Vous êtes sur la page 1sur 10

NON LEUTHANASIE BUREAUCRATIQUEDE LTAT!

Si lon suit lalternative propose par le courant dominant, on a le choix soit entre sen remettre au mcanisme rgulateur du march qui saurait mieux que tout autre grer les allocations de ressources l o elles sont le plus efficaces, soit supporter au nom de la dfense du service public une bureauc ratie coteus e, faible product ivit , repaire de rentes et de sincures.

ette alternative nen est pas une car les deux termes se renforcent lun lautre : plus il est impossible de moderniser les services publics, plus cela fournit le prtexte leur privatisation, quand le niveau dendettement et de dficit public est devenu difficilement supportable. En 1974, date de la crise ptrolire et du dernier budget vot en quilibre en France, les prlvements obligatoires taient de 34% du PIB,

par Claude ROCHET


le chmage ntait pas encore devenu structurel, la R&D pesait prs de 6% du PIB. Nous avons aujourdhui dpass 54% du PIB consacr aux dpenses publiques (20% ltat, 24% aux budgets sociaux et 8% aux collectivits territoriales) et, tous les budgets ayant t vots en dsquilibre depuis 1975, la dette accumule reprsente 62% du PIB. Voil pour les chiffres. Toute la question est comment les lire et quen faire ? Pour les partisans du tout tat , le problme nexiste pas, il ny a qu taxer les entreprises et surtout ne pas toucher aux rentes de situation acquises dans le secteur public. Pour les ultras du libralisme, cela prouve le principe mme de la faillite de lintervention de ltat qui

PERSPECTIVES RPUBLICAINES 33

NON LEUTHANASIE BUREAUCRATIQUE

ne peut dboucher que sur des bureaucraties inefficaces qui absorbent plus de la moiti de la richesse nationale. Nous entendons montrer ici que ces deux postures nen font quune, quelles reposent sur la mme erreur intellectuelle.

Un prcdent historique : le systme de Speenhamland


Ce nest quaprs la publication de La Richesse des Nations dAdam Smith en 1775 que le pauprisme va devenir llment saillant des consquences de la rvolution industrielle en Angleterre. Il est produit non seulement par la poursuite du mouvement des enclosures 1, le dclin de lartisanat rural au profit des fabriques mais aussi par la guerre avec la France qui entrane une hausse du prix du bl import, conjugue de mauvaises rcoltes. Les lois lisabthaines sur les pauvres de 1601, compltes par les lois de la restauration, rservaient les secours publics accords par les paroisses aux indigents (les poors ), que lon distinguait des pauvres (les paupers ) aptes au travail qui ne pouvaient recevoir de secours quen entrant dans une workhouse. Le 6 mai 1795, des magistrats du Berkshire, runit lauberge de Speenhamland, dcident dune modification substantielle de ce systme : ils tendent le devoir dassistance des paroisses tous et dterminent un revenu minimum index sur le prix du bl et sur la taille de la famille : cest le systme de Speenhamland que Karl Polanyi2 qualifiera datrocit bureaucratique et de vritable chef-duvre de dgnrescence institutionnelle (dition de 1983 : p. 136). Ce qui devait tre un plancher de revenu devint vite un plafond : la mise en place du systme se conjuguant avec linterdiction des syndicats. Les employeurs pouvaient donc baisser les salaires ds lors quils taient complts par le barme de Speenhamland. Pour viter davoir eux-mmes cotiser limpt ncessaire au financement du systme, il leur suffisait demployer en sureffectif de nombreux travailleurs. Il sensuivit un processus de dgnrescence bureaucratique trois caractristiques : La baisse des revenus du travail, ds lors que, conjugu avec linterdiction des syndicats, ce qui devait tre un plancher devint un plafond index sur les barmes ( rates ) du systme. Pratiquement, la workhouse devint la poorhouse, le travailleur valide fut rduit au sort de lindigent. Une destruction du lien social par la destruction du rapport au travail rduit un rapport un salaire et par la gnralisation de lassistanat selon le dicton one day on the rates, always on the rates . Une subvention au profit dune aristocratie terrienne en dclin paye par lindustrie, elle-mme touche par la baisse de la productivit du travail. Le systme avait pour objectif de renforcer le dispositif des poor laws comme garantie contre les meutes lies au pauprisme. Il joua son rle dans un premier temps, au point que Pitt tenta de donner au systme un statut lgal. Mais face son cot (les aides aux pauvres passent de 1% du PIB en 1748-50 2,7% en 1818-20) et ses effets pervers (les bnficiaires sont de plus en plus jeunes et aptes au travail), et au fait quil ne satisfai-

1 Mouvement de clture des prs communaux au profit des propritaires terriens qui y levaient des moutons aux dpens des cultures, qui depuis le XVIe sicle fut un facteur dappauvrissement des campagnes contre lequel fut mis en place le systme des poor laws. 2 Karl Polanyi , La Grande Transformation , 1944, dition franaise, Gallimard 1983. 3 Le principe de Speenhamland est aujourdhui dfendu par les partisans de lallocation universelle au motif que le travail dans la socit de la connaissance est plus li un vagabondage cratif quun travail au sens industriel du terme. Cette thse est illustre par la motion utopia du Parti socialiste, inspire des travaux de la philosophe Dominique Meda. Le principe dun revenu minimum est galement propos par Hayek

34- PERSPECTIVES RPUBLICAINES

sait pas les principaux intresss qui se rvoltent en 1830-31 (les meutes dites du Captain Swing), une Commission royale fut charge de procder son valuation. Elle procdera partir de 1832 une vaste enqute publique (26 volumes, 13 000 pages) qui aboutit labolition des anciennes poor laws en 1834 et leur remplacement par de nouvelles lois qui rtablissaient le principe des workhouses pour les pauvres et renvoyait le secours aux indigents vers la charit individuelle. Pour Polanyi, cette dcision marque la naissance du march du travail et le triomphe de lconomie politique classique caractrise par trois lments, la stabilit de la monnaie avant tout (incarne par ltalon-or), le librechange et le march du travail devenu marchandise. Aprs le rtablissement de ltalon-or la fin des guerres napoloniennes, labolition du systme de Speenhamland ouvrait la voie linstauration totale du libre-change quincarnera labolition des corn laws en 1846. Dans le monde anglo-saxon, la rfrence au systme de Speenhamland est dactualit chaque offensive contre les principes du welfare state ou, au contraire, par les partisans dun revenu minimum dtach du travail productif 3. loppos, les dtracteurs du welfare state reprennent les conclusions de la Commission royale : le systme dassistance incite loisivet, la dresponsabilisation individuelle et la surnatalit chez les pauvres, ainsi, aux tats-Unis, Charles Murray en 1986 dans Losing Ground considre que les dispositifs de welfare issus du projet de grande socit nont pas aid les pauvres et ont eu leffet inverse. Nous avons donc l la structure dun processus deuthanasie bureaucratique, qui peut se prsenter en trois temps : Face un problme de politique publique, un dispositif est conu pour parer ses consquences les plus dommageables pour la socit, sans aborder les causes structurelles du problme. Le dispositif agissant dans une interaction de phnomnes complexes gnre des effets pervers inattendus et prend une autre tournure au gr de lvolution de la conjoncture, son rapport cot efficacit devient obscur et critiquable. Son efficacit diminue et est critique par ses principaux destinataires. La critique du dispositif donne naissance une idologie de stigmatisation qui permet de renverser la cause et leffet, et de faire des bnficiaires et de leur comportement les responsables de la dgnrescence institutionnelle du systme. Notre propos nest pas dentrer dans un dbat sur le meilleur moyen de lutter contre la pauvret. Il est de voir comment autour du systme de Speenhamland se sont forges des croyances sur lorigine et le traitement de la pauvret que partageront des hommes aux visions si diffrentes comme Malthus, Ricardo et Marx4 qui devront attendre cent trente ans pour tre questionnes par une recherche acadmique srieuse qui sera le fait de Mark Blaug (1963, 1964) et de Fred Block et Margaret Somers (2003) aux tats-Unis et au Canada. Les croyances que la Commission royale va thoriser sont en fait formules par Malthus dans son Essai sur le principe de population de 1798 : les secours aux pauvres perturbent une loi de la nature qui fait de la faim le

La ncessit de tels arrangements (revenu minimum) dans les socits industrielles est hors de tout doute ne serait-ce que dans lintrt de ceux qui ont besoin de protection contre les actes de dsespoir des ncessiteux. (La constitution de la libert). Un principe plus sophistiqu sous la forme dun impt ngatif (financ par un impt positif) a t propos par Milton Friedman qui le prsente comme un autre moyen de grer lallocation universelle. 4 Dans La Situation de la classe laborieuse en Angleterre , Friedrich Engels reprend son compte, tout en rejetant les conclusions des commissaires malthusiens , les conclusions du rapport de la Commission royale dont il cite un long extrait : Certes, cette description des effets de lancienne loi sur les pauvres est, dans lensemble, exacte ; les allocations favorisent la paresse et laccroissement de la population superflue . Dans les conditions sociales actuelles, il est clair que le pauvre est bien oblig dtre goste et que, lorsquil a le choix et vit aussi bien dune faon que dune autre, il aime mieux ne rien faire que travailler , Editions sociales, 1975, pp. 347 348

PERSPECTIVES RPUBLICAINES 35

moteur de la recherche du travail et de la pauvret le rsultat de labsence de contrle de la procration rsultant daides bases sur la taille de la famille. Le seul moyen de restaurer la discipline impose par la loi naturelle de la raret et de la faim est donc de supprimer les aides aux pauvres. Ces vues de Malthus ont t introduites dans lconomie politique par Joseph Townsend dans sa Dissertation on the Poor Laws (1786) qui, face la monte dun pauprisme structurel li au dveloppement de la rvolution industrielle, introduit un nouveau concept lgal dans les affaires humaines, celui de loi de la nature . Il renverse ainsi la proposition de Hobbes selon laquelle un gouvernement est ncessaire parce que les hommes se conduisent comme des btes, alors quen fait ils sont rellement des btes et donc quun minimum de gouvernement est ncessaire. Les lois de la nature viennent donc expliquer et thoriser lchec des politiques publiques face la pauvret et acquirent le statut dune vrit scientifique. Cest l, selon Polanyi, le facteur dcisif qui va permettre la cration du march du travail un acte de vivisection pratiqu sur le corps de la socit par ceux qui se sont endurcis la tche grce lassurance que seule la science peut donner 5 . Ainsi, la faillite du systme de Speenhamland dans son incapacit rsoudre le problme de la pauvret et sa thorisation par les dbats de la Commission royale, largement conditionns par les crits de Malthus et de Townsend (qui venaient de connatre une rdition en 1820), vont fonder une croyance que Polanyi sera le premier discuter en 1944, selon laquelle le march libre du travail comme marchandise est une loi de la nature , en rupture complte avec la tradition chrtienne qui inspirait les relations du travail avant lapparition de lconomie politique .

Que sest-il en fait rellement pass ?


On peut aujourdhui, dans la foule des travaux de Polanyi et de Mark Blaug et de leur actualisation par Block et Sommers, questionner la lecture mme des faits. Speenhamland ntait pas aussi universel que lhistoire officielle porte croire et na pas eu un effet aussi dsocialisant quil a t dit et comme la crdit galement Polanyi au vu des sources sa disposition. Mark Blaug (1963) a montr quil tait surtout rpandu dans le sud-est rural de lAngleterre et que, de surcrot, il jouait un rle de rgulateur du travail saisonnier qui rpondait aux besoins en main duvre. Blaug montre surtout que la subvention aux salaires des ouvriers employs nexistait en pratique presque plus en 1832, quand la Commission royale a commenc son enqute. Speenhamland, lpoque de lenqute consistait surtout en un systme dallocations familiales. Il a jou un rle positif dans le dveloppement conomique de cette rgion en croissance rapide mais encore sous-dveloppe de lAngleterre. Mark Blaug a t le premier pointer le vice de fond qui a entach lenqute de la Commission. Tout dabord, Nassau Senior et Edwin Chadwick ont dcid de ne pas faire de synthse de lenqute de sorte que toute personne voulant critiquer leur conclusion devait se plonger dans lanalyse des 5 000 pages de rponses aux questionnaires, ce qui devra attendre cent trente ans et le travail de Mark Blaug. Ensuite, Blaug (1964) fait ressortir le

5 op. cit p. 174.

36- PERSPECTIVES RPUBLICAINES

biais idologique qui a perverti le questionnaire de la Commission royale : les deux rapporteurs, Senior et Chadwick, taient des laisser-fairistes convaincus qui ont intentionnellement confondus les allocations pour les enfants avec subventions aux salaires pour noircir lacte daccusation. Ainsi, plus dun sicle dhistoire sociale et politique allait se jouer sur un faux problme et lignorance du vrai. La cause de la faillite du systme et de la progression de la pauvret dans les campagnes fut la sous-industrialisation du Sud au profit du Nord, le dclin de lartisanat rural et la poursuite des enclosures. Elle sinscrivit dans le retournement du premier cycle technologique et dans lentre en phase de rendements dcroissants aprs 1815, accru par la dcision de revenir ltalon-or prne par Ricardo pour rtablir la valeur de la livre davant-guerre. La progression de la pauvret a donc rsult derreurs de politique macro-conomique lies la conjoncture de dclin du premier cycle technologique. Le systme de Speenhamland na fait quaggraver les choses tout en remdiant au court terme pour viter les meutes. Il a surtout servi les intrts de laristocratie terrienne. Une fois le poids de celle-ci rduit aprs la rforme du suffrage censitaire de 1832 qui limine les bourgs pourris6 , le pouvoir passe aux mains des classes moyennes qui constatent la faillite du systme. Mais les dbats autour de sa suppression ont donn naissance une croyance : ce sont les pauvres qui, victimes du systme, sont en fait la cause de sa perversion en sombrant dans le vice de loisivet assiste et labsence de contrle sur leur reproduction. Tous les partisans du dterminisme historique y trouvaient leur compte : Malthus, Townsend qui donnaient leur loi de la nature un statut scientifique, Ricardo qui transfrait la responsabilit de la rcession sur les pauvres, et Marx qui pouvait commencer btir sa doctrine. Que sest-il pass ensuite ? La victoire du laisser-faire na pas t celle de la diminution de linterventionnisme tatique. Son programme avait t dtaill de manire prcise selon les principes utilitaristes de Jeremy Bentham et a ncessit plus dintervention administrative, selon llgante formule de Polanyi le laisser-faire nest pas un moyen de faire les choses, cest la chose faire (dition de 1983 : p. 189). On assiste, entre 1830 et 1850 une explosion des fonctions administratives de ltat. Pour Bentham, il y a trois choses indispensables au succs de lconomie : linclination, le savoir et le pouvoir. Si linclination est le propre de lentrepreneur, le savoir et le pouvoir sont administrs avec une meilleure efficience par le gouvernement que par les personnes prives. Ce qui suppose un dveloppement considrable de ladministration : le libralisme de Bentham signifie que laction parlementaire doit tre remplace par celle dorganismes administratifs (Id.). La rforme des old poor laws sinscrira dans un contexte de raction politique men par le Parlement (suspension de lhabeas corpus, Libel Act, rpression du mouvement chartiste) qui laissera les mains libres la croissance du pouvoir administratif. Nous retrouvons ici des analogies avec la mise en place du New Public Management dans de nombreux pays anglo-saxon durant les annes 1990 qui a consist rguler le fonctionnement des administrations selon des

6 Villages dpeupls qui servaient toujours de circonscription lectorale pour laristocratie terrienne.

PERSPECTIVES RPUBLICAINES 37

mcanismes de march et adopter les standards de gestion du priv. Il nen est pas rsult une diminution de la bureaucratie, bien au contraire, mais lmergence dune bureaucratie librale , selon lexpression de David Giauque, qui sest traduite par une hausse considrable de la rglementation. Le problme de la pauvret na pas trouv sa solution par cette invocation dune loi de la nature. Elle a au contraire eu un effet contre-productif en associant obligation de travailler dans une workhouse et statut infamant. En 1886, la circulaire Chamberlain dissocie le travail des pauvres des stigmates du pauprisme de la workhouse et en 1905 le Parlement adopte lUnemployment Workman Act qui instaure le travail temporaire pour les victimes du chmage saisonnier. Les poor laws seront officiellement remplaces en 1929 par des dispositifs dassistance aux chmeurs et de secours mutuels. Polanyi note que le retour ce systme plus quilibr, rgi par des principes de planification, sest fait de manire naturelle alors que cest limplantation du laisser-faire qui a t planifie : droit syndical, loi sur les accidents du travail, inspection des usines, assurances sociales, services publics, instruction obligatoire la fin du XIX e sicle verra toute lEurope se doter dune lgislation sociale qui ne sera pas luvre didologues et de lapplication de croyances, mais tout tend tayer lhypothse que des raisons objectives de nature incontestable ont forc la main des lgislateurs (Id : p. 199). Ainsi, un processus deuthanasie bureaucratique nous apparat comme rsultant dun chec dune politique publique qui se caractrise par un problme non rsolu et aggrav li des cots croissants des dispositifs, et justifi par la fabrication dune croyance. Cest un processus non intentionnel, qui, en labsence de toute mtrique pertinente de mesure de la performance, est aveugl dans lobservation des faits par un systme de croyances qui fournit des explications simples invoquant des lois de la nature comme fondement scientifique, l o la raison humaine peine modliser les processus complexes dune socit en pleine mutation. Le dcor du processus est la dfense des intrts acquis des catgories sociales dominantes du cycle technologique en dclin, les catgories sociales montantes, dans leur impatience, adhrant aux croyances. La solution issue de ce processus ne rsout pas les problmes, ils sont aggravs jusqu ce que le progrs de la connaissance et la fragilisation du systme de croyances laisse sa place au rel et, sous lempire du bon sens et du pragmatisme, permettent des dcisions parvenant une stabilisation du systme.

Economie de la politique ou politique de lconomie , une question de mthode


Au XIX e comme au XXe sicle, fuir la question de ltat dans la mythologie du march autorgulateur ne mne donc qu plus dtat et de rglementation. O est lerreur ? Prcisment dans cette ide quil existe des lois de la nature dont ce serait le rle de lconomie de percer le secret

38- PERSPECTIVES RPUBLICAINES

et celui de la politique de se contenter de les appliquer. La matrice de ce courant dide nest pas rechercher en Angleterre o il cherchera sappliquer aprs labolition de Speenhamland mais en France. Le laisserfaire est une invention du physiocrate Franois Quesnay et lconomie politique du fondateur du positivisme, Auguste Comte. En introduction de son Trait dconomie politique, il explique que la manire dont les choses sont et dont les choses arrivent, constitue ce quon appelle la nature des choses; et lobservation exacte de la nature des choses est lunique fondement de toute vrit. () Lconomie politique est tablie sur des fondements inbranlables, du moment que les principes qui lui servent de base sont des dductions rigoureuses de faits gnraux incontestables . Ainsi, lconomiste, lexpert, est cens parvenir, par lobservation, la comprhension de la vrit des choses et en tirer des lois. Ds lors lconomie politique se rduit ntre que la politique de lconomie. Ces thories, au-del de leur chec empirique rpt qui se renouvelle encore aujourdhui, ne tiennent pas pour deux raisons profondes : le libralisme positiviste repose sur une erreur intellectuelle absolue que le premier dnoncer de manire mthodique sera Friedrich Von Hayek, dont les libraux actuels se rclament bien tort. La seconde raison nous est donne par lanalyse historique : aucun tat, aucune conomie ne sest dvelopp sans un projet politique port par un tat fort. Pour Hayek, ce qui est en cause, cest le positivisme logique, cette cole de pense porte au dbut des annes 1920 par le Cercle de Vienne, qui prtend que lon peut parvenir, par lexercice de la raison la formulation dhypothses vrifiables empiriquement. Hayek a suivi ici les travaux de Karl Popper en pistmologie pour montrer les limites dune telle approche : lhypothse ne gnre que les faits dont elle a besoin pour se vrifier. On construit ainsi trs vite un systme autorfrentiel capable de sautojustifier linfini : cest devenu la dmarche dominante chez les conomistes noclassiques du consensus de Washington , dnonce pour son autisme. Pour en sortir, il faut sortir du seul champ de lconomie pour interpeller des principes thiques, des principes de philosophie politique. Pour Hayek, Un conomiste qui est seulement un conomiste est susceptible dtre un flau . Mais il touchera ici ses limites dans son obsession chercher un systme autorgulateur qui chappe au rationalisme des conomistes et des scientistes de toutes sortes. cette question lhistoire peut nous aider trouver une solution : aucune nation ne sest btie sans un projet politique port par un tat fort et des institutions adaptes la mise en valeur des potentialits du moment. Cest manifeste dans lhistoire de lAngleterre depuis le XVIIIe sicle o le commerce naurait jamais pu se dvelopper sans la politique de conqute des mers de la Royal Navy. Cest toujours aussi manifeste dans les facteurs de croissance des tats-Unis, de la France gaullienne. Le libralisme est en pratique un mythe qui na jamais exist pour la simple raison quil nexiste aucune loi de la nature qui indiquerait la bonne alternative lexclusion de tout autre et qui fournirait au monde un mcanisme autorgulateur quest le march7 . Si conomie politique il y a, cest donc lconomie de la politique quil sagit de concevoir, dune politique qui peut tre bonne ou mauvaise

7 Nous renvoyons sur ce sujet aux travaux de lconomiste norvgien Erik Reinert The Role of the State in Economic Growth (tlchargeable sur Internet) qui anime le courant conomique The Other Canon qui soppose au courant dominant. On lira galement avec profit ma thse : Linnovation, une affaire dtat , http://clauderochet.com.

PERSPECTIVES RPUBLICAINES 39

mais qui est librement dcide, dans un champ de contraintes donn, et non pas le fruit dun quelconque dterminisme auquel il ny aurait dautre solution que de se plier en faisant la politique de lconomie L est la vritable ligne de dmarcation : non pas entre ltat minimal des libraux ou le tout tat des no marxistes. Ces deux conceptions procdent en fait de la mme erreur intellectuelle : la ngation de la libert humaine et de celle des nations btir leur destin. Le mythe du march autorgulateur des libraux est le stro inverse du mythe du sens de lhistoire des marxistes. La ligne de dmarcation est entre ceux qui postulent lexistence de ces lois les dterministes de droite comme de gauche et les non-dterministes pour qui lhistoire scrit par le politique. Les non-dterministes se regroupent dans une cole dite volutionniste pour laquelle toute politique se fait sur des ralits donnes, mais o le politique a une capacit dinfluer sur le cours de choses par des stratgies institutionnelles appropries : il y a donc des pays gagnants et des pays perdants, et ce qui les dpartagent cest leur stratgie institutionnelle.

tat sage ou tat odieux ?


Notre propos nest pas ici de discuter de ce qui fait une stratgie institutionnelle de qualit 8 mais de voir si le besoin dinstitutions nous mne fatalement une prolifration de bureaucratie, de rentes et de sincures. Quand Adam Smith a publi La Richesse des Nations en 1775, cest ce problme quil avait en vue. Il ny a rien chez Adam Smith qui soit un fondement thorique la disparition de ltat. Ltat nous est cher par nature dclare-t-il, et sil a bien rencontr Quesnay Paris qui lui a expos sa thorie du laisser faire, laisser passer, il nen a gard quune pitre opinion. Cest bien tort quon lui fait porter le chapeau de la thorie de la main invisible qui serait une croyance dans une suppose loi de la nature. Il ny a que deux mentions de quelques lignes de cette expression dans toutes les uvres de Smith, mais qui se rfrent au sens de la justice sociale et de lharmonie qui est cens inspirer chaque citoyen, et limiter son gosme, non le stimuler. Adam Smith9 est le dernier reprsentant de la tradition de la philosophie morale issue de la Renaissance o lconomie est soumise aux principes de justice sociale. Ce nest quaprs lui que les choses changeront par la dissociation entre la morale et lconomie. Un tat a un cot qui va bien au-del des fonctions rgaliennes que veulent lui laisser les libraux (larme, la police, la justice). Dans une rpublique, il a une fonction de construction de la socit, de garantie de la poursuite du bien commun. Dans un passionnant ouvrage, Jean-Fabien Spitz 10 dmonte lacte daccusation mont contre luvre de la Rpublique en France au XIXe sicle, accuse davoir t liberticide par les penseurs de la Fondation Saint Simon, essentiellemen t Franois Furet et Pierre Rosanvallon. En labsence de lois de la nature la rpublique sest fix pour projet la ralisation de lgalit des chances qui a pour corollaire la diffrence des conditions en fonction du seul mrite. En ce sens, elle est beaucoup plus librale que les thories propages par les libraux et les

8 Je renvoie ici aux travaux de David Landes dont le Richesse et pauvret des nations est traduit en franais. 9 Pour une bonne analyse de luvre dAdam Smith, voir Adam Smith et lorigine du libralisme , PUF 2003. 10 J.F Spitz, Le Moment rpublicain en France , Gallimard, 2005.

40- PERSPECTIVES RPUBLICAINES

libertaires (dont Spitz montre la profonde convergence) et est, si elle tient ses promesses, le meilleur garant contre toute drive nihiliste et totalitaire, quelle soit marxiste ou fasciste, dont le point commun est de nier la libert humaine et la possibilit dune socit politique. Une telle socit requiert lintervention de ltat autour de trois ples : lducation qui libre du fardeau hrit de lignorance et de la reproduction des situations sociales, lgalit daccs aux fonctions sur la base du seul principe du mrite individuel et lassurance mutuelle contre le hasard. Le cot de ces fonctions na cess de crotre tout au long du XXe sicle, o elles ne reprsentaient que moins de 10% du PIB. Est-ce en soi un problme ? Non, les pays du monde les plus performants ont des niveaux de prlvements plus levs, comme en Europe du Nord. Ceux qui les ont baisss de manire unilatrale le payent par des problmes de cohsion sociale prjudiciables leur conomie et leur stabilit. Mais qui dit croissance des fonctions de ltat dit croissance de la bureaucratie. Toute grande organisation gnre de la bureaucratie, cest un problme de sociologie des organisations qui nest pas spcifique loin sen faut, aux organisations publiques. Or la bureaucratie est quelque chose de profondment odieux qui va lencontre des objectifs de ltat rpublicain. Le Constituant de 1789 en avait dailleurs pleinement conscience lorquil a inscrit dans la Dclaration des Droits de lHomme et du Citoyen : Article 12 : La garantie des droits de lHomme et du citoyen ncessite une force publique : cette force publique est institue pour lavantage de tous et non pour lutilit particulire de ceux auxquels elle est confie. Article 14 : Les citoyens ont le droit de constater, par eux-mmes ou par leurs reprsentants, la ncessit de la contribution publique, de la consentir librement, den suivre lemploi, et den dterminer la quotit, lassiette, le recouvrement et la dure. Article 15 : La socit a le droit de demander compte tout agent public de son administration. Autrement dit : ladministration nest pas au service des fonctionnaires, ceux-ci ont un devoir defficacit dans la gestion des deniers publics qui leur sont confis et il est juste et normal de leur demander des comptes. Le devoir des rpublicains aujourdhui est donc de penser le rle de ltat en tant quinstitution, cest--dire son rle politique. L est lessentiel face ceux qui proposent, une nouvelle fois et avec le succs prvisible que lon peut supposer au vu de lexprience historique, de se soumettre aux lois de la nature que quelques initis au-dessus des peuples et des nations seraient seuls capables de dcrypter. Mais il sagira aussi de sortir de lquation stupide plus de fonctionnaires = meilleur service public . Droite et gauche de ltablissement en France partagent exactement les mmes conceptions concernant ltat : ils adhrent aux ides du courant noclassique dominant sur la fin de lhistoire, la fin des nations, la fin de ltat. Celui-ci ne devrait plus garder quune fonction dassistanat ou de distraction qui ne seraient que la face hdoniste du maintien de lordre et du commerce runis. La gauche dont

PERSPECTIVES RPUBLICAINES 41

la clientle est principalement constitue de fonctionnaires est oblige de flatter les corporatismes. Au fil des alternances, la droite invoque la bureaucratisation du systme et son incapacit le moderniser pour acclrer des privatisations et des dmantlements. Tel est le jeu pervers qui mne leuthanasie bureaucratique de ltat. En sortir requiert dabord davoir les ides claires sur ce sujet aussi embrouill par les fausses croyances que la t laffaire de la loi sur les pauvres lpoque de Speenhamland.

Bibliographie
BENDA, J ULIEN, 1927, La Trahison des clercs, Grasset, Paris BLAUG , MARK, 1963, The Myth of the Old Poor Law and the Making of the New, Journal of Economic History XXIII, n 2 1964, The Poor Law Report Reexamined, Journal of Economic History XXIV, n 2 1968, Disturbing Currents in Modern Economics , in Challenge, Vol. 41 1990, Economic Theory in Retrospect , Cambridge University Press, New York BLOCK, FRED, AND SOMERS, M ARGARET, 2003, In The Shadow of Speedhamland : Social Policy and the Old Poor Law, in Politics and Society, Vol. 3 BOULDING , KENNETH, 1969, Economics as a moral science , American Economic Review, March 1969. D OSTALER, GILLES, 2001, Le libralisme de Hayek, La Dcouverte, Paris 1998, Nolibralisme, keynsianisme et traditions librales , Cahiers dpistmologie, 9803 Publication du Groupe de Recherche en pistmologie Compare, Dpartement de philosophie, Universit du Qubec Montral GAUCHET, MARCEL, 2005, La Condition politique, Tel, Gallimard, Paris HAYEK , FRIEDRICH A UGUST VON, 1980, Droit, lgislation, libert, PUF, Paris M ANENT, PIERRE, 2001, Les Libraux, Tel, Gallimard NORTH , DOUGLASS , 2005, Understanding the Process of Economic Change , Princeton University Press PADIOLEAU, JEAN-GUSTAVE, 2003, Arts pratiques de l'action publique ultra-moderne , L'Harmattan PELLUCHON , CORINNE, 2005, Leo Strauss, une autre raison, d'autres lumires , Librairie philosophique, Vrin, Paris. PETTIT, P HILIP, 2004, Rpublicanisme, une thorie de la libert et du gouvernement , NRF Gallimard, Paris POLANYI, K ARL, 1944, La Grande Transformation, NRF, Gallimard, Paris R EINERT, E RIK S., 1999, The Role of the State in Economic Growth , Journal of Economic Studies, vol 26, 1999 R OCHET, C LAUDE, 2001, Gouverner par le bien commun ?, F.X de Guibert, Paris 2003, Conduire l'action publique, des objectifs aux rsultats, Ed. Village Mondial, Paris 2002, Les tablissements publics nationaux, un chantier pilote pour la rforme de l'tat , Rapport officiel, La Documentation Franaise, Paris 2005, L'Innovation, une affaire d'tat ? Piloter la rforme face la III e rvolution industrielle, Thse de doctorat en sciences de gestion, Universit de Versailles Saint-Quentin-en-Yvelines, tlcharge able sur http://www.larequoi.uvsq.fr/theses/theserochet.htm S APIR, J ACQUES, 2005, Quelle conomie pour le XXI e sicle, Odile Jacob S EN, AMARTYA, 1999, L'conomie est une science morale, La Dcouverte S FEZ, LUCIEN , 1988, Critique de la communication, Seuil, Paris S KINNER, QUENTIN, 2000, Les Fondamentaux de la pense politique moderne , traduction, coll. L'volution de l'huma nit, Armand Colin, Paris, 2000, La Libert avant le libralisme , Le Seuil, Paris 2001, Machiavel, Seuil, Paris S PITZ, J EAN-FABIEN, 2005, Le Moment rpublicain en France, NRF essais, Gallimard, Paris S TRAUSS, LEO, Droit naturel et Histoire, Champs Flammarion, 1986 Le Libralisme antique et moderne, PUF, 1990

42- PERSPECTIVES RPUBLICAINES