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DE L'INSTITUTION UNIVERSITAIRE

Karl Jaspers La Dcouverte | Revue du MAUSS


2009/1 - n 33 pages 385 389

ISSN 1247-4819

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-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Jaspers Karl, De l'institution universitaire , Revue du MAUSS, 2009/1 n 33, p. 385-389. DOI : 10.3917/rdm.033.0385

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Pour citer cet article :

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De linstitution universitaire
Karl Jaspers

La dgradation de lide dans linstitution

Les bonnes institutions de lUniversit, en tant que telles, ont dj tendance se dgrader et mme pervertir leur sens. Prenons un exemple : la mise en forme en contenus denseignements qui peuvent se transmettre tend laisser sappauvrir la vie de lesprit dans lexistence mme de cette forme. Tout a tendance se ger.
1. Nous reprenons ici quelques extraits du chapitre VI de louvrage du philosophe Karl Jaspers, publi en 1946, et traduit tout rcemment aux ditions Parangon sous le titre De lUniversit en 2008. Nous remercions lditeur et le directeur de la collection Situations et critiques , Jan Spurk, de nous avoir autoriss publier quelques bonnes feuilles de ce livre important et si pertinent, plus dun demi-sicle aprs sa parution. La prface de Jan Spurk offre de nombreux et prcieux lments de contextualisation et de discussion de ce texte.

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Ce nest quen tant quinstitution que lUniversit peut exister dans le monde. Dans linstitution, son ide se fait corps. Ce corps na de valeur quen fonction de la ralisation de lide en lui-mme. Le corps perd sa valeur si lide ny est plus. Cependant, toute institution doit admettre des adaptations et des restrictions de lide. Lide ne se ralise pas en tant quidal, elle reste en mouvement. Par consquent, lUniversit, il existe une tension permanente entre lide et les dfauts de sa ralisation institutionnelle et corporative.

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LUNIVERSIT EN CRISE. MORT OU RSURRECTION ?

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Lintgration de lacquis intellectuel dans la tradition fait que les formes de lacquis paraissent dnitives. Une fois l, on peut difcilement les dloger. Ainsi, par exemple, la dmarcation des diffrentes disciplines scientiques est le fruit de la coutume. Il peut arriver quun chercheur brillant ne trouve pas de place dans le tableau des disciplines si bien quune chaire est occupe par un chercheur de moindre valeur parce que lui, dans ses recherches, correspond au schma traditionnel. Linstitution a tendance devenir une n en soi. Certes, du fait quelle est la condition de vie indispensable pour la progression et la tradition de la recherche, son existence doit tout prix tre sauvegarde, mais il faut galement un contrle permanent pour savoir si son sens correspond toujours sa nalit, savoir la ralisation de lIde. Mais une organisation charge de la gestion en tant que telle veut persvrer. Lors des nominations une chaire de professeur, le libre choix des personnalits vise normalement les meilleurs candidats, mais, la plupart du temps, on constate la tendance retenir ceux qui sont un peu moins bons. Chaque corporation pas seulement lUniversit connat une solidarit inconsciente des intrts relatifs la concurrence et la jalousie qui vont lencontre de lesprit. Instinctivement, on se dfend contre les personnalits hors du commun, on cherche les neutraliser et lon refuse les personnalits infrieures, car elles pourraient nuire linuence et la rputation de lUniversit. On choisit les personnes travailleuses , la bonne moyenne, les gens qui partagent le mme esprit. Cest pourquoi dautres instances doivent contrler les facults qui nomment leurs membres des postes de professeurs vacants. ce propos, J P Grimm crit : Ltat ne doit pas dlguer le choix des professeurs parce que les lections collgiales, faites par les facults, la plupart du temps, ne sont pas conrmes par lexprience. Mme, quand il sagit dhommes bien intentionns et honntes, la crainte des concurrents entrane une certaine violence. La slection des jeunes chercheurs de linstitution a quelque chose de fatal. LUniversit nest pas accessible toute personne capable de russite intellectuelle. Laccs se fait grce au professeur qui doit obtenir lhabilitation dans sa facult. Les enseignants ont tendance privilgier leurs propres tudiants et, mme, leur rserver les places. Ceux-ci obtiennent quasiment par leur prsence

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assidue le droit lhabilitation que le professeur reconnat par sympathie pour la personne. Les enseignants qui ont la rputation de procurer les postes leurs tudiants sont recherchs. Max Weber a voulu y remdier en exigeant que celui qui a fait sa thse avec un professeur doive passer son habilitation avec quelquun dautre, dune autre Universit. Quand il a voulu appliquer ce principe pour ses tudiants, il a immdiatement pu faire lexprience que, lorsquun de ses tudiants a postul ailleurs, on ne la pas cru ; on souponnait Max Weber de lavoir refus par manque de comptence. Cest toujours une grave faute, si, lors de lhabilitation, le professeur survalue ses propres tudiants en matire de connaissance thorique. Il est indispensable que lexistence de travaux scientiques importants, classs par rangs et volume, soit la condition ncessaire de lhabilitation laquelle il faut absolument se tenir. Autrement, lUniversit connat un nivellement par le bas en pratiquant une slection inapproprie qui privilgie les esprits scolaires au lieu de slectionner des penseurs indpendants, qui met la carrire du fonctionnaire la place du risque prendre, lequel consiste russir et tre reconnu comme ayant fait un travail personnel par les spcialistes de la discipline pour des travaux scientiques. Alors que beaucoup de professeurs ont tendance privilgier les esprits scolaires qui ne les dpasseront pas, chaque professeur devrait, au contraire, adopter le principe de naccepter la prparation de lhabilitation que les tudiants dont il peut esprer quils atteindront le niveau scientique que lui-mme a pu atteindre et tre la recherche de celui qui fait encore mieux, qui le dpassera, travailler pour sa promotion mme sil nest pas son tudiant. Linstitution peut se transformer en instrument de la volont de puissance des chercheurs qui se servent de leur rputation, de leurs relations avec ltat et leurs relations damiti pour promouvoir, plus ou moins brutalement, les personnes prfres, leur cole . Depuis Hegel, la domination des chefs de le des coles est rgulirement lobjet daccusations. Dans les conditions particulires lies aux personnes qui travaillent dans linstitution, la libre communication inhrente lide dUniversit subit des transformations. La jalousie et lenvie conduisent la ngation absolue. Au XIXe sicle, mais aussi aux poques de la plus grande prosprit, de tels vices taient monnaie

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LUNIVERSIT EN CRISE. MORT OU RSURRECTION ?

La ncessit de linstitution

Ces dfauts, et bien dautres qui sont dus linstitution en tant que telle, ne la rendent pas moins ncessaire. La force cratrice et lexistence de lindividu sont menaces de disparatre sans laisser de traces. Elles ont besoin dtre intgres dans une tradition assure par une institution pour servir dveil, denseignement et dobjet ceux qui viendront aprs nous. Le bon travail scientique est en particulier li des moyens matriels dont lindividu dispose rarement et la collaboration de beaucoup de personnes que, seule, une institution permanente peut garantir. Cest pourquoi, pour nous, lUniversit en tant quinstitution est si importante. Nous aimons lUniversit dans la mesure o elle se mue en ralit institutionnelle de lide. Malgr tous les dfauts, elle en est le lieu. Elle nous rassure dans la certitude existentielle de la vie de lesprit en communaut. Cest une satisfaction curieuse que de faire partie de la corporation, mme si ce nest qu titre honorique et il est douloureux den tre exclu ou expuls []

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courante. Dj Goethe avait relev cette maladie de lUniversit en la comparant avec la recherche libre : Ici comme partout ailleurs, on constate que les sciences avancent selon une ncessit, en toute srnit ou avec vivacit, alors que ceux qui en ont la charge se proccupent de possession et de domination . Et aussi : Comme on peut le constater, pour un oui ou pour un non, ils se dtestent et se poursuivent, car personne ne veut reconnatre lautre. Pourtant, ils pourraient tous vivre confortablement, si tous avaient leur place et taient reconnus . Un enseignant universitaire raisonnable a comme maxime de ne pas rpondre de telles polmiques ngatives et aux intrigues qui en dcoulent et de les traiter comme si elles nexistaient pas, de les attnuer ainsi pour quune collaboration fructueuse dans linterprtation de lUniversit puisse avoir lieu [] Le comportement des membres de lUniversit a t compar celui des singes sur les palmiers de loasis de Bnars : sur chaque palmier il y a un singe, tous semblent tre trs calmes et ne soccupent pas les uns des autres ; mais si lun des singes veut aller sur le palmier dun autre, on lattaque violemment en lanant des noix de coco []

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Cette ide nest pas tangible, pas visible de lextrieur, pas bruyante, elle sommeille dans la cendre des institutions et, de temps en temps, dans certains individus et dans certains groupes de personnes, elle senamme. Vivre en elle nexige pas lappartenance une institution publique. Mais lide aspire linstitution et, dans lisolement de lindividu, elle se sent imparfaite et infructueuse. Vivre en elle intgre lindividu dans un tout. Tout cela ne doit pas entraner une attitude arrogante considrant que lUniversit serait le seul et vritable lieu de la vie de lesprit. Nous qui aimons lUniversit en tant quespace et demeure de notre vie, nous ne devons pas en oublier le caractre particulier et limit. Trs souvent, la crativit se trouve lextrieur de lUniversit qui, dans un premier temps, la refuse pour, ensuite, se lapproprier et lui assurer son pouvoir. Lhumanisme de la Renaissance a vu le jour lextrieur de lUniversit scolastique et tait dirig contre elle. Au XVIIe sicle, les universits, tant devenues humanistes, puis philologiques, le renouvellement en philosophie et en sciences de la nature se t encore une fois en dehors de lUniversit (Descartes, Spinoza, Pascal, Kepler). Lorsque, sous la forme du Wolanisme, la philosophie avait pntr dans les universits, de nouveau, lextrieur, le nouvel humanisme fut cr (Winckelmann, Lessing, Goethe), mais il conquit lUniversit, promu par des grands philologues (F.-A. Wolf). Aussi, assez souvent, des crations nouvelles moins importantes voient le jour en dehors de lUniversit et les sciences, lUniversit, les refusent longtemps : la sociologie marxiste, il y a quelques dcennies, lhypnotisme qui, depuis longtemps, reprsente maintenant un domaine du savoir factuel reconnu, ou encore la graphologie qui commence tre prise en considration par lUniversit, la psychologie comprhensive telle quelle gure chez Kierkegaard et Nietzsche. J Grimm a crit : Dans les universits on trouve une grande rudition qui se lve et qui avance, mais des travaux peu habituels, avant dtre reconnus, sont refuss . Les universits sont de grands jardins o lon naime pas la vgtation exubrante.

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