de renom. D'aprs cela, le rdacteur des Feuilles historiques a montr que la traduction s'accorder est probablement la seule quil faille adopter, que notre passage rend un tmoignage parfaitement recevable en faveur de l'autorit doctrinale et rgulative de l'Eglise romaine, et qu'on ne peut s'en servir contre cette autorit suprme. C'est ce que nous avons essay de montrer nous-mme dans la neuvime dition de notre Histoire de
l'Eglise,
t.
I,

p. ^227, et c'est le

sens qui rsulte du contexte.

Voil pourquoi nous en avons

donn ci-dessus

la

traduction

sous une double forme.


Si donc l'on connat la foi de cette Eglise, on connait celle de toutes les autres Eglises apostoliques, suivant ce que disait

plus tard saint Cyprien

Etre uni l'vque de

Rome,

'

Voy. Reusch, Theol. Liter.-BlaH,

1870, p. 370.

l-i8

PATROLOGIK.
>

c est tre uni l'Eglise catholique

^p/s/. liv,

ad Anfoniaau
:

num. 4. En

faisant ressortir avec tant de force l'unit de la foi

sein de l'Eglise, saint Irne atteste d'abord la foi la Trinit

La foi de l'Eglise disperse par toute la terre est de croire en un seul Dieu Pre tout-puissant, et en un seul Jsus-Christ,
Fils de

Dieu incarn pour notre

salut, et

un

seul Saint-Esprit,

qui a prdit par les prophtes toutes les dispositions de Dieu,


et

l'avnement, la nativit, la passion, la rsurrection, l'ascen

sion et la descente future de Jsus-Christ pour accomplir toutes

choses'.

Nous

assistons

ici

un progrs dans
dit-il,

la thologie.
la

L'auteur ne parle pas seulement de l'unit de nature et de


trinit des
le

personnes (dans

le

Pre,

se trouvent toujours
;

Verbe
avec

et la Sagesse, le Fils et le Saint- Esprit^]

mais

il

en-

seigne expressment la coexistence et la consubstantialit du


Fils
le

Pre, ainsi

tion rciproque

Patri, olim et
iotus existens

que leur pntration et leur cohabitaSemper autem coexistens Filius ah initio semper rvlt Patrem^. Deus autem
[^zpiyyrjrtTu;)
:

meus et totus existens ; logos, quod cogitt hoc quod loquitur hoc et cogitt. Cogitatio enim et loquitur, ejus logos et logos mens, et omnia concludens mens ipse omnis et Pater... In omnibus Pater communicans Filio''. Celui qui
et

mme nature que celui qui euy a contradiction dans la thorie gnostique admettre qu'il y a des ons subordonns qui manent du Dieu suprme Necesse est eteum qui ex eo (Ptre) est logos ...perfectum et impassibilem esse, et eas qu ex eo sunt emissiones ejusdem substantise cum sint, cujus et ipse, perfectas et impassibiles et semper simiJes cum eo perseverare qui eas
est

engendr devant tre de


il

gendre,

emisif^.
5.

Saint Irne insiste longuement sur l'incarnation de la

personne de Jsus-Christs Le but de l'incarnation, dit-il, tait de rendre l'homme la qualit d'enfant de Dieu qu'il avait perdue Si le Verbe de Dieu s'est fait homme, et si le Fils de Dieu est devenu le Fils de l'homme, c'est afin que l'homme uni au Verbe de Dieu ret l'adoption des enfants et devint fils de Dieu, car nous sommes incapables d'arriver l'incor: ' Lib. Lib. IV, xx, n. i. III, X, n. 1 ; V, xx, n. 1. (Cit. du trnd.J " Lib. II, c. viii. n. 5 et 8. ^ Lib Lib. II, c. XXX, n. 9. II, c. xvn, n. 7. Cf. Schwane, H.st. dm dngmef;. \ vol., p 121. '' Lib. III, c. xvi-xxiv.

LES POLMISTES GRECS.


ruptibilit et

il

S.

IRiNKE.

i9

rimmortalit tant que nous

sommes
que
le

unis aux

objets corruptibles et mortels'. Car

fallait

Mdiateur

de Dieu et de l'homme, par sa parent avec l'un et l'autre, per suam ad utrosque domesticitatem, les rament tous deux l'amiti et la concorde'-. Il a donc effac par son obissance sur l'arbre de la croix, la dsobissance que nous avions commise en mangeant du fruit de l'arbre et nous a rconcilis avec Dieu. Et de mme que la mort nous a vaincus par un seul homme, c'est par un seul homme aussi que nous avons vaincu la mort. Contrairement tout ce que l'on voit ailleurs, saint Irne fait vivre Jsus-Christ au-del de quarante ans*. Ce qui n'est pas moins intressant, c'est de l'entendre marquer, ds cette poque, le rle de Marie dans l'conomie Marie, qui tait vierge tout en ayant un de la Rdemption poux, devint par son obissance la cause de son propre salut et de celui du genre humain \ Il fallait que le genre humain, condamn mort par une vierge, ft aussi dlivr par une vierge '\ Dans un autre endroit, il appelle Marie l'avocate vierge de la vierge Eve. Par Eve, il entend le genre
:

humain dchu.
6.

Sur

les

anges, saint Irne enseigne qu'ils n'ont pas

un

corps charnel, mais plutt thr", et que les anges dchus

ont pch sur la terre avec les filles des hommes ^ Il est plus exact lorsqu'il parle de leur immortalit, de la flicit ter-

bons et du chtiment des mauvais anges ^, chtiment non pas seulement passager et temporaire, mais ternel, parce
nelle des

encore jaloux de l'image de Dieu grave dans le^ ont induits se rvolter contre Dieu. 7. Dans l'anthropologie, il adopte l'opinion dichotomique, bien qu'il semble aussi et l se prononcer pour le sentiment
qu'ils sont

hommes,

qu'ils

Irichotomique,

comme

lorsqu'il dit

que l'homme
d'un esprits
c'est l'me,

parfait se

compose d'une
dit-il,

chair, d'une

me

et
;

n'est pas plus fort


le

qui anime le corps et

que l'me gouverne il


:

Le corps, au contraire,
vital.

est

son principe
ici

Le

corps ressemble

un instrument,
Il

tandis que l'me possde

l'intelhgence de l'artiste'".

relve

avec beaucoup de

' Lib. V, c. xxxvr, V, c. xix. (CH. xxii, n. 4. IV, xvi, n. 2; V, xx, n. "2. Lib. III, c. xx, n. i. du Irad.) Lib. III, c. XXIII, n. 3; lib. IV, c xxviii, n. 2. Lib. V, c. vi, n. 1.
'

Lib.

u. 3.

III, c.

XXIX, 2-4

Lib.

II, c.

XXII.

-Lib. Lib.
3

111, c. xviir, n. T.
III, c.

'*'

150
force la libert morale
:

PATROLOGIK.

Dieu a donn l'homme


bien

aussi
le

bien qu'aux anges, la facult de choisir le

comme
,

mal, afm que ceux qui seraient obissants possdassent le ce sont bien juste titre car s'ils le reoivent de Dieu
;

eux qui le conservent... Si quelqu'un ne veut pas obir mais il agit contre ses il est libre assurment l'Evingile
,

combat avec la mme nergie l'homme psy Ici, chique et l'homme pneumatique des gnostiques tous enfants de Dieu la difnous sommes tous gaux frence entre le bon et le mchant vient uniquement de la libre dtermination de l'homme, qui fait les uns enfants de Dieu, les autres enfants du dmon'. Il proclame aussi En offensant Dieu dans la l'existence du pch originel personne du premier Adam, et en n'obissant pas ses prescriptions \ nous avons hrit la mort, mortem hreditavimus'". Les hommes ne sont guris de l'ancienne morsure du serpent qu'en croyant en Celui qui, selon la ressemblance de la chair du pch, a t lev de terre sur l'arbre du marIl fait une belle description de l'me humaine cre tyre ^ Ce n'est pas vous qui faites Dieu, c'est l'image de Dieu Dieu qui vous fait. Que si vous tes son ouvrage, attendez la main de l'Artiste qui fait tout en temps opportun, et qui le fait pour vous, qui tes son uvre. Offrez-lui donc un cur tendre et docile (par la foi et la soumission), et conservez la forme que vous a imprime l'Artiste. C'est ainsi que vous recevrez en vous les effets de son art et deviendrez un parfait ouvrage de Dieu. 8. Aprs avoir dit, en traitant de l'Incarnation, que le Verbe a effac les pchs de l'homme en vertu de la misricorde diintrts'.

Il
:
,

))

vine, qu'il a renouvel l'image de Dieu et achev l'uvre de


la

rdemption,
:

il

indique par quels

moyens l'homme peut

se

l'approprier

c'est

par les sacrements. Saint Irne

traite sur-

tout du baptme, de la pnitence et de l'Eucharistie. Le baptme


est ncessaire, car, sans cette eau cleste, nous ne pommions pas tre unis Jsus-Christ. Par le bain qui doit nous rendre incorruptibles, nos corps lui ont t unis, et par l'esprit nos

mes. Tous deux sont donc ncessaires parce que tous deux dveloppent en nous la vie divine. Le changement qu'il opre, saint Irne le compare l'olivier amlior par la
^

n. 3.

Lib. IV, c. xxxiii, n. * Lib. V, c. i, n.

4.
3.

*
^

Lib. IV, Lib. jy,

c.

xli, n. 2.
7.

'

Lib. V,

c.

xx.

c. ii, n.

LES POLMISTES GRECS.


greffe.
Il

S.

IR.VE.

i5l

fait

de nous des

hommes

spirituels et

fre

un nom nouveau, symbole de


'.

cet

nous conheureux change-

ment

qu'il spcifie

rclame aussi le baptme des enfants, infantes, par le mot parvuU. A l'gard de la pnitence, le saint dclare que de son temps on confessait aussi les pchs
Il

secrets*, et

que

cette confession se faisait quelquefois publi-

quement*.
9. Mais c'est principalement sur l'Eucharistie qu'il entre dans des dtails pleins d'intrt. L'Eucharistie, dit-il, est lo corps et le sang du Christ, puisqu'on vertu d'un acte divin prcis (7ri/),/;7t) le pain et le vin deviennent le corps et le sang de Jsus-Christ De ce changement substantiel du pain et du vin par la conscration, in quo fficiVcet) pane rjrntise auctx sunt, il dduit la toute-puissance et la divinit de Jsus-Christ ', de
'*.

mme
la

qu'il voit

dans

le

corps de Jsus-Christ, en tant qu'il est

nourriture de notre propre corps,


^.

un gage de notre

rsur-

rection

En comparant

l'Eucharistie avec l'offrande des pril

mices dans l'Ancien Testament,

un

sacrifice, sacrifice trs-pur prdit


:

en conclut qu'elle est aussi en ces termes par le pro-

phte Malachie
et le sacrifice

En

tout lieu,

sans tache.

on offre mon nom la victime Lorsque le Sauveur appela le calice


sacrifice,

son sang,
alliance,

il

enseigna

le

oblalio,

de la nouvelle

Dieu dans le monde entier'. Et ce sacrifice que le Seigneur a ordonn d'offrir, Verbian Dei quod offertur Deo, est accept de Dieu comme un sacrifice pur et agrable, sacrificium puriim et acceptum *. L'Eglise doit le renouveler sans interruption, frquenter et sine intermissione, parce que Jsus-Christ, son chef, tant entr en union intime avec elle, l'offre continuellement son Pre dans la mme obissance avec laquelle il lui a t soumis lui-mme jusqu' la mort de la croix". 10. Mais ces dons si excellents, continue saint Irne, accroissent les obligations morales des chrtiens de la nouvelle
alliance
:

que

l'Eglise a reu des aptres et qu'elle offre

L^

loi

de l'ancienne aUiance tant destine des

' Lib. I, Lib. 1, c. vi. n. 3 ; lib. I, xiii, 3. 5 Lib. Lib. V, ii, 3. IV, xviii, 4. " ^ Lib. IV, c. xviii, n. 6. Cf. Op IV, xviii, 1. Lib. IV, I, H, 17, 5. fenmuller, Sanctxis Iren-evs, de Eucharistia ut sacramento et ut sacrificio.
'

Lib.
7.

III, c.

xiii,

XVII, n. 1-3. Lib. V, II, 3.

Bamb.,

1867,

152
esclaves, instruisait
porelles, et l'attirait
1

PATHOLOGIE.

ame par

des choses extrieures et cor-

sance de la loi, Parole (le Verbe) a affranchi l'me et enseign l'homme de s'en servir librement pour purifier le corps. Les liens de la
obt Dieu sans contrainte.

en quelque sorte par uu lien sous l'obisafin que l'homme apprt servir Dieu. Mais la

servitude devaient donc tre enlevs, afin que le chrtien Ici, les obligations de la libert

s'agrandissent, la subordination au Roi devient plus troite,

que personne ne retourne sur ses pas et ne comparaisse indigne devant Celui qui l'a tabli dans la hbert. Si le respect et l'obissance envers le pre de famille sont les mmes chez les esclaves que chez les hommes libres, la confiance de ces derniers doit tre plus grande, parce qu'il est plus grand et plus
afin

glorieux d'agir dans la libert que d'obir dans la servitude. Vous ne C'est pourquoi le Seigneur a remplac ce prcepte point d'adultre, par celui-ci Vous ne concommettrez
:
:

et au lieu de dire Vous ne tuerez point, seulement Vous ne vous fcherez point, et au lieu de dire a Vous ne commettrez point d'usure, il a dit Vous distribuerez vos biens aux pauvres, et vous aimerez, nonseulement votre prochain, mais encore vos ennemis ^ H. Sur l'me humaine, saint Irne a des vues particulires qui ne concordent pas avec la doctrine gnrale de l'Eghse. Il ne pouvait pas concevoir qu'elle ft d'une nature purement spirituelle Incorporales animae quantum ad comparationem mortaliwn corporwn. Avec Justin, il croyait que

voiterez point;
il

dit

l'immortalit n'tait pas

une de

ses proprits essentielles,

mais un pur don de Dieu '. Sur les fins dernires, en terminant son livre, il se montre partisan du millnarisme qu'il considre comme une priode de prparation et de purification pour une flicit plus parfaite. Il invoque l'autorit d'Isae, d'Ezchiel et de Daniel dans l'Ancien Testament, et dans le Nouveau, saint Matthieu, XXVI, 26; saint Paul, Rom., viii, 19, et l'Apocalypse, ainsi que Papias. Toutefois, a cet empire, o le Christ, aprs son avnement, rgnera avec les justes ressuscites, il ne l'appelle jamais un rgne de mille ans. Il avoue aussi que ce sentiment est contredit par ceux qui passent pour orthodoxes. Il croit
,

'

Lib. IV, n. 2-3.

'

Lib. V,

vu, n. 1;

lib.

II,

c.

xxxiv,

n. 2,

LKS POLMISTES GRErS.

S.

IRNE.
lieu d'entrer

153

notamment que
et

les

mes des

justes,

au

au

ciel

de voir Dieu face face aprs leur mort et le jugement particulier, attendent la rsurrection gnrale dans un lieu intermdiaire.
Il

n'excepte que les martyrs

de

l vient

que, par-

tout et toujours, l'Eglise, dans son

amour pour

Dieu, envoie

nombre de martyrs*. Nous devons signaler encore comme digne de remarque ce que le saint docteur dit du but et des limites de la science chrtienne nous ne devons point lui demander un agrandissement du dogme, mais seulement l'explication de certains
d'avance au Pre un grand
12.
;

problmes

difficiles.

S'il

est (parmi nous) des

hommes

qui

ou moins par leur savoir, cela ne vient pas de ce qu'ils ont le droit de changer le fond (de la doctrine rvle), et d'imaginer (comme les gnostiques) en dehors de l'auteur, du crateur et du conservateur de l'univers, un autre Dieu, un autre Christ ou premier-n cela vient de ce qu'ils interprtent selon les enseignements de la foi tout ce qui est nonc dans les paraboles de ce qu'ils expliquent et dveloppent ce que Dieu a fait pour le salut du genre humain, pourquoi il a support patiemment la chute des anges
se distinguent plus
; ;

infidles et la

dsobisssance des hommes, pourquoi il a donn plusieurs Testaments et quel est le caractre de chacun, pourquoi le Verbe s'est incarn, a souffert, et n'a paru qu'aprs un si long temps, pourquoi notre corps mortel sera
revtu de Timmortalit, et notre corps corruptible, de l'incorruptibiht, etc.; car c'est ce propos et pour des cas semblables

que l'Aptre
et

s'est cri

profondeur de
!

la richesse,

Que ses jugements de la science de Dieu sont incomprhensibles et ses voies impntrables'! C'est dans ces bornes que se tenait saint Irne dans ses
de
la

sagesse

exphcations de
prfrait

la foi

chrtienne et sa rfutation du gnostila

cisme. Quoique trs-vers dans les connaissances spculatives,


il

gnralement
;

mthode

historique, qui est celle

du simple
fois

fidle

attach sans rserve

aux enseignements de
il

l'histoire et

de la tradition apostolique,

lui arrivait

quelque-

de qualifier de dangereuse l'application de la philosophie la thologie. Peut-tre les tristes expriences des gnostiques avaient-elles contribu l'affermir dans cette persuaIV, xxxnr, n.

'

9.

Lib.

I,

c.

x, n.

3.

i^ii

PATUOLOGIli;.

sion.

Le vrai gnostique, ses yeux,

c'est le parfait chrtien,


*
;

qui a reu l'esprit de Dieu et sur qui cet esprit repose celui qui, exempt de vanit et d'orgueil, a une notion exacte de
toute la cration et de son auteur, le Dieu tout-puissant; celui qui honore toujours le mme Dieu, le mme Verbe de Dieu, n'et-il t rvl que maintenant, toujours le mme Esprit

qui se rpand sur le genre

bien qu'il ait t tout


tures,

humain depuis l'origine du monde, rcemment rpandu sur nous '.


saint Irne cite toutes les Ecri,

Du Nouveau Testament,

seconde de saint que les quatre Evangiles sont un seul Evangile sous quatre formes diffrentes, mais anim d'un seul Esprit. 11 n'y en a ni plus ni moins, de mme qu'il n'y a que quatre parties de la terre o l'Eglise soit rpandue '. Somme toute, nous devons constater depuis Justin un progrs trs-sensible dans la littrature chrtienne. Un des grands mrites de saint Irne est d'avoir explor fond les deux sources de la foi, assign la tche de la science chrtienne, admirablement saisi et dvelopp la plupart des vrits de la foi, la hirarchie piscopale et la prminence du Saint-Sige. Nous savons, grce lui, que le torrent du
la

except l'Eptre de saint Jude

Pierre et la troisime de saint Jean.

Il

dit

dogme

et

de

la

morale sacre, qui depuis Jsus -Christ

s'est

fray la voie, avec une force irrsistible, travers des obstacles de toute nature, est le mme que celui qui traverse

maintenant

l'Eglise catholique.

Cf. l'abb Prat, Hist. de S. Irne;

Brhinger,

Hist. de l'Eglise en bio1.


1 ;

graphies ,2" d.,

\ol.,Ceillier, d. l',t.

n;d. 2%
I,

Mhler, PatroL,

p. 330. Stieren, dans son

dition,

tome

p. xxiv-xxxiv, traite longue-

ment

et

dition princeps d'Erasme.


Paris, 1712, in-fol.,

avec beanconp de soin des ditions de saint Irne faites sur l'La meilleure est celle du bndictin Massnet,

rimprime Vienne avec

les

fragments retrouvs

par PfafTet des claircissements, par Stieren, Lips., 1853, 2 vol in-S". Ces deux dernires sont rimprimes dans Migne, sr. gr., t. VllI, avec des notes critiques et littraires. De Massnet en particulier, voyez Dissertationes III prvi.

Ed. Havvey, Cantabr., 18b7. Freppel, Saint Irne


t.

{Revue des sciences ecclsiastiques,


'

Vi).

Lib. IV,

c.

xxxm,

n.

Lib.

III, c.

xx,

n.

2.

'

Lib. III, cap. xi.

n. 8,

LES POLMISTES

r.nr.CS.

CAIUS,

iSf

28.

Caas, prtre romain (mort vers

220).

La Lettre de
Irne,

l'ErjUse de

Smyrne

sur

le

martyre de mint Po-

lycarpe ayant parl de Gains

comme

d'un disciple de saint

Lemoine en

a conclu qu'il tait orig-inaire de Corinthe

et qu'il tait all

Rome

Vllistoire littraire de la France,

avec saint Irne. Les auteurs de t. I, le revendiquent au con-

pour leur compatriote. Ce qui est certain, c'est qu'il se Rome sous le pape Zphyrin et qu'il y discuta avec Proclus. Saint Jrme lui donne le titre de prtre, Photius celui d'vque, twv s^vwv i7rt(Tzo7ro;. Eusbe l'a surnomm ).07iwTaro; vvjp, cause dcs talents qu'il a dploys dans la dfense du christianisme il le vante surtout comme un fougueux antagoniste des millnaires. On suppose qu'il mourut
traire

trouvait

vers 220.
Il ne reste de ses crits que des fragments conservs dans Eusbe, saint Jrme, Thodoret et Photius. 1. Rfutation du montanisme, conserve dans le Dialogue

contre Proclus,

un

des coryphes de cette erreur en Orient.

Saint Jrme appelle ce travail insignis; Photius, qui le qualifie de (TTTo-joata, le cite sous le titre de Ka- ripo-/),o'j, Contre
Proclus.
2.

Thodoret

'

lui attribue

encore

le

Parvus labyrinthus

dirig contre
l'appelle ratoy

Ihrsie d'Artmon et.de Thodote. Photius


izofi-j-ot.

on a cru, mais

tort, qu'il s'en trouvait

des fragments dans Eusbe ^ cet historien dclare lui-mme qu'il ne cite que des paroles tires d'un crit anonyme contre

Artmon.
D'aprs les Philosophurnena, complts par de rcentes dcouvertes, et d'aprs les recherches laborieuses faites sur l'auteur, quelques critiques ont attribu Hippolyte l'ouvrage

Sur

l'Univers

ou sur

la

cause de l'univers, que Photius assigne

Caus. Dj prcdemment on avait rejet cette opinion, longtemps accrdite, que Gains tait l'auteur du fragment qui se trouve dans Muratori ^ et qui contient les plus anciens

renseignements que nous ayons sur


Testament.
'

le

canon du Nouveau

Hseret. fab., II, v.

Hist. eccL,

V, xxviii.

'

Antig.

ital., t. III,

p.

8o4 et suiv.

156
Cf.

PATROhOGlE.

Hug, Introd. auN. Test., l"vol., p. 123, et Kirchofer, Collection du canon du N. Testam. Les fragments qui ont t attribus Caus et qui ont t conservs se trouvent dans Gallandi, Biblioth., t. II; dans Routh, Reliq. sacr., t. II, et dans Migne, sr. gr.,
des sources de l'histoire
t.

X,

au commencement, avec des Prolgomnes.

Cf. Ceillier,

t.

II;

Luraper, part, vu, p. 17; Mliler, Palrol., p. 617.

29. IBippolytc.
Voir les Prolgomnes dans l'dition des
bricius,

uvres
t.

d'Hippolyte, par Faxviii;

Hamb., 1716; Gallandi,


t.

Biblioth.,

11,

c.

Migne, srie

grecque,

X.

hommes remarquables de que l'on a souvent confondus ensemble, aussi bien que les renseignements qui les concernent. Celui qui nous occupe passe gnralement pour avoir t vque de Portus Romanus. La plupart ont cru qu'il s'agissait de Porto, dans le voisinage de Rome, ou de Aden, ville maritime romaine de l'Arabie. C'est seulement depuis que les Philosophiimena ont t complts, et depuis les nombreuses recherches dont ils ont t l'objet, que nous connaissons un peu sa personne
Ce
appartient plusienrs
l'antiquit,
et sa vie*.

nom

Hippolyte aurait t disciple de saint 1 rene, contemporain d'Origne et de l'anlitrinitaire Brylle de Bostra. Fix ensuite
active aux querelles dogmay avait l des reprsentants de presque toutes les sectes. Mais en combattant les sabelliens et les notiens, qui soutenaient le patripassianisme, il tomba lui-mme dans l'excs oppos, le subordinatianisme. Il dfendit aussi le point de vue rigoriste contre la pratique mitige qui avait prvalu dans le sacrement de pnitence et dont le pape Zphyrin s'tait fait le promoteur. Convaincu de l'orthodoxie de ses opinions, hautement estim pour son savoir, aprs la mort de Zphyrin il s'leva, en

Rome,

il

aurait pris

une part
il

tiques de ce temps, car

qualit d'vque, contre son successeur Calixte, qui lui tait

personnellement odieux
'

et souleva

un schisme

qui,

heureu-

lib.

Hieron., Episl. lxx ad Mmju., el C(Halog., c. i.xi; Eusbe, Hisl. ecd-, VI, c. XX Epiphaiie, Hres., lib. LVli, u 1 Leont. Byzant., Lectio de Sectis; Zanar., Anal., t. H; G. Syncelli, Chronogr.. ad ami, 213, dans Sirmond, Op., t. III, p. 376; Nicepb., Hisl., lib, IV, c. xxxi.

l.r.S

POl.KMISIKS UREr.S.

HIPI'OLYTF..

>7

sment, ae s'tendit pas beaucoup. De l lui est venu, comme Dllingcr l'a prouv sans rplique, la dnomination d'jE//scopiis

plus tard
ce

car si des crivains grecs lui ont donn d'vque de Rome, les catalogues des papes et les auteurs occidentaux ne connaissent point de pape sous
le titre

Porlm Romani,

nom

'.

Son schisme peut avoir dur quinze ou seize ans. Plusieurs tmoignages attestent qu'avant son martyre il se rconcilia avec le Saint-Sige. Selon toute vraisemblance, il mourut dans le mme temps que le pape Ponlien, vers 235, car les martyrologes et les liturgies les citent toujours ensemble. De son vivant, ou immdiatement aprs sa mort, ses partisans lui rigrent une statue de marbre d'une grande valeur artistique (c'est le plus ancien exemple que nous ayons en ce genre); elle fut retrouve en 15.31, l'occasion des fouilles pratiques
prs de l'glise Saint-Laurent

Rome

conserve jusqu' ces

derniers temps dans la bibliothque vaticane, elle est mainte-

nant au muse de Latran. Son cycle pascal (depuis 223 333) et le catalogue (incomplet) de ses crits, sont gravs sur ce

monument.
Plusieurs crivains ont rendu

hommage

ses

connais-

sances

Nescis, dit saint .Jrme, quid in iiria ejus

primum
:

admirari debeas, erudilionem sseculi on scientiam Scriptura?'itm\ Entre ses ouvrages, nous signalerons surtout

Travaux
Contemporain d'Origne,

d'exgse.
vrai

le

fondateur de l'exgse

biblique, Hippolyte n'a rien qui rappelle sa

mthode

et ses

procds. Dans ses commentaires sur la plupart des livres de


la Bible,

au

lieu de poursuivre
il

minutieusement le sens

littral

procde plutt par la rflexion et le raisonnement, comme on le voit par les passages cits dans les Chanes et rapports par les exgtes postrieurs. Les plus importants sont ses commentaires sur les Psaumes, les

ou

le sens allgorique,

Proverbes,
lui parat

le livre

de Daniel et sur Fhistoire de Suzanne, qui

une

allgorie de l'Eglise chrtienne.


il

Dans

le

Nou-

veau Testament,
'

a donn

des explications sur les Evangiles


et

Epist.

Voyez Dilinger, Hippohjle Lxx nd Magnum.

Cnlixte, Ratisbonne, 1833.

Hier,,

158

PATROLOGIE.

de saint Matthieu et de saint Luc, sur l'Evangile do saint Jean


et

son Apocalypse.

Travaux homiltiquea.
Ses homlies sur diffrents textes de l'Ecriture et sur des beaucoup d'affinit avec ses travaux sur l'exgse. Nous n'eu possdons non plus que des fragments
ftes de TEglise ont
;

en dix chapitres, est la seule complte. dit qu'il pronona, en prsence d'Origne ( Rome ou en On Orient ?) une homlie la louange du divi Sauveur. U Exhortation Sverine aurait t adresse, selon DUinger*, Julia Aquilia Severa, seconde femme de l'empereur Hliogarhomlie
Et; soyvsiav,

bale.

Ouvrages dogmatiques
1.

et

polmiques.

Demonstratio de Christo et antichristo (dix-sept chapitres), un de ses amis nomm Thophile. Dans ce trait, le Hippolyte expose plus ancien qui existe sur l'antechrist d'abord que le Verbe a rvl depuis longtemps son incarnaddie
,

aux prophtes ^ et qu'il est devenu en s'incarnant le ministre de Dieu pour la rdemption de tous*. Il cherche instruire les ignorants et ramener dans la droite voie ceux qui se sont gars. Ceux qui le cherchent dans la foi le trouvent facilement; ceux qui frappent sa porte avec des yeux purs et un cur chaste, il leur ouvre aussitt... Il dsire sauver
tion

tous les

hommes,
le

les faire tous enfants

de Dieu

il

les appelle

tous la

virilit parfaite.

Car

c'est lui, le Fils

de Dieu, qui r-

gnre par

Saint-Esprit ceux qui dsirent parvenir l'tat

d'homme

cleste et parfait.

Considrant l'antechrist

comme un tre personnel,

il

cherche

temps de son arrive, ses sductions et ses impits. Il commente longuement les visions de Daniel, vu, 20, et de Nabuchodonosor, ii, 31 et suiv,, et trouve dans les dix cornes et dans les dix doigts des pieds un symbole de l'antechrist. Il emprunte aussi des traits pour son
fixer par l'Ecriture son origine, le

tableau Isaie,

i,

7, et

l'Apocalypse, ch. xvii et xviu. L'ante-

christ, dit-il, se fera passer


Il

finit

pour Dieu et perscutera l'Eghse. en exhortant Thophile s'abstehir de tout pch.


et

'

Hippolyte

Calixle, p.

2-i,

'

Ch.

j,

ii.

'

Ch. m,

iv.

LES POLMISTES GRECS.

HfPl'OLYTK.
que tout cela

159
soit vrai,

Cependant Hippolyte
et
il

n'est pas bien sur

hsite

'.

2. La petite Dmonstration contre les Ja'fs {en dix chapitres) semble plutt dtache du commentaire sur les Psaumes que former un travail part. 3. Adversus Platoncjn de cotisa univers), ou Discours aux Grecs. Cet crit, dont il ne reste qu'un fragment, roule sm* les ides de Platon touchant l'origine du monde. 4. 11 se peut aussi que les dix chapitres Contre Fhrsie de Not ne soient qu'un fragment'. L'auteur y combat l'hrsie patripassianiste de Not de Smyrne, et lui oppose sa propre

doctrine sur Tincarnation


o.

du

Fils.

Charismes (Apostolica de charismadbus traditio). Plusieurs croient, non sans vraisemblance, que l'crit indiqu sur la statue d'Hippolyte, Rome, est le mme que celui qui figure dans les Constitutions apostoliques *, et qui dveloppe la pense de l'Aptre, ICor., \\h. YIII, ch. i, n. Seulement, il tait peu sant d'y faire parler les aptres en leur propre nom et la premire personne.
les

Sur

6.

PhilosopJiumena, seu

omnium

haeresium confutatio, dix

premier livre de cet important ouvrage tait seul connu, sous le titre de Philosophumena Origenis''. Depuis, Mynoides Myna a retrouv en Grce les sept derniers livres, dont le manuscrit est conserv Paris dans la bibliothque nationale. Le premier diteur, Miller', le considrait
livres.
ISi'^, le

Avant

aussi

comme une uvre

d'Origne", tandis que

Dunker

et

Schneider sont d'un avis contraire'. Maintenant, aprs tant de recherches laborieu.ses, on a cess de croire la paternit d'Origne, de mme qu' celle de Caius, de Tertullien et de

C. I et XXIX. Dilinger, Christian, et ^ Lib. VIII, c. i et ii. Noeti, d. Lagarde.


'

Eglise.
*

'

Contra kresim
t.

Orig., Op.,

I,

d. Beiied.

Oxon., 15I.
:

Grce et lat., Golting., 1859. Migne, sr. grecq., l. XVI, p. 3. Le manuscrit de Paris (lib. X, c. xxi) contient cette glose marginale 'piyvr,; xai "tiptvivov; 5?a. Comme elle se rapporte un passage signi"
'

profession de foi de l'auteur, on a souponn qu'elle pouvait provenir de quelque copiste qui aurait mal entendu cet endroit. On sait
ficalif, la

que

les

copistes se servent

du signe

l^j wpaov

pour appeler

l'attention

sur des passages particulirement importants. Ce s'gne tant aussi empluy dcins les crits d'Oriune, un copiste aura rendu cette abrviation par 'Qpifvr,; au lieu de wpaov. {Revue autrich, de thol. calh., p. 618.

-160

PATROLOGIE.

Novatien, allgue peiidaiU la controverse, et Hippolyte a t

gnralement reconnu pour l'auteur. Ces obscurits viennent sans doute do ce que ce livre tait peu connu de l'antiquit, et

gure usage que du dixime livre sans a fait Thodoret. Le premier livre expose les systmes philosophiques, o l'auteur place le point de dpart des hrsies viennent ensuite les coles des brahmes indiens, des druides celtiques et d'Hsiode. Le second et le troisime livres font encore dfaut. Le quatrime traite de la magie, de l'astrologie et des divers systmes de superstition le cinquime jusqu'au neuvime cite les doctrines de trentetrois hrtiques, parmi lesquels figure au neuvime hvre le pape Calixte l'aulenr termine par les coles juives des essniens, des pharisiens et des sadducens. Le dixime livre est une longue rcapitulation de l'ouvrage, qui se ferme par un coup d'il sur la propagation du peuple de Dieu en Palestine (plus ancien, dit Hippolyte, que les Chaldens, les Egyptiens
qu'on n'y
faisait

nommer

l'auteur,

comme
;

et les

par la profession de foi de l'auteur, remplie une exhortation reconnatre le vrai Dieu '. Quoique souvent d'accord avec saint Irne et les auteurs grecs qui ont trait des hrsies, Hippolyte fournit souvent
Grecs),

d'erreurs, et par

des donnes toutes nouvelles qui facilitent singulirement


l'intelligence des
les contredit

systmes hrtiques
;

quelquefois

mme

il

directement

aussi

la publication

des

Philo-

sophumena
Cependant
nouvelles'.

a-t-elle modifi bien des


il

ne faudrait pas exagrer

vues et des jugements. la valeur de ces donnes

avoir excit une attention particulire

Le cycle pascal d'Hippolyte, grav sur sa statue, parat il disait que tous les seize ans Pques retombait le mme jour, ce qui est faux.
;

Voir sur les ditions de Duuker, Sclmeidewin et de Cruice (recenvariorum suisque instiuxit, Paris 1860), le docteur Nolte dans la Revue de Tabing., 1861 et 1862, avec diflPrentes corrections; sur celle de l'abb Cruice, Krauss, dans la Reue autr. de Ihe'ol. cath., 1862. Ont crit sur Hippolyte Morelti, Rome, 1752; Ruggieri, De Por^

suit, latine versit, notis

tuensi S. Hippolyli sede dissertt lo, Rome, 1771. Sur l'auteur mme Fessier, Hergenroetber, Dllinger, Freppel, Le Normant, Cruice, Pitra, de Rossi, Armellini, Wordsword, Bunsen, Baur, Jacobi, Volkmar (Hipp. et ses contcmp. de Rome), Zurich, 18jj. Ces travaux ont l apprcis par Dllinger [Hipp. et Cal., ou l'Eglise rom. dans la prem. moili du trois'me
:

sicle, Ratisb., 1833);

par Hergenrtlier, Hipp, ou Novatirn ? nns

la

Revue

autr. de thol. cath., 1863.

Hilpenfeld, dans la Revue c'de, 1862.

LES POLMISTES GRECS.

HIPPOLYTE.

161

On

a publi de nos jours, en


:

d'excellentes

ditions, ol attribu

Hippolyte les ouvrages suivants


dicibiis

Canones

(38) S. Hippult/ti arabice e co-

romanis cum oersionp latina, annotationibus et prolegomenis, d. Haneberg,Monach.,d870.Comp. TheoL Liter.-Blatt, de Bonn, 1870, n. 2. Nous ne sommes pas bien certains que le SvvtaytJia xar nadwv alpsffewv et le Aaptveo;', de mme que le i;[i.iy.p; ).a6piv9o;^, soient d'Hippolyte; il ne nous semble pas qu'ils aient quelque rapport avec les Philosophu-

mnes.

D'autres crits d'Hippolyte sont entirement perdus, tels

que

iie/ji

sov

(?) /mi o-apx.o: va(7T(Tiw; (Jje tto^v t6


Y.a-Ao-j

Deo
bono
:

et

caruis resurrec-

lione) ; nspt t yaOO xai

i^Be

et

unde malum)

d'autres n'ont pas

mme

de

titres certains

'q.^rxL sic Tro-a?

r^a^

m omnes Scripturasj; peut-tre no6; rrao-a t? xipi'jin (Adv. omnes hreses). Les fragments d'un ouvrage contre Beron et Hlix (peut-tre Kar Wcowo^ v.cn rj/r/twT-djv), Contre Beron et ses amis, sont videmment apocryphes*. Le style d'Hippolyte, un des meilleurs auteurs ecclsias(Od
tiques, n'est pas d'un atticisme bien piu-

Cependant

il

appartient pour

la

il est parfois guind *. forme aux meilleurs auteurs


;

ecclsiastiques.

Doctrine d'Hippolyte,
1 Sur la Trinit, il professait le subordinatianisme et se servait de la terminologie usite avant l'apparition de l'arianisme. Pom' lui, le Logos n'est que la raison impersonnelle du Pre par un acte de la volont du Pre, il est devenu une personne
.

distincte, et Fils

de Dieu par l'incarnation seulement. Voici

peut-tre l'expression la plus choquante de toute sa thorie

du

Dieu avait voulu faire de vous ( homme 1) un Dieu, il l'aurait pu; vous en avez une preuve dans le Logos'. Le Saint-Esprit, quoique nomm, n'est point une hypostase particulire de l vient que le pape Calixte a accus l'auteur

Verbe

Si

et les siens

de dithisme,

Stdoi ii-cz

'

Hippolyte cependant maintient la Trinit et la prouve par ses oprations. A cette question rationahste Comment le
:

Pre peut-il engendrer,

et le Fils tre

engendr par

lui ?

il

r-

pond
<

Vous ne sauriez expliquer vous-mme ce qui

s'est

Thodoret, Hrel. fab., iv, 3; cf. Euseb., HisL ' Voir des jugements Dlliuger, Ilippolyle, p. 318. aaciens et nouveaux dans Migne, srie grecque, t. X, p. 381 -38i. 5 * Philosoph., X, XXXIII. IX, xu.

Photius, cod. 38.

ecd., V, XXVIII.

1,

PATHOLOGIE,

11

162

patroloCtIE.
;

pass dans votre gnration


l'effet

vous qui voyez journellement


sauriez expliquer le

parmi

les

hommes, vous ne

inent, ni pntrer l'art indescriptible

comdu Crateur. Contentez-

vous de croire que l'homme est l'ouvrage de Dieu. Comment donc pouvez-vous vous enqurir de la gnration du Verbe, que Dieu le Pre a engendr comme il l'a voulu dans ses impntrables conseils ? Ne "vous suffit-il pas de savoir que Dieu a cr le monde voulez-vous scruter encore comment il l'a cr ? Ne vous suffit-il pas que le Fils de Dieu soit apparu pour votre salut, si vous avez la foi ? Voulez-vous sonder aussi la manire dont il a t engendr de Dieu (et de la Vierge^ ?
;

Contr. Noet.,
2.

c.

xvi.

De V Incarnation, il dit en termes non moins clairs et Nous savons que le Verbe a pris un corps dans le corrects sein de la Vierge et port le vieil homme en adoptant une
:

forme nouvelle
l'ge, afin

il

a parcouru dans sa vie tous les degrs de


loi

de servir de

tous les ges'.

Il

insiste princi-

palement sur l'incarnation du Verbe


corps,

et sur la ralit

de son

pOUr d Le peindre ses travaux, il compare le Christ avec Adam Verbe premier-n cherche la premire crature Adam dans le sein de la Vierge celui qui vit jamais cherche celui qui est mort par la dsobissance; celui qui est du ciel appelle en haut celui qui est de la terre celui qui est libre a voulu parla servitude affranchir l'esclave '. C'est pour la mme fin qu'il est mort sur la croix, c'est pour racheter l'homme
o /a-r avra^iav o' cxh'tK y^youivo; avowrro;^, et
:

perdu*.
3.

Voici

comment

il

parle de la cration
il

Dieu n'avait rien

qui lui ft contemporain, quand


Il

rsolut de crer le
n'tait

monde.

nous
4.

suffit

Dieu, qu'il

donc de savoir que rien n'existait que lui".

contemporain de

lui, est un vaisseau en pleine mer, mais qui ne prit point, car il est dirig par un pilote habile, Jsus-Christ. Avec le trophe de la croix du Christ, l'Eglise triomphe de la mort, et avec les autres moyens dont elle dispose, elle conquiert le monde*"'. L'Eghse

L'Eghse, selon

ballott par les flots,

' Philosoph., * Cont. Nol., c. xvii. > X, xxxiii. Serin, de canl. magn., ap. Theodoret., Dial. II; Migne, t. X, p. 866. De Christo et ' Philosoph., X, xxxii Cont. XoeL, x. antich-, c. iv. De Christo
'*

"^

et

antich

L!X

LES POLMISTE^ GRECS.


est aussi

HIPPOLYTE.

163

faire violence', d

une chaste pouse, laquelle les hrtiques osent comme une nouvelle Suzanne. Les ministres
les

de l'Eglise sont
vques'.
5.

vques, les prtres et les diacres.

Comme

saint Irne. notre auteur

donne

aiissi le

nom

de prtres aux
le

Hippolyte a quelques beaux passages sur


Il

l'Eucharistie.
f

nomme
:

le

baptme

lea'.i jaillissante

baptme et du salut
:

Le Logos est desc^^ndu vers l'homme pour le laver dans il l'a rgnr l'incorruptibilit de l'eau et dans l'Esprit l'me et du corps, en lui inspirant l'esprit de vie et en le reCelui qui descend avec vtant d'une armure impntrable. foi dans ce bain de la rgnration, renonce au mal et se dvoue Jsus-Christ. 11 sort du baptme, resplendissant

comme

le soleil,

des rayons de la justice

Chaque jour son corps prcieux et immacul est consacr et offert sur la table mystique et divine en souvenir de cette premire table jamais mmorable o fut clbr le mystrieux et divin repas. Dans le commentaire Venite, comedite panem meum, il reprsente de ces mots Il a donn sa chair divine l'Eucharistie comme sacrifice manger, et son sang prcieux boire pour la rmission des
Eucharistie.
: :

pchs*.

La

lgislation de l'Eglise sur le

mariage ressort nettement

de Taccusation intente Calixte par Hippolyte, d'avoir outrepass les bornes de la modration". 6. A ceux qui niaient la rsurrection des morts,
a
il

disait

vous croyez avec Platon que Dieu a fait l'me immortelle, vous devez croire aussi qu'il a le pouvoir de ranimer le corps
Si

et

de

lui

confrer l'immortalit

rien n'est impossible Dieu*'.


et

^>

Sur ce point, comme d'autres auteurs avant


teur est millnaire.
7.

aprs

lui, l'au-

Dans son rigorisme outre, Hippolyte reprochait au pape


d'offrir
ici,

Calixte

tous les pcheurs la rmission de leurs

propos du Logos, c'est la doctrine orthodoxe de l les honneurs qui furent rendus son tombeau dans les catacombes.

pchs. Mais

comme

du pape qui

est reste

Voir dans Dllinger {Hippolyte, p.


'

1), la

justitication

du pape Calixte

Dan.,
'

XIII, IS,

VIII et X.

H.

in

Fragm.

proc,

' Hotn. in Dllinger, Op. cit , p. -io9. Tfieopfi., Migne, srie grecque, t. X, p. 626. ix. 1
;

Dllinger, Op.

cit.. p. 1.58 et siiiv.

''

Decama

unicersi, c

ii

et

iii.

loi

PATROLOCtIE.
e'd.

contre les accusations d'Hippolyte. Cf. Ceillicr,


d.

t'^ t.

Il,

p. 316:

2%

t. I,

p. 607;

Mhler, PafroL, p

i8.

30.

Arehlans

lo

Cascnr

(vers 278).

Alexandre

l^yeopolltes.

Archlaus, vque de Cascar vers 278, et selon d'autres de Carrhes, en Msopotamie, est connu pour sa discussion avec

ou Maniche), fondateur del secte manichenne Gnose persane. Corbicius (Cubricus), un esclave afet de franchi qui prit dans la suite le nom de Mans, tait en pos-

Mans

(iMani

la

session des richesses littraires de Scythianus; familiaris avec la philosophie grecque et avec le christianisme, il essaya de fonder, vers le milieu du troisime sicle, une nouvelle religion imiverselle, qu'il prcha d'abord en Palestine. Mais il

choua.

Mans, appuy par un bienfaiteur non dpourvu de culture,


entreprit de dvelopper ce systme religieux et de le propager
lui avait fait concevoir,

dans la Perse, sa patrie. Contrairement aux esprances qu'on il ne parvint pas convertir un prince persan, et fut jet en prison. Il s'vada et se rendit Cascar, en Msopotamie, prs d'un chrtien nomm Marcel, qui jouissait d'une grande notorit. Il ne tarda pas tre connu de l'vque de ce lieu, Archlaus. Celui-ci, dsireux de s'opposer aux progrs de la nouvelle hrsie, offrit Mans de disserter avec lui dans une confrence publique, laquelle furent invits des savants de toute espce, qui devaient tre les arbitres

du dbat. Nous avons encore les actes de cette controverse, Acta disputationis cum Mmiete hseresiarcha, la plus ancienne et sans
doute
la

ne
si,

sait

meilleur source consulter sur le manichisme. On pas au juste s'ils ont t crits par Archlaus luile

mme, comme

comme

le

prtend Photius

veulent saint Epiphane' et saint Jrme', ou ', ils ont t d'abord rdigs en
ils

syriaque, puis traduits en grec. Saint Cyrille de Jrusalem'*,


saint Epiphane' et Socrate" les connaissaient en grec;

en

donnent des extraits

et attestent ainsi leur authenticit.

En dehors de ces fragments grecs, nous n'avons de l'ensemble qu'une version latine du cinquime ou du sixime
<

De
*

hxres., lib.

Catech., vi.

LXVI,
^

c.

xxi.

Haeres._.

LXVI,

c.

Calai, lxxh. Hint. xxvi.

'

Biblioth., cod. 83.


ii.

eccl.. I,

LES POLMISTES tiRECS.

ARCHLALS.

165

sicle, altre en bien des endroits, abrge ou interpole. Si

Ion en juge par ses caractres gnraux et par des substitutions de mots surprenantes, elle doit avoir t faite sur le grec.
Ces Actes offrent un tableau saisissant et agrable de la conpar des renseignements sur la Ils commencent personne de Mans et sur l'occasion de la controverse. On y
troverse.

trouve en outre une lettre de Mans et d'un de ses disciples


sur les principales doctrines du manichisme, ch.
i-ni.

Mans

ouvre

le

dbat en dclarant

qu'il est le Paraclet

promis par

Jsus-Christ pour purifier la religion chrtienne des superf-

pour la conduire sa perdveloppe sa doctrine des deux principes, de la lumire et des tnbres. rchlaus la rfute avec une grande vigueur de dialectique, montre les contradictions palpables qu'elle renferme, sa futilit et sou inconsistance, et dfie son auteur de pouvoir justifier d'une mission divine qui l'autorise l'annoncer ^cli. m-xxxix). Les juges s'tant prononcs contre lui, Mans se rfugia Diodoris, non loin de Cascar, pour y entamer une nouvelle
tatious juives qui la dfiguraient et
fection. Puis
il

dispute avec

le

la controverse,

prtre Diodore. Celui-ci, moins familiaris avec demanda Archlaus des renseigements sur

les rapports de l'ancienne loi avec la nouvelle, et fit un assez bon emploi des instructions qui lui furent adresses. Mais ayant entam ensuite une discussion sur l'incarnation du

Verbe divin,
sentait

nie par Mans,


l'aise

mal

il reut fort propos, car il se sur ce terrain, la visite d'Archlaus, qui

remporta sur Maiis une victoire aussi dcisive que la prcdente. Il lui prouva qu'en niant l'incarnation du Verbe, il niait galement la rsurrection et le dernier jugement, ainsi que la dignit et la libert morale de l'homme. Cette critique impitoyable a fourni dans tous les temps d'excellents matriaux pour rfuter et apprcier le systme du manichisme. C'est l, avec les renseignements qu'il donne sur la personne de Mans et sur sa doctrine ce qui
,

constitue la valeur do cet crit, aussi intressant qu'instructif.

Ugmonius y a
squente et smvif (Ch. XL-XLV*).

joint
la fin

en appendice des dtails sur la vie subtragique de Mans, qui fut corch tout

La premire dition de ces Actes a t publie d'aprs un manuscrit du Vatican, par Zacagni. dans les CoUectanea nwnum. vel. Ecoles, gr. el ht..
'

166
C'est
ici

PATROLOGIE.
le

lieu

de

mentionner Alexandre

vque de
Il

Lycopolis, dans la province gyptienne de la Thbaide.

fut

prdcesseur de l'vque Mlce, la fm du troisime sicle. 11 avait t lev dans la paganisme et fut quelque temps attach au manichisme. Aprs avoir reconnu

probablement

le

la vrit

de

la doctrine -catholique et

renonc cette

secte,

il

devint vque de Lycopolis [de l son sermon de Lycopolites), crivit un trait Adversus mamchorum placita, autre source

importante consulter pour la connaissance du systme manichen. On y dsu-erait seulement un style plus clair et plus
coulant
'

31. L'Ecole catchctif|ae l'itlexandrie.

r.atech.. Halle,

Eusbe, llht. eccL, V, x ; Quericke, De Schola qu Alexandr. floruif 1824. Contre lui, sous le mme titre Hasselbach, Stettin,
:

1839; Jules Simon, Hist. de l'Ecole d'Alex., Paris, 1843; Vacherot, Hist. 1851, avec les observations de critiq. de l'Ecole d'Alexandrie, Paris,
l'abb Gratiy:
et suiv.

Redepenning, Vie

et

doctrine d'Origne, Bonn, 1841, p. o4

L'cole d'Alexandrie, dont les origines sont controverses

parmi

les savants

parce qu'elle a t cite sous des

noms

divers, a exerc une influence considrable sur les progrs et principalement sur le caractre scientifique de la littrature

chrtienne'.

Eusbe ayant

dit

de cette institution

qu'il

nomme

^larotii

qu'elle existait Alexandrie


et

saint

Jrme l'ayant

fait

selon une ancienne coutume, remonter jusqu' Jean-Marc, le

fondateur de la chrtient de cette ville, il est croire qu'elle ne fut d'abord destine qu' l'instruction lmentaire des nouveaux chrtiens. Centre de l'rudition juive et paenne, foyer
d'opinions philosophiques et d'hrsies nombreuses, Alexandrie sentit bientt le besoin d'une institution scientifique qui

Rome, 1098. Fabricius l'a reproduite eu sou itiou Oper. S. HippoUjti. La meilleure el la plus complte dilion est de Gallandi, BiLliolh., t. III Routh., Relig. sacrse, d. 2, t. V. Voyez aussi Maiisi, Collect conc, t. I.
;

Photius a le premier mentionn cet auteur dans son Epitonie de Manich. Voy. Montfaucon^ Biblioth. coisl., p. 34i. Au dix-septime sicle, Lon Allatius en donna quelques fragments, puis Coniblis le publia en entier dans son Auct. novissim. Biblioth. Patr., pars. II; de mme Gallandi, dans Biblioth. vt'<. Pair., t. IV; Migne, sr grecq., t. XIII. ' Voy, Redepenning, p. 57, note 1.
^

LES POLMISTES GKECS.


fournirait

L COLE

DALEXANDRIE.

167

aux clercs et aux laques chrtiens des moyens de dfendre leur croyance contre les attaques des paeas et des Juifs, et contre les subtilits des hrtiques. Pour rpondre
ces besoins multiples, on s'appliqua surtout l'tude de
l'Ecriture sainte et l'exgse. Grce

ces elforts et

aux

hommes

clbres qui le dirigeaient, cet tablissement tholo-

gique, qu'on continua d'appeler l'cole catchtique d'Alexandrie, prit un caractre accentu, une direction prcise, qui provoqua bientt, sur le terrain de la thologie scientifique, de nombreuses dissidences. Pantne passe pour avoir t le premier chef de cette cole savante. N en Sicile, suivant une indication de Clment d'Alexandrie', partisan, dans sa jeunesse, des doctrines sto'i-

ciennes*, converti ensuite par un disciple des aptres, il s'apphqua avec ardeur l'tude de l'Ecriture', jusqu'au moment o il fut nomm chef de cette cole. Sa rputation de philo-

sophe, de thologien et d'exgte se rpandit au loin.

Du fond

des Indes

(s'agit-il

des Indes proprement dites, ou de l'Arabie


le dsir d'entendre l'Evangile de sa avec l'agrment de Dmtrius, son vque, y trouva l'Evangile de saint Matthieu en

du sud?) on exprima
bouche.
et
Il

s'y rendit

on prtend qu'il hbreu \ De retour Alexandrie, il continua ses travaux jusqu'en 212, .suivant saint Jrme; selon d'autres indices, il
n'aurait dj plus t l vers 202.

On

lui doit,

outre ses leons

commentaires sur l'Ecriture sainte, dont il ne reste que de maigres fragments'. Il eut pour successeur , au troisime sicle Clment d'Alexandrie, qui parle souvent de lui avec admiration, puis Origne, lraclas, Denis le Grand, Pierius (le jeune Origne), AchiEas, Thognoste et Pierre le Martyr; au quatrime sicle, Didyme l'Aveugle et Rhodon. avec lesquels s'teignit cette remarquable institution ^
verbales, plusieurs
,

Slromal., I, i. - * Hier., Catalog., c. xxxvi; EuseJb., Hist., V, x. * Hieron., Ep. lxx ad Magn. ' Halloix, Photius, Cod. 118. Vita Panlxni, p. 851 Ceillier, "2' d., t. I, p. 233-239; Tillemont, t. III, p. 170; MMer, PalroL, p. 399. Voyez Reischl, les derniers Matres de l'Ecole rhrt'tieniip d'Alexandrie, dans la Revue thol. d'Hildesheim, I80I, p. 29.3.
'

'

168
M.

PATROLOGIE.

dnient d'Alexandrie

(mort vers

"211).

Cf. Notifia hist. litterar.inClein. Alex.,

dans Fabric, B<6Z. grca,


les

dit.

Harless,

t.

Vil, et Pottev, Prface

de son dition des uvres de Clment,


Testimonia vetei-um de Cl-

Paris, 1715;

rimprims tous deux, avec


i.

mente, dans Migne, sr. gr.,

VlII.

Titus-Flavius Clemens, n vraisemblablement Athnes,


avait parcouru, durant le cours de ses tudes littraires, tous
les

systmes philosophiques

l'entire satisfaction qu'il

et religieux sans y trouver y cherchait. Ce bonheur ne lui chut


,

de l'cole passa du culte criminel du paganisme la foi au divin Rdempteur et la rmission des pchs. Chrtien et prtre de l'cole d'Alexandrie, il conserva cependant le got des tudes philosophiques, et, comme

que

lorsqu'il entendit les leons de Pantne, chef

il

d'Alexandrie. Dsormais,

Justin,

il

retint de la philosophie paenne, de Platon surtout,

tout ce qui lui parut compatible avec le christianisme.

Nomm successeur de Pantne par l'vque Dmtrius (quand?) il accrut encorda renomme de l'cole d'Alexandrie. Oblig de prendre la fuite en 202, lors de la perscution suscite par Septime-Svre, il passa quelque temps Flaviades, en Cappadoce, auprs de l'vque Alexandre, son ami, qu'il suivit Jrusalem, lorsqu'loxandre fut nomm coadjuteur de l'vque Narcisse. Clment retourna-t-il Alexandrie? Nous
l'ignorons. Mort dans

une haute vieillesse, vers 217, on lui a gard un souvenir reconnaissant'. Dans l'Eglise orientale, il a t souvent qualifi de saint, et eu Occident Usuard la insr dans son Martyrologe. Toutefois il ne figure pas dans la nouvelle dition du Martyrologe romain, publie en 1731 sous Benot XIV; les raisons en sont indiques dans la bulle Postquam intelleximus, que ce savant pape a place en tte. De ses crits nous possdons les suivants Y Avertissement
:

aux Grecs

';

le

Pdagorfue
;

(trois livres), sorte d'introduction

la morale chrtienne les Stromates, ou Tapisseries (huit livres), examen approfondi des vrits de la foi, et enfin
:

Voir des dtails sur lui dans son Pdagogue^ II, x; dans ses Slromales, Eusbe, Hist., VI, i, m, vi, xi, xiv; Prsepar. Erang., II, ni; Epiph., Hseres., XXXII, vi Hieron., Calai., c. xxxvni; Photius, Codex, 109-111' Voir plus haut, 26.
1

I, i;

LES POLMISTES GRECS.

CLMEM' D ALEXANDRIE.

169

Quel riche sera sauv? Quis dires salvelur? en quarante-

deux
Ce

chapitres.

dernier

crit,

plein

d "attraits,
:

est

pratique de ce texte vanglique


d'entrer dans le ciel
'.

11

est difficile

un commentaire aux riches

Un y trouve

aussi la belle lgende de

l'aptre saint Jean courant la recherche d'un

jeune homme gar dans une troupe de brigands*. La (tonclusion de Clment est que le riche ne doit pas dsesprer de sou salut, que la
richesse peut

tout dpend
est le

mme lui servir de moyen pour l'oprer, que (comme le disait plus tard sainlJrme si on en matre ou l'esclave que la perte du riche ne vient point
)
;

de ses richesses, mais des dispositions avec lesquelles


possdes.
fiones, explication

il

les

crits perdus sont les Adiimbrade certains passages de l'Ecriture et de quelques apocryphes ouvrage plein d'erreurs thologiques.
:

Le plus considrable de ses

au dire de Photius,

et rdig

probablement l'poque de sa

conversion. D'autres ouvrages perdus traitaient


l'abstinence, de la calomnie, de la;M//e/2ce;
il

du jene, de

reste quelques

dbris de ses traits sur Ynie el sur la Providence.

surtout la perte de

On regrette De Paschate et De Canone ecclesiastico, qui

roulent l'un et l'autre sur la fte de Pques.

Le style de Clment est imag, tour--tour obscur et difTus; peu logique dans sa mthode, il change souvent de sujet sans transition. Sa narration est souvent embarrasse par un surcroit d'j'udition.

En essayant de poser les fondements de la science de la foi, Clment a pris ime place considrable dans la littrature chrtienne de l l'intrt particulier qui s'attache sou Pdagogue et ses Tapisseries, et ses vues sur les rapports de la philosophie avec le christianisme et la rgle de foi. Il y a l, de plus, une richesse d'rudition qui devient quelquefois accablante. \J Exhortation aux Gentils, en douze chapitres ^ fut rdige vers la fin du deuxime sicle. Saint Clment lui-mme la
;

cccles. slect., Lips., 1862. Edit.

grec, par Lindner, dans hibUolh. Pair, commenlariis iUustrata, par Segaar, Ultraj., 1816. Sur rinlerprtation arbitraire de ce trait, voy. Koessing, Le Jeune
'

Malt h., XIX, 21-21.

'

Eu

homme
3

riche de l'Ecangile, Frib., 1868. lu Op. Clemeut., d. Potier, f. I; Migue, sr. grecq., Nnurry, Dissertatio i de cohortnUone ad qentes appanilus
l,

t. VIII. Cf. Le ad bibl max.,

I,

et

Migae,

sr. greeq.,

t.

IX, p. 797 et suiv.

170

PATROLOGIE.
livre de

; Eusbe et dbute par une belle et potique comparaison, quoique trop dlaye Une ancienne fable rapporte qu'Amphion de Thbes et Arion de

mentionne au septime

ses Strofiiaies
Il

d'autres auteurs en parlent galement.

Mthymne
attirait les

taient tellement habiles chanter

que

celui-ci

poissons et que l'autre

faisait

venir les pierres

autour de sa ville et en avait form un rempart. On dit mme qu'Orphe, par sa musique, apprivoisait les btes froces. Ces
chantres, cependant, tout parfaits qu'il taient, n'en ont pas

moins amolli

les

hommes, implant

et affermi l'idoltrie.

Il

n'en a pas t ainsi de


vois les plus froces

mon

chantre, qui tait

venu pour renles

verser en peu de temps l'empire des dmons. Lui seul a appri-

animaux que nous connaissions,


ails,

hommes hommes
tueux
je ?
il
;

il

a apprivois les animaux


;

c'est--dire les

lgers

les

animaux rampants,

c'est--dire les volup-

les lions, c'est--dire les

hommes
car

vindicatifs

que

dis-

a branl jusqu' la pierre et au bois, je veux dire les

hommes

slupides et grossiers

un homme plong dans


:

l'ignorance est plus insensible que le bois et la pierre, ralisant


ainsi cette parole misricordieuse

du Prophte

Dieu

est

assez puissant pour susciter des pierres des enfants d'Abra-

ham (cil. i). Mon chantre,

le

Verbe divin, plus ancien


s'est

que tous

les

chantres du paganisme,

toujours intress aux

hommes

sduits et rendus malbeureux parles dmons. Il leur a d'abord envoy des prophtes, puis il est venu lui-mme pour les initier

ia vraie connaissance de Dieu.

Pour

attirer les paens.

Clment leur montre d'abord


il

les

inepties et les contradictions de leur mythologie, l'obscnit,


et la cruaut

du

culte des dieux


;

cite les diffrentes

espces

de religions, leur origine mais il leur montre surtout l'inanit de leurs mystres, et en cela il fait preuve d'une connaisdents apologistes,

sance plus exacte de rcnsemble du paganisme que les prcsi l'on excepte Arnobe (ch. u-iv).

De

la religion,

Clment passe
et

la

philosophie des paens;


Platon,

plusieurs de leurs philosophes ont enseign de Dieu des choses


tout--fait

absurdes,

les

meilleurs eux-mmes,

Antisthnes, Clanthes et Pythagore, n'ont que des doctrines insuffisantes et contradictoires (ch. v-viV Les potes ont fait
pis

encore

(ch. vu).

LES POLMISTES GRECS.


Il

CLMENT

ALEXANDRIE.

171

el

exhorte ensuite les paens renoncer de pareilles erreurs revenir au Dieu unique, que lem-s potes et leurs philol.

sophes ont signal et


et les

mais qui

les prophtes, la sibylle


le

saintes Ecritures des


o

Hbreux ont rendu

tmoignage

le

plus prcis,

C'est l

couduite,

un

coui't

qu'on trouve de solides maximes de chemin pour arriver au bonheur, sans

paroles blouissantes et flatteuses.


liens

L'homme
:

est afl'ranchi des

du pch, abrit contre de funestes erreurs et conduit srement la flicit promise. 11 y a plus le Verbe de Dieu vous adresse lui-mme la parole, afin de vous faire rougir de votre incrduht, le Verbe de Dieu fait homme, afin que vous appreniez d'un homme comment l'homme peut devenir Dieu. Croyez-en donc, hiimmes, Celui qui est la fois homme
>>

et Dieu.

Croyez-en,

homme,

le

Dieu vivant qui a souffert

et

qui est ador. Croyez-en, vous tous qui tes


qui entre tous les
le

hommes.

Celui

hommes

est le seul qui soit Dieu, et recevez

en rcompense. Le plus beau chant qu'on puisse adresser Dieu, c'est l'homme immortel, qui est instruit dans la justice et dans le cur duquel habite la vrit. Puisque le Verbe de Dieu est venu lui-mme nous, nous n'avons plus besoin de frquenter les coles de la sagesse humaine qui se trouvent Athnes, dans le reste de la Grce et dans l'Ionie. L'univers entier est devenu, grce lui, une Athnes et une Grce. Le soleil de la justice se rpand sur l'humanit entire comme le soleil matriel claire toutes choses. La mort mme, il l'a crucifie pour en faire jaillir la vie il a arrach l'homme sa perte et l'a transplant dans une vie imprissable (ch. vinxi). Fuyez-donc les mauvaises habitudes, les pernicieuses erreurs alors le Verbe de Dieu sera votre guide et le SaintEsprit vous conduira la porte du ciel. Vous y entrerez, vous verrez Dieu face face et vous goterez cette flicit dont nulle oreille n'a entendu parler et que l'esprit de l'homme n'a jamais comprise. LeternolJsus, le seul grand-prtre du Dieu unique, prie lui-mme pour les hommes et leur adresse cette invitation Venez moi et je vous communiquerai tous les biens que je possde je vous donnerai l'incorruptibilit, la
salut
;
; : ;

connaissance de Dieu, moi tout entier

ch. xn).

Le Pdagogue
Voici

est destin l'instruction des

catchumnes.
avait

comment

il

se rattache V Exhortation qui prcde et


suivre,

aux Stromates qui vont

V Exhortation

pour but

172

PATHOLOGIE.

d'exciter le dsir de connatre la vraie religion et d'initier le

lecteur la partie thorique

du christianisme.

C'est alors seu-

lement qu'il pourra bien saisir la doctrine chrtienne expose dans les Stromal.es, ou Tapisser ius. Le meilleur pdagogue ou le matre de la vie morale, c'est Jsus- Christ mme, qui nous vient en aide comme Dieu et comme homme. L'auteur montre dans ces trois livres combien sa doctrine morale l'emporte sur les murs dgnres du paganisme, chez les hommes comme chez les femmes; ces murs, il les tale c et l dans toute leur nudit. Son but n'est pas seulement de nous instruire, mais encore d'amliorer notre me et de la purifier de tout pch. C'est ce qui a lieu tout d'un coup, dans le baptme en particulier d'o vient qu'il est appel grce, illumination, perfection, bain. Mais nous devons aspirer de toutes nos forces conserver la puret que nous avons acquise dans le baptme, nous modrer dans le choix et la jouissance des mets, viter dans les familles le luxe superflu et les divertissements bruyants, garder la chastet dans le mariage, borner aux fins du mariage la jouissance de ce qui est permis les femmes surtout doivent s'abstenir de toute parure inutile, des pierres prcieuses, des cheveux postiches ou colors, des chaussures et des ornements en or, sinon elles ressembleront des temples gyptiens. Les bains, les chrtiens ne doivent eu user que pour la propret et la sant, et pour garder celle-ci, les hommes et les femmes
; ;

doivent se livrer diffrents exercices corporels.


la

offre quantit de choses intressantes pour fond renferme des imperfections saillantes. Le rcit est souvent embarrass, sans liaisons et pi4ant difficile comprendre. Les preuves bibliques manquent d'une saine

Si cet

ouvrage
,

forme

le

il est vrai exgse et dgnrent souvent en jeux de mots que c'tait le got de l'poque. Les Stromates expliquent au point de vue philosophique et religieux, suivant ce qu'on pouvait prvoir dans le Pdagogue, la vraie philosophie chrtienne, notamment dans ses rapports la philosophie grecque et au judasme, o elle est cache
:

comme
il,

le

noyau sous
vrit/^s

l'corce [Strom.,

1,

i).

la vrit, dit-

plusieurs esprits inquiets pensent qu'il vaut

mieux

s'en

tenir

aux

de

foi les
;

phis indispensables et ngliger

tout ce qui est au-del

d'autant plus que la philosophie a

LES poLihiiSTES

f.Rr.s.

cLibF.NT d'alexandrie.

173

maux. Cependant, on ponl user de tout aux couleurs diverses et varies, ont prcisment pour i)ut de rpandre la semence del science. Je prouverai ensuite que la philosophie
dj caus bien des
(avec intelligence) et en tirer profit. Ces livres,
est l'ouvrage de la divine Providence,
filocro'fioLv

Oeix; ioyo-j

Tzpo-jrAu^

xa;.

[Strom.,

liv.

I,

ch.

i,

fini.

Le

solide

fondement de toute connaissance,

c'est la foi la

rvlation divine, qui nous conduit seule et srement la con-

naissance de la vrit et de la vertu, puis du pch et des

moyens de
qu'ils

le fuir, ce

que n'ont pu

faire Platon ni les autres

philosophes {Stroin., I,xiv), malgr les


ont
faits

nomhreux emprunts
v.-jom

aux

Juifs.

La

thologie, par la doctrine de la r-ii-r.o.n

vlation divine, est donc la matresse,


vOowTTivwv,
t't

wv

/;.

la philosophie la

servante

elle

montre,

comme

les sciences
(I,

humaines

la voie

de la vrit et de la vertu
ix et
et des

vu)

elle est ncessaire

pour

l'intelligence des saintes Ecri(I,

tures et utile pour la connaissance de la vrit divine


XX),

quand on n'en abuse

pas, Ja

manire des sophistes

hrtiques.
livre. Clment continue d'exposer la notion et but de la science chrtienne de la foi. Elle procure la connaissance parfaite et la vision en Dieu, principe de toutes choses elle conduit par la pnitence et la purification de l'me l'union intime avec Dieu dans l'amour. Le mariage n'y est
;

Au deuxime

le

point

un

obstacle,

comme

le

prtendent les hrtiques.


le

Cette ide sert de transition

erreurs qui circulaient sur

pour rfuter les nombreuses mariage et pour asseoir, au

troisime et au quatrime livres, la notion de la vritable

gnose catholique, par opposition la fausse gnose des hrtiques. La vraie gnose consiste faire de srieux efforts vers la perfection et donner les plus grandes marques possibles d'amour de Dieu. Cet amour trouve son expression dans la chastet virginale et dans le sacrifice de sa vie par le martjTe. Toutes choses qui n'ont rien de commun avec la faon de
penser et d'agir des hrtiques. L'auteur dveloppe ce contraste.

Au cinquime
la

science,

notions et

Clment tablit le rapport de la foi et de en claircissant d'abord ces deux en montrant leur concordance. Il prouve que la
livre,
niT-zi.',,

yvwo-u,

premire n'est pas,

comme le disent les paens, une

chose vaine

174
et futile, car

PATROLO(;iE.

ou u'eu peut fournir aucune preuve. Elle n'est ni une pure hypothse, OTr/vjj't,-, ni un simple assentiment avant
V3

koOtio: tt^q ^xTohiiuc (j-jyy.r/.T'.bz'Ti;; c'est l'adhsion preuve, qu'on donne un homme capable et prouv, G-uyxaTso-t;, i<T/upw Tivi, car qui ne voudrait pas croire Dieu ? L'auteur s'lve en mme temps contre cette assertion des

la

hrtiques que la

foi et la

science sont essentiellement diff-

rentes. Elles le sont formellement,

mais non matriellement.

La gnose concorde avec dement de la foi, elle est


elle affermit la
foi,

l'esprance, elle est difie sur le fonla

meilleure connaissance de la vrit;

carte toutes les questions et tous les

doutes.
.Jusqu'ici, le principal

but de Clment a t de dfendre

la

vraie gnose contre la fausse gnose des hrtiques et contre la

philosophie paenne, et d'y initier son lecteur, tout en


trant et l
attirer,

mon-

aux paens les cts agrables qui peuvent les del se voit videmment dans les digressions II, ch. i,

et V, IV.

Au

sixime

livre,

il

les invite plus

directement d-

serter leur philosophie, d'autant plus qu'elle a


Juifs ses meilleurs lments.

emprunt aux
ils

En

acceptant l'Evangile,

arrile

veraient la pleine possession de la vrit

promulgue par
le

Yerbe

fait

homme,
il

qui l'avait annonce dj dans

monde

souterrain aux paens et

aux

Juifs (VI, vi).

Pour

davantage,
phie, mais

leur fait voir

comment

le

les y engager gnostique clirtien

touffe en lui toutes les passions, sans ngliger la philoso-

en

s'y

appliquant sans relche. Cependant,

dit-il.

la vraie source de la connaissance, c'est la sainte et divine

Ecriture, explique

conformment

la tradition

ecclsiastique

sous

la direction

de l'Esprit saint.

Le septime livre achve la peinture du parfait gnostique, en montrant comment il acquiert la ressemblance du Verbe qui rside en lui et mrite d'tre appel le frre du Seigneur, de mme qu'il est l'ami et le fils de Dieu (III, x, p. 54-2). Le culte du
vrai gnostique consiste

s'occuper continuellement de son me, s'enqurir de Dieu dans la prire et la contemplation, puis aussi des affaires humaines, de ce qu'est l'homme, de ce qui lui est naturel ou non, de ce qu'il doit faire et souffrir, de ce que sont la vertu et le vice. Tout cela, il le trouve dans la foi, qui consiste non pas s'enqurir de Dieu par des recherches, mais h confesser qu'il existe et l'honorer pour ce

LES FOT.KMISTES GRECS.

CI.MEM

l>"

ALEXANDRIE.

173
et,

quil

est.

Il

faut

donc partir de

la foi,

y fairo des progrs,

grce de Dieu, s'lever la science autant qu'il est possible. Arriv, ainsi, par le moyen de la foi, de la grce divine et des autres purifications et exercices (YIII, n), au repos imperturbable de la vision en Dieu, la direction vers la vertu lui
par
la

devient
Enfin,

si

naturelle que Clment rfute

la

pesanteur

l'est la pierre.

cette objection des paens et des Juifs,

que

la

douteuse. La

multitude des sectes chrtiennes rend la foi catholique mme chose, dit-il, se rencontre chez les Grecs

prouve seulement qu'avant d'embrasser le chri.stianisme, il faut examiner. Si les hrtiques invoquent aussi les livres des saintes Ecritures, c'est, ou qu'ils ne les reconnaissent pas tous, ou qu'ils changent arbitrairement ceux qu'ils reconnaissent. Or, la tradition et l'Eghse fournissent une rgle infaillible pour tabhr le nombre des livres sacrs et pour les bien interprter. De plus, toutes les hret les Juifs; cela

sies et toutes les socits qu'elles

ont tablies sont post.sa

rieures la seule Eglise catholique, avec


sa complte vrit.

foi

immuable

et

l'avoue lui-mme au
*<

Tout cela se succde un peu ple-mle, ainsi que Clment commencement du sixime livre et la fin du septime. Qu'on ne s'tonne point, dit-il, du dsordre qui rgne dans ces explications. J'ai crit dans ces livres ce qui me venait l'esprit, de mme qu'on place ple-mle dans

un jardin des
de les
lire
<>

fleurs de toute espce. Je les ai dessein disla

poses de la sorte,
plus

faon des Grecs, afin qu'on ft forc

attentivement et d'en extraire ce qu'il y a

de bon.

Clment ayant annonc une suite, dont le commencement, cit par Photius, concorde avec ce que nous avons de lui, on doit considrer le huitime livre comme authentique, malgr tout ce qui a t dit de contraire. C'est l'exposition d'un sys-

tme dialectique d'aprs

la logique d'Aristote et la mthode de Platon, entreprise dans le but d'exciter les chrtiens l'tude de la philosophie, afin qu'ils ne soient pas infrieurs

aux paens.
D'aprs cette analyse des

S tramtes,

Clment

est le pre-

mier

(saint Irne avait dclin cette tche) qui ait essay

eu

Orient de fonder sur ses propres bases une science chr-

tienne de la

foi

pour l'opposer

la

philosophie paenne, et

176

PATHOLOGIE.

d'y faire entrer les moilleiirs


lieu de la

lments de la philosophie, au repousser avec ddain, comme faisaient Tatien,


;

Hermias et d'autres son dessein tait de faciliter aux savants de la Grce leur passage au chi*istianisme. Nous croyons donc utile de faire un expos sommaire de ses vues.

De

l'importance de la science paenne dans ses ^'apports avec


la foi chrtienne.

ment

Convaincu que toute bonne impulsion vient de Dieu, Clattribue l'influence du Yerbe divin, avant l'Incarnation, tous les bons lments de la philosophie paenne *. Et il Les .Juifs ont formule cette ide par ce clbre axiome eu la loi, les Grecs la philosophie avant l'apparition du Verbe, quia familiaris leurs oreilles avec l'Evangile*. De l le nom de Mose attique qu'il donne Platon, cause des nombreux emprunts qu'il a faits aux .Iuifs\ La philosophie est donc le premier degr pour arriver Jsus-Christ et sa
:

parfaite doctrine.

L'tudier lui semble le meilleur


tuelle.

moyen

de culture intellec-

on ne peut bien entendre ni les choses dide mme que la philosophie vines ni les saintes Ecritures clectique ouvre le chemin de la vertu \ Celui donc qui
Sans
elle,
',

veut arriver
rcolter

la

sagesse sans la philosophie, sans la dialec-

tique et l'tude de la nature, ressemble celui qui voudrait

du
f(

raisin sans cultiver sa vigne

(Test

par

la philo-

sophie seulement qu'on peut

amener

les

paens au christia-

car on inspire .surtout de la confiance quand on joint nisme, la connaissance des choses la rfutation. Cependant, comme la philosophie mle le faux avec le vrai, il faut tirer
la sagesse

de
'.

la

philosophie

comme on

cueille des roses

parmi

les pines

Saint Paul lui-mme* ne blme pas tous les phi-

losophes, mais seulement les picuriens, et en partie les stociens

^ La philosophie
foi

est

un sohde boulevard
;

contre les,
elle s'lve

assauts des hrtiques quels qu'ils soient

quand

par la
le

chrtienne jusqu' la gnose vritable, elle rempht


et
le purifie

gnostique de dlices
1

de ses passions.
I, c.
'

La

fin.

Lib. VI, D'aprs Jean, i, 4-5, 9-10. ^ Strom., I, ix. Strom.. I, vu.

''

lib. II. c.

I,

fin.

Colofts.,

ii,

4 et

8.

' Slrom., lib. Slrom.. I. ix. Strom.. lib. I, c. it.


c. vi.
'^

xxii, Strom.,

LES POLMISTES GRECS.

CLKMLM i/aLKXANDRIE.
le

177

guose
role

lui

enlve ses passions psychiques,


;

sanclilie et le

soustrait
:

aux vices c'est le cas surtout d'appliquer cette paVous tes lavs. Le parlait guostique est celui qui a

blanchi dans l'tude des saintes lettres,


n'est

celui dont la vie

que paroles

et actions

conformes

la tradition

du

Sei-

gneur.

Ainsi, tout en appliquant auK chrtiens initis la philosophie le terme vague et captieux de f/nosiique, Clment l'entend aussi dans un autre sens. La gnose, dit-il, n'est pas le

privilge d'une classe particulire (des soi-disant spirituels;,

un don analogue au don de la science que le Seigneur accorda Pierre, Jean, Jacques et Paul, Tra^oi^wxv aTot
c'est

La philosophie n'est donc, aux yeux de Clment, qu'une prparation la thologie chrtienne, suivant cette maxime
d'Aristote,

que toutes

les sciences doivent tre

subordonnes
;

la mtaphysique',

comme

des servantes une reine


foi

il

veut

que
gien.

la

philosophie soit la servante de la


le

La thologie l'emporte par


par
la scurit qu'elle

\ ancUla tholofond de ses doctrines


:

comme

procure

La philosophie des

Grecs, tout en portant le

mme nom,
,

diffre de la ntre, soit

des connaissances 'soit par l'vidence des preuves car nous sommes enseignes de Dieu, et c'est par son Fils que nous connaissons les saintes Ecritures *. D'aprs cela. Clment tait clectique en philosophie. Pour .que la science rvle demeure intacte et conforme la croyance traditionnelle de l'Eglise, Clment veut que la

par l'tendue
,

philosophie soit ditie sur

le

fondement de

la

gnose chrses

tienne, de la foi ecclsiastique, et qu'elle se

meuve dans

limites, ce qui v(!ut dire, selon l'interprtation d'isae, vu, M,

par les Septante

Si
:

vous ne croyez pas, vous ne saurez pas,

d'aprs ce principe
<

Fides prxcedit

intellectum

'.

Ce principe.

Citation tire des Hypotyposes, ouvrage perdu, dans Eusbe, Hist. * Aristote, Mlapli., III, ii. II, c. I, et Strom., I, i. ' D'aprs Gttes, ch. iv. Autrefois, c"est--dire avant Jsus-Clirist. la philosophie tait la matresse, aujourd'hui elle est la servante; c'est ainsi qu'Agar, tout en ayant d'abord plus de crdit auprs d'Abraham, dut cependant, la tin, devenir la servante de Sara. '< Strom., I, xx. ^ Par le mot foi, Clment entend tantt la doctrine mme, tanlOt l'adhsion cette doctrine, adhsion qui est la fois naturelle et surnaturelle. Par sou ct surnaturel, la foi est une force pour le salul et unepuissance pour la vie ternelle, Strom., II, xu.
eccL, liv.

I.

patrologie.

i2

78

PATROLOGIE.

valable seulement pour le gnostique chrtien et

non pour

l'in-

croyant, est aussi


car,

ncessaire que fcond en consquences;

admet que Jsus-Christ est Dieu et un absurde de subordonner son adhil sion au christianisme une dmonstration scientifique suffit que Dieu ait rpondu aux questions dcisives. La foi infaillible de l'Eglise est pour nous le critrium de la vrit en adhrant fermement la doctrine divine et en la gravant dans sa conduite le chrtien, selon la promesse du Christ,
ds que
le

chrtien
il

matre

infaillible,

serait

arrive reconnatre qu'elle est divine'. Aussi la

foi

n'est
la
la

pas moins ncessaire

la vie spirituelle

respiration la vie sensible.

du gnostique que Ces deux choses, la foi et

science, sont insparables. Pas de foi sans la science et pas

de science sans la foi*.

>i

donc pas d'ajouter la foi, mais La foi est la connaissance de la dvelopper choses essentielles la gnose, c'est la ferme drsume des monstration de ce qu'on a appris par la foi; comme elle est difie sur la foi par la doctrine du Seigneur, la foi devient ainsi une connaissance inbranlable. Le simple fidle adhre le tholo la foi uniquement parce quelle vient de Dieu parce qu'elle est ncessaire et forme un tout hargien
Le but de
la science n'est

et

de l'affermir

monieux.
Cette thorie sur les relations de la foi et de la science, Cl-

ment n'y

est pas toujours rest fidle

non seulement

il

fait

servir la philosophie l'explication de la thologie,

confondue quelquefois avec celle-ci; il le dit dbut des Stromates : Ces livres contiendront les vrits chrtiennes mles aux doctrines philosophiques, ou plutt couvertes et caches par celles-ci comme l'corce cache le noyau du fruit; passage qui, dans la suite, l'a fait accuser de platonisme. Clment commet la mme inconsquence lorsqu'il dcrit l'influence morale du travail scientifique. Quand il reprsente son gnostique comme priv de sentiment et pareil
,

mais il l'a lui-mme au

une

monade,

--cj

/r^tav Ozo\>uvjo: vSjOwtto;,

/^pc/.-j7o; fzovafJr/.j

/hiza.1, il

s'carte bien loin

du point de wlg chrtien


:

et se

perd

visiblement dans l'gosme des stociens.

Nous devons donc l'avouer


<

cette tentative

pour fonder une


Pistis et Gnosia,

Jean, vu, 17. ~-

"

Sirom.,

I.

Lib. VIII.

Voy. Knittel,

dans Clment d'Alexandrie.

LES l'OJ.MISTES GRECS.

CIAMENT

D ALEXANDRIE.

J79

science de la foi est avorte, malgr l'esprit qui rgne dans


ses explications.

La faute en revient en grande

partie h

la

philosophie grecque, qui avait vcu et tait devenue sceptique. Elle tait peu propre devenir une science auxiliaire

de

la

thologie*.

Doctrine de Clment d'Alexandrie.

Le but pratique que Clment dit s'tre propos dans son grand ouvrage ne permet pas d'y chercher un ordre systmatique; en revanche, on y trouve quantit de beaux passages sur les doctrines de l'Eglise, ses institutions, ainsi que sur la
vie asctique'.
1.

Il

rejette
;

les

livres

apocryphes

et

Evangiles

il

cite

tous les autres livres canoniques du

admet nos quatre Nouveau

Testament, l'exception de l'pitre Philmon, de l'ptre de saint Jacques et de la seconde de saint Pierre. Il a aussi des
textes de la plupart des livres de l'Ancien Testament, et

mme

des livres deutrocanoniques

Esther, Tobie, Sagesse, Eccl-

siastique, Machabes. Quand il emprunte aux apocryphes, il ne marque point leur rapport avec les livres canoniques, dont il atteste l'inspiration par diverses formules. Outre l'Ecriture sainte, Clment mentionne encore, comme

source de
fait

la foi, la tradition
dit-il,

qui sert l'expliquer.


seul qui a

Le par-

gnostique,

est

celui-l

blanchi dans

l'tude des saintes lettres, et qui maintient la rgle


et ecclsiastique de la foi
opeo-ouia-j
;

apostoHque
o-w^wv

tv cnzo'rxonvSn-i

v.o

l/.z/vio-tao-Ttxrjv

Quant ccux qui ignorent ou qui doutent, il les renvoie aux matres de l'Eglise, qui interprtent les saintes Ecritures conformment l'ensemble de la rvTwv b'oyfxrwv \
lation.
2.

La

sainte Trinit est proclame la

dans

la prire

suivante

((

fm du Pdagogue Regardez vos enfants d'un il

Pdagogue Fils et Pre, qui n'tes qu'un Seigneur, donnez ceux qui vous obissent d'tre remplis de la ressemblance de votre image et de vous trouver selon leur pouvoir un Dieu et un juge favorable. Faites que tous, tant
propice, divin
;

que nous sommes, qui vivons dans votre paix, tant transet

Voy. Kling, Importance de Clment pour iorigmede la thologie. Etudes Permaneder, Patrol. 1811. spcial., t. II. les a troupes ' Strom., lib. VII, avec soin, c. xvi.
'

critiques,

180

PATltOLOCilF..

que pch entre elle et nous, nous nous assemblions en tranquillit par votre Esprit saint, pour vous louer et vous remercier nuit et jour jusqu' la fin de notre vie '. Ailleurs, il dit expressment Un seul est le Pre de toutes choses, et un seul le Verbe de toutes choses, et un seul le
frs votre cit immortelle, aprs avoir travers les llols
le

met

Saint-Esprit, et
11

un

seul et le

mme

partout'.

parle dans le

mme
:

dans le Time de Platon par l la sainte Trinit, savoir le troisime est le Saint-Esprit, le second le Fils, par qui tout a t fait selon la volont du Pre'. C'est pourquoi il nous invite louer et adorer le Pre, le Fils et le Saint-Esprit comme un seul Dieu \ Le Pre, dit-il, est rtre sans attribut, incomprhensible et ineffable le
'<
:

sens propos d'un texte analogue Je l'entends ainsi, afin de dsigner

au contraire, est la sagesse, la science et la vrit, et tout ce qu'on peut renfermer dans ces expressions. Le Saint-Esprit la vraie lumire sans ombre est la lumire de la vrit ni obscurit, l'Esprit du Seigneur, qui sans se partager se communique tous ceux qui sont sanctifis par la foi". Ces noms de la Trinit, dit ailleurs Clment, nous les employons d'aprs l'Ecriture, non pas comme des noms propres, mais parce que nous ne savons rien de mieux, afin que notre esprit pense quelque chose de prcis car aucun de ces mots ne dsigne Dieu, mais tous ensemble nous rappellent sa vertu divine*^. iNotre faible esprit ne peut exprimer ni son vrai nom, ni son essence il ne peut que parler de la vertu et des uvres de Dieu'. C'est donc tort qu'on la accus de sabellianisme ou de subordinatianisme les obscurit de son style s'expliquent en grande partie par la discipline de Tarcane".
Fils,
, , ; ; ;

3.

Il

est surtout intressant de l'entendre parler de l'Eglise

Maintenant je ne

nomme pas le lieu, mais l'assemble des lus


dit-il,

de l'Eglise.

La

vritable Eglise,

est celle qui est la plus

ancienne

et

qui a prcd toutes les hrsies, l'Eglise une


,

comme
rieurs

vrit, et

Dieu est un non chez

Eghse catholique, o

l'on trouve la pleine

les hrtiques, lesquels sont tous post-

aux aptres

et n'ont

avec eux aucun rapport. C'est par

eux, au contraire, que les saintes Ecritures ont t mutiles,


Strom., V, xiv. ^ Pedag., Cf. Peday., iib. 1, cap. j. Sirom.,'V, xii, flu. ^ Slrom., VI, xi. Pedag., III, xn. VI. XIX, -- Hiuber, Philos, des Pres de t'EgUse, p. 140.
1

1,
"

vi.

Strom.,

LES POLMISTES GRKCS.

CLMEN

I)

ALEXANDRIE.
ils

181
la

OU

rejeles,

ou faussement iuterpivtes; car

ont renie

tradition de l'Eglise lorienlale). Leurs matres n'ont

que des

opinions, tandis que nous avons la tradition divine transmise

par les aptres et leurs disciples Pour nous, celui-l seul est un (vrai) gnostique qui a blanchi sur les saintes Ecritures, qui conserve la rgle dogmatique des aptres et de l'Eglise,
:

qui vit selon l'Evangile, qui puise dans le Seigneur, dans la


loi et les

prophtes, les preuves dont

il

peut avoir besoin.

meurent en si grand nombre, comparativement aux hrtiques. Clment l'attribue la vi Les uns disent que le martyre consiste sibilit de l'Eghse dans la vraie connaissance, les autres que c'est un suicide de confesser Dieu au pril de sa vie; selon d'autres, c'est la crainte qui inspire de pareils sophismes. Quant l'Eglise catholique, elle exige de ses membres, tout en dsapprouvant qu'ils aillent s'offrir eux-mmes, qu'ils confessent ouvertement devant l'autorit leur foi au Dieu vivant, qu'ils la dfendent
i. Si les

confesseurs de la

foi

de leur mieux, et, s'il le faut, qu'ils la scellent de leur sang*. C'est par l seulement que le martyr arrive avec confiance auprs de son matre et de son ami, qui le salue du nom de frre bien-aim cause de la conformit de leur vie
,

>

[ibicL, IV, 4).


5.

Le baptme. Nous y voyons se raDes sacrements. prcisment ce qui a t figur par le Seigneur. Baptiss, nous sommes clairs clairs, nous recevons l'adoption des enfants; adopts, nous devenons parfaits; parfaits, nous devenons immortels. Cette opration a didrents noms gi'ce, illumination, ablution. Grce, en tant que nous sont remises les peines dues au pch illumination, parce qu'il nous est donn de voir cette sainte et salutaire lumire par laquelle
liser
:

nous connaissons Dieu'. La pnitence. Ce qui est fait est pass, et ne saurait n'avoir pas t fait. Aussi, en remettant les pchs commis avant la foi, le Seigneur ne fait point qu'ils n'aient pas t commis, mais il fait comme s'ils ne l'avaient pas t. Il en est autrement des pchs commis aprs le baptme, et qui sont proprement la cause pour laquelle Dieu punit l'homme. Jl faut savoir, en effet, que ceux qui tombent dans le pch aprs le
'

Sirom., IV, vu, x.

'

Pedag..

I,

vi.

182

PATROLOGIE.

bain (baptismal) ne doivent plus seulement tre avertis, mais chtis. Ce qui a t fait avant est remis; ce qui a t fait
aprs doit tre effac par l'expiation
'.

Et alors

mme

que

le

pcheur

fait

pnitence et est pardonn, on doit

lui faire sentir

sa faute, puisqu'il n'y a pas de


ses pchs'.

nouveau bain pour le laver de Pour des fautes trs-graves, on ne doit imposer
la pnitence publique. Aussi la

qu'une

fois

vraie pnitence

consiste ne plus pcher^.


Cette expiation se continue dans le purgatoire
justes, proportion de leurs mrites, entrent
;

car

si

les

dans un heu de repos, il n'en est pas ainsi de ceux qui ne sont pas entirement purs. Quand un chrtien, par une longue pnitence, s'est dbarrass de ses fautes, il passe de l un chtiment plus svre, bien qu'il soit mieux l qu'o il tait prcdemment. Cependant, alors mmes que les peines y ont cess et que l'expiation est accomplie, il lui reste la tristesse de n'avoir pas t jug digne d'entrer dans la mme bergerie que les autres, ce qui exige la vraie connaissance et lamour de Dieu*. Le bon chrtien doit donc (dans ses prires) garder un souvenir compatissant ceux qui, aprs la mort, ont encore des peines souffrir, et qui, maintenant, confessent leurs pchs dans la

douleur \
Eucharistie.

L'Eglise appehe ses enfants et les nourrit de

son

lait,

de l'enfant devenu Verbe.


:

Le Yerbe

est tout

pour l'enfant
ricier.

il

est

Mangez ma

son pre, sa mre, son matre, son nourchair, dit-il, et buvez mon sang. Cette

Seigneur qui vous nourriture il vous prsente sa chair, il rpand son sang; rien ne l'offre; mystre incommanque plus l'accroissement de l'Eglise. prhensible'^! Le sacrifice de Melchisdech est la figure du satoute particulire
.

c'est

le

crifice

eucharistique ^ Clment prfre la virginit, parce qu'elle est un don de Dieu, un plus haut degr de perfection, une anticipation de notre tat futur, le mariage ne lui semble pas moins sacr dans son
Si

but, d'autant plus qu'il est d'institution divine.


dit-il,

<'

L'Ecriture,
elle tablit
si

cette
'

ne permet pas aux maris de se sparer, et Vous ne quitterez point votre femme, loi
:

ce n'est

* Ibid., Slrom., IV, XXIV, la fin. Strom.. lib. VI, c. xiv, et IV, xxv. Strom., IV, xxv, la fin. VI.

II,

xiii.

'

Ibid., IV, xii, la fin.

Ibid., VII, xii.

Pedag..

I.

'

LES POLMISTES GRECS.


;

CLMENT

d'aLEXAXDRIE.

183

pour adultre mais elle croit que c'est adultre ceux qui sont spars de se remarier tant que l'un des deux est en
vie'.
6.
')

Clment dpeint avec une grande lvation de langage la vie religieuse et ecclsiastique'. Etre chrtien et vivre dans l'impuret paenne ne vont pas ensemble. Celui qui pche en penses, paroles ou actions, pche contre l'Eglise, contre son propre corps; la vraie foi doit tre une foi vivante, fides doctrina Domini, caiitate formata; car il vous a t dit Soyez parfaits comme votre Pre cleste est parfait^.
:

f(

L'homme

n'est pas rellement

bon par nature, il


m-'jtt,

le

devient par

l'instruction et l'exercice, ov yo

y.ovjTst ,

comme le m-

decin et le pilote', et
Christ
,

il

le

devient par la sagesse de Jsus-

humaine par connaissance, par une dmonstration plus excellente et aussi par la vertu divine qui lui est inhrente*.
laquelle
se

distingue de la sagesse

l'tendue de la

connaissance ainsi obtenue, il faut joindre la charit, le chrtien". C'est pourquoi il ne se contente Etre chaste pas d'une pit purement extrieure c'est avoir des sentiments chastes". Tout en le reconnaissant, le peuple, oi 75-o),),Qt, et il y a dans ce nombre quantit de gens qui
la

qui

consomme

n'habitent pas la campagne,

corporelles ( l'abstinence extrieure), et

de son esprit, et en poussire

donne surtout du prix aux choses non la direction bien que, sans l'esprit, le corps tombt en cendre
^.
y>

Une chose qui avance singulirement la perfection chrtienne, c'est la prire, qui est un commerce, un entretien
avec Dieu,

au
'<

ciel

zbyjn, pendant lequel nous levons mains. La prire contribue beaucoup notre tte et nos
b-j.L'x Trpo;

Tov

fc)j&v

il

plus la

perfection que la socit des


le

Ceux qui sont

hommes vertueux. plus verss dans la connaissance de JJieu et

le mieux par leur vertu, doivent aussi prier davantage, afin que le bien leur devienne habituel. Le

qui s'y conforment

mercredi
prire.
les

et le vendredi, ils doivent joindre le jene la Uni la socit des fidles, c le gnostique prie avec anges, auxquels il ressemble dj; mme quand il prie
il

seul,
^

est

entour du chur des saints ^

Sa vie tout enVII,


c.

Strom.,
I.

II,

'Ibid., c. IV.

XXIII.
Ibid.,

(Citai,
I,

VI.
"

V.

Ibid.. III. VI.

du Imd.J
5

I,

'

Ibid.,

ibid.,

xx.

lib.

xii-xiv

fhid.. VII. x.

find.

Ibid.. VII, XII.

184
tire doit tre

PATROLOGIE,

un hymne et une louange Dieu. De l vient que plusieurs ont coutume de prier trois heures dtermines du jour, ou plutt le gnostique prie en esprit toute heure, d'abord pour obtenir la rmission de ses pchs, ensuite pour ne plus pcher et enfin pour tre capable de faire le bien'.
Nons devons des ditions de Clment d'Alexandrie Sylburg, Heidelb.,
1.592; Potter, thol.

anglican ,"Oxon., 1715,

t. Il,

limp. Venise, 1757

Migne, avec de nonvellf^s recherches, sr. grecq., t. VIII et IX. Edition Oberthnr, gr. et lat. (Colect. Pair, grc, t. IV-VI); Klotz, en portative
:

grec, Lips., 1831-1834, en 4 vol. (trs-incorr.). Cf. Tillemont,


Ceillier,

t.

III;

tome

II,

d.

2^

Kelnkens, De Clem. Alex., V, Ratisb., 1850;


Vayi?.,

Mhler, Patrologie, p. 430; Freppel, Clment d' Alexandrie, Stoeckl, Manuel de l'hist. de la philos., Mayence, 1870.
^
Cf.
t.

1866;

33.

Orlg'<ne (mort en 234).

IV; Migne, sr. gr.,

Dan. Huetii Origeniana, Paris, 1668-1769; De la Rue, Op. Orig., Hfel, dans YEncycl. de la thol. cathol., t. XVII
;

d.

Ganme.

Alexandrie, vers 185, de parents chrtiens et nourri des


foi,
il

principes de la

n'est pas tonnant qu'Origne ait voulu,

ds sa jeunesse, partager le martyre de son pre Lonide. Arrt dans son dessein, il protesta par crit qu'il ne change-

jamais de sentiment par gard pour ses proches. Ses matres en thologie furent Pantnc et Clment, puis le noplatonicien Ammonius Sakkas, dont les leons, frquentes en
rait

compagnie de Longin et de Plotin, eurent sur lui une prodigieuse mais funeste influence'. Chef de l'cole d'Alexandrie
ds l'ge de dix-huit ans (203), trs-vers dans la littrature grecque, dou de talents remarquables relevs par le got de la pit, il montra tant de profondeur dans ses leons sur
l'Ecriture,

que ses auditeurs

le

croyaient inspir du Saintqu'ils disaient

Esprit, d'o

teurs l'afTeclionnaient

de ses audide lui a C'est l'me de David et de saint Grgoire le fondue avec l'me de Jonathas. Prludant son cours de thologie par des leons qui embrassaient tout le domaine
les prophtes. Plusieurs

manent

un tel point Thaumaturge


:

de la philosophie, psychologie, dialectique, physique, gomhistoire de la philosotrie, astronomie, philosophie morale


,
'

Strom-, VII. XII.

'

V. Kniaer, Revue de thM.

hixt.,

de Illgen,

18i:>.

1. 1.

LES POLMISTES GRECS.


phie,
il

ORIGNE.

18S

captiva

logie se terminait par

Parmi ses vque d'Hracle,

une foule djeunes paens. Le cours de thoune tude complte de l'Ecriture sainte. disciples, nous citerons le martyr Plutarque,
lierais et

peut-tre aussi Potamienne,

dans la perscution de Svre, qui, en Egypte, fut pousse avec une grande nergie par le proconsul Aquila (203). Origne les avait souvent excits au martyre au pril de sa vie '.
Plusieurs se disting-urent

comme martyrs

Origne vivait en vritable ascte. Malheureusement, son un acte que lui-mme dplora dans la suite. Une fausse interprtation de l'Evangile, Matth., XIX, 12, le dtermina se mutiler lui-mme pour tuer les passions dans leur germe et chapper aux mchants propos des paens touchant ses relations avec les femmes, dont
zle et son austrit le poussrent

plusieurs recevaient ses leons. Cette action, qu'il dissimula


lui valut plus tard toute sorte de dsagrments. Dsireux de faire connais.sance avec la plus ancienne Eglise, il fit le voyage de Rome dans les premires annes du troisime

d'abord,

mais il retourna bientt Alexandrie pour y reprendre son enseignement. 11 se chargea, avec l'aide d'Hraclas, de la premire division des catchumnes. C'est cette poque que furent composs ses grands travaux sur l'Ecriture sainte. Son ami mbroise, qui tait riche, l'aida de ses ressources il lui
sicle;
;

donna sept notaires pour


et

crire sous sa dicte, sept copistes


la

des fdles qui transcrivaient ses travaux en


il

plus belle cri-

ture. Grce ces secours,

put commencer son grand ouvrage biblique, les IJexaples, pour lesquels il se mit l'tude de

l'hbreu.

En 215, il lit le voyage d'Arabie pour y instruire un gnral dsireux de se convertir. L'anne suivante, il fuyait de nou\eau Alexandrie afin d'chapper aux embches de Caracalla,
et se rendait

et

Jrusalem auprs de son ami l'vque Alexandre de hocliste de Csare. Retourn Alexandrie, il fut

bientt appel Anlioche pour initier au christianisme la

mre

d'Alexandre Svre, JuMe

Mammo. Yers

228,

il

fut dlgu

en Grce pour apaiser des divisions qui venaient d'y clater. Il s'y rendit, avec des recommandations crites de l'vque Dmtrius, en passant par la Palestine. C'est l qu'il fut
^

c.

Cf. Eusbe, //i.s<., VI, c. ii, m, vi, Liv; Photius, Biblioth., cod. 8.

viii.

xiv,

xxxvi; Hieron., Calai,

t86

PATHOLOGIE.

ordonn anticanoniquement par les deux vques nomms, car Dmtrius ne les y avait pas autoriss. Au retour de son voyage, il trouva son vque Dmtrius fort indispos contre
lui

cause de celle ordination et des doctrines tranges qu'on


quitter Alexandrie.

priait Origne. Orig-ne se dcida

Dmtrius, emport par. son zle, convoqua Alexandrie (231) un synode qui le dclara dchu de sa dignit ecclsiastique et

l'excommunia. Dans un second synode, il notifia ce dcret aux autres Eglises. Sa dcision, toutefois, fut repousse par les
Eglises d'Achae,

de Palesline, de Phnicie et d'Arabie.

Il

parat qu'Origne eut aussi subir les hostilits du successeur

de Dmtrius, Ilraelas, son ancien lve'. 11 lesta donc Csare, auprs de son ami Thoctiste, et y fonda une cole de thologie, d'o sortit Grgoire le Thaumaturge. Il y com-

posa aussi plusieurs crits, et entreprit de l un nouveau voyage en Grce ( Athnes). Un autre voyage plus clbre est celui qu"il fit Bostra.'cn Arabie (244), pour ramener dans la bonne voie Tvque hrtique Brylle. Le succs qu'il obtint est un des rares exemples de conversion sincre chez des hrtiques. 11 russit galement propos de la secte des hypnopsy chiques. Il adressa ensuite une lettre l'empereur Philippe, qui se montrait favorable aux chrtiens, et poursuivit avec ardeur ses travaux littraires. C'est alors qu'il rdigea son grand ouvrage Contre Celse. Aprs une carrire si bien remplie, il mrita dans la perscution de Dce le renom de confesseur magnanime, et mourut Tyr en 254, par suite de mauvais traitements. Il tait g de soixante neuf ans. Malgr plusieurs erroiu's, on trouverait peine un auteur
chrtien qui et vou au culte de la science

un

zle aussi per-

svrant et

aus.si

enthousiaste; de
<

ses

deux surnoms de

diamant et ' airain. Des docteur.-s, crivait Vincent de Lrins au cinquime sicle, des prtres, des confesseurs, des martyrs innombrables sont sortis de son sein, et on ne saurait dire combien il tait aim, estim et admir de tous. Qui oserait
rabaisser

un homme de

cet espiit, de cette rudition, de cette


:

grce, au lieu de souscrire ce proverbe

Plutt se tromper
?

avec Origne que de dire


Pcellinger. H'pixjlyle

la vrit

avec d'autres

Expression^

'

cl

Cnlixte, p. 262.

LES POLMISTES GRECS.

ORIGNE.

187
celle-ci
le

hyperbolique sans doute,


de saint Jrme, dans
le
:

et hiquelle

nous prfrons
il

temps

mme o

combattait

plus

a .Nimitons pas vivement l'orignisme dont nous pouvons suivre les vertus.

les

dfauts de celui

Ses ouvrages, dont


six mille volumes),

le

peine les hre, dit saint

nombre est tel qu'un homme pourrait Jrme (saint Epiphane les portait
les

peuvent se ranger dans

quatre divi-

sions suivantes

Ouvrages d'exgse.
Origne a vritablement blanchi dans ce labeur: nul. ni lui, ne s'est voue rEcritiue sainte avec
Il

avant ni aprs

autant de persvrance, d'aptitude et d'ardeur.

se prpara

ce travail parla composition de ses Hexaples et de ses Oclaples.

uvre vraiment gigantesque


Origne est
cipes
:

'.

le

pre de l'exgse. Voici quels taient ses prin-

il

distinguait dans l'Ecriture

un triple sens

le

sens

litil

tral, le

sens moral,

le

sens mystique ou allgorique. Mais

jugeait ncessaire de prluder cette lude en tablissant

un

bon

mots diffiou douteux. 11 entreprit les fixaples, travail colossal, pour fermer la bouche aux Juifs qui accusaient les chrtiens de se servir pour l'Ancien Testament d'un texte falsifi. 11 tablit donc, sur six colonnes le texte hbreu non ponctu, le mme eu grec pour ceux qui savaient l'hbreu sans pouvoir le lire, la version d'Aquila. celle de Symmaqiie, celle des
texte de l'Ecriture et en fixant le vrai sens des
ciles
:

Septante, celle de Thodotion.


diffrentes versions,
il

Quand

certains livres avaient

les ajoutait encore,

ouvrage avait souvent


le

huit, quelquefois
Il

de sorte que son neuf colonnes de l


;

nom

'octaple et enneaple.

indiquait par des signes les

passages qui variaient dans les diverses traductions'.


D'autres travaux prparatoires

moins importants furent


la Bible,

ses

recherches sur les

noms propres de

sur les poids et

mesures des Hbrenx.


Moutlaucon, Paris, 1713, -2 vol. iii-fol.; Mignc, sr. gr., t. XV. Field, Oxon., en o vol tait dj annonce en 1864. En 1875, il n'y avait encore que le I" volume en deux fascicules. ' Ce que les Septante avaient de plus que Thbreu tait marqu d'oblisques ou de petiles broches; ce que l'hbreu avait en plus tait dsif^n par des astrisques. 11 est douteux qu'il se soit servi d'autres signes, comme le lemnisque ) et l'hypolemnisque ( T").
'

Cf. d.

XVI. L'dition de

188

PATHOLOGIE.

Orig-ne procdait par des scolies, des

commentaires

et des

explications pratiques, semes d'exhortations morales. Ce travail

forme les sept huitimes des uvres encore existantes. Dans les Hexaplos et les Octaples, Origne apparat dj
le

comme
yeux,

fondateur de l'interprtation philologique et gram-

il ne la considre ([ue comme un moyen; ses suprme mission de celui qui tudie la Bible consiste approfondir le sens mystique et allgorique, en quoi il a surpass de beaucoup son matre Clment. Ce systme d'inter-

maticale; mais
la

prtation,

il

le justifie

par

le

caractre inspir de l'Ecriture

',

par

l'exemple de saint Paul' et par les contradictions qu'offrirait


le

sens littral.

Il

avoue cependant que

les

passages histoles

riques sont plus

nombreux dans

l'Ecriture
>

que

passages

uniquement

spirituels

ou allgoriques \
et

Travaux apologtiques
1.

polmiques.
la

Ce sont d'abord ses huit livres Contre Celse,

plus vaste

apologie que nous ayons jusqu'ici.


Il l'crivit l'instigation de son ami Ambroise d'Alexandrie, en rfutation de l'ouvrage que Celse, philosophe picurien

(platonicien clectique), avait lanc contre le christianisme


sicle
tables.

un

auparavant (vers loOi, sous le titre de Discours vriLa dfense d'Origne est une des meilleures apologies

de l'antiquit. Elle fut compose vers l'an 2i9.

Dans sa ddicace Ambroise, Origne dclare que c'est contre-cur qu'il a entrepris la rfutation de ce livre dtestable. Notre-Seigneur et Sauveur s'est tu quand on a rendu contre lui de faux tmoignages en justice, convaincu que sa vie et les uvres qu'il avait faites parmi les Juifs protgeraient beaucoup mieux son innocence contre les tmoins et les accusateurs mensongers, que tout ce qu'il pourrait dire pour sa dfense. Pourquoi donc, mon pieux Ambroise, m'avez-vous demand de rfuter les erreurs et les calomnies de Celse contre les chrtiens et contre la foi de nos fidles ? Est-ce que la chose n'est pas assez forle d'elle-mme pour repousser tous ces blasphmes? Notre doctrine n'est-elle pas plus puissante

Il convient de croire qu'il n'y a pas dans l'Ecriture un seul iota d'o sagesse divine soit absente. Hom. in Ex., I, iv. ' Gen., ' Gai, IV, 21 Hebr.,viu, y, etc. / Cor., xvi, 1-4; Col., u, 16-17 ^ De princip., IV, xix. IX, 21-28; XIX, 30-38; xxxviii, 8.
^

la

LKS POLMISTES fiRECS.

ORIGINE.

189

pour dtruire tous les faux t tous les griefs les apparences mmes moignages et enlever de la vrit ? (Jui est-ce qui nous sparera de l'amour de Dieu ? Sera-ce l'affliction ou l'angoisse, la perscution ou la nudit, ou le pril ou le glaive, ainsi qu'il est crit Rien ne pourra jamais nous sparer de Vam.orir de Dieu qui est en Jsus-Christ notre Seigneur \ Il se peut nanmoins que, parmi le grand nombre de ceux qui se nomment chrtiens, il se trouve des faibles dans la foi' qui auront t branls par des paroles de Celse et de ses afds. Je me suis donc rsolu d'obir votre ordre, d'autant que l'Aptre nous avertit de prendre garde que personne ne nous surprenne par la sagesse mondaine et par de vaines
que n'importe quel crit
:

tromperies

'\

Origne suit pas pas son adversaire, ce qui nous permet de mieux apprcier l'ouvrage de Celse, aujourd'hui perdu.

Mais cette mthode expose de fatigantes rptitions et brise l'enchanement des ides*. L'effort principal de Celse est de faire passer Jsus-Christ et les aptres pom' des imposteurs il combat chacun des dogmes chrtiens par un rationalisme
;

trs-accentu.
foi, et

Il

reproche au christianisme de n'exiger que la


d'avoir sans cesse ces

aux chrtiens

mots

la

bouche

Ne

cherche pas, mais crois.


foi,

La

rpond Origne,

serait dj ncessaire par cette seule

raison que la plupart des


la vie matrielle,

hommes, absorbs par

les soins

de

n'ont ni assez d'inteUigence ni assez de loisirs

que la majorit du genre humain, prive de ne parviendrait jam.ais la vrit. Du reste, qu'on examine seulement si notre foi ne s'accorde pas avec les doctrines communes et les opinions que la nature elle-mme
pour examiner
la
foi,
;

nous suggre,
par
les

si

elle et tirs

de

des milliers d'individus n'ont pas t corrigs tandis que la fange du pch et du vice
;

prtendus sages, esclaves des passions de leur cur, tombent dans toutes sortes de folies \ Et puis, si nous exhortons certains

hommes

croire parce qu'ils ne peuvent rien au-

' Col, ii, Kellner Rom., Rom., VIII, 3o 8. xiv, 1. et suiv. (HeUt'nsme et chrhl.) a runi dans un ordre systmatique les objections de Celse (Cologne, 1865;. Voy. Orig. Opra, d. Bened., par De la Rue, chrislianorum adt. 1; Migue, sr. gr., t. II. Cf. Ehrenfeucther, De Celso,

reisario pliilosopho. Gtt., 18i8. trois

programmes.

m,

9;

m, 40

et 47.

i90
del,
il

PATROLOGIE.

en est d'autres

qui

(|uestions et des rponses, de

nous nous efforons, par des donner des convictions solides.

Ainsi nous ne disons pas seulement, selon le reproche iro-

nique de notre blasphmateur Croyez que cet homme injuri, bafou, puni d'une mort ignominieuse, est le Fils de Dieu;
:

nous tchons encore


fournies'.

d '.appuyer toutes ces


celles

affirmations de

preuves plus fortes encore que

que nous avons dj

PiCprenant une une les accusations elles insultes deCelse,

Origne examine

s'il

est vrai

que

le
il

christianisme

ait

une

origine barbare, c'est-a-dire juive'-;

personne du Christ, son origine, sa vie et ses souffrances, des reproches que Celse lui adresse par la bouche d'un Juif insolent^ Il fait de mme par rapport la divinit du Christ et sa descente du ciel pour racheter l'humanit coupable \ 11 sied bien aux paens, dit-il ironiquement, avec leur thologie fabuleuse, de railler les doctrines de l'Ancien Testament. Quoi de plus vurable que les saintes Ecritures, surtout que les crits de Moise, plus anciens que tous les monuments littraires du

venge

la

paganisme Si Celse y a trouv des choses qui l'ont choqu, cela prouve simplement qu'il ne les a pas bien comprises. Arrivant la cration et l'origine du bien et du mal, Origne s'lve contre les folles ides de Celse sur les animaux
I

soi-disant doues de raison ^


telle qu'elle est

11

explique la notion des anges,


le Nouveau fm du monde, les
;

prsente dans l'Ancien et dans


rsurrection dernire, la

Testament,

la

diverses institutions et coutumes de l'Ancien Testament

il

montre enftn
tianisme.

le

rapport qui existe entre

le

judasme

et le chris-

Les sixime
et

et

septime livres roulent sur diffrents sujets,


la

notamment sur

comparaison que Celse avait institue


sur

entre les ides

de Platon et les maximes de l'Evangile ^ entre


',

les prophties", sur la

Satan et l'antechrisl, sm' le Saint-Esprit et l'Incarnation connaissance de Dieu.

rieures

L'auteur termine en passant en revue les pratiques extdu christianisme. Celse, qui les trouvait tranges,

objectait
'

que

les chrtiens n'avaient ni temples, ni autels, ni

XXII.
9

' I, Lib. VI, c. X. 5 IV, XXUI-XGIX.

c.

i-xxvi. U, xxvii ; II, Lxxvm. 7 VI, LXIX-LXXX. VI, I-XXII.

''

III,

IV,

VII, I-XXI.

vu,

XXXVI-LII.

LES POLMISTES GRECS.

ORIGNE.
de
la vie

191

sUtues des dieux; faisaient rien pour


point une ide

qu'ils se retiraient
le

publique, ne

bien de

l'Etal,

vivaient dans

une ronqu'ils

diliou miseraide, perscuts, toutes cboses qui ne donnaient

favorable de la puissance

du Dieu

adoraient

'.

me une douce

La lecture de ce grand ouvrage apologtique laisse dans impression. Il est beau de voir Origne, au
si

milieu de tant de perscutions, en butte de

perfides attaques,

non-seulement conserver Tespoir que le christianisme restera triomphant, mais avoir le courage de dclarer la fm de son ouvrage qu'il se rjouit dans la pense qu'un jour il sera la seule religion dominante-. " Ce qui le confirme dans cette conviction, c'est qu'il pourrait dmontrer par une multitude de miracles que la religion chrtienne est soutenue par une assistance surnaturelle. 11 ne se fait point de miracles chez les Juifs parmi les chrtiens, ils ne discontinuent point il s'en produit mme de temps en temps qui surpassent tout ce qu'on a jamais vu jusque-l. Si nous mritons quelque confiance, nous dirons que nous-mme en avons t tmoin \ Et il ajoute On voit encore aujourd'hui parmi les chrtiens les traces de l'Esprit qui est descendu autrefois sous forme de colombe. Les chrtiens chassent les dmons, gurissent toutes sortes de maladies, prdisent l'avenir quand il plat au Verbe.
'(
;
;

Plusieurs

mme

ont t pousss la

foi

chrtienne

comme

malgr eux, parce que, soit dans un songe, soit dans une vision, une certaine vertu divine les avait tellement branls et si profondment changs que non-seulement ils cessrent compltement de le har, mais voulurent encore le dfendre au prix de leur vie \
'2. Les Pldlosophiimena [confiitatio hxresium), qu'on lui a longtemps attribus, appartiennent certainement Hippolyte. 3. Le dialogue De recta in Deum fide contra Marcionitas

n'est pas
tius,

non plus d'Origne; Tliodoret

l'attribue

Adamanuvres

ce qui explique peut-tre sou insertion dans les

d'Origne.

Travaux dor/matiques.
Les ouvrages dogmatiques perdus sont les
livres);
'

izrMua.-z^ (dix

de la Rsurrection; du lAhre Arbitre; de la Pqiie. Du


LXU:
VIII.

VIII,

LXXXVI

'

VIII. LXVIII.

XI. VUI.

I,

XLVI.

192

LES POLMISTES GRECS.


prhicipiis, Wzo
oyjiiv,

ORIGiNE.

De

nous n'avons que

la version latine,
il

trs-souvent remanie, de Rufin d'Aquilc. Cependant

reste

quelques passages de
calie,

l'original,

notamment dans

la Philo-

saint Basile et saint Grgoire de Nazianze ont re-

cueilli les

plus beaux passages, et dans la lettre de l'empereur

Justinien Mennas, patriarche de Conslantinople'. Cet ou-

vrage, compos Alexandrie avant 231, lui valut bien des


inimitis
,

cause des

nombreuses erreurs
et
;

qu'il

contenait,

comme
phile,

l'attestent

unanimement Mthode, Eustathe, ThoPhotius


Rufin, son apolocar,

Epiphane, saint Jrme


le

giste,

reconnat lui-mme
il

erreurs aux hrtiques,

les corrigea

les tempra laide des autres crits lement admis qu'il y ajouta lui-mme d'autres fautes. L'ouvrage traite de Dieu, de la Trinit et des anges (1" liv.); du monde, du Dieu de l'Ancien Testament, du bien et du mal, de l'incarnation et de la rsurrection (2" liv.); du libre arbitre,

imputant ces dans sa traduction, el d'Origne. 11 est gnratout en

des tentations, de la fin du

monde

(3''

liv.);

de l'inspiration, de
liv.;.
:

l'interprtation et de l'intelligence de la sainte Ecriture (4"

La dmonstration de

la foi

chrtienne suivant ce principe

Fides prcedit intellectum, y est plus complte que dans Clment d'Alexandrie. Tandis que Clment se borne dans ses

Stromates indiquer le but, Origne essaie de coordonner en systme, en face des thories des gnostiques, les enseignements positifs du christianisme Si quelqu'un, dit-il dans sa prface, veut enchaner et ordonner en systme les doctrines
:

que je
et

lui

prsente,

il

prendra pour principes des propositions

certaines et indubitables, afin de juger de la vrit des autres

de faire un tout de ce qu'il voudra tablir par l'Ecriture ou par des conclusions thologiques -. Et il ajoute A cause de la discordance qui existe sur des articles impor:

tants

parmi ceux qui font profession de croire au

Christ,

il

faut suivre

comme

rgle certaine la prdication ecclsiastique


et

transmise des aptres par ordre de succession


jusqu'aujourd'hui dans les Eglises
;

persvrant

il

ne faut croire vrit

que

celle qui

ne s'carte en rien de

la tradition ecclsiastique

et apostolique.

Mais

cela,

il

faut l'admettre aussitt et le

^ Voir le texte lalin pari, souvent accompagn de fragments grec, dans l'dition deRedepenning, Leips., 1830. * Citation du traducteur.

du

texte

LES POLMISTES GRECS.

confesser d'une

foi

inbranlable.

ORIGNE. Nous allons

193

l'instant

mme

donner un exemple de ce qui est enseign parmi nous, publiquement et dcidment, d'aprs la doctrine apostolique.
C'est d'abord qu'il existe
fait et

un

seul Dieu, qui a tout cr,


qui, depuis la

tout

produit

du nant,

le

mme

premire
:

crature et depuis la cration, est le Dieu de tous les justes


c'est le

Dieu d'Adam, d'Abel, d'Abraham, d'Isaac, de Jacob, des douzes patriarches, de Mose et des prophtes.

Ce Dieu,

la

fm des temps,

a envoy Notre-Seigneur
Isral, puis,

Jsus-Christ, selon ce qu'il avait promis longtemps aupara-

vant par
C'est ce

les prophtes,

pour appeler d'abord

aprs avoir t repouss par ce peuple, les gentils eux-mmes.

Dieu juste
loi,

et le les
le

qui a donn la

Pre de Notre-Seigneur Jsus-Christ prophtes et l'Evangile, et il est aussi

pour cela l'Aptre, ment.

Dieu de l'Ancien et du Nouveau Testaplus que ce

On enseigne de
est

mme

Jsus-Christ qui est

venu parmi nous


qu'il

n du Pre avant toute crature. Aprs eut coopr avec le Pre la cration (car c'est par lui
t fait),
il

que tout a

s'est abaiss

lui-mme

la

fm des temps
et,
Il

et s'est fait

homme. 11 devenu homme, il est

s'est fait chair, lui

qui tait Dieu,


prit

rest ce qu'il tait, Dieu.

un

corps semblable au ntre, diffrent en ceci seulement qu'il est n de la Vierge et du Saint-Esprit, et cela vritablement et

non-seulement en apparence, de mme qu'il a souffert et est mort en raht il est ressuscit solennellement des morts,
;

a convers de nouveau avec ses disciples, puis

il

est

remont

au

ciel.

Enfin, les aptres ont annonc, avec le Pre et le Fils, le

Saint-Esprit, revtu

du

mme honneur et
pom'

de la
s'il

mme
est

dignit,
s'il

bien qu'il ne soit pas absolument certain


n'est pas n,
s'il

n ou

de Dieu. C'est l ce qu'il faut, autant que possible, rechercher dans la sainte Ecriture, approfondir par l'tude et la rflexion. Mais une chose enseigne sans contradiction dans les Eglises, c'est que
Fils

faut le tenir aussi

ce Saint-Esprit a inspir

chacun des saints aptres

et

des pro-

phtes, et que nul autre esprit n'a t dans les anciens ni dans ceux qui ont t divinement inspirs aprs la venue de
Jsus-Christ.

D'aprs cela, on enseigne aussi que l'me


I.

PATHOLOGIE.

humaine a
13

sa

194

PATROLOGIE.
et qu' sa sortie
:

nature et sa vie propre,


doit tre

de ce

monde

elle

rcompense selon ses uvres ou elle hritera d'une vie et d'une flicit ternelle, ou elle sera condamne la peine ternelle du feu, suivant qu'elle se sera signale par ses actes ou rendue coupable par ses pchs. Viendra ensuite le temps de la rsurrection des morls, afin que le corps qui maintenant est mis en terre pour la corruption et sem dans l'ignominie ressuscite dans la gloire. 11 est galement tabli par la doctrine de l'Eglise que l'me est raisonnable, qu'elle est doue du libre arbitre et matresse de ses rsolutions qu'elle est en lutte contre le dmon, ses anges et autres puissances ennemies, qui cherchent l'enlacer dans le pch, mais que, si nous agissons avec sagesse et prvoyance, nous pouvons leur chapper; d'o il est ais de conclure que nous ne sommes pas soumis la ncessit, que nous ne sommes pas obligs en toutes choses de faire le bien ou le mal contre notre volont, suivant ce qu'affirment ceux qui prennent le cours et le mouvement des astres pour la cause des actions humaines. Quant l'origine
,

de l'me, son commencement, rien n'est dfinitivement


tabli.

La dmon, de

tradition
ses

ecclsiastique enseigne
et

l'existence
;

du

anges

des puissances ennemies


elle

mais, quant
trs-

leur nature et leur origine,


apostasie, est

ne s'explique pas

nettement. Cependant la plupart estiment qu'un ange, ayant

anges;
anges.

c'est

devenu dmon et a sduit plusieurs autres pour cela que maintenant on les nomme ses

On enseigne encore que le monde a t cr, qu'il n'a commenc que dans un temps dtermin et qu'un jour il sera dissous. Mais de savoir ce qui a t avant le monde ou ce

qui sera aprs, on ne


cision.

le

dit

pas gnralement et avec prpai'

On enseigne en

outre que la Bible a t compose

le Saint-Esprit, qu'elle n'a

tous,
n'est

mais un connu que de ceux qui ont reu du Saint-Esprit

pas seulement un sens manifeste autre sens qui est cach au grand nombre et
le

don

de sagesse et de science. 11 est galement de la doctrine de l'Eghse qu'il y a certains anges de Dieu et vertus excellentes qui l'aident assurer le b)i)lieii.r dos hommes. Mais de savoir quand ils ont t

LES POLMISTES GRECS.

ORIGNE.
dit

195

crs et de quelle nature

ils

sont, cela n'est pas

marqu avec
si

une

suffisante clart.

De

mme on

ne

pas expressment

le soleil, la

lune et les toiles sont des tres vivants ou inani-

ms.

Ouvrages pratiques.
\.

Lettres.

compos la demande et pour ami Ambroise. Orig-ne y examine fond la nature, les qualits, le lieu et le temps de la prire. Dans le commentaire ingnieux et profond du Pater, cette prire par excellence, l'auteur s'occupe uniquement du sens littral. 11 est au nombre de ses meilleurs travaux d'exgse. La nature humaine, dit-il, n'est pas suffisante chercher Dieu en quelque faon que ce soit, ni mme le nommer, si elle n'est
Trait de la prire,
l'usage de son

aide de Celui qu'elle cherche

'.

Origne y rfute parfaite-

ment

les

diverses objections qu'on lve contre la prire.

fut compose l'occasion d'une nouvelle perscution souleve par Maximin, quand les prtres Ambroise, Protoctte et autres furent emprisonns

Voyez ci-dessous. 2. VExhortation au martyre

Csare.

Il

les

encourage renoncer tout ce


et

cher au de Dieu.
3.

monde

qu'ils ont de remettre leurs destines entre les mains

De sa vaste correspondance

il

ne reste que

Jules Africain sur l'authenticit de l'histoire de


Daniel.

la Lettre Suzanne dans

Nous n'avons que des fragments de quatre autres


\.

lettres.

Justification de ses tudes philosophiques; 2.


3. lettre

sur l'altration de ses crits;

plaintes Grgoire le Thau-

maturge sur l'emploi de


Il faut, dit
il,

la

philosophie grecque pour l'expli:

cation des saintes Ecritures et pour la thologie chrtienne

l'employer

comme

ces richesses

que

les Juifs

avaient emportes d'Egypte et qu'ils consacrrent l'ornementation du temple, au heu d'en faire des idoles, comme avaient fait les Isralites dans le dsert et comme font encore
les hrtiques.
>>

Cilation

du traducteur.

i96

PATHOLOGIE.

Systme

d'Oric/ne.

Le systme d'Origne, notamment dans le De principiis, renferme quantit de doctrines captieuses et videmment errones ce sont elles qui ont provoqu aux quatrime et cin;

quime

qui se partagent en deux phases elles ont aussi donn lieu aux accusations d"arianisme et de monophysitisme, amen la con, ;

sicles les controverses de l'orignianisme

damnation

ritre de ses crits

'

et

partag de nos jours

le

sentiment des savants.


Dj sur la Trinit
il

s'tait

nonc d'une faon incorrecte

en appelant
qu'il n'a

le

Fils

une

cratio/i^

du Pre, expression qui

croire cependant voulu dsigner qu'un rapport de dpendance entre le Pre et le Fils, d'autant plus qu'il s'nonce ailleurs en termes irrprochables. Selon lui, la subordination du Fils au Pre ne regarde pas l'essence, comme dans Arius, mais l'origine car il place le principe non engendr au-dessus du principe engendr. On lui reproche aussi ses opinions sur les rapports de Dieu avec le monde. Selon lui, la bont de Dieu et sa force crail faut qu'il les manifeste trice ne sauraient rester en repos incessamment en crant de toute ternit. Par l, il semble se rapprocher des gnostiques, bien qu'il n'admette pas avec eux que la matire vienne de Dieu par voie d'manation. Lorsqu'il ajoute, en dveloppant cette pense, que Dieu a cr de toute ternit autant de mondes qu'il en pouvait crer et gouverner, il met des bornes la toute-puissance divine. d'tre Il croit que les mes humaines existaient avant unies au corps que, dans le principe, tous les tres spirituels, anges, dmons, mes humaines, taient identiques. S'ils diffrent maintenant, c'est parce qu'une partie s'est dtourne de Dieu. L'me humaine du Christ n'est pas excepte
;
,

sentait fort le subordinatianisme.

On peut

de cette

loi

si elle

a t unie Dieu, c'est parce qu'elle


entier, et cette

l'a

mrit. Jsus-Christ n'a pas t seulement le

Rdempteur des
uvre,
il

hommes, mais encore du monde


continue dans
<

la

le ciel.

ciles

Voir sur les Quinze annthmatisnies contre Origne VHisloire des conde Hfel, 2* vol., p. 768. Cf. Alzog, Hisl. de l'Eglise, 8' dif., 113 et > Huet, Oiiyeii., II, ii, n. 22. ii

LES POLMISTES GRECS.

ORIGNE.
;

197

tualiser de plus

Les mes dchues sont destines se purifier et se spirien plus dans leur union avec le corps si, la

mort, elles ne sont pas entirement pures, elles seront exiles dans de nouveaux corps. Origne enseigne donc la mtempsycose, bien qu'il ne fasse point passer les

mes dans des


des peines. Les
et obtiendront

corps d'animaux, de

mme

qu'il nie l'ternit

dmons eux-mmes misricorde quand


;

finiront par devenir

bons

tout sera purifi, tout sera de

nouveau
le

uni Dieu, et Dieu sera tout en tout. Dans ce systme, on


voit,
il

n'y a point de place pour le

dogme
les

ecclsiastique de

la rsurrection.

Origne croit aussi que


'

anges sont revtus

d'un corps.

De nos jours, Vincenzi a vainement essay d'expliquer ou d'adoucir ces erreurs, en disant que les crits d'Origne ont t falsifis, que ses erreurs sont corriges par d'autres passages orthodoxes, que la haine de ses ennemis a exagr ses dfauts. La vrit est que, dans la premire priode de sa vie,
Origne tait imbu des ides de Platon, et que, plus tard, modifia plusieurs de ses opinions.
Origne,
il

plusieurs crivains religieux de son temps, dans la philosophie des Grecs notamment de Platon, et le noplatonisme*, repris avec lan par deux de ses contemporains, Ammonius et Plotin, dut exercer sur lui une puissante influence. Gnie minemment spculatif, enclin surfaire la valeur des arguments philosophiques et rationnels,
tait trs-vers
,

comme

trop

prompt

passer

de

la philosophie la thologie,

Origne

courait grand risque de se fourvoyer la premire fois qu'il


tenterait de rduire

en systme

la doctrine chrtienne,

un temps surtout o bien des


l'Eglise,

points,

non encore
^.

fixs

dans par

restaient soumis la libre discussion


est que,

L'essentiel,

toutefois,

dans ses ouvrages subsquents, nommment dans son crit Contre Celse, il se soit exprim en termes
trs-orthodoxes,

mme

sur les points o

il

s'tait autrefois

hasard ou tromp.

In s. Greg. Nyss.

et

Orig. scripta

et

doctr., nov. recens.,

Romse,

1864.

'

Cf. Michelis, Hist. de la philos.,


'

Braunsberg, 1863.

p. 132.

Les hrtiques, dit Rufin, avaient falsifi les uvres d'Origne. Origne lui-mme, saint Jrme et l'auteur anonyme du Prxdeslinatus (lib. I, c. xxij), ayant fait la mme dclaration, nous pouvons v ajouter
foi.

198

PATROLOGIE.
s'explique ainsi qu'il ait t accus par des

On

hommes

tels

que Mthodius et saint Jrme, et justifi par des autorits galement impartiales et comptentes, comme Grgoire le Thaumaturge, Pamphile, saint Athanase, saint Basile, saint Grgoire de Nazianze, etc. En tout cas, il ne fut jamais formellement hrtique et se montra toujours attach la doc Tandis que plusieurs croient que leurs trine de l'Eglise opinions sont conformes Jsus-Christ, et que quelques-uns
' :

ont des ides contraires la croyance des anctres, il faut maintenir intacte la prdication ecclsiastique transmise des aptres par ordre de succession et conserve dans l'EgUse
jusqu' ce jour.
s'carte
Il

faut tenir

uniquement pour

vrai ce qui

ne

en rien de

la tradition ecclsiastique et apostolique'.

Pour nous, dit-il en parlant du dogme de la rsurrection, nous restons inbranlable dans la doctrine de Jsus- Christ*.

Doctrines d'Origne.
\ Origne dmontre l'origine surnaturelle du christianisme par la rapidit de son extension, qui ne pouvait tre obtenue par des moyens humains, et par le nombre prodigieux des
.

miracles et des prophties.


rique
2.
*

Christ contre Celse est galement traite

Sa dfense de la vie de Jsusau point de vue hisles railleries

Origne soutient, en divers endroits, contre


la foi est

des paens, que

ncessaire tous,
il

mme aux

sa-

exagre quelquefois Ceux qui ont reu le don de la la valeur de la science gnose, ou sagesse, ne vivent plus dans la foi, mais dans la claire vision les hommes spirituels n'habitent plus dans le corps, mais ds ici-bas ils sont auprs du Seigneur '. Nul n'est immuable, 3. Sur la Trinit et sur le Verbe
vants
;

mais, l'exemple de Clment,


:

sans

commencement

ni fui

nul n'est crateur de toutes

le Pre avec le Fils et le Saint-Esprit. Examinons de quels puits mystrieux la sagesse nous apprend qu'il n'y a qu'une fontaine. 11 me semble que la connaissance du Pre

choses que

non engendr en

est un,

et

que

la

connaissace de son Fils

' Voir les cinq propositions d'Halloix, S. J., dans Vincenzi, 1" vol., ' De princip., I, ii, 5. Prolog., p. xi-xiir, pour l'apprciation d'Origne. * Voir les preuves au = T. XIII. Cont. Cels., V, xxii. 26, n. 22. In Joan., c. lu.

LES POLMISTES GRECS.

ORIGNE.

199

unique en

est

un

autre

car le Fils est autre que le Pre,

comme il le dit lui-mme dans rEvangilc. On comme un troisime puits la connaissance de


car
il

peut regarder
l'Esprit saint
;

que le Pre et le Fils, suivant cette parole de l'Evangile Le Pre vous enverra un autre Paraclet, l'Esprit de vrit. La distinction des trois personnes revient donc la pluralit des puits, mais ces puits n'ont qu'une source ou fonest autre
:

taine, car la substance et la nature de la Trinit est une'.


4. Si l'on

excepte Tertullien

aucun des auteurs qui ont


fait

crit

avant

le concile

de Nice n'a

ressortir aussi nette-

ment

l'intgrit de la
et

nature humaine en Jsus-Christ, dans


l'a
I,

son corps

dans son me, ainsi que Schwane


t.

dmontr
p.

sans rplique dans son Histoire des dogmes,

328 et

suivantes. Selon Origne, l'me de Jsus-Christ est le trait-

d'union, le lien du Verbe avec le corps matriel. Elle est apte d'une part entrer en union intime et vivante avec le Verbe, et d'autre part informer le corps et le vivifier'. A cette objection de Celse, que les chrtiens adorent
laiss

un Dieu qui s'est prendre comme un homme vulgaire et est mort sur une croix, Origne rpond que, dans la personne du Seigneur,
et ce qui est divin, que lmmutabiht ni la prsence du Verbe en tout lieu. D'aprs cela, il soutient galement que le Christ est capable de souffrir, en ajoutant qu'il a tout fait, non cause de lui, mais cause du genre humain et des cratures raisonnables *. Dans son Commentaire sur saint C'est parce qu'il est la victime Jean, i, 29, il remarque qu'il devient notre Sauveur par l'efTusion de son sang, en nous remettant nos pchs passs, et cette rmission, parle moyen de la foi, devient personnelle chaque fidle \ Origne est moins clair et moins explicite sur l'union des deux natures en Jsus-Christ. Cependant il explique assez bien qu'aprs l'union du Verbe divin avec le corps humain n de la Vierge Marie, les deux ne font qu'un, iv, qu'ils ne constituent en
il

faut distinguer ce qui est

humain

l'incarnation ne prjudicie ni

In Exod. (Substit. du trad.) Hc ergo substantia animae inter Deum carnemque mediante (non enim possibiie eiat Dei naturam corpori siue medialore miscerij nascilur, ut diximus, Deus homo iila substantia mdia esistente, cui utique contra naturam non erat corpus assumere (De princip., II, vi, 3). 3 ^ Comment, in Epist. Contra Cels., VII, xvii, et XI, ix-xxxiv. ad Rom., lib. VIII, n. 8.
^

200

PATROLOGIE.

quelque sorte qu'un


Tov uv ToO 0o tt toO
vjrat Trp tv Xyov toO

mme
'ljfToO
v;
'

esprit
v

Tara

fd-iit-j,

ou ^jwpovTcj

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/.ai

^c/licrzoc

xar

t-v

oxovopav yy)>.'.

oO

-^u^^

t TwfAa

'I/jo-oO /. t.

Mais

il

parle avec beaucoup plus de clart de la communication des

idiomes (application une seule personne des attributs des deux natures), dont la doctrine ne devait tre fixe que plus
tard*.
5.

Origne

offre d'intressants dtails sur la

rdemption.

Il

un moyen plus parfait d'enseigner la vrit, de fournir au monde un exemple de vertu plus accompli. 11 la considre surtout comme une
n'y voit pas seulement,
les gnostiques,

comme

satisfaction destine effacer la dette qui pse sur l'humanit


et rconcilier les

hommes

Le point culminant ses yeux, c'est la mort


atteste par l'Ecriture et

don de la grce. du Seigneur, l'enseignement de l'Eghse. Le Fils de


avec Dieu par
le
s'est

Dieu, en

mourant pour les hommes,


tait

charg de leurs fautes

et a dchir la cdule

de leurs pchs. Celse objectait que ce


:

genre de mort
"

Si l'on considre

indigne du Fils de Dieu. Origne rpond en Jsus-Christ la divinit qui rside en

lui,

tout ce qu'il a fait

comme

Dieu est saint et nullement


qu'il tait

indigne d'un Dieu. Mais en tant


uni au Verbe
qu'il
fait,

homme,

qu'il tait

et participait sa

sagesse,

il

a souffert tout ce

a d souffrir comme un sage et un parfait, lui qui a tout non pour lui, mais pour le genre humain et pour la craest mort,

ture raisonnable.

homme

qu'un Il n'est donc pas absurde de dire que sa mort n'est pas seulement un exemple qui nous excite la vertu, mais encore la cause originelle et toujours agissante qui nous dlivre du pch et du dmon,
lequel s'tait assujti le
sidre pas

monde

entier \

Toute faute exige, tant que Dieu dans sa justice ne

la

consa-

comme non

avenue, une satisfaction volontaire qui

y
*

soit

proportionne,

un

sacrifice

de

l vient

que

le

Contra

Cels., II, ix.

quod tota (anima Christi) essetin Filio vel totum in se caperet Filium Dei, et'am ipsa cum ea quam assumpserat carne, Dei Filius et Dei virtus Christi et Dei sapientia appellatur, et rursum Dei Filius per quem omnia creata sunt, Jsus Chrislus et Filius hominis nominatur ... et hac de causa per omnem Scripturam tam divina natura hominis vocabulis nominatur quam humana natura divinse nuncupationibus insignibus decoratur {De princip., II, vi, 3).
*

Unde

et merito pro eo vel

'

Contra

Cels., VII, xvii.

LES POLMISTES GRECS.


criflce expiatoire

ORIGNE.
le

Ol

de Jsus-Christ est devenu pour

genre

humain d'une
cienne des
loi

ncessit conditionnelle. Les sacrifices de l'an-

taient incapables de la produire; ce n'taient

que

moyens propres

exciter dans le peuple le

besoin, le

dsir d'un sacrifice plus parfait, de le prfigurer. Ce sacrifice,


c'est la
6.

mort sanglante de l'Homme-Dieu sur

la croix'.

Quand
:

Celse attaque l'ternit des peines,


;

Origne ne

mal entendre cette doctrine il se borne la Ceux qui sont infidles Jsus-Christ, dit-il, tomjustifier beront dans le feu ternel, qui est d'une autre nature que celui dont nous nous servons. Car le feu dont se servent les
l'accuse pas de
cette expression) n'est pas ternel; il ne longtemps, mais s'teint bientt. Il est ternel, au contraire, ce feu dont parle Isae, lorsqu'il dit la fin de ses prophties Leur ver ne mourra point et leur feu ne s'teindra jamais '. 7. Sur la rsurrection, Origne s'exprime ainsi Qu'on le croie bien, nous ne sommes pas de ceux qui, tout en se disant chrtiens, rejettent ce dogme attest par l'Ecriture. Puis il ajoute, aprs avoir expliqu le texte de saint Paul, I Cor., XV, 36 Nous admettons dans toute son tendue la doctrine de l'Eglise et la promesse du Christ, et nous soutenons qu'elle

hommes (remarquez
dure pas

mme

est possible
8.

^.

aux Romains, il commtempsycose; mais luimme, outre l'opinion dichotomique et trichotomique, en admet une troisime, selon laquelle l'me, une dans sa substance se composerait de diverses parties ^. Il ne dit pas laquelle de ces opinions il choisit, et laisse au lecteur le soin
le

Dans

Commentaire sur

l'Eptre

bat la doctrine de Basilide sur la

de se dcider'.
9.

Ses ides sur l'Eucharistie, souvent enveloppes d'inter-

prtations allgoriques et mystiques, et voiles pour des raisons de disciphne, ne sont pas sans quelque difficult. Il voit

dans

la

Pque des

Juifs

une figure de
il

Jsus-Christ.

Dans

les

paroles de l'institution,
bolique, et dans la
cleste.

un sens mystique et symcommunion un symbole du festin nuptial


trouve
se

Ailleurs,

il

rapproche davantage de

la

prcision

'

in Matth., n. 72.
5

Voy. Schwane, Histoire des dogmes, t. I, p. 335 et suiv. * Comment, ' * Contra Cels., V, xxii. De princip.. III. iv.

Schwane,

Hist. des

dogmes,

!'" vol., p.

448.

202

PATHOLOGIE.
:

dogmatique
le

Ne vous tonnez pas


le
'.

si le
;

Christ est lui-mme

de Dieu est pour clbrer la Pque, il vous donnera la fois le pain de bndiction, son corps, et vous offrira son sang*. Ne craignez-vous pas de recevoir le corps du Christ en vous approchant de l'Eucharistie*? Dans l'Eucharistie, nous sommes vritablement nourris de la chair du Christ \ Vous qui avez accoutum d'assister aux mystres, vous savez avec quelle prcaution et quel respect vous recevez le corps du Seigneur, de peur qu'il n'en tombe la moindre parcelle ^ Il est donc ncessaire de se purifier le ciu% afin d'viter le chtiment de Judas ". Sur Rendant l'acte mme de la conscration, il s'exprime ainsi grces au Crateur de toutes choses, nous mangeons avec prire et actions de grces les pains offerts, devenus par la prire un corps sacr qui sanctifie ceux qui le reoivent avec puret \ Dans Origne, l'Eucharistie, en tant que sacrifice, ne peut se dduire que de la comparaison tablie entre les sacrifices paens et les pains de proposition de Tancienne loi *. 40. Origne tablit un certain rapprochement entre la pnitence et l'extrme-onction. Dans la deuxime homlie sur le Lvitique, il se fait l'objection suivante La condition des anciens semble avoir t meilleure que la ntre, puisque les pcheurs offraient plusieurs sortes de sacrifices pour la rmis Un chrtien pour qui sion de leurs pchs. Il rpond
pain et
s'il

mange

pain avec nous

la parole
lui

toute-puissante

Si

vous montez avec

<(

Jsus-Christ est
;

soumise une disciphne plus svre cependant, afin que vous ne trouviez pas l une cause de dsespoir, mais plutt un encouragement la vertu, on
doit tre
;

mort

vous a appris quels sacrifices on offrait sous la loi pour les pchs entendez maintenant par combien de moyens les pchs sont remis sous l'Evangile. Et aprs avoir cit le baptme, le martyre, l'aumne, le pardon, la conversion du prochain, l'amour de Dieu, il ajoute Il y a encore un septime moyen, bien que dur et pnible, c'est la rmission des pchs par la pnitence, quand le pcheur arrose son lit de ses
:

Comm. hom. II, n.


'

in
6.

/n ps.

Matih
*

n. 86.

'

In Jerem.,

In Num.,

hom. vu,

^ Conl. Cels., VIII, xxxili. XXXVII, hom. ii, n. 6. Qrigne sur l'Euchar. RevuQ de Tubiag., i864.

n. 3.

hom.
^

xviii, n.

13.

'

in Ps.,

In Exod., hom.

xiir, n. 3.
'

Probst,

LES POLMISTES GRECS.

ORIGXE.

203

larmes, quand
rison. Et

il

s'en nourrit nuit et jour et

confesser ses pchs

un

prtre et de lui en

comme

la qualit

du prtre aide

ne rougit pas de demander la gubeaucoup aux disl'tat

positions des pnitents, Origne veut qu'on choisisse pour

mdecin

spirituel celui qui convient le


et

mieux

de l'me,

erucUtum medicum ostenderit et miser icordem. On s'ouvrira lui sans rserve, et on s'abandonnera tout entier sa direction '. Origne voit dans la rmission des pchs
qui se prius
l'accomplissement de cette parole de saint Jacques
Quelmalade, quil appelle les prtres de qu'un d'entre vous est-il r'Eglise ils prieront sur lui et l'oindront dhuile au nom du Seigneur, et la prire de la foi le sauvera, et s'il a des pchs
:
:

ils lui

seront remis.

Sur la prire Il est impossible, dit Origne, de bien prier ou d'enseigner prier sans la grce divine. Nous ne savons point comment nous devons prier, dit saint Paul, mais c'est l'Esprit de Dieu qui prie en nous avec des gmissements inexprimables'. Que ferai-je donc? Je prierai d'esprit et je prierai d'intelligence'; car notre intelligence ne saurait prier, si elle n'coute en quelque sorte prier avant elle l'Esprit qui scrute tout, mme les profondeurs de Dieu. Cette faiblesse de la nature tait bien sentie de ce jeune homme qui, quoique Seigneur, instruit dans la synagogue, disait Jsus-Christ apprenez-moi prier \ Ambroise lui avait demand une rponse cette objection Si Dieu prvoit tout et si tout arrive de quelques impies comme il le prvoit et le prordonne, il est inutile de prier. Origne rpond Dieu de toute ternit n'a pas conu l'homme autrement que comme un tre libre qui se tournerait vers lui par la prire. La prvoyance n'est pas cause
11.
: :

qu'elles arrivent; elles n'arrivent point parce qu'il les prvoit,

mais

il

les prvoit

parce qu'elles doivent arriver


des

[De orat.,

cap. v). Selon lui, le lieu le plus convenable


fruit, c'est l'glise, la socit

hommes

et

pour prier avec des anges [ibid.,


par
la

cap. xxxi).

Chaque prire

doit

commencer

et finir

doxo-

logie de la Trinit'; elle doit se faire aussi en levant les


et les

yeux mains ou en flchissant les genoux. Avant d'lever les mains au ciel, il faut y lever son me, et avant d'y lever les
'

Hov\.

II

ps.
ii.

xxxvn,

n. 6.

'

Rom., vin, 2a.

'

Cor., xtv, 13.

De

oral., cap.

204

PATROLOGIE.
;

yeux, il faut lever son esprit Dieu car il n'est pas douteux qu'entre toutes les attitudes du corps, l'extension des mains
et l'lvation des
les dispositions

yeux ne soient prfrables tout autre pour


;

de l'me qui doivent rpondre la prire et parce que la gnuflexion est aussi requise quand on s'accuse de ses pchs et qu'on en demande Dieu gurison et pardon,

on

doit savoir

que

cette position est la


il

humble

et contrit. Et

renvoie Philip., n,

marque d'un cur 10, De orat.,


de
la prire
:

cap. XXXI.

Origne a de beaux passages sur

l'efficacit

Que de choses chacun de nous ne


de la prire,
s'il

peut-il pas raconter des


qu'il

effets

veut montrer

garde un souvenir
fcondes par

reconnaissant des bienfaits de Dieu? Des mes qui avaient t

longtemps
l'Esprit,

striles et sentaient leur aridit, ont,

enfant des paroles de salut, pleines de la vision de la


fois elle a

vrit.

Que de

confondu

les

voulaient anantir notre


le

foi divine!

Que d'autres se confient

puissances ennemies, qui

en leurs charriots et en leurs coursiers, nous, nous invoquons nom du Seigneur notre Dieu, Ps. xx, 8, et Texprience nous apprend qu'un coursier est un moyen de salut inutile. Souvent aussi ceux qui se confient en la prire ont dissip les prjugs qui aveuglaient plusieurs de ceux-mmes qu'on estime chrtiens, et pouvaient les jeter dans le trouble. Combien de personnes prouves par de terribles tentations n'en ont pressenti aucun dommage et en sont sorties intactes, sans mme tre atteintes par la fume d'une flamme ennemie Et, ne puis-je pas le dire aussi combien n'en a-t-on pas vus qui, livrs aux btes furieuses, aux malins esprits et des hommes cruels, les ont fait taire par leurs prires, en sorte que leurs dents ne pouvaient pas nous toucher nous qui sommes devenus des membres de Jsus-Christ. Nous savons que plusieurs qui s'taient carts des commandements du Seigneur et taient dj dans l'abme de la mort, ont t sauvs par la prire de la pnitence {De orat., cap. xiii). Prions donc sans relche, poursuit-il avec l'Aptre, c'est--dire unissons comme il convient la prire aux uvres, car les uvres forment une partie de la prire alors la vie tout entire des fidles ne sera plus qu'une seule et immense prire {ibid., cap. xu). Ce n'est pas seulement le 12. Intercession des saints grand-pontife (Jsus-Christ) qui prie avec ceux qui prient
!
: ,

LES POLMISTES GRECS.

AMIS,

ENNEMIS DORIGNE.

205

vritablement, mais encore les anges, qui, dans le ciel, ont plus de joie de la pnitence d'un pcheur que de quatrevingt-dix-neuf justes qui n'ont pas besoin de pnitence. Les

mes de ceux qui sont morts intercdent aussi auprs de Dieu pour les fidles par leurs puissantes prires'. A leuitour, les fidles qui sont sur la terre les honorent, mais d'un
saintes
culte qui diffre de l'adoration qu'ils rendent Dieu'.

La meilleure dition d'Origne


V.

est celle

des bndictins Charles et

De

la

Rue,

Paris, i74.3, 4 vol. in-fol.;

Collect. Pair.

grc.

t.

VII-XXI

rimprime in-S" par Oberthur, d. Lommatzsch, Berol., 1832, 23 vol.,

avec l'Oral paneger. de Grg.


Pliilocalie.

le

Thaum.,

l'Apologie de
t.

Pamphile,

la

Les Otigeniana de Huet, dans Migne, sr. gr.,


t.

Xl-XVII. Cf.

Tillemont,

111; Ceillier, t. Il;

Thomasius, Origne, append. l'hist.des


et

dogm., Nurnb., i837;Redepenning, Origne, sa vie


doctrine sur la personne dit Christ.

sa doctrine, Bonn.,

1841, 2 vol.; Mhler, Patrol., p. 48o; Borner, Histoire des progrs de la

%
I.

34.

Amis

et ennciuis d'Orig>ne.

Grgoire
le

le

Thaumaturge

(^Thodore) naquit Nocsare,

dans

Pont, de parents nobles, mais paens.

Comme

il

se

rendait Bryte, en Phnicie, pour y tudier le droit, il passa par Csare. Captiv par les prvenances d'Origne, dont il
frre Athnodore, et tudia

demeura auprs de lui avec son pendant cinq ans la thologie et la philosophie, sauf une interruption ncessite par la fuite d'Origne en Cappadoce sous la perscution de Maximin, pendant lesquels Grgoire continua ses tudes Alexandrie, o il est probable qu'il reut ensuite le baptme. Avant son dpart Grgoire pronona le Pangyrique d'Origne \ o il expose la manire dont son matre enseignait la philosophie et la thologie '. Grgoire s'est illustr lui-mme par son ardeur pour la science et sa reconnaissance envers son pre spirituel, avec lequel il s'tait identifi de mme qu'Origne, devinant la future grandeur de son lve, s'tait senti puissamment attir lui. L'importance de ce discours nous dtermine en donner ici quelques extraits. C'est une belle chose que le silence, belle souvent pour
avait fait la connaissance,
il
, ,

* Conlra Cels., De orat., cap. xii, inilio; Contra Ceh., VIII, xxxiv. ' Ed. Bengel, grc. et lai., Slutlg., 1722. 'Voir plus haut, 33. V, IV
'

206

tATROLOGlE.

les autres et aujourd'hui lontiers, tantt

pour moi, qui jusqu'ici, tantt vomalgr moi, ai tenu ma bouche ferme. Car je suis mal habile aux discours orns et sans doute peu apte par nature composer un beau discours en grec. De plus, il y a huit ans dj que je n'ai ni crit ni dbit un discours long ou court, que je n'ai entendu prononcer un pangyrique public. Une autre raison encore devrait m'imposer silence je
:

me propose de parler d'un homme qui est bien un homme, en effet, et qui en a les apparences, mais qui semblera comme
revtu d'une parure divine ceux qui sont capables de comprendre la grandeur de son caractre. Je voudrais aussi qu'il me ft possible de rendre Dieu de dignes actions de grces

pour m'avoir donn pour matre un si grand homme. Cela passe les forces humaines, les miennes surtout. Heureusement, mon cher matre, vos qualits ne sauraient tre ni amoindries ni dnatures. Ce qui est divin demeure immuable et surtout ne peut souffrir d'un discours
faible et insuffisant. D'autre part,

cependant, l'ingratitude

me

semble un crime norme, et dans le cas prsent ne pas essayer au moins d'exprimer par des paroles sa reconnaissance pour do si grands bienfaits, serait d'un homme tout--fait indigne et priv de sentiments. Il est noble, au contraire, il est gnreux de faire effort pour marquer sa gratitude, dt-on rester bien au-dessous du mrite. Pour viter autant qu'il se peut cet inconvnient, nous allons remettre le soin de nos loges et de nos actions de grces au Roi et au Matre de toutes choses, la source de tout bien, afin qu'il aide ici encore notre faiblesse et rachte notre insuffisance, l'vque de nos mes (I Pierre,
u, 2o), qui est la vrit

mme.

C'est lui,
;

du

reste, qui a tou-

jours t

mon

chef et

mon

guide

c'est lui qui,

sans parler

d'autres bienfaits innombrables,

m'a mis en

relation avec cet

homme
liens

(Origne), car nous n'tions pas rapprochs par les


et de la patrie, qui sont d'ordinaire

du sang

loccasion de

l'amiti et de l'union. Ce fut,

au contraire, par une providence divine qu'il nous unit ensemble. J'tais alors en vraiment voyage, conduisant ma sur son poux, quand je rencontrai ce docteur sublime, qu'un destin particulier avait transport
d'Egypte Csare. Ds le premier jour, il s'effora par tous les moyens possibles de m'atlacher lui. surtout en comblant d'loges la
))

LES POLMISTES GRECS.

AMIS, ENNEMIS d'oRIGNE.

207

philosophie et les amis de la philosophie, disant entre antres choses Sans la philosophie, il est peine possible de se montrer parfaitement reconnaissant envers le Matre de toutes choses, et ceux-l seuls mnent une vie honnte et raisonnable qui ont d'abord appris se connatre eux-mmes, et aspir
:

vers les seuls biens qui soient dignes de l'homme.

Il

fltrissait

galement l'ignorance comme un grand mal. Je puis peine redire maintenant avec quelles paroles enchanteresses il m'animait l'tude de la philosophie. Il arriva ainsi que mon frre et moi nous demeurmes prs de lui, retenus par un attrait suprieur, bien qu'une pareille tude ne ft pas dans notre dessein; c'est tel point que j'oubliai toutes les autres
choses, toutes les autres tudes,

ma

patrie

mme
et

et

mes
digne

proches.
:

Une

seule

chose

me

semblait grande

d'amour la philosophie et son matre, cet homme divin. Le cur de Jonathas tait troitement uni au cur de David, ce ne fut que plus tard que je compris bien cette parole
de l'Ecriture sainte. Quand je aussitt mes relations avec
lisais ce
lui.

Ce David me retenait par

passage, je l'appliquais

des Mens irrsistibles et m'enchanait sans relche.


Dans son enseignement, il procdait la faon d'un laboureur qui, voulant fconder un terrain couvert de pierres et de sable, ou d'pines et de buissons, s'applique d'abord le dblayer. Il nous reprenait aussi d'une manire toute socra-

tique,

ardeur.

modrant notre zle, tantt stimulant notre il nous avait ainsi disposs recevoir la vrit, c'est alors seulement qu'il jetait la premire semence dans une terre bien prpare et nous conduisait dans toutes
tantt

Quand

les parties

de la philosophie

psychologie, logique, dialec-

mathmatiques, gomtrie, astronomie, philosophie morale, avec sa doctrine des vertus divines qui nous rendent semblables Dieu et nous conduisent au bonheur vritable. Il ne se bornait pas nous initier quelque sy.stme philosophique, il nous faisait parcourir tout le domaine de la philosophie, afin que nous ne fussions trangers aucune des ides philosophiques de la Grce. Mais il avait soin de choisir ce qui se trouvait de vrai et d'utile dans chaque philosophe, hminant tout ce qui tait faux et pouvait conduire l'immoralit. Sous ce dernier rapport, il nous conseillait de ne nous arrter aucun philosophe, ft-il clbr comme I9
tique, physique,

208

PAROLOGI.

plus sage, mais de tenir pour vraie la parole de Dieu et des

prophtes. C'est ainsi qu'il nous introduisait dans

qui tait une sorte de paradis, oui, vraiment,


dlices.

un jardin un paradis de

Mais comment dpeindre le zle avec lequel il nous insdans la thologie et dans le respect de Dieu. Il nous exhortait nous familiariser avec toutes les rvlations qui
truisait

traitent de Dieu et

du monde, car

il

tait

soucieux de nous

voir courir quelque danger dans le plus ncessaire de tous les


objets, la connaissance

de la cause premire de toutes choses. prophtes et en claircissant les endroits obscurs et nigmatiques, comme il s'en rencontre beaucoup dans la sainte Ecriture, il le faisait comme s'il et t en commerce avec le Saint-Esprit, dont ces livres manent. Nul, en effet, ne comprendra bien un prophte, si l'Esprit mme

En nous expliquant

les

qui a prophtis ne lui donne la connaissance de ses paroles. Lorsqu'un homme au cur insensible et incrdule se
trouvait prs de lui,
lui

dsireux de s'instruire

il

apprenait

marcher presque malgr dans les voies de Dieu. Mais finissons ce discours, o j'ai parl avec trop de hardiesse de celui dont j'aurais d me taire; du moins, me suis~je efforc de lui rendre grce de toutes mes forces et de tout mon cur. Pour vous, pre Puis, interpellant Orige lui-mme bien-aim, levez-vous, et que votre prire accompagne notre dpart. Tant que nous avons t prs de vous, vous nous avez conduits au salut par vos saintes doctrines. Remetteznous, recommandez-nous, ou plutt rendez-nous Dieu, qui nous a conduits vous, afin qu'il nous envoie un bon guide, un ange qui nous accompagne. Mais priez-le aussi qu'il nous
s'attacher la vrit et
:

ramne prs de vous,

ce sera notre meilleure consolation.

Quelques loges qu'on ait faits de ce discours sous le rapport de la forme, il pche souvent par une trop grande abondance de paroles. Saint Grgoire, aprs son dpart, continua ses relations avec Origne, comme on le voit par la lettre
cite, p. 195.

Nomm

aprs une longue rsistance

vque de No-

csare par Phdime, vque d'Amase et mtropolitain

du

Pont, saint Grgoire manifesta dans l'exercice de sa charge le

don des miracles

un

si

haut degr que ses contemporains

LES POLMISTES GRECS.

AMLS, ENNEMIS d'oRIGNF.

209
il

eux-mmes
sa

lui

dcernrent
il

le titre

de thaumaturge. Quand
;

entra dans son diocse,

n'y trouva que dix sept chrtiens

mort (en 270) il n'y avait plus que dix-sept paens. De ses productions littraires, nous possdons encore Exeo-t ttittcw;, dont :2. Le Symbole ou Exposition de la foi,
:
:

saint (Grgoire raconte ainsi l'origine

J'avais pass toute la

nuit mditer, lorsque je vis paratre

un

vieillard vnrable,

accompagn d'une femme (la Mre de Dieu) entoure de lumire. J'entendis que cette femme exhortait le vieillard me dcouvrir le mystre sublime de la Trinit, que je consignai aussitt par crit.

Il

n'y a qu'un Dieu, Pre

subsistante, de la

conu du Verbe vivant, de la sagesse puissance et du caractre ternel; parfait


11

est ainsi

gnrateur d'un parfait; Pre d'un Fils unique. Il n'y a qu'un Seignem-, seul d'un seul, Dieu de Dieu, caractre et image de la Divinit Verbe efficace sagesse qui comprend l'assemblage de toutes choses, et puissance qui a fait toutes les cratures; vrai Fils d'un vrai Pre, Fils invisible d'un Pre invisible Fils incorruptible d'un Pre incorruptible. Fils immortel d'un Pre immortel, Fils ternel d'un Pre ternel
; ,
,

et

il

n'y a qu'un seul Saint-Esprit, qui tient son tre de Dieu,

et qui,

par

le Fils,

s'est

manifest aux
vie,

hommes; image du

Fils, parfaite

comme lui;
donne

cause des vivants; source sainte,

saintet qui

la sanctification,

par qui est manifest

Dieu
Fils,

le

Pre, qui est sur tout et en toutes choses, et Dieu le

qui est par toutes les choses. Trinit parfaite, sans divi-

sion ni

changement en sa
Il

gloire,

en son ternit

et

en sa sou-

verainet.

n'y a donc dans la Trinit rien de cr, rien d'es-

clave, rien de survenu, c'est--dire rien qui, n'ayant pas t

survenu ensuite. Le Pre n'a donc jamais t Fils sans le Saint-Esprit mais la Trinit, toujours la mme, est immuable et invariable. Saint Grgoire introduisit ce symbole dans son Eglise de Nocsare, et l'autographe en existait encore du temps de saint Grgoire de Nysse. Macrine, grand'mre de ce dernier et de son frre an saint Basile, fut instruite d'aprs ce symbole et l'apporta ses neveux de Cappadoce. 11 obtint un grand crdit. Il est cit par saint Grgoire de Nazianze, saint
d'abord, soit

sans

le Fils, ni le

Basile de (lsare, saint Grgoire de Nysse, par le concile

cumnique de Constantinoplo
I.

et

PATROLO(;iE.

par (iermain. patriarche de


I

210
cette
ville.

l'AlROLOGIK.
Rufiii
l'a

incorpor dans sa version

latine

de

Son authenticit n'a t conteste que de nos jours, parce qu'Eusbe et saint Jrme dans son Catalogne ne le mentionnent point. Cette difficult est aise rsoudre ce symbole n'tait destine qu' lEglise de Nocsare, et n'avait qu'un caractre priv. que saint .Jrme 3. Une Mtaphrase sur l'Ecclsiaste
VHistnire ecclsiastique d'Eusbe.
:

vante
A.

comme

trs-utile,

CataL, cap. iav.


l'di-

Une

Eptrc canonique, de 258. Ce sont dix canons o sont


;

indiques les peines qu'on doit imposer aux pnitents


tion de Voss en contient

manuscrits grecs
ajout plus tard'.

c'est

un onzime, qui manque dans les une explication en forme d'appendice


les crits

Nous omettons

notoirement apo-

cryphes.
II.

Jules l'Africain, de Nicopolis, en Palestine, tait galepistolaire avec Orignc et avec son sucesti-

ment en commerce

cesseur Alexandrie, Hraclas. Origne et saint Jrme

maient ses connaissances dans l'Ecriture, et Sozomne^ le compte parmi les historiens ecclsiastiques. Des cinq hvres de sa Chrouographic, chronique religieuse et profane qui commence la cration du monde et finit en l'an 22 aprs Jsus-Christ, il ne reste que des fragments conservs par Eusbe^ et saint Basile\ Eusbe et les historiens postrieurs ont souvent utilis cet estimable ouvrage. Il a servi de modle tous les chroniqueurs du moyen ge. Dans une Lettre Origne, il conteste raulhenticit de l'histoire de Suzanne, soutenue par Origne dans la lettre prci

demment
La

cite.

Lettre Aristide a pour objet d'accorder les

deux gna-

logies de Jsus-Christ en saint Matthieu et saint

Luc^

Eusbe, Photius et Suidas

lui

attribuent encore quatorze,

dix-neuf et

mme

vingt-quatre livres de mlanges sur la mles

decine et l'histoire naturelle. Dupin prsume qu'ils sont d'un

autour moins ancien, Sexte Africain, attendu que

auteurs

ecclsiastiques de cette priode ne traitent gure que des sujets

religieux; mais peut-tre Jules les a-t-il crits avant sa con'

uvres compL, d Grard Voss, Mayence,


Gallautli,
t.

Hisl. eccL, l,xxi. X. ^ Demonslr. eraig., lib. VllI, c. ii; Prxpar. ecang., lib. X, ex.'' De ^ SpirilH i-anclo, c. XXix. Ei;seb.. HisL, VI, XXXI.
fol.;

111;

Migne,
-

sr.

ijr.,

t.

1601;
'^

Paris, 16-20-1622, in-

i.KS

i'0i,i';>!isij-s

(;nFcs.

vmis.

knnkmis d'orignk.

211

version. Ruinart prtend que Jules rdigea aussi les actes


;

du

martyre de sainte Symphorose et de ses sept fils ce point n'est pas suffisamment tabli*. III. Denis, qui ses contemporains ont donn le surnom de Grand, cause des services qu'il a rendus l'Eglise et la science, et que saint Athanase appelle le docteur de l'Eglise
catholique,
il

tait

tudia la thologie avec

do noble extraction. Converti par Origne, une telle ardeur qu'il succda H-

raclas dans la direction de fcole d'Alexandrie, et fut

promu, en 247, au sige piscopal de cette ville, qu'il occupa pendant dix-sept ans. Dans l'une et lautre fonctions, il combattit avec un gal succs les ennemis intrieurs et extrieurs de l'Eglise. Parmi ces derniers se trouvaient Sabellius, Paul de Samosate et le millnaire Nepos. Le mot de Toir/j-v., dont il se servit pour exprimer les relations du Verbe avec le Pre, donna heu des malentendus et des reproches, dont il se purgea dans son Koloyix, adress au pape Denis sous forme de lettre. "EE'/xo Il entendait ce mot dans le sens d'engendrer et non dans le sens de faire, de crer, et il rsumait sa doctrine en ces termes Nous tendons l'unit indivisible la Trinit, et nous renfermons la Trinit dans l'unit sans la diminuer. Il mourut en
/'.
:

264.
Ses
c.

nombreux

crits,

LXix, sont perclus, saufs de lgers


t. III,

thque de Gallandi,

mentionns au Catalogue de saint Jrme, fragments recueillis dans la Bibliodans Routlie, t. II dans Aligne, t. X, sr. gr.
;

Nous n'avons de complet que

ment

les

dont il blme duretendances schismatiques (Euseb., Hist., VI, xi.v, et VU, via) et
la discipline

les Lettres Novatien,

Epitre canonique sur

pnitentiaire, adresse Basilide,

vque de Lybie.
trine.

Mhler, PatroL, p. 224, avec l'expos de sa docFrster, Denis le Grand, appendice sa biographie, dans la Revue
Cfr.

de tholog. histor., 1871, p. 42.


IV. Denis eut

pour successeur,

comme

chef de l'cole cat-

chtique d'Alexandrie, Pirius, galement distingu par sa pit, sa culture philosophique, sa connais.sance de l'Ecriture
et S'tn

loquence

il

rappelait

si

bien Origne qu'on l'avait

surnomm Origne
dei'nire anne.

le

Jeune. Son enseignement l'cole cattait dj

chtique peut se placer entre les annes 264 et 282. Dans cette

Thognoste

nomm
la

chef de
t.

l'cole.

Bibi,

Voir les iragmeuls dans Origenis npiva, t. Il: Migne. >r. gr.. l. X.

M. De

Rue.

Gallandi,

5i'2
11

l'ATROI.Or.IF..

est probable

que ds

lors Pirius se

voua exclusivement
il

la

prdication. Aprs la perscution de iocltien,

passa ses der-

Rome, au dire de saint Jrme, Catah, ch. lxxvi. Selon Photius, Bibl., cod. 118, il aurait subi le martyre en mme temps que son frre Isidore. Saint Epiphane mentionne
niers jours

une

glise d'Alexandrie qui tait ddie

un

saint Pirius,

De

hres., LXIX, n.
ses

De
dans

uvres

littraires, Photius, loc. cit., et saint

Jrme

la prface

de son Commentaire sur Ose, mentionnent un


et

Trait sur la
thiens; saint

Vaque

sur

le

sur l'vangile de saint Luc et sur

prophte Ose; un Commentaire la premire Eptre aux Corin-

Jrme signale encore, dans son Commentaire

sur saint Matthieu, xxiv, 36, une critique du texte du Nouveau Testament par Pirius. Photius, de son ct, aurait lu un

grand ouvrage en douze

livres

Pirius, ainsi qu'Origne,

enseignait la prexistence de l'me, et professait dans la Trinii des choses inexactes sur le Saint-Esprit. Photius n'a pas

une

autorit suffisante

pour porter une

pareille accusation,

cause du rle qu'il a jou dans ce dbat religieux. Quoi qu'il en soit, nous pouvons, avec saint Jrme, Epist. lxx adMagn.,

ranger Pirius parmi


Eglise grecque.
V. Ainsi

les plus clbres

auteurs de l'ancienne
ci-dessus,

Thognoste Athanase l'appelle vrjo ),yio et donne de grands loges son activit littraire et son zle admirable pour la science*. Il est tonnant qu'Eusbe et saint Jrme ne le mentionnent point.
fut

que nous l'avons remarqu

charg de

l'cole catchtique ds l'an 282. Saint

le traite de disciple d'Origne, Bibliotli., cod. 106, sans expressment s'il assista ses leons ou s'il s'tait form sur ses crits. Il composa des Institutions thologiques en huit livres, -JTrorjTrwo-Ei, dout les trois premiers traitent de Dieu le Pre et crateur du monde, du Fils et du Saint-Esprit, et de leurs mutelles relations le quatrime, de la nature des anges et des dmons; le cinquime et le sixime, de l'incarnation du Fils; le septime, e. creatione Dei. Les sentiments sont partags sur la valeur dogmatique de cet ouvrage. Le juge le mieux plac et le plus comptent, saint Athanase dfend son orthodoxie et flicite l'auteur de lui

Photius
dire

f)('

(Icn-elifi ,V.'c. et

Epist. iv

ad Sernpion.

LES POLMISTES GRECS.

AMIS. ENNEMIS DORIGNE.


d'oaoojo-to,-,

2i3

avoir fourni, dans cet ouvrage, le terme

qu'il

recom-

manda aux Pres du

concile do Nice et justifia devant eux. Ce

terme lui semble seulement un peu dur. Ce ne fut que plus tard que saint Grgoire de Nysse y trouva quantit de choses quivoques, Contra Eunom., lib. III, et que Pholius alla jusqu' lui reprocher d'avoir renouvel les erreurs d'Origne sur la Trinit et sur la nature des anges et des dmons. Les fragments qui subsistent encore dans saint Athanaso sont recueillis dans Gallandi, Bihlioth., t. III, p. 662-663; Routh, Reliqui sacrx, t. III; Migne, srie grecq., t. XVIII, Comp.
Ceillier,

Histoire r/nr. des auteurs sacrs, etc., 2^ dit.,

t.

III,

p. 450-452.

YI. Pamphilc,

n Bryle, d'une famille considrable, tudia

l'cole catchtique d'Alexandrie, sous Pirius, appel le

jeune Origne. D'Alexandrie il alla Csare, o il fut ordonn prtre par l'vque Agapius. Il fit l le plus noble emploi de sa fortune en fondant la clbre bibliothque de Csare, qui contenait un nombre prodigieux de manuscrits et de traductions de la Bible, et les oeuvres d'Origne. Elle fournit Eusbe les

moyens
de
le

d'crire son histoire ecclsiastique d'aprs les sources

l l'intimit

nom

qui s'tablit entre lui et Pamphile, dont il prit Eusebius Pamphili, l'ami (le fils) de Pamphile. Plus

tard,

saint

Jrme puisa aussi dans

les

trsors

de cette

bibliothque. Sous Maximin, Pamphile subit la prison et la


torture, et fut martyris (309).

composa, avec Eusbe, une apologie premier seul a t conserv dans la version latine dfectueuse de Rufin, qui ne l'attribue qu' Eusbe '. Dj auparavant, Pamphile avait procur une nouvelle dition des Septante d'aprs les Hexaples d'Origne. On lui attribue aussi la division des Actes des Aptres en quarante chapitres, division qui fut propage par Euthalius, diacre d'Alexandrie (deuxime moiti du cinquime sicle), lequel avait largement compuls la bibliothque de Csare'. VII. Origne eut pour adversaire Mthodius, cit comme evque d'Olympie, en Lycie, et de Tyr, en Phnicie. Il souffrit le martyr Chalcis, dans la Cl-Syrie, en 309, pendant la perscution de Diocltien, ou, ce qui est plus vraisemblable, sous

Pendant sa

captivit,

il
;

d'Origne, en six livres

le

'

Oriij.

opra,

t.

IV; Gallandi,

t.

IV; Migne.

t.

et

XVII, srie

gr.

'

Mhler, Palrologlc

2141

PATRDLOGIE.
.

Maximin, en ol Il a laiss les ouvrages suivants, qui attestent une grande originalit d'esprit, notamment en ce qui concerne
la

doctrine de l'incarnation et ses rapports avec l'Eglise et les

fidles.
i"

Le Banquet des dix Vieroes, ou Symposion, sur


crit,

l'excel-

lence de la virginit. Cet.


la posie

du

style,

par l'lvation des penses et rappelle Platon, qui l'auteur a emprunt

son

titre.

virginit,

Chacune des vierges } fait un discours la louange de la que l'auteur exalte surtout quand elle est consacre
l'idal

l'Epoux cleste et l'Eglise. Jsus-Christ, qui a t


vient que l'Eglise tient la virginit en
chrtieime,
p. 05-90.

de

l'humanit, a gard dans la chair sa virginit intacte. De l


si

haute estime.

Deu-

tinger en a donn des extraits dans son Esprit, de la tradition


t.

Il,

De

ses autres ouvrages,


*

dans saint Epiphanc


gnostique que
la

et Photius^. Ce sont

nous n'avons que des fragments un trait du Libre


:

Arbitre et de l'Origine

du mal, contre

cette thorie platonicoet la

matire est ternelle

source du mal.
la

Le mal,

dit

Mthodius, vient de l'abus de la libert et de

dsobisance Dieu.

De

la

Rsurrection et des Cratures, deux ouvrages contre

Origne. Le premier tablit la vrit de la rsurrection des

corps contre ceux qui prtendent que nos corps ne sont que
des tuniques de peau dont Dieu revtit nos premiers parents.

L'auteur reproduit souvent les arguments d'Athnagore, tient le milieu entre le spiritualisme outr d'Origne et le spiritualisme grossier des millnaires;
le corps est la
il

dveloppe quantit de vues

intressantes. Contrairement cette opinion hrtique, que


foi chrtienne confesse que une synthse forme du corps et de l'me que la figure humaine est la plus parfaite de toutes les formes qui ont t donnes aux cratures. Mais quand le pch eut corrompu son premier ouvrage. Dieu voua la dissolution et la mort l'une de ses parties constitutives, afin de dtruire compltement le pch et de le gurir ensuite en le transformant. Ce n'est donc pas pour toujours que l'ou-

prison de l'me, la

l'homme

constitue

une

unit,

vrage primitif de Dieu a t ananti

il

sera renouvel dans

Hres.j lxiv.

'

Photius, cod. 234-247.

LES POLMISTES GRECS.


la rsurrection. C'est

---

AMIS, ENNEMIS DORIGNE.

215
:

Comme

ce que montre saint Paul, quand il dit nous avons port l'imae de l'homme terrestre,

nous porterons aussi l'image de l'homme cleste. C'est l Tu es poussire, et tu retource que signifient ces paroles neras en poussire. Or, c'est en vue de notre image cleste
:

qu'aura lieu

la

rsurrection et l'incorruptibilit.
la

quoi ser-

viraient l'incarnation,
Christ, si le corps tait

mort et la rsurrection de Jsuscompltement ananti?


sera ce corps ressuscit,
s'il

Si l'on
la

demande quel

doit avoir

forme que maintenant, quoi serviront certains membres, puisque les fonctions infrieures qui y correspondent cesseront alors, c'est l une question insense. On peut rpondre cette question par une autre question la crature est-elle capable de se rapprocher de l'tat spirituel et Mthodins terpeut-elle tre glorilie sans tre anantie? mine par ces lignes Jsus-Christ est mort afin qu'il ft le
:

mme

matre des vivants et des morts, matre des corps qui sont

morts

et

des mes qui sont vivantes. Si

le

corps

humain

est

plus noble et plus parfait que celui de toutes les cratures,

puisque Dieu l'a form de sa propre main, et qu'il est l'organe magnitique de l'me raisonnable, pourquoi ne dure-t-il que si peu de temps, tandis que les corps de plusieurs cratures prives de raison ont souvent une existence beaucoup Il faut donc conclure que le corps humain plus longue ?

continuera de subsister dans

un autre temps.
'

Cet ouvrage est perdu, mais saint Epiphane

et

Photius'

eu ont conserv des fragments

si

tendus qu'on peut se faire


cratures, Mlhodius

une ide exacte de l'ensemble. Dans le second ouvrage Sur


les diffrents

les

bat l'opinion d'Origne sur l'origine

du monde,

et

comprouve que
ny.-jxa.

ordres de cratures,
s

comme
rw w

le ciel et la terre,
O-jara ylv/j

ont une importance ternelle,


o-oVi^Tat
;

c'est
:

pourquoi elles ne seront pas toutes gales dans

l'avenir

les

hommes

ressembleront aux anges,


le

mais ne
ralisme

seront pas changs en eux.

Partout Mthodius s'efforce de faire prvaloir


chrtien. Imitateur
sion, soit

du

style de
crits,

Platon, soit dans le Sijmpo-

dans ses autres

qui en offrent de frquentes

'

De

hseresibus, lxiv.

Phol., Bibliolh., cod. 234-

216
rminiscences,
><

PATROLOGIE.
il

ne

lui

emprunte

cependant

que

la

forme

'.

Nous n'avons non plus que des fragments de la Rfutation de Porphyre, des Commentaires sur la Gense et sur le Cantique des cantiques. On a suppos que le Trait des cratures
n'tait

qu'un extrait de la- rfutation. Les Homlies pour la prsentation du Seigneur au temple 'ou De Simeone et Anna), pour le dimanche des Rameaux et
Passion, sont, pour des raisons intrinsques et extrinsques,

la

considres Voir
le

comme

apocryphes.

les fragments runis et les Prolgomnes dans Gallandi, t. III; Migne, t. XYIII, srie gr.; Methodii opra omnia, Salm. Halle, 1865 (en grec seuleMethodius platonizans, seu platonismus ment) 2' partie S. Patr. Eccles. (jreec. S. Methodii exemplo illustrt. Malgr les loges que nous devons Ritter pour sa collection soigne des textes que Methodius a emprunts Platon, nous ne considrons pas moins comme fictive l'influence que

Symposion avec tous

Platon aurait exerce sur


tiers le

lui.

L'auteur s'attribuerait volon-

mrite d'avoir rvl


Cf.

le

premier

le
t.

des Pres de l'Eghse.

Tillemont,

platonisme exagr Y; Ceilher, t. III:

Mhler, Patrologie,

p. 780.

IHAVAUX HIS'IORIQUES DU

3?i.

11'

tT

D,,

\\V SIECLES.

Actes de martyrs et Ifmolre d'ilgfslppe.


specialis,
t.
1,

Voyez Permaueder, Patrologia


part.

II,

part.

I,

p.

273-303

et

p. 681-692.

Nous avons admir


division

jusqu'ici,
les

dit

Mhler, qui

suit la

mme

que nous,
l'histoire

la science;

dans

progrs victorieux de la foi par des martyrs, nous verrons, sous une

forme plus

brillante encore, le

mme

progrs s'accomplir au
objet,
la

sein de la vie pratique. Ce progrs

forme donc par son

sinon par son tendue, une des parties constitutives de


littrature chrtienne [Patrol., p. 407).

1 Outre les nombreux renseignements sur les martyrs, qui remontent aux actes du martyre de saint Ignace, ce tmoin
.

Ritter, Histoire de la philosophie chrtienne,

t.

II.

LES POLMISTES CVKECS.

ACTES

HliS

MARTYRS.

217

hroque des temps apostoliques, et qui ont t poursuivis ensuite avec de grands dveloppements (Eusbe se plat leur faire des emprunts dans son Histoire ecclsiastique), on
avait

encore autrefois

les

Calemlaria martyr um,

qui,

raison de leur destination ecclsiastique, ne donnaient que le nom des martyrs de chaque jour. En y ajoutant quelques
dtails sur leur vie et sur leur mort,
les

on

fit

ce qu'on appelle

Martyrologes, ou,
,txY;v
,

comme

disaient les Grecs, les

Mnologes

(de

mois), mls encore de bien des lments apocryphes.

Le plus clbre Mnologe grec, comi)os au neuvime sicle par ordre de l'empereur Basile, fut dit en 1717 sous ce titre Menolo/iimi jussu Basilii imper atoris (sa'C. ix) grxce coUecfitm, nunc primum qrc. et lat. d. cardinal Hamiibal Alhani, Ilrbini, 17-27, 3 vol. in-fol. Chez les Latins, saint Jrme, au dire de Cassiodore, est l'auteur du plus ancien Martyrologe.
:

Chez les Grecs, Simon Mtaphraste, et, en Occident, Jacques de Voragine, dans la Lqende dore, ayant crit les Vies des saints et des martyrs suivant les traditions populaires,

avaient enregistr bien des dtails errons ou peu ac-

ceptables.

De

l,

ncessit de les soumettre

pour Ruinart et pour les Bollandistes', la une svre rvision. Le Martyro'

loge romain,
l'Eglise, tait

le seul

qui ft universel et qui s'tendt toute dfectueux bien des gards.

2. Nous n'avons plus le travail, en cinq livres, compos au deuxime sicle par Hgsippe. Suivant Eusbe, qui le cite souvent mot mot \ l'auteur aurait appartenu la premire gnration qui succda aux aptres. Saint Jrme * confirme ce sentiment par l'expression de vicinus apostolorum. Pour mieux s'assurer de la doctrine traditionnelle des aptres, il avait entrepris de grands voyages et avait longtemps sjourn Rome, ce qui donne un grand prix ses documents. Le terme {VvT:oiJ.'jT,u.7-irT</.u.vjo;, dont Eusbe qualifie sa mthode, et ce passage de saint Jrme Oinnes a passione Domini usque adsuam tatem ecclesiasticorum actuum tejce?is historias.
:

et el selecta. Amsterd., i"13. sanctorum per menses digesla. Mentionnons aussi la correction du Martyrologe par Benot XIV. " Edit par Barouius sur l'ordre de Grgoire XIII, en 1586. Edit. augm. par Hrab. Rosweid, S. J. Nouv. dit., Malines, 1846, Ratisb., 1847 et 1838. 'f/^s^, IV.xxii: Routh, * CnUtl, n et xxii. Reliqtiiae sacrae. II.
*

In acto

primorum martfiram sincera

ailleurs.

Aita

218

PATROLOGIE.
:

font supposer que son ouvrage tait intitul

'\T:oavr.'^a.ra

z'^^

Cf. Jess,

Valeur historique d'Hgsippe fNiedner, Revue de

thol. hisf..

1865, p.

1).

CHAPITRE

II.

AUTEURS LATINS.
36.

SEInucc Flix
la

son dialogue Octavius (vers 166 ou

180).

La rimpression
Cf.

plus complte est celle de Migne, sr.

lat., t. I-Vl.

Bhr.

Littrat. chret. rom., 2 vol., Carlsr., 1836.

tte de la littrature chrtienne chez contrairement l'usage gnral des anciens historiens, qui assignent le premier rang ertullien. On ignore s'il tait originaire d'Afrique ou d'Italie le premier semble plus probable. Il tait encore paen quand il arriva Rome,

Nous plaons Flix en

les Latins,

il exera la profession d'avocat, qu'il poursuivit aprs sa conversion '. C'tait probablement sous le rgne d'Antonin et

de Marc-Aurle; et son Octavius ou Dialogiis christiani


ethnici disputantium, date sans doute de l'an 166,

et

ou de

180,

s'il y fit usage de la Supplique d'Atlinagore (vers vant ce que prtend Ebert.

177), sui-

Dj dans le sicle dernier, Rsler disait dans sa Bibliothque des Pelles de l'Er/iise : Je dois l'avouer, plus j'avance
et moins je suis convaincu que Y Octave soit une imitation de V Apologtique de Tertullien. Russwurm, dans son dition d'Hambourg (i86i), Meier^ et Niebubr^ s'taient, raison du style, prononcs pour l're des Antonins'. Le Suisse Murait,

diteur de YOctave'% aprs avoir, dans son Commentatio de

compar notre dialogue avec \ Apologtique, a prouv irrfragablemcnt l'antriorit de VOctave. Plusieurs
Felicis setate,
Hieronyiii., Caldl., lviii tn Eijist. * OpusFel'ce, Tut., 1824. ^ Aiiii. Ma, d'accord avec ces auteurs, a supi)Os (d'aprs cules, II, 56. les chapitres ix et, xxxi de Oclave) que le Ciecilius du dialogue est ie mme que celui qui est nomm dans une lettre de Fronton {Op. Front.,
'

Voy. Lactance, De jiist.


(l

di>-in.,

LXX

Magnum,

n. 5.

Y,

i;

Cvmment. de Min.

1823, p. 336). Cf. van Hoven, Ep. ad Gerhard Meermann de lale Min. Felic, in d. Lindn., H. C. Rren, Minuciana, Pro.2;r. v. Bedbourg, i8S9. Ebert dit que. dans son Apologli(/ue. Tertullien a profit de VOctave. (Voy Rapport de Tertullien arec Min. Flic, Leips., 1868. Av'ec une prface d'Orelli, Turic, 1836.

Rome,

ALTiaHS

LATIXiS.

MI.MCK FLIX.

219

cette opinion, que Ebert et TeufTel considrent comme irrfragable. Ce passage, par exemple Id ctiam Cirtensis iwstri lestaiur oraiio (c. ix),
:

autres signes intrinsques confirment

rappelle

videmment un auteur qui crivait du temps de Fronton, ou peu de temps aprs. Nous trouvons, nous, d'autres arguments dans la grande simplicit du stylo de

VOctave, dans l'absence des citations bibliques, remplaces par des textes, des arguments, des passages parallles tirs

du De natura deorum
stiiioie el

et du De fato de Cicron, du De sttperDe providentia de Snque. La forme dialogue est emprunte du De natura deonmi, et le christianisme dfendu

par Octave remplace le stocisme. Voy. Bcehr, VOctave de Miniichis Flix, dans ses rapports avec le De natura deorum de Cicron, Gra, 1870; Faber, De Min. Fel, Nordhus.. 1872. De plus, le style de \ Octave est tellement suprieur au style pre

souvent incorrect de Y Apologtique, que Murait a dit avec 3Iaj'ore etiam quam Lactantius jure christianus Cicero dici poterit Minucius. Le paen Ccilius et le chrtien Octave, s'tant rencontrs prs de l'idole de Srapis, se provoqurent un duel littraire et prirent Flix pour arbitre du dbat. Ccilius commence et
et

raison

la dfense du paganisme ce ton passionn, cet eshaineux qui distinguent les accusateurs vulgaires du christianisme, et qu'on trouverait peine dans Celse'. Il est ais de voir, dit CciUus, que tout dans les choses humaines est douteux et incertain, ou plutt qu'il n'y a de certain que le hasard. Et puisqu'il en est ainsi, le meilleur est de s'en tenir, en fait de religion, aux traditions anciennes qui ont fait la grandeur de Rome et de l'empire romain. Il ne peut voir sans indignation que des ignorants qui n'ont ni tein-

apporte

prit

ture des lettres, ni connaissance des arts les plus vulgaires,

osent dtruire ou nerver cette religion des anctres,


tique,
si

si

an-

utile et si salutaire.

Peut-on voir sans gmir une


la

faction criminelle et dsespre s'emporter contre les dieux,

former une conjuration profane en ramassant


le

he du peuple

plus bas et le plus ignorant, se confdrer par des as-

mains? Nation qui cherche


'

sembles nocturnes, des jenes solennels et des repas inhules tnbres et fuit la lumire,
Voir surtout ch. viil-xi.

220

PATROLUGIE.

muette eu public, parleuse en secret. Ils regardent les temples comme des tombeaux, crachent contre les dieux et se moquent des sacrifices, tandis qu'ils adorent un homme qui a t puni du dernier supplice pour ses crimes, et le bois funeste de la croix. Une telle engeance mrite d'tre maudite et entirement extirpe. Puis- il renouvelle avec un redoublement de haine les accusations surannes d'athisme, d'inceste, de festins de Thyeste, qu'on trouve peine dans Celse lui-mme. Il se moque surtout de ce qu'il appelle les mystres absurdes du christianisme. Aprs une interlocution, Octave commence la dfense du christianisme avec un calme, une dignit, une force de conviction remarquable'. 11 dmontre qu'il n'y a qu'un Dieu, N'est-il pas vident que le crateur du ciel et de la terre Dieu, auteur de toutes choses, n'a ni commencement ni fin, qu'il donne tout l'existence, mais qu'il garde pour lui-mme
:

l'ternit

lui-mme,
Il

qu'avant qu'il y et un monde, il tait un monde qu'il cre tout par sa parole, ordonne tout par son
qu'il est

intelligence, perfectionne tout par sa vertu.

absurde de persvrer dans l'ancienne suque le christianisme est une institution divine minemment salutaire, et que les accusations lances contre lui n'ont point de fondement. Que l'on considre seulement les sentiments de pudeur et le mpris de la mort qui distinguent les chrtiens. .N'est-ce pas un spectacle digne de Dieu qu'un chrtien luttant avec la douleur, se mesurant avec les menaces, les supplices et les tortures, bravant et les terreurs de la mort et l'aspect farouche des bourreaux, manifes-

prouve

perstition populaire,

tant sa libert contre les rois et les princes, et

ne cdant qu'au
il

seul Dieu qui


rit

il

appartient? Victorieux et triomphant,

se

du juge qui

le

condamne

car

il

a vaincu, en

effet, celui

qui

a obtenu ce qu'il dsire

(ch.

xxxvuj.

Vous nous reprochez d'tre pauvres, de souffrir les infirmits du corps ce n'est pas l une peine, c'est une milice nous sommes prouvs dans les prils comme lor dans la
: ;

fournaise.
Il

y a dans ce dialogue une absence tonnante de liaison


fait

entre les penses, surtout chapitre xxi et suivants, ce qui a supposer plusieurs que le texte avait t interpol'.
'

Ch. xvi-xxxviii.

'

Voy. flalmii

edil.. p.

18 et seq.

.UrKlRS LATINS.
(lcilius,

Tr.ADCCTFON

hV.

I.\

BIHLK.

521

sans attendre la sentence de


la victoire qu'il vient

l'arbitre, flicite

ami chrtien de
ajoute
:

son de remporter, et il

Je flicite

mon

cher Octave et
:

moi-mme; nous

avons triomph lun

et l'autre

lui

de moi. moi de l'erreur.

Tous

s'en retournrent satisfaits.

Cet intressant dialogue est avant tout une rfutation des attaques et des erreurs du paganisme, im appel en faveur de
l'ide

d'un Dieu unique contre le polythisme absurde et immoral, une dmonstration de la vie ternelle. On n'y voit aucune trace d'une dmonstration de la doctrine chrtienne.

La

Trinit, Jsus-Christ, le

baptme

et les autres

sacrements,

les textes
dit Ebert,

mme

de

la Bible

]\Iinuce n'apparait

manquent compltement. Aussi, gure que comme un Snque

chrtien. C'tait l probablement le meilleur moyen de prparer

au christianisme les paens cultivs qui avaient entirement renonc aux polythisme hont et la rehgion dsesprante de leur patrie. A ce point de vue, Minuce Flix tait minemment propre marquer le dbut de la littrature chrtienne chez les Latins. Chez Tertullien, au contraire, nous trouvons un emploi universel des textes de l'Ecriture et une explication de la plupart des dogmes du christianisme. Il convient donc, avant de l'aborder, de parler de la version de la Bible dont il s'est
servi.
L'dition princeps de .Minuce Flix est de

Rome,

1743, avec les

uvres

d'Arnobe. Les meilleures ditions ultrieures sont indiques par Teuffel,


jusqu' celle de Murait; hler, [jps., 1847; Kaiser, Paderborn, 1S63; Hurler, Opuacula seleda,
tion critique est de
t. XV; Migne, sr. lat., t. 111. I.a dernire diHalm; Vindebon.. 1867. Nous ne parlons pas des

traductions,

37.

B'radiiclion latiue le la

Bible

rifaliiiue, la % ulg-ale.

P'rilzsche,

article

Vulgate, dans Encyclopdie


rie

de Heizog,

t.

XVII,

p. 422-460. Kaulen, Histoire

la

Vidgate, Mayenoe, 1868.

rsultais

plus fconds en en Occident, il faut compter la version latine de la Bible. Avant Jsus-Christ, la premire translation de l'Ancien Testament, celle des Septante, fut !e moyen tlruit se sMvirent. dans le monde grec cultiv,
les

Parmi

travaux
la

les plus

importants

et les

de

littrature

chrtienne

225
la

pATRorooiF..

plupart des meilleurs esprits, pour se familiariser avec les

ides de la rvlation et se prparer

aux enseignements du

Messie. Quant la version latine, elle fut pendant des sicles,


et
la parole

dans une mesure beaucoup plus large, l'intermdiaire de de Dieu pour les peuple.^ de l'Occident romain et germanique. Elle eut une. part essentielle la formation de la langue liturgique et de la littrature chrtienne. Dans l'origine et la formation de la version latine de la Bible il faut distinguer deux poques
:

I.

L'poque anlrkure saint Jrme, l'poque de


versw?! italique.

la

Les premires traces d'une version latine de la Bible se trouvent dans Tertullien (vers l'an 200 de Jsus-Christ). Quand et comment cette version est-elle ne, les savants ne sont pas
d'accord sur ce point. Selon quelques-uns, tels que Hug,

Wiseman

Lachmann

Fritzsche

elle

aurait

pour patrie

l'Afrique proconsulaire, parce

que

le

besoin d'un pareil travail

y tait plus sensible qu' Rome, o la langue grecque tait encore gnralement connue dans les premiers sicles du christianisme. On allgue aussi en faveur de son origine africaine le caractre mme de la langue D'autres, tels que Richard Simon, Gams, Kaulen, lui assignent pour berceau la capitale du monde, Rome, et croient qu'elle n'est gure postrieure la fondation de la premire communaut chrtienne de celte ville. Compose en grande partie de chrtiens appartenant la classe infrieure et demeure trangre la langue grecque du peuple, cette com'

munaut rclamait une version


soit

latine des saintes Ecritures,

pour l'usage domestique. Ici encore, le principal argument qu'on invoque en faveur de c'est le caractre de la l'origine romaine de cette version langue, qu'on trouve identique, dans ses lments essentiels, avec l'ancienne langue populaire des Romains (lingua ruspour
le culte public soit
,

tica)\
'

Riiscli, l'Italique

87I;
'

du

in^'iTie

le

el la Vulgate, Marbourg et Leips., 18(59; 2' dition, Xorceau Testument de Tertullien restittif' aussi com-

pllemei.t

que vc^xUile au moyen de ses c'crils, Lips., Kaulu, Histoire de la Vulgate, p. 100 et suiv..

1871.
el

son Manuel de

la

AUTEURS LATINS.

TnADICTlON

I.K

f,

A BIBLE.

i223

On ne convient pas davantage sur la question de savoir s'il y eut de bonne heure une ou plusieurs versions latines. Saint Jrme en connat une qu'il dsigne par les termes de
vtus, antiqua, usilata, coimniinis, etc. Saint

eu admettre plusieurs, De dnctr.

christ.,

II,

Augustin semble u, et donne la

prfrence Tltaliquo, parce qu'elle se rattache plus troitement la lettre du texte et donne un sens plus net In ipsis
:

autem intcrpretationibus Ilala cteris prferatur, nom est verborum tenacior cum perspicuitate sententies, loc. cit. Ceux d'entre les modernes qui n'admettent qu'une seule version, AYiseman, Lachmann, ischendort", Vercellone, etc., croient que les expressions de saint Augustin s'appliquent
des travaux prparatoires, des recensions diffrentes de l'unique et primitive version d'Afrique, dont celle qui fut faite

en Italie se distinguait tout particulirement. D'autres, tels que John, Hug, Scholz, Fritzsche, Rnsch, etc., admettent plusieurs versions indpendantes les unes des autres. Les Ecritures de l'Ancien Testament n'avaient pas t traduites de l'hbreu, mais sur la version des Septante, fort estime des chrtiens, qui sen servaient beaucoup le texte de celte versijn, xotvrj l'ziofft, tait celui-l mme qu'on employait dans le temps qui a prcd Origne. Cet original, con.sidrablement altr par l'efiet d'un long usage, avait t traduit
;

littralement avec tous les idiotismes

par

les Septante.
il

Ce latin

du dialecte grec employ videmment n'est pas le latin


,

classique;

forme le noyau de la latinit dgnre qui avait cours pendant l're impriale, avec un fort mlange de la langue rustique.
Grce la diffusion rapide et universelle du christianisme en Occident, celle version fut bientt aux mains d'un grand

nombre de
faire

lecteurs; les besoins journaliers obhgrent d'en de nouvelles copies, de l les fautes nombreuses qui se glissrent dans le texte. Les lecteurs essayaient de les corriger

chacun selon ses ides et souvent d'une manire tout--fait arbitraire, notamment ceux qui pouvaient consulter l'original grec. 11 s'ensuivit bientt un tat de choses peine supporVal^alc, p. 870. Les deux opinions s'appuient sur saint Augustin, primis fidei lempor.bas. so;t docl. cU)'isl.,n, et interprtent ces mots
:

la
la

De du i)i"emire propagation du christianisme eu Afrique, soit du temps de premire communaut chrtienne de Rome.

224
table,

PATROLOGR.
ainsi

que le remarque saint Augustin. 11 y avait autant de textes diflerents que d'exemplaires, dit presque Tt swit exemplaria pne quot codices \ et saint Jrme la fin du quatrime sicle, on rclamait de toutes parts qu'il
:

ft

mis un terme ces inconvnients

*.

II.

Travaux de saint Jrme.

prtre

Le pape Damase confia cette tche importante un docte du nom de Jrme, qui se rendit Rome sur son invitation. C'tait la seconde fois qu'il faisait ce voyage ,2%^). Ses travaux en ce genre sont de trois sortes
:

1.

En

383,

il

corrigea d'abord les Evangiles, puis les autres

livres

du texte grec.
les

du Nouveau Testament, daprs d'anciens manuscrits De l'Ancien Testament, il revit les Psaumes sur meilleurs manuscrits de la version latine. Quant l'orixoivfl iV.ooTi;, il

ginal grec,
et

ne

le

consulta qu'en passant, cursim,

pour le coUationner. Cette correction avait poiu' but de supprimer les fautes qui altraient ou dnaturaient le sens. Four le reste, afin de ne pas choquer les esprits, il garda autant que possible la forme du texte primitif ^ 2. Saint Jrme quitta Rome en 384 et alla se fixer Jrusalem. 11 y entreprit une nouvelle rvision du Psautier, en prenant pour base le texte des Hexaples d'Origne et en consultant l'hbreu
*.

Aug., Epist. Lxxi. Hieronymi Prsefat. in Evang. ad Datnasum. celte ancienne version latine (appele tort italique, et plus exactement velus latinn), il subsiste encore de nombreux restes. Ils ont t recueillis par P. Sabatier, Biblior. sex versiones antiqii latinae, Bern., 1743-1731. D'autres fragments de l'Ancien Testament ont t publis depuis par Munter (1819), Ranke (18oG, 1868-1871), Vogel (1868), Vercellone (1860 et suiv.), Fritzsche (1867), de la bibliothque d'Ashturnham (1868), etc.; du Nouveau Testament, par Bianchini (1749), Fleek (1837),
'

'De

Tischendorf
2

(1847), Periani (1861),

Ranke

(1872).

celte rvision, en ce qui concerne le Nouveau Testament, devint le texte de la Vulgale ecclsiastique, et le texte des Psaumes fut immdiatement employ par les glises de Rome dans l'office liturgique

Le texte de

(de l son nom de Psautier romain ). 11 fut gnralement usit Rome jusqu' saint Pie V, et on s'en sert encore aujourd'hui dans l'glise de Saint-Pierre. Il est conserv au psaume xciv des Matines du Brviaire,

Cette rvision fut aussitt adopte dans les Gaules comme texte liturgique (de l son titre de Psalterium gallicanum], et elle a pass dans notre Vulgale.
*

et

dans plusieurs versets du Missel.

AUTEURS LAXmS.

TRADUCTION

DE LA BIBLE.

225

Il traita de la mme faon tous les autres livres de l'Ancien Testament. Ce travail, achev en 391, fut reu avec une grande faveur en Occident, surtout par saint Augustin, d'autant plus que l'original, les Septante, jouissaient d'une haute considration, mme dans l'Eglise latine, et que plusieurs, notamment chez les juifs grecs, le tenaient pour inspir. Malheureusement, le but principal qu'on s'tait propos dans tous ces travaux, restituer aussi bien que possible le

texte latin et le fixer dfinitivement pour l'usage gnral, ne


fut

que partiellement

atteint.
;

accueillies avec dfiance

les

Les corrections furent souvent procds arbitraires des copistes

continurent et ne firent qu'empirer, car on avait maintenant


plusieurs textes diffrents et on confondait entre elles les nouvelles copies. Saint
vail.

Jrme

se dcida

donc un nouveau

tra-

A Bethlem, malgr son ge avanc, il avait pris des leons d'hbreu et de chalden auprs de matres juifs, s'tait familiaris avec les traditions de leur cole et avait acquis, en parcourant le pays, des connaissances exactes sur la gographie,
la

topographie,
3.

etc.,

de la Bible.
il

Muni de

ces ressources,

l'Ancien Testament sur l'original

commena vers 390 mme. En 405,

traduire
il

avait

achev tous les livres proto-canoniques et deux livres deutrocanoniques (Tobie et Judith). Ce nouveau travail, conu selon les vrais principes de l'hermneutique, ni trop littral ni trop rdig en un latin correct fut reu avec loges et libre reconnaissance par les hommes comptents de l'poque, et aujourd'hui encore il est reconnu comme suprieur toutes les anciennes versions pour l'exactitude et la fidlit *. Bans le principe, il est vrai, il rencontra aussi de nombreux et violents adversaires, tel que Rufin; ils allrent jusqu'
, ,

accuser saint Jrme d'avoir

falsifi

l'Ecriture et

ne ngli-

grent rien pour entraver la propagation de son ouvrage, qui ne s'accrdita qu' la longue.

Pendant plus de deux


<

sicles, l'ancienne et la

nouvelle tra-

Plusieurs exgles protestants, de Wette, Hupfeld, Keil, Delitzsch Zckler, Fritzsche, lui rendent le mme tmoignage. La traduction de la Bible par saint Jrme, dit Raumer, contribua beaucoup, par sa supriorit, rendre aux gnrations venir le retour au texte primitif moins ncessaire. Elle reste, malgr ses savantes faiblesses, une uvre tonnante. Voy. Influence du christianisme sur l'ancien allemand, Stutlg., iSi.'i,

I. PATROLOGIE.

15

226

PATROLOGIE.

diiction furent employes Tune h ct de l'autre, et souvent au dtriment des deux. Il en tait encore ainsi au temps de saint Grgoire le Grand', qui recommandait et employait la nouvelle, comme tant la meilleure. Son ami Landre, archevque de Sville, l'introduisit dans son diocse, et son frre Isidore dclare qu'elle est universellement employe en Espagne'. Plus tard, Rhalan Maur et Walafried Strabon en disaient autant pour leur pays et leur poque'. Ainsi, cette fois encore, le bien avait triomph la longue par sa propre vertu. Le
.

travail de saint

Jrme, dprci d'abord par des adversaires

inintelhgents et envieux, devint la version vulgaire, la version

authentique de l'Eglise. Ce titre lui fut de nouveau confirm dans la suite, et elle a reu, de prfrence toutes les autres versions latines de la Bible, le titre de version authentique \
n

38. Terfallicn (mort vers 2i0j.


Cf.

Vita TertuU. et Prolegom. in Opra


etc.;

Tertul.,

de Pamelius,
t.

Le

Nourry,

Migne, sr.

lat., t. I;

OEhler, Opra TertuU. ,

III.

Quintus-Septimius-Florens Tertullien, paen, naquit vers probablement Carthage. Il joignait des talents exceptionnels une grande fermet de caractre. Son pre, cenJ60,

turion romain, le

fit

lever dans les lettres

mais, original

comme
voua

il

l'tait, il

n'en fut pas moins son propre matre et se

l'tude

science ne le prserva pas

martyrs
^

et

romain et l'loquence judiciaire. Sa du dsordre, mais la constance des l'vidence de la vrit le tirrent enfin du bourbier

du

droit

Novam

translationem edissero, sed ut comprobationis causa exigit

nunc novam, nunc velerem per testimonia assumo, ut quia Sedes opostolica utraque utilur, mei quoque labor studii ex utraque fulciatur.
Prsefat. in Job.
' Hieronymi presbyteri editione generaliter omnes Ecclesiae usquequaque ulunlur. De offic. eccles., I, xii. ' Rab. Maur., De instit. cleric, u, 54. Walaf. Slrab., Prsef. glossse ordinariae Hieronymi translatione nunc ubique utilur Iota romana Ecclesia, licet non in omnibus libris. Et ipsius translatio merilo clerisautefertur, quse est verbonim tenacior et perspicuitate sententite clarior. * Le titro de Vulgate donn la version latine date du treizime sicle. On croit que Roger Bacon est le premier qui ail appel exemplar vulgatum le Correclorium senonense. Voy. Kaulen, Hi.<it. de la Vulgale. On sait que la qualification d'authentique lui a t dcerne par le concile de
:

Trente, Session

iv.

AUTEURS LATINS.

TERTULLIEN.
la

227
il

il

croupissait, el,

parvenu dj

maturit de l'ge,

n'hsita plus embrasser le christianisme (en 193).

Ordonn

prtre Carthage ou

conversion

il

Rome (il est sur du moins qu'aprs sa sjourna quelque temps Rome), il donna

l'Eglise occidentale

eurent

ment
tiques

un crivain minont et l'un de ceux qui plus longue influence, en la dfendant victorieusecontre les attaques des paens, des juifs et des hrla
'.

La vigueur morale qu'il a dploye dans cette lutte s'tait leve jusqu' une sorte de stocisme chrtien, et c'est l probablement la cause de son passage au montanisme (vers 202*).
Dsormais,
il

ralisa

Montan

et ses

dans sa vie et dans ses travaux ce que prophtesscs annonaient en termes obscurs et
qu'il

mystiques.

On suppose'

retourna encore au cathoH-

cisme, car peu de temps aprs, saint Cyprien tmoignait une grande estime pour ses crits l'Eglise elle-mme les honore
;

d'une faon particuhre,

et,

part ses vues montanistes, eUe

en a

fait

un grand usage *.
(et

vers 240

Tertullien mourut un ge avanc, suivant quelques-uns vers 220, ce qui n'est pas

probable).

Son
:

style se ressent de la

raideur et de l'pret de son

mieux justifi que lui ce proLe style, c'est l'homme. Rarement aussi on trouvera verbe runis ailleurs une imptuosit aussi vive, une dialectique aussi claire et aussi puissante, une loquence aussi victocaractre, et nul crivain n'a
rieuse, unie tant de sel et de causticit

mordante. Si
et

le latin

ca?'thagiwis des Africains tait dj

rude

peu

intelligible,
;

lui dans Eusbe, Hist. eccL. Il, ii III, xxiii, ad Magnum: Calai., c. lui. ' Nunc per Paraclelura justitia componitur in maluritatem [De virg. Aug., De hoeres., c. lxxxvi. veland., c i). Voici des preuves certaines de son montanisme. Il loue les prophties de Montan, de Maximille et de Priscille il approuve la pratique de laisser les femmes prcher et baptiser; il condamne absolument les secondes noces, la fuite dans la perscution, la communion accorde ceux qui sont tombs, sans parler de ses sorties contre les catholiques. Sur la difficult de sparer les crits de la priode monlaniste des crits de la priode catholique, voir Hesselberjr, Vie el crits de TerlulL, Dor-

'Voir des dtails sur


;

XXXV

Hier., Ep. lxxxiii


^

pat, 1848; cf. XJlhorn, Fiindam. chronol. Terliill., Gotting., 18o2.

On

peut

trs-bien admettre que son passage au montanisme se ft progressivement, car il parle encore de lui-mme comme d'un membre de l'Eglise

catholique dans des ouvrages remplis de propositions montanistes. Ce n'est que dans trois crits, De pudiriUa, De monogamia et De jejunio, qu'il dclare aux catholiques qu'il est hors de leur communion.

28
le latin

PATROLOGIE.

de Tertullien, qui s'efforait de rendre les ides chrtiennes et ses vues originales par des expressions nouvelles et forces, devait prsenter souvent d'tranges obscurits.
in eloquendo

Tertidlianus creber est sententiis, dit saint Jrme, sed difficilis '. Et ailleurs, parlant de son point de vue dog-

matique

Ecclesise

De Tertulliano- quidem nihil amplius dico quam hominem non fuisse, in Helvidium. On ne peut mieux caractriser l'influence, bonne ou mau:

poque sur les poques suicomparant Origne, ainsi que l'a fait Vincent de Lrins, au chapitre xxiv de son Commonitorium : Tel qu'Origne chez les Grecs, on peut le regarder chez les Latins comme le prince de nous tous. O trouver, en effet, un homme plus docte que lui, plus vers dans les choses divines et humaines? Son merveilleux gnie embrasse toute
vaise, de Tertullien et de son

vantes,

qu'en

le

la philosophie,

toutes ses sectes, tous ses auteurs,

toutes

leurs disciplines, tous les vnements et toutes les sciences.


Il

a presque autant d"idees que de mots, et toutes ses ides

sont des victoires.

Ses ouvrages, qui embrassent tous les horizons de la vie chrtienne, rvlent en mme temps de grandes connaissances en histoire, en jurisprudence, en philosophie, en physique et en archologie. Tertullien savait aussi le grec, mais ses ouvrages en cette langue, de mme que plusieurs de ses
crits latins, sont perdus.

Son Apologtique et quelques-uns de ses autres ouvrages furent bientt traduits en grec. Sa carrire littraire s'tend de 196 230; malheureusement, et c'est un point qul ne faut pas oublier quand il traite du dogme, il n'a compos comme catholique que la moindre partie de ses crits. Voici les ouvrages qui appartiennent indubitablement la priode montaniste Ad Scapidam, De
:

corona.

De fuga

in persecutione, Scorpiace,

De

exhortatione

'

Pour aplanir

les difficults

de langage qu'offre

la lecture

de Tertul-

lien, Sclitz et "Winlerdorf ont joint leur dition de Tertullien un Index laiinUai'is Terlulliani. De nos jours Rilter {Revue de Bonn, par Braun et Achtorfeld, 8' livr.) et Hildebrand [Annales archtol. de lahn, iMo], ont

publi des travaux sur le caractre des auteurs d'Afrique, et surtout de Tertullien. G. Engelhardt, Tertullien crivain {Rev. hist. et Ihol. de Iligen. 182). Nous devons aussi Tertullien les termes de substance, trinit, satisfaction, sacrement, qui ne tardrent pas passer, avec un sens prcis, dans la langue de l'Eglise. V. Sclimidt, De lalinitate TertulL, Erlangen.

AUTEURS LATINS.
castitatis,

TERTIJLLIEN.

229

De monoqamia, De pudkitio, De

jejunio,

De

virgi-

nibus velandis, Adversus Marcionem, Adversus


nos,
carnis,

Valejitinia-

la

Adversus Praxeam, De carne Christi , De resurrectione De anima. Parmi ses autres ouvrages, les uns datent videmment d priode catholique les autres, on ne sait trop quelle p;

riode les rattacher.

Ses crits se partagent en trois classes


tiques,

ouvrages dogmatiques

et

ouvrages apologouvrages pratiques.


:

Ouvrages apologtiques.
1. Le plus important et le plus riche de penses est son Apologtique adresse au snat romain, et rdige de 197 199. L'auteur y montre combien les paens sont ignorants du

On condamne, dit-il, ce qu'on ne connat point, on ne veut pas le connatre afin de n'tre pas forc de l'ap La curiosit humaine ne languit que lorsqu'il prouver s'agit du christianisme on aime ignorer ce qu'autres se rjouissent de connatre (ch. i). Se plaant au point de vue du droit, contrairement ce que faisait Octave, qu'il cite souvent mot mot ', Tertullien montre l'injustice des traitements qu'on inflige aux chrtiens. D'une part, on les traite de criminels, on leur impute le meurtre, l'inceste, etc.; et, d'autre part, on les laisse hbres ds qu'ils dclarent qu'ils ne veulent plus tre
christianisme.
ot
:
;

chrtiens
et

Torquemur

confUentes, et

punimur

persvrantes,

absolvimur negantes, quia nominis prlium (ch. u). N'est-il pas absurde de punir les chrtiens uniquement cause de leur nom ? Vous nous accusez de toutes sortes de crimes, et c'est chez vous qu'ils abondent. 11 est vrai, le culte de vos dieux est autoris par les lois, mais ces dieux sont de pures fictions, et
de
telles lois n'obligent point.

Les chrtiens ne sont pas cou-

pables envers l'empereur, parce qu'ils refusent de lui sacrifier et de l'appeler un dieu, ce qui est une misrable flatterie. Du

nous ne souvent ceux qui l'appellent un dieu. Il dpeint ensuite les assembles et la conduite des chrtiens, et compare leur doctrine avec celle des philosophes, dont les paens ont une si haute opinion.
reste,
lui,

nous prions pour

nous

lui

sommes

fidles,
le font

conspirons point contre sa personne,

comme

'

Ebert en a fourni

la

preuve. Voy. sou ouvrage sur Minuce Flix.

230

PATHOLOGIE.
cette comparaison, tout l'avantage des premiers, Ter-

Dans

beaucoup plus svre envers la philosophie que les prcdents apologistes. D'aprs ce principe que toute me est naturellement chrtienne (ch. xvu), il tablit que le christianisme rpond tous les bons instincts de l'homme, qu'il le
tiillien est

dirige et satisfait ses besoins. Quant aux perscutions, si elles font souffrir l'individu, elles sont utiles la socit' chr-

Sanguis martyrurn semen christianorum ; plures efjicimur quoLies metimur a vohis^ (ch. l). 2. Les deux livres aux Nations, adresss toute la socit
tienne
:

paenne, reproduisent avec plus de dtails et de preuves la plupart des penses et des arguments de V Apologtique, surtout

au deuxime

livre. Cet

ouvrage, l'un des plus

difficiles et

des

plus obscurs de Tertullien, ne nous est parvenu que par frag-

ments^. 3. Le Tmoignage de l'me est le dveloppement de cette pense de \ Apologtique, que dans leurs moments de surprise les paens invoquent le Dieu unique, et non les dieux, qu'ils regardent le ciel et non le Capitole tmoignage involontaire de l'me la doctrine de l'unit de Dieu. Ce qui ne nous est pas permis, nous t'entendons le prononcer tout haut Ce que Dieu donnera, ce que Dieu voudra. A la maison et en public, sans que personne se moque de toi, tu feries du fond de la conscience Dieu voit tout, je le recommande Dieu, Dieu vous le rendra, etc. Ces tmoignages de l'me en faveur du christianisme, il aime mieux les invoquer que les crits des philosophes et des potes car il sont d'autant plus vrais qu'ils sont plus simples, d'autant plus simples qu'ils sont plus
: :

vulgaires, d'autant plus vulgaires qu'ils sont plus

communs,

d'autant plus

communs

qu'ils sont plus naturels^ d'autant plus

naturels qu'ils sont plus divins

l'me atteste galement que

de tout bien,

qu'il

(ch. v). Ce tmoignage de Dieu unique est bon et la source rcompense la vertu et punit le crime il

le

prouve l'existence des dmons et l'immortalit de l'me. Cette conviction de l'me ne vient d'aucune criture elle est plus ancienne que la lettre, de mme que l'homme est antrieur au philosophe et au pote car elle existe chez tous les peuples.
; ;

Tmoin de
^

la vrit,

l'me est aussi responsable de l'erreur,

Ed. Haverkamp, cum Comment., Lugd. Bat., 1718; d. Kayserberg, ' Edit part avec V Apologtique, par CEhler, Lips., 1849. Paderb., 1863.

AUTEURS LATINS.
et

TERTULLIEN.
le

t34

vous ne vous avez dtest les dmons, et vous les avez adors; vous avez invoqu le jugement de Dieu, et vous avez agi comme s'il n'y en avait point vous avez connu les peines de l'enfer, et vous ne les avez pas vites vous avez su le nom des chr tiens, et vous avez perscut les chrtiens '. 4. L'crit Scapula est une exhortation un proconsul d'Afrique de ne pas s'attirer la colre de Dieu par sa cruaut. et de remplacer les tortures infliges aux chrtiens par la
et

un jour elle se trouvera sans rplique devant Dieu. Vous avez, mon me, proclam Dieu,
l'avez pas cherch
;

trne de

simple dcollation.
qui ont paru malheureuse de plusieurs perscuteurs des chrtiens et la conduite gnreuse d'autres proconsuls Vous pouvez remplir votre charge sans cesser d'tre humain. (ch. iv). Et puis, il est du droit humain et du droit naturel que chacun adore ce qu'il croit raisonnable la religion de l'un ne nuit pas celle de l'autre. Il n'est pas del religion de forcer la religion elle doit tre embrasse volon-

TertuUien

lui rappelle les signes terrifiants


le
ciel, la fin

nagure dans
:

tairement,

non par
ii).

contrainte,

7iec relgionis est

cogre reli-

gionem

(ch.

a Du reste nous ne cherchons pas vous effrayer, pas plus que nous ne vous craignons mais nous voudrions pouvoir sauver tous les hommes en leur criant Ne faites point la guerre Dieu (ch. iv) En faisant cela, nous n'accomplissons que le plus difficile de ses prceptes, celui d'aimer mme nos ennemis (ch. i). Nous ne sommes point coupables envers l'empereur du crime de lse-majest, car un chrtien sait que c'est Dieu qui l'a tabli, que c'est pour lui une ncessit do l'aimer, de l'honorer et de prier pour la prosprit de l'empire. Nous sacrifions donc aussi pour le salut de l'empereur, mais en la manire que Dieu l'ordonne, avec un cur pur. sacrificamus pura prece (ch. n). Avant donc de continuer svir de la sorte contre les chrtiens, songez qu'il vous faudra dcimer Carthage et la province, o se trouvent des hommes et des femmes de toute condition, vos amis ou les parents de vos amis. Epargnez Carthage Epargnez la province si vous ne voulez pas vous
; :

'

Edition spare, par Lindner, Lips., 1862. Cf. Hfel, Append. a


i

l'hist.

de l'Eglise,

vol.

232

PATROLOGIE.

pargner vous-mme (ch. v). S'il faut que nous mourions, que ce soit par le glaive seulement et non par les supplices
(ch. vi).
5. Nous avons la contre-partie de cet crit dans un des premiers travaux de Tertullien, compos vers l'an 196 c'est le trait adress mix Martyrs, en six chapitres, rdig avec enthousiasme et animation. "Tertullien y console les martjTS en prison et menacs de la peine de mort. Le monde, leur dit-il, est une prison plus infecte que la vtre, et vous tes plus libres que vous n'tiez dans le monde. Les tnbres du monde sont beaucoup plus paisses que celles qui vous environnent, puis;

qu'elles tiennent les

mes des hommes en

captivit.

Yous

tes

affranchis des scandales, des tentations, des mauvais souvenirs et de toute nouvelle perscution. Vous marchez hbrement dans

qui conduit Dieu. Soldats du Christ, la prison est une o vous vous armez pour le combat athltes de la foi, la prison est la palestre o vous vous exercez remporter la palme. Dans ce combat, le Dieu vivant est votre juge, le Saintla voie

tente

victoire,

Esprit votre guide, l'ternit votre couronne, le prix de votre une vie tout anglique dans le ciel, une gloire
ternelle (ch. nij.
'<

Si la chair est faible, d'autant plus fort est l'esprit

pour

supporter d'une

me

gale les plus rudes preuves.


!

paens ont endur la mort pour une gloire humaine ferez-vous pas, vous, pour une gloire divine? Comment ne supporteriez-vous pas pour la vrit ce que tant d'autres sup-

Que de Que ne

portent pour l'erreur? Quisergo non Ubentissime tantuni'pro vero habeat erogare quantum alii pro falso (ch. iv) ? 6. Dans son crit Contre les Juifs, Tertullien argumente sou-

vent
tien et

la

Tryphon ;

et c'est

faon de Justin dans son Dialogue contre le juif en effet le rcit d'un dialogue entre un chr-

proslyte juif. Son principal but est de prouver que remarquables prophties messianiques de l'Ancien Testament se sont accomplies en Jsus-Christ et par JsusChrist. Il examine en mme temps quel rapport existe entre les paens et le peuple juif, entre la loi mosaque positive et la loi naturelle et vanghque. Saint Jrme, en son commentaire sur Daniel, atteste l'authenticit de cet crit.

un

les plus

AUTEURS LATINS.

TERTULLIEN.

233

Ouvrages dogmatiques polmiques contre

les

hrtiques.

et ceux qui vont domaine; car rien ne lui souriait autant (jue de combattre pour la vrit divine transmise par la tradition, et pour la doctrine des murs qui affranchit l'homme des liens qui l'attachent ce monde. C'est ici seulement qu'on aperoit toute la diffrence qui spare Tertullien de Minuce Flix dans ses explications sur le dogme et la morale, les textes de la Bible qu'il emploie et qu'il commente sont tellement nombreux, qu'on pourrait, en les groupant ensemble, restituer une bonne partie du texte du Nouveau Testament'.

Avec

les crits

que nous avons indiqus

suivre, Tertullien entre dans son vritable

1.

Prescriptions contre

les

hrtiques. Cet crit, trs-dve-

lopp et l'un des premiers de Tertullien (io chapitres), est


conu,
juridique,

comme V Apologtique, dans un esprit rigoureusement comme le prouve dj son titre de Prescription,
droit romain. Prescription,

emprunt au
romain,
tait

dans l'ancien droit

synonyme

d'exception. C'est ce qu'on appelle,

dans la jurisprudence franaise, fins de non-recevoir. Si le juge les trouvait fondes, toute la plainte de l'accusateur tombait d'elle-mme. On considrait comme des prescriptions ou exceptions la surprise, la violence, la coaction et la prescription proprement dite, prescriptio longi temporis. Tel est le point de vue o Tertullien entend se placer vis-vis des hrtiques. Il prouve d'abord que les hrtiques ne sont pas admissibles discuter avec nous sur des diffrences dogmatiques, disputer avec l'Eglise sur ce qui est vrai ou ce
qui est faux.
Voici de quelle faon originale
l'autorit de l'Eglise.
1 Prescription
Il il

fait

valoir le principe de
:

tablit trois fins


:

de non-recevoir

prouve par les institutions que le Seigneur a tablies pour le maintien de son uvre, que ses doctrines ne se trouvent que chez les organes lgitimes de la 2" prescription de l'anttradition, qu'il expose ch. xx-xxx
de
la vrit
il
;

riorit

la vraie tradition est


;

toujours la plus ancienne, c'est la

tradition apostolique

toutes les hrsies lui sont postrieures,

Rnsch, le Nouveau Testament- entirement reconstruit avec de Tertullien. Leips., 1871.

les

crits

234
ch.

PATHOLOGIE.

xxxi-xxxv

3
:

prescription de la proprit

les

hr-

tiques tant hors de l'Eglise, ne peuvent se servir contre nous

n'y ont

des saintes Ecritures, car elles ne leur appartiennent pas et ils aucun droit Qui tes-vous, s*crie-t-il ce propos,

que faites-vous dans

mon bien,

Quand

et d'o tes vous,

vous qui n'tes pas des ntres? venus? A quel titre, Marcion, coupez-

vous ma fort ? Qui vous a permis, Valentin, de dtourner mes canaux ? C'est mon bien je suis en possession depuis long;

temps, je suis l'hritier des aptres, ch. xxxvii. Quelque connaissance que l'on veuille acqurir,

il

faut re-

monter lorigine
rit

de

mme, quand on veut


;

connatre la v-

remonter Jsus-Christ, possderons, nous n'aurons plus besoin de rien chercher; car nous devons croire ce qu'il a enseign. Or, Jsus-Christ a dpos la vrit chrtienne dans l'Eglise catholique, toujours en possession de ce qu'ont
chrtienne,
il

est ncessaire de

source de toute vrit

quand nous

le

enseign

les aptres et les Eglises

fondes par eux. Que les


tait

hrtiques remontent l'origine de leur Eglise, et qu'ils nous

montrent que leur premier vque

un aptre ou un

homme

apostolique.

Ils
si

en sont incapables, eux qui propagent

encore des doctrines

contradictoires. Toute doctrine est donc

funeste lorsqu'elle s'carte de la doctrine originelle del'Eghse


catholique. TertuUien
tion,

qui

de

la

examine ensuite le caractre de la tradidans l'Eglise catholique, le seul vritable critrium connaissance. C'est par elle seule qu'on arrive l'unit,
est,

la plnitude et la vrit

de la doctrine de Jsus-Christ, ainsi


;

qu' la puret des

murs
la

chez les hrtiques, on ne trouve

que division dans

doctrine et corruption dans la morale.


finissant qu'il n'a

TertuUien dclare en
hrtiques que par
qu'il

voulu combattre

les

un
;

principe gnral et incontestable, mais

espre plus lard, avec l'aide de Dieu, s'en prendre aux


il

sectes particulires

ne tarda pas
les

le faire.

Outre les Ecritures,


erreurs

hrtiques appuyaient encore leurs

siu' une science mensongre. Dans sa mauvaise humeur, TertuUien se laisse emportera des termes qui semblent une condamnation de la science en gnral Quid Athenis et
:

Bierosolyinis?

Quid academi

et

Ecclesi? Quid
in simplicitate
Il

haireticis
est,

cum
qui

christianis ? Nostra institutio de porticu


et

Salomonis

ipse tradiderat

Dominum

cordis esse

quserendum 'De

pr?escrip.. cap. vm.

ne

laisse pas

cependant

AUTEURS LATINS.

TERTULLIEN.

538

de faire lui-mme un frquent usage de la philosophie et surtout de la dialectique. Si Tertullien, dans cet excellent crit, reproduit textuelle-

ment un grand nombre de passages de saint Irne, il dispose ses arguments dans un ordre plus convenable aussi les
;

conclusions rigoureuses qu'il dduit en faveur de la ncessit, de la supriorit du principe de la tradition catholique et de
l'Ecriture interprte par l'Eglise, apparaissent

nettes et plus persuasives.

De

l vient

qu'on

jusqu' nos jours


les controverses
2.

comme

l'argument

le

beaucoup plus a employes plus convaincant dans


les

avec

les hrtiques.

Le Trait du baptme, la fois dogmatique et pratique, son origine cette assertion des canites, secte d'ailleurs inconnue, que le baptme d'eau n'est pas absolument ncessaire au salut. Aprs une longue considration sur l'usage
doit

de l'eau dans la cration et sous l'ancienne

loi,

l'auteur arrive

question capitale, et traite du baptme de saint Jean, du baptme de sang, des crmonies usites dans le baptme, de la validit du baptme des hrtiques, du baptme des en-

la

fants, de la prparation

au baptme

et

de diffrentes ques-

tions pratiques.

Les autres travaux dogmatiques de Tertullien apparles cinq livres tiennent sa priode montaniste ce sont Contre Marcion (an 207 ou 208), sur l'unit de Dieu, sur le Crateur du monde et la vraie humanit du Christ; Contre
3.
;
:

les

Valentiniens,

il

fait

de nombreux emprunts saint


Il

Irne; Contre Hermogne, peintre de Carthage, qui soutenait la doctrine de l'manation.


flatteur

trace de lui
il

un

tableau peu
(des ta-

pour un gnoslique, quand

dit

Pingit

illicite

bleaux mythologiques), nubit assidue (allusion ses nombreux Trait de Vrne, en cinquante-huit chapitres. Il mariages).

part de cette assertion d'IIermogne, que l'me est ne de la matire et non du souffle de Dieu, et il entame une discussion approfondie sur les diffrentes thories des philosophes relativement l'me. Contre Platon, il prouve que 1 ame a t
cre, et avec lui

admet dans l'me quelque chose de rationl'un est de Dieu, l'autre du pch. Cet crit, parmi do nombreuses connaissances philosophiques et psychologiques contient beaucoup d'inexacil

nel et quelque chose d'irrationnel

titudes.

Contre Praxeas, en dfense de

la Trinit

contre Th-

t36

PATHOLOGIE.

rsie patripassianiste. Tertullien lui reproche d'avoir fait

Rome deux uvres

diaboliques, d'avoir pratiqu la prophtie (montaniste) et introduit l'hrsie (des patripassiens) Il a chass le Saint-Esprit et crucifi le Pre. Dans le Trait Sur
:

celui Contre Marcion), il doctisme avec plus d'nergie et de dtail qu'il n'avait fait jusque-l. Aucun auteur avant lui, dit Dorner, n'a pntr dans le fait de l'incarnation avec autant d'amour, d'admiration et de perspicacit.

la chair

du Christ (comme dans

combat

le

de la chair. Cet crit, en soixante-trois au prcdent, ainsi que l'annonce Tertullien Jsus-Christ a voulu confirmer la rsurrection des morts, non-seulement par lui-mme, mais en lui-mme; voil pourquoi nous avons dj discut, dans le livre de la Chair de Jsus-Christ, contre le fantme d'un corps fantastique de Jsus-Christ. S'adressant de nouveau aux gnostiques, qui se La chair, dit-il. faisaient de la chair une ide mprisante n'est nullement mprisable, car c'est la propre main de Dieu qui a form la poussire, qui l'a change en chair et anime. La chair est le canal des grces surnaturelles, la condition de la culture morale et intellectuelle des mes la chair triomphe dans la virginit et dans le martyre; pourquoi ne serait-elle pas couronne et anime d'une vie nouvelle? La chair a eu part aux bonnes et aux mauvaises actions il faut qu'elle ait part la rcompense, car elle n'est pas seulement un instrument, mais une partie de l'homme. Tertullien rfute ensuite par des arguments tirs en partie du sens commun les arguments prtendus rationnels qu'on oppose la doctrine del rsurrection (ch. wi-xvii) Le sens commun est sans doute d'un frquent usage dans les choses de la rvlation, mais il doit servir confirmer la vrit et non appuyer l'erreur il faut l'employer selon l'ordre de Dieu et non contre cet ordre nous connaissons en effet quantit de
4.

Be

la rsurrection

chapitres, se rattache
:

(f

choses par des

moyens

naturels. Ainsi

un trs-grand nombre

savent que l'me est immortelle et tous connaissent le Dieu que nous annonons. Ainsi, quand Platon assure que l'mo
est immortelle, je partage

son sentiment; quand l'homme

vulgaire atteste l'existence du Dieu des dieux, je me sers de sa science. Je me servirai de toutes les ides gnrales qui

annoncent

les

jugements de Dieu

Dieu

le voit,

Dieu en d-

AUTEURS LATINS.

TERTULLIEN.
;

237

Cidera. Mais quand on dit Ce qui est mort est mort vis aussi longtemps que tu pourras, aprs la mort tout est
-<

mort, alors je me souviens que hommes comme de la poussire, gesse de ce monde n'est que folie

Dieu considre
Is.,

le

cur des
la sai,

xuv,

20, et

que

ses yeux, / Co?\,

20;
et

m, 19. Dans

la

seconde partie

(ch. xvni-Li), Tertullien


le

dmontre

claircit

par des preuves positives


le

dogme

chrtien de la

rsurrection et s'occupe de la plupart des textes qui s'y rap-

portent dans l'Ancien et


(ch. Lii-Lxii),
il

traite des proprits

Nouveau Testament. A la fin du corps ressuscit, de son

intgrit et de son identit avec le corps actuel, en s'appuyant

de saint Paul et des autres textes de l'Ecriture. On peut assigner ce livre le premier rang parmi tous ceux qui ont jusqu'ici trait ce sujet, d'autant plus qu'il est conu dans

une mthode dogmatique excellente. Les extraits que nous continuerons d'en donner plus loin achveront de faire connatre son importance.

Ouvrages pratiques.

Dans

les Spectacles (30 chapitres), Tertullien

examine

cette

question pratique, trs-importante


ides, ainsi

alors,

si les

chrtiens

peuvent assister aux spectacles des paens. Par le fond des que le remarque Ebert, cet crit se rattache aux
traits apologtiques contre les paens. Tertullien

y exhorte

les chrtiens et les

catchumnes
le

les viter,
Il

parce qu'ils

sont incompatibles avec

christianisme.

s'lve avec ner-

gie contre ceux qui disent qu'ils ne peuvent rsister la tentation d'y assister, que la religion qu'ils ont dans le cur et
la conscience ne souffrira point si leurs yeux et leurs oreilles se permettent de tels dlassements, d'autant qu'il n'y a rien

les dfende. Comme ces spectacles sont la reproduction des ides et des mm-s paennes, que leur origine et leur tablissement sont en rapport troit avec l'idoltrie, on doit considrer leur frquentation comme un culte rendu aux faux dieux les dbauches et les cruauts du cirque doivent rvolter le sentiment chrtien. Comment oserions-

dans l'Ecriture qui

nous couter ce
rejiciiur

qu'il nous est dfendu de faire ? quod in facto etiam in dicto non est recipiendum (ch. xvii). C'est dans ces justes sentiments que les vrais chrtiens vitent de

238
telles

PATHOLOGIE.

reprsentations

tacles

que

les

paens apprennent

hinc vel

maxime

par cette rprobation des specle mieux les connatre intelUgunt facAwn chrisliamim de repudio
;

et c'est

spectaculonim (ch. xxivj. Mais accordons qu'il te faille des amusements pour passer ce peu de vie. Pourquoi es-tu si ingrat de ne reconnatre point les plaisirs sans nombre que Dieu te procure et de n'en tre point satisfait? Car quoi de plus agrable que d'tre rconcili avec Dieu, son Pre et son Seigneur, de contempler
la vrit

sans voile, de reconnatre ses erreurs, d'obtenir

le

pardon de tant de crimes passs? Yoil


tuits.

les plaisirs, voil les

spectacles des chrtiens, spectacles saints,

perptuels, gra-

plais-tu la science, la doctrine? Nous avons des nous avons des vers, nous avons des sentences, nous avons des cantiques, nous avons des voix, et en nombre. Veux-tu la lutte et les combats? En voici plus d'un regarde l'impudicit vaincue par la continence, la perfidie immole parla foi, la barbarie subjugue par la misricorde, le libertinage dompt par la modestie. Yoil nos combats nous y sommes couronns. Te faut-il mme du sang? Tu as le sang

Te

lettres,

du
'

Christ

(ch.

xxix)

Mais quel spectacle s'approche L'avnement du Seigneur, mais Seigneur qu'on ne conteste plus, mais Seigneur glorieux, mais Seigneur triomphant. Quelle jubilation dans les

anges quelle gloire dans les saints qui ressuscitent quel rgne pour les justes quelle nouvelle cit quelle nouvelle Jrusalem Mais voici d'autres spectacles encore ce jour, le dernier des jours, jour ternel du jugement, qui surprendra inopinment les nations au milieu de leurs drisions impies, et qui, dans un seul incendie, dvorera et les antiquits et les nouveauts
!
!

>y

du monde. Spectacle immense


faut-il

Faut-il admirer, faut-il ru-e,

s'abandonner la joie, l'allgresse, en voyant tant de rois, qu'on nous disait transports au ciel, gmissant ensemble au fond des tnbres avec les tmoins de leur apothose et avec Jupiter mme? en voyant les magistrats perscuteurs du nom du Christ consums dans des flammes plus cruelles qu'ils n'en allumrent contre les chrtiens, en voyant ces sages philosophes confondus devant leurs disciples, qui

Al'TEURS LATINS.

TERTULLTEN

239

brlent avec eux et auxquels ils avaient persuad que Dieu ne s'occupait de rien, que les mes n'taient pas, ou qu'elles ne rentreraient pas dans leurs anciens corps en voyant les potes tremblant, non pas devant Rhadamante et Minos, mais devant le tribunal inattendu du Christ? Mais tournons plutt nos regards vers ceux qui ont exerc leur rage sur le Seigneur lui-mme. Le voil, leur dirai-je, le voil, ce Fils du charpentier et d'une pauvre ouvrire, ce destructeur du sabbat, ce Samaritain, ce possd du dmon! Le voil Celui que vous
;

avez achet de Judas! Voil Celui qui a t frapp d'un roseau et de soufflets, couvert de crachats, abreuv de fiel et de vinaigre! Pour jouir de ce spectacle, de ce triomphe, tu n'auras que faire de la libralit d'un prteur ou d'un consul.
Et que sera-ce donc que les choses que
l'il n'a

point vues,

que l'oreille n'a point entendues, qui ne sont point montes dans le cur de l'homme elles sont, j'imagine, plus agrables que le cirque, que les deux thtres, que toutes les courses de chevaux (ch. xxx). 2. De l'idoltrie, en vingt-quatre chapitres. ertulhen y apprend aux fidles comment ils peuvent s'abstenir de toute participation au culte des paens et comment ils doivent, dans les diffrentes circonstances de la vie, se comporter l'gard des idoles et de leurs ministres. Il interdit aux chrtiens toute branche de commerce, toute fonction qui pourrait les amener prendre une part quelconque au culte des faux dieux. Tertullien, en des termes qui frisent le sophisme, leur dclare que l'idoltrie rsume tout ce qu'il y a de coupable et de r Le crime prhensible, et il commence par cette phrase capital du genre humain, la plus grande faute do ce monde, Principale l'unique cause du jugement, c'est l'idoltrie crimen generis humani, summus sciili reatus, tota causa
: : :

jitdicii idololatria (ch.


Il

i).

faut donc que le chrtien vite tout ce qui est entach de


qu'il s'abstienne

paganisme,
emploi

rier et de les illuminer


civil et

de couronner ses portes de lauen plein jour, quil renonce tout militaire auquel de tels actes seraient attachs,

les coles

o l'on enseigne la mythologie, les protestations, les serments, les dsirs exprims par des formides paennes.
Mais, se

demande TertulUen,

s"il

est

littrature et la

mythologie paenne,

il

dfendu denseigner la doit tre dfendu aussi

240 de les apprendi-e.


Il

PATHOLOGIE.
le nie,

parce que la vie rclame unie culconnaissance des choses divines n'est ture gnrale, et que la pas possible sans la connaissance des choses profanes et paennes. Autre est la raison d'apprendre et autre la
raison d'enseigner.
3.

La Couronne

et la Fuite

dans

la perscution,

rdigs dans

sa priode montaniste, traitent des sujets analogues. Dans le dernier, Tertullien prtend, malgr la parole formelle de
Jsus-Christ, Matth., x, 23, qu'il n'est pas permis de fuir pen-

dant la perscution. Yoici l'origine du premier crit Svre distribuait des rcompenses son arme.
chrtien refusa d'approcher avec

Septimesoldat

Un

une couronne de laurier sur la tte, comme c'tait la coutume, pensant que c'tait une superstition. Il fut reconnu pour chrtien et emprisonn.
Plusiem's blmrent cet excs de zle
fendit avec
;

mais Tertullien
'

le

d-

une merveilleuse loquence et poussa le rigorisme jusqu' interdire aux chrtiens l'tat militaire. Nous aimons mieux l'entendre dans un ouvrage contre les
gnostiques, le Scorpiaque (remde contre les scorpions), quoi-

cacher sa

que montaniste, soutenir que dans la perscution on peut foi, ainsi que faisaient les gnostiques. 4. Le trait de la Patience, en seize chapitres, est considr

comme

le

plus lgant opuscule de Tertullien.


:

Il

dbute par

ces lignes vraiment touchantes

Je confesse devant le Seigneur Dieu que c'est bien tmsi

mme impudemment, que j'ose moi qui suis tout--fait incapable d'en donner l'exemple, tant un homme de nul bien. Plt Dieu du moins que rougir de la sorte me devnt un remde, et que la honte de ne pratiquer point ce que je vais suggrer aux autres m'apprt enfin le pratiquer. Ce me sera donc une
rairement,
ce n'est pas
crire de la patience,

espce de consolation de m'entretenir de ce dont il ne m'est pas donn de jouir tels les malades, qui, tant privs de la
;

que ses

des soldats, qui tait plutt un guerrier de Dieu, et plus ferme ne voulut pas servir deux matres il se prsenta seul, la tte nue, tenant sa couronne la main et donnant ainsi entendre qu'il tait chrtien. Pourquoi, lui dit le tribun, n'es-tu pas comme les autres? Cela ne m'est pas permis, rpondit-il. On lui en demanda la raison. On prit Oh! le vaillant soldat de Dieu Parce que je suis chrtien. les avis et on le renvoya au prfet du camp. L, il fut dgrad, quitta son manteau, sa chaussure et son pe, et fut mis en prison.
*

Un

frres,

AUTEURS LATINS.
sant,

TERTULLIEiN

241
le

ne peuvent

tarir

sur ses avantages. C'est pourquoi,

plus misrable des


tience

hommes, toujours malade des

fivres de

l'impatience, je suis rduit soupirer aprs la sant de la pa-

ma

quand je me rappelle, en considrant bonne sant de la foi et de la vertu chrtienne n'arrive facilement personne si la patience n'est avec
que
je n'ai pas,
faiblesse,

que

la

lui.
ils

Les paens eux-mmes reconnaissent son excellence, car


i).

l'appellent la plus haute des vertus (ch.

Ce qui nous affermit dans sa pratique, ce n'est pas cette affection humaine d'une indiffrence cynique qui ressemble la stupidit c'est la divine lui d'une doctrine vivante et cleste, qui nous montre en Dieu mme le plus parfait modle de la patience car il rpand galement la lumire du soleil
;
;

sur les justes et sur les injustes,

fait

parvenir de la

mme

manire aux dignes


productive
il

comme aux

indignes les bienfaits des

saisons, les services des lments, les


;

dons de toute vertu


si

supporte les paens, ces

hommes

ingrats, qui

adorent les ouvrages futiles des arts et les uvres de leurs mains, perscutent son nom et ses enfants, etc. Que dirai-je
surtout de la patience qui s'est manifeste parmi les

hommes

en Jsus-Christ,
(ch. n, ni)?
Si

et qui est

devenue en quelque sorte palpable

donc nous sommes patients en Jsus-Christ, nous lui L'obissance et la patience vont tellement ensemble que nous n'obissons jamais que lorsque nous sommes patients (ch. iv). Comment nous devons la pratiquer, nous pouvons l'apprendre par son contraire, l'impatience. La patience vient de Dieu l'impatience vient du dmon elle est donc la source du pch du dmon et la mre de tous les
obissons.
,
;

pchs des hommes,

La patience

est

toujours accompagne de la

foi.

Ainsi
foi

Abraham

crut, et sa foi lui fut

impute justice

mais sa

ne fut confirme que par la patience. C'est aussi par la patience que Jsus-Christ, le Seigneur et le matre de la patience,
a perfectionn l'ancienne
loi,

lorsqu'il a

augment

la

grce
:

de

seulement aprs qu'il a pu dire Aimez vos ennemis, bnissez ceux qui vous maudissent et priez pour ceux qui vous perscutent (ch. vi). La patience conserve aussi la paix, dispose la pnitence et produit la La charit supporte charit de l vient que l'Aptre a dit
la foi et la patience. C'est
;
:

I.

PATHOLOGIE,

iO

242
tout, elle souffre tout.

PATnOLOfiTE.

Aussi, ne cessera-t-elle point

quand

tout le reste sera pass. Le don des langues, le don de science et de prophtie cessera, mais il restera la foi, l'esprance et la
charit
:

la foi,

qu'a produite la patience de Jsus-Christ;

l'esprance, qu'attend la patience de


qui, sous la conduite de Dieu,

Ihomme,
,

et la charit^

accompagne

la patience (ch. xn).

Comme
dans Joh

elle

a resplendi dans Isae


!

dans saint Etienne et

(ch. xiv)

La patience dispose la persvrance corporelle, et lve la saintet par la continence de la chair, le maintien do l'tat de viduit, la virginit, la circoncision volontaire pour le royaume des cieux, la lutte pour le martyre. Car ce qui nat de la vigueur de l'me s'achve dans le corps; c'est donc

la patience qui affermit la foi,

gouverne

la paix, soutient la

charit, dirige l'humilit, attend le repentir,

met
les

le

sceau

la

pnitence, abat les tentations,


sole les pauvres,

consomme

martyrs, con-

abrge le temps pour les malades, rend le recommandable au matre et le matre au serviteur, fait la parure de la femme, la perfection de l'homme, la grce de l'enfant, l'loge du jeune homme, l'estime du vieillard;
serviteur
elle est belle

en tout sexe

et tout ge.

Ne dcrirons-nous pas
le

aussi ses traits et sa figure? Sa

figure respire la srnit et la paix; son front n'a rien qui

indique
sa

trouble et la colre

ses

yeux sont relevs par


l'affiiction
; ;

l'ex-

pression de la joie et non abattus par

autour de

bouche flotte une gravit calme et modeste la couleur de son visage n'indique aucune irritation, mais annonce une vie innocente; son sourire vaut une menace du dmon; son vtement est blanc et proportionn son corps, afin qu'il ne soit pas agit au gr du vent. Elle sige sur le trne du
plus tendre et du plus doux des esprits
l
;

car o

est Dieu,

son enfant de prdilection la patience. Aussi quand l'esprit de Dieu descend, la patience est son inspaest aussi
,

rable

compagne (ch. xv). La douceur des sentiments qui rgne dans cet crit n'a rien de l'amertume qui dislingue le montanisme. 5. Le Trait de la prire, en vingt-neuf chapitres, est galement remarquable par la simplicit et la dignit du langage. La premire partie, ch. n-viii, est une explication, non complte, du Pater, sous forme d'aphorismes. La seconde partie.

AUTEURS LATINS.
ch. ix-xxix, traite

TERTULLIEN.

243

une grande varit de

sujets relatifs la

du corps maison de Dieu et pendant l'office divin, le jeune. A. la fin, le langage s'anime, et quand l'auteur recommande la prire, il a quelque chose des accents du pote, ainsi qu'on le
dans
la
et de la Piidicit roulent sur pnitence. Le premier (catholique) part de cette ide que la misricorde divine, le baptme et la conversion constituent la la

prire, le temps, le lieu, les crmonies, la posture

verra plus loin. Les traits de la Pnitotce (3.

premire pnitence, et il condamne ce prjug de plusieurs catchumnes qu'on peut pcher sans crainte avant le baptme puisqu'il remet tous les pchs.

Quant au sacrement de la pnitence, Tertullien n'en parle que malgr lui, dans la crainte d'ouvrir la porte au pch Nemo idcirco deterior sit quia Deus melior est, loties delinquendo quoties iqnoscitur (ch. xvn). Cependant il est ncessaire d'en parler afin de ne dsesprer personne, car le dmon cherche toujours perdre les h<ms eux-mmes. Puis il parle des conditions de celte seconde pnitence qu'il ne veut accorder qu'une fois. Sed jam semel, quia jam secundo (ch. vu)! Mais il s'agit ici, qu'on ne l'oublie point, de la pnitence publique exige pour les pchs canoniques.
: ,

Dans

le trait

de la Pudicit, franchement monianiste, U

rtracte les principes mitigs

que lui-mme avait

tablis, et

soutient que l'Eglise n'a pas le droit de remettre les pchs

mortels, c'est--dire les pchs canoniques (ch. xix et xxi).


s'lve principalement contre le dcret

Il

du pape Zphyrin, qui


les

avait tempr la discipline louchant les fornicaleurs, et per-

admettre de noul'on a propos un dit, et mme premptoire. Le Souverain-Pontife, c'est-dire l'vque des vques, dit Je remets les pchs d'adultre et de fornication ceux qui auront accompli leur pni-

mis, aprs

une pnitence publique, de


:

veau

la

communion

J'apprends,

dit-il,

que

i). Le titre ' apostolique qu'il donne ce pape montre assez que ce passage ne se rapporte point Optt, vque de Carlhage. 7. Tertullien a souvent trait du mariage et des questions

tence

(ch.

(ch. xxi)

qui s'y rattachent. L'crit orthodoxe adress sa

Femme

est

une

sorte de testament

il

l'exhorte ne se point remarier

aprs sa mort, parce qu'il dsapprouve les secondes noces et

244
qu'elle pourrait

PATHOLOGIE.

aisment tomber entre les mains d'un paen foi plus d'un danger. Dans le trait sur Y Ornement des femmes, il s'lve contre le luxe et les parures du sexe. Le Saint-Esprit tant descendu en nous pour y demeurer comme dans son temple, la gardienne de ce temple c'est la chastet, qui en est la sacristine*. Dans les Exhorlations d la chastet et le trait de la Monogamie, tous deux montanisles, il rejette ouvertement les secondes noces de mme dans le trait sur le Voile des vierges, o il veut que les vierges ne paraissent jamais l'glise sans tre voiles. 8. Dans l'opuscule Sur le jene, il dfend la pratique des moutanistes contre celle des psychiques ou catholiques. 9. Le trait De pallia, en six livres, ne se rattache aucun autre. La date chronologique fournie par le chapitre u, et
qui exposerait sa
;

indiquant

la rdaction,

rgne des trois empereurs comme poque de ne se rapporte pas l'anne 208, sous le rgne de Scptime- Svre, Caracalla et Gte, mais l'anne 193
le

194, d'aprs les recherches de Kellner. Te.tuUien l'crivit quand il dposa la toge et que, devenu chrtien, il l'changea
contre le

manteau des philosophes, plus ample


fut ce
:

et plus

com,

mode. Ce

propos que ses compatriotes scrirent d'un ton moqueur U a donc pass de la toge au pallium du cheval l'ne! Tertullien leur rpondit sur le mme ton, Principes semper et il dbute par ces lignes sarcastiques
:

Afric, viri Cartharjinienses, vetustate nobiles, novitate faciles,

gaudeo vos tam prosperos temporum, ciim ita vacat ac juvat habitus denotare. Puis il demande d'un air malicieux si c'est donc une chose si trange que de mettre un manteau, quand la nature entire change sans cesse de vtement, et
que
les

hommes eux-mmes
ui).

modifient leurs institutions et

leurs costumes (ch. n,

Vient ensuite une description fan-

commodits du palUum, surtout pour un philosophe. Sa vue seule annonce la gravit des murs c'est l'habit des gens qui s'occupent de littrature et de science, et c'est aussi celui qui sied le mieux au chrtien pour toutes sortes de raisons. U termine (ch. v) Que serait-ce si je passais du par celte question plaisante diadme ou du sceptre au pallium, comme fit nacharsis, qui
tastique des inconvnients de la toge et des
;

'

Citaliu

du

IraduclfcUi

AUTEURS

LATJ.NS.

TEmiLLIEN.

245

aima mieux
Il

tre philosophe que de gouverner des Scythes? a dans tout ce travail un dploiement d'rudition hisy torique, mythologique et physique qui n a aucun rapport avec la futilit du sujet et qui devait fort embarrasser les lecteurs

curieux, ce qui tait sans doute un des buts du satirique.


fin, c'est

la

le

manteau lui-mme qui prend

la

parole pour se
:

justifier

puis l'auteur termine en ces termes Rjouis-toi donc, manteau, et tressaille de joie; dj tu es apprci par une meilleure philosophie depuis que tu as commenc vtir
;

Les allusions nombreuses et souvent obscures aux coutumes de ce temps rendent difficile l'intelUgcnce de cet ouvrage et ont excit la verve des archo-

un

chrtien.
et

aux ides
logues
'

Ouvrages perdus
la secte

de V Extaxe, discussion polmique en sept

livres dirige contre Apollonius et le


;

pape Soter, en faveur do montaniste du Paradis, de VEsprance des fidles, contre Apelles, des Vtements d'Aaron, de la Circoncision, des Animaux purs et impurs, de la Virginit, des Inconvnients du
mariage.
Il

vrages,

notamment du Baptme,
:

publia aussi en grec quelques-uns de ses oudes Spectacles, du Voile des

vierges, de la Couro7ine.

D'autres crits, tels que


la Trinit, sur la

foi et

diverses posies, des traits sur Nourriture des Juifs, sur les Dfinitions de la des dogmes ecclsiastiques, lui sont injustement attri:

bus.
Doctriies et textes pratiques importants.

Tertullien, ainsi qu'on a


traite

pu

le

voir par le titre de ses crits,

ex professo plusieurs questions dogmatiques. Dans une telle abondance, nous devons ncessairement nous borner l'essentiel'. 1. Sa preuve de prescription. Comme saint Irne, il coupe
court toutes les objections des hrtiques, et surtout

aux

arguments
'

qu'ils

veulent tirer de l'Ecriture et des traditions

Salmasius, Lugd. Butav., 1656; comp. Kelluer, Revue de Tub.. 1870. Mhler f.iit cette excellente remarque On oublie souvent qu'on a devant soi un auteur du commencement du troisime sicle, tant on est tonn de le voir em.ployer, sur des questions difficiles du dogme, de la morale et mme du culte religieux, des expressions qui nous sont toutnotis, d.
frivieslr.
:

Cum

h-fail familires.

246

PATHOLOGIE.

apostoliques, en prouvant que l'Eglise a la priorit de posses-

qu'en jurisprudence la preuve de prescription de proprit. Il tablit ensuite la succession des vques, surtout dans les principales Eglises, pour montrer quelle a t la prdication de Jsus-Christ. Ce
sion, de
suffit tablir le droit

mme

que

les aptres

ont prch, c'est--dire ce que Jsus-Christ


;

leur a rvl, je le prescris on ne saurait le prouver autrement que par les Eglises que les aptres ont fondes, qu'ils

ont d'abord instruites de vive voix et ensuite par leurs lettres. Il est donc clair que toute doctrine qui s'accorde dans la foi

avec la doctrine de ces Eglises apostoliques et matrices doit tre tenue pour vraie, puisque les Eglises l'ont reue des aptres, les aptres de Jsus-Christ, Jsus-Christ de Dieu. Nous avons donc seulement dmontrer que notre doctrine
vient des aptres, et que, par une suite ncessaire, toutes les autres doctrines sont fausses*. C'est donc aux hrtiques de

prouver par quel aptre ou quel homme apostolique leur Eglise a t fonde ^ Parmi les Eglises d'institution apostolique, Tertullien cite celles de Rome, de Corinthe, de Philippes
et

de
2.

Smyrne\

cette preuve, les hrtiques devraient tablir aptres n'ont annonc et transmis qu'une certaine que les doctrine car l'Eglise est forme par la tradition unique d'une que Tertullien appelle sacrements, seule profession de foi

Pour fournir
;

rgle de foi;

trois fois une formule* qui s'accorde presque littralement avec notre Symbole des aptres. 3. Cette tradition est le fondement de l'unit do l'Eglise a Les aptres (aprs avoir prch et fond dos Eglises en Jude) ont institu des Eglises en chaque ville, d'o les autres ont pris la semence de la doctrine et la prennent tous les jours mesure que les Eglises se forment; c'est pourquoi on les compte aussi parmi les Eglises apostoliques comme en tant les filles, et toutes ensemble elles ne font qu'une mme Eglise, la premire venant des aptres et tant la source de toutes les autres. Elles sont donc toutes premires, toutes apostoliques, puisqu'elles apparaissent toutes comme ne formant qu'une Eglise '. 4. Tertullien est le premier des Latins qui ait employ le
il

donne par

c,

' De prxscript., c. xxxu. ' C. xxxvi. De prescript., xxi. *IbJd., ' Ue praescript., xui; Ado. Prax., c. u; l'e virg. vl., c. i. c. xx.

AUTEDRS LATINS.

TERTLLLIEN.

347

mot

Trinit

tem dispnnit,
(jradus
ritus sancti

trs

OEconomice mcramentum xinUatem in trinitanon statu sed qradu. Unus Deiis ex quo et
^
.

sti, et

fonnae, et species in nomine Patris, Filii et Spi-

Il entend donc par Trinit nonseulement une triple activit, mais un mouvement en Dieu lui-mme. Quand il parle des rapports du Verbe avec le Pre, il est non-seulement trs-obscur, mais quelquefois captieux. Il s'exprime plus correctement dans VApologtigue\ Tertullien, en aftrmant que Dieu est corporel, a mis une opinion inoue jusqu' lui dans la littrature chrtienne
:

deputantur

enim ner/abit Deiim corpus esse, etsi Deiis spiritus est? Spiritits enim corpus sui generis in sua effigie (Advers. Prax., cap. vu)? Il est vrai que par corps il n'entend pas autre chose qu'une substance, car non-seulement il confond entre elles ces deux expressions incorporalem esse et suhstantia car re, mais il dit encore Omne quodest corpus est sui generis. Nihil est incorporale nisi quod non est (De carne Christi, cap. x ^)?
Qtiis
:

5.

L'incarnation divine est la base de toute son exposition

Il

thorique et pratique du christianisme.


crit-il

ne convenait pas,

contre Ebion, que le Fils de l'homme naqut de la semence

de l'homme, de peur que,


il

s'il tait tout entier Fils de l'homme, ne ft pas en mme temps Fils de Dieu et n'et rien au-dessus de Salomon. Le fondateur d'une nouvelle race devait natre, au contraire, dune manire nouvelle, en ce sens que l'homme naquit en Dieu, en prenant la chair de l'ancienne semence sans prendre cette semence mme, afln qu'il la transformt par cette semence nouvelle, qu'il la rendt spirituelle, aprs l'avoir rconcilie et purifie, en effaant la tache antique [De

carne

CIrristi,

ch.

xvu). Aussi est-il rvolt des attaques de

Marcion contre la ralit de la chair et de la naissance du Christ du sein d'une Vierge, car c'est dtruire toute la vrit de l'uvre de la Rdemption. Nier la naissance du Christ, c'est nier sa passion et sa rsurrection, et par consquent le
'

Ado. Prax.,

c.

ii.

ex Deo prolatum diciraus, et prolatione generatum, et idcirco Filium Dei et Deum, dictum ex unitnle subslaiilise : nani et Deus spiritus Manet intgra et indefecta materise matrix, etsi plures inde traduces qualitalura mulueris. lia et quod de Deo profectum est, Deus est et Dei Filius, et unus ambo, c. xsi. Voyez Sciiwane, Hisloire des dogmes, t. I, p. 139, et Dorner, Developp. de la doct. de la personne du Christ,, p. 573.
'

Hune

(AYOv)

248

PATROI.OGIK.
;

christianisme mme. Notre foi est donc fausse c'est doncun fantme que tout ce que nous esprons du Christ? le phis sclrat des hommes, toi qui excuses les bourreaux de Dieu
!

Car le Christ n'a rien souffert d'eux


ralit.

s'il

n'a rien souffert en

Oh! pargne l'unique esprance de l'univers entier. Pourquoi dtruis-tu l'opprobre ncessaire de la foi? Tout ce qui est indigne de Dieu est expdient pour moi {De carne
Chrsti, cap. iv, v, cap. x).
6.

Une

autre opinion de TertuUien, conforme avec ce qui

prcde, consiste dire que l'me humaine est quelque chose Omne quod est do corporel, une matire subtile et thre
:

corpus est sid rjeneris; nihil

est

incorporale

?iisi

quod non

est

(De carne Christi, cap. xi). Nos animam corporalem profitemur (De rosurr. carn., cap. xvn.) Consitus spiritus corpus est, co7isitus

aiitem spiritus

anima est;ergo corpus


eux
le

est

anima (De anim.,


le

cap. v). Ici TertuUien s'gare dans les ides des stociens. Aussi

enseignait-il avec

traducianisme et
'.

gnratianisme

sous leur forme la plus grossire

Nous devons surtout TertuUien de magnifiques passages


sur l'Eglise, la hirarchie, les sacrements et la vie chrtienne.
7.

De l'Eglise, il n'en

traite point

ex

pt^ofesso,

mais seulement

par occasion, quand il veut tabhr que c'est dans l'Eglise seule qu'on peut trouver la preuve d'autorit ncessaire pour dmontrer qu'une doctrine est vraiment chrtienne et apostolique. C'est ce qu'il fait dans le trait des Prescriptions contre renferme l'ensemble de ses vues sur les hrtiques, qui l'Eglise et la hirarchie. Dans VApologlique, o il ne dit aux paens que ce qu'ils doivent savoir pour traiter convenablement les chrtiens, on ne trouve point le mot ' Eglise; il n'y parle que d'une secte, d'une cole ou communaut de chrtiens, analogues aux coles ou aux assembles paennes. Quant la direction de cette communaut, il ne s'en explique qu'en termes gnraux Nos assembles sont prsides par des vieillards prouvs, redevables de cet honneur non l'or, mais au bon tmoignage qu'on rend d'eux. Ce sont eux qui exhortent, avertissent, rprimandent, et, au pis aller, congdient.
:

'

Comp. Schwane,

loc.

cit., p.

431

Thorie de

rame par TertuUien, dans

le Catholique,

ann. 1865.

AUTEURS LATINS.

TF.RTULMEN.

249

Mais en face des hrtiques et des catholiques, il jjarle nettement de l'Eglise, et ce mot il l'emploie dans un triple sens 1 comme difice o se rassemblent les fidles 2 comme Eglise particuHre, ce qu'on a appel plus tard diocse; 3" comme totalit des membres qui composent la chrtient. Il n'em:
;

ploie nulle part le

dans

les dtails
il

terme d'Eglise catholique. Quand il entre propos d'Eglise particulire ou d'Eglise


le

universelle,

parle quelquefois d'un sacerdoce gnral, d'un

sacerdoce des laques, afin de leur inspirer

sentiment do

leur dignit et de les exciter remplir les grands devoirs qui

invoque les textes de l'Ecriture, / Pierre, Mais il s'aperut bientt que les laques exploiteraient cette doctrine au profit de leur orgueil et de leur suffisance, pour faire opposition aux prtres, plutt que pour remplir les devoirs de l'tat sacerdotal Sed ciim extollimiir et inflamur adversus clerum, tune iinum omnes stint, tune omnes sacerdotes, quia sacerdotes nos Dco et Patri facit (Apoc, I, 8). Cum ad perquationem discipline sacerdotalis provocamur, deponimus infulas et impares swmis{J)Q n\ono^., cap. xn). C'est pourquoi il blme les hrtiques d'imposer (De prscript., aux laques des fonctions sacerdotales c. xn). Que si, ailleurs, il attribue aux laques l'exercice de certaines fonctions sacerdotales, ce n'est que dans le cas de ncessit et seulement pour le baptme et la communion Ubi ecclesiastici ordinis non est consensus, et offers et tinguis, sacerdos tibi solus (De exhort.cast.,cap. vu). Pour le baptme, on sait que cet usage est traditionnel dans l'Eglise, et quant au mot offers il ne se rapporte videmment qu' la prsentation ou mauducation personnelle de l'hostie dj consacre par le prtre, car Tertullien dit lui-mme dans un autre eny correspondent
H, 9
; :

il

Apoc,

I,

6, V, \0.

>>

droit

plus,

il

Accepta corpore Domini et reservato (De orat., c. xx). De recommande aux laques de respecter les prtres et les
xvii). Ailleurs

diacres et surtout de ne pas usurper les fonctions de l'vque

{De baptisrno, cap.

encore,

il

constate express-

quani constituit honor per ordines consessum sanctifcatus (De exhort. cast., cap. vu), expression que son imitateur saint Cyprien explique par celles-ci Post divinum judicium, populi suffraqium, coepiscopormn consensum -Epist. lv). Ainsi, selon Tertullien, les deux ordres de la hirarchie
differentia

ment

inter ordineni
et

et plebern

Ecclesiee auctoritas

950
ecclsiastique sont
les

PATROLOGIE.
laques' et le clerg*;
les

premiers

forment
se

la basse classe, le

second
*,

la classe leve.

Le clerg
Il

compose d'vques, de prtres


les

et

de diacres, qu'il appelle

aussi prsides Ecclesi, pastores

ou simplement prcesides*.

mntionne galement
dessus de ceux-ci,
Cyprien,
il

lecteurs.

Les prtres placs au-

les appelle sacer dotes, tandis


lui,

venu aprs

que saint donne de prfrence aux vques le

nom
8.

de sacer dotes. Les vques sont plus souvent nomms, et ils le sont quelquefois l'abstrait, episcopatus'^. C'est d'eux qu'il est dit expressment Hanc episcopatvs formam apcstoU providentius
:

condidenmt. Les premiers vques,

dit-il,

ont t institus et

ordonns par les aptres, et c'est pourquoi ils occupent le premier rang dans le clerg et sont les premiers organes du pouvoir sacerdotal et pastoral. Tertullien, comme saint Irne,
les

dsigne constamment comme les reprsentants lgitimes du pouvoir enseignant; de l vient qu'on les numre par ordre de succession depuis le temps des aptres, et non les prtres et les diacres car c'est chez eux uniquement qu'il faut chercher la vraie doctrine du Christ et des aptres, la tradition.
;

Le souverain prtre, l'vque, summits sacerdos, qui


les prtres et les diacres,

est epis-

copus, a le droit d'administrer le baptme; vieimnt ensuite

mais non sans l'autorisation de

l'-

vque, sme auctoritatc, cause de l'honneur et du respect d l'Eglise afin de maintenir la paix ecclsiastique. Nous
.

voj'ons

aussi {De pitdit., cap. xxi) que les vques s'attriclefs,

buaient dj le pouvoir des

d'aprs Matth., xvi, 18, et

Tertullien se plaint que les hrtiques procdent trop lgre-

ment dans
9.

le

choix de leurs vques, de leurs prtres, de

leurs diacres et de leiu-s lecteurs [De prsscn'pt., cap. xl). Tertullien assigne

encore la
les

un rang primaut de Pierre,

et

une dignit plus leve


qui

est, dit-il, la pierre

sur laquelle TEghse doit tre difie.


clefs

C'est Pierre qui a reu

du royaume des cieux,


sur la terre

dlier

au

ciel et

le pouvoir de lier et de {De prscript., cap. xxn). C'est la


:

condition fondamentale de la dure de l'Eglise


*

Mmento
;

De
'

prscript., c. xli;

De

fiigu, c. xi;

casl., c.

vu; De monog.,

='

De

* De priescript., c. xlii ad iixor., lib De corona, ci. fu^a, c. xui; De Lapiismo, c. xv;i De prscripL, c. xxx.
;

c.

xi et xii.

-De monog.,
:

De baptismo,

c.

xvii

De exhorl.
fug>iy c. xr.
I,

xii;

De

c. vrr

AUTEURS LATINS.
claves ejus hic

TERTULLIEN.

251

Dominum

Petro etper

eum

Ecclesise reUquisse

(Scorp., cap. x). Si plus lard, dans les derniers

temps de son

montanisme,

il

n'a voulu y voir qu'un privilge personnel

laisse pas de qualifier

confr Pierre, persoiialiter hoc Petro conferentem , il ne un des successeurs de Pierre, probable-

ment

Calixte

d'vque des vques

ayant

le

droit

de

porter des dcrets premptoires,

el

il

l'interpelle,

quoique

avec ironie, d'homme apostolique, selon la coutume de ce temps [De pudicit., cap. xxii. 10. Tertullien est aussi le premier des auteurs ecclsiastiques latins qui mentionne les synodes tenus aprs le concile des
apLres
qu3e
;

il

les appelle concilia

diffrents lieux de la Grce

pour des

ex wiiversis Eccksiis, tenus en affaires importantes, per

queeque in commune tractantur. Il dit de ces Ipsa repraesentatio toiius nominis christiani magna veneratione celebratur ^De jejun., cap. xiu). D'aprs cola, on
altiora
:

synodes

peut admettre qu' cette poque

les

synodes n'taient pas

encore tenus dans l'Eglise latine. (Yoy. les n* 7-10'). 11. Dans l'administration du baptme, il insiste fortement
bapt., cap. i-ix), posant ainsi la base

sur l'emploi de l'eau pour que la grce puisse oprer [De de la doctrine thologique

ration magique.

de Vopiis operatum, o les protestants ne voient qu'une op11 admet aussi la validit du baptme de sang, et rapporte les crmonies baptismales usites de son temps.
nrale, cause

Quant au baptme des enfants, il ne l'admet pas en rgle gdu danger des rechutes {De bapt., c. vu, viii, 19).
12. Celui (jui a tabli le

chtiment par

le

jugement a provolontaires.

mis aussi par


charnels

la

pnitence la rmission de tous les pchs,


,

ou
:

spirituels

rels

ou seulement
tre

Cette parole

Yaut-il

mieux

damn en
prouve
;

restant cach

que

d'tre

absous publiquement?

(jue l'aveu est

n-

cessaire pour la validit de l'absolution


:

l'un et l'autre sont

perceris

nettement exprims dans ce passage In quantum 7ion petibi, in tantum tibi Deus, crecle, parcet. Plerosque tamen hoc opus (delicta confitendi) ut publicationem sui aut fiigere aut de die in diem differre prsesumo, pudoris maqis meynoi'es quam salutis : veluti illi qui in partibus verecundioribus corporis contracta vexatione, conscientiam
' Kollner, Doctrine de Ca'holique, iHlS, t. II.

medentium
dans
!

Tertullien

aur

l'Eglise et

la

fiii^rarcJv'e,

252

PAIROLOGE.

vitant et ita ciim eruhescentia sua pereunt (De pnit., cap. iv


et X, passim).
13.

Confirmation.

Sortis

de Teau

dit

Tertullien,
les

nous

sommes

oinis de riiuile,

puis,

on nous impose
du Pre sur
viii).

mains,

qui, par la bndiction, appelle et invite le Saint-Esprit

Ensuite cet Esprit


fis et sanctifis

si

saint descend

les

corps puri-

(De bapi., cap. vu et

14. Eucharistie. Les fidles du temps de Tertullien avaient grand soin de ne point laisser tomber les saintes espces terre preuve qu'ils ne les prenaient pas pour un pur sym;

bole {De corona, cap. m).

S'il

emploie ailleurs l'expression de

figure

du corps de

Jsus-Christ, cela signifie, d'aprs le

tisme de Marcion, que


lib.

but gnral de son ouvrage, qui tait de combattre le doc le pain est la forme extrieure sous

laquelle parat le vrai corps de Jsus-Christ [Ado. Marc,,


III, cap. XIX, et IV, xl'). Tertullien, employant ici des termes souvent vagues et obscurs, sa pense sera toujours difficile dmler. Il parle aussi, en divers endroits, du sacrifice qu'on offre dans l'Eglise sous le nom d'Eucharistie*. Erga devotwn Deo obsequiion Eucharistia resolvit a?i magis Deo obligat? Accepta corpore noniini et reservato, utrumque

salvum est, et participatio sacrificii et executio offtcii^. 15. Aprs avoir rvl le danger des unions entre fidles et infidles, o l'pouse peut tre empche dans ses pratiques religieuses, Tertullien dpeint les avantages du mariage chrtien L'Eglise en forme le nud, l'oblation le confirme, la bndiction y met le sceau, les anges en sont les tmoins, le Pre cleste le ratifie. L'un et l'autre poux font retentir les psaumes et les hymnes, et rivalisent dans le chant des
:

louanges de Dieu [Adiixor., II, viii, ix). Dans un autre endroit, on voit figurer
l'Eglise

les

ministres de

comme

dispensateurs du sacrement, et c'est par leur


:

entremise que l'union matrimoniale se forme rgulirement Afin donc que vous vous mariiez dans le Seigneur et selon ce qu'exige l'aptre, considrez comment vous tes constitu,

vous qui demandez un second mariage, qu'il n'est pas permis de conclure avec ceux dont vous le rclamez, savoir les
:

<

Cf.

Dllinger, Euchfirislie,
c.
j

corona,

m; De

cuit, fem., II, u.

monog.,

x Dt

ex,he>rl.

' De 55; Mhler, Palrol., p. 773. - ' Ad lixor., II, vi; Ad Scap., n; De cast.. n. Voyez Schwsijje, Hist. des dogmes, elc.

p.

AUTECKS latins.

TERTl LLIEN.
que

253
les

vques monogames,

les prtres et les diacres, ainsi

[De mono(/., cap. xi). 11 mentionne aussi les mariages clandestins, occulUe conjunctiones, qui couraient risque dtre traits de concubinage, d'union illicite. 11 faut, dit-il, les promulguer devant l'Eglise
et les

veuves, dont vous reniez la condition

conclure devant ses chefs, opudordinem,

apud Ecclesiam

"professe (De pudit., cap. iv).


IG. Tertullien justifie la

rsurrection des corps par la part


a uni l'me cette chair

commune
actions de

qui revient au corps et l'me dans toutes les

l'homme
si

Dieu,

dit-il,

d'une faon
rifier

intime qu'on ne

sait si c'est la chair

qui porte

l'me ou l'me qui porte la chair.


la chair

On

lave la chair pour pu-

l'me, on oint la chair pour consacrer l'me, on

marque
;

du signe de
couverte

la croix

pour que fme

soit

confirme

la chair est

d'une ombre par l'imposition des mains, afin que l'me soit claire par l'Esprit la chair mange le corps et le sang du Christ, afin que l'me soit en;

comme

graisse de Dieu

mme

[De resurr. carn.,


lit

c. viif).

Tertullien
auctrix,

eu conclut

Justifia porro exigit

?ion

modo anima

sed etiam corpus ministrum bonorum opermn Dei regnum mereatur (Adv. Marc, V, x). Itaque plenitudo perfectioque
judicii divini nonnisi de totius hotninis reprsentatione consabit
c. x). Yoy. ci-dessus. recherche la vrit arrive, par la connaissance du christianisme, son but naturel Nobis curiositate opus ?ion est post Christum Jesum, nec ifirjuisiiione post Evangelium,

{De resur. carn.,

17, Celui qui

Cum

credimus, nihil desideramns ultra credere.

Hoc enim

prias credimus, non esse quod ultra credere debeamus (De prsescript., c. vu). Qu'y a-t-il de commun entre Athnes et
Jrusalem, l'acadmie et l'Eglise
(Christus), tua te
? Il

dsapprouve aussi ceux


:

qui, sans mission, veulent scruter les Ecritures

Fides, inquit

salvum

fecit,

non

exercitatio Scripturarum.

Fides

i?

rgula

(fidei)

posita est; habet legem et salutem de

observatione legis, exercitatio autem in curiositate consistit,

habens gloriam solam de peritise studio (ibid., cap. xiv). Cependant, tout en voulant exclure la spculation et la science, Tertullien les emploie souvent bien au-del du cercle immdiat de la foi, et va plus loin que saint Irne. Par l, du
moins,
il

a pos chez les Latins les premires bases do la

science calliohque.

254
18.

>ATROLOGIE.

Son

trait

sur VOraison dominicale est un des premiers

et des plus intressants.

est aussi sobre de paroles

que riche
:

un abrg de lEvangile. Dans cette prire, la sagesse divine a tout dispos avec un ordre parfait aprs les choses du ciel, elle a aussi trouv une place pour les choses de la terre. i\lais cette prire veut tre dite d'un cur pur et paisible, ab omni omnino confusione animi libcra esse dbet orationis intentio, de iali spirilii emissa, qualis est Spiritus ad quem mittilia^K Nous y voyons que les chrtiens d'alors levaient en priant les mains au ciel, et se mettaient genoux, le dimanche except'-, jour consacr la joio et o l'on s'abstenait du travail^. Dans iexhortalion la prire qui termine Nous obtenons cet opuscule, le ton s'lve sensiblement
do penses;
c'est
:

tout de Dieu par la prire. Dieu a-til jamais rien refus la


prire faite

en esprit

et

en vrit? Dj dans l'Ancien Testa-

ment
et

la prire dlivrait eiie n'avait

du
ne

feu, des btes froces,

de

la faim,

cependant
avant

point encore reu sa forme de Jsuslui

Christ, car Jsus-Christ

a donn de force que pour lo


la prire

bien

lui,

elle

obtenait des plaies, battait des armes,

arrtait les pluies fcondes.

Quant a

du

Christ,

son

pouvoir se borne rappeler les mes des dfunts des voies de la mort, renouveler ceux qui sont tombs, gurir ceux qui sont malades, chasser les dmons, ouvrir les prisons,
briser les chanes des innocents. Elle efface aussi les pchs, bannit les tentations, calme les perscutions, console les mes abattues, rjouit les curs magnanimes, nourrit les pauvres,
dirige les riches, relve ceux qui sont tombs, soutient ceux

qui chancellent, maintient ceux qui sont debout. La prire est


le

rempart de

la foi,

une dfense

qui nous pie de tous cts.


aussi tous les anges

et une aime contre l'homme Ne sortons jamais dsarms le


:
;

jour, souvenons-nous de la station


;

la nuit, des veilles. Prions


prie, les

chaque crature

animaux do-

mestiques

comme ceux
ciel, et,

de la fort. Les oiseaux prennent leur

essor vers le

dfaut de mains, tendent leurs ailes

en forme de croix; leur chant ressemble une prire. Que dire encore de l'obligation de la prire? Le Seigneur lui-mme a pri ^! 19. Tertullien numre aussi quantit de crmonies usites
'

/) orat., c.

xu.

'

C. xvii.

C.

xxm.

C. xxvii.

AUTEURS

J.ATINS,

TERTULLIEN.

255
;

dans
il

le culte

public et dans l'adminislralion des sacrements


:

parle surtout du signe de la croix


lavacra,

Ad

oinnem progressum

atque promotwa,
sedilia,

calcmtwn, ad qusecumque nos conversatio cxercef, frontem crucis sifjnaculo teiimus\ Il traite du jeune usit cliez les catholiques, et dit que, dans les calamits, les vques ont droit de prescrire un jene universel'. Le jeune est un moyen d'arriver la vertu
:

ad omjiem adltum et exitvrii, ad vestiliim et ad mensas, ad lumina, ad cubilla, ad

cette patience

du

corps,
;

dit-il,

recommande

ouvre les oreilles du Christ, de Dieu, bannit la svrit et provoque la douceur'. 20. \S Apologtique' contient une belle peinture de l'union et de la concorde qui rgnaient parmi les fidles; aussi les paens eux-mmes ne pouvaient s'empcher de s'crier Tertullien, comparant la cha Voyez comme ils s'aiment Notre rit des chrtiens avec la bienfaisance des paens charit, disait-il, donne plus sur la rue que votre pit dans les temples". Dans le trait Ad xixorem, il, iv, il dcrit les vertus et les bonnes uvres qui doivent tre l'ornement d'une
nos prires
et

aide nos supplications

elle

femme
21
Il

chrtienne.

nous reste mentionner


Contrairement

les ides

de Tertullien sur

l'lt chrtien.

la thorie paenne, qui faisait

de l'empereur une divinit, Tertullien se contente de dire Colimus qu'il est institu de Dieu et le premier aprs lui
:

ergo et imperatorem
ut

sic,

quomodo
et

et

nobis

licet et ipsi
est,

expedit,

hominem a Deo secundum, tum, solo Deo minorem ^.


qu' Dieu seul. Nous

quidquid

a Deo consecu-

Ayant reu sa puissance de Dieu, l'empereur n'est soumis sommes donc tenus de l'honorer, de l'aimer, de prier pour lui, afin de vivre sous lui dans la paix et la scurit. Il ne nous est permis de har personne, plus forte raison l'empereur'. A son tour, l'empereur ne doit jamais forcer ses sujets honorer les faux dieux s'il le fait, ses sujets ont le droit de lui rsister*. Tertullien en dduit le droit do professer librement le christianisme, d'autant plus que toutes
;

les

accusations
et

odieuses portes contre lui sont fausses

Eumani juris
*

naturalis potestatis est unicuiqite, quodputa-

De corona,

c.

m.
;

De

Jejun.,

*C. XXXIX.
c

5/fcV/., c.

XLii.

xx.\ui-xx.xvi

Ad

Scap.,

et xnr. De patient., ylrf Scop Apol C. XXX. Apol.. xxvm, xxxiv u.


c.
ii
'
,

c. xiii.
"

C.

?i

Apol,

256
ve7'it

PATROLOr.IE.

colre; nec aUi obest aut prodest alterius relUjio.

Sed

nec religionis est cogre religionem,

aux

sponte suscipi deheat,

non

vi'.

22.

trine de l'Eglise, Tertullien

Outre ces tmoignages multiples en faveur de la docdonne encore une foule de rensei-

gnements sur les institutions, le culte, les murs et les coutumes chrtiennes. Leinbach les a trs-bien groups en deux
articles intituls
;

Tertullien

comme

source de l'archologie
"Vienne, 1871.

chrtienne, dans la

Revue thologique,

yuadragesim

Le Tertullianus prdicans omnibus anni dominicis et festis, singulisque feriis, par Mich. Vivien, d. 8", Avignon, 1835 (augment
et

de passages des saints Pres), offre une collection des meilleures


plus belles penses de Tertullien.

des

Operum omn.
d.
iNic.

d. princeps, de Beatus

Rhenanus,
1641
;

Basil., 1321, in-fol.,

Rigaltius, Par., 1614 et auctius


t.

d. Semler et Schtz,

Hal., 1770,6 vol. in-8; Migne, sr. lat.,

l-II. Edit.

portatives: Obert.

thur, Bibl.

Patr.

lat..

t.

I-U; Gersdorf,

Bibl.

selecta.

VIII-IX; la

meilleure
t. III
j

par Fr. liler, Lips., 1831-34,3


t.
II,

vol. in-8. Cf. Tillemont,

Ceillier,

1"

el 2 ditions;

Mhler, PatroL; Bringer,

Hist.

de l'Eglise; Staeckl, Philosophie de

l're patristique.

% 39. Saint Cyprien.

(Thascius Caecilius, mort en 238


Cf.

Vita

et

passio S. Cc. Cypr., par le diacre Pontius; Prolgomnes,


dit.

de Mai'an, dans son

de saint Cyprien; dans Migne, sr.

lat., t.

IV.

sicle

Thascius Cyprien naquit au commencement du troisime d'une famille notable, probablement Carthago. Homme
le

de talent et lev avec de rhteur


et la

plus grand soin,

il

embrassa la carrire

remplit avec tant d'clat, qu'il devint la gloire


ville.

des paens de cette

Enfl de ses succs, attir vers les

jouissances mondaines par son

immense fortune,

il

fut prserv

de l'abme et converti en 246, par Ccilius, prtre catholique, dont il prit dsormais le nom, dit saint Jrme*. Ce qui me semblait autrefois difficile, impossible mme, disait-il, sur la mer orageuse de ce monde renatre une vie nouvelle dans un
:

bain salutaire, dposer


le

le vieil

homme,
cur

et,

tout en conservant

mme
'

corps, tre rgnr de


;

et d'esprit, j'ai

eu la joie

de

offic.

Apol, XXIV Ad Scctp., ii; cf. Dieringer, Doctrina Tertull. de republ. et S. Jrme, Catal., c. lxvii. acjur. civium Christ. Bonn, 1850.

AUTEURS LATINS.

S.

CYPRIEN.

257

de rexprimenler en moi-mme, car, par la grce de Dieu, nous sommes fort, et voil l'lan que nous avons dj pris n {Ad Donat., c. ni et iv). Mprisant les railleries des paens, qui l'avaient surnomm zTrpo, Stercus, il prouva son changevivons, nous

ment de
paenne,
Il

vie en critiquant sans

mnagement

la superstition

De

vanitate idolorum.

ordonn prtre un an aprs, et, en 248, nomm successeur de Donat, vque de Carlhage. Il s'acquitta de sa charge avec une telle distinction, que saint Augustin l'a appel Voque catholique, le martyr catholique par excellence. Ce cri de mort Cyprien aux lions pouss sous la perscution de Dce, en 250, le dcida prendre la fuite, selon acte qui donna lieu bien le conseil du Sauveur lui-mme des malentendus. Quoique absent, il ne laissa pas toutefois de s'intresser son troupeau. Retourn Cartilage en 2oI, quand l'orage fut pass, la multiplicit de ses travaux dvque ne l'empcha pas de tenir sept nombreux synodes sur la manire de recevoir ceux qui taient tombs pendant la perscution, sur le schisme de Novatien et de Flicissime, et sur le baptme des hrtiques, propos duquel un violent dbat s'leva entre lui et le pape Etienne. Ce qu'il a crit pour d'autres dans les traits De bono patientiae et De zelo et livore aura sans doute contribu le ramener lui-mme dans la bonne voie. Il est probable qu'il finit par adopter la pratique romaine dEticnne, car il tait dj en communion ecclsiatiquc avec son successeur Xysle, Epist. lxxx (an. 258). Demeur Carthage pendant la perscution de Valrien, il dclara ouvertement qu'il tait chrtien et vque, et fut exil Kurubis. Un an aprs, on Cyprien, ennemi des lui annonait sa sentence de mort
fut

malgr

lui

dieux de Rome, sera dcapit.


il.

Dieu

soit

lou

rpondit-

Quand on

apprit Carthage qu'il avait subi le martyre

(14 sept. 258), ce cri de

douleur s'exhala de toutes les poitrines


I

Allons mourir avec lui

Dans ses nombreux crits, Cyprien avait pris pour modle mais en observant ce principe de saint Jrme Admiramur ingenium, danmamus hresin. 11 suffit, pour s'en convaincre, de comparer ses traits De vanitate idolorum, De ralione dominica, Testimoniorum adv. Judos libri 11, De
Tertullien,
: :

habitu virginum, avec ceux-ci de Tertullien

Apologeticum,

De

oratione, Contra Judos,


I.

PATROLOGIE.

De virginibus

velandis.

Seulement
17

258
la dialectique

PATROLOGIE.

pre et blessante de Tertullien est remplace

chez son imitateur par une diction attrayante et par un grand esprit de conciliation. Dans ses conseils aux vierges chrtiennes, Tertullien passe souvent les bornes do la dlicatesse,

tandis que Cyprien est la fois chaste de penses et de style.


Tertullien incline toujours au rigorisme
;

Cyprien ne prend

conseil que de la sagesse et de la modration.

Ouvrages apologtiques.
1. A Donat (nophyte), Trait de la grce de Dieu, avec une magnifique introduction. 11 est aussi cit quelquefois sous le titre de lettre. Saint Cyprien l'crivit immdiatement aprs sa conversion. Il y dpeint, non sans une certaine emphase, l'tat malheureux o il vivait autrefois, sa conversion, sa purification par le baptme, dont il relve les salutaires elTets en les opposant aux horreurs du paganisme. Il y exhorte persvrer dans la foi. Le passage suivant fera connatre son style agrable et

fleuri

Bene admones, Donatc carissime, nam et promisissc me memini et reddendi tcmpestivum prorsus hoc tempus est, quo indulgente vendemia solulus animus in quietem solemnes acstalasannifatiganlis indutiassortiatur. Locuseliam cum die
blandienlis
1.

convenit et mulccndis sensibus ac fovendis ad lenes auras autumni hoi'torum facis amna consentit.

Hic

jucundum scrmonibus diem ducere

et studentibus

fabulis in divina prcepta conscientiam pectoris erudire. At

ne loqui nostrum arbiter profanus impcdiat aut clamor intempcrans famili strepentis obtundat, pctamus hanc sedem dant secessum vicena scrta, ubi dum erratici palmitum lapsus nexibus penduUs per arundines bajulas repunt, viteam porticum frondea tecta fecerunt. Bene hic studia in aures domus, et dum in arbores et in vites videamus, oblectante
:

prospectus oculos

amnamus animam
;

simul et auditus ins-

truit et pascit obtutus

quanquam

tibi sola

nunc

gratia, sola

cura sermonis est, contemptis voluplaricfi visionis illecebris, in me oculos tuos fixus es, qua ore, qua mente totus auditor
es et hoc
2.

amore quo diligis. Cterum quale vel quantum

est

quod

in pectus

tuum

veniat ex uobis, exilis ingenii augusta mediocritas tenues ad

AUTEURS LATINS.

S.

CYPRIEN.

259
ciil-

modum
nam
et

fruges parit, nuUis ad copiam fecundi cspitis


,

minibus ingravescit

adgrediar tamen facultate qua valeo


facit

materia dicendi

mecum.

In judiciis (contione)
;

pro nostris opulenta facundia volubili ambitionejactetur

cum

de Domino et de Deo vox


accipe

est,

quentise viribus nititur ad fidei

non eloargnmenta, sed rbus. Denique


vocis pura siuceiitas

non diserta, sed forlia, nec ad audientiap. popnlaris illecebram culto sermone fucata, sed ad divinam indulgentiam prdicandam rudi veritate simplicia accipe quod sentitur antequam dicitur, nec per moras temporum longa agnitione colligitur, sed compendio grati maturantis hauritur. 3. Ego cum in tenebris atque in nocte cseca jacerem cumque in salo jactantis sseculi nutabundus ac dubius vestigiis
;

oberranlibus lluctuarum vit


alienus
difficile

me

nescins, veritalis ac lucis


illis

prorsus ac

durum pro

tune moribus opi-

nabar, quod in salutem mihi divina indulgentia pollicebatur,

denuo posset utque in novam vitam lavacro quod prius fuerat exponeret et corporis, licet manente compage, hominem animo ac mente mutaret. Qui possibilis, aiebam tanta conversio, ut repente ac perniciter exuatur quod vel genuinum situ materise naturalis obduruit vel usurpatum diu senio vetustatis inolevit? Alta hsec et profunda penitus radie sederunt. 4. Ha-c egomet ssepe mecum. Nam et ipse quam pluut quibus renasci

aquse salutaris animalus

rimis vitse prioris erroribus implicatus tenebar, quibus exui

posse non crederem. Sic vitiis adhrentibus obsecundans eram, desperatione meliorum malis meis propriis ac vernaculis et favebam. Sed poslquam und genetalis auxilio superioris vi labe detersa, in expiatum pec-tus ac purum desuper se lumen inl'udit, postquam clitus spiritu liausto in

me

novum me hominem

nativitas

secunda reparavit, mirum in

protinus confirmare se dubia, patere clausa, lucere tenebrosa, facultatem dare quod prius difficile videbatur, geri

modum

posse quod impossibile putabatur, ut esset agnoscere lerrenum


fuisse

quod prius

carnaliter

natum

delictis

obnoxiis viveret,

quod jam Spiritus sanctus animaret... Dei est, inquam, Dei omne quod possumus inde viviinus, inde pollemus, inde sumpto et concepto vigore hic adhuc posili futurorum, indicia prnoscimus. Sit tanlum timor innocenf.ce custos, ut qui in mentes nostras indulgenlia clestis udlapsu
Dei esse cpisse
;

260

PATROLOGIE.

cicmenler Deiis influxit, in animi oblcclantis hospitio justa operalione tcneatur, nec accepta sccuritas indiligenliam parit

denuo hoslis obrepat. Dans le Trait de la vanit des idoles, en quinze chapilres, qui se rallache au prcdent, il montre que les idoles ne sont pas des dieux ;.il expose le monothisme chrtien et dveloppe historiquement les principaux dogmes du christianisme. Cet ouvrage est extrait en grande partie de Y Octave de Minuceet de Y Apologtique de TerluUien. 3. Dans les trois livres des Tmoiqnoxjes contre les Juifs, rdig pour un nomm (juirin, probablement quand il tait
et velus
2.

l'aide de textes bibliques dont le choix personne du Christ et du caractre transitoire du judasme. Le troisime livre, d'une date un peu postrieure, roule sur des questions de morale et de disci-

simple prtre,

il

traite,

laisse dsirer, de la

pline.
4. L'crit

Dmtrien, en vingt-cinq chapitres, est aussi

consacr la dfense du christianisme. Compos en 253 et adress un paen de-<.*ondilion, il a pour but de montrer que
ce n'est pas aux chrtiens, mais aux paens, qu'il faut imputer les malheurs de l'empire ce sont eux qui ont irrit la
:

colre de Dieu.

Pour renforcer son accusation, il trace une horrible peinture du monde paen dgnr, de ce qui se passe dans les rues et
sur
le
la

mer

infeste de brigands. Partout la guerre est allume


est

forum

rempli
voit

de

procs

et

de juges iniques; les

hommes
thtre,

sont broys dans les jeux froces des gladiateurs; au

on ne

que

parricides, incestes, excitation l'a-

dultre, sans parler des impudicits qui se


les

maisons particulires. Que


les supplices et
(ch. xni)

si,

malgr

cela,

commettent dans on veut pour-

suivre les chrtiens innocents de tous ces crimes, qu'on leur

pargne
5.

qu'on les combatte par des raisons

convaincantes

maintien des vierges, en vingt-quatre et saint Augustin mentionnent avec loge, l'autour exhorte les vierges consacres Dieu par une chastet perptuelle aimer la simplicit des vtements,

Dans

le trait

Sur

le

chapitres,

que saint Jrme

afln de

mieux remplir

le

vu

qu'elles ont

fait.

Vous

tes, leur

dit-il, la

fleur de l'Eglise, l'ornement et le lustre de la grce

spirituelle,

l'image do Dieu o se reflte la saintet

dii Sel-

AUTEITBS LATINS.

S.

CYPRIEX.

561

gnour, la plus illustre portion du troupeau de Jsus-Christ.

Vous avez

les martyrs mais aussi plus sublime, plus votre attention veiller sur votre gloire est
le
;

premier rang aprs


doit tre

vous-mmes

grande

et continuelle (ch. m).

G. Le trait de but de combattre

la Mortalit,
la crainte

en vingt- six chapitres, a pour excessive de la mort, qui, pendant


chrtiens. Celui qui
la milice

la peste, avait envahi

un grand nombre de

combat pour Dieu,

celui qui, enrl

dans

cleste,

dirige son esprance vers les choses divines, ne

doit point

redouter les traverses de ce monde, puisque

le

Seigneur a

prdit qu'il y aurait partout des guerres, des famines, des

tremblements de terre, des pestes. De plus, les serviteurs de Dieu n'arriveront la paix que lorsque, chapps ces orages, ils entreront dans le port de la patrie et de la scurit
ternelle
;

c'est

arriveront l'immortalit.

aprs avoir support la peine de la mort qu'ils Qu'avons-nous, en effet, dans ce

monde, sinon livrer tous les jours et constamment un rudo combat contre le dmon, la cupidit, l'impuret, la colre, l'avarice, les passions de la chair, les sductions du monde?...
Aussi
,

qui ne dsirerait d'arriver la joie

(ch. H-v)?...

En combattant
foi

force s'accrot, et notre


puis,

Jsus-Christ contre dtelles preuves, notre prouve reoit sa couronne. Et


,

quelle grandeur

dame,

quelle

lvation d'esprit que

de rester debout au milieu des ruines du genre humain, de n'tre point abattu avec ceux qui n'ont aucune esprance
(ch. xiv)?

Saluons donc

le

jour qui nous montrera tous

notre patrie, qui nous arrachera aux piges de ce

monde

et

nous rendra au paradis, au royaume des cieux. Montrons par nos iivres ce que nous confessons par notre foi (ch. xxvi). Ces conseils en dterminrent plusieurs enterrer nonseulement les corps de leurs dfunts, mais encore ceux des paens, qui, dans leur cruelle indiffrence, laissaient les cadavres des leurs tendus dans les rues. 7. Un trait analogue pour le fond ce dernier est Y Exhortation au martyre, compos vers 2.55. Saint Cyprien y prpare les chrtiens une perscution imminente ils les exhorte confesser gnreusement leur foi et ne pas apostasier. 8. Trait de l'unit de U Eglise, ou De simplicitateprlaiorum, en vingt-sept chapitres, crit vers l'an 251. Saint Cyprien.
;

dsireux d'clairer quelques confesseurs romains qui s'taient

262
laiss sduire

PATHOLOGIE.

au schisme de No va tien

notion de l'unit de l'Eglise,

de salut,

car

el de Noval, dveloppe la hors de laquelle il n'y a point celui-l ne peut avoir Dieu pour pre qui ne
(ch. vi). Il

reconnat pas l'Eglise pour sa mre

rpte la

mme

chose Epist. xlvu, cap. vu, et Epist. lu, cap. 1. 11 parle aussi avec beaucoup de dtails des rapports de l'Eglise avec l'vque

de Rome, ce qui a donn lieu autrefois et de nos jours des interprtations tout--fait htrognes'.
9.

Dans

le trait

De

lapsis, saint

Cyprien indique

les rgles

qu'il faut

observer pour admettre la


;

communion ceux

qui

ont apostasie pendant la perscution il s'lve contre l'excessive indulgence des confesseurs trop empresss donner des billets de communion religieuse, libelli pacis. Cette rmission intempestive des pchs, contraire la volont de Dieu et
l'ordre qu'il a tabli, est strile et illusoire. L'intercession des

martyrs n'a pas


(ch. XXI*).

la vertu d'obtenir le

pardon aux impnitents

10. Le trait de la Prire, ou explication du Pater, est l'ouvrage qu'on admire et qu'on Ht le plus, bien qu'il renferme de nombreux emprunts faits l'ouvrage analogue de Tertullieu. Aprs une introduction la prire, on y trouve d'excellentes remarques sur chaque demande.
11.

Des bonnes uvres

Ces

traits, destins
titre,

et des Aumnes; 12. de la Patience. recommander les vertus qui leur servent

sont complts par ceux de de l'Envie et de la JaDans ces deux derniers, rdigs vers 256, le principal but de saint Cyprien est de montrer combien l'envie, la jalou-

de

lousie.

si et

l'impatience sont funestes l'Eghse et contraires

l'es-

prit d'unit.
cijprianicae, XIII, Lond., 1684, et Tdilion des Cyprien, Brem., 1690; voyez surtout la septime dissertation. De episcopo, unitatis principio, ad Epist. xxvu. Consultez aussi
<

Dodwel, Dissertationes
de
saitit

uvres

les ouvrages de F'eters,

Reinkens
:

et Huilier.

dans
Est-il

la

prface d'une brochure

De quel

Reinkens avait demand, ct se trouve Cyprien?

avecle paganisme du Vatican ou avec l'Eglise vieille-catholique? Nous nous prononons avec respect et admiration en faveur de cet homme, qui est plus qu'un vieux catholique et qui a couronn par le martyre une vie consacre tout entire ses fonctions et son Eglise. Voyez Klipfel, De libellis martyrum, Frib., 1777.

Le protestant Koib lui rpondit

AUTEUHS LATINS.
Les
Ces
lettres,
lettres

S.

CYPRTEN.

263

de saint Cyprien.

qui ne sont pas de

au nombre de quatre-vingt-une, y compris celles lui, fournissent des renseignements pleins


romaine.

d'intrt sur letat de la socit religieuse, sur les institutions


et l'histoire africaine et

encore un grand nombre d'crits, dont les suivants De spectaculis, De Inude martyrii, De disciplina et bono pudicitidd, sont trs-douteux; ceux-ci Ad Novatium, de

On

lui attribue
:

spe veni non ne/anda; Exhortatio


toribus,

De

singularitate

ad pnilentiani ; De aleaclericorum; De XII abusionibus

ssecuU

Oratio de lande martyrii, sont certainement apocryphes. Il en est d'autres o ce caractre est encore plus
;

saillant.

Le
crits

trait

De

rebaptisrnate, plac ordinairement

parmi

les

de saint Cyprien, est dirig contre lui et contre son opinion sur la ncessit de rebaptiser les hrtiques, il fut sans

doute compos de son vivant*.


Doctrine de saint Cyprien.
L'Eglise, les

sacrements, la vie chrtienne,

tels

sont les

points sur lesquels les crits de saint Cyprien offrent le plus

de ressources.
1.

L'Eglise est une, et les vques sont le lien do son unit

Sachez-le, l'vque est dans lEghse, et l'EgUse est dans

rvque.
saint

Les vques forment un tout dont


centre
,

la chaire

de
...,

Pierre est le
:

selon

ce

qui est dit en saint

Matthieu, xvi, 16
et

C'est sur

un

seul qu'il btit son Eglise


il

quoiqu aprs sa rsurrection

une puissance pareille, institu une chaire et

donne tous ses aptres toutefois, pour manifester l'unit, il a pos l'origine de l'unit en la faisant

descendre d'un seul. Hoc erant utique et cseteri apnstoli quod fuit Petrus, pari consortio prditi et honoris et potestatis, sed exordium ab unitate proficiscitur, ut Ecclesia Christi una
monstretur (De unit. Eccl., cap.
Gallandi, BibUolh.,
iv').

Et ailleurs, Epist. lxvi

<

t.

III.

Krablnger, dans son dition De catholicse Ecriesix unitate, Tub., i863, Harlel a dmontr sans rplique, en son excellene dition des uvres de saint Cyprien, que les copistes postrieurs ont ajout au texte authentique les passages suivants !<> A ce texte de la Bible, Matth.,
*
:

A l'exemple de

264

PATROLOGE.
r

Nam

Super qiiem (Petrum) dificata fnerat Ecclesia, et encore ncc Petnim, qim primum Dominus ekfjil et super quem 3Bdiflcm)it Ecclesiam suam (Epist. iaxi). Dans le passage suivant, il indique o se trouve le centre de l'unit aprs la mort de Pierre Navifjare audent (hgprelici) ad Ptri calhcdram et Ecclesiam principalem, unde unitas sacerdotalis exorta est; a
:

schismaticis et profanis litteras ferre, nec cogitare eos esse

Romanos, quorum
qiios

fides

Apostolo prsedicante laudata

perfidia
le

hahere

non

possit

accessum.

est, ad Communiquer

avec

Pontife romain, c'est

tholique.

Comment

saint Cyprien entendait le

communiquer avec l'Eglise camot do pri-

maut, nous le savons de Firmilien, vque de Csare, qui Per successionem Ptri cathedram disait du pape Etienne habere se prdicat. Une autre preuve de la primaut de l'Eglise romaine se trouve dans la lettre lxvu, o saint Cyprien, sur la demande des vques des Gaules, exhorte le pape Etienne dposer Marcien, vque novalien d'Arles, et procurer l'lection d'un autre
:

vque.

maut de l'vquo de Rome,

Cyprien ne nglige rien pour faire ressortir la priil n'est pas moins zl dfendre les droits des vques particuliers. Deux vques opinitres,
Si saint

Novat et Flicissirne, ainsi que trois autres, s'tant adresss au pape Corneille, saint Cyprien crivit ce dernier Ils s'embarquent pour Rome avec leur fausse marchandise, comme si la vrit ne pouvait faire voile aprs eux, afin de rfuter les langues mensongres en exposant le vritable tat des choses (ch. xi)... Mais c'est justement prs de la chaire de Pierre, d'o est sortie l'unit sacerdotale, que ces pertur:

'<

bateurs de

la

paix et de l'unit de l'Eglise trouveront


S'ils se

infailli-

blement leur condamnation.


ils

repentent,

ils

savent o

doivent revenir.

11

est tabli entre


soit

tice,

que chaque coupable


Ego
dico tibi
:

nous tous, et avec jusexamin au lieu o le crime a


:

Pance oves meas ab uniinte propciacititr, ils ont mis el prlmatus Peiro datur ut tina Ckristi Ecclesia el cathedra monstretur. El paslores sunt omnes, sed frex nnus ostendilur, qui ab aposloUs omnibus unanimi consensione pascatur. Cependant cette dernire phrase contient peine une seule pense qui ne se retrouve pas dans d'autre passages de saint Cyprien. Prtendre qu'il y a l falsification intentionnelle, c'est une de ces illusions trop frquentes de nos jours.
LVi
:

(Jean, xxr, 16, M).


:

Tu

es Peints, ils

ont ajout celui-ci


:

Aprs ces paroles

AUTEURS LATINS.
t
;

S.

CTPRIEN.

26H

est attribue chaque gouverner et en rendre compte au Seigneur. Il ne faut donc pas que ceux qui nous sont soumis ^ nous, vquesl, courent c et l et mettent la dissension entre les vques, mais qu'ils plaident leur cause l o ils peuvent avoir des accusateurs et des tmoins de leur crime, moins que ce petit nombre de dsesprs ne trouve pas suffisante l'autorit des vques d'Afrique, qui les ont dj jugs et condamns. Leur cause a t examine, leur sentence prononce. Ce serait une offense la fonction juridique des prtres (vques) qu'on leur reprocht d'tre lgers et inconstants, puisque le Seigneur nous apprend que nous ne devons dire que Oui, oui, non, non (Vh. xiv). Sur la sublime doctrine de l'unit de l'Eglise et de sa conservation, qui intressait saint Cyprien plus que tout le reste, il s'exprime en diverses occasions et dans les termes suivants Les vques doivent tre un, afin de reprsenter l'unit de

commis une porfion du troupeau


la

pasteur pour

l'Eglise

'

Quam

unitatem tenere firmiter

et vindicare debe-

mus maxime episcopi, qui in Ecclesia prsesidemns, ut episcopalum quoque ipsum tmwn atque indivision probemus
Episcopatus unus
est,

cujus a singuUs in solidiim pars tenetur

< Les bornes de cet ouvrage ne nous permettent pas d'entrer dans cet fa controverse, renouvele de nos jours Est-ce dans l'piscopat seul ou dans l'piscopnt uni h la primaut, que saint Cyprien place le maintien de l'u:

nil de l'Eglise?

philippique contre
:

Quelques remarques seulement. Reinkens ouvre sa le sentiment attribu jusqu'ici saint Cyprien par ce Une dixi'nrtion oublie. Pendant longtemps, dit-il, on a tilre significalif attribu h la totalit de l'Eglise tout ce qiie dit snint Cyprien de l'unit de chaque Eglise particulire (diocse). Or, plus d'un lecteur peut se souvenir que l'anglican Dodwell avait dj trait la question sous ce point de vue dans la septime de ses Dlasertationes cj/prinnic. ainsi que l'indique
le titre

mme
11.

surtout an

de celte dissertation, voy. ci-dessus p. 202, noie l,et o nous lisons ce passage Projredinr itiique ut oslendmn
:

unitntis principium, ucc ndeo esse, qu(im piitanl forlnssc. fulilem rationem a sancli Ptri primata petitnm. In primis non in nlio constiluendum crut unitatis principium quam in episropo.
esse

et rccte cotifilitututn

in episcopos

Dodwell indiqu au

Noiandum

7 quelle occasion il avait institu celte recherche itaque 1" Cam de un'la'e Ecrlesi dispulntu'-, non aqi lamcn de illius Eccicsiunitnte quam catholicam liodie dicimus. qunimirum omues ambitu suo per lerrarum orbem Ecdevas pnrticulares compleclitur, sed de ipsis dnmtuxal EcclesHs particularibus fquo sensu nos diceseon limites hodiedistinguimus). On peut supposer que les vues mises par Reinkens ne sont qu'un plagiat de celte dissertation de Dodwell, et on a lieu de s'tonner qu'il n'en fa.=se pas raenlion. Diffrents auteurs allemands, entro autres Kellner, ont rfut les ides de Reinkens.
:
:

fi

66
c. iv).

PATROLOGIE.
C'est par leur succession lgitime qu'ils
:

(De unit. EccL,

sont unis aux aptres et Jsus-Christ

temporum
et

et

Inde (a Petro) per successionum vices episcoporum ordmatio et Ec-

clesi ratio decurrit, ut Ecclesia siipei" episcopos comtituatur

per eosdem prpositos gubernetur donc ncessaire que l'individu se rattache celte unit, autrement il sera comme une branche spare du tronc [De unit. EccL, c. iv), un profane, un ennemi Hanc unitatem qui non tenet Dei lejem non tenet, non tenet Patris et Filii fidem, vitam non tenet et sahitem (cap. v). Celui qui n'est pas ordonn dans l'Eglise ne peut avoir l'Eglise en aucune faon {Epist. lxix). C'est pourquoi il n'est permis l'hromnis
acliis Ecclesiae
Il

(Epist. xxxin).

est

tique ni d'ordonner, ni d'imposer les mains, ni de baptiser, ni

en gnral d'exercer aucune fonction ecclsiastique {Ep. lxxv). Et il ajoute, en continuant de dvelopper cette notion de l'u L'Eglise, claire par le Sauveur Jsus, nit de l'Eglise son vritable soleil, bien qu'elle rpande ses rayons par toute la terre, n'a qu'une mme lumire qui se communique par:

tout. Plusieurs

que disparaisse

ruisseaux dcoulent d'une source unique, sans l'unit d'origine; de mme l'Eglise demeure

une, aussi loin qu'elle s'tende. Que personne ne croie donc que les bons peuvent se retirer de l'Eglise. Le vent n'enlve point le bon grain et la tempte n'arrache point un arbre so-

lidement enracin.
est

Le schisme, aux yeux de saint Cyprien, grand crime que si un homme meurt pour la foi hors du sein de l'Eglise, il va jusqu' lui refuser le titre de martyr Esse martyr non potest qui in Ecclesia non est; ad rerpium pervenire nnn poterit qui eam qu rcqnatura est, dereliquit. Il peut tre tu, il ne saurait tre couronn, occidi talis potest, coronari non potest (cap. xm). Voyez Epist. lxxu,

un

si

n. 2.
2.

teri, et

Outre les vques, que l'auteur appelle et l presbydont il ne doit y avoir qu'un dans une Eglise, il cite

comme

des ministres subordonns les prtres, les diacres, les hypodiacres ou sous-diacres, les acolytes, les lecteurs et les exorcistes. Il veut que l'vque prenne conseil de son clerg Quando a primordio episcopatus tnei statuerim nihil sine consilio vestro et sine consensii plebis meaprivatim sententia gerere
:

(Epist. v). Dans le choix des vques et des clercs, o vienne peuple, qui singulorum vitam plenissime novit,

interil

faut

AUTEURS LATINS.

S.

CYPRIEN.

567

user do la plus grande circonspection. Ceux qui ser\'ent


doivent tre inviolables et immaculs. Le baptme, selon saint Cyprien, est une nouvelle naissance, o nous dposons les ordures de notre premire nativit et prenons des sentiments nouveaux. Une pure lumire descend d'en haut dans le cur purifi en puisant dans l'esprit de Dieu, l'esprit humain accpiiert une force merveilleuse l'impossible lui semble maintenant possible et ralisable. Il traite expressment du baptme, avec toutes les crmonies usites jusqu' ce jour, dans la longue ptre Ad Magnum, puis Ep. Lxx, Lxxui; de la Vanit des idoles, c. vu des Laps, c. II. Ceux qui ne reoivent pas le baptme de l'Eglise peuvent obtenir ses effets par le baptme de sang, baptizantur f/loriosissimo etmaximo sajiguinis baptistno (Ep. lxxiu, c. xxii). Ce baptme, ce sont les anges qui l'administrent; Dieu et son Oint sont dans la joie nul, aprs l'avoir reu, ne pche plus il consomme la foi et procure l'union immdiate avec Dieu
l'autel
3.
;
;

[De exhort. marhjr., pr*f.

iv).

La confirmation apparat dans saint Cyprien comme un second sacrement distinct du baptme Ce que Pierre et Jean ont fait Samarie, ut oratione pro eis habita et manu impo:

sita invocaretur et infiinderetur


fait

super eos Spiritus sanctus, se

encore parmi nous, quod tiunc rjuoque apud nos qeritur, ut, qui in Ecclesia baptizantur, prpositis Ecclesise offerantur et per nostram orationem ac manus impositionem Spiritum

sanctum consequantur et siqnaculo dominico consummentur \ 4. A propos de la confession, on trouvera de nombreux dtails sur la pnitence publique, l'excommunication et la suspense, dans le trait des Laps et dans les lettres 5, 9, 10, II, 14,
d8, 19, 28, 30, 40, 41, 46, 47, 49, 52, 55, 62, 66-69, 71, 74, 75.

Saint Cyprien veut que ceux qui n'ont pas pch dans leur

cur ne

laissent pas d'tre

soumis
le

la

pnitence;

il

loue ceux

qui, sans avoir

consomm

crime,

s'en confessent

aux

prtres de Dieu, simplement et avec douleur, leur exposant le

fardeau dont leur conscience est charge, demandant un re-

mde

salutaire

pour des blessures lgres.


tre reue,

Que chacun

confesse ses pchs pendant qu'il est encore en vie, pendant

que sa confession peut


^

que sa

satisfaction peut

Ep. Lxxin;

cf.

Ep. lxxii.

268
plaire Dieu, et
les prtres'.

PATROLOGrlE.

que Dieu peut agrer

la

rmission donne par

5. Saint Cyprien applique surtout l'Eucharislie la quatrime demande du Pater. Notre pain, dit-il, c'est JsusChrist. Comme nous le nommons notre Pre, parce qu'il est

l'auleur de notre science, et de notre

foi,

nous l'appelons notre


nous
soit

pain, parce que


corps.

le Christ est le

pain de ceux qui reoivent son


ce pain

Nous prions que

donn tous

les jours,

de peur que, tombant dans quelque pch mortel, et ce pain cleste nous tant interdit par cette chute, nous no soyons spars du corps de Notre-Seigneur*. Celui qui communie sans avoir accompli la pnitence lgale, fait violence
<<

au corps

au sang du Scigneur\ Suivant Rettberg, saint Cyprien considre surtout l'Eucharistie comme un sacrifice
et
:

sacrificium, sacrificii dominici

sacramentnm,

sacrifie hun ve:

rum
Le

et

plemnn. Yoici

le

rsum de sa doctrine eucharistique

sacrifice

do Melchisdech est la figure du saciifice chrtien,

vrai et parfait sacrifice substitu celui des Juifs.


l'a institu

Le Christ

en offrant

le

pain et

L'objet de ce sacrifice, c'est le

son sang. Christ lui-mme s'offrant son


le vin,

son corps

et

le prtre, en le ritrant, tient la place du Christ. Il est en mmoire du Seigneur et de sa passion \ L'pitre LXin, ad Cecil., appele par saint Augustin Liber de sacramento calicis , traite tout entire du sacrifice de la messe. Saint Cyprien dit qu'il s'offrait aussi pour les dfunts, sacrificium dormilionis^, et il recommande de s'y souvenir de ceux d'entre les vivants qui ont contribu par leur argent la dlivrance des captifs. Le mlange de l'eau et du vin reprsente l'union les fidles sont l'eau, Jsusdes fidles avec Jsus-Christ

Pre

offert

Christ est le vin".

En communiant, les fidles reoivent respectueusement dans


leurs

mains
le

pour

le corps do Jsus-Christ, et l'emportent chez eux prendre avant les repas, dans les dangers, en voyage.

On communie aussi les enfants. 6. En parlant de la prire, notre auteur


Tertullien;

imite servilement

comme

doctrine cleste.
'

un abrg de la Sobre de paroles, pleine d'esprit et de force,


lui,
il

appelle le Pater

'Dllinger,

De

lap-, c.

xxvni.

De

orn!., c.

xviii.

De

lap., c.

xvi;

l'Enrh. dotis les trois prem. sicles. ^ Ep. lx. 13. Voir Dllinger, op. cit., sur le sens de ce passage.

cf.
^

cap. xv. Ep. i.xvi,

AUTEURS LATINS.
telle doit tre la prire
:

S.

CYPRIEN.

269

une prire plus nous a donne, lui qui nous a envoy le Saint-Esprit? Quand nous la rcitons, nous devons nous y appliquer de tout notre cur, bannir toute pense terrestre et charnelle. C'est pour nous rappeler que toutes nos penses doivent tre au Seigneur que le prtre dit aux fidles Nous les Les curs en haut! quoi les fidles rpondent levons au Seigneur. Avec Tertullicn, il recommande de prier incessamment, l'exemple du divin Sauveur Si Celui qui tait sans pch a pri, plus forte raison les pcheurs le doivent-ils; s'il priait toute la nuit et sans relche, combien plus devons-nous veiller la nuit dans de frquentes oraisons. En morale, Cyprien se complat surtout dans le martyre de la virginit, mais en union avec l'Eglise. Heureuse notre Eglise, s'crie-t-il, si glorifie de nos jours par le sang illustre des martyrs blanche autrefois par les uvres des frres, elle est rouge maintenant du sang des martyrs; ni les lis ni les roses ne lui manquent plus! Ce qui caractrise le mar yre, ce n'est pas la souffrance, mais la cause, non pna sed causa facit martijrum. Lactanee, au livre V de ses Institutions, a dit de son style Erat inrjenio facili, copioso, suavi, et, qu sermonis maxima est vir/us, aperto, ut decernere non queas utrum ornatior in eloquendo, an facilior in explicando, an potentior in persuademlo fuerit. Saint Cyprien mrite cet loge pour ses ouvrages Dmtrien, Donnt, Sur l'unit de l'Eglise et l'Oraison dominicale; mais il est souvent trop dlay et surcharg d'pithtes

Peut-il y avoir

spirituelle

que

celle

que

le Christ

bien diffrent de Tertullien, dont l'expression est toujours


concise et la pense abondante.

Avec

saint Ignace et saint Irne, saint Cyprien est celui qui


le

a dvelopp avec

plus de prcision et de clart la notion


;

catholique de l'Eglise

de l

le

rang considrable

qu'il

occupe

dans

la littrature chrtienne.

Ses uvres compltes (y compris les crits douteux ou certainement apocryphes ordinairement cits sous son nom), ont t dites par Erasme. Ble, 1520; Pamelius, Anlw., Io08; Rigault, Par., IG8; VAX, Oxoii., 1682; avec les travaux prparatoires de Baluze, la meilleure
dition est celle

du bndictin Maran,
t.

Paris,

\li(j; Venise,

1728;

Migne,

sr. lat.,

IV- V. Ediliou portative, par Obcrlliur, Bibl. Patr.

270
lat:,

PATROLOGIE.
Wirceb., 1782, 2 vol. in-8; par Goldhorn, Bibl.
:

slect., Lips.,

1838,

2 vol. Traits spars

Ad

codic. mss. vetustiss. fidem,

par Krabinger,

Libri de cath. Ecd. unit.; De lapsis et habitu virginum, Tub., 1853;

Ad
et

Donat.; De orat. dom.; De mortal.; De oper. et cleem.; De bona patient,

de zelo

et

liv.,

Tub., 1839 (corrections du texte nombi'euses et


Tillemont,
t.

esti-

mables,

cf.

IV); Ceillier,

t.

III;

2'=

d.,

t.

II;

Mhler,

Patrol.; Rettberg, Cyprien,


Hist. de saint Cyprien.

s'a

vie et ses uvres, Gtt., 1831; Reithmeier,

40. fe'ovallen,

schismalique romain.

et l'ducation scientifique

Nous n'avons que des renseignements douteux sur la patrie du prtre romain Novatien (souvent
et

nomm
que
adonn,

confondu avec Novat, prtre de Carlhage).


il

Il

se peut

la philosophie stocienne, laquelle


ait

s'tait

peut-tre

eu quelque influence sur le rigorisme avec lequel qu'on traitt les laps. il voulait Ce qui est certain, c'est que, possd du dmon ds le temps de son catchumnat, guri pas des exorcistes chrtiens, atteint plus tard d'une maladie grave, il fut baptis avant la fm de son catchumnat, sans toutefois recevoir la
confirmation. Ce baptme', selon l'ancienne pratique, l'ex-

du sacerdoce. Il fut cependant ordonn prtre par le pape Fabien ou l'un de ses successeurs, probablement cause de son savoir et de ses bonnes qualits, malgr la rsistance du clerg et du peuple. Cette rsistance n'tait que trop justifie. Sduit par le schismatique Novat, rcemment arriv d'Afrique, il se mit calomnier le pape Corneille, l'accusant de recevoir avec trop de facilit ceux qui taient tombs dans la perscution de Dce il se posa ensuite comme antipape (252), aprs avoir t, dit-on, sacr vque en tat d'ivresse par trois vques d'Italie ^ Lorsque Corneille eut t peu prs universellement reconnu pour pape lgitime, notamment par saint Cyprien et saint Denis d'Alexandrie, Novatien fut excommuni par un concile de Rome et un autre de Carthage. Il poussa jusqu' l'hrsie ses ides rigoristes sur le sacrement de pnitence et sur la nalure de l'Eglise. Sa secte se propagea Constantinople, en
cluait
;

Hisl. eccics., VIIl,

' Voir des dtails sur lui dans Philostorge, Daplisnnim clin'coriim. xv; Euseb., VI xLiii; Corn., Ep, ad Fab., ep. Antioch.; Cypr., Ep. XLi, XLii, XLix, lii, un, etc.
^
,

AUTEURS LATINS.
Asie,

XOVATIEN.
etc.

271

en Afrique, dans

les

Gaules et l'Espagne,

Ces hr-

tiques orgueilleux se donnrent

eux-mmes

le

nom

de ca-

thares (purs), et rpandirent le brait que leur chef Novatien


avait t martyris sous Yalrien'. Tillemont en doute. Malgr

diverses perscutions,

il

subsista des restes de cette hrsie


elle tait

jusqu'

du sixime sicle, o par Euloge, vque d'Alexandrie.


la fin

encore combattue

Cette carrire militante explique la perte de la plupart des

nombreux

crits que saint Jrme' attribue Novalien. Parmi ceux qui subsistent, on lui attribue 1. Liber de Trinitate, ou Rgula fidei, que saint Jrme appelle un abrg de l'ouvrage de Tertullien contre Praxas, et qu'on ditait autrefois avec les crits de ce dernier. Malgr les traits gnraux qui le rapprochent du livre de TerluUien, on trouve qu'il en diffre souvent dans le dtail. Il af'aibhtles ides de Tertullien sur les rapports du Fils avec le Pre, et ne traite du Saint-Esprit que dune manire superficielle; il n'emploie pas le mot de Trinit, si frquent dans Tertullien. Ce n'est donc point un extrait du livre contre Praxas. Sa doctrine a beaucoup plus d'affinit avec celle d'Hippolyte, dont il tait peut-tre un partisan. Son principal objet est de combattre deux classes de monarchiens, ceux qui tiennent le Christ pour un pur homme, homo rnidas et solitarius, et ceux qui, le reconnaissant pour Dieu, ne distinguent point sa nature divine de celle du Pre *. 2. On attribue encore Novatien De judaicis cibis, contre ceux qui persistaient suivre l'ancienne loi touchant les repas.
: :

3.

Epistola cleri

Romani ad Cyprianum, o
le

il

dit tre d'ac-

cord avec saint Cyprien sur

traitement des laps, c'est--dire

le rtabhssement de la paix, aucun ne sera reu dans l'Eglise, sinon in articido mortis. C'est donc le contrepied direct de son ancien rigorisme. Cette pice, rimprime parmi les lettres de saint Cyprien, liv, passe pour apocryphe.
Cf. Gallandi, BibL.
Ceillier,
t. t.

qu'avant la tenue du concile et

IV; Migne,
t. II;

t.

III,

sr. lat.;

Tillemont,
cit.;

t.

III;

III, et 2*=

d.,

Mhler, Putrol.; Dorner, op.

Hage-

manu
*

l'Eglise romaine.

romaine

Calai., c. lxx. ' Euseb., HIst., IV, xxviii. Hageraann, l'Eglise et son influence sur la discipl. et le dogme, Fnb., 1864.

272

PATROLOGIE.

Dissertatio pi'via,

il.

Arnobc

(mort en 32 j).
t.

par Le Nourry, dans Migiie,

V, p. 366.

dans l'Afrique proconsulairo, Arnobe s'illustra du troisime sicle comme matre d'loquence et champion du christianisme. Saint Jrme' assure qu'il se

Sicca,

vers la fin

convertit la suite d'une vision. L'vque, avant de lui con-

demand un tmoignage public de Arnobe rpondit (aprs 303) par la pubhcation do ses Disputes contre les fjentils iliv. YII), crites vers 295 ou au commencement du quatrime sicle*. Arnobe, en ce tempson peut du moins le supposer l, tait peine catchumne
frer le baptme, lui ayant

sa sincrit,

par son ignorance presque complte de l'histoire de l'Ancien Testament et de ses rapports avec le christianisme, et surtout par son dfaut absolu d'intelligence des sacrifices juifs, prin-

Jrme

cipalement au septime livre. C'est ce qui a fait dire saint Arnobius inqualis est et nimins, ahsque operis sui
:

partitione coiifusus (Ep. Lvni ad Paulin.). Et de


tait vers, ainsi

fait,

comme

il

que Clment d'Alexandrie, dans les mystres du paganisme, il les expose beaucoup mieux que tout autre apologiste, et il les rfute plutt qu'il ne dfend le christianisme. A l'exemple de Taticn et d'Athnagore, il montre l'inanit des efforts de ceux qui essayaient de purifier le paganisme par linlerprtation allgorique de ses mythes (Y,
ch. xxxu-xxxTx). Mais s'il repousse victorieusement les crimes imputs aux chrtiens (livre I), il est trop peu vers dans leur doctrine, et sa thologie, l o elle traite de l'homme, est entache de graves erreurs. Il commence en dclarant qu'il veut rfuter les calomnies rpandues contre la religion chrtienne et rpondre ensuite

ceux qui attribuent aux chrtiens les flaux naturels et les guerres qui dsolent l'empire (ils ne sont pas plus nombreux
'

Chronique, ad ann.

3213.

La premire donne chronologique s'appuie sur Arnobe, Disp. I, xiir, et 11, LX.XI, ([ui indique la date 10lt> ou IOjO de l'un de Uome, ou l'un 2i)o aprs Jsus-Clirisl la seconde, sur IV, xx.xvi, o sunl dcrites les particularits qui distinguent la pers'Uitiou de Diocllien; Tordre de brler Quod et de confisquer les saintes Ecritures. On y lit aussi ce passage CU1U (jeiiera pnarum tanta sint, etc., qui indique la persistance de la
^
;

perscution.

AUTEURS LATINS.

ARNOBK.
un Dieu
:

27:^

qu'autrefois), et qui les accusent d'adorer

crucifi.
il

Au

second

livre,

il

signale les divers motifs pour lesquels

faut croire Jsus-Christ et ses

promesses

la

propagation

Jsus-Christ, les
et

merveilleuse du christianisme, les martyrs, les miracles de changements qu'il a oprs dans les ides

dans

les

murs
,

des

hommes. Le
et

chrtien,

dit-il, croit

avec
sont

d'autant plus de confiance en son Rdempteur que, dans toutes


les
affaires

humaines
Il

surhumaines

les

hommes

obligs de croire.

traite

de la nature et de l'immortalit de
celle-ci

l'me et rsout quelques objections,

entre autres

Pourquoi le christianisme est-il venu si tard? 11 dit ce propos Chrislia?ius ergo ni fuero, spem sahitis habere non
:

potero

(II,

Lxv).

Dans les deux premiers livres, c'est l'apologie qui prdomine; dans les cinq derniers, la polmique. Dans les livres III, IV et V, il analyse la mythologie paenne, dont il dvoile les
absurdits et les turpitudes.
cette question
:

Aux

livres YI et YII,

il

rponde

Pourquoi

les chrtiens n'ont point

de temples

et d'idoles, et n'offrent point


les pratiques

de sacrifices.

Il

montre combien

du

culte paen, les sacrifices d'animaux, la divi-

nation, sont criminels et insenss.

Le vrai culte ne consiste

pas dans les sacrifices, mais dans la connaissance de Dieu, qui les rejette comme indignes. (Toy. liv. III, chap. xxiv, surtout
liv. YlII.)

La

diction d'Arnobe est fleurie et gnralement anime.


il

Mais quand
d'intrts

dit

Il

faut laisser la

pompe

des orateurs de

tribune aux avocats et

aux juges du forum; quand il s'agit suprieurs, on ne doit pas chercher plaire par le
il

verbiage de la rhtorique,

n'est pas toujours fidle sa

maxime.
que nous venons de l'analyser, polmique, il n'est pas facile de partie apologtique, partie dmler si Arnobe qui nagure encore tait un ennemi acharn du christianisme, y a t amen d'une part, parce qu'il a vu l'abme de draison et d'immoralit o tait tomb le polythisme paen, et d'autre part, par la doctrine si nette
D'aprs cet ouvrage,
tel
,

et si

imposante du christianisme sur

l'unit de Dieu, l'im-

mortalit de l'me et la perspective d'une rcompense et d'un chtiment, toutes choses qui, avec les autres enseigne-

ments de Jsus-Christ, ont exerc une


l,

si

grande induence sur


18

PATROLOGIE.

274

'ATROLOGIE.

la transformation subite et l'anoblissement des chrtiens.

On

pourrait allguer en faveur de cette opinion, que l'auteur

accentue trs-vivement ces doctrines et dveloppe avec prdilection celles qui s'y rattachent. Aux dieux multiples du paganisme il oppose le Dieu unique
:

dveloppe l'appui de la croyance en lui la preuve cosmologique, physique et thologique, et dcrit sa sublimit, sa toute-puissance et sa majest, devant laquelle toute crature doit se taire et l'adorer genoux, pleine de reconnaissance envers lui. 11 trace ce tableau en traits si vifs et si saisissants que nous voulons rapporter ici le principal passage'. Cependant, quand Arnobe entre dans le dtail, quand il dcrit la simplicit et l'immatrialit, l'ternit, l'immensit et la sainte prsence do Dieu, il est vague, incertain, obscur, et souvent fort loign de la

Dens princeps,

Deits

reXyRex simmms;

il

vraie doctrine.

de ce qu'il dit de Jsus-Christ, ce Dieu l'appelle, qui est Dieu par sa plus intime racine, Dieu d'un royaume inconnu, qui a t envoy comme Dieu sauveur par le Crateur de toutes choses (liv. I, eh. lui). 11 insiste d'autant plus sur sa divinit, parce que c'est
Il

en

est de

mme
il

sublime,

comme

par

lui

que nous avons reu

la vritable science,

la

plus

O maxime,

nuUis

o summe rerum invisibilium Procreator, unquam comprehense iialuris, dignus, dignus es


est ore, cui spirans

dignum morlali diceudum


et liabere et agere

omnis

o ipse invisus et vere, si modo te intelligensque nalura

desinit grulias, cui tota conveniat vita nixo procumbere el continuatis precibus supplicure. Prima enim tu causa es locus rerum ac spatium, fuiidamentum cuuctorum qucumque sunt, infinilus,ingenilus, imuiortalis, perpetuus, solus,quem nuUa deiiniat forma quaiilalis expers, exjjers corporalis, nuUa dtermint circonscriplio quantitalis, sine situ, motu et babilu, de quo nihil dici et exprimi mortalium potis est significatione verborum, qui ut inlelligaris laceudum est alque ut per umbram te possit errans invesligare suspicio, nihil est om,

nunquam

uiuo mutiendum.
el

Da veniam, Rex summe, tuos persequentibus famulos, benignitalis est proprium, fugientibus ignosce tui norainis el rebgionis cullum. Non est mirura, si ignoraris, majoris et admiratioboc enim furiosse restai insanis si sciaris, nisi forte audet quisquam ambigere, dubitare an sit iste Deus, an non sit, explorala fidei nit verilate an rumoris cassi opinalione sit credilus. (Audianius quosdam philosophandi studio ddites partim uilam negare vim esse divinam, partim an sit quotidie qurere; alios casibus forluitis et concursionibus
quod
tuse

rerum construere atque diversitatis impelu fabricari, nobis omnino super lali erit obstinalione certamen. Aiunt enim sana seutientes contradicere rbus stultis stultiti esse majoris.) Lib. I, cap. xxxr. voy. lib. II, cap. LVi, fin.
temerariis

summam

cum quibus hoc tempore nullum

AUTEURS LATINS,

ARNOBE.

275

grande de toutes, que nous sommes affermis en Dieu, notre dans la connaissance de toutes choses (liv. Il, lx, fin). Il en tire d'abord la preuve de ses miracles, lesquels se distinguent essentiellement de ceux de la magie, en ce qu'ils
chef, et

moyen et par la seule parole, tournent non au dtriment, mais au bien et au salut de l'humanit. Quant la vrit de son histoire, elle est atteste surtout par la propagation rapide de sa doctrine parmi les
s'accomplissent sans aucun
qu'ils

peuples les plus lointains et les plus divers, bien que l'adoption du clmslianisme ait entran tant de haines, de souffrances et de perscutions. Tout cela suppose

videmment

et

dmontre, sans recherche ni exprience laborieuse, la crdibilit des auteurs du Nouveau Testament, qui, tout en tant des hommes sans culture, ont consign, d'aprs l'histoire de Jsus -Christ, simplement, sans parure, sans art et sans dtour, ce qu'ils savaient de science certaine (liv. I, lvi-lviu). Sur les rapports du Christ divin avec le Dieu p?inceps et summus, Arnobe ne sait rien de prcis dire on peut croire, d'aprs tout ce qu'on trouve ce sujet dans son crit, qu'il concevait Jsus-Christ comme infrieur et subordonn au Dieu suprme. Par contre, il s'exprime clairement sur le rapport du divin et de l'humain en Jsus-Christ il ne s'est pas incarn, dit-il, il a pris seulement une habitation extrieure, hominem induerat et secum ipse portabat [\.\v. I, lxu). Quand les paens se raillaient des chrtiens parce que ceux-ci adorent un Dieu sur la croix, il rpondait Ce mort, dont vous vous
;

moquez,
soi
;

c'tait

l'homme

qu'il avait revtu, qu'il a port


;

avec
;

ce n'tait pas
il

lui-mme

c'tait le

port et

non le porteur
s'il

cette mort,

ne

se serait pas assujti l'endm'er


si

n'avait

voulu accomplir des choses ces mystres impntrables


Providence.
terre,

importantes et manifester par impntrables desseins de la Afin de pouvoir remplir sa mission sur la
les

enseigner aux
(liv. Il,

hommes
que
les

la vraie religion et

sauver leurs
revtir la

mes

ch. lxui et lxxuii, Jsus-Christ a

forme humaine,
dissent
(liv.
I,

afin

hommes

le vissent et l'entenil

ch. LX).

En

parlant de la mort du Christ,


;

semble naturel qu'il dt parler aussi de sa rsurrection cependant nous ne voyons rien de pareil, et s'il le nomme quelquefois exstinctor mortis ^liv. I, ch. xlv), le contexte prouve assez qu'il veut parler de la rsurrection des morts ou de

2*6

PATROLOGIE.
(ibid., ch. xlvi),

l'apparition du Christ aprs sa mort

mais non

de son corps ressuscit et transfigur. Du Saint-Esprit et de la Trinit en gnral, Arnobe n'en dit mot, ce qui a fait supposer, non sans raison, qu'il avait peu
livres du Nouveau Testament'. La mentionne qu'en termes tout--fait gnraux, quand il dit N'tait-il qu'un homme comme nous. Celui qui, bien qu'il ne parlt qu'une seule langue, tait compris par les peuples de langues diverses, au point que chacun croyait entendre sa propre langue? Il est encore plus vague et plus indcis, ou plutt il s'gare dans ce qu'il dit du monde et de l'homme. Il empite tellement sur le dualisme qu'il traite de sacrilges ceux qui font de Dieu la source de tout bien, le fondement de toute bont, l'auteur de la nature et de l'homme cela lui parat trop bas et incompatible avec sa perfection (liv. I, xlvi). Quant l'me humaine, il semble nier sa nature suprieure, en la plaant entre le monde sensible et le monde suprasensible, et en lui donnant pour auteur une puissance infrieure Dieu, medietas qusedam etanceps ambiguaque natura animarum (liv. II, ch. xxxi). Son immortaht ne rsulte pas de sa nature. Comme c'est un tre de qualit mitoyenne, medi qualitatis anceps, elle ne peut arriver l'immortalit qu'autant qu'elle est reconnue de Dieu et obtient sa grce sinon, elle tombe en proie la mort (liv. II, ch. xiv); Arnobe dit ici, en termes assez tranges, que Jsus-(;hrist nous a donn l'assurance de son immortalit, sicut Christo auctore compertum est. Arnobe reconnat en plusieurs endroits que la religion chrtienne renferme quantit de mystres qui demeurent inexplicables. A cette question: Pourquoi Jsus-Christ, le vritable matre et le sauveur des mes, a t envoy si tardivement aux hommes, il ne trouve point de rponse satisfaisante. Quoi qu'il en soit, Dieu a eu des raisons prcises de le faire, mais ch. lxxiv). La foi ses desseins sont impntrables (liv. II chrtienne demeure donc la seule justifie, d'autant plus que toute connaissance suprieure celle-l lui semble impossible.
lu, s'il les avait lus, les

Pentecte,

il

ne

la
:

>^

Cessez donc, hommes, de troubler vos esprances par de vaines recherches et n'ayez pas plus de confiance en vos opi
Cf. (Ehler. d. Oper.

<

Arnob

yj.

xiii-xvm.

AITELRS LAILNS.

LACTA.NCE FIRMI.N.
,

'277

nions qu'en la sublime doctrine du christianisme rei august , quand mme elle renfermerait des choses qui passent vos lumires car quand il s'agit du salut do nos mes, il faut aussi, dit Epictte, admettre quelque chose sans
,

raison

(liv. II,

ch. lxxvhi).
:

Editeurs des uvres d'Aniobe


(Op. Vatr.
lat.,
t.

Salmasius, Lugduni, 1651

Oberthur
1844;

V); Orelli,

Lips.,

1816; Hildebrandt,

Hall.,

CEMer,

Lips.,

1846; voy. Mhler, PatroL, 906-916; sur les erreurs

d'Aruobe, Stockl, Gesch. d. Philosophie im patrist. Zeitalter, p. 249; Worter, Lehre ber Gnade urne Freiheit, p. 448 et suiv.

Dissertationes,

42.

Laclancc Firniiu (mort


etc.,

vers 330).

par Le Nourry, Lestoeq,

dans Migne,

t.

VI et VIL
fit

N en

Italie,

selon toute vraisemblance, Lactance

ses

tudes en Afrique, sous le rhteur Arnobe'. Son Symposioii,

chacime a six hexamtres, dcida Nicomdie en qualit de rhteur. Il y crivit en vers son voyage d'Afrique, 'OiJoitt-o/sizv de Africa iisque Nicomediam. Contrari d'avoh* si peu d'auditeurs, et priv, malgr tous ses travaux, des plus ncessaires
recueil de cent devises dont
Diocltien, vers 301, l'appeler

moyens de

subsistance,

il

sentit le besoin d'acqurir


le

une

sa-

gesse plus leve, et embrassa


Diocltien et

christianisme avant que


le chris-

rendu

les dits

de perscution contre

tianisme". Vers 312, Constantin l'envoya Trves, pom* faire


l'ducation de son
fils

Crispus, qui les intrigues de sa belle-

mre Fausta prparaient une fin si malheureuse (325). On croit qu'il mourut Trves vers 330. Comme chrtien, nous lui devons
1.

les

ouvrages suivants

L'opuscule
;

De

opificio

Dei est ddi son disciple D-

mtrien l'auteur essaie de prouver l'unit et la puissance de Dieu par lorganisme du corps humain et les facults de l'me. Il devait aussi complter le quatrime livre de la Rpublique de Cicron. En fait, cet ouvrage rappelle souvent le pass
philosophique paen de Lactance et sa prdUection pour
stocisme.
2.

le

Les

Institii lions

diviies (sept livres),

dont chaque livre

porte
'

un

titre spcial.

L'auteur se proposait de faire connatre


;

Hieron., Calai., c. lxxx Epist. lxx ad Magaani. Nous eu avons des indices dans les InstiluUons divines,

liv.

V. ch.

ii.

578

PATHOLOGIE.

aux lettrs la vraie philosophie, au vulgaire la vraie religion, en se servant surtout d'arguments puiss dans la raison, dans la tradition paenne et dans la philosophie religieuse. Il cite dit-il propos de saint rarement l'Ecriture, parce que Cyprien, elle ne persuaderait pas les paens. Comme Minuce Flix, il puise surtout dans le De natura deorum de Cicron. Dans le premier livre De falsa religioiie, il part de cette ide qu'on peut prouver la divine Providence par la considration impartiale de l'ordre harmonieux qui rgne dans le monde', et il la dmontre ensuite par les philosophes et les potes
,

paens, par les oracles,

Herms Trismgiste
;

et les sibylles.

Quant aux divinits paennes, la seule distinction des sexes suffit pour montrer leur inanit les dieux suprieurs n'ont rien de grand et offrent d'innombrables contradictions. Passant aux dieux infrieurs, aux hros, il tablit l'origine de leur culte par quelques exemples, tel que celui de Csar. Aprs avoir dit que les dieux sont la personnification des passions humaines, il rappelle en terminant les pratiques scandaleuses et risibles de leur culte, les sacrifices humains et les impostures qui accompagnent tous ces actes. Dans le deuxime
livre,

les paens

l'erreur, \\ dit que, dans leurs dtresses, invoquent souvent, non point Jupiter ni les dieux en gnral, mais le Dieu unique et vritable. Quant aux prtendus miracles oprs par les faux dieux, Lactance, comme les autres apologistes, les attribue aux dmons, dont l'empire sur les hommes date de la chute et va s'affermissant de jour en jour. Au troisime livre, de la Fausse Sagesse, il passe en

Sur l Origine de

revue les trois branches de la philosophie, physique, logique morale, les systmes de Pythagore, de Socrate, de l'acadmie d'Arcsilas, de Cicron, etc., systmes contradictoires et qui ne dcident point les grandes questions qui intressent l'humanit. Du reste, les doctrines de la philosophie ne sont accessibles qu' un petit nombre, tandis que le christianisme fructifie
et

dans tous

les

hommes.

Nemo est enim tam rudis, tam feris moribus, quia oculos suos in ccelum toUens, tametsi nesciat cujus Dei providentia regatur hoc omne quod cernitur, aliquam tamen intelligat ex ipsa rerum magnitudine, motu, dispositione, coustantia, utilitate, pulchritudine, temperantia, nec posse fieri quin id quod mirabili ratione constat, consilio majori aliquo ait
*

instructum.

Instit., I,

ii.

AUTEURS LATINS.

LACTANCE

FIRMIN.

279

La partie positive commence avec le quatrime livre, de la Vraie Sagesse. La vrit, vainement poursuivie par les philosophes, Dieu l'a rvle par les prophtes, antrieurs aux
le Fils

plus anciens auteurs grecs. L'organe de cette rvlation, c'est de Dieu, engendr avant tous les sicles selon l'Es-

prit, et

temps selon la chair, figiu- par les prophtes, n d'une Vierge, soumis aux souffrances afin de donner aux hommes un parfait modle de toutes les vertus. Lactance rappelle les institutions 4e Dieu sous l'ancienne loi, les figures
dans
le

et les

prophties relatives Jsus-Christ, et surtout sa pas-

Tout cela prouve qu'il est le Fils de Dieu. Cependant, il n'est qu'un seul Dieu avec le Pre, cum una utrique mens, uniis Spbntus, una substantia est, et le Pre ne peut tre vraiment honor sans le Fils. Quant au vi^ai culte de Dieu, il ne se trouve que dans l'Eglise catholique'. Dans le cinquime livre, aprs avoir mentionn quelques adversaires du christianisme qui lui ont donn la premire ide de son travail, et dont il parle dj dans son De opiftco Dei, Lactance traite du culte du vrai Dieu et de l'observation de ses commandements qui sont pour l'homme la condition de son perfectionnement et de son progrs, contrairement au paganisme qui, en divinisant toutes les passions, devait corrompre mme les hommes naturellement bons. Les paens mprisent la vraie justice et veulent forcer les chrtiens retourner au culte des idoles. Le sixime livre, du Vrai Culte, fait voir que la vritable manire d'honorer Dieu, c'est l'innocence et la les paens, qui ne s'occupent que du dehors, ne les vertu connaissent point mais ils ont pressenti que la vraie connaissance de Dieu et l'union avec lui ne pouvaient se trouver que dans le christianisme ^ L'auteur combat les ides des
sion.
,

paens sur

le

honore Dieu d'un culte

souverain bien et sur la morale. Celui-l, dit-il, parfait, qui observe bien tous ses com-

Sola catholica Ecclesia est quse

veritalis;
verit,

veium cullum retinet. Hic est fons hoc domicilium fidei, hoc templum Dei quo si quis non intravel quo si quis exierit, a spe vitse ac saulis ieternie alienus est.
;

IV,

XXX.
Igilur ex

omnibus philosophis qui aut pro sumiuo bono scientiam aut virlutem sunt amplexi, tenuerunt quidem viam veriiatis, sed non pei'veneninl ad summum. Hfec enim duo sunt quae simul efficiunl illud quod qnserilur. Scientia id prastat ut quomodo et quo perveniendum sit noverimus virlus, ut perveuiamus, Ub. 111, cap. xii.
;

280

PATROLOGIE.

mandements. Le septime livre, de la Vie bienheureuse, roule sur l'immortalit de Fme, la rsurrection des corps, 1 ternit des rcompenses et des chtiments futurs. Cette rcompense consiste devenir semblable aux anges et louer Dieu jamais. Dans la rsurrection, Dieu revtira l'me d'un corps, (a Deo corpore induetur, cap. xxni). Quand cela arrivera-t-il ? De mme que le monde a t cr en six jours, il doit rester
six mille ans, scula, dans le mme tat; le sixime mille touche dj sa fin il y manque encore 200 ans. Alors toute majice sera extirpe de la terre, puis viendra le rgne de mille ans de Jsus-Christ, correspondant au jour de repos du Seigneur aprs la cration (liv. VII, ch. xxv). Ce grand ouvrage, crit entre 316 et 322, est ddi Constantin. Lactance en
;

fit

lui-mme un abrg, o
3.

il

introduisit plusieurs modifica-

tions'.

Le

trait

de la Colre de Dieu, contre Donat, justifie


colre, qui, appliqu Dieu, scandalisait si

l'emploi du

mot

fort les philosophes paens, bien qu'il signifie

Dieu, ne pouvant tre insensible


justice de

au bien

ni

simplement que au mal, doit sa


Il

rcompenser l'un

et

de punir l'autre.

rsout les

objections qu'on peut lever contre cette doctrine, et termine

par une vive exhortation la pit, afin qu'on ne trouve point en Dieu un matre terrible, mais un Pre compatissant. Cet opuscule forme le complment des Institutions^ 4. VOuvraf/e sur la mort des perscuteurs, au confesseur "Donat, que saint Jrme ^ avec plus de raison peut-tre, intitule de la Perscutioi, manqimit dans les anciennes ditions de Lactance; la premire dition en a t faite Paris, en 1679, par Baluze, sur un trs-ancien manuscrit de la bibliothque de Colbert. Comme le manuscrit porte le titre Liicii
:

Ceecilii, Le Nourry a prtendu qu'il n'tait pas de Lactance. Lestocq a soutenu victorieusement le contraire, en prouvant que d'autres manuscrits de Lactance portaient aussi ce nom de Ccihus et que c'tait bien son style. Ebert en a fourni des

preuves encore plus compltes et plus convaincantes. Lactance passe rapidement en revue les perscuteurs des chrtiens, Nron, Domitien, Yalrien, et surtout Diocltien, Galre, Maxence et Maximin, et montre comment Dieu a
'

Hier., Catal., c.

'

Cf. Instit..

II, .X.VI11.

lxxx. La premire dition Calai., c. lxxx.


'

est

de

Pfaflf.

Paris, 1712.

AUTEURS LATINS.

LACTANCK

FIRMl.V.

281

puni, humili, extirp ceux qui ont

eu part

la dernire per-

scution et ses cruauts, tandis qu'il a exalt la religion

chrtienne et ses sectateurs.

De

tels

chtiments, survenus de nos jours, devraient faire

du christianisme et la nullit du paganisme. Lactance la fin du chapitre lu, je l'ai racont sur le tmoignage de personnes hien renseignes; j'ai cru devoir exposer les faits tels qu'il se sont passs, afin que de si graves vnements ne tombent point dans l'oubli, ou que si
sentir et la vrit

Tout

cela, dit

quelqu'un songe crire l'histoire, il ne dnature pas la vrit en taisant les crimes que les uns ont commis contre Dieu et le jugement que Dieu a exerc contre les autres. Rendons grces son ternelle bont d'avoir enfin jet un regard sur cette terre, d'avoir daign recueillir et ranimer son troupeau, en
partie ravag par des loups ravissants et

en partie dispers,

d'avoir extirp les btes farouches qui foulaient les pturages

du divin troupeau
chapitre xlix.

et dispers leurs

demeures.

Voici la peinture qu'il fait d'un de ces tyrans, Maximin, au

Poursuivi par Licinius et son arme, le tyran

se rfugia dans les dfils

du mont Taurus, o,

se voyant

serr de prs, bien qu'il se ft fortifi par de solides retran-

chercha dans sa dtresse un refuge contre la dernier remde aux- maux que Dieu accumulait sur sa tte. Il se gorgea d'abord de nourriture et se noya dans le vin, comme font ceux qui croient prendre leur dernier repas, puis il avala du poison mais son estomac trop plein l'ayant repouss, il n'opra pas sur-le-champ, et il en rsulta une langueur funeste, semblable la peste sa vie se prolongea parmi d'affreuses tortures. Une ardeur brlante lui dvorait les entrailles, et une douleur insupportable dans tout
chements,
il

mort,

comme un

le

corps

le jeta

pendant quatre jours dans une

telle

fureur
et

qu'il

avalait des poignes de terre.

Au miheu

de ses tor-

tures
les

croissantes,

il

donnait de la tte contre les

murs

yeux

lui sortaient

de leur orbite. C'est alors seulement

que, priv de la vue, il commena voir Dieu et ses ministres vtus de robes qui prononaient son jugement. Il poussait des cris comme ceux qu'on torture ce n'est pas moi qui l'ai
: <

fait,

tourments,

et t vaincu par les s'avoua coupable et conjura Jsus-Christ d'avoir compassion de lui. C'est ainsi qu'au milieu des gmissements
1

ce sont ceux-l
il

Enfin,

comme

s'il

282
qu'il poussait

PATROLOGIE.

comme

s'il

et t dans

une fournaise,

il

exhala

son

me

criminelle dans la plus dtestable mort.

Comme cet ouvrage, au dire de juges impartiaux, est rdig avec une grande fidlit historique, il complte heureusement
l'histoire

des perscutions chrtiennes, surtout celle de Dio-

cttien et celle des dits de tolrance ports par Galre, Cons-

tantin et Licinius'.
5.

On

lui attribue

Seifjneiir.

encore un petit pome Sur

la

Passion du

Ses

lettres,

sont perdues, de

mme

mentionnes par le pape Damase', que son Itinraire, ou voyage d'A-

frique Nicomdie.

Nous avons parl plus haut de son Si/mposion. Outre les arguments qui lui sont communs avec
,

les autres

apologistes, Lactance s'est surtout occup de la thodice et

de la Providence. En psychologie il combat expressment rnobe et se dclare en faveur du cratianisme, serendaru77i animarum ratio uni ac soli Deo subjacet^. 11 a rendu moins de
services la thologie chrtienne
:

constamment

inexact,
et
il

vers dans le dogme, l'expression juste lui

manque

dans plus d'une erreur, ce qui

faisait dire saint

peu tombe Jrme


:

Utinam tam nostra confirmare potuisset quant facile alina destruxit! Quand il parle du Yerbe, il tombe dans le subordinatianisme\ et saint Jrme l'accuse d'avoir ni, errore judaico, la personnalit du Saint-Esprit. Ailleurs, il s'exprime dans la terminologie accoutume ^ Lactance tait surtout grand partisan des millnaires". Il est d'autant plus excellent sous le rapport du style. On l'a compar de bonne heure, pour la puret et l'loquence de sa
diction, avec Cicron, qu'il imite dessein, et

dont

il

partage

aussi les dfauts

philosophie superficielle, style


dit saint

un peu d-

clamatoire et prolixe. Lactantius,

Jrme, quasi qui-

dam
qu'il

fuvius eloquentige TuUianx. Ce sont les points de morale

le

mieux

traits,

bien que la forme en soit emprunte

la morale paenne.
Principale dition,
pai-

Lebrun
t.

et
la

Lenglet-Dufresnoy, Paris,

1748,

2 vol. in-4; Gallandi, BihL,

IV;

plus complte par Edouard de

'

Voy. Hurter, Opusciila


opif. Dei,

De

xii.

xvii-xx.
;

selecta.
* Inst.

V,

xxii.

'
;

divin., II, ix

' Cf. Ep. ad Hieron. ' Ibid., IV, vi. IV,

Ibid., IV, XII

Vil, xxi.

AUTEURS LATINS.
S.-Xav.,

CORNEILLE, ETIENNE, DENIS.

283

Rom., 175b.

Edit. portt, par Oberthui-, Patr. lat., 2 vol., arec

de nombreux textes parallles de Cicron, par Bunemann, Leips., 1739, par Fritzsche, Leips., 1842, 2 vol.; Migne, sr. lat., t. VI et VII. Cf.
Stckl, Philos, de
l're patrist., p.

249; VS'rter,
e(

lac. cit.

i3.

Corneille, Etienne

Denis, v<|aes de

Rome.

Epistol rontanoi'um Pontificum, par P. Constant, Paris, 1721, conti-

nues par Thiel, Lips., 1867.

Outre les ouvrages grecs crits Rome par les auteurs dj mentionns (Hermas, Hippolyte, Gains), il nous reste citer quelques productions grecques et latines dues aux trois papes placs en tte de ce paragraphe.
1.

Corneille (251-252), originaire de

Rome, a

crit plusieurs

lettres saint Cyprien,

vque de Carthage,
:

et Fabien,

vque
'.

d'Antioche, sur l'hrtique Novatien, qu'il avait


C'est le

excommuni

pape Corneille qui a dit

Unus

Deiis,

nm(s

episcopiis;

Un

Dieu,

un

Christ,

un vque'.

imus Christus, Lorsque


dit

les factieux

entreprenaient de diviser l'piscopat,

Bossuet

sur ce passage, une voix


ces paroles remarquables'.
2.

commune

de toute l'Eglise et de

tout le peuple fidle s'levait contre cet attentat sacrilge par

Etienne (253-257) crivit aux vques des Gaules pro-

pos du schisme soulev Arles par Marcien, et plusieurs lettres sur la validit du baptme des hrtiques, Firmilien,

vque de Csare, saint Cyprien. Il n'en reste que des fragments


3.

Denis (259-269) adressa

aux Eglises d'Egypte une


:

lettre

encyclique contre les sabelliens, o nous lisons ce remar-

quable passage sur


la

la sainte Trinit

La sainte

et

admirable

unit ne doit pas tre partage en trois dieux, ni la dignit et

grandeur surminente du Seigneur ravale par (le terme T^oiT,;j.cr.; mais il faut croire Dieu Pre tout-puissant, et Jsus-Christ, son Fils, et au Saint-Esprit, et que le Yerbe est uni au Dieu de l'univers; 2 une lettre Denis d'Alexandrie, o il le blme d'avoir employ le terme T^oivy.a. en parlant de Jsus-Christ 3" une lettre l'Eglise de Csare pour consoler
de)
;

<Dans Coustant
lat.,
t.

VII.

et

Epist.

du

P. Bourgoin.

Gallandi, Bibl, t. III; Routh, t. III; Migne; srie ' Cit. du trad. Cf. Bossuet, Orais. funb. ad Cypr. Dans saint Cvprien. Ep.. n. 73 et 75; Eusbe, Bi$l.,

VII, V.

284
les fidles

PATHOLOGIE.

des

maux que

leur avait attirs l'invasion des barleurs traits gnraux,

bares

*
.

Ces trois

hommes, identiques par

offrent cependant des diffrences considrables

quant leur

caractre personnel et leur tendance.

ii.

Coap

d'il rtrospectif.
la

Les auteurs que nous avons tudis jusqu'ici, malgr


diffrence des esprits et des opinions, ont

une communaut
:

mme

de vues qu'il est impossible de mconnatre tendre un but par la libert et la varit, tel est le trait distinctif de l'ancienne littrature chrtienne. Les Pres et les crivains de ce temps ne croyaient pas que la science chrtienne fut
dfinitivement constitue
;

ils

pensaient, au contraire, qu'on y


S'il

avanait progressivement sous la double influence de l'Esprit


d'en haut et.des efforts personnels.
arrivait qu'on s'loignt

immuable, l'Eghse s'en apercevait bientt, et, en des termes plus ou moins doux ou svres, se htait de rappeler dans la bonne voie les esprits fourvoys. Elle le fit surtout propos de la doctrine du Verbe, dont on se faisait des ides inexactes, en tombant dans le subordinatianisme et le dithisme. Sur la Trinit, on tait gnralement plus correct, malgr certaines tendances vers l'ontologisme.
et
'

de la tradition une

Gallandi, Bibi,

t.

III:

Rssier,

Bibl. des Pres

de l'Egl, 2 vol.,

p.

281.

PROGRS DE

LA- LlTTRATlRh: CHRKTIR.VNE.

285

TROISIME PRIODE.

APOGE DE LA LLTTRATURE PATRISTIQUE.


DU CONCILE CUMNIQUE DE NICE
(325)

A LA MORT

DF.

LON LE GRAND

(461).

43.

Progrs de

la littratare chrtienne.

COUP d'IL GNRAL.

La paix accorde l'Eglise, la faveur mme qu'elle obtint l'Etat, aidrent au progrs de la science chrtienne. Le Seignem', en lui accordant le don de la science, comme il lui avait donn au temps des perscutions le don de la foi, dans une large mesure, suscita aux quatrime et cinquime sicles un nombre si prodigieux d'crivains ecclsiastiques, que cette
de
priode reut
le

nom

de

sicles des

Pres de l'Eglise.

Ce

mouvement

fut particulirement acclr

par

les doctes

coles d'Alexandrie, Csare, Antioche, Edesse, Nisibe, Rino-

corura, par les derniers efforts de la polmique paenne,

et,

en Orient, par les nombreuses hrsies des ariens, des nestoriens, des monophysites et des monothlites, par les controverses d'Origne, Photin,
Apollinaire,
et

par TafTaire des

Trois- Chapitres; dans le nord-ouest de IWfrique, par le dona-

tisme

en Occident, par l'hrsie de Pelage. Au rationalisme moines opposrent le vritable esprit chrtien*. Ceux qui combattirent les erreurs relatives la personne de Jsus-Christ, d'aprs le symbole de Nice et celui de saint Athanase, exposrent presque toujours la doctrine de la Trinit au point de vue ontologique, de mme
;

croissant des hrtiques, les

qu'aprs la dfaite du plagianisme, les auteurs ecclsiastiques


traitrent avec plus de prcision et d'exactitude des rapports

de la libert et de la grce, des oprations divines et humaines

dans l'homme rgnr. La dcadence de la littrature chrtienne la fln du cinquime sicle, et surtout aux sixime et septime sicles,
'

La

litlral

chrt. et le

monach., par Mhler

{Feuil. hist.

et

politiques,

t.

VII).

286

PATROLOGIE.

s'explique la fois par la situation extrieure et par les

em-

barras

intrinsques de

l'Eglise;

en

rient,

par

l'humeur

conqurante, les passions sensuelles et adulatrices de l'islamisme; en Occident et en Afrique, par les invasions des Germains. Outre les disputes et les scissions innombrables qui
dchirrent
le sein de l'Eglise, outre les subtilits fastidieuses des sectaires, les empereurs grecs exercrent sur la foi un despotisme complet. C'tait plus qu'il ne fallait pour perdre l'ancien monde et touffer insensiblement la littrature

chrtienne chez les Grecs et chez les Romains. Cette priode est encore remarquable par la disparition soudaine de la langue grecque Rome et en Occident depuis
Constantin.
Il

parait que, sous le pape

Zosime

(417),

on ne

possdait pas

grec des canons de Nice, et en 430, le pape Clestin mandait Nestorius qu'il n'avait pas rpondu plus tt ses lettres, parce qu'il n'avait

le

mme

Rome

texte

pas de traducteur latin

'.

Non-seulement

le

champ de

la littrature s'agrandit consi-

drablement, mais le progrs se rvle encore en ce que les diverses branches de la thologie sont traites sparment. Nous allons citer ses principaux reprsentants dans ces diverses catgories.
i.

L'histoire ecclsiastique a t fonde par Eusbe,


l'histoire

vque
l'a

de Csare. Ce pre de

de

l'Eglise,

comme on

surnomm, eut pour continuateurs

Socrate,

Sozomne, Tho-

doret, puis les ariens Philostorge, Thodore, lecteur de Cons-

tantinople, Evagre, avocat d'Antioche.

On vit paratre ensuite,


(le

chez les Latins


tien),

Rufin, continuateur et traducteur d'Eusbe,


Salluste chr:

Cassiodore (Histor. tripart.}, Sulpice-Svre


et
;

Paul Orose parmi les hrsiographes Epiphane, vque de Salamine, Thodoret, vque de Cyr, et Jean Damascne chez les Grecs Philastrius, vque de Brescia, et saint Augustin chez les Latins. Citons enfin les actes des con;

ciles et les collections

des canons, chez les Grecs par Jean


;

Scholastique, patriarche de Constantinople

chez les Latins

par Denis

le Petit.

Saint Jrme, en rapportant dans son cata-

logue

les

travaux de ces divers auteurs, a inaugur l'histoire

littraire

du christianisme.

Dlliuger, Uippolyle, etc.

fhOGRS DE LA LITTRAtUl CHRTIENNE.

287

2. L'apologtique, chez les Latins, fut traite dans le sens d'Arnobe et de Lactance, par Firmin Materne, de Sicile, et par Commodien, probablement son contemporain; chez les Grecs, par Cyrille d'Alexandrie, qui a rfut Julien la faon d'Origne contre Celse; Grgoire de Nazianze l'a fait aussi partiellement'. L'apologtique gagne en tendue dans la Prparation et la Dmonstration vanrjlique d'Eusbe, et atteint son apoge dans saint Athanase' chez les Grecs, et dans saint Augustin chez les Latins'.
3.

L'exgse, au milieu des opinions divergentes sur

l'in-

spiration des Ecritures et la

mthode

d'interprtation, a t

largement cultive dans

les coles rivales d'Alexandrie,

d'An-

tioche et d'Edesse, d'une part, par Athanase, Didyme, Cyrille

d'Alexandrie, Hilaire, Augustin; d'autre part, par Diodore de

Ephrem le Syrien, Polychionius, mais surtout par saint Chrysostome chez les
Tarse, Thodore de Mopsueste, Thodoret,
Grecs, et saint

Jrme chez

les Latins, qui

ont tenu

le

milieu

entre ces deux coles. Ce dernier perfectionna aussi la critique


biblique.

Aux

les collections

exgtes succdrent, avec Procope de Gaza, de travaux d'exgse, extraits des commen-

homlies des meilleures exgtes anciens, dsigns par le nom de Chanes. On publia aussi d'excellents guides pour l'explication et la lecture de la Bible. A l'exemple du donatiste Tychonius, en ses Refjulae VII ad itivesligandam intelligentiam sacrarnm Scripturarum", saint Augustin traita ce sujet avec plus de dtails dans son livre de la Doctrine
taires et des

chrtienne, et Cassiodore dans son Institutio

divinarum

litte-

rarum.
4.

Toutefois, c'est la polmique contre les hrsies qui a


le

ouvert
'

plus vaste

champ

la littrature chrtienne
Lib. II Contr. Gent.

aussi

Invectiv

II in Jul. aposl.

'

De

civitale Dei,

lib.

XXII.
Gallandi, Bibl,
t.

VIII

Rgula prima, caput nostrum cum corpore jungit. Corpoie de vero loquilur mixtoque secundo. Tcrtia describit quid lex, quid gratia possit. Qiiaria, genus, speciem, tolura parlemque rependit. Temporalis junctum majora minoraque quinta. Sexta referl iterutnque (quse?) primo facta fuerunt. Seplima, serpentis sibi membra capulque resolvit.
Extrait du Codex 89, avec Evangelium secundum Lucam cum glossa, sculo xin (copi Laon par le docteur Nolte).

28K
les plus

PATROT.Or.TK.

minents auteurs ecclsiastiques sont- ils en


crit

mme
dans

temps ceux qui ont


le

des hrsies.
le

Plusieurs Pres, aprs

malheureux

essai d Origne

De principiis,

se sont appliqus rduire la doctrine chr-

tienne en systme, notamment, chez les Grecs, Grgoire de Nysse, dans son Ayor vMrnyT,ztv.oi b yiya,-, et Jean Damascne

dans son

E/C^sti,

ou Exposition de
:

la foi

orthodoxe ; chez

les

Latins, saint Augustin, dans

De

doctrina christiana ; Enchi-

ridion de fide, spe et charitote; Fulgence de Ruspe, dans le De ecclesiasticis dogmatibits.


5. Saint Ambroise est le seul qui traite ex professo de la morale chrtienne, dans son De officiis (lib. III), oppos la morale paenne du De officiis de Cicron. Sans cela, la morale ne parat gure que dans les ermons et les homlies. 6. La thologie pratique, au contraire, occupe une large 1 des ouvrages sur le sacerdoce, par Ephrem place. Ce sont le Syrien, saint Grgoire de Nazianze et saint Chrysostome, en Orient par saint Ambroise, saint Jrme et saint Grgoire le
:

2 les instructions catchtiques de Jrusalem et de saint Chrysostome', de saint Ambroise et de saint Augustin ' 3" des homlies et des sermons innombrables. 7. La posie religieuse est aussi cultive, dans cette priode et dans la quatrime, par de nombreux potes. Les plus remarquables sont, chez les Grecs Ephrem le Syrien, Jacques de Sarug, Grgoire de Nazianze, Synsius, Amphiloque, l'ami de saint Basile, Jean Damascne, outre ceux-ci, moins connus Nonnus de Panopolis, en Egypte, Paul le Silentiaire, sous Justinien I", et Grgoire le Pisidien. Chez les Latins l'Espagnol Juvence, dont saint Jrme a dit Non pertimuit Evan-

Grand, chez les Latins

Cyrille de

sub metri leges mittere ; saint Ambroise, les papes Damase et Grgoire le Grand, sans compter les nombreux essais de Prudence de Saragosse,de Paulin de Noie, de Coelius Sedulius, de Prosper d'Aquitaine, de Sidoine Apollinaire dans les Gaules, de Claudien Mamert, prtre de Vienne, de Vnance Fortunat, dans la haute Italie, etc. 8. Le progrs de la littrature chrtienne est surtout remarquable en ce qu'elle fait entrer dans son domaine la philogelii niajestatem
'

Deux

catchses

Ad illuminnndos (aux catchumnes).

De

catech. rudib.

CRIVAINS ORIENTAUX.

EUSBE.

289

Sophie, linterprtalion des classiques grecs et latins, l'histoire

nationale et militaire, et jusqu' la jurisprudence, la mdecine et les sciences naturelles. La dfense faite aux chrtiens par
Julien d'apprendre et d'enseigner les lettres, passait, dit saint
linaire

Augustin, pour le comble de l'insulte et de la cruaut, et Apolen prit occasion pour faire servir les classiques grecs d'enveloppe des ides chrtiennes'.

La lecture de ces ouvrages, si divers par le fond et la forme, o toutes les questions pratiques sont abordes, principalement dans les lettres, qui sont fort nombreuses, loin d'tre pnible et fatigante, est souvent pleine de charme, de sel et de
critique
vacit*.
;

parfois

mme

le

langage y prend une singulire

vi-

CHAPITRE PREMIER.
CRIVAINS ORIENTAUX.
46. Easbo,
Cf.

vqne de Csarc (mort

vers 340).

Vilbimain, Tableau de l'loquence chrtienne au quatrime sicle.


vit. et script.

Prolegom. de

Euseb., par Valesius; Fabi'iciiis in Bibl. grc,


t.

ed.Hailess,t! VII, dans Migne, sr. gr.,

XIX. Danz, De Eusebio Csar.

ejusque fide historica recte stimanda, Jess., 1813.

Eusbe naquit en Palestine entre 260 et 270 et fut instruit par Pamphile, Csare en Palestine, sige d'une riche bibliothque. Uni dune troite amiti Pamphile, dont il avait
adopt le nom, il partagea volontairement la disgrce de son ami emprisonn sous omitien. Aprs le martyre de Pamphile (309), Eusbe, oblig de prendre la fuite, se rfugia Tyr, et de l en Egypte, o il resta quelque temps prisonnier.

Vers 314,

il

fut

nomm

vque de Csare en remplacement

d'Agapius.
savoir,

Le premier des thologiens, si l'on regarde ltendue du Eusbe manquait de clart et de rigueur dogmatique
;

d'abord partisan des ariens,


Alzog, Proqramm. de

il

se dcida pourtant signer la

litterar.

(jraecarum dlq. rom, studiis

cum

tlieol.

Chrisl. conjuiujendis. Frib.. 1857.

Voir l'ouvrage

in-t2.

Le

puis

le

Carmiiia e poelis christicinis excerpt'i, dilion classique, traduit en franais sous oe titre les Poles chrtiens dequatrime jusqu'au quirizime sicle; morceaux choisis, traduits et
:

mme

annots par Flix Clment,


I.

PATROLOGIE,

1 vol. in-S.

Paris,

Gaume.
IW

$
profession de

PTROLOGIE.

foi de Nice (325). Craignant, aprs la dcision de ce concile, que son crdit ne diminut auprs de ses ouailles, il s'ouvrit elles dans un crit o il prsenta la question sous un point de vue erron et favorable sa cause. Il dclare plusieurs reprises que c'est par l'empereur plutt que par le concile qu'il a t renseign, et que c'est cause

Evque courtisan de lui qu'il a adopt le terme d'|:xooOiTio,dans plus d'une circonstance, il a nui considrablement sa

renomme. Admis vers

la

fm de

sa vie dans l'intimit de Constantin',

il

eu quelque part aux dcrets de ce prince contraires aux orthodoxes car il participa lui-mme aux mesures dont ils furent l'objet, en prsidant le synode d'Antioche, o Eustathius fut dpos (330), en assistant celui de Tyr (335), o saint Athanase subit le mme sort. Il refusa
est fort possible qu'il ait
;

le

sige d'Antioche, qui lui fut offert, et


il

340. Faible de caractre,

mourut Csare vers mrite cependant des loges pour

sa pit et pour les services qu'il a rendus l'Eglise, mais

surtout par son ardeur infatigable comme collectionneur. Ses ouvrages ont conserv pour les sicles suivants une valeur
inapprciable, surtout cause des

nombreux

extraits qu'il

emprunte des auteurs ecclsiastiques et profanes dont les ouvrages sont perdus. 11 est probable que, dans la querelle de l'ai'ianisme, il croyait que la doctrine de la consubstantiaUt du Fils de Dieu aboutissait au sabellianisme.

Travaux
i.

historiques d'Eusbe.

Histoire ecclsiastique, en dix livres. Elle

commence

l'incarnation de Jsus-Christ, dont elle raconte les travaux,

qui occupent tout


ecclsiastique

le

premier

finisse

livre. Il est trange que l'histoire en 324. Cela vient probablement de son

attitude quivoque
et

en face du concile cumnique de Nice


lui

du mcontentement que
donne
(325).
le

causaient ses dhbrations.

Il

est probable aussi qu'elle fut

compose avant ce

concile, car

l'auteur y

la fin

de Constantin, ce

qu'il n'et

de grands loges Crispus, fils gure os faire aprs qu'il eut t

mis mort
'

Mhler, Athanase

Grand.

'

Voy. sa Vie de Constantin, IH, x.

CRIVAINS ORIENTAUX.

EUSBE.
:

291

Nous voyons par ses propres aveux dans quel esprit il avait conu son travail et avec quelle joie il l'excuta D'autres historiens ne parlent que de victoires remportes dans des batailles, de drapeaux enlevs l'ennemi, des hauts faits des gnraux, de la valeur des guerriers qui se sont souills de sang et d'une infinit de meurtres dans l'intrt de leurs enfants, de leur patrie et pour d'autres raisons. Notre histoire, nous, de la cit de Dieu, devra consigner sur des tablettes imprissables les combats livrs pour la paix de l'me, et ceux qui dans ces combats ont lutt pour la vrit plutt que pour la patrie, pour la religion plutt que pour leurs proches je publierai la fermet de ceux qui ont combattu pour la religion, leur courage toute preuve, les trophes qu'ils ont conquis dans la lutte contre les dmons, leurs invisibles triomphes et
;

couronnement (liv. V, eh. i). Aussi raconte-t-il avec une prdilection particulire l'histoire des martyrs de saint Polycarpe (liv. IV, ch. xxiii), du philosophe Justin (liv. IV, xxiv-xxv) du saint vque Pothin, du diacre Sanctus, de
leur
:

Matui'e, d'Attale, de la

jeune

jeune servante Blandine, de Ponticus, de quinze ans n dans le midi de la Gaule ch. Il) de sainte Potamienne de saint Basilides (liv. V d'Egypte (liv. VI, ch. lvi), d'un grand nombre de martyrs dans diverses rgions de l'Orient (liv. VIII, ch. xii), notam-

homme
,

ment de ceux de Palestine 2. La Chronique, cite ordinairement sous ce titre Chronicorum libri, en deux livres, est un abrg de l'histoire du monde depuis la cration jusqu'en 325 aprs Jsus-Christ, avec des tableaux chronologiques o la chronologie de Jules l'Africain est trs-souvent utilise. Nous n'avons de cette
*
:

et deux versions l'une est de une version armnienne dite pour la premire fois Milan en 18 J 8 par le savant Zohrah et traduite en latin par Mai, et beaucoup mieux par Aucher'. 3. Vie de Constantin (De vita Constantini), et 4. Pangyrique du mme, prononc le trentime anniversaire de son rgne ces deux ouvrages sont trs-laudatifs.

Chronique que des fragments

saint Jrme, l'autre est

gr.,

et en latin dans Migne, srie Armen.-lat.,avec fragm. grecs, Venet., 1818; avec Sainuelis Aniensis temp. ralioetD. Petavii recensio opusc. chronol. vler. Script., Migne, sr. gr., t. XIX.
*

Toute celte Histoire se trouve en grec


t.

XX.

'

292

PATROLOGIE.

Palsestin

sur

les

martyrs de Palestine, ou plutt de son

temps. Cet ouvrage contient des renseignements sur un grand nombre de martyrs de la perscution diocltieune. Il est considr tort

comme un
'.

appendice au septime livre de

His-

toire de l'Eglise
6.

Les Actes de saint Pamphile et de ses compagnons ne sont qu'un extrait de la Vie de saint Pamphile, perdue. Sont galement perdus, sauf quelques fragments un recueil d'actes de martyrs, une description de l'Eglise de Jrusalem et un crit siu" la fte de Pques'.
:

Ouvrages apologtiques.
Prparation va.nglique (en quinze livres). Dans les six livres, Eusbe justifie, par la critique de la Ihodiphnicien et gyptien les ce et du culte grec romain d'avoir chang la religion de leurs pres contre le chrtiens christianisme. Dans les livres YII-XV, il tudie le judasme, sa
\.
, ,

premiers

religion, son histoire, ses institutions, qu'il compare avec le paganisme, pour n;ontrer que les chrtiens ont eu raison de lui donner la prfrence. C est la description du monde avant Jsus Christ et une prparation l'ouvrage suivant \ 2. Dmonstration vanglique (vingt-deux livres, dont il ne reste que les dix premiers). Eusbe y dmontre que les chrtiens n'ont pas embrass leur religion aveuglment et sans examen (ch. i). En montrant le lien qui existe entre le christianisme et le judasme, le caractre provisoire de ce dernier, il

tabht le droit qu'ont les chrtiens de se servir des Ecritures juives. Du troisime au dixime livre, il explique les prophties
relatives Jsus-Christ*.
3.

Les

'Ex/oyat

7r,oo-f/;-i/.at,

Eclog prophetic, en quatre

livres,

roulent sur des sujets analogues; ce sont ie plus souvent des explications allgoriques de l'Ancien Testament*. Les cinq
livres de la Thophanie, conservs

en une version syriaque,

Ce dernier a i Dans Migne, except VHisloire eccL, t. XX, sr. gr. ^ Edit. Vigorus, t publi par le cardinal Mai. (Sole de l'ed.l. franc.) S. J., Par., 1028; Gaisl'ord, Oxou., 143, 4 vol.; Migne, sr. gr., t. XXI. Ed. MontacutiUd, l'ar., 1028; Gaisford, Oxou., l8o2, 2 vol.; Migne, srie

gr.,

t.

XXIL

Ed. Gaisford, Oxon., 1842.

CRIVAINS ORIKNTAUX.

ELSBE.

293

sont

un

extrait et
*

un complment de

la

Prparation et de la

Dmonstration

4. L'opuscule Contre Hirocls montre avec beaucoup de verve et de perspicacit que le mage et le philosophe Apollonius de Tyane ne saurait soutenir la comparaison tablie entre

lui et le Christ

par Hirocls.
(trois livres),

Nous avons mentionn YApologie d'Origne qu'il composa de concert avec Pamphile.
Ouvrages dogmatiques
i.

et

polmiques.

Deux

livres contre Marcellus,

justement accus de sabelvisible.

lianisme, bien qu'avec


2.

une animosit

Les trois livres de Thologie ecclsiastique sont galement

dirigs contre Marcellus. Le

mot thologie

est pris

ici

dans

le

sens de sermo de Filio Dei ejusque natura divina; car l'auteur y prouve par la Bible l'existence de la personne du Fils de Dieu'. 11 est intressant d'entendre ce que saint lhanase
pensait de Marcellus, son

compagnon de
lui,

soutTrances. Epi-

phane,

dit-il,

mayant
il

interrog sur
hxres.,

je

me
,

suis content

de sourire, d'o
l'accuser

a conclu que je ne voulais ni le dfendre ni

fEpiph.,
est

De

lib.

LXXII

cap.

xii).

Saint
ariens

Athanase
(cb. vi).

plus explicite dans son histoire des


sait, dit-il,

On

que Marcellus accusa


1

les

eusbiens

d'erreur, sur quoi ceux-ci


le vieillard.

accusrent leur tour et exilrent

Cela montre, d'une part, lesprit vindicatif des

de l'autre, l'impuissance dialectique du vieillard, qui, sans doute, avait des sentiments plus orthodoxes. Saint Hilaire de Poitiers, l'Athanase de l'Occident, est beaueusbiens,
et,

coup plus svre sur Marcellus, et les nouvelles recherches de Klose, Willenborg, Zohn, etc., ont prouv qu'il avait raison.
3.

L'opuscule sur la Solennit pascale traite du caractre

figuratif de la

Pque juive,

ralise dans le

Nouveau Testament.
:

Les adhrents de Mose ne sacrifiaient qu'une fois l'an, le quatorzime jour du premier mois, vers le soir; dans la nouvelle alliance, nous

Ou y

ht ce beau passage sur l'Eucharistie

clbrons la Pques tous les dimanches, nous


'

sommes

conti-

Ed. Lee, Lond.,

' Gaisford, Oxon., nov. Pair., t. IV. celui contre Hirocls.

1842.

Voir dans Mai d'importants fragm. grecs. Bihl. 18.52, a dit ces deux traits avec

294

PATROLOGIE.

nuellement rassasis du corps du Seigneur et nous participons sans cesse au sang de l'Agneau (ch. vu). 4. Quatorze opuscules n'existent qu'en latin les plus importants sont De fide adversus SabcUium; De resurrectione
; :

De

anima; Quod Deus Pte?' incorporalis sit\ Il dmontr qu'ils n'appartiennent pas Eusbe, mais en grande partie Fauste de Riez, qui publia, sous le nom d'Euincorporali
est

sbe d'Emse, plusieurs crits qu'on a ensuite attribus notre Eusbe. (Voy. YHist. litt. de la France, t. II.)

Ouvrages d'exgse.
Ces ouvrages sont ou des prolgomnes ou des commen1. De ses Topiques ou De locis hebraicis, description

taires.

de la Palestine et de Jrusalem, il ne reste que le catalogue alphabtique des noms de lieux cits dans la Bible. 2. Canons
vangliques , sorte d'harmonie
des Evangiles.
3.

Questions

vangliques

(trois livres)
4.

solution des contradictions appa-

rentes des Evangiles.

Commentaires sur les Psaumes et De ses commentaires sur le Cantique des cantiques et sur saint Luc, il ne reste que des fragments. La mthode allgorique y prdomine ^ Une chose digne de remarque, c'est que l'auteur appelle saint Pierre le premier de tous, /opuyato;, le chef des aptres, TrpotjTdrtii l'aptre prfr aux autres, le clbre Pierre. Rap-

hae

la plupart sont conservs.

pelons aussi les copies de la Bible qu'Eusbe

fit

entreprendre

pour plusieurs Eglises


Constantiiii, IV, xxxvi.)

demande de Constantin. (Voy. Vita Plusieurs croient que le fameux mala

nuscrit de la Bible qui se trouve la bibliothque


est

du Vatican

une copie de

la

recension d'Eusbe.
l'histoire

Importance d'Eusbe dans

de la

littrattii-e

chrtienne.
1.

qui lui ont valu

Sa valeur consiste surtout dans ses travaux historiques, le surnom de Pre de l'histoire ecclsiastique.

Son histoire contient sans doute bien des invraisemblances, des exagrations, des erreurs, mais au fond elle est digne de
confiance, car elle s'appuie sur les

documents
t.

et les auteurs

t.

Tous XXIIl

se trouvent
et

dans Migne, srie

gr.,

XXIV.

Migne, srie

gr.,

XXIV.

CRIVAINS ORIENTAUX.

ELSBE.
Quand
les

295
sources lui

anciens, et sur les pices officielles.

manquent, il l'avone ouvertement'. Sa Chronique, on l'a dit depuis longtemps et juste titre, a t pendant des sicles la source de toute la chronologie historique du monde grec,
latin et oriental
;

partout traduite, continue, rsume, elle a

servi de base toute espce de livres, dit Wattenbach.

Quant

ses travaux logieux sur Constantin, ils sont une preuve frappante, malgr leurs mrites, de sa faiblesse de caractre, mais non de son gosme. Constantin layant invit, pendant son sjour Csare, demander quelque faveur pour son
Eglise
il;
:

Mon

Eglise n'a besoin d'aucune faveur, rpondit-

cependant,

comme

je

dsire

vivement

crire la vie

des

martyrs, je vous prie de mettre les archives publiques


service.
2.

mon

Cette prire lui fut accorde Ses uvres apologtiques, malgr toute leur valeur, sont

les

moins importantes. Les renseignements de la Prparation sur anciennes mythologies sont, pour le philologue et le tho-

logien,
3.

un

vrai trsor littraire.


satisfait le

tiques sur la question vitale


:

moins, ce sont ses explications dogmadu temps, la divinit de JsusChrist elles nuisent singulirement sa rputation, et la faiblesse du caractre devient ici de la mauvaise foi. Malgr les qualifications hyperboliques qu'il adresse au Christ, il retombe souvent dans le subordinatianisme et dans la termiCe qui
nologie des ariens^. Son style, loin d'tre toujours clair et coulant, est souvent dur, laborieux et ampoul. S'il fallait citer

quelque chose qui pt temprer


saires,

les accusations

de ses adver-

nous rapporterions ce qu'il dit dans sa Thologie ecclsiastique, liv. I, ch. XII, de son peu de got pour les expli Que sommes-nous, mortels, qui ne cations spculatives comprenons pas des milliers de choses que nous avons sous les yeux ? Qui sait comment l'me s'est unie au corps et comment elle l'abandonne, quelle est la nature des anges et la nature de notre me ? Et nous osons, nous qui sommes environns
:

de tant de difficults, aspirer k la connaissance du Dieu ternel? Pourquoi s'enqurir de l'incomprhensible? Pourquoi ne
' Hieron., Ep. ad Chromt, et Heliod. Cf. Cf. Eht. ecrl., IV, xxxv. ' Voir les tmoignages des Hfel, Dict. de l'Encycl. calh., d. Gaume. anciens pour ou contre son orthodoxie aprs 325, dans Dupin. t. II,

part.

I,

p. 59.

296

PATHOLOGIE.

Fils

pas nous contenter de ce tmoignage que le Pre rend du Celui-ci est mon Fils bien-aim, en qui j'ai mis toutes
:

mes complaisances ; coutez-le? Or, ce Fils nous dit lui-mme ce que nous devons savoir de lui Dieu a tant aim le monde
:

qu'il a livr son Fils unique, afin

que tous ceux qui croient en

lui ne prissent point,

mais

qu'ils aient la vie ternelle.

Nous

devons donc croire en lui si nous voulons devenir participants de la vie ternelle car il l'a dit lui-mme, celui qui croit en lui a la vie ternelle, et non pas celui qui sait comment il est engendr du Pre. A cette condition, personne ne pourrait y
;

parvenir.
le

Nid ne

connat
Il

le

Pre

cjue le Fils, et

nul ne connat

Fils ciue le Pre.

suffit

donc, pour notre salut, de recon-

natre le Dieu tout -puissant pour notre Pre et son Fils unique

pour notre Sauveur.


Migne
avons signal plus haut

est le seul qui ait


les

donn une dition complte d'Eusbe. Nous


meilleures ditions de ses ouvrages dtachs.

La principale dition de

l'Histoire ecclsiastique, faite

la demande de

l'piscopat franais, par Henri de Valois, renferme les continuateurs

d'Eusbe, Paris, 16b.5, in-fol., 3 vol., avec de nombr. cori'ect. du texte


et

de savantes dissertations; augmente

et

mieux ordonne, par Rea-

ding, Cantabr., 1720; avec consultation d'anciens manuscrits, par Stroth,


i vol. La plupart des amliorations du texte de Valois et des y compris de nouvelles vues, sont de Heinichen, en son dition de VHist. eccL, Lips., d828, in-S", 3 vol., de la vie et du pangyrique de Constantin, ad sanctor. chim oratio, Lips., 1829. Burton a fait une nouvelle rvision du texte de l'Histoire, Oxon., 1838, in-S", 2 vol., ainsi que Lfemmer, gr. et lat., Scapbus, 1839. Edit. portt, de Schwegler, Tub.,

Halle, 1779,

notes,

18S3. Cf. Tillem.,


t.

t.

VIII;

Dupin, Biblioth., Par., 1698,

t.
t.

H; CeUlier,
IV.

IV; d. 2^,

t.

III;

Seniisch, Real-Encyclop. de Herzog,

47.

Saint Alhanasc, arcbcvqae d'Alexandrie


(mort en 373).

Cf. Prolcg.

de vita

et scriptis S.

Athan., d. Bened., op. Athan.

Vita
>

S. Athan., incerto auctore, et Elogia

Veterum in Migne,

si\ gr.,

t.

XXV

Hfel, Hist. des Conciles.

1"

vol., p. 260.

Contrairement Eusbe, Athanase se m.ontra le plus hroque adversaire de l'arianisme et mrita le surnom de Grand
et de Pre de l'orthodoxie. Il naquit de parents chrtiens Alexandrie, probablement entre 296 et 298. Frapp de la prcision avec laquelle le jeune Athanase imitait les cr-

CRIVAINS ORIENTAUX.

S.

ATHANASE.

297

religieuses, levque Alexandre se chargea de l'lever dans sa propre maison, et l'initia la thologie en lui faisant tudier les uvres d'Origne. Athanase partagea ensuite pendant quelque temps la solitude de saint Antoine o puisa, avec le got de l'asctisme, le vritable esprit ecclil

monies

siastique.

En 319, l'vque Alexandre le promut au diaconat et lui tmoigna une confiance sans borne. Athanase la justifia par sa fameuse apologie, par le zle et le succs avec lesquels il lutta contre l'arianisme. Il se distingua surtout au premier concile cumnique de Nice (325), o l'avait emmen Alexandre, . qui il succda sur le sige d'Alexandrie. Archevque, il dfondit envers et contre tous la divinit du Christ contre les
diverses fractions de l'arianisme. Exil cinq fois par les empereurs Constantin, Constance, JuHen et Valons, rien ne put
flchir

son courage hroque. Chaque


avec transport.

fois qu'il rentrait, le

peuple, malgr les plus odieuses calomnies rpandues contre


lui, l'accueillait

Les glises taient dans

la

on oiTrait Dieu des sacrifices d'actions de grces. Partout o il allait, les vques se relayaient pour lui faire cortge. Sa vie, ses combats, son gnie servirent plus au triomphe du christianisme que toute la puissance de Constantin, dit Yillemain. Tous ceux qui ont crit sa vie, jusqu' Mhler, ont t, malgr eux, ses apologistes. Athanase mourut le 2 mai 373, quand l'arianisme penchait vers son dclin et que la divinit de Jsus-Christ sortait victorieuse de
jubilation, et partout

tant d'assauts.

Dans une existence ainsi tourmente, il n'en a pas moins compos de nombreux ouvrages, qui nous le montrent aussi grand dans la science que dans la pratique des affaires. Tous, quelques exceptions prs, ont pour but la dfense de l'Eghse
et

de sa doctrine.

Ouvrages apologtiques.

paganisme et dfense du christianisme Discours contre les Grecs; 2. Discours sur l'incarnation du Verbe de Dieii\ Ces deux ouvrages sont sans doute antrieurs la querelle de l'arianisme, car ils n'en font aucune mention,
:

Rfutation du

{.

bien que
'

le sujet s'y prtt.


gr.,
t.

Il

a lev l'apologtique l'tat de

Migne, srie

XXV

298

PATHOLOGIE.

science par la manire mthodique dont il l'a traite; dan sa dfense du christianisme contre les paens, il se place son

propre point de vue, dans


les Juifs,
il

le

dogme de

la

rdemption. Contre
les

tablit la divinit

du christianisme par

pro-

phties

'.

Ouvrages polmiques contre

les ariens, les

macdoniens

et les

apollinaristes, sur la Trinit et l'Incarnation.


I.

Expositio
3.

ficlei ; 2.

In verba
et

Ptre meo;
encyclica

Epistola encyclica

Omnia mihi tradita sunt a ad episcopos; 4. Epistola


les

ad episcopos JEgypti
;

Lybi, contre

machina-

tions des ariens

3.

Orationes

IV

contra arianos, qu'on place

souvent avant le quatrime ouvrage. Dans sa cause personnelle, Athanase crivit pour rfuter d'odieuses calomnies. 6. Apologie contre les ariens, cite tort dans les anciennes ditions sous le titre de Seconde apologie ou Collection de monuments, car elle a t crite avant les traits suivants elle est dirige contre les calomnies relatives Mlce, Ischyras et Arsne 7. Apologie l'empereur Constantin ; 8. Apologie de sa fuite. Contre les macdoniens (pneumatomaques) et les apollinaristes, il a compos 9. de l'Incarnation du Verbe de Dieu et contre les ariens; 10. Quatre lettres Srapion, vque. 11. Le Trait de la Trinit et du Saint-Esprit, en latin seulement, a beaucoup d'analogie avec le trait prcdent et avec les lettres; 12. deux livres contre les apollinaristes, l'un sur V Incartiation de Notre-Seigneur, contre Apollinaire, l'autre sur YAv?eme)it salutaire de Jsus-Christ. Peut-tre faut-il y joindre encore 13. le Grand sermon sur la foi, dont Mai' a donn un nouveau fragment 14. Lettres Epictte, vque de Corinthe, Adelphius, vc/ue et confesseur, et Maxime,
; ; : : ;

philosophe.

Ouvrages h istorico-dogmatiques
1
.

Lettres sur les dcrets


calliditate)
;

sebianorum

2.

du concile de Nice (perspecta Eudu Sentiment de Denis, vque


il

d'Alexandrie,
^

comme

quoi

tait

oppos l'hrsie arienne;


t.

t.

Drey, Apohflique, \" vol., Mayence, 18ii, II, p. 583; Migne, sr. gr., t. XXVI, p. 1292.

I.

Nov. Bibl. Patr.,

CRIVAINS ORIENTAUX.
3.

S.

ATHANASE.
;

299

Histoire des ariens,


la

Srapion sur
Italie et

aux moines (jusqu'en 357) 4. Lettre mort d'Arius; 5. des Conciles de Rimini en

vques d'Afrique;
tiochiens,
finien.

de Sleucie en Isaurie ; 6. Lettres aux principaux 1. Toine (lettre synod.) adress aux An-

en rfutation du schisme de Mlce;


trois dernires

Les

8. Lettre Rucontiennent entre autres choses les

du concile d'Alexandrie (362) sur la rintgration de ceux qui sont tombs dans l'arianisme. Nous devons encore comprendre dans cette catgorie 9. la Vie de saint Antoine, crite pour les moines de la Gaule, excellent modle de la vie rehgieuse, o ils apprendront ce qu'ils doivent faire et viter, et comment, quoique spars de la socit, ils peuvent lui tre utiles. Cette excellente biographie d'un homme aussi remarquable par sou gnie que par sa force morale, produisit dans toutes les classes sociales les plus salutaires effets*. Ces deux noms (Athanase et x\ntoine) furent bientt confondus ensemble et reprsentrent les deux directions extrmes du christianisme la science et la
dcrets
:

simplicit de la foi^
iO.

Les Lettres

festivales,

dcouvertes rcemment en langue

syi'iaque, prcisent et modifient

en bien des points

la

chrono-

logie de l'histoire de l'arianisme*.

Ouvrages d'exgse

et

de morale.

Outre les textes de la Bible sur la Trinit et l'Incarnation, souvent comments par Athanase, nous citerons 1 Lettres Marcellin sur l'interprtation des Psaumes, exhortation l'tude des Psaumes, o l'on trouve runi, sur la divinit et l'humanit du Christ, tout ce qui est pars dans les autres livres de l'Ecriture, sous une forme proportionne
:

toutes les situations


2.

du cur humain.

les Psaumes, toujours prcdes d'un argument qui indique le contenu des Psaumes, o l'auteur trouve une quantit innombrable de figures et de prophties relatives Jsus-Christ. Un autre argument coiwQvi plus tard et mis en tte de l'dition bndictine est une courte introduc-

Expositions sur

* Mhler, Alhan., 2 d. Edites en syriaque, par Cureton; Loud., 1839. Cf. Ang. Ma, iVoDBibh, t. VI, en syriaq. et en lat.
<

Cf. Aug., Confe&s., lib. VIII, c. xiv et xxix.

'

300
tion sur la liaison des

PATHOLOGIE.

Psaumes, sur leurs auteurs, sur

l'esprit

avec lequel

il

les faut lire. Celte

mme

dition contient, la

fm

des Expositions, des frar/ments sur les Psaumes dont Flcck-

mann
3.

a t

le

premier diteur.

Interprtation des Psaumes,

ou

Titres des

raphrase avec de courtes explications


fectueuses.
4.

littrales

Psaumes, pasouvent d-

Enfin, l'dition bndictine renferme des fragments exle

gtiques tirs des citations d'auteurs postrieures, sur Job,

Cantique des cantiques, saint Matthieu et saint Luc*. Parmi les uvres morales et asctiques sous forme de lettres, nous devons mentionner spcialement la Lettre au religieux Drnconce, qui fuyait l'piscopat; il linvite, par des

exemples

tirs

de l'Ancien et du Nouveau Testament, revenir

et recevoir l'piscopat; la lettre

au religieux Amunis (soules

vent classe parmi

les lettres

canoniques des Pres) sur

souillures involontaires de l'esprit et

du corps, sur

le

mariage

et le clibat, sur les controverses inutiles.

Le symbole Quicumque,
de

cette

la Trinit, attribue saint

formule si prcise du dogme Athanase, est d'une poque plus

rcente, car la seconde partie renferme dj les symboles des

cumniques (434 et 4.51). Les une origine latine'. On lui attribue encore de nombreux crits, dont les uns sont douteux, les autres videmment apocryphes '. Mhler caractrise ainsi l'ensemble de sa carrire littraire Rarement mthodique, il crivait souvent dans le feu de la perscution, rapidement, au pril de sa vie, quand il trouvait de nouveaux arguments contre les ariens ou qu'il y tait condeuxime
et troisime conciles

latinismes trahissent

du

reste

traint par des circonstances extrieures.

de se rpter, et
vrits qu'on

il

avait,

du

reste,

Il tait souvent oblig pour principe qu'il est des

ne saurait trop dire \ Ces paroles manquent de justesse et ne s'appliquent point aux deux Discours contre les paens, aux quatre Discours contre les ariens, ni aux quatre Lettres Srapion. Photius^ un des plus grands critiques, dit
Bossuet,

penses

et

admire partout, non-seulement la grandeur des la nettet de l'locution, mais encore, dans l'ex-

*
'

^ Voir dans Migne, t. XXVII, srie gr., tous les travaux d'exgse. Voir la diatribe, dans l'd. bnd., t. II; Migne, t. XXVIII, la fin. * Mhler, than., p. x. Migne, t XXVIII.

CRIVAINS ORIENTAUX.

S.

ATIIANASE.

301

pression et dans le style, l'lgance avec la grandeur, la noblesse, la dignit, la beaut, la force,

toutes les grces

du

discours

...,

quoi

il
,

faut ajouter, dans les matires pi-

neuses et dialectiques l'habilet de ce Pre laisser les termes de l'art pour prendre, en vrai philosophe, la puret des penses avec tous les ornements et la magnificence convenable '.
Doctrines et vues particulires de saint Athanase.
Saint Athanase a trait de la plupart des
tiques.
Il

dogmes

ecclsias-

du monde

Dupin, l'existence do Dieu, la cration et la Providence, dans ses livres contre les gentils.

prouve,

dit

Il tablit la Trinit des trois personnes divines et l'unit de nature et de substance presque dans tous ses ouvrages; mais il explique ce mystre avec beaucoup de simplicit il ne veut point qu'on s'amuse disputer sur des termes. Il parle admira;

blement de

la

chute du premier

homme,

des peines du pch,

de la ncessit et des effets de l'incarnation du Fils de Dieu. Il explique ce mystre d'une manire qui combat galement
toutes les erreurs des hrtiques sur cette matire
;

car

il

en-

seigne, contre les paiilianisles, que le Verbe s'est uni l'hu-

manit contre au ntre dans


;

les valentiniens, qu'il


le

a pris un corps semblable


;

sein d'une vierge

contre les ariens et les


et

apollinarisles, qu'il a pris

une ine

un

esprit; contre les

nesloriens,

que

la divinit est

imie dans une

mme

personne

avec l'humanit, de sorte que la Vierge peut tre appele mre de Dieu contre les eutychiens, que les deux natures sub;

sistent

dans une

mme

personne avec leurs proprits, sans


Il

confusion, sans mlange, sans changement.


spirituelle et

a cru l'me

ne fait point de difficult d'assurer comme une chose certaine que les saints sont heureux et avec Jsus-Christ. Il parle de l'efficacit du baptme, il discute celui des hrtiques; il reconnat que l'Eucharistie est le corps et le sang de Jsus-Christ. II loue la virginit et la prfre au mariage, quoiqu'il no le croie pas dfendu. Il reconnat l'Ecriture sainte pour la rgle de la foi, et y joint la tradition et l'autorit
immortelle
;

il

des saints Pres.


<

II

remarque que
et

la foi est toujours la


i,

mme,

BosBuet, Df. de la Trad.

des S. Pres, part,

t.

IV,
(Cit.

c. xii.

du

trad.)

302

PATRLOGIE.

quelle ne change point, et que les conciles ne font que dclarer quelle est la doctrine de l'Eglise. 11 enseigne que l'me de Jsus-Christ est descendue aux enfers.
Pour ce qui regarde la discipline de son temps, on peut remarquer dans ses ouvrages qu'on donnait en ce temps-l la communion sous les deux espces aux laques, que les prtres

un autel de mystres aux catchumnes et aux paens, que les fidles s'assemblaient dans les glises, qu'il y avait quantit de moines qui taient soumis leur vque, et qu'on en faisait quelques-uns vques. Il traite des rapports des fidles avec leur vque, que le peuple et le clerg choisissaient. Les vques faisaient la visite dans leurs diocses l'Eglise de Rome tait considre comme la premire (car c'est toujours Rome qu'Athanase demandait protection pour sa personne et ses droits); on jenait pendant le carme et on clbrait la fte de Pques en grande soseuls consacraient, qu'on offrait l'Eucharistie sur
bois,

qu'on cachait

les

lennit.
Il y a peu de principes de morale dans ses ouvrages, et ceux qui s'y rencontrent ne sont point traits dans toute leur

tendue.

Nous nous contenterons


linaristes,

ici

de rsumer ses grandes thses

contre les paens, les ariens, les

pneumatomaques
il

et les apol-

de montrer

comment

a dfendu le christianisme

en face des paens


les questions

et des hrtiques, et

comment

il

s'est

com-

port en face de l'immixtion despotique des empereurs dans

dogmatiques. premire apologie, Athanase combat le paganisme par l'histoire mme de son origine l'oubli du Verbe divin, l'image duquel l'homme avait t cr. Cet oubli, voil ce qui a plong l'homme dans les choses extrieures, dans les plaisirs sensuels, dans l'idoltrie, dans la servitude du pch. L'humanit ne peut sortir de l qu'en revenant au Verbe et il prouve, dans son second discours (De J?ica}\), qu'elle peut y revenir. Le Verbe est apparu en Jsus-Christ; ses miracles attestent qu'il est le souverain de la nature, et son caractre

Dans

la

dmontre qu'il est saint et l'gal de Dieu. Quant la divinit du christianisme, elle se rvle par ses effets dans l'homme et ses progrs dans le monde car ce ne sont point les paroles, mais les faits, qui dmontrent la vrit du christianisme.
;

CRIVAINS ORIENTAUX.

S.

ATHANASE.

303

Qui ne voit le miracle? Pendant que les sages de la Grce sont incapables de persuader l'immortalit de l'me quelques

hommes

de leur voisinage,

le

Christ seul,

par de simples

paroles et par des


la surface

hommes

ignorants, a dtermin sur toute

mpriser
la gloire

de la terre un nombre d'hommes incalculable mort, penser l'immortalit, ddaigner les biens prissables, s'occuper de l'ternit, fouler aux pieds
la

humaine et n'aspirer qu'au ciel. Quel baume a si bien enlev les maladies de l'me, que les impudiques deles timides

viennent chastes, que les assassins quittent le glaive et que deviennent courageux? Qui a contraint les barbares
dposer leur frocit et vivre en paix, sinon la foi de
Jsus-Christ et le signe de la croix?

Le Sauveur, en apprenant aux hommes ce que les dieux n'ont pu leur apprendre, prouve sa divinit. Que si son ouvrage est divin, pourquoi les paens refusent-ils de le reconnatre pour leur matre? De mme que
celui qui veut voir le

Dieu invisible,
celui qui

le

reconnat et le saisit

ne voit pas le Christ peut le connatre et le distinguer par les uvres de son Incarnation, que ces uvres soient d'un homme ou d'un Dieu. Chaque fois que vous regarderez l'uvre du Christ, vous verrez la divinit du Pre et vous serez ravis en admiration. RSaint Athanase conclut ainsi son premier discours jouissez-vous donc, ami de Jsus-Christ, de croire en Dieu le Pre et en son Fils l'immortalit et le royaume des cieux vous attendent, pourvu que votre me soit pare comme le demande sa loi. La rcompense de ceux qui vivent selon ses prceptes, c'est la vie ternelle ceux qui marchent dans la voie oppose et qui dsertent le sentier de la vertu, recevront au jour du jugement une grande honte et une ruine irrmdiable, parce que, tout en connaissant la voie de la vrit, ils n'ont pas agi selon leur conviction. Les fins diverses et les consquences de l'Incarnation peuvent, d'aprs les nombreux dveloppements du second discours de saint Athanase Sur l'incm'natmi du Verbe, se
; : ; ;

dans ses uvres de

mme

rsumer
de Dieu

ainsi

pour restituer l'homme la notion obscurcie pch 3 raviver en lui la notion de l'immortalit de 1 "me 4 abolir l'idoltrie et briser l'empire de Satan 5 remplacer la crainte servile de Dieu par la coii1
;

Dieu est venu

2 anantir le
;

304
fiance filiale
;

PATHOLOGIE.
6 restaurer
;

le Saint-Esprit

runion de l'homme avec Dieu par ramener toutes choses leur primitive ins-

titution.

Verbe incarn, dit nous ne l'affirmons pas seulement en paroles, nous le confirmons par des faits incontestables. Quelqu'un veut-il voir la preuve de la et dans les jeunes il la trouvera dans les vierges vertu

Que tout

cela ait t accompli par le


(fin

saint

Athanase

du chap.

viii

et chap. suivants),

hommes

chrtiens qui s'appliquent la sainte vertu de puret.


il

Yeut-il se convaincre de la foi l'immortalit de l'me,

la

trouvera dans cette grande multitude de martyrs de JsusMais, nous le demandons ici qui est-ce qui a jamais Christ.

chass les

dmons par

sa

doutent-ils autant que la

mort? Quelle mort les dmons remort de Jsus-Christ ? Partout o le

nom du Sauveur est prononc, le dmon est expuls. Qui a jamais enlev les maladies des mes humaines au point que les impudiques soient devenus chastes, que les assassins n'aient plus tir l'pe et les lches soient devenus vaillants? Qui a jamais persuad aux barbares et aux diffrentes nations de renoncer aux folies de la guerre et de songer la paix, si ce n'est la doctrine de Jsus-Christ, le signe de la croix et la Autrefois, quand les paens et rsurrection de son corps? les barbares servaient les idoles, ils se faisaient mutuellement la guerre et se montraient cruels envers leur race; nul ne

la

pouvait voyager sur terre ou sur mer sans avoir le glaive main, cause des guerres incessantes qu'on se faisait de Qui a fait que ceux qui se hassaient les part et d'autre.

uns les autres sont unis dans la paix, sinon le Fils bien-aim du Pre, le commun Sauveur de tous, Jsus-Christ, qui, dans son amour, s'est charg de tout pour notre salut? Dj Isae,
n, 4, disait et

charrue combattre.

de lui Ils forgeront de leurs pes des socs de de leurs lances des faux, et ils ne s'exerceront plus
:

En

effet,

ds qu'ils connaissent la doctrine de Jsus-

des champs, et au lieu d'armer leurs mains du glaive, ils les lvent pour prier. Au heu de se faire la guerre, ils s'arment contre le diable et les

Christ, ils s'appliquent la culture

dmons

et les abattent
la

par

la

continence et la force de leur

me. On reconnat

divinit

du Sauveur en ce que

les

hommes

ont appris de lui ce qu'ils n'ont pu apprendre des

CRIVAINS ORIENTAUX.

S.

ATHANASE.

30o
et la

dmons,
futilit

et

on reconnat en

mmo

temps l'impuissance

des idoles. De l vient que ceux qui les avaient jus-

qu'ici adores,

aujourd'hui les foulent aux pieds, qu'ils brlent

mme
gile.

les
:

livres
les

magiques

de ceux quon admirait pour leurs arts sages prfrent h tout l'explication de l'Evann'est point l'ouvrage
si le

Tout cela

des

hommes mais
,

de

Dieu. Aussi bien,

Verbe divin sest


;

fait

homme,

c'est afin

que nous devenions des dieux s'il s'est manifest dans la chair, c'est afin que nous arrivions la connaissance du Pre invisible si, enfin, il est mort pour les hommes, c'est afin que nous hritions de l'immortalit. Oui, les uvres que le Sauveur a accomplies par son incarnation sont si grandes qu'elles ressemblent aux flots de la mer, qui se succdent sans relche et ne sauraient tre compts. Voyez, en un mot, comment la doctrine du Sauveur partout se multiphe, tandis que le culte des idoles et tout ce qui contredit son enseignement de jour en jour dcrot et s'affaiblit. Si vous voyez cela, rendez au Sauveur les honneurs divins et rejetez tout ce qui peut vous loigner de lui. Comme les tnbres perdent leur puissance au lever du soleil, ainsi la divine apparition du Verbe de Dieu a banni les tnbres de
;

l'idoltrie.

Dans sa
perficielle

lutte contre les ides exclusives et la rehgiosit su-

une onction
clart,

de l'arianisme, Athanase dploie une profondeur, et une dialectique remarquables; de l cette cette varit, cet accent de conviction qui rgnent dans

sa dmonstration de la divinit du Christ et


et

du

Saint-Esprit,

du mystre de

la sainte Trinit.

En
que

le

plaant le point de dpart de l'arianisme dans cette ide Christ est la premire des cratures, et dans cette
((

maxime philosophique de

Philon, que

le

Dieu

saint, infini,

ne

peut entrer en contact avec le monde cr et fini, il en rvle la contradiction intrinsque c'est--dire que le Dieu parfait ne peut rien crer d'imparfait, et que cependant il peut
;

un tre, le Fils. Si la cration ne peut tre produite immdiatement de Dieu, comment le Fils de Dieu peut-il tre cr par la nature pure et incre de Dieu? Saint Athanase' appuie sa dmonstration sur cette ide fondamentale Celui
crer
:

'

Epiit.
1.

ad

PATROLOGIE,

enlise,

.^gypl,

20

306

PATHOLOGIE.

qui spare le Fils de Tessence et de l'ternit du Pre, con-

fond

le Fils

avec les cratures.

Comme

les ariens,

pour

tablir leur subordinatianisme,

en

appelaient aux textes de la Bible qui leur semblaient favorables', Athanase pose en principe que les doctrines de
l'Ecriture
l'Eglise qui

sont identiques celles

de l'Eglise,

donne

l'intelligence et la vie la lettre

que c'est morte de

l'Ecriture, et qu'il faut rejeter toute explication contraire la

doctrine de l'Eglise. L'Ecriture, explique d'aprs l'ensemble

du contexte, dmontre incontestablement


entre le Pre et
le Fils,

et justifie le

l'identit de nature terme liomoousios Il


.

montre aussi
l'entendre

l'absiuxlit et la fausset

de la plupart de leurs

explications, principalement sur la giirathm

du

Fils. Faut-il

humainement,

cette gnration de

Dieu? Non, car

Dieu n'est pas comme les hommes et les hommes ne sont pas comme Dieu. Si l'Ecr