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FT DE

DE PHILOSOPHIE
RELIGIEUSE

(CRITIQUE

J.

BUREL

Isis

et les Isiaques
sous

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BLOUD & C" DITEURS A pARIS

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Etudes l|( Critique et de phUboip^|^^reiigi^us#>n' n
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Isis et Isiaques
SOIS

PEmpire romain
PAR

Joseph

BUREL

PARIS LIBRAIRIE BLOUD &


7,
1

ET

3,

RUE FUOa.

PLACE SAINT-SULPICE, 7 6, RUE DU CANIVBT


1911

Reproduction et traduction interdites

NIHIL OBSTAT
Rothomagi, die 27' Mail 1910.
JoDEN, can. librorum censor.

IMPRIMATUR
Rothomagi, die 28" Mali 1910.
Delestre, vie. gn.

1^1057

INTRODUCTION
Une note marginale au
C'tait
loisirs
il

texte de Minucius Flix.


dj.

y a plusieurs mois
Deus nobis hc

Pour charmer

les

de la vie la campagne,
otta feeii,

tout en poursuivant des tudes sur le christianisme prien mme temps que pour raviver ce jour- l j) quelque sensation d'Italie, algEgJlue sur la plage d'Ostie, Ai-'js^ avec des amis moins graves que ceux de Minucius Flix, nous allions nous aussi voir tirer les carnes sur le
mitif,

sable,

nous nous tions mis

relire

une

fois

encore

VOciavius, la plus dlicieuse controverse thologique qu'il y ait au monde. Tout coup nous fmes brusquement arrts aux paragraphes xxi et xxii. Octavius pour ruiner le paganisme assez bourgeois de Ccilius Natalis s'en prend aux mystres et prtend les expliquer trs rationnellement, tout fait la faon stocienne, par le simple jeu des forces de la nature. Aprs avoir parl d'Eleusis et du deuil de Demter, il se met railler assez lestement et gentiment les crmonies isiaques, les cris de douleur des prtres et leurs hurlements de joie. C'est alors que nous vint l'ide de chercher quelques rfrences, de feuilleter quelques travaux, d'aller aux sources. Une lecture amora l'autre et ainsi de suite, si bien qu'aprs quelque temps de recherches nous avions laiss trs loin Ccilius et ses amis sur la plage d'Ostie. Il nous fallut alors tasser et mettre de l'ordre : c'est tout le prsent travail. Quelques auteurs nous ont guid. M. Cumont a parl au Collge de France, en 1905, des Religions orientales dans le

INTRODUCTION

paganisme romain. Quant l'ouvrage de M. Georges Lafaye, publi en 1884, sur les Dioinits Egyptiennes^ hors de VEgypte, il est devenu justement classique en ces matires. Nous n'avons pas eu la prtention de refaire le travail. L'ouvrage que nous prsentons est une simple note, un peu longue, en marge du texte de
Peut-tre pourra-t-elle tre de quelque qui ne connaissent du paganisme finissant que les scnes dramatiques et luxurieuses popularises par le Quo vadis, et aux prtres qui, des religions antiques, ne savent souvent que les lieux communs fournis par leurs manuels. J. BUREL.
VOetaous.
utilit

aux profanes

Auberville-Ia-Renault, avril 1910.

Isis et Isiaques

sous l'Empire romain

CHAPITRE PREMIER
Introduction du culte Isaque
\

Rome.

C'est dans la premire moiti du second sicle avant Jsus-Christ que le culte gyptien pntra en Sicile / et dans l'Italie mridionale. La Sicile tait en effet admirablement situe pour entretenir des relations frquentes avec Alexandrie. Or, la suite des marchands, les dieux avaient fait leur apparition. Dans le ud de l'Italie, Pouzzoles tait le principal port de comI merce, et le trafic avec l'Egypte y tait considrable, ous savons qu'en l'an 105 av. J. C. la municipalit <3e Pouzzoles avait dcid d'excuter divers travaux Mevant le Srapum (3). Pomp existait aussi la mme poque un Isium. Celui qu'on visite encore I aujourd'hui ne fut construit qu'aprs le tremblement de terre de l'an 63 ; or on a retrouv les fondements d'un difice antrieur. *>,</>Ce fut seulement au temps de Sylla que fut fond Rome, selon le tmoignage d'Apule (2), un collge de Pastophores. Le nouveau culte fit de trs rapides progrs et en l'an 58 le Snat, pour protger les dieux nationaux, ordonna de briser les statues gyptiennes qu'on avait riges jusque sur le Capitole, dans la curie des dieux . Les consuls Pison et Gabinius se char^rent de les renverser (3). Mais le peuple se garda bien
I
1

'

<uj^*^

Kr/>

I
'

(1) (2) (3)

C.

I.

L.,

I,

577.
fin

du chapitre. 6 : Serapidem et Isidem et Arpocratem cum suo Cynocephao Capitolio prohibitos nferri, id est curia deorum pulsos, Piso et Gabinius consules, non utique cbristiani, eversis etiam aris eorum abdicaverunt, turpium et otiosarum superstitionum vita cohibentes. Cf. nationes, i, 10.

Apule, Mtam., XI,

Tbbtcluen, Apolog.,

Ad

ISIS

ET ISIAQUES

d'obir. En 54 le Snat donna l'ordre de dmolir tous les difices construits en l'honneur d'Isis et d'Osiris et en l'an 50 le consul milius Paulus dut j|aidr luimme la hache pour briser la porte du temple (1).

C'tait encore peine perdue, car deux annes plus tard, en 48, on dcidait la dmolition des difices. Mais ce fut surtout durant la dictature de Jules Csar que le culte isiaque se rpandit Rome. On sait en effet qu'aprs la victoire de Pharsale (48) et la m.ort de Pompe, Csar avait t faire le sige d'Alexandrie. ' ^;^ j II avait russi s'emparer de la ville, mais Cloptre, de^on^t, avait' eu raison du terrible gnral. Csar '^"^ I jj I f ^' s'tait tabli au palais royal, y avait hivern, et n'tait f reparti pour Rome qu'au mois de juin suivant, empor-

souvenir de celle qui l'avait subjugu. Aussi, comme pontifex maximus, faire la conscration solennelle du temple de Vnus Gnitrix, son anctre prtendue, avait-il fait placer parmi les divinits la propre statue de la reine d'Egypte due au ciseau d'Archelas (2). Cette nouvelle avait produit quelque scandale, mais c'tait peu encore. Il don nat bientt l'hospitalit Cloptre elle-mme ; il la 'f^'^ comblait de prsents et d'honneurs; et on disait, ajoute Sutone, que le fils qu'il eut d'elle porta son propre la reine, un grand inom (3). vintsuite de la Rome et propager nombre d'Egyptiens se fixer le culte d'Isis sur les rives du Tibre. Il parat certain que le proslytisme des Isiaques dut tre tenace, puisqu'en l'an 43 nous voyons les triumvirs Antoine, Octave et Lpide \ dcrter un temple Isis et Srapis (4). C'tait la porte I grande ouverte la religion gyptienne. Aussi c'est / maintenant .ibispn qu'on peut recueillir les allusions des auteurs classiques aux pratiques de ce culte exotique. cette poque, la desse Isis, peu difficile encore en fait de puret morale, recruta surtout ses plus zles
j

tant

le

lorsqu'il lui avait fallu,

Paris. 1908, p. 326 et s. p. 335.


(3) (4)

(1)

Valke Maxime,

I,

m,

3.
II,

(2)

G. Ferrero, Grandeur et dcadence de Rome.

Jules Csar,

Sutone, Cs., 52. Dion Cassids, XLVIl,

15.

On ne

sait si

ce temple fut jamais

bti.

sous L*BMPIRE jROMAIN

W.

I
I

dvotes dans le monde des courtisanes. Dlie, la urItresse que TibuUe a immortalise, se faisait initier trs srieusement aux mystres isiaques et le pc^te'ae voyant malade invoquait aussi du fond du cur leidieu et la desse (1). Quant Properce, il se plaint am^pement que sa Cynthie s'loigne de lui pour pratiquerles abstinences du culte gyptien et prfre la purt isiaque l'ivresse de l'amour (2). L'amie d'Ovide, Corinne, frquentait elle aussi les temples d'Isis, et le pote implora pour elle la toutepuissante desse lorsqu'il la vit nialade (3). ill senrtile mme qu' cette poque les temples gyptiens avioiii assez mauvaise rputation et servaient de rendez-vous

\ I

aux amants et aux courtisanes l'afft d'une bomse Nous verrons que les synagogues juives lmit pas chapp au mme reproche.
fortune.

Ne fuge

lintgeree Memphitiea templa Juvene Multas illafacit, quod fuit ipsa Jovi (A).

/
.

Mais aprs Actium il y eut ncessairement 'Une raction. Antoine et Cloptre avaient t vainoiis;: Isis et Osiris devaient subir le contre>coup de cette dfaite. Une foule de dieux monstrueux, chantait Virgile, la suite de ce chien aboyant d'Anubis, essaienit de combattre Neptune, Vnus et Minerve (5). Actium tait donc la victoire des dieux romains sur les divinil^ trangres. Auguste, qui prtendait restaurer l'ancien ciilte, se montra toujours svre envers Isis et Srapis, ot ses potes durent maudire par ordre ces dieux que, suivant l'expression de Properce, il fallait exiler (6). sEn
TiBCLLB, Eleg.,
l, m, p. 27 Nunc Dea, nunc su courre mihi :nam posse mederi
:

(1)

Picta docet templis multa tabella tuis.


Cf. Eleg.,
(2) (3) (4)
I,

vn, 37 et

Peoperce, Eleg.,

s. II,

xxxm,

2.

7-9 et xiy. 77. lo peir un effet de pe syncrtisms que nous tudierons plus loin avait^ t identifie Isis. On se '^Fp pelie qu'Io avait t sduite par Jupiter. (5) ViRGlLB, Enide, VIII. 698.
(6)

Ovide, Amours, II, xni, Ovide, Ars Amatoria ,

Propbkce, Elg.,

II,

xxxin.

8^

ISIS

ET ISIAQUES
les

l'an 28,
I

Auguste bannit

temples isiaques du

pom-

rzMwi (1).
C'tait

vraiment la raction contre la politique des

triumvirs.

En

l'an 21, laprohibition fut

mme

aggrave.

'*>^\
\

Auguste accomplissait alors son grand voj'age en Orient et Agrippa tait rest Rome avec le pouvoir de gouverneur. Or des meutes avaient clat autour des sanctuaires isiaques. Agrippa dfendit de clbrer , le culte gyptien dans les faubourgs un mille de >t^ rayjan (2). Maisces prohibitions ne diminuaient ni

'

l'ardeur proslytique ni la ferveur des dvots d'Isis. Il semble mme qu' celte poque l'lexandrisme sous toutes formes, dans l'art aussi bien que dans la littrature, envahit totalement la civilisation romaine. Artistes et marchands d'Egypte taient venus Rome s'y fixer, y apportant leurs luxes et leurs dieux. Les peintures qui ornent au Palatin les murailles de la maison de Livie, avec leurs scnes de genre ou de mythologie dans le style de Thocrite, leurs arabesques, leurs griffons, leurs gnies ails, leurs ii?A'dyA ^^ guirlandes de fleurs et de fruits ne sont-ees pas un produit trs pur de l'art alexandrin Rome (3) ? Est-il tonnant que les divinits du Srapum aient eu, malgr les prohibitions d'Auguste et l'antipathie personnelle de l'empereur (4), un nombre toujours plus grand d'adorateurs zls, gens non seulement fidles s'acquitter de leurs obligations religieuses et observer les rites prescrits, maisji ptres axdenls de ces diviniss exotiques enveloppes de mystres, dont ^^ l'^qmt ugmiitit le prestige. Les exigences H^-^"^

>Xd

consciences !u>^i^ purificatrices elles-mmes soiy^ag^i^^ fminines et l'initiation ii^riguait les profanes, en mme temps qu'elle satisfaisait le besoin religieux des mystiques, grce aux spectacles mystagogiques et

(1)
EtffO)

Dion Cassios, LUI,


TOU TOOfAVipiOU. Dion Cassics, LIV,
s.

xk

{Jiv

epJc zh,

AYUTtTia oOx laeS^aTO

(2)

6.

(3)G-

Ferrkro, Grandeur

d'Auguste p. 64 et

G.

et

dcadence de Rome.

"V,

La

rpublique

Boissieb,

Rome
(4)

et liompei, 1898, p. 105 SoETONE, August., 93.

Emile Bertaux,

Promenades archologiques, Rome, p. 55 et a.

sous L EMPIRE ROMAIN

aux

mditations extatiques en prsence de la desse.

j
'

Evidemment, dans la foule des Isiaques qui envahit lome sous Auguste, il dut y avoir sans aucun doute plus d*un charlatan, prestidigitateur, magicien ou ^^^^^ " thaumaturge oprant par la vertu d'Isis ou de Srapis. J'ai vu moi-mme, dit Ovide (1), s'asseoir devant l'autel d'Isis un homme qui dclarait avoir outrag la 'desse vtue de lin un autre, priv de la vue pour un cri me semblable j criait au milieu de la rue qu'il avait bien mrit son chtiment. C'tait du reste une croyance
;

j
[
'

reue qu'Isis rendait aveugle celui qui l'offensait (2). Mais en gnral ces dvots nous apparaissent comme des gens trs convaincus, trs religieux, trs diffrents de ces prtres de la desse syrienne dont parle Apule (3), adorateurs de Gyble, de Bellone et d'Adonis, eolpOTlgat^Jeurs sta^^^^ jouant...de.. la cymbale, et^ triangle, se^Barbouillant le visage, portantJa_mitre surja tte, dansant, se mordant les chairs et se mutilant a l'aide de leurs put^^^^ Quoi qu'il en soit, sous le principat d'Auguste, les
IsiaqujBs purent_continu^^^

^^^^^^^

\dans
1

1
f

leur culte, sinon dans l'enceinte de la ville, du moins la campagne environnante. Ce fut sejilement.8QUS TTibre que^ommena, la suite d'un prtendu ..scandale, une priode de perscution. C*st l'historien juif

J^ph~q nous devons

le rcit

de l'vnement qui

amena ces mesures de rigueur (4). Une dame romaine du nom de Paulina tait clbre alors par sa beaut, sa noblesse, autant que par la dignit de ses murs. Elle avait pous un nomm Saturninus, un homme de bien,
^mais elle avait eu le malheur d'inspirer une passion ^^"^oupable au chevaher Decius Mundus. Celui-ci, ne po\^(^\ei vant russir flchir l'austre vertu de Paulina, s'en- 'ui-^ tendit avec une a^^g^g^ie et le grand prtre de la desse
^

Isis laquelle la dame avait grande dvotion. Le prtre alla trouver Paulina, lui raconta que le dieu.
(1) (2) (3)

Ovide, Pon., I, I, Jdvnal, XIII, 92.

5.

Apule, Mtam., VIII. Tillemont, Histoire des (4) JosPHE, Guerre de Jude, xvin, 3, Empereurs, Edit. Paris 1690, t. I, p. 80, prend au srieux le rcit de

Josphe.

30

ISIS

ET ISIAQUES
elle

Anubis prouvait pour


satisfaire.

une passion

qu'il dsirait

fut fort honore, et communiqua la nouvelle ses amies et son mari qui n'y vit point malice. Elle s'en alla donc au temple et, iorsqu'aprs avoir soupe, le temps de s'en aller coucher fut venu, le

La dame en

prtre l'enferma dans une chambre sans lumire avec le prtendu dieu Anubis qui n'tait autre que Mundus. Celui-ci put ainsi satisfaire sa passion, et Paulina le lendemain se glorifia des faveurs du dieu auprs de son mari et de ses amis. Mais bientt tout fut dcouvert; le mari indign alla trouver l'empereur Tibre, et Tibre, aprs enqute, fit crucifier l'affranchie et les prtres isiaques, exila Mundus et ordonna qu'on dmolt le temple d'Isis et qu'on jett la statue dans le Tibre. S'il est historiquement certain que le culte isiaque fut prohib par Tibre, puisque Sutone (1) et Tacite (2) viennent corroborer le texte que nous venons de citer et nous parlent d'interdiction des rites gyptiens ainsi que d'exils en Sardaigne, le scandale qui, selon Josphe, motiva la perscution est-il absolument tabli? Plusieurs critiques, comme M. Lafaye (3), ont fait remarquer les invraisemblances que contient ce rcit. La sottise de Paulina qui se rend au temple dans l'esprance de s'unir charnellement avec Anubis dpasse, leur avis, toute imagination, et la navet du mari est vraiment invraisemblable. Josphe, pour donner du piquant son sujet, a pu ajouter des dtails un rcit dont le fond seul serait historique. Paulina n'est du reste ni plus ridicule ni plus sotte que les sorcires du moyen-ge qui prtendaient avoir au sabbat commerce avec le diable. C'est en tous cas au rgne de Tibre qu'il faut faire remonter la perscution en mme temps que la propagande isiaque en Sardaigne. La perscution fut du reste d'assez courte dure. Sous ^ Caligula, les Isiaques purent rentrer et nous savons que le jour mme o l'empereur fut assassin on devait donner dans la soire un spectacle o des Egyptiens et
!

(1) Sutone, Tib., 36 : Externas cremonias, ^gyptos Judacosque rltus compescult, coactis qui superstitione ea tenebantur, religiosas

vestes cum instrumento omni comburere* (2) Tacite, Annales, ii, 85. (3) Lafayb, op. cit.f p. 54-55.

sous l'empire romain

11

des Ethiopiens reprsenteraient des scnes prises aux Enfers (1). Ce n'tait videmment pas une initiation laquelle devait assister durant, la nuit le sceptique empereur,mais une simple reprsentation organise par troupe gyptienne. Claude^ quijj.yaitJri,nsport.Ji f Iune Rome lesjnystr^^^^ ne fut certainement i;c pas^svre aux" pretres^d'sis. C'est seulement du principat de Nron que date le plein panouissement de la religion isiaque. Alors en pleine ville de Rome, prs du Panthon d' Agrippa, on leva un temple immense la Reine du ciel (3) et ses ftes furent clbres publiquement. Tacite {Hist, m, |74) et Sutone {Dom., 1) racontent qu'en 68, durant l'assaut du Capitole par les partisans de Vitellius, Domitien se dguisa en prtre d'Isis. Othon fuit,.un ydvoWlsis : il officiait lui-mme en habt'Hiriin tout '; comme un prtre (4.) Quant aux miracles de Vespasien, ils sont bien connus. Tacite nous raconte en effet qu' Alexandrie, au nom de Srapis, l'empereur gurit un aveugle et un paralytique. Puis, enferm dans le temple, il put voir un nomm Basilide qui se trouvait alors 80 milles d'Alexandrie (5). Son fils Domitien Champ de Mars et durant \ fit reconstruire l'Isium du l'aiine 92 voulut le consacrer lui-mme. Isis et Srapis faisaient maintenant partie des divinits nationales. Leur succS- allait toujours .croissant, auprs des |femm3s surtout. Juvnai se moque agrablement de ces dvotes qui vont en plein hiver briser la glace du Tibre et se plonger par amour pour Isis dans les eaux du fleuve (6). Pline l'Ancien raconte que la mode tait doigt l'image d'Harpocrate et des / venue de porter au divinits gyptiennes (7).
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'I

(1; Sdtone, Caius, 67 : Parabatur et io nootera spectaculum qao argumenta inferorum par JEgyptios et ^thiopes explicarentur. Sur la conjuration de Chreas, cf. Tillemont, Histoire des Empe-

reurs,
(2)

t. II, p. 202.

Sdtone, Claud., 25. (3) Lafaye, op. c, p. 223-226. Sacra etiam (4) Sutone, Otho, 12 veste propalam clbrasse.
:

Isidis ssepe in linte religiosque

(5) Tacite, Hist., IV, 81 et 82. Cf. Sutone, Vespas.. 7. ^6) JuvNAL, Sat.. VI, 522 s. (7)PuNE, Hist.nat., XXXIII, 12, 2.

12 Sous
les

ISIS

ET ISIAOUES

Antonins la ferveur ne se ralentit pas. Ha- \ placer la statue de Srapis dans les dlices de Canope de sa villa de Tibur (1), et sonlavori. Antinous devint une divinit gyptienne. Le fou qui fut \
drien
ft

mpereur sous dans ses bras

le

nom

de

Commode
11

portait

lui-mme

(
^

avait la tonsure isiaque et s'amusait durant les processions donner de; forts coups de statue d'Anubis sur la tte des prtres,] pour les aider, disait-il, se mortifier; ou bien il les obligeait se frapper vigoureusement la poitrine avec des pommes de pin (2). C'tait l videmment les gestes et les propos d'un insens, mais ils montrent combien les culte isiaque avait acquis d'importance, puisqu'il servait maintenant d'occasion aux fantaisies burlesques etf
[

la statue d'Anubis.

^^

de l'empereur lui-mme. Caracalla leva lui aussi des temples aux divinits! gyptiennes. En l'an 216, aprs le massacre d'Alexandrie, il demanda Srapis la gurison de tous ses maux et il lui consacra i'peavec laquelle ilj.avait frapp son frre Gta (3). Alexandre Svre se'ptt' orner les tempies de statues et de vases (4). Le culte isiaque dura] certainement trs longtemps Rome. Julien l'Apostat l lui fut fidle, n^^il resja plus dvot Mithra (5). En l'an 394, nous savons'qie les processions soiennelles. se \ ^r^a^ent^ncore^^^ rues de la capitale de l'empire Jjoj. En 391, i' empereur Tdose avait fait dtruire l'^Srapum d'Alexandrie et sur son emplacement! l'vque Thophile avait bti une glise en l'honneur! de saint Jean Baptiste (7).
folles
|
'

jjtitv^

'

Cl) Cf. p. 236 s.


(2)

BoissiEB,

Promenades archoloqiques. Home

et

Pompi,

Lampride, Commode, IX. On possde une mdaille de l'anne 192 o Commode est reprsent couronn par la Victoire; il donne la main Srapis qu'accompagne une Isis tenant le sistre. Cf. Lafaye,
op. c, p. 267, catalogue n.
(3)
(4)

12.

Cf. TiLLEMONT, Hist. des Empereurs, t. III, p. 116. Lampride, Alex. Sever., 25. L'exSpartien, Caracalla. IX. pression employe par Spartien parlant de Caracalla : Sacra

deportavit n'a pu recevoir d'interprtation certaine. Cf. Lafaye, p. 62, note 3, et Cumont, Les Religions orientales dans le paganism.e romain, p. 274, note 34. Peut-tre taudrait-il entendre que Caracalla a fait rentrer les dieux Egyptiens dans le pomrium. d'o Auguste les avait bannis. (5) Cf. Paul Allard, Julien l'Apostat, t. II, p. 220 et 223.
Isidis
(6) (7) Cf.

Romam

Carmen contra paganos,

v. 91, 95 et ss.
t.

TiLLEMONT, Hist. des Empereurs,

V, p.

310.

sous l'empire romain

13

Rome il y eut certainement un grand nombre de temples isiaques (1). Nous savons par un passage de ^ Trebellius Pollion (2) et par de nombreuses dcouvertes archologiques que du temps de l'empereur Aurlien il n y avait un Isium sur le Clius Ijendroit o s'lve p**^" maintenant l'glise bien connue de Santa Maria in Navicella (3).Un autre temple isiaque donnait son nom la IIl^ Regio. Sur les pentes de l'Esquilin, l'endroit/^ ^C*^ occup aujourd'hui par Sainte-Agathe des Goths, exis- M*-jfijt, tait un^^Srapum. Le Forum avait aussi son temple I gypti"^ Enfin prs du Panthon, l'emplacement actuel de l'glise de la Minerve et de la petite chapelle del Cacco (4), il y avait un Isium i de San Stephano Ifort clbre (5). C'tait le sanctuaire le plus important de Rome la desse Isis. Dtruit par un incendie, il avait t reconstruit par Domitien, et c'est lui que fJuvnal fait allusion^ lorsqu'il se moque des dvotes qui vont rpandre l'eau du Nil dans le temple d'Isis ; le temple s'lve, ajoute-t-il, tout prs de l'antique Bergerie
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I
I
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in
Isidis, antiquo

dem
Ooili
(6).

qu proxima surgit
tait

donc situ dans un des quartiers les plus frquents de Rome, proximit des Spta Julia, partiques somptueux commencs par Jules Csar et termins par Agrippa (7). C'est dans ce sane^ tuaire que le Lucius d'Apule vient offrir chaque jour ( ses offrandes la toute- puissante desse. Il donne au sanctuaire le nom &Campensis, sans doute cause de
I

Cet immense Isium

la proximit

du Champ de Mars

(8).

nom d'un petit navire en marbre. Celui qu'on voit aujourd'hui date de Lon X, mais il est sans doute la reproduction d'un ex-voto antique ddi Isis marine. (4) Le mot Cacco dsigne un cynocphale de marbre qui resta en cet endroit jusqu'en 1563 et fut alors transport au Capitole. Etait-ce une image du dieu nubis ? (5) C'est de ce temple que provient la clbre statue du Nil qui se trouve maintenant au Braceio Nuovo du Vatican. (6) JnvNAL, Sot., VI, 528-529. Cf. Grisar, Histoire de Rome et des Paies au moyen ge, volume I, II* partie, p. 202 et note 2. (1) Ces Spta Julia s'tendaient le long de la voie Flaminienne, le Corso actuel, l'endroit o s'lve maintenant le luxueux palazzoDoria. (8) PDLE, Miam., XI.

(1) Cf. Lafaye, p. 200-228. (2) Hist Aug. Trig. Tyr., 24. de Navicella vient (3) Ce

14

ISIS

ET ISIAQUES

Parmi les nombreux monuments isiaques trouvs k\ Rome, citons seulement ce buste colossal de marbre
j

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V

>

blanc, bien connu du peuple romain sous le nom de Madame Lucrezia. Il se dresse encore l'entre d'un yicolo voisin de l'glise de San Marco (1). Dans la banlieue romaine, Ostie comme Porto, il y avait des sanctuaires clbres. Sur la plage d'Ostie, c'est une statue du dieu Srapis que salue de la main lel paen Gcilius Natalis lors de cette promenade matinale 'fvt^yvvi o furent agits de si graves problmes religieux (2). En Italie, nous avons eu dj l'occasion de men-l tionner l'Isium de Pompi. Il avait t. reconstruit enr l'an 63 grce aux libralits de la famille des Popidii/ au Il se composait d'une cour environne de colonnes milieu se dressait le naos lui-mme auquel des degrs donnaient accs. Deux tableaux y reprsentaient la lgende d'Io (3). On a retrouv des statues d'Isis, de | Dionysos, d'Aphrodite et de Priape. Un peu dans tout le monde romain s'rigeaient des \j ^ ^ temples aux divinits d'Egypte. Athnes, au Pire, il |f y avait depuis des sicles un sanctuaire Isis. Du temps de Pausanias, on voyait mme au pied de l'Acropole un temple Srapis (4). Dlos il y avait aussi un important Srapum (5). En Afrique, le culte gyptien est apport au camp de Lambse par les soldats dvots de la Legio III Augusta et un temple est construit (6). En Espagne (7), en Dacie (8), en Pannonie (9), ce culte a laiss des traces nombreuses. On le rencontre encore en \ Gaule diffrents endroits, par exemple Frjus (10), Nmes, Arles, Lyon, Soissons, Besanon et Langres. En Angleterre, il existe York (11) et en Allemagne
1
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(1)
(2) (3) (4)

le palais

(5) (6) (7) (8) (9)

Lafaye, Catalogue, p. 275, n. 36. San Marco se trouve derrire de Venise devenu aujourd'hui l'ambassade d'Autriche. MiNUCius Flix, Octavius. 2. Cf. Erman, La Religion gyptienne, trad, franc., p. 345. Paosanias, Att., 18, n. 4-5. Ch. Diehl, Excursions archologiques en Grce, p. 161.
C.
C.
I.

L.,

Vm,

Jtomains, trad. franc.


I. I. I.

C. G.

L., L.,

II, 33. 981.

2630, 2631. Cf. .1. Marquabdt, Le culte 1889, 1. 1, p. 97. 2416, 3386, 3730, 4081, 4491. III, 881. 882,1342.
V.2.

chez les

L., 111,4015,4016.

aO) Orelli,2312, 2307, 5835. Cf. Lafaye, p. (11) C. L L., VII, 240.

I'

rm^^l^^if

^.;.N,.5

"c^ii.

iiHU^i

6^^A^x

a^vAjtP

sous l'empire romain

15

Cologne. Tacite nous dit du reste dans sa Germanie qu'une partie des Suves sacrifie Isis ; mais il ne peut expliquer comment ce culte a t introduit dans leur pays(l). Le culte gyptien s'est donc rpandu peu prs dans tout le monde romain. S'il n'a pas eu l'immense succs -j^.,^,.^ que d'^^t r^'m^rter un peu plus tard le dieu persan Mithra install partout par les lgions romaines, du moins l'Isiacisme eut son_heujne^eJaveur e^^^ lytismeT'^vdmment on ne peut songer dcouvrir ^ns l'histoire religieuse de l'Empire des stratifications bien caractrises et bien dlimites, une poque surtout o le syncrtisme tait devenu une habitudeintellectuelle trs contraignante, mais il semble que le mouve-.<rW4-t /ment isiaque eut aprs Jiiles Csar et au commencement de l'Empire sa grande priode de succs et qu'il prcda le Mithriacisme persan du m sicle, sans tre jamais ni absorb ni dtruit par celui-ci. Seul le christianisme pourra remplacer par ses ftes les processions du Nvigium, par ses sacrements les purifications et les expiations, par son catchumnat l'initiation, par ses jmiraclesjet ses exorism^ Aslcpios, par son corps sacerdotal les prtres paternels des mystres, par son mysticisme les motions religieuses intenses des dvots d'Isis.
j

CHAPITRE
Mythologie

II

Isia[ue.
?

En quoi

consistait

donc cette religion isiaque

l'intention de faire l'histoire d'Isis et d Osiris depuis leurs lointaines origines gyptiennes jusqu'au iv* sicle de l're chrtienne. Nous nous con-

Nous n'avons pas

tenierons seulement, et cela suffira pour atteindre de prsenter successivement les diffrents notre but,

(1) TvciTB, German.,9: Pars Suevorum et Isidi sacrifcat. Unde causa et origo peregrino sacro, parum comperi : nisi quod signum ipeum in modum liburn figuratuin, docet advenam religionem. Put-tre Isis fut-elle vite iaentifia une desse germaine protectrie de la navigation.

16

ISIS

ET ISIAQUES
il

^^

personnages du mythe osirien, d'indiquer comment


se

(^

_
-'

trouvrent runis et quelles furent les influences^ grecques qui s'exercrent sur les dieux gyptiens. Les diffrents personnages du mythe sont bien eon-| ? nus : Qsiris, Iis, ^et^ Hjgrus et Anubis. Osiristait le dieu d'AbyHos dansTaTMoyenne Egypte^ deT^iencls et de Busiris, l'ancienne Dedou, dans le- Delta (1). On le reprsente gnralement avec le fouet iH.-*;^ et le sceptre ;. mais Busiris on l'adorait encore sous-' la forme d'un tronc d'arbre branch (2). A Mends^; Osiris s'incarne dans le blier sacr, sans doute cause des fureurs du rut chez cet animal (3). Mais qu'tait.; donc Osiris l'origine ? Etait-ce un dieu Nil, principe^! de l'humide et de la gnration, comme l'enseignaient! les prtres au temps de Plutarque (4) ? Etait-ce au contraire un dieu solaire, comme le disent certains gypj tologues modernes ou bien un esprit du bl ? Dans tous! les cas, il devint trs vite un Dieu des morts et Abydoi^
J

j
1

,
'

fut sa ville sainte. D'Isis il n'est gure possible de marquer la nature^ prmtfve. Elle apparat comme desse de Bouto et personnifie la terre grasse, le limon du delta dans les pre
-'.-.,.-?, u*.t,r. mires cosmogonies. De^Set, le Typhon des Grecs, le futur antagoniste

d'dsrsi l'origine est bien difficile

prciser. Etait-ce^

suppos, le dieu nationaPdes Kyksos, les rois pasteurs qui envahirent l'Egypte ? ou bien le dieu du dsert aride, comme le dit M. Maspro ? ou bien l& patron primitif des rois de la Haute Egypte, comme le soutient M. Erman? On le reprsentait avec une ttgrcible tte d'ne ; aussi devint^oTbientt, comme notre diable du moyen-ge, un vritable pouvantail- Lorsque le dualisme apparut, Set devint l'adversaire d'Osiris.
l'a

comme on

Chantepie de la Sadssaye, Manuel d'histoire des Ii,eligion^ Erman, La Religion Egyptienne, trad. franc., 1907, p. 26. KMONi, La Religion de l'Egypte ancienne, p. J37. DarbmbebgET Saguo, Dictionnaire des Antiquits grecques et romaines, t. III, 2' partie, p. 577, article Isis de M. Georges Lafaye. dorsale du dieu.(2) Les prtres racontaient que c'tait l'pine Etait-ce un reste de la dendroltrie primitive ? (3) C'est l'opinion de Diodorb de Sicile, I, 88. ii) Plutarque, lais et Osiris, 33.
(1) Cf. p. 90-91.

sous l'empire romain

17

Horus est une des divinits les plus importantes. Il vient d'Edfou dans la Haute Egypte. C'est jrn^j^u solaire et il est ador sous la forme d'un disque muni

fA^'^'^'^tf

cTailes, ou sous la forme d'un homme tte d'^eryier. H-&m>^ Quant la forme d'Horus enfant, HarpaJeroudj les Grecs en firent Harpocrate ; on le reprsenta sous la 4~^^.{

forme d'un gros bb suant son doigt {%). AnuKs tait un dieu funraire de la ncrople de Siout. SoisTbrme de chacal, il tait ador surtout dans la Haute Egypte. Il devint le dieu des embaumements et entra son tour dans le cortge osirien (2). Quant Nephthys, devenue dans le mythe la sur d'Isis, elle n'a pas de personnalit et n'est qu'une doublure d'Isis. Dans une cosmogonie origine phallique, elle est la desse du dsert que ne peut fconder le dieu Set; mais elle enivre Osiris, se donne lui, conoit immdiatement et met au monde Anubis le chacal. Dans les cosmogonies gyptiennes, apparat la

lgende. Osiris personnifie le Nil bienfaisant et fcondant, l'tre bon, Ounophrisj Ounophrion ; il s'unit Isis, c'est--dire la terre grasse du Delta qui doit sa fertilit aux crues du fleuve. C'est un vrai mariage et une vraie fcondation. Mais en mme temps Osiris entre en lutte avec le dsert, reprsent par le dieu Set, qui, dans la lgende, est devenu son frre. Celui-ci, ^ , ^ tte d'ne et chejs^lure rousse, est un tre mchant et ^"'^M ^ violent. Il invite Osirisl un banquet, l'enferme par ruse i . dans une caisse en bois dont il rabatjecouyercle, et jette f^--'^'^ *'*'^" le tout dans le Nil. Isis cette nouvelle se plonge dans le '*^^'^^''' d eui l et part la recherche d'Osiris. Lorsqu'elle l'a trouv, elle fait entendre cette plainte prs du cadavre de son poux : Viens ta demeure, viens ta demeure, 6 dieu On viens ta demeure, toi qui n'as pas d'ennemis O bel adolescent, viens ta demeure o tu me verrasl Je suis ta sur que tu aimes, tu ne dois pas t' carter de moi. beau jeune garon, viens ta demeure. .. Je ne te vois pas, et cependant mon cur plein d'angoisse va
!
!

(1) Cf. (2) Cf.

Erman, La Religion Egyptienne, p. 313. Chantepib va la Saussayb, op. c, p. 93

Ebuak, p.

24-

25.

ISIS

ET ISIAQUES.

18
vers
toi et

ISIS

ET

iISfAQUES
te voir...
!

mes yeux souhaitent ardemment

Viens celle qui t'aime, toi, Ounofr le bienheureux Viens ta sur, viens ta femme, toi dont ile cur a cess de battre. Viens la matresse de ta maison. Je suis ta sur de la mme mre, ne reste pas loin de moi. Les dieux et les hommes ont le visage tourns vers toi et tous ensemble te pleurent.. Je it'appelle et je te pleure, et mes cris et mes pleurs montent jusqu'au ciel, mais tu n'entends pas ma voix et je suis cependant ta sur que tu aimais sur la terre ; hors moi, tu n'aimais aucune
autre,

mon
finit

frre,

mon

frre

Set

par dcouvrir

(1) la caisse
!

il

dpce

le

corps

d'Osiris

en quatorze morceaux et les jette. Mais Isis aide de sa sur Nephthys retrouve les lambeaux du corps de son poux et les runit. Suivant le rcit qui avait cours au temps de Plutarque (2), Isis ne put retrouver le membre viril de son poux; elle en fit une
imitation et consacra ainsi le phallus : ce serait l'origine des phallophories. Quoi qu'il en soit, grce An ubis et au Dieu Thoth (3) elle embauma le corps d'Osiris et en fit une momie. Alors le dieu commena revivre, il allongea le bras et remua la tte : il tait devenu le dieu des morts. Quant Isis, elle mit au monde un fils Horus et le nourrit. Souvent elle est reprsente comme

une madone
fut

devenu

fort,

allaitant son nouveau-n. Lorsqu'Horus il se mit combattre Set pour venger

son pre. Maisjfis fit grce au meurtrier. Aprs diffrentes batailles et (nrreSes"pn|iS'fes^xtraordinaires o souvent le Dieu Thoth apparat comme arbitre, Horus est introduit par Isis dans la grande salle des dieux. Geux-ci tiennent conseil et dclarent Horus vainqueur. D'aprs une autre lgende, l'Egypte aurait t divise en deux parties : Horus aurait eu le Delta, tandis que Set aurait rgn sur le sud. Il y a dj dans tout ce
(1) D'aprs le pap. P. 3008, coUect. de Beriin. Je prends la traduction dans Ie*livre de M. Erman, La Religion Egyptienne, ]i. 49. (2) PujTAKQCE, Isis et Osiris, 18, 36. (3) Le dieu Thoth tte d'ibis est le dieu d'Hermopolis, C'tait l'origine le dieu lunaire et le dieu de la magie. Il est en mme temps le grand ducateur des hommes,, puisqu'illeur enseigne l'astronomie, la magie et la mdecine. Cf. Ermoni, p. 267 s. Chantepie db la Saussaye, p. 94.

sous l'empire ROMAIN

il9

trs net : c'est lalutteentce le^prinbienfaisant et le gnie du mal. Ce n'jet;paut-tFe que la mise en actions du spectacle quotidien qui se droulait sous les yeux de iPEgyptien ; mais c'est ren mme temps le premier canevas d'une Iiistoire philosophique du bien et du mal. Nous avons dit que grce aux prires dlsis, grce ses formules magiques et au rite de l'em^baumement, Osiris reprit vie, mais devint le dieu des morts. On sait combien les ides de survie, de jugement de l'me taient dveloppes chez les anciens Egyptiens. D'est donc Osiris qui prsidera aux prgrinations a.ka. Tout mort qui, comme lui, est devenu momie, qui a suha les formules magiques, doit avoir part comme le dieu lui-mme, uue autre vie. Aussi vrai vit Osiris, aussi vrai le mort vivra ; aussi vrai Osiris ri'est;pas.mort, aussi vraiil nemourra pas; aussi vrai Osiris n'est pas ananti, lui aussi ne sera pas ananti. Le mort est donc assimil au dieu ; il est conduit dans le royaume d'Osirs, dans les champs d'7a^oa, ol'on sme, ol'on rcolte et surtout o l'on se tire d'affaire l'aide de formules

drame un dualisme

dpe

magiques. Dans les ges postrieurs, quand l'ide morale se fut dveloppe, on conut un vritable juge- "^XU^ ' ment. X.e cur tait pes dans la balance par les soins d'Horus et d'Anubis, tandis que Thoth marquaOe
rsultat. Osiris est alors reprsent sur

un

trne, et le

devant lui une vritable confession ngative de toute sa vie. On voit donc comibien ce culte devait favoriser la croyance l'immortalit de l'me. Lorsque les Grecs eurent fond de vritables colonies Naucratis et Abydos, l'hellnisme pntralargement en Egypte. L'esprit grec prtendait retrouver partout ses dieux >et ses mythes nationaux: pour lui, de peuple peuple, les noms seuls diffraient. Ds qu'il avait pris connaissance d'une religion, il identifiait les divinits trangres quelque dieu pris dans l'Olympe. Pour lui il n'y avait qu'une seule reh'gion qui partout devait se retrouver la mme. Remarquons cependant que des dieux grecs amalgams des dieux exotiques devaient ncessairement s'enrichir de modalits et de puissances inconnues. La vieille conception hellnique
fait

mort

20

ISIS

ET ISIAQUES

se trouvait ainsi modifie au cours de rvolution de la divinit, alors inmetque le nom tait toujours rest le '"'''^^ ^Av?.^,

mme.

Lorsque vers
d'Egypte,

il

l'an 450, Hrodote entreprit son voyage constata dj cette oeuvre de syncrtisme, i
; ;

^>'Isis est

jyV
^l'^f'

P%\

Dmter (1) Osiris est Dionysos (2) Horus est! Apollon (3) ; Set devient Typhon, le Titan foudroy . C'estvrainQentune transposition deanaystresjTEleusis qm parat s'tre oprTD^nter tait en eflet une desse ctoninne, "mas surtout la terre nourricire. Elle pleure le rapt de sa fille Persphone ou Kor enleve par Pluton. Pendant neuf jours elle la cherche. Le dixime jour et sur l'ordre de Zeus, Persphone revoit sa mre. On fait alors un pacte pendant six mois de l'anne, Dmter peut jouir de sa fille, tandis que pendant six autres mois, elle doit en tre prive. Dmter transporte de joie donne alors sa parure la campagne (4). A Eleusis, le drame d'initiation reprsentait trs probablement les aventures de la desse. C'tait le drame mystique dont parle Clment d'Alexandrie (5) Il semble bien cependant qu'entre le mythe de Dmter-Kor et celui d'Isis-Osiris il y a de trs grandes diffrences.! Les donnes brutes des deux lgendes ne s'accordent point et Osiris ne ressemble pas Pluton (6). Du
:

(1) (2)

(3)

HRODOTE, Hist.. HRODOTE, Hist., Hrodote, Hist.,

II, 59.
II,

II,

42. 156.

Rcemment M. Grvppe {Griechische

Mythologie uncl Religionsgesch., p. 1563-1581) a soutenu que ds les temps anciens de la religion grecque Isis a t assimile Dmter. Isis en relation avec Tyr et Byblos serait passe de l en Grce. La lgende d'Osiris, Isis, Set, Typhon est en effet localise en Phnicie. Le culte d'Isis dans la ijriode grco-romaine ne serait donc qu'un renouveau, et d'aprs Pausanias, II, 46, Isis Pelagia tait Corinthe oppose l'Isis Egyptienne. Les thories de Gruppe sur l'volution de la religion ne sont pas admises couramment ; les fondements en sont peu solides et choisis systmatiquement. La thse d'exportation gyptienne a t galement soutenue par M. Foucart, mais combattue par H. Weil, Etudes sur l'Antiquit grecque, p. 48 s. Qhentel. (4) Cf. Chantepie de la Saussaye, op. c. p. 510-520. Andocide et les mystres d'Eleusis dans la Revue d'Histoire et de Harrisson, littrature religieuse, anne 1906, p. 296-297 et 308 s. Prolegomena to the Greek religion, Cambridge, 1908, p. 271-276. Avjw s xat Kopi! (5) Clment d'Alexandrie, Protreptigue, II S^pajAa ^^] lyevsffriv [/.udStxv xai t^v '7rXavr,v xat ttjv ap7tdty]V

xa\ TO TOvo aToTv 'EXeuat SaBovys.


(6)

QuENTEL,

article cit, p. 318 note.

sous LEMPIRE ROMAIN


reste ce n'est pas

Z.

dote ont identifi Osiris.

Pluton que les Grecs du temps d'HroLe drame du dieu mis en morceaux leur rappelait une autre page de la mythologie orphique. C'est le Dionysos-Zagreus qui devient le synonyme grec d'Osiris. N'avait-ii pas t tu et dmembr par les Titans (1)? puis n'tait-il pas ressuscit sous forme d'enfant, devenant ainsi le Dionysos Liknites (2) ? Quant au vengeur d'Osiris, c'est dans la mythologie grco-gyptienne Apollon lui-mme le dieu solaire. Dans Nephthys enfin Hrodote reconnat Lto. Isis a parfois fusionn avec d'autres divinits que Dmter. * Elle est reprsente, dit Hrodote, sous la figure d'une corne de vache comme l'es t lo (3). Ilsemble bien que cette identification n'a icTautre fondement qu'une reprsentation tout extrieure des deux divinits. Isis en effet s'tait dj amalgame la desse Hathor, la desse d ciel tte de vache (4). Quant lo d'Argos, sa lgende diffrait tout fait de la desse gyptienne mtamorphose en gnisse parZeus qui l'avait sduite, elle avait t garde vue par Argus, puis dlivre par Herms. Nous savons aussi qu'Isis avait t parfois chez les Grecs confondue avec Aphrodite. Elle n'apparat que rarement comme la desse de l'amour. Dans une inscription de l'le d'Ios (5), elle dclare cependant J'ai uni l'homme la femme... J'ai amen les hommes l'amour des femmes. Elle est alors en mme temps une divinit sidrale. J'ai montr le chemin aux toiles. Elle est quelquefois assimile d'autres divinits, Hra (6), Athn, Hlne. Elle devient aussi desse
:
:

"

p. 140-141.

Th. Gomperz, Les penseurs de la Grce, trad. franc., Paris, 1904, Clment d'Alexandrie, Protreptique, IL, 17. Le Zagres est aussi appel Sauveur ((7biTV)p), cf. Goblbt d'Alvielle, Eleusinia,
(1)

p. 97-99.
(2)

Habrisson, op. c,

p. 439. Cf. p. 401.

Voir aussi Plutarqoe, /si*

et Otirit, 35.
(3) Hrodote, Hist., II, 41. Cf. Ovide, Ara amator., I, 77. Lucien de Samosate, Assemble des dieux. Fresques de l'Isium de Pompi. (4) Le ciel gyptien a souvent l'apparence d'un ventre de vache dont quatre pieds sont les ([uatre appuis ou colonnes du ciel. les (5) C. I. L., XII, 5, I. Eyw yuvaixa xat avSpa ouvjYaya... vj icapa

Yuvai^i eo xaXoufxevvi... v{Vi Yuvai^i Ssxafxyjvov Ppscpo svsbxra. Isis est ici desse de l'amour et des accouchements. Elle ressemble alors l'Astart des Phniciens et l'Ischtar des Babyloniens.
(6)

DioDOEE,

I,

25.

22f

ISIS

ET

ISIA'QOES

del mer.
l'Oian,

Elle gouverne les souffls' salutaires d dit Apule (1). Elle porte alors le- nom de

^^\

Plsgia ou de Pharia, et elle est adore sous ce vocable Cbrihthe (2) Souvent'sur les monnaies elle est reprsente debout sur un navire, tenant une voiie audessus de sa tte. Elle est la desse des bateliers et elle commande aux vents. Identifie Demter, elle devient aussi l desse de la fcondit terrestre. Apule met ds pis d bl dans sa coiffure. Ailleurs on entoure sa tte de pavots. Enfin Isis est quelquefois une desse de la sant. Dans Ple de Dlos elle porte le nom d orwTstpa, et elle semble mitne a^oir une influence toute spciale sur les yeux (3), C'est encore elle qui, d'aprs l'inscription d'Ios, a appris aux hommes l'criture. orsque Ptolrae Soter rorganisa l culte, grce aux conseils du prtre gyptien Manthon et deT'Eumolpide Ptolm e, yenu^^lEJeugis, app arut un dieu nou^aUj__Sra^s. Venait-il de Smope dans le Pon? oTBien tait-ce un dieu gyptien originaire deRhacotis? Les anciens dj ne s'entendaient pas ce^ sujet, et Tacite rapporte diffrentes opinions sans se pronour cer (4). Plutarque raconte que Ptolme aurait vu en songe la statue colossale d'un dieu et qu'il aurait consult'un Grec. Celui-ci lui aurait rpondu que la statue tait celle du Pluton d Sinope. Ptolme l'aurait fait alors transporter Alexandrie, mais les Egyptiens auraient reconnu leur dieu- Srapis. Il semble que l mot Srapis n'est qu'Une transcription' grecque d'OsorHixpi'j c-st--dire d'Osiris ador sous la forme du buf Apis. Srapis ne serait encore qu'Osiris (5). Quoi qu!il en soit^ c'est sous Ptolme Soter quefutconstcuit. le fameux Srapum. d'Alexandrie. Non seulement donc Srapis entre dans le cortge

(1)

Apule, Mtam... XI.


l;

Inscrlptioa d'Ios C.
Pnt.,
I,

I.

G. XIIi,5; 7

J'ai

invent
(2) (3)
(4),

navigation de.Ia mer.


II, 4.

Pabsamas,
DioDOREj

1; 25 Tacite., HLst.,

OvioEi

IIV, 83-84i.

51.

Jdvnal, Sat., XIII, 93.

to

(5),Erman p. 303. Cf. SAUOEiuTiux., Roman, socity, front Nero Mrcus. Aureliiis. p. 562..

sous l'empire romain


d-Osiris,

23

mais il s'identifie lui. Il devient en mma temps dieu gurisseur, semblable l'Asklpios grec (1), et c'est ce qui fait son immense fortune. La sant du.
corps est un bien si prcieux, la souffrance physique est si angoissante, q.ue les thaumaturges en vogue ne sont jamais sans succset, les autels des dieux gurisseurs sans offrandes. Srapis-Asfclpios fit merveille.
Telle est la mythologie osirienne. Evidemment noua n'avons; pas eu l'intention d'crire une histoire des divinits gyptiennes. Le lecteur aura pu facilement s'en apercevoir. Notre sujet ne comportait pas de pareils dveloppements et il nous suffisait de dcrire la lgende. Nous allons voir comment les sages et les philosophes en ont fait l'exgse, comment ils y ont retrouv leurs conceptions morales, tant il est vrai que l'allgorisme, qu'il soit stocien ou chrtien, n'est qu'une mthode d'exposition ou: de dveloppement logique, et qu'il n'est jamais un moyen de dmonstration produisant une certitude. C'est parce que la philosophie, tout en se drobant encore, la vivifia, que la lgende osirienne porta en elle-^mme un vritable enseignement moral et moralisateur
et: servit la rnovation religieuse des mystiques prises d'amour divin et d'immortalit.

mes

CHAPITRE

III

Thologie Isiaque.
Lorsque le culte osirien fit son entre dans le monde romain, il apportait donc une mythologie assez'trange, mais qui n'avait rien de plus fantastique que la mythologie grecque. Le monde hellnique dans les aventures d'Osiris et d'Isis avait retrouv ses divinits chtoniennes et agraires, les identifications avaient sans doute t
(1) Sur les innombrables et extraordinaires miracles d'Asklpibs, on peut consulter les ex-voto dcouverts dans les fouilles d'Epidaure. Cf. Caton. The temples and rituals of Asklepios at Epidaurus and Athens, London 1900 p. 36-39. Charles Diehl, Excursions archologiques en Grce, p. 319 s.

24

ISIS

ET ISIAQUES

arbitraires, mais s'taient tablies facilement. Le mythe n'avait donc pas grande originalit pour un esprit hellnique. Mais depuis des sicles dj les sages s'efforaient d'interprter philosophiquement les lgendes divines, ou bien en faisant des dieux grecs, la suite d'Evhmre, dans un accs de scepticisme radical, de simples mortels, heureux ou malheureux, puissants ou misrables, leur tant ainsi toute majest olympienne, ou bien en les identifiant, comme l'cole stocienne, avec les forces naturelles, manifestations diverses d'une me divine immanente au monde. Il fallait donc allgoriser les donnes mythologiques et faire l'exgse des textes homriques, personne ne croyant plus aux aventures d Zeus et d'Apollon. La lgende osirienne devait avoir la mme destine, tre allgorise son tour suivant les mthodes classiques. La physique, l'astronomie, les mathmatiques mmes, aussi bien que la morale, allaient trouver matire spculations dans les aventures d'Isis et d'Osiris (1) Dans son clbre trait sur Isis et Osirs, Plutarque a utilis les ouvrages qui ont paru avant lui sur les divinits gyptiennes, comme Alexarchos (2), Archei-

naehosd'Eube (3), Dinon(4),Phylarchos(5),Hraclids de Pont (6), Hermaos (7), Castor (8), Anticlids (9), Mnasas (10), Eudoxos de Cnide (ll)auteur d'un HeptoSo Yq, Hcate d'Abdre auteur d'AiyoTiTtax (12) et surtout

Manthon dont le

'lep |i6Xo tait si

connu (13). Le livre

(1) Sur les explications modernes du mythe osirien voir LiiNa, Mythes, Culte et Religions, traduction franaise, Paris 1896, p. 425435. Pour beaucoup Osiris serait un de ces esprits du bl qui, chaque anne, l'poqud de la moisson, subissent un dmembrement sous la dent des faucilles, sont enterrs pour les semailles et renaissent au printemps. Osiris serait tout semblable Adonis et Atys. Cf. Habert, la Religion de la Grce antique, Paris, 1910, p. 150-151. (2) Plutarqob, Isis et Osiris, 37. (3) Op. c. 27. (4) Op. c. 31. (5) Op. c, 29. (6) Op. c. 27. (7) Op. c, 37, 43. (8) Op. c, 31. (9) Op. c. 37. (10) Op. c, 37. (11) Op. c, 6, 10, 30, 52, 62, 64. (12) Op. c, p. 6, 9. (13) Op. c, 6, 49, 62. 73.

sous l'empire romain

25

de Plutarque nous fait donc connatre les essais d^interprtations vhmristes, pythagoriciennes ou stociennes qui avaient cours de son temps (1). Mais il ne se contente pas seulement de dresser un vrai catalogue d'opinions, il critique les absurdits qu'offrent ces exgses recherches, subtiles, ridicules parfois, et pour expliquer le mythe osirien, il propose ses propres
interprtations. La premire interprtation tait toute physique : Osiris est le Nil, il s'unit Isis qui est la terre. Typhon est la mer dans laquelle disparat le Nil son embouchure. Cependant une partie des eaux est garde par la terre et sert ainsi la fconder (2). Il y a, il est vrai, d'autres interprtations physiques o les forces naturelles apparaissent dj avec un caractre universel Osiris serait le principe de l'humide, l'essence des germes, axxid Yveceoi, et par consquent la cause de la vie. Typhon au contraire est tout ce qui est desschant, tout ce qui brle (3). Les embches dresses par Typhon, c'est l'intensit de la scheresse qui neutralise l'humidit du Nil. Le corps d'Osiris renferm dans le cercueil ne serait que l'abaissement des epux du Nil et leur disparition (4). Mais ct de ces explications physiques, on trouvait l'exgse astronomique. L encore tous les commentateurs ne s'entendaient pas. Les uns disaient que Typhon est le monde solaire et Osiris le monde lunaire. La lune favorise la gnration des animaux et la vgtation des plantes; le soleil au contraire dessche tous les tres. Isis est la facult gnratrice de la lune mre du monde (5). Selon d'autres, au contraire, Osiris, figur par un il et un sceptre, est le soleil ; Isis est la lune. Les

images o elle est reprsente avec des cornes dsignent la lune dans son croissant celles o elle est voile de
;

(1) Cf. p. Decharme, La Critique les Grecs, p. 487 et s. (2) Plutarque, Jsis et Osiris, 32.

des traditions religieuses ckes

(3) (4) (5)

Op. c,

33, C5.

Op. c, 39. Op. c, 41 et

43.

26

ISIS

ET ISIAQUES

noir figurent les clipses (1). Typhon est toujours le principe mauvais, desschant, le principe du dsordre. Son influence pestilentielle s'tend sur les eaux et sur l'air qu'on respire. Il bondit et s'lance jusqu'au globe lunaire, troublant et obscurcissant plus d'une fois rclat de cet astre: (2),. Mais toutes ces explications sont plus ou moins stociennes et Plutarque ne peut les admettre. Il y avait aussi des interprtations tymologistes : on recherchait la nature des dieux en dcomposant leur nom. Le mot Srapis viendrait du buf Apis ou bien de Sevesthai et dsignerait le mouvement de l'univers; ou bien il serait synonyme de plaisir et gat ; ou bien encore il serait un compos d'Osiris et d'Apis (3). Celui d'Osiris viendrait de sw et de tepo, et l'Egypte le devrait la Grce (4) Anubis qui possde le prfixe avw fait connatre les substances ciestes.et gouverne le monde sidral (5). Isis viendrait du verbe t6<Oai et indiquerait le mouvement intelligent dont elle estanime(6). Typhon est appel ainsi parce qu'il est glonfl d'ignorance et d'erreur (7). Toutes ces tymologies n'ont videmment aucun caractre scientifique. Prises la langue grecque, elles n'ont priori aucune chance d'tre exactes : elles sont forces et invraisemblables. Depuis Platon, la science tymologiste n'avait fait aucun progrs et les premiers commentateurs de la Bible devaient rditer des jeux d'esprit semblables (8). Il y avait aussi quelques interprtations pythagoriciennes. Dans le triangle rectangle assimil l'univers, un des cts de l'angle droit est reprsent par 3 la base l'est par 4; l'hypotnuse par 5. Or le carr de celle-ci est gal la somme des carrs construits, sur
.

(1) (2) (3)


(4)

(5)

Plutarque, Op. c, 55. Op. c, 29w Op. c. Gl. Qp.c, 61.

Isis et Osiris, 51-52,

Op. c. 60. Op. c, 2. Oh trouve aussi des interprtations viimristes bien qu'elles paraissent avoir eu moins de succs que les autres. Isis serait une reine de l'ancienne Egypte. Diodore, I, 13. Tertuluen, la cour des Lagides, Isis (lo) et Osiris Ad nation., II, 8, 17. (Dionysos) passent pour les anctres des Ptolmes.
(6) (7) (8)

sous l'empire; romain

27

leadeuxcts qui contiennent l'angle droit. Le ct d Pangle droit reprsente le mle ; la base du triangle, la: femelle; l'hypotnuse est le produit des deux. Osiris est le premier principe;; Isia est la femelle; Horus est le rsultat, de l'un et d l'autre. En effet 3 est le premier nombre impair et parfait (1) ; 4 est le carr de 2, premier nombre pair ; et 5 qui vaut 3+2 tient la fois de son pre et de sa mre. Quant Typhon il reprsente le; polygone, de 56: cts (2). D'autres interprtations noplatoniciennes et plus philosophiques avaient encore cours. On distinguait deux Horus, fils du dieu suprieur. L'un symbolise le monde intelligible, c'est le logos d'abord relire dans l'invisible et impntrable, il est mis en mouvement pour la production du monde ; l'autre, le jeune Horus, symbolise le monde sensible. L'union de ce dernier avec la matire produit une aorte d'illgitimit. Typhon cherche se saisir des images de la matire sensible. Mais l'Herms-Logos montre que la nature a form le monde l'image de la substance purement intelligible. Il y a donc trois lments, l'intelligible, la matire et le compos des deux autres (3). Parfois Isis apparat comme la partie femelle de la nature, pouvant tre fconde par l'tre primitif Celuici s'unit elle, verse en elle ses influences, et la nature tressaille en se sentant grosse des germes gnrateurs (4). Jamais elle ne manifeste de rsistance; toujours amoureuse et prte se; donner, elle se laisse continuellement fconder par lui (5). En forant encore un peu If exgse:on arrive vite un dualisme assez radical,, assez tranch,_d'ordre mtaphysique. Les deux principes: laissent dans le monde des traces non quivoques
.

(1) (2)

Pluta'RQUe; /,.5, 36. Plotarqde,; lais, 30, 48.

(3) Plutarque, isi, 54w La thorie d l'Hrms-Logos, messager des: dieux et' rEiison divinei a toujours: t trs clbre dans rcol stocienne.. Corndtds avait surtout dvelopp cette, thorie; Cf. Decharme. Des traditions religieuses chez les Grecs, p. 350 et s.

Herms

est le dieu Xoyo en mme temps que VOlAto,. s'identifiant avec la loi; il est aussi psychoDompe ou conducteur des mes. Cf. LeBBETON, Les origines du dogme de la Trinit, p. 63. (4) Plutarque, Isis et Osiris, 53. (5) Op. c, p. 58.

28

ISIS

ET ISIAQUES

de leur existence. C'est l videmment une exgse trs platonicienne. Plutarque parle (1) des Xo-^t, germes ou principes actifs dposs dans la matire. Ils sont ensevelis et enfouis comme les membres d'Osiris recherchs par Isis. Evidemment l'eau, le soleil, la terre, le ciel ne sont ni Isis, ni Osiris, pas plus que ie fer, le dsert ou le feu ne sont Typhon. Mais ce qu'il y a de bon, d'utile dans le monde, est une uvre d'amour, c'est celle d'Isis et d'Osiris, tandis que tout ce qui pche par excs, par dfaut, par mesure, est l'uvre de Typhon (2). Sous les formes matrielles, dans les aventures qui forment les popes mythiques, il faut dcouvrir les principes ternels et divins l'abri de toutes les contingences et de toutes les faiblesses. L'me d'Osiris est ternelle et incorruptible, bien que son cur soit souvent dchir par Typhon qui en a fait disparatre les lambeaux, et bien qu'Isis errant leur recherche s'attache les rajuster. Car l'tre par essence, la substance purement intelhgible, souverainement bonne, est au-dessus de toute destruction et de tout changement (3). Dans cette lutte entre le bien et le mal, le mal doit tre vaincu, et c'est ce que signifie la victoire finale d'Horus. Mais il ne doit pas cependant compltement disparatre, il perd seulement sa force et son activit. Aussi Coptos, raconte Plutarque, la statued'Horus tient dans une de ses mains le membre viril de Typhon (4). Le principe mauvais peut encore produire des secousses et des tremblements, des scheresses, des orages et des ouragans. II estl'originede ce qui est passionn, titanesque, draisonnable, stupide et prissable (5). Il est encore une autre explication propose par Plutarque, et tout fait en harmonie avec la thorie des gnies qui lui est si chre. On sait quel rle ceux-ci ont jou dans sa thodice. Etres bons et vritables anges gardiens, ou bien malfaisants et spectres vengeurs des crimes, plus puissants que l'homme, ils sont des esprits purs et semi-divins, quoique prissables comme le fut le
(1) (2)

(3) (4)
(5)

Plutarqde, Op. c. 64. Op. c, 54.


Op. c, Op. c.y

Isis et Osiris, 59.

55. 49, 50, 61.

sous l'empire romain

29

grand Pan

; intermdiaires entre le ciel et la terre, ils apparaissent fort souvent et errent partout revtus de vapeur pour nuire ou pour favoriser (1). Typhon n'est

donc qu'un mauvais dmon. Quant Isis et son frre Osiris, ce sont de bons Gnies qui furent changs en dieux cause de leur vertu ils reoivent dans les cieux les honneurs divins. Ils exercent partout sur la terre et dans les enfers un pouvoir souverain (2); l'harmonie
:

du monde est le rsultat de mouvements contraires Mais ailleurs au contraire Plutarque se montre

(3),

trs

platonicien : son Dieu est l'tre raisonnable et unique (4). Le principe du mal que reprsente le Typhon de la lgende osirienne est vaincu par l'ordre et l'harmonie, mais il n'est jamais entirement dtruit. Le dieu Osiris et la desse Isis, dans l'interprtation platonicienne, ne sont plus des divinits gyptiennes. Plutarque le remarque lui-mme. Le nom seul peut diffrer de

peuple peuple ; les dieux ne sont que les symboles, consacrs par la religion, des vrits ternelles et divines (5), de la Providence qui conduit et dirige tout. Nous nous trouvons ici en prsence du plus vigoureux syncrtisme qu'il y ait eu, entre le courant religieS~TSStr^(s* croyances populaires et des mythologies primitives d'une part, et le courant hellnique et philosophique d'autre part. Dans l'ancienne Egypte, le
M. Grard, La morale de Plutarque, p. 263, interprte ainsi la Le dogme du Tinte est son dogme. Au comle mal rgnait dans l'univers. Dieu y a introduit le bien, mais il n'a pu compltement en bannir le mal attach la matire
(1)
:

pense de son auteur

mencement

et c'est la puissance aveugle et malfaisante de la matire qui contrarie les eifets de sa sagesse et de sa bont. M. Decharme (p. 495) pense au contraire que l'explication par les Gnies est celle de Plutarque. La dmonologie fournit donc Plutarque un expdient commode pour expliquer, sans la dtruire, une des fables essentielles de la mythologie gyptienne. Il est bien difficile de dcider quelle fut l'interprtation personnelle de Plutarque, et de dire s'il tint pour l'exfse platonicienne et mtaphysique ou pour l'exgse plus religieuse e la dmonologie. Bien que la premire hypothse nous paraisse plus en harmonie avec le systme philosophique de Plutarque, la solution de cette question n'a pas pour nous d'importance. Il nous suffit de remarquer que ces cfeux exgses avaient cours cette poque. (2) Plutarque, Isis et Osiris, 27, 30 et aussi 25-26.
<3)

Op. c

45.

p. 261 et s. et Osiris, 67. Dans ce syncrtisme qui aboutit au monothisme, Osiris peut tre assimil Atys, Adonis, Oanns, au Corybante, Adam, etc. Cf. Philosophoumtna, V, 9. C'est la thologie des Naassniens.

(4) Cl. Grard. op. (5) Plutarque, Isis

c,

30

ISIS

ET ISIAQUES

dieu local apparat comme trspuissant, trs personnel,

comme

l'unique, le solitaire, l'infini, l'ternel.

11

y a

j
*

autant de dieux uniques que de grandes cits et de temples importants (1). Les autres divinits n'entrent dans le cortge du dieu local que quand la ville ellemme s'est trouve en contact avec d'autres cits. 'D'ua autre ct, l'poque dont nous nous occupons, le courant philosophique par le seul raisonnement tait arriv la croyance en un dieu unique, non pas immanent au monde, mais transcendant en mme temps que Providence. Aux i et n sicles de notre re, ces ides sont devenues classiques. Il n'est pas besoin d'un long examen pour nous en convaincre .Dans 'le ^ toisme dcadent de cette poque. Dieu tn'estplus le Logos i mmanent et impersonnel, la loi ou le destin de Zenon (2). L'exprience religieuse a montr la ncessit d'un dieu plus personnel, vraiment Providence, 'occupant de chaque homme. Dieu apparat comme un Crateur, comme un Pre, comme un matre, toujours prsent,

\
1
f

toujours misricordieux, qui vit en nous et voit nos penses. H y a dj beaucoup d'enthousiasme religieux | chez Snque le philosophe, lorsqu'il parle de Dieu et | j;^ ;:3' de la prire (3). Il y en a davantage encore chez Dion I r| Ghrysostome et chez le rhteur Maxime de Tyr (4)/ Mais ces esprits puissants essaient en mme temps d'in
"1.
\

*'

terprter les mythes. Sous les symboles religieux, sousN les divinits les plus tranges, il n'y a qu'un seul Dieu, ] un seul Pre, un seul Crateur. Il est plus ancien que l le soleil et que les cieux, dit Maxime de Tyr, plus \ fort que les temps et que les sicles et le .mouvement du monde aucune langue ne peut l'exprimer, aucun il ne peut le voir (5). Peu importent les diffrents
:

(1) Chawtepie de la Saussaye, p. 81. Ermoni, p. ,00-93. Cette tendance naturelle de faire ))asser le dieu de la cit avant tous les autres

a exist aussi chez


p. 98-99, p. 111.
(2)

les

toutes les divinits. Cf.

Babyloniens. C'est ainsi que Mardoiik absorb Dhorme, la Religion Assyro-babyloniennet


Paris,
1894,

Janet et Sailles, Histoire de la philosophie,

p. 977
(3) (4) (5)

Louis, Doctrines religieuses et s. Paris, 1908, p. 201 et s.

des philosopAes grecs.

Martha, Les moralistes sous l'empire romain, p. 59. Maxime de TyR, Dissert., 11, 14, 18. Maxime de Tyr. Dissert., 8. Cf. Renan. Marc Aurle, p. 45. Samuel Dill. Roman societij from Nero to Marcus Arelius, p. 391-397. Hatch, The injluence of Greek ideas and usages upon the Christian Creed. (Hibbert lectures), London 1904, p. 242-213.

sous L*EMPIRE ROMAIN

31

cultes, les diffrents symboles, les diflErents rites. Ce sont autant d'efforts pour chercher Dieu et pour Taimer.
^''''^bn

Pltttargue lui-mme, Dieu est l'tre ternel, et il serait Impie d'employer pour le dsigner le pass ou l ! futur (1). Cette thorie, sortie du stocisme lorsque celui-ci eut t vcu par les mes mystiques et eut aban-

donn ses chevauches mtaphysiques, devait trouver &Mi.<dans rpopmythique osirienne des images et des symboles expiloiter. Isis, Srapis, Osiris auraient le ^ort de Zeus, d'Hra ou d'Apollon, et les expressions "mmes dont s'taient servis les prtres gyptiens pour
dsigner la toute-puissance du dieu local pouvaient tre maintenant rdites, mais avec un sens diffrent/ouivant les sentiments des dvots, l'unique divinit, >uveraine, ternelle, portera les noms de Srapis ou bien d'Isis. Sur un grand nombre de gemmes on voit grave la mme inscription : Sragis seul^ est Zeus (2). Ceux cjui raisonnent admetteri1mr'ni!^1:rirn prinif Moteur immobile, cause de tout devenir, tranger lui-mme au devenir, tre uniquement bon, vers qui converge l'enseignement des mystres Egyptiens (3). Le rhteur Aristide, plein de reconnaissance pour le dieu dclar^ qu' Srapis tout^jippartient, Ja I gurisseur,
I
j

mer, la terre^^'air,^..-3es" enfers. 'Tous les hommes l'adorent, et 'Beaucoup mm'n'dorent que lui.{t)hez d'autres auteurs au contraire, c'est Isis, la divinit femelle, qui apparat comme souveraine. AgUle ne
effet Srapis que fort raremenT^est toujours Isis qui se rvle, aussi devient-ell pour le Luciusdu roman le dieu unique et souverain! C'est elle la vraie Providence du monde. Il y a pas de jour, de nuit, d'instant qu'elle n'exerce sa protection. C'est elle qui donne l'univers son mouvement, au soleil sa

mentionne en

(1) Plutarque. Sur le El du temple de Delphes, 19 et 20.^ur la statue d'Isis Sais on lisait cette inscription : Je suis tout le pass, tout le prsent, tout l'avenir, et nul mortel n'a soulev mon voile. ^ Plutarque, Isia et Osiris. 9. (2) Cf. Lafaye, Catalogue, p. 306, n. 138 et 139 ; p. 307, n. 134 ; p. 824, n. 213; p. 325, n. 2U; Et Zeu; 2epaTW. (3) HippoLYTE, les. Naassniens

Philosophoumena, V, ,7. Traditions recueillies par qui interprtaient d'une manire gnostiqne les mys-

tres d'Eleusis et l'Herms Thopompe.

32
lumire. C'est

ISIS

ET ISiAQOES
\
i

rgis elle qui gouverne le monde, Elle dveloppe les semences et fait crotre les germes ; elle est la reine du ciel, regina cli (1), la

mundum.

matresse de tous les lments, l'origine des sicles, la 1^ divinit suprme, summa numinum, la reine des Mnes, ] Elle est la Puissance unique, adore sous plusieurs Y formeSj sous plusieurs rites, sous des noms divers, i cujus numen unieum multiformi spece riiu vario, \ nomine multijugo iotus veneratur orhis (2). L e mono -- 1 thisme parat si bien tabli qu'il n'y a plus 3e place i porTes autres personnages du cortge osirien. .| Il y avait quelquefois des rveils du panthisme stocien et le dieu alors paraissait s'identifier avec la nature. Mais la plupart du temps, la divinit, que ce soity le Srapis gurisseur et sa-uveur du rhteur_Aristide,' ou rsis Providence, indSpenHante^TsQjayridn^ le, r"me'i)ien*p(BrsonnMT^TTTifait seul que le dvot a recours la divinit, attend d'elle la dlivrance ou la protection, celle-ci prend ncessairement une individualit, se spare, se dgage de la nature, devient} vraiment un tre suprieur, tout-puissant et misri-/ cordieux. Sur lesjimulettes tte de Srapis on a ins-^ crit les mots Pl?^g-n()T, uXaacre (3).Dans son ardente prire, le Lucis" d'Apule ne dit-il pas Isis que la desse a pour les malheureux et les affligs la douce affection d'une mre, qu'elle est vraiment la sainte desse, la gardienne du genre humain, tu quidem saneta et humani generis sospitatriae perptua, semper fovendis mortaUhus munijiea, dulcem matris affeetionem miserorum casibus tributs (4)? Dans son ardeur de nophyte, dans son enthousiasme, Lucius se trouve confondu devant la majest de sa desse. Sa bouche ne peut exprimer les sentiments dont son me dborde : il promet au moins que le souvenir de sa chre Isis
:
( l
!

'

(1) Ce terme dsignait gnralement chez les Phniciens l'Astart Cleste et les Juifs donnaient ce nom l'idole de leurs voisins. Jrmie, VII, 8. Chez les Babyloniens Ischtar tait aussi une desse du ciel en mme temps que de l'amour. Elle tait l'toile du matin.

Cf.

(2)

Dhorme, La Religion Assyro-Babylonienne, p. 85 s. Apule,, Mtam., X. Isis est souvent appele dans
Apule, Mtam.^ XI.

les inscrip-

tions (xuptoivufxo, G.I. G. 4713, 4986, 5120. (3) Lafaye, op. c, catalogue n. 209 et 210 p. 324.
(4)

sous l'empire romain

33

Ine un sera

disparatra jamais de sa mncire et que son cur temple o elle sera toujours adore, numrique sanetissimum intra pectoris meisecreia eonditum perpeiiio custodiens. Le Sragis d'Aristide qui fait les miracles si facile/toent^f^onme^nTs jouant, qui gurit les malades et ressuscite au besoin les morts, est vraiment une divinit Ibien individualise elle aussi. Il est toujours prt couter et exaucer la prire du malheureux qui souffre et

bui cherche un soulagement. Il apparat dans les songes, pudique lui-mme les remdes employer, opre les proCdiges. Au temps de Strabon, le temple de Srapis \ Canope tait devenu fameux cause de ses cures mer^ veilleuses (1). N'est-ce pas du reste au nom de Srapis Vespasien opre ses gurisons d'Alexandrie ? Isis est >^ \ que elle aussi adore quelquefois comme desse del sant.''^^^^ I Mais, comme nous avons eu dj l'occasion de le remarquer en parlant de la mythologie isiaque, les dieux gyptiens taient vite devenus des divinits chtoniennea I et prsidaient aux destines de l'au-del. Osiris renaiasant la vie tait le juge de l'me; Anubis, le dieu de l'embaumement. Quant Isis, elle avait eu le mme sort que son divin poux, et elle dirigeait la vie future comme la vie prsente. Quand l'hellnisme eut identifi Isis Dmter, il est probable que la desse grecque /ragit sur la desse gyptienne. Or Dmter tait non seulement reine des campagnes, des moissons, de la terre fconde ; mais son rle tait surtout important dans le royaume des morts. Aux mystres d'Eleusis, autant qu'on en peut connatre, c'tait la reprsentation de la destine d'outre-tombe qui s'offrait aux yeux des mystes, et les explications du hirophante avaient surtout pour but de raffermir la foi_eja_J'mmortalit^ par la description des scnes "3e~Pautre monde'(2).
'
}

Cl)

Strabon. XVII,

17-

(2) QuENTBL. Andocide et les mystre* d'Eleusis, dans Revue d'Histoire et de Littrature religieuses, an. 1906, p. SIS.DeJong.Dc Apuleio Jsiacorum mysteriorum teste. Leyde, 1.9Q6, p. 23 et s. Parmi les auteurs chrtiens qui ont parl des mystres leusiniens, mentionnons Tertuluen, VcUentinianos, l, et surtout Clment d'lbxandrib, Protreptique, II, Dmter avait-ella d'abord subi une premire influence gyptienne ? C'est l une question qui n'a pas encore t solutionne.

Ad

ISIS

ET ISIAQDES

34

ISIS

ET ISIAQUES
i

Le mystre

problme qui torture l'humanit

devenait le l'me aprs la mort. Celle-ci prometfermementauLucius d'Apule, aprs son initiation, une part son bonheur \ futur. Quand, aprs avoir accompli le temps de ta destine, tu seras descendu aux sombres demeures, l galement dans cet hmisphre souterrain tu me retrouveras brillante au milieu des tnbres de l'Aehron, tu continueras d'offrir tes hommages assidus ta protec[ '

des destines futures n'est-il pas l'ternel ? Osiris renaissant J prototype et Isis prsidait aux destines de

trice (1). Elle dclare

elle-mme qu^elle^gouvierne

le

sUene luguK^eJts e^^^

(2), est

Ie"suveur et f"condu6teur des mes, c-wrip ""^o? xal j7uxoro(ASo;"A:usli~trouTe-1ron bien souvent grav sur les tombes isiaques un vritable souhait E^j^uxes ou bien encore y lit-on cette phrase : Qu' Osiris te donne l'eau de rafrachissement, oiyi oi o 'Ostpt to <|>uxpov uSiop (3). Non seulement l'me de l'initi vivra, mais encore son corps prserv de la corruption par la savante momification aura part au bonheur cleste. La fleur de lotus
:

'

(1) APULE, Mtam., XI. Toute initiation devatprocurercoup sr llmmortalit. (Plutarque, Consol ad tixor., 10). Les inscriptions orphiques qu'on a retrouves sur les lamelles d'or ie disent assez. Sur une tablette trouve prs de Naples on lit ces mots : O bienheureux, tu seras dieu au lieu de mortel. Jane-Ellen Harrisson. Prolegomena to the study of the greek religion, appendice, p. 667. (2) ARISTIDE, Orat. sacr. VIII, 54. Il faut remarquer que cette expression a pass dans la (3) liturgie catholique. Cumont, Les religions orientales dans le paganisme romain, p. 124 et 280. Dans les inscriptions or phi q ues\ retrouves sur les lamelle s d'or, il est toujours question JlTSu 1

rafrachissante, d'eai ^ g^" inscription de Sybaris

de mmoire (mnmosyne). Dans une Donne-moi de suite l'eau frache qui coule du lac de mmoire.
its

on'

lit

ces mots

t
l

aXX SoV
{'uxpov

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Ttpopov T^ Mv7)[j!.offuvY)

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XijJLvrj.

Cf. Auguste Dis, dans la Revue d'histoire et de littrature religieuses, anne 1906. La thologie dans les philosophes grecs, p. 21. M. FoncART {Mmoire, p. 68) pense qu'il y a eu inlluence de l'Egypte sur r ornhj m- L'origine gyptienne est facile reconnatre, dit-il.
sTJl' fit le tourment le plus redout de l'me du mort gyptien. " Cette thse n'est pas absolument dmontre. Cf. Henri Weil, Etudes sur l'antiquit grecque, p. 59. Chez les premiers chrtiens le mot de rejrigeriwm est trs frquent surtout chez les Africains. Cf. Passion de Perptue et Tbrtullibn, de Anima, 33, Apolog., 49, de Eeiurrect., 17.

La

sous L*EMPIRE ROMAIN

35::

qui s'jganouit chaque matin symbolise la palingnsie, etHarpocrate qui en parat sortir est le dieu ressuscit,
C^est_jcj;t.e _doctri^^

le

)j

aque a d son sccsTl a pu ainsi s'emparer des ^[-^l-^' mes, de censrsurtt~quiJ accables par les tristesses
culte
isi

f)

de l'existence, par les injustices, par les souffrances physiques ou morales, cherchaient un au-del pour y trouver le rconfort, la paix et le bonheur parfait, comme aussi de celles qui, avides de puret et d'motions
religieuses, dsiraient

ardemment consommer l'union

une divinit qui trop souvent se drobe et n'accorde dans l'extase et l'initiation que des joies fugitives. Le culte isiaque ce point de vue devait jouer dans le monde romain un rle assez semblable celui d e^ l'orphisme dans le m onde grecque. Il devait ""^
parfaite avec
satisfaif les

ms angosses'^nes mystiques (2).

CHAPITRE IV
Initiation isiaque.
C'est au livre XI* des Mtamorphoses d'Apule que nous trouvons tout ce qui concerne l'initiation isiaque. Nous commencerons donc par dcrire les crmonies par lesquelles a d passer Lucius, le hros du roman, puis nous essaierons d'expliquer le texte fort obscur qui constitue proprement parler l'initiation elle-mme. Lorsqu'Isis se fut rvle Lucius et lui eut promis d'oprer la mtamorphose en lui rendant sa forme premire, elle lui demanda en reconnaissance de se vouer, de se consacrer dfinitivement elle. Souviens-toi, lui dit-elle, que le reste de ta carrire doit m'tre dvou jusqu'au terme de ton dernier soupir (3). Lorsque le
(1) Lafaye, p. 97; Samuel Dill, p. 576. (2) Nous n'avons pas examiner ici la question de savoir si l'orphisme a eu une origine gyptienne. M. Gompebz, Les penseurs de la Grce, trad. franc., tome I, p. 146-147, aprs avoir pos nettement la question, assure que la science actuelle ne permet pas de se prononcer. (3) Plane memineris, et penita mente conditum semper tenebis, mibi. reliqua vitse tn curricula, adusque termines ultimi spiritus vadata.

(
I
'

36

ISIS

ET ISIAQUES

miracle s'est accompli^ que Lucus a dvor la couronne de roses, qu'il a laiss le corps de l'ne pour redevenir homme, le prtre l'invite faire partie dsormais de la sainte milice , se consacrer dfinitivement au culte
isiaque (1). Lucius devient alors le vrai dvot d'Isis, il ne quitte| plus son temple, il assiste tous les offices, il jeune les! jours prescrits, il observe lesmoindresprescriptions litur-| giques avec un zle et une ponctualit admirables. Cependant il hsite encore, car il se demande s'il sera capable d'exercer le saint ministre et de garder la vertu de chastet. Mais Isis apparat Lucius, le rassure et lui
dit que le moment est venu. Le prtre accueille le nophyte avec une paternelle bont. Comme tu dois tre heureux, lui dit-il, oh! voici le jour tant appel de tes

jour o, selon l'ordre^de Ja,_d^se aux mille t'introduire dans les arcanes "des" mystres divins. Puis il conduit Lucius dans le temple, tire certains livres couverts de hiroglyphes
le

vux,

noms, mes mains doivent

figures d'animaux, dessins entrelacs en forme de roues, de nuds ou de vrilles de vigne. Il lui lit les prparatifs et les dpenses faire. Alors le cortge des fidles accompagne le nophyte aux bains, le prtre rcite la prire d'usage et le purifie par des ablutions. Puis on rentre dans le templeet le prtre donne Lucius quelques instructions secrtes (2). Le nophyte durant dix jour^ doit jener, s'abstenir de tout ce qui a vie et ne pas boirj^l de vin. Le dixime jour au soir, couvert d'une robe de? lin, il arrive au temple et le grand prtre le prend pan la main. Or voici d'aprs Apule en quoi consista proprement parler l'initiation. J'approchai des limites du^ trpas; je foulai du pied le seuil de Proserpine, et j'eni revins port par tous les lments ; au milieu de la nuit^ je vis le soleil briller d'un clat blouissant ; Je m'appro(1) Teque jara nunc obsequio religionis nostr dedica et ministerii jugiim sibi voluntarium. (2) Et prius sueto lavacro traditum, prfatus dera veniam, purissme circumrorans abluit; rursumque ad ternplum reductum jani duabus diei partibus transactis, ante ipsa deas vestigia constituit : secretoque mandatis quibusdam, quse voce meliora sunt. illud plane cunctis arbitris prseeipit, deccni continuis illis diebus cibariara voluplatem coercerem, neque ullum animal esseni, et invinius essem.

sous l'empire romain

37

chai des dieux de l'enfer, des dieux du ciel; je les vis face face et je les adorai de tout prs. Voil tout ce [ue je puis vous dire; et, quoique vos oreilles aient entendu ces paroles, vous tes condamns ne pas les

comprendre (1). Le matin arriv, Lucius monte sur une estrade en bois devant la statue d'Isis. Il est couvert de douze robes sacres sur son vtement magnifique orn de fleurs peintes. De ses paules tombe jusqu'en bas une chlamyde avec des animaux en broderies, des dragons de rinde, des griffons, des quadrupdes c'est ce que
:

les prtres appellent l'olympiade.

De

la

tient un flambeau allum; sur sa tte couronne de palmier dont les feuilles se dressent comme des rayons. Tout d'un coup le rideau s'carte, et il apparat ainsi aux regards de la foule. La crmonie liturgique est suivie d'un joyeux banquet. Durant trois jours, la crmonie se rpte. Enfin aprs une prire pleine d'motion et d'enthousiasme reUgieux, Lucius se dcide quitter le temple de Kenchres et partir pour Rome. Ds son arrive, il frquente assidment le temple du Champ de Mars et reoit de nouveau la visite de la desse Isis. A sa grande stupfaction il apprend ^ue tout n'est pas fini, et qu'il faut maintenant se faire initier aux mystres de l'invincible Osiris, car il y a une diffrencecssentielle entre les deux crmonies (2). Mais ce qui retarde l'initiation, c'est la pauvret extrme o se trouve Lucius. Il doit pour obir au dieu vendre jusqu' son vtement et il peut se faire admettre enfin aux orgies nocturnes du grand dieu Srapis (3). Ce n'tait pas encore tout. La divinit l'interpelle de nouveau et lui ordonne une troisime initiation. L'esprit du malheureux commence alors se troubler. Pourquoi toujours recommencer ? Les premires crmonies auraient-elles t invalides? La desse calme ses scrupules et le rassure. Il va trouver le grand prtre, recom(1) Nous reviendrons plus loin sur le sens donner ce texte extr^ mement obscur, seul document connu sur l'initiation isiaque. (2) Quamquam enim connexa, imcno vero unita ratio numinis religionisque esset, tamen teietae discrimen interesse maximum.

main droite il on a mis une

(3)

Insuper etiam de Seraois principalis del nocturnis orgiis ilias-

4ratu8.

38

ISIS

ET ISIAQUES

mence le jeune de dix jours, le prolonge mme au del des limites prescrites, et il est encore une fois initi. Alors Osiris lui apparat en personne, l'encourage, l'admet au nombre des Pastophores. Il se fait raser les cheveux sans respect humain et reoit la conscration
dfinitive (1). Tel est le rcit laiss

par Apule. L'auteur ne nous pntrer le mystre d'initiation. peine a-t-il laiss quelques lignes, presque incomprhensibles, soulevant un coin du mystre, sans satisfaire notre curiosit. Voici le texte mme Aeeessi confinium moriis et ealcato Proserpin limine veetus per omnia elementa remeaoi. Noete mdia vidi solem eandido eoruseantem lumine. Deos inferos et deos superos aeeessi eoram et adoravi de proxumo. Il est bien difficile d'admettre qu'il s'agisse d'un drame grande reprsentation, comme celui qui Eleusis comprenait les aventures de Dmter et de sa

a pas

fait

fflIe1K5r'^)rSTmation"Breusrniff multitude de mystes, l'initiation isiaque parat tre, selon le rcit d'Apule, une affaire individuelle, personnelle. C'est pourtant une identification complte des mystres leusiniens et des mystres isiaques qu'ont recours gnralement les auteurs pour expliquer le texte

d'Apule
(1)

(3).

Mais comment s'imaginer qu'une simple

Ac, ne sacris suis gregi ctero permixtus deservirem, in coUeme Pastopiiorum suorum, immointerdecurioaes quinquennales Rursus denique, quam raso capilio, collegii vetustisirai et sub iilis Sullae temponbus conditi munia, non obrumbrato vel obtecto calvitio, sed quoquoversus obvio, gaudens obibam. (2) Les mystres d'Eleusis paraissent avoir consist surtout en pan-f^ tomimes, accompagnes de chants sacrs et de formules fixes. RodhbJ Psych, t. I, p. 278-300. Dans la pice des Grenouilles d'Aristophane, Hieracls qui a t initi, enseigne le chemin des enfers Dionysos s (v. 137-160) cf. FoucABT, p. 58.11 a pu y avoir aussi des explications fournies par le hirophante et des excutions d'hymnes orphiques. Cf.'

gium

adlegit.

,'

GoBLET

gion romaine d'Auguste aux Antonins, tome I, p. 376. Nous suivons au contraire la thse soutenue par un Hollandais de Leyde M. Jong. Celui-ci (op. c, p. 42-43) a marqu les diffrences essentielles qui existent entre le mystre isiaque et le mystre leusinien. L'leusinien tait jour fixe, comprenait des multitudes, tait ouvert tous, pourvu qu'on n'et commis aucun crime et qu'on ne ft pas barbare. L'isiaque n'tait dvoil qu' des individus et sur un ordre for-f Nous ferons remarquer cependant qu'il ne fauti mel de la desse. peut-tre pas trop gnraliser le cas de Lucius, le seul initi connu, es >> que Lucius est un personnage de roman.

d'Alviella., Eleusita, p. 104 et s. (3) C'est l'opinion de M.Lafa-e, op.c.p. 100etdeM.BoissiER,LaJeK-

sous

L*E]VfPIRB

ROMAIN

39

reprsentation scnique puisse dterminer un changement de vie aussi complet que celui de Lucius et susciter un enthousiasme religieux aussi dlirant ? Comment entendre srieusement les mots d'Apule : J'ai vu les dieux de prs ? et s'il ne les faut pas entendre la lettre, n'est-ce pas faire un contre-sens que de supposer une ironie en un sujet aussi grave, quand l'auteur fait preuve de tant de sincrit? Serait-ce alors une pieuse exagration? mais dans ce cas la navet mme serait trop grande et inexplicable. On a eu recours d'autres explications. On a pens que ces mots mystrieux de soleil, de dieux du ciel et de la terre devaient s'entendre assez naturellement d'une exhibition de symboles accompagne d'explications fournies par un hirophante (1). Qu'il y et dans les temples isiaques des symboles, la chose est fort certaine, et le plus connu tait le phallus d'Osiris. On sait en effet par le texte de Plutarque (2) que la desse, n'ayant pas retrouv le membre viril de son poux, en fit un ellemme et donna ainsi naissance au culte ithy phallique.

^ane
I

viril d'Osiris tait

l'objet

d'une grande

voyait la porte de tous les temples, dans tous les carrefours, toutes les maisons; on pensait qu'il portait bonheur (4). Le phallus n'tait pas du reste le seul emblme; il y avait encore d'autres images, elxovai;, des souvenirs, Tcovoia et des crmonies symboliques et liturgiques rappelant la passion isiaque, xt (jit(ji:Q[jiaTa Twv tote 7ra6ifjt.aTtov (5). Nous savons par une inscription grecque du commencement de l'empire qu'
tion (3).
le
(1) Dans les mystres d'Eleusis des lepoc taient contempls par les poptes. Cette manifestation constituait une des parties de l'initiation a Vous avez t initis, dit Andocide (De myst., 3l), et vous avez vu les objets sacrs des deux desses^ MeitUYids xal eupaxaTE ToTv EoTv

On

x Eo.
(2)

(3) (4)

Cf. FOUCART, p. 51. Plutarqoe, Isis et Osins, 18. DioDORE DE Sicile, Biblioth. Hist,,
1.

1. 1.

22, Cf.

Tertullibn, Ado.

Valentin.,

HippOLYTE, P/K7oopAoMmena, V.Cf. d'Als^ Thologie de S.IJippolyte, p. 141-143. Dans les processions du temps d'Hrodota on portait des statuettes ithyphalliques. HaoooTE, II, 48.
(5)

Plutarque,

Isis et Osiris, 27.

40

ISIS

Et ISIAQUES

^
manuvre du
filet

Gallipoli des pclieurs simulaient la

dans un Nilum ou Nil de convention (1). Mais la vue du phallus sacr et des autres reliques tait-elle donc vraiment capable de dterminer un tat d'me mystique

comme celui de Lucius, d'exciter cet enthousiasme, cette


ferveur religieuse, ce zle pour toutes les mortifications et to^sjes sacrifices, cette ardente passion du dvot qui le fait se uler aux pieds de sa chre desse, la tte contre terre et dborder d'une joie dlirante durant les longues mditations dans le temple ? Pour expliquer la mentalit de l'initi, il faut autre chose qu'une exhibition d'emblmes. N'y a-t-il pas eu emploi de procds magiques? Entre le culte osirien et la magie il y eut toujours troite union, si bien que sous l'empire romain le terme mmede prtre gyptien tait devenu synonyme de magicien (2).

Dans

1^
U^vi-/

le Philopseuds de Lucien de Samosate n'est-il pas question d'un certain Pancrats, un des grammairiens sacrs de Memphis, qui accomplit toute sorte de prodiges parce qu'Isis lui a enseign les secrets de la / magie (3)? Il monte sur le dos des crocodiles et nage au milieu des fauves qui viennent le flatter de leur queue. Dans^'SpIeun prophte gyptien du nom de Zciilas ressuscite un mort en lui appliquant trois J reprises une certaine berbe sur la bouche et en lui en T mettant une autre sur la poitrine. La poitrine se gonfle,
\

'

^-^ le

cadavre se lve
(1)

pouls se met battre, l'esprit se fait sentir et le (4). La thurgie tait donc employe
FoucART, Recherches sur
t.

les

mystres d'Eleusis

Mm. Acad.

Inscrjp.,

XXXV,

p. 37).

(2) Nous n'avons pas parler ici de la magie dans l'Egypte ancienne. Nous renvoyons sur ce point Erman, p. 209 et s., et Moret, Au

temps des Pharaons^


(3)

p. 245 et s,

Lucien, Philopseuds,M, [/.aveusiv xaiSeuof/.evo u^ro t^ 'Icto. (4) Apule, Mtam., II. On sait quel rle immense jouait la magie chez les Noplatoniciens. Cf. Ameuneau, Essai sur le gnosticisme gyptien, p. 56-65, Maury, La magie et l'astrologie dans l'antiquit, en. V. On taisait mme revenir les ombres des morts chez les Pythagoriciens. Pausanias (IX, 39) dcrit comment on consultait le vieil oracle du hros Trophonios de Botie dans une grotte souterraine au fond d'un couloir obscur. On devait d'abord prendre un bain, Suis il y avait des sacrifices Trophonios, Zeus, Apollon et tmter. On immolait un blier. On devait tre ensuite frott d'huile. Enfin aprs s'tre muni de gteaux de miel, on se laissait glisser dans le sombre couloir. Quand on tait arriv au fond de l'adyton, on croyait entendre la voix de l'oracle.

\\
,

"''

'
.

sous l'empire romain

41

\,

religion

frquemment pour oprer les prodiges. Puisque l'antique gyptienne cultivait la magie avec passion, puisque plus tard sous l'empire romain les prtres avaient gard leur rputation de thaumaturges, il serait bien tonnant que dans les crmonies les plus sacres la thurgie n'et aucune part (1). N'y avait-il cependant que des oprations magiques pour stupfier des mystes un peu badauds ? Les expressions d'Apule semblent s'expliquer surtout par une
extase mystique ressemblant au sommeil. Alors l'esprit est en dehors de lui-mme et peut ainsi connatre les mystres : il a laiss le corps et il jouit de la contemplation des choses divines, car il y a toujours une sorte d'extriorisation de l'me dans le vocabulaire mystique (2) . Evidemment les purifications, les jenes et les abstinences taient d'excellents moyens de prparation ces accs d'exaltation. L'me dans cet tat apparaissait comme dtache du corps : Aecessi eonfinium moriis. Durant ces songes, ces extases, c'taient gnralement les rgions infernales o demeuraient les mes des dfunts que l'esprit parcourait. Lucius dit qu'il foule aux pieds le seuil de Proserpine : ealeato Proserpin limne (3). Or quand l'me se trouve ainsi en dehors des sens, elle peut passer travers l'eau, le feu, elle peut se transporter en un instant dans les airs. Dion Chrysostome rapporte, selon le tmoignage des livres d'Horus, que dans certains songes les hommes croient mourir, se ./: -p"' "-S dpouiller du corps, s'entretenir avec les dieux, s'envoiS^jU-iti. ler ou marcher sur la mer (4). Ce serait le sens diTmot

(1)
(2) (3)

De

Jong,

p. 86-95.

Tertuuen, De anima, 9. M. Gumont admet qu'il y eut pour les mystres de Mithra une extase suscite aussi par les formules magiques et par une certaine mise en scne lors de l'initiation. Gumont, Les mystres de Mithra,
Paris, 1902, p. 137-138.
(4)

Dion Chrysostome, Orat., XI


itdtXiv

vuv

jjiv

Soxovte OTto8vTQ(jxtv
7U{J!,vot

xat (TxuXeuEcdoci,
(XTCoorcpaTTSiv

Sa avioraoQai xt ]iy(Z'^a.i

ovTe,

IvioTS Ss o(0{ASVOt Si(dXEiv xai Tot EoT ^vxXi-^zi^aLi xott aTOU

xat {xviSevo Ssivou ovto; xt o3t(o,

tuxo' totSj

ttTeaQat xaiSaStstv Iw Ti SaXrcvi. Cf. de Jong, p. 115. Goblbt d'Alviella, leusinia, p. 66, a pens qu'il s'agissait de l'abandon des lments dont le corps est form.

42
d'Apule
:

ISIS

ET ISIAQUES

per omnia oeetus elementa remeaoi.


il

Dans

mention de clarts, de flammes, de rayons lumineux semblables des rayons solaires. Chez les Noplatoniciens, lorsque les dieux apparaissent, ils sont aussi plus lumineux que le soleil, si bien que les yeux ne les peuvent supporter (1). C'est ce que dit Lucius Media noete vidt soient eandido coruscantem lumine (2). En mme temps se produisaient les apparitions divines. Etaientelles dues, comme on l'a suppos pour Eleusis, des figures colossales, des emblmesdegrandesdimensions, des mannequins mis en mouvement (3)? Lorsqu'il
les visions extatiques,

est toujours fait

s'agissait d'initiations solennelles et collectives, les hiro-

phantes ont pu parfois avoir recours ces supercheries ; dans l'antiquit, les prtres gyptiens avaient quelque rputation de charlatans. Mais lorsqu'il s'agissait d'initiation individuelle, personnelle, les apparitions de ces dieux infernaux et de ces dieux suprieurs dont parle Apule, deos inferos et deos superos aecessi coram et adoraoi de proxumo, doivent s'entendre beaucoup plus vraisemblablement de simples hallucinations dues l'imagination du dvot, visions de spectres terrifiants, sortis des entrailles de la terre ou manifestations de divinits radieuses et bienfaisantes venues tout exprs pour rconforter et pour fournir les explications et les solutions demandes (4). Comment supposer Lucius assez de navet pour avoir t adorer de tout prs les mannequins agits par les prtres ?

(1)

(2) II

flambeaux....

Pseudo-Jamblique, De myst. JEgypt., II, 8 et III, 2. ne s'agissait donc pas seulement d'emblmes lumineux^ de Comment dans ce cas Apule aurait- il pu dire srieuqu'il avait

sement
(3)

vu

le soleil?

M. Lenormant a traduit le mot cpaajjia d'un mot est employ plutt pour dsigner les durant le sommeil ou l'extase. Cf. db JoNG, 122-125. Dans les mystres orphiques il semble bien qu'il y eut aussi des apparitions sans qu'on puisse en prciser la nature. Dans une scne clbre des Nues d'Aristophane (v. 262 s.) on trouve
C'est ainsi que

texte de Plutarque, Mais le apparitions et les fantmes

initiation
il

une parodie de ces initiations. Socrate devant procurer la pleine au bonhomme Strepsiades invoque l'Ether et les Nues, et
les supplie de paratre (eiroTtTeia). Chez les Babyloniens on croyait aussi que les dieux apparaissaient en songe et manifestaient ainsi leurs volonts. Il y avait alors de vritables dialogues comme celui du dieu Nabou et du roi Assourbanipal, Dhorme, la Religion Assyro-babylonienne, p. 205, 263-264.
(4)

sous l'empire romain

43

Nous comprenons maintenant, grce cette explication de l'initiation isiaque, pourquoi cette extase pouvait dterminer dans l'me du dvot des transports de ferveur et d'enthousiasme. L'exhibition des emblmes sacrs, statues animes qui remuaient et parlaient, les crmonies liturgiques elles-mmes rappelant la passion d'Osiris, les merveilles de la prestidigitation et de la magie surtout ont pu tre parfois de prcieux stimulants, mais ces excitations venues de Textrieur n'ont pas t toute l'initiation. Elles avaient pour but de dterminer l'extase. On sait du reste combien le culte d'Isis tait contemplatif. Le vrai dvot aimait aller passer de longues heures dansle temple, prs de la statue de la desse. Assis (1) auprs d'Isis, on se rappelait les douleurs et les joies de la reine du ciel, on lui exposait ses besoins, on la suppliait de rpandre ses grces sur ses serviteurs zls. Porphyre va mme jusqu' dire que les prtres passaient tout leur temps la contemplation des dieux et la mditation (2). Lucius n'est aucune nuit priv de la vue de la desse et de ses avertissements; il loge dans le temple pour ne manquer aucune crmonie et pour ne s'loigner jamais de sa divine protectrice (3). Des mes aussi mystiques taient bien prpares aux hallucinations et aux joies religieuses de l'extase.
(1) On mditait assis dans l'Isium, car Je verbe : s'asseoir est et d'emploi obligatoire ds qu'il s'agit d'une prire la desse gyptienne. Ovidb, Pont., I, 152. Il est bien possible tju'on s'eisst souvent parterre. Dans les mystres leusniens et orphiques le myste est toujours assis. Dion Chrysostome, Or. XII, 387. Platon, Euthym., 277, Cf. Harrisson, Prolegomena to the study of

devenu courant

orphiques.

Greek religion, p. 513-514. Le sige tait appel 6povo; dans les rites La crmonie est l'intronisation poveffuo. Dans la scne des Nuet d'Aristophane Socrate fait asseoir Strepsiades sur un lit de
repos
(2)

(/>;jjs.~Gu;

Porphyre, De abstin. IV, 6 : aTrSoffav oko^t TOV ^l'ov t^ twv Oemv Oewpio xal Hsv., (3) Apule, Mtam., XI : Nec fuit nox ulla, vel qules aliqua, visa de monituque jejuna. Il y aurait un rapprochement intressant faire entre cette extase et les thories montanistes Tbrtullibn, De anima, 45, 47. L'extase montaniste dans la thorie de Tertuilien, est le moyen dont Dieu se sert pour parler ses prophtes. Tertuluen, cuio. Marcionem, W. 22. C'tait dj la thorie de Philon. Gf. de LABmoLLEfL'antimontanisme et la prophtie extatique,ans la Revue d'histoire et de littrature religieuses, anne 1906, p. 112-117 et 129.

44

ISIS

ET ISIAQUES

Remarquons enfin combien cette initiation sparait le nophyte du reste de l'humanit. La desse possdait compltement celui qui s'tait consacr elle. Lucius ne s'appartient plus, il est devenu. isiaque et il porte la tonsure sans aucun respect humain. Isis accorde la grce de ne pas rougir d'elle.

CHAPITRE V
Culte isiaque et sacerdoce.

Le service quotidien comprenait deux crmonies, l'unele matin,l'autre au commencementdel'aprs-midi.


Bisque
die, resoluta

comas,

tihi dicere laudes,

dit le pote Tibulle parlant Dlie sa matresse (1). La crmonie du matin avait lieu avant le lever du soleil.

C'tait Vapertio templi, l'ouverture du temple, les matines isiaques. Les dvots se rassemblaient et s'asseyaient prs des portes (2). Puis les prtres les faisaient entrer et tiraient droite et gauche les rideaux blancs du sanctuaire (3). Alors les fidles se prosternaient devant la sainte statue de la desse. Le prtre faisait le tour des diffrents autels qui se trouvaient dans la cour du temple en rcitant les prires solennelles (4), puis il allait puiser de l'eau une fontaine secrte et faisait une libation. C'tait probablement de l'eau du Nil, eau sacre qu'on conservait avec soin (5). Enfin on annonait la premire heure du jour. Debout sur le seuil, dit Porphyre, le prtre rveillait alors le dieu en l'appelant en langue gyptienne (6). TuLLE, Elg., , m, 31. I, in, 29 : nte sacras, lino tecta, fores sedeat. Apule, Mtam., XI : Velis candentibus reductis in diversum. (3) (4) Apule, Mtam., XI, per dispositas aras circumiens sacerdos rem divinam procurt supplicamentis solemnibus. (h) JuvNAL, Sut., VI, 527.
(1)
(2)

Tibulle, Elg.,

A Meroe

portabit aquas, ut sparget in sedeoi


Isidis.
;

(6)

Porphyre, De Abstin., IV, 9

sT
Il

h TO

uSoy T^ naTpijd

t5v

AlyuTiTfcV ^(ov^ lyeipetTOV Oeov.

est certain que c'tait l

une

sous l'empire romain

45

L'aprs-midi vers deux heures, les prtres avaient encore des prires et des chants (1). Il y avait aussi certainement d'autres liturgies. Une fresque d'Herculanum nous reprsente l'adoration de l'eau sacre. Au sommet des degrs conduisant au naos, un prtre se tient debout la tte compltement rase. A deux mains il porte une urne. De chaque ct deux individus agitent des sistres. L long des marches deux choeurs d'initis. Puis tout en bas au premier plan, on voit un autel orn de guirlandes. Dans un coin droite un joueur de flte et pour diriger les churs un prtre nu jusqu' la ceinture agitant un bton (2). L'urne renfermait l'eau sacre du Nil qu'on considrait comme un a^-^^-^coulement d'Osiris (3). "TJn autre fresque reprsente un individu excutant une danse. Il a une main sur la hanche et l'autre estv
C'est l peut-tre une pantomime symbolisant la joyeuse rsurrection d'Osiris. Plusieurs initis jouent du sistre ei deJa flte. Au premier plan '' il y a aussi un autr(4). Mais les deux plus grandes ftes isiaques taient celle de la passion d'Osiris et celle du vaisseau sacr

-;,^

leve

en

l'air.

"^'^*''<^

d'Isis.

^'H'=

de la passion osirienne avait lieu au mois de novembre, le mois d'Athyr. On s'y prparait par dix jours d'abstinence (5), de jeune et de continence parfaite, ce qui faisait le dsespoir des amoureux (6). Souvent les dvotes allaient passer leurs nuits dans le temple mme de la desse, ce Voici encore les tristes solennits d'Isis,
fte
tradition de l'ancienne Egypte : il fallait rveiller le dieu endormi en l'appelant par son nom. Comont, Les religions orientales, p. 116. Cf Arnobe, VIII, 32 : Obdormiscuat superi remeare ut ad vigilias

La

debeant
(1)

T
:

Martial, Epigr., X, 48

Nunciat octavam Phari sua turba

juvence. (2) On peut voir une reproduction de cette fresque dans Erman.o. c, p. 349. Cf. Lafaye, catalogue, n* 223, p. 329. (3) Plutarqub, Isis et Osiris, 36. (4) Cf. Lafaye, p. 115 et Dill, p. 578. (5) Evidemment les chrtiens ne prenaient pas toujours au srieux le jene isiaque. Saint Jrme {Ep. 108) parle d'une gulosa abstinentia . (6) Properce, Elg., 1. IV, lg, v, 34 : Denique ubi amplexu Venerem promiseris emto Fac simules pinos Isidis esse dies.

46

ISIS

ET ISIAQUES

dit Properce, et dj Cynthie leur a consacr dix nuits (1). Nous n'avons pas de description dtaille de la fte de la passion, mais seulement quelques allusions. D'abord avaient lieu des crmonies lugubres qui symbolisaient le meurtre et le dpeage du corps d'Osiris par Typhon. On pleurait, on se lamentait avec la malheureuse Isis ; on se frappait la poitrine de douleur. Peut-tre mme les prtres allaient-ils jusqu' se meurtrir la poitrine et les bras (2). Mais bientt la douleur succdaient les cris et les exclamations d'une joie dUrante, quand le dieu tait ressuscit (3). Chaque anne, dit Minucius Flix avec ironie, on perd ce qu'on trouve et on cherche ce qu'on perd. Les prtres poussaient alors de telles clameurs, de tels hurlements, qu'on en tait absolument tourdi (4). ----^^^ ^

La

fte

que nous connaissons

le

mieux, grce la

longue description du xi livre des Mtamorphoses d'Apule, est celle du Nacigium Isidis. Elle avait lieu le 5 mars et avait t l'origine une fte de marins destine mettre la navigation sous la protection de la reine du ciel. Elle commenait au lever du soleil. Une immense procession partait du temple d'Isis pour se diriger vers la mer (5). C'tait d'abord une vraie mascarade, assez burlesque ce qu'il semble. L'un avait un bouclier comme un soldat, l'autre figurait un chasseur avec coutelas et pieux. Celui-ci avait comme une femme des brodequins dors et une robe de soie;
celui-l portait le bouclier, le

casque et l'pe

comme

un
(1)

gladiateur. L'un, prcd de faisceaux et vtu de


Properce, Elg.,
Tristia

II,

lg. xxxiii, 1

jam redeunt iterum solemnia nobis : Cynthia jam noctes est operata decem.

uxorem, I, 6. Cf. Tertuluen, (2) Juuus FiRMiNus, De errore profan. relig., I : tundunt pectus, lacrant lacertos, veteruni vulneruni resecant cicatrices. Les Galles de Cyble se livraient dj ces sanglantes pratiques. (3) Minucius Flix, Octavius, 22 : Isiaci miseri cdunt pectora et
dolorem infelicissim matris imitantur : raox invento parvulo gaudet Isis, exsultant Sacerdotes, Cynocephalus inventer gloriatur. Cf. Lactance, /rtsfi*. div., I, 21. (4) JuvNAL. Sat. "VIII, 29 : Exclamare libet, populus quod clamt Osiri
(5) l'est

Ad

La

Invento. procession dcrite par Apule est celle de Kenchres, port Corinthe. de

sous l'empire romain

47

I)Ourpre, faisait le magistrat ; l'autre avait le manteau, e bton et la barbe de bouc du philosophe. Une ourse

dans une chaise en costume de matrone ; couvert d'une robe couleur de safran et tenant une coupe dore la main reprsentait Ganymde. Enfin venait un ne sur le dos duquel on avait coll des plumes et que suivait un vieillard tout cass : c'tait Pgase etBellrophon. Ce dfil, ajoute Apule, eut un immense succs d'hilarit. Il faut avouer que cette procession carnavalesque nous semble assez peu propre prparer les mes au culte austre de la desse Isis. Alors commena le cortge religieux proprement dit. Des femmes vtues de robes blanches, le front ceint de couronnes printanires, jonchaient de fleurs le chemin que devait suivre la procession. D'autres portaient sur leur dos des miroirs retourns, afin que la desse pt considrer l'empressement de la foule. D'autres encore portaient des peignes d'ivoire et par le mouvement de leurs bras et de leurs doigts faisaient semblant de peigner les cheveux de leur reine. D'autres enfin versaient goutte goutte un baume prcieux et en arrosaient les rues et les places. Puis venait une foule d'hommes et de femmes portant des lanternes, des torches et des cierges. Suivaient des musiciens jouant diffrentes symphonies sur leurs fltes traversires et un chur de jeunes gens vtus de robes blanches, chantant la cantate en l'honneur de la desse. Derrire arrivait flots presss la foule des initis, hommes et femmes de tout ge, de toute condition sociale. Ces initis portaient des robes de lin d'une blancheur blouissante. Les femmes avaient sur leurs cheveux parfums un voile transparent ; les hommes avaient la tte entirement rase et le crne luisant. De leurs sistres d'airain, d'argent ou mme d'or, ils tiraient -*-<, des sons aigus. - ^^^' 0. Ensufte venaient les pontifes sacrs, vtus d'une longue robe blanche faite de lin leur couvrant la poitrine, leur serrant la taille et tombant jusqu'aux talons. Ils portaient les augustes symboles des dieux. Le premier avait une lampe forme de gondole d'or : de sa partie la plus large jaillissait une blouissante clart. Le second
tait porte

un singe

48

ISIS

ET ISIAQUES

tenait dans ses mains deux autels qu'on appelait les aweilia en raison de la providence secourable de la toute puissante desse. Un troisime levait un rameau d'or aux feuilles d'un dlicat travail ainsi qu'un caduce de

Mercure, Le quatrime montrait le symbole de la justice : c'tait un bras gauche termin par une main ouverte. Ce prtre portait aussi un petit vase d'or arrondi en forme de mamelle et avec ce vase il faisait des libations de lait. Un cinquime avait un van d'or charg de rameaux et un dernier portait une amphore.

Immdiatement aprs celui-ci s'avanaient les statues des dieux soutenus par des hommes. C'tait d'abord Anubis, messager monstrueux du ciel et de la terre, levant sa grande tte de chien, ayant gauche le caduce et droite une palme verdoyante. Puis venait le symbole d'Isis : c'tait une vache dresse sur ses pattes de derrire. Elle tait porte sur les paules d'un des prtres. Un autre prtre tenait la corbeille, le eiste, contenant les saints mystres. Un troisime serrait sur son sein l'effigie vnrable de la toute-puissante desse : c'tait une petite urne d'un or blouissant, trs artistement travaille, enrichie au dehors de hiroglyphes gyptiens. Son orifice s'allongeait d'un ct de faon former un long bec, tandis que de l'autre ct il y avait une anse sur le sommet de laquelle se dressait un aspic aux replis tortueux, la tte couverte d'caills et au cou stri. Dans la salle du Belvdre, au Vatican, se trouve un bas-relief en marbre de Carrare reprsentant galement une procession isiaque. Quatre personnages composent la scne : une femme vtue d'une tunique de lin tombant jusqu'aux pieds, les cheveux en boucle, porte enroul autour du bras gauche un serpent d'assez grosse dimension (1) ; un prtre ras, le haut du corps nu, tient dans ses deux mains un livre d'office ; un second prtre, couvert d'un manteau, a dans les bras l'urne sacre ; enfin une femme agite un sistre de la main
(1)

isiaques.
relief.

Le serpent semble jouer un assez grand rle dans les crmonies Il y en avait de naturels, ainsi que nous ie montre le basAilleurs
il

est fait

VI,

538, parle d'un

nombre de monuments prend du

mention de serpent de mtal. Juvnal, Sat., argentea serpens . Isis dans un assez grand reste la forme d'un serpent.

sous l'empire romain

49

r
'

droite, tandis que sa main gauche tient un vase muni d'un long manche (l)^'-4(? Quand la procession dcrite par Apule fut arrive au bord de la mer, on plaa les images selon le rit ordinaire et le grand-prtre s'approcha d'un navire artiste' toent construit et bariol de merveilleuses peintures ^gyptiennes. Il le purifia avec une torche allume, un

uf et du soufre, tout en rcitant des prires, puis le ddia la reine du ciel. Au-dessus du navire flottait une voile blanche; on y lisait que c'tait un vu offert pour^^^^; la prosprit d^,^la nouvelle navigation. Un mt se .3.^.^^.^ dressait; la^'pope tincelait un cygne dor. Bientt^ tous les assistants, initfs ou profanes, apportrent des vases chargs d'aromates et d'autres offrandes pieuses. Puis ils firent des libations sur les flots avec une sorte de buuillie au lait jusqu'au moment o le vaisseau charg de dons et t dgag des cbles qui le retenaient et se ft lanc en pleine mer. Lorsqu'il eut disparu l'horizon, les porteurs d'objets sacrs reprirent de nouveau les prcieux symboles et regagnrent le temple. Quand on fut arriv, les prtres et les initis entrrent dans le sanctuaire pour y dposer les statues. Puis celui \ qu'on appelait le Scribe monta sur une estrade et rcita 1 la prire pour l'empereur, le snat, les chevaliers et le peuple romain, pour la navigation, les marins et la prosprit de l'empire, et il termina par la formule grecque : Aao aeai, que les peuples se retirent! (2) On rpondit par des acclamations; puis on apporta des rameaux verts, des branches de verveine, des guirlandes, et chacun alla baiser les pieds de la statue d'argent de la desse. La pompe vraiment mystrieuse de cette crmonie devait contribuer exciter l'enthousiasme religieux des initis. Combien croissent vite et dmesurment les sentiments des foules! La procession isiaque n'tait donc pas seulement une crmonie capable d'impresCatalogue n. 118, p. 300. cette formule qui ressemblerait Vite la liturgie catholique par celle-ci : xXoiacpcta) les vaisseaux peuvent prendre la mer.
(1) (2)
cit..

Lafaye, op.
est de

M. Mommsen a corrig

missa

ISIS

ET ISIAQUES

'
f-

50

ISIS

ET ISIAQUES

sionnep les profanes, elle avait pour but de rchauffer la dvotion des initis, en mme temps que d'attirer sur les marins la protection de la reine du ciel. Le pieux isiaque ne devait-il pas sentir un surcrot de ferveur lorsque s'avanaient au milieu de la foule les emblmes divins, les images saintes, et surtout l'urne d'or co2 tenant l'eau sacre du Nil? Quel tait donc le corps sacerdotal qui devait prsider de semblables crmonies? Nous savons qu' Eleusis les fonctions taient exerces par deux familles, les Eumolpides et les Kryces. Le hirophante ou interprte sacr tait fourni par les Eumolpides, tandis que le dadouque, vrai prsident des ftes, devait tre un Kryce (1). Dans le culte isiaque il n'en pouvait tre ainsi, puisqu""!! n'tait point monopolis au profit d'une seule ville ou d'une seule rgion et que son proslytisme lui avait gagn des adhrents dans toutes les parties du monde connu. Il y avait cependant un corps sacerdotal bien nettement dlimit, hirarchis, et sa tte se trouvait un chef qui porte gnralement dans Apule le nom de grand prtre ou de souverain pontife, summus saeerdoSj saeeraos maximus, saeerdos preipuus. Evidemment pour un dvot tel que Lucius c'est un homme remarquable par sa sagesse, sa gravit, sa bont, sa pit envers les dieux. Il est tout paternel et mystique et ne se laisse jamais guider que par des inspirations ou des rvlations clestes; toujours attentif aux moindres indications venues d'en haut, il sait modrer les impatiences des initis, ou rchauffer leur zle, ou fortifier leur volont en corrigeant leurs scrupules. C'est lui qu'on vient trouver comme un sage directeur de conscience, lorsqu'on a quelque trouble religieux ou quelque inquitude devant les lourdes obligations de la chastet sacerdotale. En mme temps qu'il est l'intermdiaire des dieux et transmet leurs ordres, il apparat aussi comme un solennel pontife qui sait prsider avec majest la fonction liturgique, puisque c'est lui qui consacre le navire d'Isis, fait

'

0). Cf. QuENTEL, dans la Reoue d'Histoire et de littrature reli' gieuses, anne 1906. Andocide et les mystres d'Eleusis, p. 300.

sous l'empire romain

51

les libations saintes, rcite les prires et attire les bn-

dictions divines sur le peuple fidle. Jamais le monde grec ou romain n'avait donn un rle semblable ses prtres, ne les avait surtout mis en contact si direct avec l'me d& dvots. Car, aprs l'initiation, entre le myste et le prtre il y a trs grande intimit. Ce dernier est devenu vraiment un pre. Lorsqu'il faut que Lucius 4iiitte le grand prtre Mithra, il se jette son cou dans
'

un

transport de reconnaissance.

Au-dessous du pontifex maimus, il y avait tout le collge des prtres. Ceux-ci ne sont pas cependant dpourvus de toute fonction importante. Ils ont surtout mission d'instruire les nophytes. Lucius en effet, en "arrivant Rome, voit en songe un prtre isiaque qui portait les insignes sacrs et qui boitait lgrement : c'tait celui qu'Isis avait elle-mme dsign. Il se nommait Asinius Marcellus et il fit avec soin l'initiation religieuse du nophyte. Ces fonctions ne sont donc pas l'apanage exclusif du grand prtre. Les fouilles de Dlos nous montrent l'existence d'un interprte des songes ou oniroeriie, et parfois dans les inscriptions on trouve le mot de hirophones pour dsigner les prtres. Mais l'expression la plus ordinaire est emprunte au culte d'Eleusis, c'est celle de hirophante (1). Il y a une catgorie de prtres que Piutarque dsigne par le nom de stolistes (2). Ils taient chargs d'habiller les statues et ils avaient la garde des ornements sacrs. Ces ornements variaient probablement de couleurs et de -forme, selon la fte qu'on clbrait. Or les trsors Ides temples taient extrmement riches, si'ToPen I jtrg par quelques monumen{s"c5niervsril nous suffira de citer comme exemple l'inventaire retrouv du temple d'Isis qui se dressait dans une petite ville dlicieuse des montagnes albaines, la coquette Nmi se mirant dans son lac (3).
Voici l'inventaire 17 statues ;
:

Une
(2) (3)

tte

du

soleil

Plutabque, Lafaye. p.

Jais et Osiris, 39. 135.

52

ISIS

ET ISIAQUES

4 bustes en argent ;

Un disque avec

bas-relief

2 autels en bronze ; Un trpied en bronze ; Un vase libations en argent avec une patre ; Un diadme orn de pierres prcieuses ; Un sistre en argent dor ; ^iC^,if ^^. Un vase libations dor ; . Une patre orne d'pis de bl ; ck/ti. Un collier d'aigues-marines Une paire de bracelets orns de pierres prcieuses ffPi^v j^l Un collier Qyj^ de sept pierres ; 'u^h^M Une paire de boucl es d'o reilles ornes de dix pierres ; f{ w. fl^^'^-H^' "~ Deux nauplia (?) ; i^a,lI,^ .pi-M-i^^-^ Une couronne mobile, sans ciselure^ orne de vingt t ^ et jine topazes et de quatre-vingt-quatre escar boucles ; lA-^^^vve^cr/'Une grille avec huit petits Herms au dedans et au
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L^X'^,
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dehors^,

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vtement de lin, compos d'une tunique, d'un manteau, d'une ceinture avec des laaes en argent, et /-.Xw^,- -Iw^v^^ d'une robe; Un second vtement de lin, sans lames, compos d'une tunique, d'un manteau, d'une robe et d'une ceinture.

Un

c'tHuj-r^,
(i

A Cadix, les pierres prcieuses, les meraudes, les diamants, les perles fines sont en plus grand nombre j encore. N'avons-nous pas vu Lucius donner toute saj fortune lors de ses diffrentes initiations? A la fin il doit! s'excuser auprs des prtres de n'avoir plus d'argent./ ^ Il va mme jusqu' vendre son vtement pour recueillir la somme ncessaire. Le dieu ne lui fait grce de rien. Quand il s'agit d'aborder de si grandes crmonies, lui dit-il, pourquoi hsiter t'exposer la pauvret? Les dieux taient vraiment impitoyables. C'est ce qui explique, avec les dons volontaires, les riches parures et les ornements magnifiques. Mais il est probable que
' ^

corps sacerdotal devait faire aussi d'estimables profits quand il avait affaire d'aussi passionns dvots que le'
le

Lucius d'Apulf^e.

Avec les stolistes, il y avait aussi les scribes. C'est un d'enire eux qui rcite l'oraison pour l'empereur et

sous l'empire romain

53

l'empire romain aprs la fte du Navigium Isids. Dans le bas-relief du Vatican, le second personnage est trs pirobablement un scribe : il est nu Jusqu' la ceinture, porte deux plumes sur sa tte rase et semble lire ou chanter dans un parchemin qu'il tient droul devant lui. QuAQt a.ux pastophores, ils portent les statues des dieux. Des chanteurs talent encore attachs aux temples isiaques. Ce sont les wSot dont parle Clment d'Alexanfdrie. Lors de la procession de Kenchres dans Apule,
il

II y a aussi des musiciens quijouent diffrentes sortes de fltes. Mais le printiipal instrument dans le culte isiaque tait le sistre. Il se composait d'une lame recourbe en forme de fer cheval et soutenue par un manche. Des baguettes de mtal reliaient les deux parties et donnaient un tintement assez aigu lorsqu' vec la main on agitait l'instrument. Le sistre est souvent la caractristique de la crmonie gyptienne et le signe infaillible auquel on la peut reconnatre (1), Remarquonsque ces fonctions sacerdotalespouvaient treremplies pafd^femmsnS^s avons de multiples statues"dFpr^rSS"sct'Iss. Leur signe distinctif est le manteau franges nou sur la poitrine entre les deux seins. Souvent la prtresse tient dans ses mains un sistre ou bien le vase d'eau sacre (2), Au-dessous des prtres ordinaires, parmi les ministres subalternes, nous connaissons l'existence des zaeores ou noeores qui veillaient l'entretien du temple, celle des clidouques ou gardiens des clefs. Celui qui dans les grandes processions devait porter un emblme quelconque prenait le nom de l'objet lui-mme dont il se chargeait. C'est ainsi qu'il y avait le licnophore ou por-

y a un chur de jeunes g ens caitate^enTEHnii03

chQiss.p,our chanter la

(1) Du temps de Plularque on devait interprter les dififrents lments qui composaient le sistre. S'il est rond dans sa partie suprieure et porte quatre tringles, il est une allusion au cercle de la lune qui embrasse tout et aux quatre lments qui se meuvent son intrieur. Plutarque, lais et Osiris, 63. (2) Il est souvent difficile de distinguer des statues d'Isis celles da ses prtresses. Une des plus clbres se trouve au muse du Gapitole dans la salle du Gladiateur.

54

ISIS

ET ISIAQUES

teur du van sacr, le loutrophore ou porteur d'amphore, le cistophore ou porteur de la ciste contenant les saints mystres, le canphore ou porteur de corbeille. Quant aux membres des collges, ils prennent diffrents noms. Celui d^isiaques est le plus rpandu; on trouve parfois aussi celui aambiaques ou celui Huitis, On voit l'immense diffrence qui spare le sacer- f\ doce isiaque du sacerdoce romain. Celui-ci ne formait |j pas proprement parler une caste part : tous pou- 1 vaient en remplir les fonctions. Dans le culte gyptien,u sous l'empire romain, il n'en est pas ainsi. Les prtresjl exercent leur charge vie, ils forment des collges 'I spars du reste des hommes, sans que pour cela les.l dignits sacres soient toujours incompatibles avecf d'autres mtiers. Lucius devenu pastophore exerce) sa profession d'avocat. Mais il faut avouer que la vie sacerdotale tait bien surcharge d'obligations. Chaque | jour, matin et soir, les prtres offraient des sacrifices et rcitaient des prires. Aussi logeaient-ils gnralement prs du temple, dans le Pasiophoriorij afin de pouvoir vaquer plus facilement leurs saintes occupations. C'est dans les dpendances de Tlsium que Lucius \ vient tablir sa demeure, quand le miracle de la meta- |
* \

morphose
Il

s'est

accompli.
i

faut avouer que l'extrieur des prtres attirait les regards. Ils avaient en effet la figure et la tte entirement rases. C'est la erea? calons (1) dont parle Juvnal. Evidemment pareille originalit devait non seulementles faire remarquer du pubhc, maisaussi exciter les plaisanteries et les railleries des sceptiques. Aussi Lucius* dans son fanatisme dclare- t-il qu'il ne cherchera pas couvrir ou cacher sa c^vitie, mais qu'il la montrera tous les regards avec joie (2). Les prtres avaient aussi \ un habit spcial, le vtement de lin de blancheur cla- | tante. Les thologiens isiaques prtendirent mditer sur I ce point et allgoriser (3), mais ne s'entendirent pas. |

(1) JuvNAL, Sat., VI, 526. non obumbrato vel obtecto calyitio sed (2) Apule, Mtam., XI quoquoversus obvlo gaudens obibam. (iS) Plutarqdb, Jtis et Osir, 3 et 4.
:

sous L EMPIRE ROMAIN

OD

Les uns assurrent gravement que les prtres portent le vtement de lin parce que la fleur de cette plante est de la couleur du ciel. D'autres firent remarquer que le prtre ne devait pas se vtir de laine, parce que celle-ci est une impuret elle est le produit d'une scrtion et ^ toute scrtion est igamonde et impure. Le lin au con*^raire est un produit de la terre qui est immortelle et il fournit un vtement simple et propre. C'est ainsi que du / temps de Plutarque on argumentait trs srieusement dans les coles isiaques.
I
1

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L'abstinence des prtres tait fort grande. Plutarque

nous apprend
I
I

qu'ils

ne mangent ni de lgume, ni de
'

Au moment des crmonies ils / j/ s'abstiennent aussi de sel (1). Les prtres d'Hliopolis " rn'avaient pas de vin dans le temple. Quant aux autres / ils n^en boivent qu'en petite quantit (2). Ilss'abstiennent - au^i de pMsspiTSt ils ont surtout une vritable horreur cn^^^ de l 'oigno n (3). On peut se demander en quoi pouvait Tien alors consister leur nourriture. Ils devaient sans doute vivre de fort peu ; leur ascse, leurs jenes prolongs aidaient leur ferveur mystique et au besoin provoquaient de pieuses hallucinations. / ^^^ >j?^ ^ Ils observaient galement la chastet (4). Les hirodules, dont on a dcouvert l'existence dans certains j temples, taient-elles des prostitues sacres comme 1 dans les mystres de la desse syrienne Byblos et Hliopolis? De vritables abus ont pu exister, et I quelle religion peut garantir tout jamais la parfaite puret de ses ministres? mais ces abus semblent bien n'avoir t que des exceptions. Ce culte, tel qu'il nous apparat dans Apule, est un culte moral. Les Isiaques de plus n'apparaissent nulle part, comme les Galles I de Cyble, avoir renonc leur virilit. Les purifications que les chrtiens comparaient au baptme (5)
brebis,
ni de porc.
i
!
i

'

'

(1)

Plutarque,
,

Isis et Osins, 5.

(2) Id., 6.

(3) Id.

7-8 et 32.

(4) Les hirophantes d'Eleusis devaient aussi observer la chastet (Saint Jrme, Ep. 123), Aussi saint Jrme dit-il qu'ils se frottaient de cigue les parties viriles. Saint Jromb, Adv. Jov., I, 39.

(5)

Tertdluen, De Baptiamo,

5.

56

ISIS

ET ISIAQUES

n'taient pas seulement pour beaucoup un rite purement extrieur. Si elles n'ont pas amen chez le matresses des potes TibuUe, Properce ou Ovide des conversions radicales, chez certaines mes mystiques, ayant un sens moral plus affin que ces courtisanes, surtout l'poque o le stocisme se fut infiltr partout, elles ont d tre un stimulant puissant.

CHAPITRE VI
Causes du succs de Flsiacisme.

Conclusion.

Avant de rechercher quelles fu.rent_leS-.causes._qui une question se motivrent. je, succs.. jde.J'Isia^^^ pose tout naturellement : eut-il dans le culte gyptien, durant sa dernire phase sous l'empire romain, des prostitutions sacres? Strabon raconte que les prtres de Thbes consacraient des Jeunes filles au dieu Ammon. Lorsqu'elles

-X
'

taient

au

service

du

dieu, elles se

prostituaient et

s'abandonnaient au premier venu jusqu' leur premire purgation menstruelle (1). Aprs cette poque, elles pouvaient se marier. C'est l, nous le savons, un trs antique usage, peut-tre une survivance de l'exogamie primitive qui voyait dans l'effusion de sang un vritable tabou (2). Mais cet usage dura-t-il lorsque le culte isiaque se fut rpandu hors de l'Egypte? On ne trouve pas, d'une faon gnrale, de courtisanea sacres ni d'hirodules mles, comme dans les cultes syriens d'Adonis et d'Astart, comme dans celui de Bellone, o la prostitution n'tait pas simplement une

dbauche ordinaire, mais apparaissait comme un acte religieux, parce qu'il s'exerait dans le temple et
(1) Strabon, Gogr., XVII, 45. (2) Gf> SA.LOMON Reimach, Cultes,

Mythes

et religions,

t. I,

p. 1^

t s; p. 111-121.

sous l'empire ROMAIN

57

par

ministre d'tres consacrs la divinit (1). vrai que le phallus osirien fut un objet de vnration, la dbauche n'accompagna pas ncessairele
S'il est

ment les initiations.

Un document, le rcit de Josphe

pourrait nous faire croire l'immoralit des prtres isiaques. Dt-on le prendre la lettre, ft-il tabli que l'honorable matrone a par religion dsir ardemment avoir commerce avec le dieu Anubis et s'est abandonne au chevalier Mundus dans les chambres d'incubation du sanctuaire grce la complaisance dugrand prtre, de ce faitmme on ne pourrait rien conclure, sinon la naivet sotte de la dvote, et la complicit coupable d'un isiaque. La prostitution n'apparaissait pas pour cela comme une institution sacre. Doit-on donner un sens absolu aux paroles du Juvnal, lorsqu'il affirme qu'on se prostitue dans les lieux les plus sacrs et qu'il nomme avec le temple de Cyble et

dont nous avons parl,

de Crs efanum Isidis


...

nam quo non prostat femina

templo

? (2)

(1) Sur les prostitutions dans les cultes syriens, voir Lagran&e Etudes sur les religions smitiques, Paris, 1905, p. 241. Lorsqu'il y a fcondation de la femme par le dieu ou le ministre du dieu, c'est alors la thogatnie et la naissance bst rpute divine. Chez les Juifs il y eut aussi des prostitutions sacres en honneur (II Rois, xin, 7), mais ces pratiques n'taient pas imposes par la religion nationale, elles venaient des cultes phniciens. La prostitution apparat aussi comme un acte d'agrgation la socit. Van Gennep, Les rites de passage, p. 242. Chez les Babyloniens, en particulier dans le temple d'Ischtar Erech, il y avait des courtisanes sacres. Dhorme,

p. 85, 230, 300. Dans les mystres de la Grande Mre il y avait une hirogamie. connat la dclaration que Clment d' Alexandrie, Protrept., II, 15, met dans (a bouche de l'initi ; Je suis descendu dans la chambre

On

nuptiale, &7C0 TOV icaTTOV neSuv. Nous savons qu' Phlya il y avait unechambre nuptiale toute orne de peintures (PMtosopAoumena, V,3). On ne sait s'il en fut ainsi Eleusis. Dans tous les cas la hirogamie ne comportait pas toujours, ce qu'il semble, une prostitution sacre, bien que le hirophante descendit dans les tnbres avec la prtresse. Un texte trs important des Philosophoumena, V, 1, en lait foi. Le hirophante qui n'est pas castr comme tys, mais s'est rendu impuissant au moyen de la cigu et qui a renonc toute union charnelle accomplit durant la nuit les grands et ineffables mystres. Il dit et crie de toute sa voix : La grande Brima a mis au monde le sacr Brimos, c'est--dire la forte a enfant le-fortr-' Cf. Harrisson, Prolegomena to the study ofGreek religion, p. 535 et 548-551. FoocART, Mmoire, p. 49. Il ne faut donc pas croire trop

facilement aux calomnies rapportes par Tertdllien (Adv. nat., II, 7). Cur rapitur sacerdos Cereris si non taie Ceres passa estf n.Cf.GoBLBT d'Alviella, Eleusinia, p. 101-102. (2) JavBNAL, Sat., IX, 24. Cf. VI, 488.

58

ISIS

ET ISIAQUES

Le temple d'Isis a pu servir parfois de lieu de rendezvous sous l'empire romain, sans que pour cela la prostitution sacre y ft organise. Le texte de Juvnal n'a pas un autre sens. Quand le pote Ovide parle en termes identiques des synagogues juives (1), peut-on supposer srieusement qu'il y eut des prostitutions sacres dans le temple mme du svre Janv^reh? Du reste comment les bruits fcheux aur,aient-ils pu manquer de natre, lorsqu'on voyait de grandes dames romaines courir les temples de la desse, se faire initier, passer de longues heures dans les sanctuaires en compagnie des
prtres?
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L'enthousiasme sincre que ressentit' le monde romain pour les divinits gyptiennes n'tait donc pas excit par Tappt de la luxure sacre. C'tait au contraire

\
1

^'^

un

besoin^ profond, et

mys^^^^^

w^-'qui s'emparait des mes, en mme temps que d'union ^ intime a divinit .p,r la mditation prolonge et l'extase. ^^ar des images'^ des ajlusipns,^e^jjytiatjons, 3 dit Plutafqe^la desse rattacha aux crmonies les plus saintes ]e souvenir des souffrances qu'elle avait endures, consacrant tout la fois une leon de pit
'

''

et un encouragement pour les hommes et pour les femmes que viendraient frapper des adversits semblables (2). La mditation a,vait donc pour but de

^
o

consoler et de rendre plus fort. N'avait-on pas dans le unB le^gn^mprab tirer : un dieu qui souffre une mort affreuse par amour pour les hom-i
myh"''6sirin' toute

mes

une femme, pouse

et

mre, aimant son Osiris!

""

plus que sa propre vie, consolatrice des curs affligs, ^ et en mme temps pleine de pit et de misricorde pour le propre meurtrier de celui qui lui tait si cher (3) ? - "Cette religion toute mystique, avec ses belles crmonies liturgiques, ses riches ornements, ses emblmes sacrs, ses initiations, devait avoir ^'pr^s des femmes surtout un immense succs. Les douleurs^efles joTes d'Isis offraient des thmes faciles dveloppement pour
(!)

|
'

Ovide,
Cf.

Ars amat.,

I,

77.

(2)
(S'

Plutarqoe,

Isis et Osiris, 27.

Charles Bigg, The Church's task under the Roman em-

pire, Oxford, 1908, p. 44-45.

cT

SOUS l'empire ROMAIN


)

"S

59

leur fconde imagination ; l'initiation. flairait leur vanit et leur amour du mystre (1). Celles qui avaient l'me .'.U affine, le sens moral plus dvelopp, Iprenantdavanj^ tage conscience desisouilures passes TH^rant plus ardmmerit une purification Enfin aprs la vie terrestre , elles trouvaient encore dans leur religion l'assurance d'une vie future r^serve^ aux initis d'Isis. Quelles ardentes prires*3urent etenare\les statues de la Reine cleste Avec quel amour on" accomplissait les moindres rites, jusqu'aux mortifications les plus svres et jusqu' la continence la plus stricte. On se rappelle les vers bien connus de Juvnal dans sa satire VI sur les femmes (2). Il nous reprsente la dvote allant la pointe du jour au plus fort de l'hiver briser la glace du Tibre pour se plonger dans un bain salutaire :
I

/
4=

Hibernum fraeta
Vortieibus
v
!

glacie deseendet in

amnem

Ter matutino Tiberi mergetur,

et ipsis

timidam eaput abluet ;


l'eau sacre
:

ou bien allant jusqu'en Egypte chercher


dont
elle doit

arroser

le

sanctuaire de sa desse

A
la

Meroe

portbit aquas, ut sparget in dern

Isidis.

I
I

I
i

Certes les matrones romaines ont pu cder parfois mode passagre qui entranait alors les raffins de la grande ville chercher dans les religions orientales des motions inconnues. C'tait le monde des vrais jouisseurs aimant, avec les mets exotiques et les objets de luxe des provinces les plus recules, les sensations refuses au vulgaire. Mais l'isiacisme ne fut pas seulement une affaire de snobisme et de dilettantisme. Le plus souvent ce fut un sincre besoin religieux qui dcida les mes accomplir strictement les mortifications et les rites ncessaires. La religion isiaque ne fut pas seulediffrents degrs d'initiation sont toujours un puissant tenir la curiosit en veil. Dans ]es mystres de Mitlira, d'aprs saint Jrme, sept'degrs d'initiation. Le myste prenait successivement les noms de Coroeau, Occulte, Soldat, Lion, Perse, Courrier du Soleil et Pre. Cumont, Mystres de Mithra Paris, 1902, p. 126.
(1)

Les

moyen de il y avait,

(2)

JovNAL, Sat.t YI, 522

et s.

60

ISIS

ET ISIAQUES

le dlassement d'un jour chez un dilettante avide de sensations rares elle fut le plus souvent la consola- 'f tion et le rconfort dans les tribulations et les malheurs. Pour elle, on eut le courage, comme le Lucius | d'Apule, de dpenser toute sa fortune et de braver les |
:
i

ment

quolibets et les railleries (1).

Quand une religion

produit

pas seulement une mode et un luxe de vaniteux, elle a plong profondment dans l'me et s'est empare de tous les ressorts '^ "''de l'homme. Grce lfn rgm'constamment modr, Tabstinence de beaucoup de .mets et des plaisirs de Tamour, la desse, dit Plutarque, amortit en ses fidles la fougue des passions et la sensualit (2). MSis en mme temps que le culte isiaque satisfaisait par son ct moral et religieux les mes leves, il pouvait encore plaire aux esprits superstitieux. L'astrologie s'unit lui ds l'poque des Ptolmes et resta l^t' toujours en honneur dans ses temples. Dans les mionuments les images des astres sont souvent mles celles des dieux et les astres s'identifient avec les dieux mmes. Isis alors est la lune comme l'Hcate des Grecs (3). Les livres attribus au prtre Ptosiris avaient une origine gyptienne et devaient populariser le culte sidral (4). En mme temps que l'astrologie, on trouve l'oniroman^e ouJnlgiyjrtation des songes. Les monuments i r rapportent souvent qu~Tes"3vots ne les ont rigs j qu'aprs avoir vu le dieu et la desse : ex visu Que de fois dans le rcit d'Apule nous assistons aux songes de Lucius et aux rvlations d'Isis et d'Osiris (5) On \ trouve encore pour les malades des incubations dans ^"'\les temples de Srapis. Le dieu identifi l'Askl- ^ pios grec apparat aux malheureux, les gurit lui-mme ou leur indique les remdes employer pour assurer leur gurison. Aristide fut favoris de la visite de Sra^

de semblables

effets, c'est qu'elle n'est

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(1) Le Pre Lagrange dans un rcent article du Correspondant,^ 35 juillet 1910, p. 218-225, les Religions orientales et les origines du. Christianisme, se montre assez svre pour le culte isiaque.
(2)

Plutabque,

Isis et Osiris, 2.

(3) Op. a., 41, 52. (4) Cf. CuMONT, Religions orientales, mention (5) Ailleurs aussi il est fait desse : Pausanias, X, 32, 13.

p. 197-198.

de

songes envoys
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sous l'empire romain

61

Dans les temples de la desse d'innombrables ex-yoto/montraient qu'on n'avait pas en vain eu recours ^' elle (i). Enfin les isiaques cultivent mme parfois la ncromancie. Dans Apule(2), un prtre gyptien ranime -^' imcadaviF aprs lui avoir appliqu une herbe sur la ^\ bouche et sur la poitrine et aprs avoir rcit une prire "J^ au Soleil. Quant la zooltrie si clbre chez les anciens Egyptiens, elle n'apparat plus dans cette dernire phase, quand la religion osirienne se fut implante dans le monde romain. Anubis a conserv sajifdout^ c^ggt le seul vestige du jpass. s a tte de chje n Le ct magique que~larrelgon gyptienne gardait encore de ses lointaines origines, alors que toute for- # t,\ mule liait pour ainsi dire la divinit et la mettait dans ''^f^^^ ^' l'obligation djexaucer, contribua aussi la rendre populaire. Nous sommes si impatients d'obtenir ce que nous dsirons, si heureux aussi de faire preuve de notre puissance, que pour arriver nos fins nous voulons souvent comme violenter le ciel. Puis comme nous avons tous en l'imagination un animisme latent, nous peuplons d'esprits malfaisants les tres qui par leur inertie s'opposent notre matrise, et pour les soumettre de gr ou de force notre volont, nous avons recours aux formules souveraines, aux rites mystrieux, dont une antiquit prtendue aurait dmontr l'efficacit. La magie est sans doute une aberration de l'esprit, puisqu'elle cre entre des phnomnes un rapport causal qui n'existe pas, mais elle est cependant une ncessit pour l'me simple qui ne conoit l'univers que comme
pis.

une
Il

lutte d'esprits bienfai^^ants et d'esprits malfaisants. faut se procurer les faveurs des uns et neutraliser l'action nocive des autres. cet effet la thurgie procure ses recettes. Or, dans un monde o la magie avait un plein succs, le culte isiaque, n'ayant pas renonc aux amulettes et aux Incantations, devait r. infailliblement plaire aux esprits superstitieux qui ( craignaient les influences funestes et qui prtendaient

(1) JovNAL, XII, 29. Les ex-voto taient si nombreux que de peintre d'objets de pit nourrissait son homme : pictores quis nescit ab Iside pasci t (2) Apule, Mtam., II.

le

mtier

62

ISIS

ET ISIAQUES

confisquer leur profit les faveurs des tres divins. Etant en harmonie avec la mentalit de l'poque o il ../ E^sirut, il devait remporter un succs facile. ^ - *^*^Mais en mme temps comme ce culte tait moral et mystique, qu'il tablissait des purifications, des expiations, des abstinences, des initiations, il devait admirablement aussi prparer la voie au christianisme. Celui-ci avait ses purifications, ses abstinences et ses initiations ; mais il possdait comme base, au lieu d'un mythe lgendaire, des faits historiques bien tablis ; les premiers chrtiens en avaient t les tmoins avant d'en devenir les Aptres.

TABLE DES MATIERES

Introduction. Flix

propos d'un texte de Minucius

Chapitre premier. Introduction du Culte isiaque Rome Chapitre II. Mythologie isiaque Chapitre III. Thologie isiaque Chapitre IV. Initiation isiaque Chapitre V. Culte et Sacerdoce isiaques Chapitre VI. Causes du succs de l'Isiacisme. Conclusion

3 5 15 23 35 44

56

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3 3

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50

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