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LECTURAS DE LA UNIDAD 1

-----------------------------------------------------------------------------PRIMERA LECTURA: LA CULTURA TECNOLGICA EN LA SOCIEDAD DE LA INFORMACIN (SI). ENTORNOS EDUCATIVOS. En la sociedad de la informacin (SI) ya no se aprende para la vida; se aprende toda la vida" (A. Cornella) "En la SI la competitividad de las organizaciones est en funcin de lo que saben (su conocimiento acumulado), de cmo utilizan lo que saben y de su capacidad para aprender cosas nuevas (crear nuevo conocimiento)" CULTURA Y EDUCACIN. Consideramos Cultura todo aquello que los seres humanos hemos sido capaces de crear y que no estaba en la estructura misma de la naturaleza (Lled, 1994), y que comprende el "conjunto de representaciones, reglas de conducta, ideas, valores, formas de comunicacin y pautas de comportamiento aprendidas (no innatas) que caracterizan a un grupo social" (Quintanilla, 1992:2). La cultura est orientada y mantenida socialmente, se hereda mediante un sistema de transmisin con formas simblicas y forma parte del patrimonio de los grupos humanos proporcionando el entorno donde las personas nos desarrollamos bajo su influencia, somos (o deberamos ser) seres libres y contribuimos a su evolucin. En este marco, la Educacin, suministrada tradicionalmente por las propias familias y por las instituciones educativas (escuelas, institutos, universidades), nos muestra

las peculiaridades de nuestra cultura y nos da a todos la oportunidad de desarrollar nuestras capacidades intelectuales y creativas. LA SOCIEDAD DE LA INFORMACIN La cambiante sociedad actual, a la que llamamos sociedad de la informacin, est caracterizada por los continuos avances cientficos (bioingeniera, nuevos materiales, microelectrnica) y por la tendencia a la globalizacin econmica y cultural (gran mercado mundial, pensamiento nico neoliberal, apogeo tecnolgico, convergencia digital de toda la informacin...). Cuenta con una difusin masiva de la informtica, la telemtica y los medios audiovisuales de comunicacin en todos los estratos sociales y econmicos, a travs de los cuales nos proporciona: nuevos canales de comunicacin (redes) e inmensas fuentes de informacin; potentes instrumentos para el proceso de la informacin; nuevos valores y pautas comportamiento social; nuevas simbologas, estructuras narrativas y formas de organizar la informacin... configurando as nuestras visiones del mundo en el que vivimos e influyendo por lo tanto en nuestros comportamientos. La sociedad de la informacin tambin se denomina a veces sociedad del conocimiento (enfatizando as la importancia de la elaboracin de conocimiento funcional a partir de la informacin disponible), sociedad del aprendizaje (aludiendo a la necesidad de una formacin continua para poder afrontar los constantes cambios sociales), sociedad de la inteligencia (potenciada a travs de las redes - inteligencia distribuida-). Como destaca Castells (1997), frente a una primera revolucin industrial sustentada en la mquina de vapor, y una segunda apoyada en la utilizacin masiva de la electricidad, la actual tercera revolucin (que supone el auge del sector terciario) tiene como ncleo bsico y materia prima la informacin y nuestra creciente capacidad para gestionarla, especialmente en los campos de

tratamiento de la informacin simblica a travs de las TIC y el tratamiento de la informacin de la materia viva mediante la ingeniera gentica y la biotecnologa. Hay que tener en cuenta que histricamente, siempre que han incrementado las capacidades de comunicacin de las personas, a continuacin se han producido cambios sustanciales en al sociedad. Por otra parte, estamos en una sociedad compleja donde la rapidez y el caudal de la recepcin de las informaciones aumenta sin cesar, de una manera que no est en armona con el ritmo del pensamiento y de la comprensin de la naturaleza humana. En muchos casos, la actual capacidad de innovacin tecnolgica (que conlleva una profunda transformacin de las personas, organizaciones y culturas) parece ir por delante de la valoracin de sus riesgos y repercusiones sociales. En la sociedad de la informacin aparece una nueva forma de cultura, la cultura de la pantalla que, como deca Arenas (1991), se superpone a la cultura del contacto personal y la cultura del libro. Adems, junto al entorno fsico, real, con el que interactuamos, ahora disponemos tambin del ciberespacio, entorno virtual, que multiplica y facilita nuestras posibilidades de acceso a la informacin y de comunicacin con los dems. Frente a esta nueva cultura tecnificada y "massmeditica", Umberto Eco (1993) distingue dos posiciones extremas de los ciudadanos: - Los apocalpticos, que consideran que la consideran una "anticultura" decadente y desintegradora de la moral. As, Jean Baudrillard (2000) postula que la sociedad actual, dominada por los ordenadoresy mquinas electrnicas que convierten la vida en virtualidad, est enferma; y Giovanni Sartori (1998) afirma que cuando sustituimos el lenguaje abastacto por el lenguaje perceptivo (concreto) estamos empobreciendo nuestra capacidad de entender y pasamos de "homo apiens" a "homo videns"

- Los integrados, que ven de manera optimista esta nueva cultura CARACTERSTICAS DE LA SOCIEDAD ACTUAL El triunfo de las ideas globalizadoras y neoliberales en el seno de una sociedad agitada por un vertiginoso desarrollo cientfico y tecnolgico nos est trasladando a "otra civilizacin", y el escenario en el que se desarrollan nuestras vidas va cambiando cada vez ms de prisa. Muchas han sido las circunstancias que han preparado el terreno para el advenimiento de esta "nueva era" , pero el hito que sealar un antes y un despus en nuestra historia es sin duda la "apoteosis" de Internet en la dcada de los noventa. Ahora ya podemos afirmar que estamos en la "sociedad de la informacin"; especialmente nosotros, ciudadanos de uno de los pases ms avanzados del mundo. En realidad TODOS estamos en la sociedad de la informacin, tanto los pases ms avanzados como los ms pobres, lo que ocurre es que muchos cientos de millones de personas, aunque an no disfrutan de sus ventajas, si padecen sus consecuencias. Esta nueva "cultura", que conlleva nuevos conocimientos, nuevas maneras de ver el mundo, nuevas tcnicas y pautas de comportamiento, el uso de nuevos instrumentos y lenguajes..., va remodelando todos los rincones de nuestra sociedad e incide en todos los mbitos en los que desarrollamos nuestra vida, exigiendo de todos nosotros grandes esfuerzos de adaptacin. Algunos de los principales aspectos que caracterizan la "sociedad de la informacin" son los siguientes: - Omnipresencia de los "mass media" y de las nuevas tecnologas de la informacin y la comunicacin (TIC), con sus lenguajes audiovisuales e

hipermediales, en todos los mbitos de la sociedad: ocio, hogar, mundo laboral... Todos necesitamos saber utilizar estos instrumentos tecnolgicos. Ahora la transmisin de noticias y de todo tipo de informacin a travs del planeta es inmediata, y los ordenadores e Internet se han hecho herramientas imprescindibles para la mayora de los trabajos que realizamos, incluso para disfrutar de muchas formas de ocio (videojuegos, Internet). Y por si fuera poco, en unos pocos aos todo esto quedar integrado en los nuevos "telfonos mviles de internauta", y lo tendremos siempre a nuestro alcance en el bolsillo. - Sobreabundancia de informacin a nuestro alcance. Cada vez nos resulta ms fcil acceder a todo tipo de informacin (TV, prensa, Internet...), pero precisamente la abundancia de datos que tenemos a nuestro alcance (no todos ellos fiables y bien actualizados) nos hace difcil seleccionar en cada caso la informacin ms adecuada. Por otra parte, la informacin se nos presenta distribuida a travs de mltiples medios: mass media, Internet, bibliotecas... Esta competencia de "saber" buscar, valorar y seleccionar, estructurar y aplicar, la informacin para elaborar conocimiento til con el que afrontar las problemticas que se nos presentan, es uno de los objetivos de la educacin actual. - Continuos avances cientficos y tecnolgicos en todos los campos del saber, especialmente en bioingeniera, ingeniera gentica, nuevas tecnologas... El conocimiento se va renovando continuamente, velozmente. Y fuerza cambios en la forma de hacer las cosas, en los instrumentos que se utilizan... Las nuevas generaciones se encuentran con muchos conocimientos distintos a los que presidan la vida de sus predecesores. Todos necesitamos estar aprendiendo continuamente. - El fin de la era industrial. La mayor parte de la poblacin activa de los pases en los que se ha consolidado la "sociedad de la informacin" trabaja en el sector

servicios, y casi siempre con una fuerte dependencia de las nuevas tecnologas para realizar su trabajo. Termin la era industrial en la que el sector secundario (la produccin industrial de bienes materiales) era el ms importante de la economa. Ahora los intangibles "informacin y conocimiento" son valores en alza, indispensables para el progreso de las empresas, y tambin para asegurar el bienestar de las personas. - Libertad de movimiento. La "sociedad de la informacin", sustentada por la voluntad de globalizacin econmica y cultural, trae consigo una creciente libertad de movimiento. Muchas fronteras se diluyen y aumenta la libertad para los movimientos internacionales de todo tipo: personas, mercancas, capitales..., y sobre todo informacin. Cada vez son ms las profesiones que exigen frecuentes desplazamientos por diversos pases y especialmente el dominio de varias lenguas. El ingls ya resulta casi indispensable. Nuevos entornos laborales. Las nuevas tecnologas revolucionan la

organizacin de los entornos laborales y abren grandes posibilidades al teletrabajo. Crece continuamente le nmero de personas que desarrollan buena parte de su trabajo en casa, ante un ordenador conectado a Internet: telecomercio, telebanca, teleformacin... En el siguiente cuadro, repasamos con ms detalle los perfiles de nuestro nuevo mundo

CARACTERSTICAS DE LA SOCIEDAD ACTUAL ASPECTOS SOCIOCULTURALES Continuos avances cientficos. Incesantes descubrimientos y nuevos desarrollo cientficos: nuevas tecnologas para la informacin y la comunicacin (telefona, informtica, etc.), ingeniera gentica, nanotecnologa, nuevos materiales... Redes de distribucin Las redes de distribucin de informacin permiten de informacin de mbito mundial ofrecer en cualquier lugar en el que haya un terminal (ordenador, telfono mvil, televisor...) mltiples servicios relacionados con la informacin. No obstante, lo que para algunos pases son grandes y veloces "autopistas de la informacin", para otros apenas son simples caminos de tierra y barro. La sociedad se basa en amplias redes de comunicacin y en la capacidad de los individuos para actualizar su conocimiento en un mundo que cambia vertiginosamente. Omnipresencia de los Con los "mass media " (prensa, radio, televisin...) e medios de comunicacin de masas e Internet Internet las noticias de, informacin, formacin y ocio llegan cada vez a ms personas. La informacin se mueve casi con absoluta libertad por todas partes; lo que ocurre en un punto del planeta puede verse inmediatamente en todos los televisores del mundo (hay canales de TV como la poderosa cadena americana CNN <http://www.cnn.com/>, que emiten

noticias durante todo el da). Esto supone una verdadera explosin cultural que hace ms asequible el conocimiento a los ciudadanos, pero a la vez, crece el agobio por el exceso de informacin y la sensacin de manipulacin ideolgica por los grupos de poder que a travs de los "mass media" configuran la opinin pblica y afianzan determinados valores. Nuevos patrones para Las onmipresentes TIC imponen nuevos patrones las relaciones sociales sobre la gestin de las relaciones sociales: nuevas formas de comunicacin interpresonal, nuevos entretenimientos... Mayor informacin del No solamente son los ciudadanos los que pueden estado sobre los ciudadanos. acceder a un mayor volumen de informacin a travs de Internet; el estado aumenta la informacin de que dispone sobre los ciudadanos (cmaras de vdeo en las calles, centralizacin de datos en Hacienda...) , y est en condiciones de ejercer un mayor control sobre ellos. Integracin cultural Tendencia hacia un "pensamiento nico " (sobre todo en temas cientficos y econmicos) debida en gran parte a la labor informativa de los medios de comunicacin social (especialmente la televisin), la movilidad de las personas por todos los pases del mundo y la unificacin de las pautas de actuacin que

exige la globalizacin econmica. Se va reforzando la sensacin de pertenecer a una comunidad mundial, aunque los pases ms poderosos van imponiendo su cultura (idioma, instrumentos y procesos tecnolgicos...) amenazando la identidad cultural de muchos pueblos. Aceptacin del Segn el "imperativo tecnolgico", la fabricacin y utilizacin de herramientas es el factor determinante del progreso de la humanidad. Por ello se aceptan los nuevos instrumentos como modernos e inevitables, renunciando muchas veces a conducir el sentido de los cambios y del progreso. Como afirma Joana M Sancho "las tecnologas artefactuales, simblicas y

" imperativo
tecnolgico "

organizativas transforman de manera insospechada no solo el mundo que nos rodea, sino nuestra propia percepcin del mismo y nuestra capacidad para controlarlo".
"Hay que tener ordenador y saber ingls" Formacin de megaciudades. La poblacin se agrupa en grandes aglomeraciones urbanas (megaciudades) donde muchas veces son necesarios desplazamientos importantes para ir a los lugares de trabajo y de ocio Baja natalidad (en los En los pases desarrollados hay una notable baja de pases desarrollados) natalidad (Unin Europea), en tanto que en algunos pases en desarrollo (China) se toman medidas para

contener una tasa de crecimiento excesivo. Mientras otros pases siguen sin tomar ninguna medida y con unas tasas de natalidad que desbordan sus posibilidades (Mxico, norte de frica). Nuevos modelos de agrupacin familiar Aumenta el porcentaje de personas que viven solas (solteras, divorciadas, viudas...) y aparecen nuevos modelos de agrupacin familiar (monoparental, homosexual...). El patriarcado entre en crisis. El alto ndice de separaciones y divorcios genera los consiguientes problemas para los hijos. Mayor presencia de la Mayor incorporacin de la mujer al trabajo, dedicando mujer en el mundo laboral menos tiempo a la familia. Las posibilidades de actuacin social de la mujer se van igualando a las del hombre en la mayora de los pases, aunque en otros (como los pases musulmanes) este proceso se ve fuertemente dificultado por sus tradiciones religiosas. En muchos casos la mujer sufre el desgaste de una doble jornada laboral: en el trabajo y como ama de casa. Necesidad de "saber aprender" y de una Ante la imposibilidad de adquirir el enorme y creciente volumen de conocimientos disponible, las personas adecuada en cada caso (aprender a aprender) Las njuevas generaciones se van encontrando con

formacin permanente debemos saber buscar autnomamente la informacin

muchos conocimientos nuevgos respecto a los que presidieron la vida de la generacin anterior. Las personas necesitan una formacin continua a lo largo de toda la vida para poder adaptarse a los continuos cambios que se producen en nuestra sociedad. No se trata de simples "reciclajes", sino de completos procesos de reeducacin necesarios para afrontar las nuevas demandas laborales y sociales. Relativismo ideolgico Tendencia a un relativismo ideolgico (valores, pautas de actuacin...) que proporciona una mayor libertad a las personas para construir su propia personalidad, aunque encuentran a faltar referentes estables sobre los que construir su vida. Tambin emergen nuevos valores que muchas veces se oponen abiertamente a los valores tradicionales, creando desconcierto en una gran parte de la poblacin. Se da gran importancia al momento presente y a la inmediatez (xito fcil...), al "tener" sobre el "ser".... Disminucin de la religiosidad Fuerte disminucin del sentimiento religioso y del poder de las iglesias tradicionales, aunque proliferan las sectas pseudoreligiosas. Se refuerzan los planteamientos integristas musulmanes. Grandes avances en Grandes avances en la prevencin y terapia

medicina

sanitaria, consecuencia de los desarrollos cientficos en ingeniera gentica, nanotecnologa, lser... Aumento progresivo de la esperanza de vida.

ASPECTOS SOCIOECONMICOS Crecientes desigualdades en el desarrollo de los pases Aumentan las desigualdades de desarrollo (econmico, tecnolgico, de acceso y control a la informacin...) entre los pases del mundo. Desde una perspectiva objetiva, parece que cada vez hay menos pobres, pero en cambio los pobres cada vez son ms pobres. Adems, el modelo econmico de los pases desarrollados resulta ya insostenible para el planeta y desde luego inaplicable a todos los pases. La concentracin de riqueza en unas pocas familias resulta cada vez ms escandalosa. Actualmente las 250 personas ms ricas del mundo poseen la misma riqueza que el 40% ms pobre de la poblacin del planeta (2.000 millones de personas) Globalizacin econmica y movilidad. Se va consolidando una globalizacin de la economa mundial que supone el desarrollo de grandes empresas y grupos multinacionales actuando en un mercado nico mundial. Las mercancas y los capitales se mueven con gran libertad por todo el mundo (dinero electrnico). Las personas en general tambin.

Medios de transporte Constante mejora (rapidez, seguridad, capacidad) de rpidos y seguros los medios de transporte (transporte areo, trenes de alta velocidad, carreteras...), que conjuntamente con Internet hacen posible el desarrollo de la economa globalizada Continuos cambios en Los continuos avances cientficos y tecnolgicos las actividades econmicas. Tendencia a las introducen continuos cambios en las actividades econmicas, en la produccin, en la organizacin del trabajo y en las formas de vida en general de las indispensable para poder adaptarse a las nuevas situaciones. Frente a las organizaciones jerarquicas verticales de la etapa industrial, se tiende a las organizacioens en red (redes variables que se configuran segn los proyectos) Uso de las nuevas tecnologas en casi todas las actividades humanas Progresiva introduccin de las nuevas tecnologas en casi todas las actividades humanas, avaladas por su marcada tendencia de costes decrecientes y a la alta productividad que conlleva su uso. Se hace necesaria una alfabetizacin cientficotecnolgica de todos los ciudadanos para que puedan adaptarse a las modificaciones en la organizacin del trabajo y en muchas actividades habituales que supone el uso intensivo de estas tecnologas..

organizaciones en red personas. La formacin permanente resulta

Incremento de las actividades que se hacen a distancia.

Van aumentando progresivamente las actividades que se pueden hacer a distancia con el concurso de los medios telemticos: teletrabajo, teleformacin, telemedicina, telebanca...

Valor creciente de la informacin y el conocimiento

Valor creciente de la informacin y del conocimiento que se puede elaborar a partir de ella. Informacin y conocimiento van adquiriendo una creciente relevancia econmica como factor de produccin (el uso de tecnologa aumenta la productividad) y como mercanca (servicios de acceso a la informacin para la formacin, el ocio...).

Crecimiento del sector En un prximo futuro, la gran mayora de la poblacin

servicios en la
economa

activa sociedad no va a estar concentrada en producir alimentos ni en fabricar objetos, sino en ofrecer servicios: procesar informacin o atender a las personas. Estamos pasando de un consumo basado en los productos a un consumo basado en los servicios, especialmente, en los servicios relacionados con la creacin, proceso y difusin de la informacin.

Consolidacin del neoliberalismo econmico

El fenmeno de la globalizacin va acompaado de una ideologa poltico-econmica de corte neoliberal que considera positiva la globalizacin econmica y del mercado, pero no ve tan necesaria la globalizacin poltica, ya que considera que el mejor funcionamiento de la economa es aquel en el que hay pocas interferencias polticas.

Se producen grandes concentraciones de poder financiero. Profundos cambios en En la sociedad actual, donde la informacin y los el mundo laboral. conocimientos constituyen el elemento sobre el cual se desarrollan muchas de las actividades laborales, y donde las herramientas para recibir, tratar y distribuir la informacin estn en todas partes (empresas, domicilios, locales sociales, cibercafs...), la organizacin del trabajo en general est sufriendo cambios profundos que apuntan hacia nuevos sistemas de trabajo flexible (mayor autonoma, teletrabajo) y nuevas frmulas contractuales (en vez de retribuir el tiempo de dedicacin, se retribuye el trabajo realizado). Se valoran los trabajadores cualificados, con iniciativa y capacidadd e adaptacin tecnolgica y organizativa. Aumentan el paro y los fenmenos de exclusin Los incrementos de productividad que conlleva la integracin de las nuevas tecnologas en los procesos productivos es uno de los factores que genera paro, especialmente en los trabajos menos cualificados. Es un escenario que se podra caricaturizar diciendo que tenemos un crecimiento continuado de la riqueza total y un crecimiento paralelo del paro. La imposibilidad de acceder ala Red supone analfabetismo y marginacin.

Creciente emigracin desde los pases ms

Hay una creciente emigracin de poblacin de los pases ms pobres y con conflictos (Africa, Unidos), los cuales an no han articulado mecanismos para integrarla o promover zonas de desarrollo en los pases de origen que inhiban la marcha. En muchos pases desarrollados se configura una sociedad multicultural

pobres a los ms ricos Sudamrica) hacia los pases ricos (Europa, Estados

Toma de conciencia de La humanidad toma conciencia de las amenazas que los problemas medioambientales se ciernen sobre el medio ambiente a causa de la incontrolada actividad econmica, pero an no se han puesto medios suficientes para remediarlo. Las conferencias mundiales que se convocan para abordar el tema no cuentan an con el apoyo decidido de los pases ms poderosos y desarrollados, que adems son los que contaminan ms. Consolidacin del Consolidacin del "estado del bienestar" entre la gratuita, pensiones de jubilacin...), aunque en algunos pases aparecen ciertos indicios de recesin de los logros conseguidos ASPECTOS POLTICOS Paz entre las grandes Pese a la situacin de paz entre las grandes potencias potencias, pero mltiples conflictos locales mundiales (especialmente tras la cada del muro de Berln, smbolo de la guerra fra entre la URSS y USA), hay numerosos conflictos latentes o declarados entre

"estado del bienestar" mayora pases desarrollados (educacin y sanidad

pueblos, grupos tnicos y grupos resentidos por pasadas injusticias de tipo econmico o social Se multiplican los focos terroristas Se multiplican los focos terroristas y poderes mafiosos en todo el mundo, y se configura un terrorismo capaz de desafiar a cualquier estado. Debilitacin de los Estados Los Estados no pueden controlar todo lo que ocurre en el ciberespacio global que carente de fronteras, escapa de cualquier control poltico y pasa a ser controlado por polticas tcnicas y econmicas de grandes empresas multinacionales. Consolidacin de la democracia La democracia se va consolidando en casi todos los pases del mundo (quedan muy pocas dictaduras) de jure aunque no de facto. No obstante se observan indicios de debilitamiento de la democracia (grupos fascistas, fanatismos, populismo, corrupcin...) en algunos de los pases donde la democracia estaba ms consolidada, y en general los ciudadanos que disfrutan de democracia se quejan de su imperfecto funcionamiento Tendencia al agrupamiento de los pases Hay una tendencia de los pases al agrupamiento en grandes unidades poltico-econmicas, como en el caso de la Unin Europea, al tiempo que dentro de los estados resurgen los nacionalismos que reclaman (a veces con violencia) el reconocimiento de su identidad.

De todas ellas, Manuel Castells (1997) destaca como principales caractersticas de la sociedad actual: - Revolucin tecnolgica (y creciente auge de la tecnologa mvil). No obstante existe una enorme brecha entre nuestro sobredesarrollo tecnolgico y nuestro subdesarrollo social. - Profunda reorganizacin del sistema socioeconmico (globalizacin ). La nueva economa se sustenta sobre 3 pilares: la informacin, la globalizacin y la organizacin en red (frente a las anteriores organizaciones jerrquicas verticales). - Cambios en el mundo laboral: frente al trabajador ejecutor (sin capacidad de iniciativa que se limita a hacer un trabajo genrico no especializado), el trabajador cualificado ("trabajador autoprogramable ",con capacidad para cambiar tanto en lo tecnolgico como en lo organizativo, para definir objetivos y transformarlos en tareas) se considera como el gran factor para la creacin de valor en las empresas - Cambios sociales: crisis de la familia patriarcal y creciente multiculturalidad Diferencias entre la era industrial y la era de la informacin. Fuente principal:

REIGELUTH, C.(1999). Instructional-Design Theories and Models: A new Paradigm of Instructional Theory. USA: Lawrence Erlbaum Assoc

ERA INDUSTRIAL Estandarizacin Organizacin burocrtica Control centralizado Relaciones competitivas Toma de decisiones autocrtica Acatamiento Conformidad Comunicacin unidireccional Compartimentacin

ERA DE LA INFORMACIN Personalizacin Organizacin basada en equipos Autonoma con responsabilidad Relaciones cooperativas Toma de decisiones compartida Iniciativa Diversidad Trabajo en red Globalidad

Orientado a las partes Plan de obsolescencia El director como "rey" Conocimiento centralizado, siempre de fcil acceso

Orientado al proceso Calidad total El cliente como "rey" no Conocimiento distribuido a travs de mltiples medios, de fcil acceso

LOS ENTORNOS EDUCATIVOS EN LA SOCIEDAD DE LA INFORMACIN En la sociedad actual, adems de los tradicionales entornos que proporcionaban una educacin y una formacin especfica a las personas (la familia, los centros docentes y las empresas) el entorno social, fuente de educacin informal a lo largo de toda la vida, cada vez ejerce una mayor influencia con la ayuda de los omnipresentes "mass media" y el acceso a un ciberespacio que convierte el mundo en una "aldea global" (Mc Lujan) donde "todo" est a nuestro alcance. Sin duda, la integracin de las personas en grupos (presenciales y virtuales) facilita su formacin continua. Por otra parte, la necesidad universal de una formacin continua para poder hacer frente a las nuevas exigencias de esta sociedad en rpida evolucin, conlleva que adems de las empresas (que se encargan en gran medida de proporcionar a sus trabajadores los conocimientos que necesitan para el desempeo de su actividad laboral) y la potente educacin informal que proporcionan los mass media y los nuevos entornos de Internet, vaya siendo cada vez ms conveniente que las instituciones educativas que tradicionalmente proporcionaban la formacin inicial de las personas se impliquen tambin en la actualizacin y renovacin de sus conocimientos a lo largo de toda la vida.

ENTORNOS EDUCATIVOS: Familia NIVELES EDUCATIVOS: Educacin familiar Educacin informal Forma Educacin bsica cin Oooo O

Entornos sociales, Escuela mass media, (Inf., ciberespacio.. Prim.) . o oooo O O Oooo Instituto (ESO, Bach.) FP Universidad

Mundo laboral

o o oooo

Profesionalizacin inicial Formacin Continua O

oooo oooo oooo Oo oo ooo oooo oooo

Con el desarrollo de la sociedad de la informacin y su difusin generalizada, la formacin on-line ir en aumento, especialmente en los entornos profesionalizadores y en la formacin continua FUENTES DE INFORMACIN REFERENCIAS BILIGRFICAS:

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SEGUNDA LECTURA LA UNIVERSIDAD EN LA ERA DE LA INFORMACIN Vivimos un momento de crisis mundial pues tal vez no exista un mbito de la vida social que no haya sido afectado por el cambio civilizatorio que presenciamos con azoro y descreimiento. A partir de la dcada de los aos setenta del siglo XX una revolucin tecnolgica ubic a la informacin en el centro de los procesos de produccin y reproduccin material de la humanidad y, con ello, sent las bases para una transformacin radical de las estructuras econmicas, polticas y culturales de las sociedades contemporneas. De acuerdo con Manuel Castells, reconocido socilogo cataln: La revolucin de las tecnologas de la informacin y la reestructuracin del capitalismo ha inducido una nueva forma de sociedad, la sociedad red, que se caracteriza por la globalizacin de las actividades econmicas decisivas desde el punto de vista estratgico, por su forma de organizacin en redes, por la flexibilidad e inestabilidad del trabajo y su individualizacin, por una cultura de la virtualidad real construida mediante un sistema de medios de comunicacin omnipresentes, interconectados y diversificados, y por la transformacin de los cimientos materiales de la vida, el espacio y el tiempo, mediante la constitucin de un espacio de flujos y del tiempo atemporal, como expresiones de las actividades dominantes y de las lites gobernantes (Castells, M. 1999, p 23). La implantacin de esta nueva forma de organizacin social ha derivado en procesos catastrficos, tales como el derrumbe del bloque socialista y la fragmentacin de estados nacionales (vgr. URSS, Yugoslavia) as como la emergencia de mltiples movimientos sociales de resistencia (vgr. feminismo, ecologismo) y fundamentalismos ideolgicos, tanto de izquierda como de derecha

(vgr. islamismo, cristianismo), dirigidos a restaurar las identidades colectivas amenazadas por la globalizacin y el cosmopolitismo. As pues, en este mundo contemporneo convulsionado por conflictos, conflagraciones y guerras de toda ndole, en el que se enfrentan promotores y detractores de la globalizacin del capitalismo informacional, las instituciones sociales se transforman a fin de ajustarse a las presiones de su entorno. ste es el caso de la universidad y las instituciones de educacin superior en general. Considerando el periodo de escasez econmica por el que atraviesan actualmente las instituciones de educacin superior debido a la aplicacin de polticas econmicas orientadas a la expansin del mercado, y tomado en cuenta el valor de cambio que han adquirido la educacin, la capacitacin, la informacin y el conocimiento en el capitalismo informacional, es evidente por qu las universidades estn intentando aplicar modelos organizativos de corte empresarial. En algn momento a mediados de la dcada de los noventa, en la Universidad de California se discuta la pertinencia de usar el modelo organizativo de parques temticos como Disneylandia, basado en centros de responsabilidad, por considerarlo ms eficiente desde el punto de vista econmico administrativo. Sin embargo, desde una perspectiva acadmica tal esquema distaba mucho de ser el ms apropiado, ya que generara una competencia interna que hara desaparecer reas vitales como los departamentos de humanidades y ciencias bsicas. Muchas instituciones, sin embargo, estn sucumbiendo a la tentacin de convertirse en empresas comerciales que venden servicios educativos, informacin y conocimiento al mejor postor. Al hacerlo, pierden su identidad en la medida que anteponen la ganancia econmica a la funcin social y poltica de preservar, generar y difundir conocimientos socialmente tiles y legtimos, que han cumplido las universidades desde su origen.

Cuando se somete la educacin a las reglas del mercado su calidad se degrada, pues lo que el cliente (estudiante) pide no siempre es lo que necesita. Lo mismo sucede con la creacin artstica, la investigacin cientfica y humanstica, ya que al dejar de ser prcticas desinteresadas y perseguir exclusivamente el beneficio econmico, pierden su autonoma y con ello su propsito fundamental ( cfr. Press E. y Washburn, J., 2000) Pero quiz el factor que mayor presin ha ejercido sobre las universidades, es el tecnolgico. La revolucin de las tecnologas de la informacin iniciada con la invencin del microchip, la computadora personal y el lenguaje digital, ha cambiado radicalmente las condiciones en que se produce y distribuye el conocimiento. Por medio de estas nuevas tecnologas de la informacin la generacin de conocimiento se ha acelerando de manera increble. Cada lustro el conocimiento se duplica en el mundo, y en la ltima dcada se ha incrementado registrando ms conocimiento que en todos los milenios anteriores. Asimismo, con el surgimiento de Internet la difusin de informacin y distribucin del conocimiento disponible se ha potenciado a niveles nunca imaginados. En sentido estricto Internet es una red de redes interconectada globalmente que permite la telecomunicacin entre los agentes o agencias que tengan acceso a los medios (una computadora integrada por mdem y el software apropiado), en cualquier momento y en cualquier lugar del planeta. Este hecho provoca un cambio en el sentido y concepcin del tiempo y el espacio, y ha dado lugar al surgimiento de lo que Manuel Castells ha denominado la sociedad red, la cual habita y se desarrolla en el ciberespacio. La vertiginosa evolucin de las innovaciones tecnolgicas aplicadas a las

computadoras y las telecomunicaciones ha permitido el desarrollo dentro de la red de un ambiente multimedia que integra tanto a los diversos formatos en que se

transmite la informacin (texto, imgenes, sonido) como a los distintos medios de comunicacin masiva (prensa, radio y televisin). Esto ha derivado en la gestacin de un campo cultural ciberntico con sus propias reglas estructurales. Este ambiente hipermediado tiene una naturaleza dinmica y flexible que se encuentra en constante proceso de revisin, reorganizacin y actualizacin, de tal forma que sus componentes; es decir, las pginas web nunca quedan concluidas, a diferencia de con las obras impresas y audiovisuales convencionales. Son hipertextos que pueden ser ledos o abordados desde mltiples entradas, no tienen un principio o un final, y permiten al lector interactuar con ellos en razn a sus necesidades personales. Asimismo, Internet es un hipermedio a travs del cual se pueden transmitir mensajes de ida y vuelta, a un slo destinatario o a una audiencia masiva , segn sea el caso o las necesidades de emisor. De acuerdo con Derrick de Kerckhove, director del Programa McLuhan de la Universidad de Toronto,

Internet

posee

tres

caractersticas

intrnsecas:

interactividad, que posibilita el enlace fsico entre agentes y agencias, as como la


interaccin entre los sujetos y sus mquinas; hipertextualidad que facilita el enlace entre contenidos o cuerpos de informacin; conectividad que posibilita el enlace mental entre los agentes y agencias, lo que dara lugar a la formacin de una inteligencia colectiva, o conectiva como l prefiere llamarla (De Kerckhove, D., 1999). Por su parte Pierre Levy apunta, en su conocido libro Collective Intelligence, que el desarrollo de Internet como hipermedio descansa estructuralmente en tres condiciones clave. Por un lado, la conexin de todo con todo, lo que hace posible el acceso a la informacin publicada en la red desde cualquier punto en el espacio ciberntico. En segundo lugar, la formacin de comunidades virtuales, integrada por individuos y organizaciones que participan activamente en la red. Y una tercera condicin, que coincide con lo que propone De Kerckhove, en relacin a la

construccin de una inteligencia colectiva objetivada en el conocimiento acumulado y compartido por todos los cibernautas a travs de la red (Levy, P., 1997). La aparicin de este nuevo medio en la sociedad contempornea, y en particular en el campo de la produccin cultural, ha trado mltiples consecuencias que apenas comenzamos a comprender. Por ejemplo, al extenderse hacia todas direcciones y en todos los planos, la red adquiere una estructura descentralizada. Al no existir un centro regulador, se excluye la posibilidad de un control totalitario sobre la informacin y el conocimiento que circula en la sociedad, tal como sucedi con el enciclopedismo durante la Ilustracin. Este hecho tiene consecuencias graves para la Universidad, ya que es previsible que pierdan el monopolio de la legitimacin del conocimiento. De ahora en adelante compartirn esta funcin con otro tipo de organizacin como las industrias culturales y los medios de comunicacin establecidos. Sin embargo, el prestigio social que hayan adquirido algunas de estas instituciones acadmicas ser su mejor divisa en la lucha por la legitimacin del conocimiento y la competencia por la validacin de la informacin que se publique en el espacio ciberntico. Esto obligara a las universidades a procesar la informacin y el conocimiento que difunden en la red con un mayor rigor, pues en cada publicacin se estaran jugando su prestigio y posicin social. Otra de las consecuencias previsibles es que por su carcter dinmico y descentralizado se hara prcticamente imposible para los gobiernos censurar los contenidos que circulen por la red. As, dado que dicho contenido sera producido por una inmensa variedad de agentes y agencias independientes, es de esperarse que a diferencia de los medios convencionales como la presa, la televisin y la radio, los contenidos que se transmiten por Internet reflejen ms claramente los

deseos, aspiraciones, ideas y dems formas de conciencia de los individuos y las organizaciones reales y concretas. Estas tendencias posibles han permitido pensar que la red podra transformarse en un medio democratizador de la poltica y la cultura. Como ya se ha apuntado, las nuevas tecnologas digitales han afectado los procesos de produccin de conocimiento incrementando la velocidad en el procesamiento y transmisin de la informacin, as como ampliando la capacidad para su almacenamiento. La cantidad de informacin con que trabajan actualmente los investigadores y la rapidez con que logran procesarla ha permitido romper con paradigmas tericos establecidos y proponer nuevas hiptesis pasa resolver problemas complejos. Para los cientficos esto ha sido fantstico. Ante las complejidades inextricables del universo, lo que antes se perciban como puro caos, hoy, gracias a las computadoras, es posible verlo como un sistema de patrones complejos que se organizan y autoregulan de acuerdo con una lgica no lineal (cfr. Lewin, R., 1992 y Casti, J.L., 1994). A su vez, por sus caractersticas intrnsecas de interactividad, hipertextualidad y conectividad, Internet se ha convertido en un instrumento que intensifica el intercambio de informacin entre las comunidades acadmicas, permitiendo a los investigadores trabajar en red a travs de un permanente dilogo entre colegas de todo el mundo. En estas condiciones la investigacin cientfica y tecnolgica se ha transformado en esfuerzo colectivo a nivel global, lo que le imprime un mayor dinamismo a la generacin de conocimientos. Ante estos hechos, durante el otoo del ao 2000, en un congreso sobre nuevas tecnologas y educacin superior, en la Universidad de Maastricht se discuta la necesidad de crear un modelo global de Universidad. Se pensaba en una Universidad sin instalaciones fsicas, que existiera en la red con el propsito de

apoyar (a escala global) a las nuevas comunidades virtuales de cientficos, artistas e intelectuales en su trabajo acadmico; y al mismo tiempo, mejorar las oportunidades educativas (a escala personal) para desarrollar nuevas estrategias y mtodos de enseanza colaborativos, nuevos ambientes de aprendizaje interactivo, as como planes y programas de estudio ms flexibles (cfr.

www.mmi.unimaas.nl).
La mayora de los especialistas en el tema del nuevo paradigma tecnlogico concuerdan con que las reas de la actividad humana sobre las cuales las nuevas tecnologas de la informacin han tenido mayor impacto son sin lugar a dudas: la educacin, el trabajo y la comunicacin (cfr. Levison, P., 1997; Johnson, S., 1997 y Castells, M., 1999). En el caso de la educacin, los primeros cambios que se perciben son la velocidad con que los conocimientos se incrementan y modifican, dando lugar a que por primera vez en la historia los conocimientos que un sujeto adquiere al inicio de su formacin profesional sean obsoletos al terminarla. Este hecho pone necesariamente en tela de juicio los mtodos tradicionales de enseanza y las estrategias convencionales de desarrollo curricular. Las nuevas tecnologas de la informacin extienden, materializan y transforman diversas funciones cognitivas como: la memoria (vgr. bases de datos, hipertextos), la imaginacin (vgr. simulaciones, realidad virtual), la percepcin (vgr. sensores digitales, telepresencia, realidad virtual) y el razonamiento (vgr. inteligencia artificial, modelizacin de fenmenos complejos). Ante estas circunstancias los nuevos modelos de adquisicin de conocimientos descansan ms en la disponibilidad y la capacidad de los sujetos para aprender que en procesos formales de instruccin. En este sentido, uno de los cambios substanciales que afectan a la educacin se refiere a la naturaleza de los

ambientes de aprendizaje, que se transforman de espacios estticos y pasivos (centrados en el maestro), a ambientes dinmicos e interactivos (centrados en el alumno) que favorecen el desarrollo de nuevas actitudes y destrezas para aprender. De esta forma, los nuevos modelos educativos deben orientarse desarrollo de capacidades tales como hacia el e

la bsqueda, recoleccin, anlisis

interpretacin de informacin, asi como a la generacin y transmisin de nuevo conocimiento. Adems, dado el potencial conectivo de la red y la naturaleza del trabajo acadmico en la actualidad, es de esperarse que los nuevos mtodos de enseanza fomenten, a su vez, el trabajo colaborativo. Pero quiz el tema que mayores expectativas ha creado en torno a las potencialidades transformadoras de las nuevas tecnologas de la informacin sea el de la educacin a distancia. Desde la dcada de los aos noventa se ha hablado mucho acerca de cmo Internet revolucionar la educacin, ya que permite acceder al conocimiento de una forma barata y salvando las distancias geogrficas. De hecho desde entonces muchas universidades en el mundo han impulsado innumerables programas de educacin a distancia tanto a nivel profesional como en los posgrados. Hasta la fecha, todava no hay suficiente evidencia emprica sobre la efectividad de estos programas. Pero lo cierto es que entre las comunidades acadmicas esta modalidad educativa sigue planteado dudas, sobre todo respecto a su calidad acadmica. Asimismo, ha provocado fuertes resistencias entre los acadmicos tradicionales por el uso de un nuevo lenguaje que define a los profesores como expertos en contenido, a los estudiantes como clientes, y a las cursos como productos (cfr. Press, E. y Washburn, J., 2001).

Actualmente, la polmica en torno a la efectividad de la educacin a distancia contina; por un lado sus promotores destacan las ventajas pedaggicas y econmicas de la innovacin, y por otro, sus detractores apelan al carcter genrico y humanizante de la educacin presencial y a las distancias culturales y sociales que se interponen entre los usuarios y el conocimiento disponible en la

red.

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TERCERA LECTURA: MTODOS CIENTFICO O MECANICISMO DEL CONOCIMIENTO El mtodo cientfico predominante en las ciencias sociales es el hipotticodeductivo, lo que implica que los cientficos de cualquier disciplina estn bsicamente probando hiptesis a partir de un doble referente: el cuerpo conceptual de una lado y la realidad concreta que se estudia del otro lado (CUFF Y PAYNE, etal. 1985:190). El mtodo cientfico se aplica primordialmente para fundamentar, justificar y respaldar hiptesis especficas que se deducen de un marco conceptual. De ah que segn estos autores, los investigadores estn ms preocupados por evidenciar que su trabajo es cientfico, es decir, por exponer la forma como cumplen con las reglas del mtodo, que con las caractersticas que determinan la realidad que quieren conocer. Con la formacin y entrenamiento profesional se ensean los mtodos como si fueran instrucciones que seguidas cuidadosamente, permiten ensamblar la realidad que se estudia. De esta manera el investigador joven tiene la garanta de poder llegar a conclusiones aceptadas en su disciplina cientfica y validadas por el quehacer de sus propios maestros. El mtodo se traduce en un conjunto de postulados, reglas y normas que son institucionalizadas por lo que KUHN (1970), denominada como la comunidad cientfica socialmente reconocida. El mtodo cientfico as aceptado jerarquiza, ordena y regula un proceso objetivo, precepto que debe ser satisfecho por un investigador neutral. La garanta de objetividad para captar un fenmeno social segn sus propiedades y su dinmica depende de la fidelidad con que se siga la regla del mtodo. Una de las mayores falacias en la formacin de los investigadores es la creencia de que el mtodo reemplaza la formacin integral y la capacidad de pensar, de comprender y de interpretar. El aprendizaje de reglas, tcnicas estadsticas y sistemas informticos sofisticados, no puede ir en desmedro

de una formacin integral del investigador, que le permita reflexionar sobre la sociedad, teniendo en cuenta sus dimensiones histricas y las contradicciones entre los intereses de los distintos grupos sociales. Los mtodos de investigacin cientfica en las Ciencias Sociales, han cado en un mecanicismo infrtil, derivado de un ejercicio en el que el instrumento es el fin en s mismo y no un medio de conocimiento, y la realidad social concreta a ser conocida es un punto de referencia nominal. La capacidad de las herramientas usadas para captar fielmente la realidad, la calidad de la informacin (como referente de propiedades y de relaciones ente las propiedades), la forma como se construyen las bases de datos y el modo como se pasa de stas el anlisis y a la interpretacin, son procesos que no se documentan en forma explcita aunque de ellos depende directamente la validez del conocimiento producido. No sorprende entonces que CUFF y PAYNE, (ed) (1985:225), consideren que en el contexto de la aplicacin del mtodo hipottico deductivo, el principal problema que debe enfrentar el investigador es entonces el de convencer a sus colegas profesionales que sus hallazgos, descripciones y explicaciones estn garantizadas por un uso estricto de las reglas metodolgicas aceptadas mas que por la fidelidad de los referentes empricos para captar las propiedades del fenmeno estudiado. La mecanizacin de los procesos de investigacin en las Ciencias Sociales han llevado as mismo a que los marcos tericos de los cuales se deducen las hiptesis, sean aceptados tambin de manera acrtica y ahistrica. Frecuentemente se parte de revisiones de literatura en las que preocupa ms detectar las tendencias conceptuales de moda que la pertinencia de estas para reflexionar de manera sistemtica, apropiada y creativa sobre el problema social que se estudia. Por esta razn no es de extraar que la lgica que gua el paso de los conceptos a las

hiptesis quede en la penumbra, aunque en el proceso cientfico es tan importante como el paso de las hiptesis al referente emprico. El mtodo cientfico no puede verse simplemente como la aplicacin de un recetario de normas inviolables y disecadas. Esto, porque los asuntos tericos y metodolgicos son inseparables. Por lo tanto, se requiere que los supuestos que fundamentan el cuerpo conceptual del que se derivan las hiptesis deban hacerse explcitos. Esto es fundamental porque el cuerpo de conocimiento utilizado como marco de referencia, influye en la percepcin que logre el investigador del problema que indaga, dado que determina las preguntas que se formulan y las respuestas que busca. Lo anterior exige que el investigador explicite sus supuestos, las limitaciones y su capacidad de generar conocimiento. Muchos textos sobre mtodos y tcnicas, incluso algunos elaborados por investigadores con una importante trayectoria, se escriben con la intencin bsica de ayudar a estudiantes avanzados y a investigadores que trabajan en ciencias sociales, a resolver muy variados problemas que se presentan en el proceso de investigacin. Por esta razn evitan tratamientos generales que caigan fueran del mbito metodolgico, en tanto que se considera que muchas veces producen confusin en la bsqueda de las soluciones requeridas por los problemas de investigacin (BRIONES, 1985:5). Aunque el autor reconoce que su exposicin no debe tomarse como una adhesin positivista, ni mucho menos como una recomendacin al uso acrtico de estos procedimientos y sugiere que el investigador debe estar atento de manera continua a los posibles errores y desviaciones a los cuales puede conducirlo el uso indiscriminado de algunas tcnicas de investigacin social, su manual metodolgico se centra en la exposicin de diversas tcnicas de recoleccin y anlisis de datos, apropiadas para ciertos niveles de la realidad social y destinados a tratar propiedades susceptibles de expresin cuantitativa. Esto, porque considera que el propsito final del

proceso de conocimiento involucrado en la investigacin, consiste en dar una explicacin de esta situacin (situacin problemtica), mediante la identificacin de la legalidad que los rige (BRIONES, 1985:11 y 12). Desafortunadamente, el punto central que se pierde de vista en una gran mayora de manuales metodolgicos, es que la realidad social se rige por leyes culturales que cambian histricamente y que ningn mtodo garantiza que las relaciones sociales sean adecuadamente percibidas, a menos que el investigador tenga una formacin integral, que le permita pensar e interpretar la realidad a partir de sus parmetros histricos y culturales. El mtodo cientfico no sustituye este requisito. La solucin de los problemas que se presentan en el proceso de investigacin requiere que no desarticule la relacin entre la concepcin del mundo del investigador y la teora y el mtodo que usa. De lo contrario, se reduce el problema del conocimiento cientfico a cuestiones de metodologa y se propicia una formacin cientfica ingenua, acrtica y fundamentalmente replicadora. Los investigadores deben conocer los dilemas no resueltos sobre los que se fundamenta el quehacer cientfico convencional. Esto no solo puede ayudarles a resolver los problemas que enfrentan en el proceso de investigacin, sino que tambin evita el uso de los recursos metodolgicos como productos acabados. El avance cientfico y de los cientficos de los pases en desarrollo, depende de que los investigadores tengan un dominio evidente de su cultura, as como un excelente conocimiento de los marcos conceptuales y metodolgicos a su disposicin. De esta manera y con una prctica sistemtica y seria podrn asumir un papel crtico y creativo en los procesos de compresin de la realidad en la que se desenvuelven. Uno de los muchos dilemas que quedan ocultos cuando se evitan, los que se han llamado tratamientos generales ajenos al mbito metodolgico, es el pertinente

al problema de cuantificar o cualificar la realidad social para conocerla. Esto implica que los mtodos de conocimiento pueden ser cualitativos y cuantitativos, que cada uno de ellos se sustenta en supuestos diferentes, que no son recursos excluyentes, que la totalidad de la realidad social no se agota con la cuantificacin y un nmero significativo de fenmenos sociales solo pueden cualificarse y otros no pueden cuantificarse a menos que previamente se hayan cualificado. DESCRIPCIN DE LOS MTODOS CONCEPTO Y REALIDAD La investigacin cuantitativa deriva el grueso de su inspiracin intelectual de las ciencias naturales y de ciertas tendencias del positivismo en particular. Aunque corrientemente se considera la investigacin cuantitativa como positiva, no es el positivismo en abstracto lo que ha llevado a algunos investigadores de las ciencias sociales a optar por el camino de la investigacin cualitativa, sino su tendencia ms general a tomar como punto de referencia metodolgica, los mtodos de investigacin de las ciencias naturales. Como se ensea en el diagrama 3.1 la investigacin cuantitativa en su forma ideal parte de los cuerpos tericos aceptados por la comunidad cientfica, los cuales permiten formular hiptesis sobre relaciones esperadas entre las variables que hacen parte del problema que se estudia. Contina con el proceso de recoleccin de informacin con base en conceptos empricos medibles, derivados de los conceptos tericos con los que se construyen las hiptesis conceptuales. Concluida esta etapa se procede a analizar los datos, presentar los resultados y determinar el grado de significacin de las relaciones estipuladas entre los datos. Este proceso hipottico-deductivo se inicia, como su nombre lo indica, con una fase de deduccin de la cual se derivan las hiptesis conceptuales y contina con la operacionalizacin de las variables, la recoleccin y el procesamiento de los datos,

la interpretacin y la induccin que busca contrastar los resultados empricos con el marco conceptual que fundamenta el proceso deductivo. La investigacin cualitativa por el contrario se deriva y ha sido estimulada por escuelas que son considerablemente diferentes a las propugnan por la orientacin cuantitativa. La principal caracterstica de la investigacin cualitativa es su inters por captar la realidad social a travs de los ojos de la gente que est siendo estudiada. Es decir, de la percepcin que tiene el sujeto de su propio contexto. El investigador induce las propiedades del problema estudiado a partir de la forma como se orienta e interpretan su mundo los individuos que se desenvuelven en la realidad que se examina (BRIMAN, 1988:69 Y 70). El mtodo cualitativo no parte de supuestos derivados tericamente, sino que busca conceptualizar sobre la realidad con base en el comportamiento, los conocimientos, las actitudes y los valores que guan el comportamiento de las personas estudiadas. El proceso de investigacin cualitativa explora de manera sistemtica los conocimientos y valores que comparten los individuos en un determinado contexto espacial y temporal. Esto implica que no aborda la situacin emprica con hiptesis deducidas conceptualmente sino que de manera inductiva pasa del dato observado a identificar los parmetros normativos de comportamiento, que son aceptados por los individuos en contextos especficos histricamente determinados.

EL PAPEL DE LA TEORA EN CADA PERSPECTIVA Tanto el mtodo cualitativo como el cuantitativo, la articulacin del dato emprico con la teora, bien sea como punto de llegada o de partida es bastante laxa.

En el caso de la investigacin cuantitativa, se ha criticado que, aunque se argumenta lo contrario, de hecho lo que busca es examinar conceptos que escasamente se derivan de alguna teora (CUFF y PAYNE, et. al. 1985). La revisin de la literatura de investigaciones previas relacionadas con el concepto o con conceptos utilizados en la investigacin de acuerdo con BRIMAN (1988:22) usualmente se emplea, como sustituto de un cuerpo terico. Segn este autor, con frecuencia las hiptesis no se derivan de una teora como tal, sino de una revisin de investigaciones previas que han usado el concepto que se busca explorar. Aunque en sus propios fundamentos se confiere un papel central a la teora en los mtodos cuantitativos, en la realidad esta funcin se ha distorsionado. De hecho, lo que se recomienda en libros de textos pertinentes es que el tratamiento del problema de investigacin, mediante la aplicacin del mtodo adecuado requiere de una delimitacin conceptual o ubicacin en un contexto terico (BRIONES, 1985:13 y 14). Tal marco resulta de una seleccin de los aspectos ms importantes del cuerpo terico general, referidos al tema estudiado y el cual debe determinar la seleccin de los conceptos claves para formular el problema. Desafortunadamente, este paso se ha hecho equivalente a la seleccin y definicin de los conceptos empleados en la formulacin de hiptesis (que deben ser verificable) y los cuales deben ser operacionalizados, es decir, formulados segn su referente emprico. El asunto de la mediacin se ha resuelto casi exclusivamente desde la perspectiva de lo emprico y esto a obscurecido e incluso impedido que el problema de estudiar se inserte en el cuerpo terico pertinente. La teora es definida de manera simplista y esquematizada como una serie de relaciones postuladas entre varios conceptos. El concepto es una dimensin de la realidad afinada en sus trminos ms bsicos o fundamentales y una operacin es un referente emprico de un concepto (HAVENS ROGERS LIPMAN, 1965:18-21). Esta nocin de teora centrada

en el concepto, facilita el proceso de mediacin, pero reduce la capacidad explicativa de las teoras sociales. Lo que es ms serio an limita el alcance de la teora a las necesidades de medicin y propician la operacionalizacin de los conceptos no en trminos de las propiedades de la realidad que se estudia sino para facilitar la cuantificacin de aquellas dimensiones que interesan al investigador. En el caso de la investigacin cualitativa, se critica el empleo de los conceptos como si fueran referentes empricos fijos aplicados al mundo real. Se propone el uso de conceptos sensibilizadores que provean un sentido general de referencia y orientacin para aproximar las instancias empricas (BLUMER, 1957:7). Desde esta perspectiva, la conexin entre el concepto y el dato implica que el primero establece una serie de seales generales que guan el trabajo del investigador en un determinado campo de estudio. El concepto debe refinarse paulatinamente controlando el riesgo de deificarlo, es decir, que pierda la relacin con el mundo real. En la prctica la investigacin cualitativa muy a menudo carece de una orientacin mnima tanto en trminos conceptuales como en lo referente a objetivos concretos y se confunde con un proceso exploratorio para registrar todo lo que acontece. Esto conduce a que se recopilen grandes cantidades de informacin, lo cual dificulta la creacin de archivos y hace difcil y a veces imposible el manejo, anlisis e interpretacin de los resultados. Supuestamente la induccin analtica basada en la observacin de la realidad, debe proveer a los investigadores con el conocimiento necesario para desarrollar cuerpos tericos que capten los esquemas interpretativos de los grupos estudiados. Sin embargo, en la realidad estas aproximaciones a la teora quedan frecuentemente esbozadas y no formuladas. Como indica BRIMAN (1988:91), los investigadores cualitativos son hoy ambivalentes en relacin con el papel que debe jugar la teora en la investigacin.

De manera creciente se recomienda que los investigadores que usen mtodos cualitativos recurran a la teora, no como punto de referencia para generar hiptesis sino como instrumento que gue el proceso de investigacin desde etapas iniciales del proceso. El reto que debe asumirse es entonces, no perder de vista que el conocimiento que se busca como punto de referencia es el de los individuos estudiados y no exclusivamente el avalado por las comunidades cientficas. LA LGICA RECONSTRUIDA Y LA LGICA EN USO Tanto los defensores de los mtodos cuantitativos como aquellos de los mtodos cualitativos, enfrentan un profundo distanciamiento en lo que proponen como mtodos de conocimiento y la forma como operan en la vida real. Normalmente unos y otros actan con base en una base lgica reconstruida, que refleja una imagen idealizada de la prctica cientfica. Mayor atencin debera darse a lo KAPLAN (1964) define como la lgica en uso. Es decir, a las caractersticas reales de las prcticas de los cientficos durante el proceso investigativos. Desafortunadamente como ya se sealo la lgica en uso se explcita muy raramente en los informes de las investigaciones, por qu el investigador (cualitativo o cuantitativo) est ms preocupado por mostrar la forma en que su trabajo satisface los cnones del mtodo cientfico, segn la aproximacin que utilice, o sea la lgica reconstruida, que por describir detallada y especficamente las circunstancias del trabajo investigativo en la prctica y la incidencia de estas en la aplicacin de las reglas metodolgicas del enfoque seleccionado (CUFF Y PAYNE, et. al. 1985:191).

DIFERENCIAS ENTRE LOS MTODOS CUANTITATIVOS Y CUALITATIVOS Algunos de los principales contrastes entre los mtodos cualitativos y cuantitativos ya han sido presentados en los captulos anteriores, haciendo referencia especialmente a la forma como se percibe la realidad social y a las propuestas especficas sobre como conocerla. En esta seccin se har mencin a los aspectos que segn los expertos diferencian estos dos mtodos de investigacin, siguiendo las dimensiones sealadas por BRIMAN (1988:94-126), pero revisadas segn la

lgica en uso derivada de la experiencia de las investigaciones que se resean en


los captulos VIII y XIX. De acuerdo con las consideraciones de la tabla 3.1, los mtodos cualitativos y cuantitativos pueden contrastarse teniendo en cuenta aspectos como los siguientes: 1.

Rol de la investigacin. Para los investigadores que cuantifican el mtodo


cualitativo juega un papel esencialmente exploratorio. Les permite un conocimiento previo detallado de la situacin detallada, lo cual les facilita formular las hiptesis, delimitar los referentes empricos de los conceptos y disear la estrategia de recoleccin de informacin (poblacin a estudiar, qu datos necesitan y cmo deben recogerlos). Los hallazgos cualitativos se emplean tambin de manera creciente para interpretar los resultados obtenidos con datos cuantitativos, superando el anlisis convencional que se limita a aceptar o a rechazar las hiptesis.

2.

compromiso del investigador. El investigador cuantitativo est comprometido


con el mtodo, el cual se usa de manera acrtica porque lo considera como un recurso que le garantiza el estudio objetivo y despersonalizado de la realidad. El investigador cualitativo por el contrario, reconoce que la despersonalizacin no es posible, y que como miembro de la sociedad, tiene

compromisos que no necesariamente coinciden con los dos individuos que estudia. Por esta razn su meta es trabajar con estos ltimos de manera comprometida, para permitir que aflore y se pueda sistematizar la vivencia y el conocimiento que ellos tienen de su realidad.

Los investigadores cualitativos usan el mtodo cualitativo para captar el conocimiento, el significado, y las interpretaciones que comparten los individuos sobre la realidad social que se estudia, y la cual es definida como un producto histrico, es decir, validada y transformada por los mismos sujetos. Sus anlisis se centran en grupos pequeos o en casos se seleccionan, cuidando de que no sean excepcionales sino representativos de las tendencias de comportamiento que organizan la vida social en el contexto analizado. La seleccin slo es posible despus de lograr la aceptacin y el compromiso de la comunidad estudiada. 3.

Relacin entre el investigador y el sujeto. Los mtodos cuantitativos no


exigen contacto directo con la poblacin que se estudia. Incluso se recomienda mantener una distancia entre los dos para facilitar la neutralidad y la objetividad. Dado que por lo general se seleccionan grandes muestras de poblaciones, los instrumentos para recoger informacin son aplicados por grupos de encuestadores o entrevistadores entrenados por el equipo responsable de la investigacin. El investigador incluso puede proceder al anlisis e interpretacin de los datos sin haber tenido necesariamente ningn contacto directo con la situacin. El concepto de realidad social que se maneja puede llegar a ser paradjicamente, bastante abstracto y a menudo es el resultado de los supuestos que se manejan y no de las relaciones concretas que configuran la trama social.

Los investigadores cualitativos, en cambio, tienen que desarrollar una comunicacin directa permanente con los sujetos investigados, porque su inters implica, de hecho, comprender el conocimiento que ellos tienen de su situacin y de sus condiciones de vida. En el dilogo del investigador cualitativo con el investigado, el primero no debe despojarse del conocimiento y las habilidades que se derivan de su formacin acadmica. El problema de relacionarse en pie de igualdad con las comunidades estudiadas, no se resuelve mediante la negacin del conocimiento y de la identidad del investigador, sino mediante la forma en que logre reflexionar sistemticamente con el sujeto estudiado, sobre las dimensiones cognitivas e interpretativas del asunto que se investiga. Con frecuencia se supone, errneamente, que en la investigacin cualitativa el investigador opera como una tabula rasa, cuando por el contrario, los procesos de cualificacin son altamente exigentes en formacin acadmica y experiencia que permitan una comprensin creativa pero sistemtica de la lgica y la racionalidad cultural que organiza y orienta el comportamiento social.

4.

Relacin entre la teora / conceptos y la investigacin. Este aspecto ya se


desarroll en detalle anteriormente. Por lo tanto, aqu slo cabe agregar que, como seala BRYMAN (1988:98), el contraste entre la investigacin cuantitativa que verifica la teora y la cualitativa que deja emerger la teora de los datos, no es un corte preciso como se asume tan frecuentemente. Los investigadores ms experimentados utilizan implcita o explcitamente la induccin y la deduccin de manera simultnea, pasando de la observacin

de la realidad o de la reflexin terica, segn el caso, a formular preguntas conceptuales o empricas que guan la exploracin de lo concreto, o el anlisis crtico de los cuerpos tericos. 5.

Estrategias de la Investigacin. La investigacin cuantitativa requiere


que los conceptos sean definidos y que se establezcan relaciones entre las variables que determinan la forma como se construyen los instrumentos para la investigacin. Los estudios basados en encuestas son estructurados, seleccionan la poblacin mediante muestras estadsticamente representativas y definen las observaciones que se van a registrar antes de comenzar el trabajo de campo. Este enfoque limita la posibilidad de rastrear elementos desconocidos en los marcos tericos, pero que pueden ser determinantes de la forma como se presentan las propiedades empricas de los fenmenos. Los mtodos cualitativos son ms abiertos y flexibles y consideran todas las observaciones anotadas como datos potenciales que se deben decantar en forma sistemtica. El enfoque cualitativo gua de manera flexible la investigacin, por lo cual el investigador puede perderse en un volumen cuantioso y desordenado de datos. Esto exige que los organice, los examine, los contraste y los evale continuamente con informantes confiables y que est dispuesto a reorientar la direccin de la investigacin cuando las observaciones ya ponderadas as se lo indiquen (BRYAN, 1988:100).

6.

Alcance de los resultados. Por lo general se seala que un aspecto


que diferencia los mtodos cualitativos de los cuantitativos es la posibilidad de generalizar los resultados. BRYMAN (1988) considera que el mtodo cuantitativo se fundamenta en un modo de razonamiento nomotemtico, mientras que el cualitativo es ideogrfico. El enfoque nomotemtico est

basado en normas de precisin acordes con procesos en que los resultados que se rastrean estn claramente delimitados. Busca establecer resultados generales tipo ley, que se presentan siempre y cuando se construyan indicadores que operacionalicen fielmente los conceptos, y se cumpla con los requisitos de medicin que exigen condiciones establecidas de representatividad y de rigurosidad en la recoleccin e interpretacin de los datos. Este procedimiento debe seguirse estrictamente porque, como seala KERLINGER (1965:11), el objetivo bsico de la ciencia es la teora, es decir, la formulacin de explicaciones generales basadas en un conjunto de conceptos interrelacionados, que presentan una visin sistemtica del fenmeno que se estudia con el propsito de explicarlo y predecirlo. La investigacin cualitativa es ideogrfica porque busca las nociones, las ideas compartidas que dan sentido al comportamiento social. Su objetivo es profundizar en el fenmeno y no necesariamente generalizar. Como se ver en la segunda parte de este libro, existe una creciente preocupacin entre los investigadores que usan mtodos cualitativos por asegurar una representatividad de criterio, aunque no necesariamente estadstica. Por esta razn buscan seleccionar muestras a partir de parmetros que caracterizan una determinada poblacin, algunos de los cuales pueden derivarse del anlisis basado en muestras estadsticamente representativas (FLOREZ, ECHEVERRY, BONILLA, 1990). Como se reconoce la heterogeneidad derivada de diferentes intereses sociales (clase, etnia, raza, gnero, edad, etc.) la perspectiva cualitativa pondera sus hallazgos confrontando las diferencias.

7.

Imagen de la realidad social. Este punto fue tratado en detalle en el


capitulo anterior, razn por la cual aqu solo se destacan algunos de los principales contrastes de las dos perspectivas. Desde el enfoque cuantitativo, la realidad social es definida como si fuera exterior del individuo, visualizada como un orden social similar al orden naturales (BRYMAN, 1988:102 y 103). Desde el enfoque cualitativo, la realidad social es el resultado de un proceso interactivo en el que participan los miembros de un grupo para negociar y renegociar la construccin de esta realidad. La complejidad de los procesos de construccin de esa realidad. La complejidad de los procesos de comunicacin e interaccin inherentes a las relaciones sociales y sus repercusiones en el comportamiento de los individuos, son preocupaciones centrales de escuelas del conocimiento que usan mtodos cualitativos, tales como la etnometodologa y el interaccionismo simblico. (WATSON, 1991).

8.

Naturaleza de los datos. Los datos cuantitativos son frecuentemente


visualizados como duros, rigurosos y confiables, mientras que los cualitativos son caracterizados como blandos, imprecisos y no generalizables. Muy a menudo se piensa que los datos cuantitativos captan aspectos superficiales pero permiten algn nivel de generalizacin, en tanto que los cualitativos hacen referencia a la esencia de los fenmenos sin importar su frecuencia.

LIMITACIONES Y ALCANCES Las diferencias entre los mtodos cuantitativos y cualitativos se cimentan en distintas concepciones de la realidad social y en el modo de conocerla

cientficamente, as como en las herramientas metodolgicas que se emplean para abordarla. Estas diferencias son evidentes desde la perspectiva de sus enunciados, pero la aplicacin estricta de dichos enunciados es muy problemtica. En la prctica los investigadores acercan e incluso articulan sus mtodos, buscando refinar sus capacidades para captar, analizar e interpretar la problemtica social. Este prstamo de tcnicas se presenta de manera creciente como una propuesta pragmtica que trata de superar las limitaciones inherentes a la cualificacin o la cuantificacin estricta de lo social. En el debate sobre los alcances y la capacidad de cada mtodo, se asume que se practica una correspondencia total entre la posicin epistemolgica y el mtodo de investigacin propuesto por cada uno de ellos (BRYMAN, 1988:118). No obstante el mismo autor se pregunta si a esta posicin le corresponde una prctica rigurosa en la manera como la investigacin es conducida. Conceptualmente los mtodos son definiditos como modelos de procesos de investigacin mutuamente excluyentes, pero esta posicin no es compartida en forma unnime por todos los pensadores. En la prctica, no siempre es posible aplicar de manera rigurosa los preceptos metodolgicos porque se reconoce que las reglas a seguir, en muchos casos, interfieren con el conocimiento de la realidad social. Cada vez ms se reconoce que uno y otro mtodo tiene puntos fuertes y dbiles y que debe darse prelacin a los instrumentos que ofrezcan mayor capacidad para generar conocimiento. Los partidarios de cada mtodo comparten un punto dbil en tanto son incapaces de demostrar que la posicin epistemolgica que defienden gua realmente el proceso de indagacin. Desafortunadamente, como lo han manifestado diferentes autores, los investigadores operan con base en supuestos de ndole muy variada, pero no revisan de manera rigurosa si la lgica que usan en los procesos concretos de indagacin, valida o invalida los supuestos cientficos que deseen aceptar y

seguir. El debate sobre los mtodos, que ha copado durante un largo perodo la atencin y los esfuerzos de los investigadores, no puede resolverse exclusivamente con reflexiones intelectuales, sino con una ponderacin crtica de los aportes concretos imputables a cada mtodo, para producir conocimiento social vlido. Cada vez ms se insiste en que ninguno de los mtodos tiene validez universal para resolver satisfactoriamente los problemas de investigacin. Se considera que son las propiedades del problema las que deben determinar la perspectiva ms conveniente. Para responder estas limitaciones se recurre con frecuencia creciente a la triangulacin, que consiste en articular tcnicas de investigacin cualitativas y cuantitativas, con el fin de iluminar y hacer visibles los diferentes aspectos de la realidad social estudiada. Esta tarea no es posible si se usan de manera excluyente los mtodos, puesto que cada uno privilegia algunas dimensiones de la realidad en detrimento de obras (CUFF y PAINE, et. al. 1985:218). Por consiguiente, la integracin de tcnicas requiere que no se pierdan de vista los presupuestos sobre la realidad social inherentes a cada mtodo, teniendo en cuenta que el cuantitativo hace nfasis en las dimensiones objetivas, es decir, en los aspectos institucionalizados y el cualitativo en los subjetivos, es decir, en la percepcin del comportamiento regulado. La triangulacin requiere que se mantenga la conexin entre las posiciones epistemolgicas y los mtodos de recoleccin de datos (BRYMAN, 1988:124). Esto implica que el investigador tenga claro que las consideraciones epistemolgicas subyacentes a cada mtodo, no permiten que stos se utilicen indiscriminadamente. La escogencia de uno u otro mtodo significa que se aceptan posiciones especficas sobre la realidad social y la manera de estudiarla y, cuando se decide por la triangulacin, estos supuestos deben respetarse. El gran reto estriba en la capacidad de articular los hallazgos, para que la interpretacin no resulte en reflexiones paralelas sin retroalimentacin, lo cual no resolver el problema que se busca superar con la triangulacin.

No debe perderse de vista que cada aproximacin metodolgica busca tambin superar sus propias limitaciones. As por ejemplo, la investigacin cuantitativa ha sido criticada por la visin esttica de la realidad, en tanto examina las covariaciones entre las variables en perodos restringidos de tiempo, sin tener en cuenta el flujo de eventos que las contextualizar. Esta crtica es pertinente, pero desconoce el reciente desarrollo de tcnicas de investigacin y modelos estadsticos, que permiten anlisis dinmicos de los cambios que puede experimentar una poblacin en el tiempo. Este es el caso, por ejemplo, de los modelos de riesgo proporcional que fueron utilizados en la investigacin sobre la transicin demogrfica en Colombia, que se resea en el captulo octavo. En esa seccin ser posibles observar que el diseo y la aplicacin de estas tcnicas buscan captar la dinmica del problema y cuantificar el peso de los cambios que experimentan las variables en el tiempo. Esto es posible en tanto se cualifican eventos para poder cuantificarlos. Los investigadores cualitativos tambin recurren crecientemente a programas computarizados para facilitar el ordenamiento de los datos y sopesar la frecuencia de algunos eventos. En este caso se cuantifica la presencia de determinados comportamientos para poder cualificar patrones culturales.

SNTESIS El anlisis de las diferencias ms comnmente sealadas entre los mtodos cualitativos y cuantitativos, pone en evidencia que las propiedades determinantes de cada mtodo en la prctica no se satisfacen a cabalidad. Esto obedece al significativo distanciamiento entre lo que se supone que debe hacerse, en estricto sentido metodolgico, y lo que sucede en la praxis de la investigacin, o sea, entre

la lgica en uso y la lgica reconstruida. El incumplimiento de los cnones cientficos no ha cuestionado su validez, factibilidad y pertinencia para producir conocimiento sobre la realidad social. Las razones para mantener esta contradiccin pueden ser de diferente ndole y un anlisis exhaustivo del problema desborda los objetivos de esta obra, aunque existen dos consideraciones que no pueden dejar de resaltarse. Por un lado, el hecho de que la formacin metodolgica se centra en la parte instrumental. Por esta razn muchos investigadores sociales no son concientes de las limitaciones de la lgica reconstruida frente a la lgica en uso. De otro lado, quienes establecen los parmetros de la lgica de la investigacin cientfica reconstruida, no estn necesariamente involucrados en la produccin concreta de conocimiento social. Este divorcio imposibilita la validacin en la prctica de los preceptos metodolgicos. No obstante son los investigadores, que de manera sistemtica producen conocimientos sobre la realidad social, quienes paulatinamente han ido delimitando las deficiencias y bondades de cada una de las aproximaciones metodolgicas. En consecuencia, se han visto abocados a abordar los problemas que investigan con los recursos metodolgicos cualitativos o cuantitativos que mejor se avienen a las propiedades de la situacin y de los sujetos que estudian, dando prelacin a la necesidad de conocer lo social de manera totalizante y no al problema de cmo conocer esa realidad. Con esta decisin se acepta, de manera explcita o implcita, que la indagacin cientfica no puede ignorar el conocimiento que tienen de su realidad los sujetos que la construyen, la mantienen y la transformacin. Esta articulacin de los recursos ms eficientes de los mtodos cualitativos y cuantitativos, conocida como triangulacin, busca fortalecer el proceso de generar conocimiento de la realidad social a partir de la experiencia acumulada de los investigadores. Sin embargo, esto exige que los investigadores examinen los

pilares de la lgica reconstruida a la luz de la lgica que supuestamente tienen en uso. La posibilidad de articular las dos perspectivas metodolgicas se ilustra en los captulo ocho y nueve, en donde se pone en evidencia la lgica empleada en dos investigaciones concretas, en las cuales la naturaleza de las preguntas formuladas, demandaba un manejo balanceado de las dimensiones objetivas y subjetivas, as como una integracin de las tcnicas cualitativas y cuantitativas.

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CUARTA LECTURA: PROGRAMAS UNIVERSITARIOS Y NO UNIVERSITARIOS EN LOS ESTADOS UNIDOS Y EUROPA: OBSERVACIONES DESDE Y SOBRE EL TERRENO INTRODUCCIN Algunos agudos observadores han reconocido, desde hace ya tiempo, la implicacin social de la ciencia y la tecnologa. Por lo que, no debera sorprendernos encontrar en Ralp Waldo Emerson un comentario como ste en su ensayo de 1884: La locomotora y el barco a vapor, como enormes lanzaderas, disparan cada da millares de distintos hilos de diferentes nacionalidades y empleo, y los cosen rpidamente en una telaraa. Ni tampoco nos debera sorprender la observacin de John Muir de que cuando intentamos atrapar algo en s mismo, encontramos que est atado a todo lo dems en el universo. Lo que es de alguna manera sorprendente, sin embargo, es que tarde tanto tiempo que algo as emergiese como un estudio social formal en el entorno universitario. Sea como fuere, no ocurri hasta casi la mitad de los aos sesenta, aproximadamente un siglo entero despus de que Muir pasase su primer verano viviendo en la Sierra que origin su comentario, cuando comenz a ser desarrollado formalmente el campo de los estudios de Ciencia, Tecnologa y Sociedad. Como el campo CTS tambin llamado en ocasiones Estudios de Ciencia y Tecnologa- ha evolucionado, su objetivo principal se ha convertido en el anlisis y la explicacin de la ciencia y la tecnologa como complejos constructor sociales, implicando un conjunto de cuestiones polticas, ticas y tericas generales. En este panorama, no hemos llegado a percibir la ciencia y la tecnologa en absoluto como monstruos autnomos ni tampoco como simplemente herramientas neutras listas para su uso. Ms bien, la ciencia y la tecnologa se perciben como procesos

sociales cargados de valores que tienen lugar en contextos especficos, delimitados por, y al mismo tiempo delimitadores de los valores humanos, tal como se refleja en las instituciones polticas, culturales y econmicas. As pues, su comprensin requiere una conceptualizacin interdisciplinaria y holstica de sus consecuentes interrelaciones complejas. APARICIN DE ESTE CAMPO La aparicin del campo acadmico de estudio de CTS, que comenz hace tres dcadas, reflej en gran medida la percepcin de una necesidad de una comprensin ms completa del contexto social de la ciencia y la tecnologa. CTS, al menos en los Estados Unidos, apareci durante un perodo de agitacin social, aunque existan seales anteriores de un cambio prximo. Los acadmicos junto a los crticos comenzaron a lanzar dudas sobre el beneficio, durante mucho tiempo incuestionado, de la ciencia y la tecnologa. Los intelectuales, desde una variedad de perspectivas, incluyendo figuras como Jaques Ellul en Francia o Lewis Mumford en Estados Unidos, sugirieron que existan aspectos exteriores negativos asociados a esas bendiciones que fueron consideradas, durante largo tiempo como el legado principal de la ciencia y la tecnologa. A la vez, acadmicos como Thomas Kuhn en los Estados Unidos comenzaron a separarse de la tradicin positivista, esto es, una visin de la ciencia fuera de la sociedad, decantndose por una visin que incida en la naturaleza eminentemente humana de esta actividad. La famosa lectura Rede en Cambridge- de C.P. Show descubri la existencia de una brecha creciente entre dos culturas (incomunicadas) en la sociedad: una compuesta de cientficos, la otra de humanistas. Su metfora de las dos culturas auspici en gran medida (y todava hoy, de diversos modos lo sigue haciendo) el discurso dentro del campo CTS.

Paralelamente a estos desarrollos apareci la creciente consciencia poltica de que era necesario hacer frente de manera prctica a la estimacin del valor de los gastos sociales en ciencia y tecnologa, (al menos en algunos departamentos) en especial, para encarar el creciente peso de efectos negativos provenientes de la ciencia y la tecnologa. En los Estados Unidos desde el principio hasta la mitad de los sesenta, la biloga Rachel Carson y el activista de los consumidores, Ralph Nader formularon serias cuestiones sobre los peligros asociados con tecnologas tales como el DDT o el automvil Corvair, y en muchos sentidos sus trabajos ayudaron a cristalizar movimientos medioambientales y de consumidores, respectivamente. La Carta sobre el Aire Puro y el Acta sobre las Aguas (1970, 1972), el establecimiento de una Agencia de Proteccin del Medio Ambiente (1969), la Administracin sobre Seguridad Laboral y Salud, y la creacin de la Oficina de Evaluacin de Tecnologas (1972) fueron entre otras, las variadas respuestas a esta nueva percepcin. Little Science, Big Science, aparecieron debates sobre lo que podra ser un desmedido crecimiento potencialmente desastroso en las inversiones gubernamentales en ciencia, que condujeron a las llamadas por una ciencia sobre la ciencia. Entre las respuestas estuvo la formacin en Londres de la Fundacin Ciencia de la Ciencia. Aproximadamente, en el mismo perodo de tiempo aparecieron tambin agrupaciones para la responsabilidad social en la Ciencia, en Inglaterra, asimismo en otras partes del mundo. Aunque no institucionalizados hasta un poco ms tarde, Dinamarca comenz a desarrollar los estudios de evaluacin tecnolgica en el nivel de la cultura poltica. Esto ocurri primero dentro del contexto de los sindicatos de trabajadores a finales de los setenta, posteriormente con el establecimiento de su subcomit del Consejo Dans de Investigacin de las Ciencias Sociales dedicado a la tecnologa y sociedad en 1982, y tres aos ms tarde con la creacin de la Mesa de la Tecnologa, bajo los auspicios del Parlamento dans. A diferencia de lo que Lars Fuglsang llama la respuesta de la parte ajena, ms popular sobre la

tecnologa, Suecia ha desarrollado un modelo ms corporativista de lite, en el que se han establecido los debates sobre la tecnologa y la vida laboral. As, en la mitad de los setenta, el parlamento sueco debati ampliamente e incluso aprob una ley de co-determinacin en la vida laboral, y estableci en 1976, un centro para la vida laboral emplazado en Estocolmo. El propsito era permitir que los trabajadores suecos participasen ms profundamente en la planificacin y organizacin del proceso laboral, especialmente cuando ste es afectado por el cambio cientfico o tecnolgico, Suecia estableci tambin un Secretariado para Estudios del Futuro, con el cometido de dirigir proyectos crticos con evaluacin tecnolgica. Como ejemplo final de las implicaciones sociales de la ciencia y la tecnologa, fue el establecimiento en Noruega de las llamadas tiendas de ciencia, en la que el gobierno mantena a cientficos e ingenieros desease. Todos estos tipos de desarrollos reflejaban un inters creciente en las complejidades de la ciencia y la tecnologa de la sociedad contempornea y un intento de generar un acercamiento ms interdisciplinario para entender no slo los obvios beneficios de la tecnologa cientfica, sino tambin los con frecuencia ignorados resultados negativos previos. En los mismos trminos que esta respuesta poltica aparecieron tambin similares cambios en un nmero de campos acadmicos. Evolucionando en gran medida a partir de acadmicos como Lewis Mumford, Thomas Kuhn, John Ziman y J.D. Bernal, historiadores, socilogos y filsofos tanto en la ciencia como en la tecnologa se desviaron de subdisciplinas de carcter internalista hacia interpretaciones ms externalistas o contextuales. Este cambio expresaba las mismas fuerzas sociales e intelectuales que condujeron directamente al acercamiento interdisciplinar de los estudios CTS. Interdisciplinariedad es un trmino frecuentemente usado para comunicar un rango de definiciones a menudo superpuestas. Julie Thompson Klein sugiere una que proporcionaban informacin y opinin experta gratuita a cualquier miembro del pblico que lo

distincin entre investigacin interdisciplinares; tambin como un continuo que se desplaza desde la multidisciplinariedad a travs de la interdisciplinariedad hacia la transdisciplinariedad. En esta concepcin, la multidisciplinariedad implica la yuxtaposicin de las disciplinas ms tradicionales a fin de resolver algunos problemas o ganar en profundidad. Cuando los estudios CTS emergieron por primera vez a finales de los sesenta y principios de los 70, consistan, en una mezcolanza de disciplinas puestas juntas de algn modo. Entre ellas se incluan historia, filosofa, sociologa, y estudios polticos de ciencia y tecnologa. A causa de que muchas de las cuestiones y problemas cientficos y tcnicos simplemente no eran analizables con los fundamentos de una sola disciplina aislada, este acercamiento multidisciplinar tuvo particulares ventajas. Sin embargo, CTS ha tenido la proverbial ventaja de una ganancia acumulativa que le permite traspasar las barreras interdisciplinares hacia la resolucin de problemas comunes y el compartir metodologas: un estadio que los estados acadmicos y educadores de CTS parecen haber alcanzado. Si CTS ha alcanzado un nivel transdisciplinar, en el que los marcos conceptuales, tales como contextualismo o constructivismo social son capaces de influenciar a ms de una disciplina, es una cuestin que est abiera a ulteriores debates. En cualquier caso, como CTS ha evolucionado, hay tres, o al menos dos aproximaciones en cierto grado distintas, que se superponen. Han emergido subculturas interdisciplinares y estn, en cierto sentido, disputando el terreno de los estudios CTS. Esta divisin tripartida parece que se puede mantener para los Estados Unidos y quiz tambin, con muchos matices, para gran parte de Europa. An la existencia de distintos focos dentro de CTS, raramente antecede a la reciente serie de artculos que discuten sus diferencias, el tema de las subculturas fue anotado previamente por Juan Illerbaig en un ensayo publicado en STS Newsletter, en el cual describa una divisin entre los acadmicos ms disciplinares, orientados por la teora a menudo dirigido por socilogos de la

ciencia europeos, y los ms interdisciplinares educadores centrados en temas, comnmente dirigidos por filsofos de la tecnologa de la tica ingenieril. En un breve apartado de la misma revista, el filsofo Steve Fuller caracteriza la divisin como la distincin entre la Iglesia superior y la Iglesia inferior, una atractiva expresin que se ha extendido rpidamente en este campo. Otros acadmicos, incluyendo a Leonard Waks, han continuado la discusin ms all, enfatizando la distincin entre los que l considera como conocimiento y acadmicos empricamente dirigidos- y la mayora de los movimientos sociales de educadores melioristas o activistas. Waks aparentemente aadira a los historiadores de la ciencia y la tecnologa a la primera lista, pero Luis Pardo Martnez se enfrent a esta cuestin en un ponderado artculo en el que discute a favor de un papel activista para los historiadores de la tecnologa gracias a su capacidad para contextualizar los resultados de los desarrollos tecnolgicos en el pasado. Otros acadmicos han llevado el debate todava ms lejos. Li Bocong, un filsofo del Departamento de Ciencia y Tecnologa en la Academia China de las Ciencias, ha dirigido la atencin a la divisin cultural entre las naciones desarrolladas, incluso postindustriales y aquellas que como China, estn en el proceso de industrializacin, y las implicaciones que esto tiene para el campo de CTS. Richard Gosden, en el Departamento de Estudios de Ciencia y Tecnologa en la Universidad de Wollongong, en un reciente ensayo para Technosciencie, el diario de la Sociedad para los Estudios Sociales de Ciencia, ve la distincin entre la iglesia superior e inferior, la cual caracteriza como estando principalmente orientada a la bsqueda tanto del problema de la verdad y tambin el problema de la justicia apareciendo todava ms fragmentada en lo que l considera como cuatro pilares de esquina para este campo. Identifica estos pilares como: 1. La forma dominante de justicia dentro de nuestra sociedad, esto es, el capitalismo o la justicia del mercado (JM);

2. Su alternativa general respecto la justicia de la vctima (JV); 3. La autoridad dominante en epistemologa dentro de la sociedad del positivismo cientfica (PC); y 4. Su antagonista epistemolgico la ciencia- como constructo social, el relativismo cientfico (RC). Goeden acepta que esta descripcin del campo CTS es extremadamente simplificadora y est sujeta a futuros cambios tal como las propias fronteras se reajustan a s mismas. Ha mantenido que en adicin a la distincin entre la Iglesia superior e inferior para los programas CTS, a menudo caracterizados como Estudios de Ciencia y Tecnologa (ECT) y Ciencia Tecnologa y Sociedad (CTS) respectivamente, existe un tercer acercamiento, a menudo denominado Ciencia, Tecnologa y Poltica Pblica (CTPP). Los dos primeros estn orientados hacia lo terico explicativo y lo social activo respectivamente. Los programas CTPP y CIPP, en cambio, toman su orientacin profesional en los anlisis a gran escala de las interacciones sociotcnicas y su gestin. Estos acentan la necesidad de un aprendizaje en los campos de las polticas convenientes y en la gestin as como la formacin en estos temas. Independientemente de si se conceptualiza CTS en trminos de una dualstica de las iglesias formada por una variedad de alturas (Fuller), o como una banqueta (Cuteliffe y Mitcham), o como un campo de cuatro esquinas formado por pilares inclinados (Gosden), creo que es adecuado decir que hay una variedad de aroximaciones a CTS, muchas de las cuales han de reconocerse como yuxtapuestas y no necesariamente excluyentes entre s. Tambin creo que cada aproximacin tiene algo de valioso con lo que contribuir a la discusin sobre la ciencia y la tecnologa dentro de un contexto social. Permtaseme dirigirme ahora a la discusin acerca de los principales acercamientos a CTS por medio de tres ilustrativos ejemplos.

CIENCIA, INGENIERA Y PROGRAMAS DE POLTICA PBLICA Los programas orientados hacia CIPP y CTPP acentan la necesidad de los campos sobre las polticas adecuadas y de la gestin. El ms reciente, la tercera edicin de la gua para tales programas de la Asociacin Americanas para los Avances en Ciencia, publicado por Albert Teich , identifica unos cincuenta programas de licenciatura tanto en Estados Unidos como alrededor del mundo. Generalmente, esos programas tienen una perspectiva fuertemente cientfica y tcnica y estn diseados para entrenar a gestores cientficos y tcnicos en el ms amplio contexto sociopoltico que, con probabilidad, van a encontrar, o tienen un sesgo ms explcitamente de gestin, con el objetivo de formar especialistas en poltica. Esta rea apareci a finales de los sesenta, al margen de las preocupaciones de ingenieros y gestores de tecnologa y se institucionaliz en los setenta. Generalmente, estos programas se volvieron aliados muy prximos de conomistas y de profesionales de la poltica de gestin, como tambin de ingenieros. Los programas de CIPP y CTTP se concentran primordialmente en lo prctico, en la direccin de la formacin de la carrera de licenciados y son tal vez el grupo mayor y mejor desarrollado en este nivel. Algunas de las principales publicaciones de este acercamiento de CTS son Technology in Society, que est asociada a la Sociedad de Macroingeniera; Sigues in Sciencie and Tenhnology, una publicacin conjunta de la Sociedad Nacional Norteamericana de las Ciencias, la Academia Nacional de Ingeniera, y el Instituto de Medicina; y Research Policy, una publicacin internacional con una acusada orientacin hacia la investigacin tecnolgica, gestin, y orientacin poltica, con oficinas editoriales en la Unidad de Poltica Cientfica en la Universidad de Sussex, cuyo programa se considerar brevemente ms adelante.

Entre

los

aproximadamente

veinticuatro

programas

normalmente

en

funcionamiento en Estados Unidos, se encuentran el programa de Tecnologa y Poltica del MIT (1976), el Departamento de Ingeniera y Poltica de la Universidad Washington de San Luis, y el programa de Ingeniera y Poltica Carnegie Mellon (1970). Cada uno de estos departamentos ofrece diferentes licenciaturas o lneas con diferentes intereses entre ingeniera, gestin, o poltica. Con la excepcin de una lnea de masters en tecnologa y asuntos humanos en la Universidad de Washington, cada uno de estos programas requiere a sus estudiantes tener una graduacin o master en ciencias en una especialidad de ingeniera, ciencia o matemticas. El requisito, implantado por Carnegie Mellon, obedece a explotar las habilidades y herramientas caractersticas de varias disciplinas sociales y tcnicas, y aplicarlas a problemas de tecnologa y poltica pblica, preparando a los ingenieros y cientficos para trabajar tanto en los sectores pblicos como privados. Los licenciados encuentran trabajo en una amplia gama de posibles empleos de corporaciones, gubernamentales, y de consulta, pero generalmente, con una orientacin tecnolgica de algn tipo. Ha de notarse que existen otros programas de CIPP orientados ms a las ciencias sociales como el que ofrece la Universidad George Washington (1970), en el que los requisitos de admisin tienen una menor orientacin tcnica, concentrndose en cambio en las perspectivas de la poltica pblica. Adicionalmente, los programas de graduacin que tienden a caer bajo la categora de programas de CTE, como el de la Universidad de Cornell que describir ms adelante, pueden tener tambin un fuerte componente de poltica. Por lo tanto, quiero mantener que no puede existir una descripcin definitiva de que constituya un programa CIPP CTTP. Desde luego el mismo programa o departamento incluye a menudo diversas lneas, y cual sea el nfasis conferido a un programa concreto depende en gran medida de los intereses del profesorado y del alumnado.

En Europa en general, existe un acercamiento paralelo a la poltica y gestin de CTS, pero de alguna manera, diferente. Aqu el nfasis suele aparecer ms acusadamente colocado a los estudios sobre gestin tecnolgica, econmica, y de innovacin a diferencia de Estados Unidos. En Francia el Instituto Nacional de Artes y Oficios (Conservatorie Nacional de Arts Et Mettiers Cnam) ofrece licenciaturas en poltica cientfica y econmica en I+D y de desarrollo tcnico, mientras que la escuela central de Pars, ofrece un master en ciencia de gestin tecnolgica para no ingenieros, esto es para estudiantes provenientes de empresariales, econmicas o ciencias polticas. Este ltimo ofrece tambin un doctorado en gestin de tecnologa e innovacin. Hay que destacar que el CNAM es tambin la nica institucin en Francia que ofrece un doctorado en ciencia, tecnologa y sociedad, sugiriendo que, como muchas de las universidades norteamericanas, una institucin concreta pueda tener diversas lneas diferentes en Inglaterra, la unidad de investigacin sobre poltica tecnolgica de la Universidad de Sussex ofrece diversas lneas para diferentes master y un doctorado; todos ellos tienen una intensa concentracin en entender los complejos y mltiples problemas del mundo real con orientacin hacia la gestin de la innovacin, desarrollo y polticas de la formacin y ejecucin. En Dinamarca el programa de la Universidad de Roskilde sobre poltica tecnolgica, innovacin y desarrollo socioeconmico (1988) ofrece la posibilidad de un doctorado en estudios de innovacin. Su propsito expreso consiste en: proporcionar un entendimiento tanto terico como de orientacin poltica de la innovacin en el contexto en el desarrollo industrial y del bienestar nacional. La Universidad de Twente, una institucin tcnica de Holanda, por medio de su escuela de filosofa y ciencias sociales, comenz un programa combinado de licenciatura y master en Ingenierafilosofa dentro filosofa de la ciencia, tecnologa y sociedad (FCTS-1983), el cual forma a los estudiantes a fin de que sean ingenieros - filsofos. En esta el objetivo consiste en integrar los estudios ingenieriles con la dinmica de la

filosofa, la tecnologa y la historia de la ciencia en un programa de 4 aos. Los estudiantes continan trabajando en el desarrollo de productos por las corporaciones en trabajos de consultora, o en la lucha poltica; todos los lugares que forman el cruce de caminos de la sociedad y la tecnologa. En su conjunto, estos programas, tanto en Estados Unidos como en Europa, tienen el propsito de la formacin de graduados en reas directamente relacionadas con la gestin tecnolgica (y hasta cierto punto en la evaluacin) el desarrollo y los estudios de gestin o polticas de ciencia y tecnologa. Los programas norteamericanos del CIPP y CTTP, en general nacieron antes de que sus similares de Inglaterra y Europa, y parece que la mayora de stos tiene ms dedicacin a la poltica tecnolgica y cientfica, mientras que en Europa el nfasis recae sobre todo en la gestin de la tecnologa y en estudios de innovacin. Sin embargo, los programas norteamericanos de gestin tecnolgica suelen enfatizar la cuestin de la preparacin tcnica-ingenieril de sus estudiantes en mayor medida que los europeos, aunque esta no es una diferencia absoluta, tal como se puede ver en el propsito de la Universidad de Twente respecto al Ingeniero Filsofo. En su globalidad, sta es un rea de los estudios CTS bien desarrollada, y aparentemente en crecimiento, tal como reflejan el nmero de programas, as como las matrculas de los estudiantes. PROGRAMAS DE ESTUDIOS EN CIENCIA Y TECNOLOGA A diferencia de los acercamientos CTS con enfoques dirigidos ms a la carrera prctica, los estudios de ciencia y tecnologa (ETC) implican investigaciones tericas en los campos sociales y culturales del contexto de la ciencia y la tecnologa y su funcionamiento en los procesos sociales. En estos, el inters es fundamentalmente explicativo e interpretativo, y creci a partir de los debates entre historiadores, socilogos y filsofos, en los sesenta y setenta, sobre los desajustes propios de la visin internalista sobre la ciencia: sobre sus orgenes,

desarrollo y fundamento. Tanto si el acercamiento es el de los constructivistas sociales, el de los relativistas, el llamado programa fuerte de la sociologa del conocimiento cientfico, o el de la contextualizacin histrica de la tecnologa, la tendencia ha sido a contemplar la ciencia y la tecnologa desde una perspectiva ms amplia que la aportada por la que se puede ver a travs de la ventana de una nica disciplina. Dominada cada vez ms por los socilogos y la tecnologa, y quizs en menor grado por historiadores y analistas polticos, ETC dio su mayor contribucin en la forma de dirigir los estudios de casstica emprica y como consecuencia, la teorizacin sobre la naturaleza, socialmente construida del conocimiento cientfico y de su desarrollo tcnico. De esta manera, para la mayora de los estudios de ciencia y tecnologa se sitan en el nivel de licenciatura y se orientan a la investigacin aunque desde luego, tambin, muchos de estos programas se relacionan con la educacin general preuniversitaria. Entre las principales publicaciones acadmicas de ETC se encuentra el Social

Studies of Science, editado por David Edge en asociacin la unidad de estudios


sobre ciencia (Universidad de Edimburgo), y Science Technology and Human

Values (SThV) publicado actualmente sobre la sociedad para los estudios en


ciencia (4S), y editado por Olga Amsterdamska del departamento de Ciencia y dinmica de la tecnologa de la Universidad de msterdam. Juntos estas dos publicaciones reflejan el crecimiento y la creciente profesionalizacin que ha venido caracterizando el campo de ECT. Revisar los nmeros anteriores STHV y de Social

Studies of Science es ver la crnica de gran parte del desarrollo de ECT. 4S, en
cierto sentido un recin venido de este campo, fundado tan solo en 1975, e incluye no slo a socilogos de la ciencia y la tecnologa, sino tambin a historiadores, filsofos, adems de analistas polticos, demostrando la naturaleza interdisciplinar de ECT.

Los programas realmente interdisciplinares, especialmente aquellos que ofrecen un doctorado son relativamente pocos y novedosos, aunque ya haba sugerentes instituciones de este tipo durante los ochenta. Entre los mejor conocidos y ms firmemente establecidos en Estados Unidos, hay que contar con el departamento de estudio de Ciencia y Tecnologa (1969-1991), el instituto politcnico de Rensselaer (1982) y el programa de licenciatura del departamento Estudios de Tecnologa y Ciencia en la Universidad Politcnica de Virginia (1986). Aunque no son ms grandes, en comparacin con otros muchos programas norteamericanos en otras universidades, cada uno de estos programas tiene un buen nmero de profesores especializados en este campo, pero exclusivamente de las principales perspectivas de las diferentes disciplinas como historia de la tecnologa, filosofa, sociologa y poltica. Adems, profesores de otros departamentos y disciplinas participan con frecuencia dando a este programa incluso un mayor aspecto interdisciplinar. Se requiere que los estudiantes tomen parte en seminarios y cursos metodolgicos que les proporcionen una formacin interdisciplinaria de teora y mtodo anterior a su dedicacin a los temas especializados de investigacin que ellos mismos disean y eligen, los cuales, con frecuencia combinan acercamientos desde diferentes campos. Los doctorados de estos programas, generalmente consiguen trabajo antes de finalizar, dentro de la comunidad acadmica como miembros de la facultad. Todava es temprano para saber el grado de xito de este sistema, ya que el nmero de doctorados ha sido pequeo hasta el momento. Por ejemplo el Instituto Politcnico de Rensselaer, slo gradu su tercera generacin de licenciados en mayo de 1996. Una primera impresin evidencia una disminucin de importancia inducida econmicamente, de las universidades que han creado un difcil mercado de trabajo para los doctores formados al estilo tradicional, y ms dificultoso an para los doctores interdisciplinarios de ECT. Los estudiantes con master han sido generalmente ms afortunados a la hora de encontrar trabajo en una amplia variedad de puestos

incluyendo trabajo poltico, organizaciones medio ambientales, periodismo y gubernamental. Tal como los acercamientos CIPP y CTTP, existen fuertes paralelismos con los desarrollos europeos, aunque, de nuevo, con importantes diferencias. De hecho una de las mayores diferencias es el establecimiento, relativamente temprano de varios programas europeos de ECT, en concreto la unidad estudios de ciencia en la Universidad de Edimburgo (1966). Diseado con una fuerte base en la sociologa de la ciencia, la universidad de Edimburgo ofrece tanto un master en ECT como un programa de doctorado en investigacin social y economa de la tecnologa, que se basa en la experiencia de la unidad de estudios en ciencia, pero tambin en la Facultad de Sociologa. Este ltimo programa est diseado no slo para estudiantes de ETC, sino asimismo para Tecnlogos interesados en examinar una dimensin social ms amplia de su trabajo. Como se ha dicho antes, el centro de ciencia, tecnologa y sociedad, del CNAM (1978) es la nica institucin francesa que patrocina un doctorado en ETC, la mayora sino todos sus estudiantes licenciados estn empleados profesionalmente para entonces, de los cuales un tercio proviene del campo acadmico, industrial y del gobierno. Entre las actividades de investigacin alentadas por la facultad, muchas de las cuales sirven para los consultores gubernamentales y del sector del inters pblico, y para los estudiantes, son sobre evaluacin de riesgos, transferencia tecnolgica y desarrollo, y gestin tecnolgica. El departamento de Dinmica de Ciencia y Tecnologa de la Universidad de msterdam ofrece un master interdisciplinar en ciencia y tecnologa, en colaboracin con otros departamentos, como filosofa, sociologa, qumica, y biologa. Como muchos programas de ECT en Norteamrica, este requiere el estudio de literatura cientfica introductoria y recursos de metodologa diseados para exponer a los estudiantes la naturaleza interdiscplinar del curso, antes de que comiencen a definir sus proyectos individuales de investigacin. En Alemania, la unidad de los estudios de ciencia y tecnologa del

departamento de sociologa en colaboracin con el instituto interdisciplinar de ciencia y tecnologa de la Universidad de Bielefeld ofrece tanto un master en ECT como un programa doctoral-Gnesis, estructura e impacto de la ciencia y la tecnologa que rene en l a socilogos, historiadores y filsofos de la ciencia. Varias universidades en Espaa incluida la de Barcelona, por medio de su departamento de lgica, historia y filosofa de la ciencia, ofrece un grado de licenciatura en ECT. Los programas espaoles parecen, de alguna manera, menos estructurados y ms individualizados, dependiendo de los intereses particulares de cada facultad. Como cuestin general, los programas europeos de ETC tienden a agrupar facultades ms pequeas (5-10), y menor nmero de licenciados en cada momento, a diferencia de los americanos, sin embargo quizs en respuesta a las limitaciones de este tamao, pero tambin, ciertamente, como resultado de la cooperacin comunitaria y europea, existen muchos ms programas de uniones e intercambios que Estados Unidos. Por ejemplo, quizs el ms grande y ambicioso programa es el master en sociedad, ciencia y tecnologa en Europa, que incluye a 7 universidades europeas. En las cuales los estudiantes dedican el primer semestre a estudiar el ncleo de los conceptos de ECT y sus metodologas en las instituciones de su propio pas. Despus en el segundo semestre, pueden trasladarse a otra institucin alternativa que participe en el programa para aprovechar las lneas metodolgicas caractersticas que esta ofrece. Adems, el programa Erasmus, fundado en la comunidad europea, permite a los estudiantes doctorados de un consorcio de ms de una docena de pases colaborar e intercambiar estudiantes. Respecto al nivel nacional, se encuentran redes de trabajo cooperativo en ETC y programas asociados tambin. En Espaa INVESCIT (Instituto de Investigaciones sobre Ciencia y Tecnologa 1985), un grupo concertado de una media docena de universidades, incluyendo la Universidad Politcnica de Valencia, la Universidad de

Barcelona, la Universidad de Oviedo, y la Universidad del Pas Vasco, diseado para desarrollar investigaciones interdiscplinares en ETC, va ms all de los tradicionales enfoques positivistas sobre la ciencia, tpicos de la era de Franco y que, en cambio, la contempla como un producto de los procesos sociales, econmicos y polticos. En Dinamarca, existe una red doctoral de cooperacin universitaria, que incluye a las universidades de Roskilde a Aalborg, politcnica de Dinamarca, y la escuela de negocios de Copenhague, las cuales ofrecen conjuntamente licenciaturas. Un tercer ejemplo de este tipo, aunque ms orientados disciplinarmente, puede verse en el centro londinense para la historia de la ciencia, tecnologa, filosofa y la comunicacin de la ciencia, el colegio universitario de Londres y el Instituto Wellcome para la historia de la medicina; con estrechas relaciones con el museo londinense de la ciencia, los cuales ofrecen un master de esta materia. Muchos estudiantes acceden con una previa formacin musestica y luego continan su doctorado. El programa incluye diversos aspectos histricos pero tambin cierta formacin filosfica. Tomados en su conjunto, las licenciaturas europeas de ECT sugieren rpidamente fuertes paralelismos con los programas norteamericanos, mientras que al mismo tiempo muestran distintas tipologas en referencia a su tamao, generalmente ms pequeo, el cual se complementa con una voluntad ms abierta de compartir e intercambiar recursos, profesorado alumnado mayor que lo que es habitual en el caso norteamericano. CIENCIA, TECNOLOGA Y SOCIEDAD El tercer acercamiento, ciencia, tecnologa y sociedad PER SE comenz con las preocupaciones de a finales de los sesenta y principios de los setenta que vean la necesidad de cambios en la educacin no universitaria. Tales programas y cursos de CTS enfatizan la educacin general para una ciudadana responsable e inteligente en una sociedad altamente cientfico-tcnica. Como tal, pueden acentuar tanto la formacin cientfico-tcnica para la ciudadana que la va a

practicar y/o los anlisis contextuales de la ciencia y la tecnologa como un fin en s mismo. Uno de los primeros programas de este tipo con suficiente calado fue el programa CTS de la Universidad de Cornell, que apareci finalmente en 1969 como una respuesta a la inquietud universitaria y a la necesidad de desarrollar cursos interdisciplinares en el nivel preuniversitario sobre temas relevantes para los problemas mundiales. Similares esfuerzos para los programas CTS en campos con problemas ingenieriles como el de la Universidad de Lehigh (1972), y el MIT (1977), era la percepcin de la necesidad de crear experiencias educativas que aportaran una perspectiva humanstica a la aplicacin y la evaluacin de la tecnologa, y explorar la influencia de las fuerzas sociales, polticas y culturales de la ciencia y la tecnologa, y examinar el impacto de las tecnologas y las ideas cientficas en la vida de la gente. Aunque todos estos tres programas han continuado desarrollndose en el nivel universitario de un tipo o de otro, continan teniendo una misin generalizada ms amplia para la iglesia inferior tambin. Inicialmente conceptualizados como programas diseados para pulir la superficie spera de la educacin tcnica propia del estudiante de ingeniera, aadindole una capa cultural tales programas atrajeron rpidamente el inters y la atencin de un segmento mucho mayor de la poblacin preuniversitaria. Tal atractivo se sinti en gran nmero de otras universidades tambin as, por medio de un ejemplo acerca del nivel predominantemente preuniversitario, el colegio universitario de Vassar tiene un programa de CTS que ofrece una graduacin en CTS y el Colegio Universitario de Carleton ofrece una agrupacin de estudios interdisciplinares sobre el medio ambiente y tecnologa para graduados y B.S., mientras el programa CTS de Stanford (1971) ofrece ambos en graduados en Ciencias y Letras. Estos programas y su profesorado, tambin como sus estudiantes, perciben la naturaleza problemtica de la Ciencia y la Tecnologa para la Sociedad Contempornea. Sobre este inters fueron y son los sistemas sobre el ocio y el trabajo en una poca mecanizada, la prdida de privacidad, las armas nucleares y

el poder, la informtica, y un amplio conjunto de problemas sobre el medio ambiente y la energa, incluyendo la cuestin del desarrollo sostenido. Institucionalizados primeramente durante los setenta, estos acercamientos CTS pueden encontrarse ahora en unos 100 programas formales y respecto a los cursos individuales en ms de mil colegios universitarios y facultades. La descripcin de este acercamiento curricular se encuentra en dos publicaciones de importancia: la Science, Tecnology and Society curriculum newsletter, publicada bajo los auspicios del programa de Lehigh y el Bulletin of Science, Tecnology and

Society, asociado durante mucho tiempo a los programas CTS de Penn State. El
Bulletin est asociado tambin con la Asociacin Nacional para la Ciencia, Tecnologa y Sociedad (NASTS). Fundada en 1988, la NASTS es una organizacin de amplio abanico, con un enfoque dominante educacional que incluye desde el jardn de infancia hasta el C.O.U., tal como los colegios universitarios. Acenta la importancia de la formacin cientfica y tcnica por un lado y la ciudadana es responsable, propia de una sociedad cientfico tcnica por el otro, al mismo tiempo que el anlisis contextual de la ciencia y la tecnologa en s mismas. Parecido a las universidades norteamericanas con programas ingenieriles ha sido la experiencia surgida del idealismo de los sesenta de la Universidad Politcnica de Twente. En adiccin a sus programas de master explicados anteriormente, la escuela de filosofa, en un intento de hacer a la Ciencia y a la Tecnologa, relevantes para la sociedad utiliza el enfoque de CTS para garantizar que los estudiantes de ingeniera entienden el funcionamiento interno y externo de las organizaciones para que ganen en comprensin en la complejidad de la realidad social, y se les estimula por medio de la reflexin crtica de los problemas concernientes a los desarrollos sociales y tcnicos. Similarmente la tecnologa y sociedad matricula sobre 500 licenciados incluyendo 250 graduados en Ciencias y Letras. Los programas europeos orientados en ECT tiene tambin una gran oferta de graduacin. As, el departamento de Dinmica de la Universidad de msterdam

matricula ms de 300 estudiantes en cursos de CTS, mientras que el departamento de innovacin de la Universidad de East London tiene sobre unos 200, de los cuales la mitad son graduados. Un ejemplo final de ese tipo de ofertas en CTS se puede encontrar en la Universidad de Barcelona, donde aproximadamente unos 40 estudiantes toman cursos anualmente sobre Tecnografa de la Ciencia (la construccin tecnolgica, poltica y cosmolgica de las ciencias). La mayor diferencia, que parece distinguir los cursos CTS europeos de los que se encuentran a lo ancho de toda Norteamrica es que hay pocas escuelas universitarias de cuatro aos. Es posible que si los departamentos universitarios europeos ofrecen finalmente cursos de CTS, lo harn tanto como para los graduados como para, de alguna manera, las licenciaturas. As, en Europa, parece haber pocos cursos preuniversitarios, en contraste con lo que es un amplio y extendido fenmeno en Norteamrica. CONCLUSIN Manteniendo todas estas subculturas de CTS conjuntamente, a pesar de sus diferencias en cuanto a acercamientos y objetivos, existe una comn apreciacin de la complejidad y contextualidad sobre la naturaleza de la Ciencia y la Tecnologa en la Sociedad Contempornea (e histrica). En apenas tres dcadas de investigacin en CTS y desarrollo curricular, nos hemos alejado bastante de las descripciones internalistas de la Ciencia y la Tecnologa y del simplista interpretar sus interacciones e influencias sociales en trminos de o blanco o negro, o a favor o en contra. Ciertamente los acadmicos relativistas de la iglesia superior tratan concientemente de evitar juicios pasajeros sobre las afirmaciones de la verdad acerca de las proporciones sociotcnicas, e incluso los activistas CTS de la iglesia inferior no son antitecnlogos. Tal como Langdon Winner ha sugerido, esto tiene poco sentido y equivaldra a considerar a los crticos de arte como individuos antiartes. Por otro lado, debemos tener cuidado, de nuevo con las palabras

Langdon Winner, lo que l denomina como el HSTS o a los estudios CTS. Winner ha avisado de la prudencia acerca de lo que no se puede descubrir en lo que el llama la caja negra de la rama constructivista de STS ms particularmente una atencin a las consecuencias sociales de la eleccin tecnolgica, la inclusin de todos los actores irrelevantes, y la atencin a las estructuras sociales subyacentes tales como la clase reconociendo al mismo tiempo las autnticas y reales contribuciones que los constructivistas han hecho al campo acadmico de los estudios. Independientemente sobre que lado se apoye uno, tomados en su conjunto, los tres apoyos de la banqueta CTS se encuentran en una tensin creativa tomando prestada la frase de David Edge; una tensin que respecto a la banqueta, ha de verse y buscarse como una fuerza que permite sostener cualquier peso, con motivo de la divisin. Porque solo cuando entendemos tanto la Ciencia como la Tecnologa en su contexto social, e intentamos realmente perfilarla en respuesta a los objetivos sociales, pueden los acadmicos y educadores de CTS afirmar un sentido en su limitacin. Esta es pues, la esperanza para CTS y su mayor oportunidad.

LECTURA QUINTA: EL ESTUDIO SOCIAL DE LA CIENCIA Y LA TECNOLOGA: CONTROVERSIA, FUSION FRIA Y POSTMODERNISMO Desde los aos sesenta asistimos a una profunda revisin de la imagen tradicional, tanto publica como acadmica, de la ciencia y de la tecnologa y del papel de estas en la sociedad actual. El concepto clave en este cambio es el de controversia. En el mbito acadmico (filosofa, historia, sociologa, politologa) se han venido estudiando de manera sistemtica las controversias cientficas y tecnolgicas y el modo en que estas controversias se cierran, cuando es el caso. En la arena pblica, la ciencia y la tecnologa se han convertido en las ltimas dcadas en objeto de debate social y poltico. La opinin especializada ya no constituye un punto final para las polmicas pblicas sobre las cuestiones ms diversas, los distintos grupos sociales de inters se rodean de sus propios expertos y de su propia ciencia. Hoy da, en los medios de comunicacin, es frecuente encontrarnos con expertos enfrentados sobre temas de inters general, ya sea la capa de ozono las causas del cncer las radicaciones ionizantes, la fluorizacin del agua potable o la gestin de residuos petrolferos. En esta contribucin se explora el papel de las controversias en el desarrollo de la ciencia y de la tecnologa. Esta lnea argumental servir para ofrecer una panormica de los distintos enfoques disciplinares en el estudio social de la ciencia y la tecnologa. IMAGEN PBLICA Y ACADMICA DE LA CIENCIA Y LA TECNOLOGA Qu ha ocurrido en los ltimos treinta aos en relacin con la imagen pblica y acadmica de la ciencia y la tecnologa? En primer lugar, se desarrollan y consolidan una serie de movimientos de protesta contra el sistema, un sistema tecnocrtico que hace de la ciencia tecnologa un elemento clave de legitimacin

poltica. Ya se trate de grupos contraculturales, de asociaciones estudiantiles, organizaciones ecologistas o pacifistas o de sindicatos obreros, la ciencia y la tecnologa se percibe cada vez ms como un elemento de opresin y enajenacin, como un factor de destruccin del medio natural o de los puestos de trabajo, como el soldado de un sistema capitalista feroz e inhumano. Los desastres relacionados de un modo u otro con la ciencia y la tecnologa contempornea, como derrames de petrleo o catstrofes nucleares, ha servido de combustible para esa protesta y de catalizador para una concientizacin colectiva acerca de los riesgos e impactos de una ciencia y tecnologa fuera de control. Todo esto se encuentra en la base de la reciente revisin de las polticas cientficotecnolgicas de los gobiernos occidentales, una revisin que enfatiza el control monitorizado (y la participacin pblica) de un desarrollo cientfico-tecnolgico que ya no es abandonado a su propia inercia, sino que se pretende orientar atendiendo a valores como la proteccin de la salud pblica y del entorno. Pero es una revisin que no se agota en el mbito poltico. Tambin la educacin de la ciencia y al tecnologa se hace objeto de un profundo cambio tendiente a fomentar ciudadanos responsables y socialmente concienciados, un modelo bastante alejado de la tradicional formacin de hiperespecialistas. Un segundo factor es tambin responsable del cambio en la imagen actual de la ciencia y la tecnologa. Se trata del movimiento acadmico conocido como estudios sociales de la ciencia y la tecnologa o, simplemente, ciencia, tecnologa y sociedad (CTS). A diferencia de los anteriores movimientos sociales y por consiguiente renovacin poltico-educativa, que se originan y adquieren un mayor peso en los Estados Unidos, en este caso se trata de un movimiento acadmico que se gesta en universidades britnicas y desde all, se consolidar en la Europa continental y los EE.UU. Sus comienzos tienen lugar en el Programa Fuerte de la sociologa del conocimiento cientfico (SCC) que proponen y desarrollan autores como Barry Barnes y David Bloor en la Universidad de Edimburgo. Entendida como

una extensin de la clsica sociologa del conocimiento, y sobre la base de una lectura radical de la obra de Thomas Kuhn y otros autores de la nueva filosofa de la ciencia, la SCC presenta una imagen del conocimiento cientfico radicalmente distinta e incompatible con la visin racionalista tradicional. La ciencia deja de ser una forma de conocimiento epistemolgicamente privilegiada para ser concebida del mismo modo que el resto de las manifestaciones culturales, a saber, como un producto de sus circunstancias histricas y culturales, como un resultado de la lucha de intereses entre clases y grupos sociales heterogneos. El elemento clave de las explicaciones y reconstrucciones histricas en la SCC ser la controversia cientfica. La controversia en ciencia refleja la flexibilidad interpretativa de la realidad, desvelando la importancia de los procesos de interaccin social en la constitucin misma de esa realidad. Ya en los aos ochenta la SCC se diversificar en un conglomerado de orientaciones relativistas y de inspiracin sociologista que harn tambin de la tecnologa el objeto de su comprensin en contexto social. A la base de esta doble transformacin de la imagen acadmica y popular de la ciencia y la tecnologa se encuentra una idea clave, a saber, la idea de polmica. Polmica sobre la ciencia y polmica en la ciencia son dos frmulas que, de hecho, podran resumir dos factores de cambio mencionados ms arriba: los movimientos sociales con su respuesta institucional, por un lado, y el movimiento acadmico de origen europeo. Antes de volver con ms detalle sobre estos movimientos, debemos detenernos ahora en la idea de polmica para entender el sentido y el alcance de dicha transformacin. EL SENTIDO DE POLMICA Una conocida lectura popular del evolucionismo darviniano identifica esta teora con el logan la supervivencia del ms apto, entendiendo a su vez esa supervivencia como el resultado de la lucha de todos contra todos. Leones contra

hienas, guepardos contra gacelas, cocodrilos contra exploradores, y peces grandes contra peces chicos. Las especies parecen enzarzadas en un combate encarnizado por la supervivencia. Unos recurren a garras y dientes, otros a velocidad y agilidad, y otros a proles numerosas. Menos ferocidad, menos rapidez o menos ingenio significa descolgarse de esa lucha por la supervivencia. Sin embargo, como sabe cualquier aficionado a la biologa, esta es una interpretacin errnea de la teora darviniana. El enemigo de un lince no es un lobo sino otro lince. En general, el enemigo natural de un ser vivo no es, evolutivamente hablando, su depredador habitual, ni tampoco la escasez de su presa ordinaria: son otros como l. Los seres vivos compiten fundamentalmente entre semejantes (no emparentados), dentro de cada especie, por unos recursos siempre limitados. Menos ferocidad o menos agilidad puede significar la desaparicin, s, pero porque otros como t compiten con ms xito por las mismas recompensas. La historia de la ciencia, y su interpretacin en las ciencias sociales, contienen una ambivalencia similar. La lucha del cientfico por alcanzar la verdad, nos dice la imagen tradicional, tiene como enemigo natural a la ignorancia y la supersticin. El cientfico debe enfrentarse a la naturaleza, como alguien que se resiste a confesar sus secretos, en una lucha que produce la alianza de los cientficos bajo una bandera comn: la verdad objetiva. En disposicin del mtodo experimental utilizado ya por Newton y Galileo, y en disposicin tambin de un talante abierto y democrtico, los cientficos conseguirn vencer la naturaleza y desvelar sus secretos uno a uno. Esta es, grosso modo, la imagen que se percibe en la obra especializada del mundo acadmico tradicional, ya se trate de filsofos como K. Popper, socilogos como R. Merton, o historiadores como G. Sarton. Es la imagen heroica de la ciencia como una empresa benefactora de la humanidad por su conquista de la naturaleza.

Se trata tambin de una imagen tan sesgada como la contenida en la lectura popular del darwinismo. La lucha del cientfico real, por seguir con la analoga, no se produce contra una naturaleza oscura y reticente, sino contra otros cientficos incrdulos. Consejos editoriales, comisiones de rbitros en revistas especializadas y agencias evaluadoras son las cosas que ocupan fundamentalmente la mente de los cientficos cuando escrutan la naturaleza. Entre aparatos, colegas, muestras, reactivos e inscripciones diversas, la naturaleza brilla ms bien por su ausencia en el entorno habitual del cientfico ordinario. Pero no est mal que las cosas sean de ese modo. Gracias a la peculiar estructura social de la institucin cientfica hemos conseguido saber algo ms del mundo externo y acomodarle a las necesidades humanas, hemos desarrollado vacunas y fertilizantes. Pero tambin armas y polucin. La cuestin no es tanto si la ciencia es buena o mala, sino si puede mejorarse y como. Mas controversia, y no menos, es precisamente lo que puede mejorar la ciencia: en el doble sentido de volverla mas efectiva bajo sus propios estndares y tambin socialmente mas beneficiosa. En primer lugar, la polmica interna, el hecho de que las afirmaciones de conocimiento estn abiertas a la critica, es una parte esencial de la actividad cientfica. La ciencia es un estado ideal, es la antitesis del dogmatismo. Este es el motivo que anim a filsofos tradicionales como K. Popper cuando resumi la historia de la ciencia como una sucesin de conjeturas y refutaciones. Como es el motivo central de la filosofa de la ciencia de algn popperiano dscolo como Paul Feyerabend. De acuerdo con este autor, debe fomentarse la falta de unanimidad, la proliferacin terica, en cada ciencia y en cada estadio de su desarrollo temporal. Pues slo desde perspectivas alternativas, no desde una supuesta naturaleza objetiva, puede echarse abajo una opinin predominante (ya sea por efecto de aportar elementos de juicio ocultos para la posicin mayoritaria se tratara de la famosa ventaja relativa de las minoras de Lukcs- o por generar

las condiciones sociales para el cambio). Este, y no otro, es el sentido del conocido slogan anything goes (todo vale) de Feyerabend. Pero tambin, en segundo lugar, la polmica externa, la discusin social sobre la ciencia puede hacer de sta, irnicamente, una actividad menos problemtica socialmente. La discusin pblica sobre impactos posibles de ciertas invenciones o innovaciones puede iluminar polticamente un mejor modo de regular y legislar el cambio cientfico-tecnolgico: puede mostrar posibles riesgos e impactos negativos, as como posibles fuentes de resistencia social. La falibilidad y la incertidumbre no son rasgos que vayan a hacer tambalearse la credibilidad de la ciencia en su imagen pblica: slo los estilos tecnocrticos y la desconfianza institucional pueden resentirse por ese cambio. Esta es una leccin, que a diferencia de la filosfica, todava debe encontrar su acomodo institucional en muchos pases occidentales. Un ejemplo claro a este respecto es el desarrollo de la biotecnologa. Los principales actores sociales que han influido en la configuracin de esta tecnologa son cientficos y tecnlogos, empresarios, ambientalistas y las administraciones (Lujn y Moreno, 1996). Veamos brevemente algunas de las interacciones producidas entre estos actores. En la conferencia de Asilomar (1975) se aprob una moratoria sobre los experimentos con ADN recombinante. Ms tarde la moratoria fue levantada, pero gran parte de la investigacin en biotecnologa sobre todo en ADN recombinante), ha consistido precisamente en la bsqueda de medidas de seguridad en la experimentacin y en la diseminacin de organismos gnicamente modificados (OGMs). Se puede hablar, en este sentido, de modificaciones de inyectorias tecnologicas por razones de seguridad (Jelsma, 1991). Los grupos ecologistas han pasado tambin por diferentes posiciones: en un primer momento (aos setenta), un rechazo total a las aplicaciones del ADN recombinante; con posterioridad su protesta se centr en las liberaciones

voluntarias de OGMs; el paso siguiente fue un apoyo a la negociacin para establecer una regulacin restrictiva de estas ampliaciones tecnolgicas; y, a principios de los aos noventa, su posicin se ha caracterizado como un rechazo parcial y un apoyo a las campaas informativas hacia el conjunto de la opinin pblica (Baark, 1991). Las administraciones, principalmente las norteamericanas y las europeas, se han esforzado por elaborar un conjunto de regulaciones que aseguran un alto nivel de confianza pblica hacia las principales aplicaciones de la biotecnologa y de la ingeniera gentica. Se trata por tanto de un caso en el que, posiblemente para evitar el rechazo social al desarrollo de una tecnologa, tantos los cientficos y tecnlogos como las administraciones se han sometido a la polmica pblica y han sido sensibles a posiciones de actores sociales como los grupos ambientalistas y las asociaciones de consumidores. Esto ha generado un grado de confianza social que ha permitido que el desarrollo de la biotecnologa se haya producido garantizando la bioseguridad. EL CASO DE LA FUSIN FRIA La polmica interna, el estudio de la controversia, tiene un importante valor en los nueve enfoques para el estudio de la ciencia por cuanto proporciona un lugar privilegiado desde donde estudiar como sta se construye al mismo tiempo que est sucediendo. Una polmica reciente, en la que incluso es objeto de deiscusin el hecho de si ha sido o no clausurada, es la controversia producida en torno a la fusin fra. El caso suscit un intenso inters en las comunidades de fsicos y qumicos interesados en los procesos de fusin; pero mucho ms que eso, la polmica de la fusin fra fue una ms que eso, la polmica de la fusin fra fue una polmica pblica desde el principio, desde su presentacin a los medios de comunicacin, que, saltndose el protocolo cientfico, tuvo lugar de un modo

previo a la publicacin del hallazgo en una revista especializada. Fue una controversia cientfica desarrolladas paso a paso ante los ojos de la sociedad. El da 23 de marzo de 1989 dos qumicos de la Universidad de UTA, Martin Fleischmann y Stanley Pons, sorprendieron a la opinin pblica anunciando en rueda de prensa que haban descubierto la fusin fra. Haban conseguido producir una fusin nuclear en un tubo de ensayo a temperatura ambiente por electrlisis en agua pesada. Y lo que esto significaba, simplemente, era que haban hallado la forma de proporcionar energa abundante y limpia a un precio ridculo. Al contrario que la fusin nuclear, al fusin consiste en unir ncleos atmicos de elementos ligeros, en especial istopos del hidrgeno como el deuterio o el tritio; sin embargo, la fuerza que repele las cargas atmicas del mismo signo es tan grande, que la fusin requiere enormes cantidades de energa. Hoy da se requieren grupos de magnetos tan grandes como casas para contener el combustible (plasma) a temperaturas 10 veces superiores a la del Sol. Y la tecnologa necesaria para mantener el plasma lo suficientemente denso y estable es tremendamente cara y sofisticada. Es sencillo imaginar la excitacin que produjo el anuncio de una forma sencilla y barata de conseguir la fusin (el deuterio, contrariamente al tritio, es relativamente abundante en algo tan comn como el agua), en un recipiente de unos mil dlares y con instrumental de unos cinco mil. Frente alas astronmicas cantidades de dinero y esfuerzo invertidas en la fusin caliente, la promesa de la fusin fra, una fuente de energa inocua que utilizara el inagotable recurso del agua marina. Capto rpidamente la atencin de cientficos y gobiernos; mas aun cuando la catstrofe de Chernobil era todava muy reciente y acababa de producirse el desastre del Exxon Valdez solo horas antes. Pons y Fleischmann colocaron en un abrir de ojos los desiertos de Utah en el mapa. La reaccin de la comunidad cientfica de la comunidad cientfica no se hizo esperar. En poco tiempo, gobiernos y equipos de investigacin redisearon sus

planes y programas de investigacin para tratar de replicar los resultados de Fleischmann y Pons. Por ejemplo, el Department of Energy (DOE) de EE.UU. convoc urgentemente a los directores de sus programas nucleares y de fusin, ordenndoles que dejasen cualquier cosa que tuviesen entre manos. El estado de Utah en posicin ventajosa destin 5 millones de dlares para investigacin sobre fusin fra, cre el Nacional Cold Fusion Institute (NCFI) en SALT Lake City y urgi al Congreso norteamericano para que destinase 25 millones de dlares con el mismo propsito. Los medios de comunicacin se inundaron, ya en abril, de noticias concernientes a replicaciones por parte de pequeos grupos de uno o dos investigaciones. Mientras tanto, los grandes equipos ni conseguan nada ni manifestaban nada. Al poco tiempo, la mayor parte de investigadores desecharon el descubrimiento, comenzaron entonces los rumores sobre datos alterados, el Congreso rechaz la peticin de fondos federales y el Estado de Utah cre una comisin para indagar qu se haba hecho en el NCFI con los 5 millones. Lo que en un principio combinaba euforia e incredulidad, pronto dio paso a agrias acusaciones de fraude y descalificaciones personales. El congreso de la APS (American Physical Society) celebrado en Baltimore a principios de mayo, en el que se detallaron continuos y fracasados intentos de replicar los resultados de Pons y Fleischmann y cmo estos podran haber manipulado sus experimentos, signific el principio del fin de la fusin fra. Dos aos despus del anuncio de Utah, el New York Times (domingo 17 de Marzo 1991, p.1) conclua en primera pgina que la fusin fra se basaba en datos inventados cuya publicacin implic una grave violacin de la tica y el protocolo cientfico. Pocos meses despus, el NC-FI desapareca. Cientficos y periodicistas indignados publican libros sobre la saga de la fusin fra en cuyos ttulos aparecen trminos duros y tajantes: fiasco, fraude, mala ciencia (Close, 1991); Huizanga, 1992; Taubes, 1993); y el episodio parece condenado al cajn del olvido que de ven en cuando se abre para ilustrar el concepto de ciencia

patolgica, el mismo cajn del olvido que de vez en cuando se abre para ilustrar el concepto de ciencia patolgica, el mismo cajn donde reposas otras quimeras como los rayos N o la polywater. Pero no todo fueron reacciones en contra. Un buen nmero de cientficos continuaron confiando en la honestidad de Fleischmann y Pons, intentando replicar sus experimentos, e incluso en ocasiones obteniendo resultados claramente esperanzadores. Artculos sobre la fusin fra continan an hoy apareciendo en revistas como Fusin Tecnology o lournal of Fusion Energy; el Sexto Congreso Internacional sobre Fusin Fra est convocado en Pekn para el otoo de 1996; y an tras la condena norteamericana, pases como Japn siguieron invirtiendo grandes cantidades de dinero en la investigacin del fenmeno. Sorprendentemente (si creemos que la evidencia experimental ha logrado clausurar la polmica), la fusin fra aparece todava hoy en da como una subdisciplina ms, como sus propias revistas congresos, foros de discusin, fuentes de financiacin (Lewensteins, 1995c). Aunque para muchos la fusin fra es un caso cerrado, cuyo nico inters reside en mostrar cmo no se debe hacer ciencia, en sealar los callejones sin salida a los que conduce una investigacin en la que se violaron una por una todas las normas de honestidad en ciencia; otros sostienen que de este episodio extraordinario podemos aprender mucho ms, y no acerca de la ciencia patolgica, sino acerca del desarrollo de la ciencia ordinaria y de cmo se resuelven las controversias en la prctica cientfica habitual (Gieryn, 1992); Collins y Pinch, 1993). Segn la lectura tradicional, la fusin fra habra fracasado por sus propios demritos: la imposibilitad de replicacin experimental de los resultados de Pons y Fleischmann y sus violaciones de los cdigos de honestidad cientfica. Pero, contemplando el suceso ms de cerca, los elementos que concurrieron en la condena del descubrimiento se amplan considerablemente: disputas entre disciplinas y equipos de investigacin, luchas por patentes, falta de acuerdo acerca de lo que supondra

una replicacin con xito, limitaciones intrnsecas en el sistema de peer review Los mismos elementos, en resumen, que tambin actan sobre cualquier descubrimiento cientfico que acaba siendo incorporado en el corpus de creencias aceptadas. Ha sido definitivamente clausurada la polmica sobre la fusin fra? Qu es lo que ha determinado su clausura? Cul es el enemigo real contra el que los defensores de la fusin fra deben medir sus fuerzas? Estas son preguntas que, a la luz de los nuevos estudios sociales y culturales sobre la ciencia, podran tener respuestas muy diferentes de las tradicionales. DEL CONSENSO A LA CONTROVERSIA La controversia sobre la fusin fra no es un hecho aislado en la historia reciente de la ciencia. Curiosamente existe hoy da poca controversia sobre la ubicuidad de la controversia en la historia real de la ciencia. Desde la publicacin en 1962 de La

estructura de las revoluciones cientficas de T.S. Kuhn, el reconocimiento de la


polmica como un rasgo invariante del cambio cientfico es un hecho general en el estudio acadmico de la ciencia. De acuerdo con la imagen tradicional de la ciencia, sin embargo, la norma no es la controversia, sino el consenso. Las controversias, cuando surgen, se resuelven en el enfrentamiento del cientfico con la naturaleza. El peso de la evidencia experimental, complementado con la apelacin a valores cognitivos (epistmicos o cientficos) como el poder predictivo, la potencia explicativa, la simplicidad o la coherencia terica, son suficientes para decidir la adjudicacin de una polmica en ciencia. Lo nico que se requiere, aparte de esto, es que los cientficos se atengan al cdigo de honestidad mertoniano (universalidad, comunismo, desinters y escepticismo organizado), o sea, que se vuelvan, en la medida de lo posible, invisibles, intercambiables; en definitiva, que dejen hablar a la naturaleza por s

misma. Esta imagen es la que transmiten los libros de texto de las disciplinas, as como la mayora de los manuales de historia de la ciencia. Segn esta visin, no es difcil interpretar el episodio de la fusin fra. La historia no es, en absoluto, tpica de la ciencia normal (Close, 1991:2). La controversia surge ms bien cuando intereses extracientficos aparecen en escena: luchas por patentes millones de dlares en juego competicin entre equipos de investigacin, etc. Y el resultado es simple mala ciencia: enunciados incorrectos, rumores falsos e inferencias errneas (Close, 1991:12). Es lgico, entonces que otros cientficos reaccionen ante este estado de cosas. En la confrontacin del cientfico con la naturaleza, algo ha ido mal, y la principal evidencia de que el episodio de la fusin fra constituye una instancia de ciencia patolgica es la imposibilidad de replicar los experimentos de Pons y Fleischmann. Sin embargo, importantes elementos de la historia son desatendidos en esta interpretacin. Muchos equipos de investigacin fracasaron en sus intentos de replicar el experimento de Pons y Fleischmann: pero la controversia no se acab ah sin ms. De hecho, la discusin acerca de qu constituira una autntica replicacin del experimento original se convirti en una de las claves de la polmica entre defensores y detractores de la fusin fra. Vista desde cerca, desde los pros y contras de los distintos protagonistas, la controversia no supone ya slo el enfrentamiento de un cientfico individual y neutral con la naturaleza, sino fundamentalmente, el debate entre cientficos. No consiste tanto en la correccin del error como en el debate entre protagonistas razonables. La deformacin de la imagen tradicional de la ciencia se debe en gran medida a una anacrnica reconstruccin del pasado utilizando el rasero de las teoras o tecnologas que tienen xito en el presente: pero tambin es cuestin del gran angular elegido para observar la ciencia pasada o presente. La mayor parte de la actividad cientfica, hoy o ayer, no se desarrolla en lo que S. Cole denomina core

knowledge (conocimiento nuclear, como de la dualidad onda-partcula en fsica

cuntica o de la evolucin de los seres vivos en biologa evolutiva) sino en el

frontier knowledge (el conocimiento fronterizo de, por ejemplo, esas mismas
ciencias al tratar de dar cuenta de los primeros instantes del universo o de la extincin de los dinosaurios). Es ms, normalmente ese conocimiento fronterizo contiene un sinnmero de polmicas tcnicas sobre asuntos en apariencia balad por cada controversia que llega a los medios de comunicacin general. Si en vez de los trazos histricos gruesos transmitidos por manuales y libros de texto nos fijamos en las finas lneas esbozadas por los artculos de cualquier revista especializada, aun del prestigio de Science o Nature, nos daremos cuenta de que la controversia sobre asuntos puntuales (la dosis correcta de un reactivo, la clasificacin de un liquen como especie o subespecie, el error de medida admisible en un experimento) es la moneda de cambio en la frontera actual de cada una de las ciencias. Y en la resolucin de esta infinidad de controversias, la naturaleza no proporciona a menudo de los elementos de juicio necesarios para emitir un veredicto, o es incapaz de ejercer de juez imparcial en algn experimento crucial. Y no solo la naturaleza. Cuando Kuhn incorpora la controversia como lugar esencial para el estudio del desarrollo de la ciencia, limitaba su importancia a los episodios de cambio cientfico traumtico, unos perodos revolucionarios separados por largos tramos de ciencia normal donde la controversia es eliminada por la imposicin social de un cierto modo de hacer y de ver las cosas en el seno de una disciplina. Sin embargo, estos patrones de comportamiento cientfico no eliminan la controversia cuando los perodos de ciencia normal se rebanan en lonchas lo suficientemente finas, es decir, cuando se estudian no a travs de libros de texto o el testimonio de historiadores sino en el lugar donde se construye: en el laboratorio o el departamento. El desarrollo del movimiento CTS puede contemplarse precisamente como una extensin de la polmica a todos los mbitos y niveles de anlisis de la ciencia.

El viaje a travs de la controversia sobre la fusin fra nos ayudar a explorar las corrientes principales en estudios sociales de la ciencia. Los desacuerdos, la propia polmica interna en el movimiento, se articulan sobre todo en torno a tres cuestiones bsicas alrededor de las cuales se organiza nuestra exposicin: El nivel de anlisis (macro versus micro); El aspecto de la ciencia en el que se centra su atencin: Los productos de la ciencia, es decir, las teoras, hiptesis o afirmaciones de conocimiento (ciencia como conocimiento); El conjunto de recursos que los cientficos utilizan en su trabajo (ciencia como cultura); Las prcticas/prctica en las que los cientficos se involucran (ciencia como prctica); La posicin respecto a la agencia material la medida en que los distintos enfoques otorgan o no un papel activo a los actores no humanos en el escenario de la ciencia). CONSTRUCTIVISMO SOCIAL

Sociologa

del

conocimiento

cientfico:

el

anlisis

macrosocial

del

conocimiento cientfico
Los nuevos desarrollos en sociologa de la ciencia en los aos setenta inspirados sobre todo en la obra de Kuhn, la filosofa de Wittgenstein, la sociologa clsica deDurkheim) y Mannheim y la antropologa cognitiva de Mary Douglas, introdujeron elementos novedosos en el estudio de la resolucin de las controversias, elementos que hasta entonces haba estado relegados a la explicacin del error y el fraude en ciencia.

Siguiendo la estela marcada por la revolucin en el estudio de la ciencia producida por el Programa Fuerte en sociologa del conocimiento cientfico (Bloor, 1976/1991), los intentos de reconstruccin sociolgica de episodios histricos comienzan a sucederse (Shapin, 1982). El Programa Fuerte, autntico ncleo duro de la SCC, es formulado del siguiente modo por David Bloor (1976/1991) formula del siguiente modo:

1.

Casualidad: la SCC ha de ser casual, esto es, ha de centrarse en las

condiciones que producen creencia o estados de conocimiento.

2.

Imparcialidad. Ha de ser imparcial respecto a la verdad y la falsedad,

la racionalidad y la irracionalidad, el xito o el fracaso.

3.

Simetra: ha de ser simtrica en su estilo de explicacin. Los mismos

tipos de causas explicarn tanto las creencias falsas como las verdaderas.

4.

Reflexividad: en principio, sus pautas explicativas han de poder

aplicarse a la sociologa misma. Intereses y objetivos son ahora las palabras clave para explicar (causalmente) la formacin de las creencias cientficas, donde antes haban sido la evidencia experimental y la racionalidad. Las controversias se resuelven, entonces, no acudiendo al libro de la naturaleza para leer en l la solucin, sino en la negociacin entre cientficos, que se convierte en una lucha de intereses contrapuestos, fundamentalmente asociados a comunidades disciplinares.

EPOR: EL ANLISIS MICROSOCIAL DEL CONOCIMIENTO CIENTFICO El EPOR (Empirical Programme of Relativism) Programa Emprico de relativismo) desarrollado por Harry Collins en la universidad de Bath como proyecto de implementacin de las ideas de Edimburgo, adoptara explcitamente la controversia cientfica como lugar privilegiado desde donde estudiar los mecanismos causales que provocan las creencias cientficas. La clave EPOR es la flexibilidad interpretativa de los resultados experimentales, es decir, las diferentes formas en que se pueden interpretar los descubrimientos cientficos y los resultados experimentales, y que imponen un lmite al poder de la naturaleza en la resolucin de controversias. En esto consiste su primera etapa de anlisis. Adems en la segunda etapa del EPOR, se examinan los mecanismos que producen el cierre de las polmicas, en particular, los mecanismos institucionales y retricos que son utilizados n las interacciones entre los cientficos que promueven el consenso acerca de lo que es real. En el proceso de cierre de las controversias, la naturaleza desempea un papel insignificante o inexistente en la construccin del conocimiento cientfico (Collins, 1981:3). En la ltima etapa del EPOR la clausura de las controversias se relaciona con intereses sociales en sentido amplio, que era el objetivo principal de la SCC. Sin embargo, los anlisis realizados bajo el EPOR han tendido a ser microsociales, centrndose en los procesos de negociacin entre cientficos, y en intereses profesionales y gremiales, ms que en intereses sociales en un sentido ms amplio. La polmica de la fusin fra ha sido presentada por algunos autores como una competicin entre qumicos y fsicos (e.g. McAllister, 1992). Por un lado los qumicos (como lo eran Fleischmann y Pons): por tro los fsicos como e.g., Close). Pro y contra fusin fra. Es cierto que, con toda la precipitacin que rode el descubrimiento y su rpida divulgacin, los qumicos no consultaron a los fsicos nucleares sobre la posible evidencia nuclear de la fusin. Pero los fsicos adoptaron una posicin de arrogante desprecio de la evidencia electroqumica, sintiendo

amenazado el monopolio que hasta entonces disfrutado sobre la investigacin en fusin nuclear. En caso de que Fleischmann y Pons tuvieran razn, miles de millones de dlares de investigacin (fsica) sobre fusin caliente pareceran haber sido derrochados. Ms an, en los aos precedentes al anuncio de la fusin fra por un equipo de qumicos, el proyecto de investigacin sobre fusin caliente estaba enfrentndose a serios problemas. Una vez superada la crisis del petrleo de los aos setenta, que result en la inyeccin de grandes cantidades de dinero para la investigacin sobre fusin nuclear como fuente alternativa de energa, a lo que se sumaron grandes dficit en los presupuestos federales durante los aos ochenta, la financiacin de la fusin sufri un sustancial descenso. Por otra parte, comenzaron a aparecer divisiones dentro de la propia comunidad de fsicos acerca del modo de lograr la fusin, con lo que los ya escasos fondos se fragmentaban cada vez ms. La flexibilidad interpretativa de los eventos cientficos, que impide que la resolucin de las controversias consista simplemente en acudir a la evidencia experimental, se presenta a menudo como el fenmeno que Harry Collins denomin la regresin del experimetador (Collins, 1975; 1985/1992). Este fenmeno consiste en el crculo vicioso que se origina del hecho de que el resultado de un experimento se juzga como correcto si se ha obtenido con un buen aparato experimental, pero determinado aparato experimental solamente se considera apropiao si conduce a resultados correctos. Esto es precisamente lo que ocurre con los intentos de replicar el experimento original de Pons y Fleischmann. Los cientficos intentan negociar la realidad de la fusin fra negociando la fidelidad de los intentos de replicacin. Las replicaciones con xito son evaluadas por los detractores de la fusin fra como malos experimentos, mientras que las replicaciones que no consiguen los resultados originales son desestimadas por los defensores como infieles al experimento de Pons y Fleischmann (no utilizan exactamente el mismo aparato, o no se realizan exactamente el mismo aparato, o no se realizan

exactamente en las mismas condiciones experimentales, con el mismo grado de humedad, etc. (Gieryn, 11992). La regresin del experimentador y la flexibilidad interpretativa de los resultados experimentales restan, segn los constructivistas, protagonismo a la naturaleza, de tal manera que la realidad del fenmeno se decide de acuerdo a los negociaciones entre los cientficos. As los fsicos consideran las afirmaciones acerca de la fusin fra como incompatibles con el corpus de conocimiento fsico aceptado (no se consiguen rplicas del experimento original, o en aquellos casos que hay evidencia de calor, sta es explicable por otros procesos fsicos conocidos); mientras que los qumicos sostienen que es posible acomodarlas (explicaciones alternativas para la no presencia de neutrones, como predecira la teora fsica aceptada,). El constructivismo social, en definitiva, defiende que la resolucin de las controversias en ciencia procede a partir de la interaccin entre cientficos, negando a la naturaleza (al menos heursticamente) cualquier papel causal en el cierre de las polmicas. LOS ESTUDIOS DE LABORATORIO Y SUS CONSECUENCIAS A partir de finales de los aos setenta, una parte importante de autores comenzaron a sentirse incmodos con el tipo de explicaciones propiciadas por el Programa Fuerte y el constructivismo tipo Collins. El contexto social parecer carecer de la potencia explicativa que se le otorgaba en Bath y Edimburgo. Por una parte, resultaba demasiado vago y no explicaba realmente los mecanismos de influencia de factores sociales en las afirmaciones de conocimiento, por otra, la sociedad no poda constituirse en causa para explicar la naturaleza porque la sociedad misma es algo construido. Los estudios de laboratorio tratan de corregir la profunda asimetra que pervive en los anlisis tipo SCC, pese al postulado de simetra de Bloor. El constructivismo de la SCC lo es simplemente respecto a la

naturaleza; en cuanto a la sociedad, siguieron siendo realistas. Frente a lo que Knorr-Cetina (1983) denomina enfoque de la congruencia de las orientaciones macrosociales como la SCC (que buscan un isomorfismo entre los intereses sociales de determinado grupo y las creencias sostenidas por los individuos de tal grupo), los estudios de laboratorio se decantan por una orientacin definitivamente microsocial, mas cercana a las prcticas cotidianas de los cientficos. La proliferacin de los anlisis microsociales significa la generalizacin de la controversia en ciencia. Al contemplar la ciencia desde ms cerca, al seguir los pasos de los cientficos antes de que las teoras cristalicen y se momifiquen en los libros de texto, la polmica ya no se manifiesta nicamente en los episodios de transicin o revolucin cientfica, ms bien aparece como ubicua. La publicacin en 1979 de Laboratory Life, el esfuerzo conjunto de un socilogo, Steve Woolgar y un antroplogo, Bruno Latour, y en 1981 de The Manufacture of

Knowledge, de la antroploga Karin Knorr-Cetina, constituyeron los puntos clave


de lo que se ha dado en denominar estudios de laboratorio. El estudio de la ciencia se traslada entonces a los lugares mismos donde se produce el conocimiento cientfico: los laboratorios, intentando sustituir el inters tradicional de la filosofa de la ciencia por el contexto de justificacin, por un inters directo en los procesos de descubrimiento (de construccin de hechos) en tiempo real. La etnografa (observacin participativa) y el anlisis del discurso cientfico, son los dos mtodos fundamentales a los que recurren estos autores. Al abrir la caja de Pandora de la ciencia, el campo de los estudios sociales se fragment en una multiplicidad de enfoques con diversas inspiraciones, y no siempre incompatibles. Veamos algunos de ellos. ETNOMETODOLOGA Y ANLISIS DEL DISCURSO: EL ANLISIS

MICROSOCIAL DE AL CULTURA Y LAS PRCTICAS CIENTFICAS

Basndose en la etnometodologa de Garfinkel, este tipo de estudios sigue a los cientficos en sus interacciones y prcticas ms bsicas (low-level practices). Lynch (1985) puede considerarse el trabajo ms representativo de esta corriente. El anlisis de las interacciones de los cientficos deriv de forma natural hacia el anlisis del discurso cientfico (shop talk), estudiando, por ejemplo, cmo las conversaciones entre cientficos contribuyen a fijar la evidencia visual y su interpretacin (e.g., Amann y Knorr-Cetina, 1990). El anlisis del discurso cientfico incluye tambin el estudio de las prcticas de representacin (mapas, diagramas, fotografas,), y los procesos mediante los cuales los cientficos acuerdan que tales artefactos constituyen, efectivamente, representaciones de algn objeto.

REflexividad y nuevas formas literarias: el anlisis del anlisis


Algunos autores tomaron el cuarto punto del programa fuerte de David Bloor, la reflexividad, como base para su trabajo. El estudioso de la ciencia debe estar dispuesto a aceptar que sus propias representaciones del trabajo de los cientficos no estn libres de los desastres a los que se encuentran sometidas alas representaciones que los cientficos producen de la naturaleza (Woolgar, 1988 y b; Ashmore, 1989). Sin embargo, en lugar de constituir un obstculo, la reflexividad se explora para deshacer la ilusin de que los anlisis sociolgicos proporcionan la interpretacin adecuada de los episodios cientficos. Los textos producidos desde estas consideraciones constituyen a menudo una amenaza para la seriedad acadmica. Una de las formas que suelen adoptar es la de dilogo autorreferencial, en el que el propio autor y sus circunstancias se entrelazan con el tema de su discurso con el objeto de recordar al lector (y al propio escritor) el carcter multivocal del texto, y evitar la ilusin de una correspondencia singular entre texto y significado (Woolgar y Ashmore, 1988). La identificacin del autor: gnero, status, formacin se convierte en crucialmente relevante (e.g., Ashmore, Myers y Potter, 1995), y los propios textos

pasan a ser herramientas en las que se muestran los argumentos defendidos. El enfoque reflexivo lleva la polmica hasta sus ltimas consecuencias: ahora, es el propio estudioso de la ciencia el que polemiza consigo mismo. El estudio de al controversia acerca de la fusin fra desde los estudios de laboratorio requerira la presencia del antroplogo al lado de Pons y Fleischmann mientras stos realizan sus experimentos. El seguimiento paso a paso de sus manipulaciones, inscripciones e interacciones nos proporcionara las claves para explicar cmo decidieron Pons y Fleischmann que se hallaban ante un caso de fusin nuclear. Este cometido habra tambin que llevarlo a cabo en el resto de laboratorios e instituciones (revistas, sociedades cientficas, medios de comunicacin). Ahora bien, el resultado final no sera ms que una representacin (una de las posibles). Adems, el etnometodlogo consciente de la reflexividad debera tambin interrogar a su propia representacin (sin intentar explicarla o huir) RECUPERANDO LA AGENICA MATERIAL Kitcher (1993:220 ss) sostiene que el cambio cientfico es el resultado de los procesos diferenciados: encuentros con la naturaleza (encounters with peers). Mientras que la filosofa de la ciencia tradicional supone que los intercambios sociales pueden reducirse a interacciones hasta el momento conciben los encuentros con la naturaleza como mediados por los procesos sociales. En la imagen constructivistas, el papel causal del objeto de la prctica cientfica sobre los productos de tal prctica es minimizado hasta el extremo (a menudo como criterio metodolgico, mas que ontolgico). Pero, los cientficos nunca existen simplemente como gente hablando con gente acerca de otra gente (Callon y Latour, 1992), y tales intercambios sociales no parecen poder explicar por s solos el cierre de las controversias. La naturaleza es interpretable de mltiples maneras,

pero tambin impone lmites sobre tales interpretaciones. La teora de la red de actores de Latour y Callon y el realismo pragmtico de Pickering son dos intentos de reivindicar para la naturaleza un papel activo en la resolucin de las controversias, de reintroducir la realidad en tanto que agente, devolviendo as una dimensin material al estudio social del conocimiento (Hacking, 1996). TEORA DE LA RED DE ACTORES: ANLISIS SIMTRICO DE LA CULTURA Y LAS PRCTICAS CIENTFICAS Uno de los desarrollos ms populares y controvertidos de entre la marea de enfoques desencadenados por el estudio de la prctica cientfica ordinaria ha sido la llamada teora de la red de actores. Con la referencia bsica de Latour (1987), esta teora es desarrollada por el propio Bruno Latour, Michel Callon y John Callon y John Law, entre otros. La teora de la red de actores pretende llevar el postulado de la simetra de Bloor hasta sus mximas consecuencias. As como el Programa Fuerte mantena la asimetra de la sociedad respecto a la naturaleza, los estudios de laboratorio y anlisis relacionados mantienen la asimetra de los actores humanos respecto a los actores no humanos, suponiendo que los actores no humanos (protenas, microscopios, catalizadores, aceleradores de neutrones, tomos) son el simple resultado de las prcticas de los actores humanos. Segn Latour y Callo, todos los actores, humanos y no humanos, interaccionan y evolucionan juntos, son nodos de al red que constituye la ciencia y la tecnologa (unidas en el trmino tecnociencia por Latour, 1987). La distincin objeto/sujeto desaparece para dar paso a un mundo en el que cientficos, instrumentos y elementos representados son actantes. El nivel de anlisis tampoco es ahora relevante. De hecho, lo que es relevante es la interaccin entre los niveles micro y macro. El cientfico debe enrolar a los actantes no humanos entre las paredes del laboratorio, y salir de l para enrolar a otros actores humanos. Es precisamente

en el salto del laboratorio al mundo, cuando los descubrimientos se convierten en reales y las controversias se disuelven (Latour, 1983). Pero la audacia de introducir la cerradura de una puerta (Jonson, 1988) o las vieiras de la baha de St. Brieuc (Callon, 1986) como personajes activos de la red tecnocientfica, tambin parece, en algunos sentidos importantes, una vuelta atrs, como denunciaron Collins y Yearley (1992) en el artculo que inaugur lo que se ha llegado a denominar el debate de la gallina epistemolgica. Collins y Yearley critican que la reintroduccin de la agencia material, tal y como se defiende en la teora de la red de actores, supone una vuelta al realismo cientfico y al determinismo tecnolgico, es decir, un regreso a hacer coincidir la imagen de la ciencia, la tecnologa y el mundo con la imagen que cientficos y tecnlogos nos ofrecen, echando por la borda los esfuerzos de los socilogos por ofrecer una explicacin alternativa.

The mangle of practice: anlisis dialctico de la prctica cientfica


Andrew Pickering (1995) ofrece una sntesis y salida para el debate de la gallina epistemolgica cuya clave est en la defensa de lo que denomina realismo pragmtico, postura que toma de la teora de la red de actores el nfasis en la agencia material (aunque sustituyendo el enfoque semitico de aquella por un enfoque preformativo), pero sin devolver a los cientficos ningn tipo de privilegio sobre la explicacin de la naturaleza (agencia material). La diferencia que Pickering propone consiste en tener en cuenta el carcter temporal de la agencia material, con el objetivo de lograr una compresin en tiempo real de la prctica cientfica (Pickering, 1995:14, nfasis en el original). Tal comprensin ser obviamente distinta de la comprensin atemporal de los cientficos. Para Pickering, la agencia humana y la agencia material son paralelas en ciertos sentidos, y se desarrollan conjuntamente en un proceso que l denomina sintonizacin o estabilizacin interactiva. La prctica cientfica consiste, entonces, en la sintonizacin

recproca de la agencia humana (los cientficos) y la agencia material. Como resultado, la cultura cientfica se reconfigura y extiende en nuevas mquinas y nuevas habilidades y relaciones en el mbito de los cientficos. El proceso constituye una dialctica de resistencia y adecuacin, guiada por intereses y objetivos (intencionalidad) que, frente al carcter esttico que tenan en las explicaciones tipo SCC, se van revisando y transformando en el propio proceso de interaccin con la agencia material. Es este proceso lo que Pickering denomina:

the mangle of practice que podra traducirse por el rodillo de la prctica). Frente
al antihumanismo radical de la filosofa de la ciencia tradicional y al humanismo radical de los enfoques constructivistas, Pickering postula un posthumanismo, en el que los actores humanos aparecen inextricablemente entrelazados con los actores no humanos. En el enfoque de Pickering, del mismo modo que la teora de la red de actores, se diluye la cuestin acerca del nivel de anlisis. A cualquier nivel que se interrogue la historia, de acuerdo con Pickering, se encuentra una dialctica de resistencia y acomodacin entre la agencia humana y la agencia material. La reintroduccin de la agenda material transforma la manera de dar cuenta de la resolucin de la controversia sobre la fusin fra. Segn la teora de la red de actores, se trata de negociar y enrolar aliados, pero los participantes en la negociacin ya no son nicamente los propios cientficos, ni siquiera los cientficos ms los periodistas, las autoridades de la Universidad de Utah, los polticos del DOE, o el pblico en general. El deuterio y el tritio, los propios neutrones, el calor y los calormetros, hasta el tubo de ensayo en el que se ensaya el experimento, Todos estos elementos son, junto con los agentes humanos, actantes, nodos de la red tecno-cientfica. En la replicacin de los experimentos, los cientficos intentarn enrolar los neutrones del mismo modo que en la rueda de prensa intentaron enrolar al pblico, y en congresos y publicaciones intentan enrolar a otros cientficos. Y los neutrones, como los fsicos, se resistieron a aliarse con Pons y

Fleischmann. Una combinacin de la incapacidad para enrolar consistenemente a los neutrones por parte de los cientficos que intentaron la replicacin, y de la propia incapacidad de Pons y Fleischmann para enrolar a la ms poderosa y reticente comunidad de fsicos, precipit el cierre de la controversia y el desprestigio de la fusin fra (Gieryn, 1992). Pickering aade a esta historia la dimensin temporal. Frente al anlisis de las controversias en ciencia tpico de la SSC, en el que se recurre a intereses, o factores sociales en general, para rellenar el hueco que necesariamente queda entre el mundo y nuestro conocimiento del mismo. Pickering sostiene que tal recurso deja de tener sentido si concebimos la prctica cientfica en un sentido temporal y emergente. Las posturas contrapuestas en la controversia son el resultado, no de intereses divergentes, sino de distintas dialcticas de resistencia y adecuacin, distintas historias que producen diferentes estabilizaciones. Las controversias mismas suponen una resistencia que origina una nueva dialctica entre las posturas enfrentadas. ESTUDIOS CULTURALES DE LA CIENCIA Y LA TECNOLOGA Pese a la gran variedad de enfoques sealados en las pginas anteriores, una gran cantidad de trabajos crticos sobre ciencia y tecnologa no encaja claramente en ninguno de ellos. Nos referimos a un heterogneo conjunto de anlisis en historia, filosofa, sociologa, antropologa, teora feminista, crtica literaria cuya principal caracterstica comn es la de poner en tela de juicio los trminos mismos del debate entre el constructivismo y la imagen tradicional de la ciencia y la tecnologa. Los estudios culturales de la ciencia (y la tecnologa) es el nombre utilizado a menudo en compilaciones, cursos o revisiones de literatura, pero es difcil encontrar un acuerdo acerca de que tipos de anlisis y que autores encuadrar bajo esta etiqueta. Si utilizamos la distincin cultural/prctica que hace Pickering (1992), algunos de los enfoques mencionados previamente deberan

contemplarse en esta subdivisin; si utilizamos el criterio postconstructivista de Joseph Rouse (1992), los anlisis etnogrficos, la teora de la red de actores o el estudio de la reflexividad podran tambin clasificarse como estudios culturales. Lo que ah vamos a denominar estudios culturales, consiste en la interseccin entre el criterio de Pickering y el criterio de Rouse. Nos referiremos a aquellos anlisis postconstructivistas que se ocupan de la cultura cientfica ms bien que de las prcticas (o la prctica) cientficas. Segn Rouse (1992:7), las caractersticas comunes de este heterogneo y en gran medida artificial conjunto de enfoques son: el antiesencialismo respecto a la ciencia; la oposicin a proporcionar explicaciones de las prcticas cientficas; la insistencia en el carcter local, material y discursivo de la ciencia; el nfasis sobre la apertura cultural de la prctica cientfica; la subversin contra (mas bien que oposicin a) el realismo cientfico y la concepcin de la ciencia como neutral y libre de valores; y el compromiso con la crtica epistmico y poltica desde el dentro de la cultura de la ciencia. Entre los autores que a menudo se citan, donde podemos encontrar filsofos, socilogos, historiadores, crticos literarios, etc., podemos sealar a Arthur Fine, Dona Haraway, Ian Hacking, Sandra Harding, Evelyn Fox Sller, Helen Longino, Robert Proctor, Joseph Rouse y Paula Treichler, entre otros. Solamente mencionaremos con brevedad dos lneas de trabajo en este heterogneo campo: la bsqueda de una epistemologa social y los estudios sobre gnero y ciencia.

Gnero y ciencia
La publicacin del libro Evelyn Fox Keller, a felling foe the organism, en 1983 una biografa de la biloga y premio Nobel Brbara McClintock marco un importante punto de inflexin en un nuevo campo de estudio que haba empezado a desarrollarse desde los aos setenta: los estudios sobre mujer y ciencia. Desde la crtica a la ausencia de mujeres en ciencia, hasta la defensa de una ciencia y una

epistemologa femenina o feminista, pasando por el anlisis de los sesgos androcntricos en los mtodos y teoras cientficas del pasado y el presente, la teora feminista ha venido realizando importantes contribuciones en el estudio de la ciencia y la tecnologa en contexto. Dentro de lo que hemos denominado estudios culturales podemos destacar el trabajo de Sandra Harding (1986) y Donna Haraway (1991). Ambas coinciden en la necesidad de abandonar proyectos de conocimiento globales y defienden que todo conocimiento es, ineludiblemente, un conocimiento situado, es decir, parcial, interesado, cargado de valores, La situacin o historicidad del cientfico (su raza, gnero, clase social, etc.) entra a formar parte de la evidencia para sus afirmaciones de conocimiento. En este sentido, Harding (1991) defiende el desarrollo de una

feminist standpoint theory, una teora del conocimiento

construida desde la perspectiva de las mujeres (situada en las vas de las mujeres). Tal teora conducira a la produccin de creencias menos parciales o menos distorsionadas que las tradicionales, estrechamente situadas en el mundo de los hombres blancos de clase media y alta. La necesaria redefinicin de la objetividad (una objetividad que ya no requiere neutralidad o imparcialidad), sin embargo, no conduce al relativismo sino, paradjicamente, a lo que Harding denomina objetividad fuerte, destacndola frente a la objetividad tradicional, que Harding considera dbil porque no tiene en cuenta todos los factores que constituyen la evidencia para determinada teora cientfica, entre los que se deben incluir todo tipo de presuposiciones derivadas del carcter local y temporal de cualquier afirmacin de conocimiento. El compromiso poltico explicito que adoptan generalmente las tericas feministas puede verse con claridad en la obra de Haraway. En uno de sus escritos mas citados y controvertidos (1985:cap. 8) Haraway utiliza la metfora del cyborg (criatura que es a la vez maquina y organismo vivo) para caracterizar nuestro tiempo y la ubicuidad de la ciencia y la tecnologa en nuestras vidas. Su manifiesto

contiene una abierta agenda poltica, fiel, en palabras de la autora, al feminismo el socialismo y el materialismo (1985: 149). En definitiva, situacin o contextualizacin, y compromiso poltico, son dos de las claves de la contribucin feminista a los estudios sobre ciencia y tecnologa.

EPSTEMOLOGA SOCIAL
En filosofa de la ciencia tambin se han ido produciendo transformaciones paralelas a las originadas en la sociologa o la historia. Aunque en muchas ocasiones los filsofos han atacado duramente los emergentes estudios sociales de la ciencia, en otros frentes se ha ido produciendo un movimiento hacia la naturalizacin de la epistemologa, hacia el estudio emprico de la ciencia. Dentro de al tendencia general hacia la epistemologa naturalizada, mientras algunos autores recurren al apoyo de las ciencias cognitivas, dando como resultado epistemologas individualistas (e.g. Giere, 1988); otros enfoques defienden un tipo de epistemologa mas social, en la que el instrumento epistemolgicamente importante para la toma de decisiones no es el cientfico individual, sino la comunidad cientfica en su conjunto. Estas epistemologas sociales suponen un intento de evitar el relativismo extremo al que parecen abocar los estudios histricos y sociolgicos, pero sin renunciar a la contextualizacin social de la ciencia. La investigacin cientfica se presenta como una tarea colectiva, en la que los valores de la comunidad contribuyen, del mismo modo que las cuestiones de evidencia y lgica, a modelar las teoras cientficas aceptadas. Los conceptos de racionalidad y objetividad, lejos de abandonarse, se renuevan y redefinen para incluir ahora tambin los valores y presuposiciones aceptados por la comunidad. Como ejemplos de este tipo de enfoques, podemos citar a Helen Longino (1990 y 1994), Joseph Rouse (1994), y Miriam Solomon (1994, 1995). En general, desde los estudios culturales se rechaza habitualmente tanto el realismo cientfico como el antirrealismo empirista o constructivista. Ms an, se

rechaza la posibilidad misma de la pregunta por el realismo porque las teoras cientficas no tienen ningn contenido fijo que pueda ser explicado ni por referencia al mundo externo ni por referencia a intereses u objetivos. La determinacin de la verdad de una afirmacin de conocimiento no puede separarse de todos los elementos que la conforman en tanto que verdad (o en tanto que error o fraude). No tiene sentido preguntarnos por la realidad de la fusin fra, por la correspondencia del anuncio de Pons y Fleischmann con algn fenmeno del mundo externo. Del mismo modo, tampoco tiene sentido la idea de una ciencia (o un anlisis de la ciencia) libre de valores. El estudio (filosfico, histrico, sociolgico) de la ciencia no puede ser meramente descriptivo, como se defiende desde muchos enfoques constructivistas, sino epistmico y polticamente comprometido. CAMBIO TECNOLGICO Y CONFLICTO SOCIAL En las pginas precedentes nos hemos centrado principalmente en el anlisis de la ciencia. En lo que sigue abordaremos aunque de forma somera, el tema de la tecnologa. Es necesario comenzar recordando de la imagen de la ciencia y de la tecnologa: la accin conceptual ocurrida en los estudios acadmicos. La sociologa del conocimiento cientfico, ejemplo destacado de la renovacin mencionada, se desarroll en un primer momento atendiendo exclusivamente a la ciencia, y solo posteriormente se extendi este tipo de anlisis a la tecnologa. Los movimientos sociales, por su parte, se preocuparon principalmente por politizar la toma de decisiones en relacin con la tecnologa. En el mbito de la investigacin acadmica, una orientacin reciente donde se ha estudiado con xito la tecnologa como proceso social es el llamado constructivismo social de autores como Wiebe Bijker y Trevor Pinch. Las tecnologas se van conformando en la interaccin de los diversos actores sociales involucrados y la negociacin entre sus distintos intereses. El xito de determinado

artefacto tecnolgico ya no se mide, entonces, segn algn criterio objetivo y neutral de eficacia, sino segn la medida en la que responden a los intereses de los grupos sociales relevantes que se involucran en un proceso de conflicto y negociacin. Los tres pasos de la metodologa de EPOR (1. Determinar la existencia de variabilidad en la interpretacin de resultados experimentales; 2. Identificar los mecanismos de clausura con el contexto social) se transforman en: 1. 2. 3. Determinar la existencia de variabilidad en los significados atribuidos Identificar los mecanismos de clausura que imponen slo uno de los Relacionar estos mecanismos de clausura con el contexto social.

a una tecnologa por los diferentes actores sociales relevantes; significados; y

Pinch y Bijker hablan incluso de un enfoque metodolgico comn en el estudio sociolgico de la ciencia y de la tecnologa, SCOST (Social Construction of Science

and Technology-Construccin Social de la Ciencia y de la Tecnologa). El nfasis


que Pinch y Bijker ponen en los significados que los actores sociales otorgan a una tecnologa conduce a una difuminacin de la materialidad de sta (Vanden Belt y Rip, 1987). Se difumina tambin la distincin entre variacin y seleccin, lo que impide aplicar una lgica explicativa evolucionista, una de las principales pretensiones de los autores que se encuadran en SCOST (Pinch y Bijker, 1984 y Lujn y Moreno, 1996b). Los otros enfoques de la sociologa del conocimiento tratados en este trabajo han sido tambin aplicados en anlisis particulares del cambio tecnolgico. Incluidas las orientaciones reflexivas. Woolgar sealaba en 1988 que el blanco ms apropiado para el estudio etnogrfico es la prctica de la representacin misma. Y aada que este tipo de anlisis debera ser una etnografa reflexiva de la representacin,

en vez de ser tan slo una etnografa instrumental de la ciencia (Woolgar, 1988: 140-141). Parecera, en principio, que la reflexividad no es aplicable al estudio de la tecnologa, pero Woolgar tiene la solucin. Propone considerar la tecnologa como texto (y no como objeto). La lectura del texto tecnolgico ha de realizarse desde una perspectiva reflexiva, i.e., analizando no slo al tecnlogo, sino tambin el propio argumento sociolgico. Esta lectura reflexiva del texto tecnolgico subraya la necesidad de entender la tecnologa no slo como un texto que acta a distancia sobre sus autores (los tecnlogos), sino como una entidad que adquiere sus caractersticas nicamente a travs de las relaciones constituidas en los propios textos (Woolgar, 1991). Slo de este modo, de acuerdo con Woolgar, la sociologa del conocimiento podr beneficiarse de la adopcin de la tecnologa como objeto de estudio. Uno de los enfoques de la sociologa del conocimiento cientfico que ha sido aplicado con ms xito a la tecnologa es la teora de la red de actores. No existe, en principio, ninguna diferencia entre que los cientficos negocien con electrones o con reactivos qumicos y que los tecnlogos intenten enrolar a los chips, los acumuladores elctricos o las fibras sintticas. Al igual que ocurra con la ciencia, la teora de la red de actores representa tambin en la tecnologa una reivindicacin del papel que juega la agencia material. Un estudio ejemplar en este sentido se debe a Michel Callon. Este autor ha estudiado el intento del estado francs de promover un vehculo elctrico. Son actores de este episodio los electrones, la catlisis, los acumuladores, los usuarios, los investigadores, ministerios, las regulaciones de la tecnologa, movimientos sociales ecologistas, etc. Callon insiste en la necesidad que tienen los promotores (ingenieros de Electricote de France) en ensamblar todos estos componentes, combinando conocimientos procedentes de la ingeniera, de las ciencias naturales y de las ciencias sociales (Callon, 1987).

Un

enfoque

muy

similar

al

de

la

red

de

actores,

si

bien

surgido

independientemente en el mbito de la historia de la tecnologa, es el estudio de los sistemas sociotcnicos. Thomas P. Hughes (1983) ha investigado el crecimiento de los sistemas de electrificacin. En este trabajo se muestra como los constructores de este sistema solucionan problemas tcnicos como el desarrollo de la bombilla de filamentos, problemas econmicos como el de la competencia con las compaas de gas, o polticos como el desarrollo de una legislacin adecuada a la electrificacin. En resumen, el proceso de electrificacin es analizado como la construccin de un sistema sociotcnico. Al igual que en la teora de la red de actores, en el estudio de los sistemas sociotcnicos el nfasis se pone en la interaccin entre factores sociales (culturales, polticos, econmicos, y organizativos, en concreto) y factores tecnolgicos. Se analiza cmo los intereses de los actores sociales configuran las tecnologas, pero tambin cmo estas estructuran, definen y redefinen las relaciones sociales entre los actores. El trabajo de Hughes y otros historiadores de la tecnologa ha despertado inters entre los socilogos (Law, 1987) y los economistas (Nelson, 1994). Una de las controversias ms longevas en el mbito de los estudios sociales de la tecnologa es la que enfrenta a los partidarios del determinismo tecnolgico con los partidarios del determinismo sociolgico (Lujn, 1992; Smith y Marx, 1994). Para los primeros la tecnologa es el principal factor de cambio social, mientras que para los segundos son las transformaciones sociales las que inducen el cambio en la tecnologa. Quiz una de las virtudes principales de la teora de la red de actores y del estudio de los sistemas sociotcnicos sea precisamente disolver esta controversia. Tecnologa y sociedad interaccionan de tal modo que la emergencia de ciertas tecnologas tiene la capacidad para aunar intereses y constituir actores sociales, al mismo tiempo que stos pueden utilizar la innovacin tecnologa como un arma en defensa de sus intereses.

Ms all de otro tipo de valoraciones, una caracterstica interesante de la renovacin conceptual a la que estamos haciendo referencia en este trabajo es la posibilidad de entender la relacin de la ciencia y la tecnologa con la sociedad a partir de un mismo marco analtico. Baste con recordar que tradicionalmente la tecnologa no ha sido considerada digna de anlisis social o filosfico. En el seno de los estudios sobre la ciencia y la tecnologa, no slo la tecnologa aparece como un objeto que debe investigarse, sino que analizar la relacin ciencia/tecnologa puede ser de gran ayuda para comprender el mismo cambio cientfico (Lpez Cerezo y Lujn, 1989; Gonzlez, Lpez Cerezo y Lujn, 1996). La clave, nuevamente, podemos encontrarla en al idea de polmica. CONCLUSIN Qu ha ocurrido, para concluir, con la fusin fra? Mientras por un lado se afirma que alrededor de 100 laboratorios han informado de efectos anmalos similares a los anunciados por Fleischmann y Pons en marzo de 1989; por otro se asevera que ms de 100 laboratorios, algunos excelentemente equipados, han fracasado en su intento de reproducir el fenmeno. Si por un lado se dice que los fracasos en la replicacin se deben a no haber tenido en cuenta el hecho de que una electrlisis prolongada es necesaria, ni tampoco que el fenmeno se produce a rfagas; por otro se afirma que las partculas nucleares, de las que se informa que aparecen en rfagas, no cuadran numricamente con la produccin de calor (discrepancia de 100 a 1000 veces). Frente a algunos cientficos que creen vislumbrar el mecanismo terico de la fusin fra (entre ellos un premio Nobel: Julian Schwinger); numerosos fsicos nucleares, usando la teora del plasma diluido a la temperatura, consideran imposible el fenmeno. Al tiempo que los japoneses convierten la fusin fra en una de sus prioridades nacionales, otros destacan serios errores e inconsistencias en los informes de Fleischmann y Pons.

La cuestin aqu, desde luego, no es tomar una decisin acerca de quin tiene razn, sino mostrar cmo la polmica cientfica y pblica constituye el combustible del cambio en ciencia y la clave para entender sta como un fenmeno social. Mediante este caso de estudio hemos tratado de ilustrar el elemento central que orienta la actual revisin de la imagen acadmica de la ciencia y la tecnologa. Con el episodio de la fusin fra nos enfrentamos, en suma, a una controversia cientfica que no parece haber sido an clausurada, aunque incluso esto es polmico. Numerosas caractersticas sealadas en la reflexin postkuhniana sobre la ciencia pueden, nuevamente de un modo discutible, ser ejemplificadas con este episodio. Parece ser ilustrativo, entre otras cosas, de los siguientes elementos relacionados: La importancia de diversos rasgos psicolgicos y sociolgicos concernientes a los grupos profesionales o comunidades disciplinares en la aceptacin de nuevos hechos; comunicacin, En relacin con lo anterior, el papel de los medios de los sistemas de recompensas, prestigio, etc., i.e. los

condicionantes externos en la dinmica de afirmaciones de conocimiento; La relevancia pblica de la replicacin o reproduccin de resultados (i.e. norma mertoniana del escepticismo organizado), sea cual sea el modo en que entendamos tal replicacin; inconclusividad La provisionalidad de los resultados cientficos por la de los procedimientos de replicacin (regresin del

experimentador) y, en general justificacin; La dependencia de los procedimientos de justificacin respecto a tradiciones tcnico-instrumentales propias de cada disciplina o aun de cada lnea de investigacin (la agencia material de Pickering).

Es por ltimo importante sealar que los motivos de la revisin crtica de la imagen de la ciencia y la tecnologa en los estudios sociales no son (ni han sido) los de destruir mediante distorsionada de la ciencia y la tecnologa que haba pasado a causar ms inconvenientes que ventajas. El Programa Fuerte puesto en marcha por la Science Studies Unit de la Universidad de Edimburgo, por ejemplo, no era un movimiento contra la ciencia, sino a favor de la ciencia pero en el lugar que le corresponde (Barnes, 1994). Fuller (1995:120) ilumina esos motivos mediante una analoga con la crtica histrico-teolgica del siglo XIX, la crtica de los jvenes hegelianos criticados a su vez por Marx en La Ideologa Alemana (hegelianos materialistas su desmitificacin y naturalizacin del mito evanglico de Jess, estos telogos trataban de extender la ilustracin a la religin, intentaban liberar la espiritualidad genuina de las cadenas de la suspersticin. Gotthold E. Lessing adopta esta actitud hacia finales del pasado siglo al tener que defenderse frente a la censura religiosa: qu mejor prueba de fe que continuar creyendo tras haber desmantelado la parafernalia idlatra que acompaa tradicionalmente a la fe! En el caso de la ciencia y la tecnologa, y en general en la elaboracin y ejecucin de polticas con un componente cientfico-tecnolgico, esta nueva actitud conduce a tener en cuenta los puntos de vista (y los intereses) de los actores sociales implicados, i.e., a la expansin de los modos democrticos a mbitos pblicos tradicionalmente dominados por la tecnocracia.

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