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POUR UN CERCLE DES PROFESSEURS DISPARUS

La Dcouverte | Revue du MAUSS


2009/1 - n 33 pages 411 416

ISSN 1247-4819

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------------------------------------------------------------------------------------------------------------------- Pour un Cercle des professeurs disparus , Revue du MAUSS, 2009/1 n 33, p. 411-416. DOI : 10.3917/rdm.033.0411

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Pour citer cet article :

C. Quel avenir pour lUniversit ? 3 Propositions de rforme

Pour un Cercle des professeurs disparus

1. Cet appel publi au dbut du mois de mars 2009 sur le site interactif du MAUSS, La Revue du MAUSS permanente (www.journaldumauss.net) a rapidement runi prs de mille signatures duniversitaires et de chercheurs. On verra la liste des signataires sur le site en question : http://www.journaldumauss.net/spip.php?article468

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Le monde de lUniversit et de la recherche est en proie depuis quelque temps dj un processus de dgradation sans prcdent en Occident et de lourdes menaces non pas contre la libert de pense, apparemment porte au pinacle, au contraire, mais contre la pense elle-mme. Plus spciquement, ce que ces assauts menacent de faire disparatre, dnitivement peut-tre, cest le rapport humaniste la culture qui tait au fondement de lUniversit, ce mlange dobligation et de plaisir pris la connaissance dsintresse des uvres dart et de pense, littraire, philosophique ou scientique. Dissipons dentre de jeu les soupons que ne manqueront pas de faire natre ces afrmations liminaires : Notre objectif nest pas de vituprer lpoque, de dplorer la perte du bon vieux temps et de dnoncer lination informatique ou la vulgarit tlvisuelle. Chacun en pensera ce quil veut. Nous ne mconnaissons nullement que la dnition de ce qui fait ou doit faire partie de la culture la culture des femmes ou des hommes dits cultivs est largement contingente et minemment variable. Pourquoi lhistoire du rock ou de la dynastie Ming ne serait-elle pas aussi importante que celle de la posie anglaise mdivale ou des guerres de Louis XI ?

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LUNIVERSIT EN CRISE. MORT OU RSURRECTION ?

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Il nest pas davantage dans nos intentions de dfendre par principe et contre toute rforme les institutions universitaires ou de recherche existantes. Leur incapacit ragir contre les coups inous qui leur sont ports atteste assez, justement, de leur abandon, dj ancien, des idaux de la connaissance humaniste universitaire, quelles ne font mme plus semblant dhonorer. Enn, en parlant didal de connaissance humaniste nous ne songeons pas particulirement, on laura compris, lenseignement du grec, du latin ou des Belles-lettres. Il y a un rapport cultiv et humaniste tout savoir, quil sagisse de physique, de mathmatiques, de philosophie, de sciences humaines ou sociales, de science conomique, de gestion, etc. Aussi bien, ce qui nous importe ici nest pas dnoncer ce qui doit faire partie des savoirs gnraux lgitimes mais dafrmer labsolue ncessit la fois quil existe des savoirs gnraux partags, et de prserver et de faire revivre un certain type de rapport au savoir, sa production et sa transmission. LUniversit, lUniversitas, sest dnie en tant que telle par cette aspiration une certaine universalit du savoir. Nhsitons pas qualier ce type de rapport au savoir, indispensable la pense et au fonctionnement dune Universit digne de ce nom, de dsintress . Ce qui ne signie videmment pas : sans intrt . Au contraire, les savoirs dsintresss sont ceux auxquels on dsire accder ou transmettre parce quils sont source intrinsque de plaisir, dtonnement, de passion, dexcitation ou dmerveillement. Les plus intressants, donc. Ou bien ceux que lon doit acqurir pour devenir pleinement citoyen de son poque, et acteur social part entire. Dissipons une autre quivoque possible. Dfendre un idal du savoir dsintress ne veut pas dire quil ny aurait pas se soucier des dbouchs professionnels des tudes universitaires ou des usages sociaux et appliqus de la Recherche, et ne signie pas non plus quil ne doive pas tre fait une place, mme trs importante, mme la plus importante quantitativement pour des savoirs immdiatement utiles. En revanche, il convient de rsister par tous les moyens la rsorption des savoirs dsintresss ou, plutt, de la modalit et du moment dsintress du savoir dans la formation professionnelle ou pseudo professionnelle, et dans les connaissances appliques, ou pseudo pragmatiques.

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Mais la menace principale qui pse dsormais sur la pense ne rside pas au premier chef dans cette course effrne la professionnalisation de lenseignement universitaire. Elle tient, bien plus profondment, une spcialisation-professionnalisation dsormais dltre non pas tant de la transmission que de la production du savoir lui-mme. Le monde de lUniversit et de la Recherche est dsormais entr rsolument, inexorablement peut-il sembler, dans la troisime et peut-tre ultime tape dun processus de dculturation du savoir amorc il y a une trentaine dannes et que lon peut dcrire sommairement comme suit : 1. La sparation des savoirs. Dans un premier temps, il est devenu peu peu possible, puis plus ou moins recommand, dentrer dans les divers champs disciplinaires en laissant au vestiaire la culture gnrale de base, littraire, historique ou philosophique, en se contentant dune matrise parfois approximative du franais (ou de la langue maternelle de tel ou tel pays), et en ignorant superbement lexistence des autres disciplines. Ce fut le dbut de lexplosion des formalismes et des jargons disciplinaires. 2. La fragmentation des savoirs. La deuxime priode, toujours dactualit, est celle de lintensication des clivages disciplinaires. Ce ne sont plus dsormais les disciplines qui se sparent en se dniant les unes aux autres tout substrat commun, mais les sous-disciplines ou les sous-sous disciplines (ainsi existe-t-il, par exemple, plusieurs coles de mathmatiques nancires, inaccessibles la quasi-totalit des conomistes, avec les rsultats que lon sait). 3. La parcellisation des savoirs. La troisime vague, amorce depuis assez longtemps dj dans les pays de langue anglaise mais qui touche maintenant la France de plein fouet est celle de la rduction des sous-savoirs des parcelles de connaissance elles-mmes rduites leur dimension quantitative. La concurrence qui fait rage lchelle mondiale entre universits ou entre instituts de recherche les amne tous se lancer dans une campagne dafchage de leur valeur, mesure par le nombre darticles publis presque exclusivement en anglais , dans des revues soigneusement hirarchises, galement lchelle mondiale, et qui, presque mcaniquement, du seul fait quelles sont talonnes par des experts qui jugent des experts qui jugent des experts, etc. (et indpendamment de la forte opacit qui prside leur hirarchisation) tendent ne valoriser

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que les formulations les plus spcialises et les plus en accord avec le sous-jargon sous-disciplinaire en vigueur. Cette rationalisation, qui doit permettre dautomatiser lvaluation des professeurs et des chercheurs par les nanceurs privs ou publics est en train daboutir ce quadruple rsultat saisissant : a) Il est prfrable davoir crit quelques lignes, mme insipides, dans une revue bien cote que plusieurs articles passionnants et novateurs dans des revues qui le sont moins bien. Quant crire des livres, cest la preuve dsormais dune inaptitude avre la recherche, qui ne retire pas encore des points, mais presque, et en tout cas nen ajoute gure. b) Dans les commissions de recrutement ou de promotion, plus personne na besoin de lire la production des collgues puisque leur valeur a dj t dtermine objectivement . c) Cette volution est troitement lie une dynamique de privatisation gnralise du savoir qui conduit, dans les sciences de la nature, dposer des brevets sur toute parcelle de connaissance identiable et, dans les sciences humaines et sociales imposer aux bibliothques, au dtriment du livre, lachat des revues les mieux classes dont les abonnements atteignent des tarifs tout fait prohibitifs. d) Cette drive, dj fort problmatique dans les pays de langue et de culture anglaise, lest encore bien davantage dans tous ceux, et cest particulirement vrai en France, o la richesse de la pense et de limagination thorique tait fortement lie des degrs bien sr variables selon les disciplines , la densit dune tradition culturelle et la matrise des nesses de la langue. Lobligation dcrire en anglais se prsente alors comme une injonction labandon de tout esprit de nesse. En bref, le monde du savoir est en train de devenir un champ dans lequel il nest plus crit destination de personne, o ce qui est crit nest plus lu par personne (sauf les anonymes Referees des revues bien en cour) et dans lequel le savoir nest plus vu comme un bien commun de lhumanit mais exclusivement comme une source de prot individuel, priv et/ou institutionnel. Cest donc bien dune attaque frontale contre la pense quil sagit ici, si par pense on nentend pas seulement lactivit computationnelle, la drivation plus ou moins mcanique des implications des axiomes admis au sein dun champ de savoir bien

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dlimit, mais la fois limagination cratrice, la mise lpreuve des certitudes disciplinaires par leur confrontation avec dautres rgimes de discours, et la capacit rapporter les connaissances nouvelles aux intuitions de sens commun inhrentes une culture donne. Que faire ? Prcisons encore une fois : lobjectif de notre dnonciation de la situation actuelle du savoir nest nullement de critiquer le principe de son organisation disciplinaire en tant que tel. Il nest pas, non plus, den appeler une improbable et introuvable transdisciplinarit. Mais, face au risque considrable daffaissement de la pense et de disparition de toute la tradition de la culture, berceau et vivier des valeurs dmocratiques, le cercle des professeurs et chercheurs disparus (ou en voie de disparition) dcide de sorganiser en un rseau de connivence humaniste international. Ses membres sengagent tout faire, l o ils le peuvent : pour favoriser, qualit disciplinaire ou sous-disciplinaire quivalente, le recrutement de professeurs ou de chercheurs qui ne se bornent pas matriser le cur formel de leur discipline mais qui sont galement conscients et soucieux de son articulation au savoir gnral et, pourquoi pas, de ses enjeux humains et sociaux ; pour inciter ce que, dans chaque discipline, une part du recrutement soit institutionnellement et explicitement rserve cette ouverture gnraliste et/ou interdisciplinaire. Cette part pouvant varier selon les disciplines, par exemple dun cinquime dans les sciences les plus dures la moiti en sciences humaines et sociales. Tous les professeurs et chercheurs qui se reconnaissant dans ce propos sont invits se rassembler dans le Cercle des professeurs et chercheurs disparus (ou en voie de disparition) dont la principale ambition sera dabord dexister, et de permettre ainsi ses membres de se connatre et de se reconnatre, lchelle internationale, et travers toutes les disciplines, comme partageant la mme conception du savoir. Il leur sufra, pour commencer, de se faire connatre sur une liste lectronique publique. Limportant sera dabord, en effet, de se compter, de faire masse pour mesurer sur quelles forces il est possible de tabler.

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Dans un second temps, et si cette initiative rencontre le succs escompt, il sera possible de mettre en place des procdures de lgitimation et dhabilitation des professeurs et des chercheurs la fois complmentaires et concurrentes des procdures ofcielles actuellement en vigueur.

Premiers signataires Olivier Beaud, Alain Caill, Philippe Chanial, Jean-Pierre Dupuy, Olivier Favereau, Marcel Gauchet, Jacques Gnreux, Jean-Claude Guillebaud, Philippe dIribarne, Bruno Karsenti, tienne Klein, Dominique Mda, Edgar Morin, Pierre Musso, Grard Pommier, Philippe Raynaud, Jacques Testart, Alain Touraine.
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