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ANNALES

ALGRIENNES,
PAR

E. PELLISSIER,
CAPITAINE DTAT-MAJOR, CHEF DU BUREAU DES ARABES ALGER EN 1833 ET 1834

La fondation dune colonie demande plus de sagesse que de dpenses.


RAYNAL.

Tome troisime.

PARIS,
ANSELIN ET GAULTIER LAGUIONIE,
LIBRAIRES POUR LART MILITAIRE, Rue Dauphine, n 36, dans le Passage Dauphine. ALGER, CHEZ BRACHET, LIBRAIRE. MARSEILLE, CHEZ CAMOIN, LIBRAIRE.

1839

Livre numris en mode texte par : Alain Spenatto. 1, rue du Puy Griou. 15000 AURILLAC. Dautres livres peuvent tre consults ou tlchargs sur le site :

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AVIS Ce volume comprend ladministration du marchal Clauzel et celle du gnral Damrmont. Quelques-unes des pices ofcielles qui y sont relatives, et qui se trouvent soit dans la deuxime partie, soit en forme de notes dans la premire, avaient dj t publies dans les brochures du marchal Clauzel et du gnral dArlanges, et dans louvrage de M. Desjobert. Les autres mont t fournies, pour lusage que jen ai fait, par les personnes quelles concernent particulirement. Je nen dois pas une seule la position administrative que jai occupe en Afrique. Jai cru devoir donner cette explication pour me mettre labri de tout reproche dindiscrtion. On trouvera dans la deuxime partie deux articles qui ne sont pas de moi : lun est un rcit dtaill de la prise dassaut de Constantine, par M. de Latour-du-Pin, lautre est un opuscule de M. Mangay, sur ltat de la proprit Alger avant la conqute. E. PELLISSIER

ANNALES

ALGRIENNES.
PREMIRE PARTIE.

LIVRE XVII.

Arrive du marchal Clauzel Alger en qualit de gouverneur gnral. Cholra-morbus. Nominations de Beys. Expditions dans la province dAlger. vnements de Bne et de Bougie. Expdition de Mascara. Combat du Sig. Combat de lHabra. Entre des Franais Mascara et incendie de cette ville. Fin de lexpdition de Mascara. M. le marchal Clauzel, nomm gouverneur gnral des possessions franaises dans le nord de lAfrique, arriva Alger le 10 aot 1835, deux jours aprs le dpart du comte dErlon, son prdcesseur. Les souvenirs de sa courte administration de 1830 lui taient en gnral favorables, et bien des gens ne voyaient quen lui le salut de la colonie. Les personnes rchies, quine parta-

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geaient pas entirement cet enthousiasme, reconnaissaient cependant au nouveau gouverneur une force de volont susceptible de vaincre bien des obstacles, si elle tait bien dirige, et des talents militaires dont les circonstances o se trouvait lAfrique demandaient une prompte application. Il tait impossible, dun autre ct, de ne pas lui savoir quelque gr du zle avec lequel il avait dfendu les intrts de nos possessions africaines. Ainsi donc toutes ces causes agissant la fois, le marchal reut son arrive Alger de nombreuses et sincres flicitations. M. Girot, adjoint du maire, parlant au nom du conseil municipal, alla mme jusqu lui dcerner, dans un discours ofciel, le titre de rgnrateur; mais cette qualication tomba bientt dans loubli, comme toutes celles que hasarde lenthousiasme, avant que des actes rels les aient sanctionnes. Pntr de cette conance en soi-mme, qui, renferme dans de justes bornes, est un lment de succs, le marchal rpandit une proclamation o il donnait sa nomination au gouvernement dAlger pour preuve irrcusable des bonnes intentions du roi des Franais envers la colonie ; et comme les courses des Arabes hostiles taient ce quil importait le plus de faire promptement cesser, il t entendre ces paroles rassurantes pour la population europenne : Dans deux mois il ny aura plus dHadjoutes. Ces mots, transmis de bouche en bouche, semblaient justier les esprances que lon avait mises en M. le marchal Clauzel. Les ennemis passionns et systmatiques des indignes y virent une menace dextermination quun prompt effet devait suivre, et les hommes raisonnables

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lannonce de ladoption de sages mesures destines mettre un terme aux hostilits. Chacun tant ainsi satisfait, les Europens exprimrent par des dmonstrations bruyantes leur reconnaissance anticipe pour le nouveau gouverneur, et leur conance dans lavenir. Le cholra clata Alger peu de jours aprs larrive du marchal Clauzel ; il frappa principalement sur les juifs. Il en avait t de mme Oran, lanne prcdente. On attribua avec raison la prfrence avec laquelle le au semblait choisir ses victimes dans cette partie de la population, la malpropret dans laquelle elle vit, entasse dans des habitations petites et malsaines. Ladministration lui ouvrit en consquence un asile au Bouzara, qui est le point le plus sain de la banlieue dAlger. Elle y trouva, avec un air, pur, une bonne nourriture et des soins assidus. M. Vialar, dont nous avons dj eu occasion de parler, prit la direction de cet tablissement. Tant que dura lpidmie, il se dvoua tout entier cette uvre de charit, puissamment second par sa sur, dame suprieure des hospitalires. Ces pieuses lles ntaient Alger que depuis peu de jours, lorsque le cholra y clata; de sorte que lheure du danger et du combat ne tarda pas sonner pour elles. Depuis cette poque, elles nont cess de prodiguer leurs soins et leurs consolations aux pauvres et aux malades, sans jamais faire aucune distinction de race ni de secte. Le musulman ainsi secouru par des mains quil sait consacres Jsus-Christ, apprend ne plus maudire une religion qui peut enfanter un aussi pur dvouement lhumanit. M. Vialar ne fut pas le seul habitant dAlger qui le cholra fournit une occasion de dployer du zle et de la

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philanthropie. Parmi ceux qui se rent remarquer dans cette pnible circonstance quils rendirent glorieuse pour eux, on peut citer MM. Girot, adjoint du maire(1), Grillet, directeur de lhpital civil, Montra, prtre catholique, Tolbert et Lafont, ngociants. Il est remarquer quen gnral la population europenne ne se laissa pas effrayer par le au, qui, par cela mme, svit moins contre elle. Cette population est forte et virile ; qualit qui, comme ses dfauts, est inhrente la nature de sa composition. Les ofciers de sant et les lves de lhpital dinstruction remplirent leurs devoirs avec une ardeur admirable, et allrent souvent au-del. Plusieurs dentre eux furent frapps par lpidmie. Ceux dOran avaient montr le mme zle en 1834, et ceux de Bne, o le cholra pntra aussi en 1835, ne restrent pas en arrire de leurs confrres. Les Arabes souffrirent plus que nous du cholra. La ville de Belida fut surtout maltraite. Les deux races qui se disputent le sol africain tant ainsi courbes sous les coups dun au qui les frappait galement, les hostilits furent un instant suspendues, et pendant deux mois tout resta en stagnation. Enn, lorsque la maladie, eut cess ses ravages, la guerre recommena les siens. Un des premiers soins dit marchal Clauzel devait tre de venger laffront de la Macta. Une expdition sur Mascara avait t rsolue par le gouvernement ; mais lapparition du cholra, et quelques hsitations de la part
____________________ (1) M. Cotin, maire dAlger tait rentr en France depuis plusieurs mois et navait pas t remplac.

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du ministre ayant suspendu lenvoi des renforts considrables que cette entreprise exigeait, elle fut renvoye un peu plus tard. En attendant, et comme pour occuper lattention du public qui avait hte de le voir luvre, le marchal forma des beylicks sur la carte, et nomma des beys destins ne jamais tre quimaginaires. Le 9 septembre un arrt leva Ben-Omar(1) la dignit ctive de bey de Miliana et de Cherchel. Le 15 du mme mois, un vieux Turc, nomm Mohammed-Ben-Hussein, chapp la proscription de 1830, fut nomm bey de Titery. La partie de la population de cette province qui avait quelques dispositions se rapprocher de nous, ne vit pas ce choix dun il favorable. Il contrariait les projets de Ben-Aouda-el-Moktary, qui ne voulut pas le reconnatre. Son exemple fut suivi par les tribus du sud ; mais les Habides, les Douers et les Hassan-Ben-Ali, tribu laquelle appartenait la femme du vieux Mohammed, rsolurent denvoyer des dputs Alger, plus encore pour sassurer des intentions des Franais que pour reconnatre le nouveau bey, ainsi que les vnements lont assez prouv. Cette simple dmarche dplut tellement la majorit des tribus, que les dputs, craignant dtre arrts et maltraits par elles, nosrent suivre la route ordinaire, et se rendirent furtivement Alger par des chemins dtourns. Le marchal les reut avec distinction, et les ayant runis dans son palais, il proclama solennellement Mohammed-Ben-Hussein, bey de Titery, lui t prter serment
____________________ (1) Le mme qui avait t nomm bey de Titery en 1830.

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de dlit la France, et lui remit le sabre et la candoura(1). Tous les dputs reurent des bournous et autres prsents en usage parmi les Arabes. Trois jours aprs cette crmonie, le gnral Rapatel partit du camp de Bouffarick avec une colonne de 2000 hommes pour mettre le bey Hussein sur la route de sa province. On supposait, sans que rien y autorist, quun fort parti viendrait au-devant de lui. Mais arriv au pied des montagnes, sur le territoire des Mouzaa, le gnral saperut que ce ntait l quune complaisante illusion, et que dans la ralit il faudrait combattre, si lon voulait sengager dans les montagnes. Les Mouzaa taient en armes. On entra en pourparler avec eux, mais sans rsultat. Le gnral Rapatel avait trop peu de monde, et surtout trop peu de vivres, pour forcer le passage. Dun autre ct, une pointe sur Mdah naurait servi rien, ds linstant que la province de Titery ne se prononait pas pour notre bey. Lavis de tous les chefs de corps, que le gnral consulta, fut donc quon devait rentrer Bouffarick. En consquence, aprs avoir bivouaqu aux environs de la ferme de Mouzaa le 4 octobre, la colonne se mit en retraite le 5 au matin. Les Mouzaa, qui la veille navaient pas tir un coup de fusil, se livrrent alors des actes dhostilit contre larrire-garde. Il y eut l un petit engagement o M. Bro, sous-lieutenant au 1er rgiment de chasseurs dAfrique, fut grivement bless, et eut son cheval tu. Abandonn par le peloton quil commandait, il se
____________________ (1) Espce de vtement dhonneur.

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dfendait encore vaillamment seul contre trois ennemis, malgr sa faiblesse, mais il allait prir, lorsquil fut secouru par le commandant Lamoricire et les capitaines Grand et Bonorand. Le gnral Rapatel laissa Bouffarik le vieux Mohammed-Ben-Hussein, et retourna Alger, auprs du marchal, qui aurait d comprendre ds ce moment quun arrt ne suft pas pour crer des beys en Afrique. M. le lieutenant-colonel Marey fut aussi laiss Bouffarick avec les zouaves et les spahis rguliers. Il avait pour mission deffectuer deux de ces petites expditions que les Arabes appellent razzia, et dont nous nous servons trop souvent en Afrique pour nous consoler de linsuccs politique des grandes. Dans la nuit du 7 au 8 octobre, cet ofcier suprieur envahit le Haouch-BenBurnouh et le Haouch-Ben-Salah, dans le Merdjia, o se trouvaient runies plusieurs familles de Beni Khalil, qui faisaient cause commune avec les Hadjoutes ; on leur enleva du btail, des femmes et des enfants. Dans la nuit du 9 au 10, M. Marey, toujours avec les zouaves et les spahis, marcha sur la demeure des marabouts de Sidi Habchi, sur les premires pentes de lAtlas, deux lieues de Bouffarick. On reprochait Sidi-Yahia, lun de ces marabouts, dtre en relation avec El-HadjiEl-Sghir(1), dont il tait beau-frre, et de recevoir chez lui
______________________ (1) El-Hadji-Mahiddin-el-Sghir-Ben-Sidi-Ali-Ben-Moubarec qui avait t notre aga sous le gnral Berthzne et le duc de Rovigo et qui tait cette poque bey de Miliana pour Abd-elKader.

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les Hadjoutes. Son habitation fut dvaste. Ses frres parvinrent , schapper, mais lui fut pris avec sa femme et conduit Alger. En revenant de cette expdition, les zouaves essuyrent le feu de quelques Kbales, et eurent deux hommes tus. Les marabouts de Sidi Habchi perdirent beaucoup dans cette affaire, qui produisit un trs mauvais effet sur lesprit des indignes. Les femmes et les enfants pris dans lexpdition du 7, furent changs peu de jours aprs contre la famille dun Arabe notre solde enleve par les Hadjoutes. Mohammed-Ben-Hussein ne resta que peu de jours Bouffarick. Bientt las du rle quivoque quil y jouait, il rsolut de se rendre dans la province de Titery seulement avec les quelques cavaliers quil avait auprs de lui, puisque les Franais semblaient renoncer au projet de ly conduire eux-mmes. Il esprait dterminer un mouvement populaire en sa faveur. Il partit donc de Bouffarick pendant la nuit, traversa lAtlas inaperu, et arriva chez les Hassan-Ben-Ali, o un petit nombre damis de la famille de sa femme se runirent lui. Aprs quelques courses entreprises pour attirer les autres tribus qui ne bougrent pas, il fut abandonn de ses faibles partisans, et rduit se rfugier chez son beau-pre, lequel fut souvent oblig de le cacher dans un silo, pour le soustraire aux recherches de ses ennemis. Le projet dtablir un bey Cherchel ne russit pas mieux que celui de Titery. Le marchal avait autoris BenOmar recruter quelques volontaires. Celui-ci tait parvenu, moyennant une solde dun franc par jour, runir

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une centaine de vagabonds. Le marchal rsolut de lenvoyer Cherchel avec cette milice et quelques compagnies franaises. Il chargea le capitaine de Ranc, son aide-de-camp, daller ly installer en son nom ; mais BenOmar, qui savait que les habitants de Cherchel ntaient nullement disposs le recevoir, et quil avait surtout craindre les Beni Menasser, rsista, et il fallut presque employer la force pour le faire embarquer lui et ses gens. Son effroi tait tel quil criait dans les rues dAlger, en se rendant au port, quon lenvoyait sa perte. Le bateau vapeur qui le conduisait, et qui tait la disposition de M. de Ranc, arriva devant Cherchel par un fort mauvais temps. On eut beaucoup de peine faire venir bord quelques habitants qui dclarrent que leurs compatriotes se souciaient assez peu de Ben-Omar, et que sil dbarquait il serait indubitablement massacr. M. de Ranc le ramena alors Alger o, plus heureux que le vieux Mohammed, il continua jouir paisiblement au sein de sa famille, de la pension de 6,000 fr. que lui faisait ltat. Les rsultats des deux premires combinaisons politiques du marchal Clausel excitrent les plaisanteries de larme. Des avis ofciels lui prescrivirent dtre plus rserve dans sa manire de juger les actes de lautorit. Nanmoins M. le marchal comprenant que ce dbut tait fcheux, se dtermina une expdition dont il attendait une meilleure issue. Il sagissait de marcher contre El-Hadji-El-Sghir, le vritable bey de Miliana, qui avait paru dans la plaine avec des forces que lon disait considrables. Il tait temps en outre de remplir la promesse faite au sujet des Hadjoutes, qui, loin de disparatre,

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devenaient chaque jour plus entreprenants. Le 17 octobre, le marchal se rendit au camp de Bouffarick o il runit environ 5,000 hommes. La veille, ce poste avait t attaqu par les Arabes, mais sans succs. Le 18, le marchal en partit la tte de trois petites brigades commandes par le gnral Rewbel, et par les colonels Marte et Hequet. Le gnral Rapatel marcha avec lexpdition qui se dirigea vers le pays des Hadjoutes. A peu de distance du camp, lennemi se prsenta, mais en petit nombre. Quelques tirailleurs et quelques coups de canon leurent promptement loign. Il se retira sur lAfroun, lentre dune gorge o El-Hadji-ElSghir avait tabli son camp. Le corps darme se reposa quelques instants la Chiffa. Il se porta ensuite sur le camp des Arabes qui en tait loign de prs de trois lieues. A lapproche des Franais, El-Hadji-El-Sghir t ler ses bagages sur la route de Miliana et tablit son infanterie sur les hauteurs de la rive gauche du Bouroumi qui sort des montagnes en cet endroit. Quelques centaines de cavaliers se mirent en ligne sur la rive droite pour masquer la retraite. Le marchal Clausel les t charger par deux escadrons de chasseurs et par un peloton de la garde nationale cheval dAlger qui lavait suivi. Les Arabes nattendirent pas le choc et ils sloignrent. Un ravin que lon rencontra empcha de les poursuivre. Sur la rive gauche, une brigade, dirige par le gnral Rapatel en personne, attaqua, les troupes dEl-Hadji-el-Sgtir qui taient en retraite sur la route de Miliana, mais qui cependant faisaient face nos Zouaves de mamelon

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en mamelon. On leur t prouver quelques pertes. Dans ce combat, le gnral Rapatel se portant avec une faible escorte de chasseurs dun point lautre de la ligne, se trouva, au dtour dun mamelon, face face dun fort dtachement dArabes. Il le chargea sans hsiter avec le peu de monde quil avait avec lui, tua un ennemi de sa main, et mit les autres en fuite. Cela fait, comme il nentrait pas dans les vues du marchal de pntrer dans les montagnes, il laissa El Hadji-El-Sghir poursuivre son chemin sur Miliana, et ramena les troupes sur la rive droite de la rivire o le corps darme bivouaqua. Le lendemain 19, le marchal rentra dans la plaine. Lorsque le corps darme se fut branl, quelques coups de fusil furent tirs de loin sur la colonne; mais ils taient si rares et si insigniants que les Zouaves, qui formaient larrire-garde, ne daignrent pas mme y rpondre. Le marchal voulant traverser tout le pays des Hadjoutes, se dirigea sur le lac Aloula, en brlant toutes les habitations quil rencontra, et mme toutes les meules de paille, ce qui t que le soir, et le jour suivant, sa cavalerie neut rien manger. Du reste on ne rencontra pas un tre vivant, lexception dune femme et dun enfant qui furent pris. Le soir on bivouaqua sur les bords du lac o lon trouva un peu de btail abandonn. Le 20, le marchal alla visiter le monument dit Tombeau de la chrtienne (Koubar Roumia). Il ramena ensuite la colonne sur les bords de la Chiffa o elle passa la nuit. Le 21, il se prsenta devant Belida qui fournit du pain la troupe et que le gnral Rapatel alla visiter.

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Il alla coucher Bouffarick le mme jour, et rentra Alger le 22. Le bruit stait rpandu, on ne sait comment, dans cette ville, que tous les guerriers Hadjoutes avaient t pris ou tus, et quainsi les promesses du marchal taient remplies. Aussi une partie de la population europenne se porta sa rencontre, ayant en tte le conseil municipal, et lintendant civil qui le harangua. Le soir, les dices publics furent illumins, comme aprs une grande victoire. La joie des habitants paraissait si vive, que les personnes qui avaient assist lexpdition ressentaient quelque peine la diminuer en rtablissant la vrit des faits ; mais les Hadjoutes se chargrent de ce soin ; car pendant que lon clbrait leur extermination Alger, ils se ddommageaient des pertes que leur avait fait prouver lincendie de leurs cabanes, en enlevant les troupeaux de nos allis. Le 21, pendant que le marchal revenait Bouffarick, ils taient mme venus piller la ferme de Baba-Ali qui nest qu une lieue du pont dOued-el-Kerma, et qui appartient M. Clauzel lui-mme. Lorsque ces faits furent connus, la multitude, toujours prte passer dun extrme lautre, ne voulut plus voir quune promenade insigniante dans une expdition qui avait excit ses transports. Cependant cette expdition fora El-Hadji-El-Sghir de rentrer Miliana, et eut pour rsultat de diminuer un peu le fcheux effet produit par les entreprises irrchies de Titery et de Cherchel. Le marchal Clauzel reut en rentrant Alger, aprs sa course chez les Hadjoutes, la nouvelle que les hsita-

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tions du ministre au sujet de lexpdition de Mascara avaient cess , et que les renforts ncessaires allaient tre dirigs sur lAfrique. Il se disposa ds lors partir pour Oran ; mais avant de ly suivre, il convient de faire connatre au lecteur les vnements survenus Bne et Bougie dans les derniers mois de 1835. A Bne, une petite expdition fut dirige dans le mois doctobre contre les Beni-Salah. Voici quelle occasion : les Beni-Salah avaient dpouill des Arabes de la tribu dIchaoua et refusaient de leur rendre ce quils leur avaient pris. On sen plaignit aux Cheickhs qui rpondirent que leur autorit tait mconnue, et quainsi ils ne pouvaient pas eux-mmes faire cesser le dsordre. Ce fut pour mettre un terme cette anarchie que le gnral dUzer marcha contre les Beni-Salah. Une partie seulement de la tribu avait pris part la rvolte. A lapproche du gnral ces dissidents senfuirent ; plusieurs dentre eux staient absents depuis la veille pour aller commettre de nouveaux vols chez les Ichaoua. Le gnral sempara de leurs troupeaux, et rentra Bne ; ils y vinrent eux-mmes le lendemain pour faire leur soumission et demander grce. On leur rendit alors le butin fait sur eux, lexception de ce qui servit indemniser les Ichaoua, et de quelques pices de btail dtournes par les Spahis auxiliaires. Il ne se passa rien de remarquable Bne depuis cette expdition jusquau dpart du gnral dUzer, dpart qui eut lieu au mois de mars suivant, ainsi que nous le raconterons plus tard. Les tribus ne se livrrent aucun acte dhostilit, ni entre elles, ni contre nous.

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Seulement un brigand, nomm El Arbi, commit quelques crimes dans les environs de Bne, sans quon pt larrter. M. le marchal Clauzel tait arriv Alger avec lintention dvacuer Bougie, o il aurait dsir tablir un gouvernement indigne dpendant dAlger. Il avait pens que cette place, qui na jamais t quun embarras pour nous, pouvait tre abandonne sans inconvnient moral dans un moment o le gouvernement tait dispos dployer de la force sur dautres points. En consquence, il en annona la prochaine vacuation et donna des ordres pour la prparer. Loccupation de Bougie nous paralysait trois 4,000 hommes. Ctait l une considration qui ne pouvait quagir puissamment sur lesprit essentiellement militaire du marchal. M. le colonel du gnie Lemercier entreprit de laffaiblir, et mme de la dtruire, et y russit. Il persuada au marchal que Bougie, moyennant quelques nouveaux ouvrages, pourrait tre facilement garde par une garnison de 1,000 hommes. Ds lors tous les inconvnients de loccupation parurent dtruits, et il ne fut plus question dabandon. Le changement fut si subit que M. le lieutenantcolonel Girot, qui commandait Bougie, reut par le mme courrier des ordres concernant lvacuation, et communication, par le chef du gnie, dinstructions qui les annulaient. Ne croyant pas que la position pt tre dfendue avec 1,000 hommes, il ne voulut pas accepter la responsabilit dune mesure quil dsapprouvait, et il demanda son rappel. Il fut remplac par M. de Larochette, lieutenant-colonel du 63e de ligne. Ce nouveau

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commandant suprieur prit les troupes de Bougie dans un fcheux moment. Lisolement, les privations leur taient devenus dautant plus pnibles que lannonce de lvacuation leur avait donn lespoir de les voir bientt cesser. Aussi lennui, le dcouragement, le dgot staientils empars de cette brave garnison. M. de Larochette mit tout en uvre pour combattre cette atonie. Il t tablir un cabinet de lecture pour les ofciers, et un thtre de socit pour la troupe ; il t cultiver des jardins. Par lemploi intelligent de ces petits moyens, il releva le moral de son monde. Du reste, la garnison ne fut pas rduite 1,000 hommes. On en sentit bientt limpossibilit. Restreinte au 2e bataillon dAfrique, quelque peu dartillerie et une compagnie du gnie, elle a toujours prsent cependant un effectif de plus de 2,000 hommes en 1836. Il a peu vari depuis cette poque. Ce fut sous le commandement de M. de Larochette que lon occupa la position de Dmous dune manire permanente. Cette position tait en quelque sorte le quartier gnral des Kbales dans leurs attaques contre Bougie, quelle domine mdiocre distance. Ils voyaient de l tout ce qui se faisait dans la place et dans les deux camps retranchs. Ils pouvaient arriver Dmons par la plaine et par la montagne, et restaient toujours matres de leur retraite, parce quon ne pouvait prendre aucune disposition pour les tourner sans quils sen aperussent. Loccupation de ce point fut dcide dans une visite que le marchal t Bougie le 28 octobre, au moment mme dune attaque des Kbales. En mme temps quelle enlevait lennemi des vues sur la place, elle devait nous en

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donner sur la plaine, et rendre plus sr le pacage de nos troupeaux. Le 7 novembre, avant le jour, nos troupes stablirent sur le rideau dont Dmous forme le point principal. Il y avait l une vieille tour que lon a cru tre un ancien moulin. On boucha les brches de cette tour, et on la coiffa de ltage suprieur dun blockhaus. On construisit ensuite sur danciennes constructions une enceinte bastionne lie la tour, et lon donna cet ouvrage le nom de fort Clauzel. Les Kbales cherchrent par leurs attaques arrter les travaux. Le 7, on, tirailla presque toute la journe sur les hauteurs. La garnison de Bougie se composait alors du 2e bataillon dAfrique, dun bataillon du 13e de ligne, dune compagnie de Zouaves, et dun dtachement du 3e rgiment de chasseurs cheval dAfrique. Toutes ces troupes donnrent, linfanterie dans les montagnes, et la cavalerie dans la plaine. Le 8 novembre, les Kbales abandonnrent les villages de Dar-Nassar, de Zeithoun, et de Tarmina. Nos avant-postes stablirent au premier. Les travailleurs du fort Clauzel furent ds lors tout fait couverts. Dans la plaine, notre cavalerie chargea celle du Cheikh Amiziane qui fut disperse. Le brick le Liamone, en station Bougie, lui envoya quelques voles de canon. Amiziane fut bless dans laction. Ce Cheikh avait depuis peu remplac son frre, Sad-Oulidou-Rebah, mort de maladie. La journe du 9 fut assez tranquille. M. de Larochette fut lgrement bless dans une reconnaissance quil poussa vers la Summan. Le 10au matin, les Kbales occuprent de nouveau le

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village de Dar-Nassar(1). Cette position leur fut enleve par le 2e bataillon dAfrique et la compagnie de Zouaves. Tout allait bien jusque-l ; mais M. de Larochette ne se contentant pas de rester matre des hauteurs, voulut agir au loin dans la plaine. Il y t descendre le bataillon du 13, et la compagnie de Zouaves, formant deux colonnes sans liaison entre elles. Lennemi , protant de cette faute, tomba sur les Zouaves, qui taient drop loigns du 13e pour tre secourus Ils furent obligs de se replier, aprs avoir perdu une dizaine dhommes. Le capitaine Davire, qui les commandait, fut grivement bless. Le lendemain 11, le commandant suprieur se rendit avec le 2e bataillon dAfrique sur le champ de bataille de la veille pour faire enterrer les morts. A son retour il fut attaqu par les Kbales, mais il les repoussa et leur t prouver des pertes sensibles. Les jours suivants, les Kbales ne parurent plus quen petit nombre jusquau 19 o ils cessrent entirement de se montrer. Les travaux du fort Clauzel tant termins, on appuya cet ouvrage droite et gauche par deux nouveaux blockhaus dont ltablissement parut ncessaire au complment du nouveau systme de, dfense. Celui de droite reut le nom de blockhaus Doriac(2), et celui de gauche le nom de blockhaus Rapatel. Le camp retranch infrieur, qui tait trs malsain, fut vacu. Le bataillon du 13e et la compagnie de Zouaves rentrrent Alger. Lescadron du
____________________ (1) DAR-NASSAR (la maison de la Victoire), ainsi nomm parce que ctait l qutait le quartier-gnral du gnral arabe qui enleva Bougie aux Romains du Bas-Empire. (2) Nom dun ofcier tu la prise de Bougie.

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3e de chasseurs dAfrique fut renvoy Bne, moins un faible dtachement. Nous avons conduit, dans le livre XVI, le rcit des vnements de la province dOran, jusqu lvacuation de Misserghin par le Cad Ibrahim, qui stait repli, avec les Douers et les Zmela, jusque sur la ligne de nos blockhaus, par crainte des beni-Amer. Ce mouvement eut lieu le 27 aot, et fut protg par le gnral dArlanges. Le 29, un fort parti dArabes se prsenta devant nos avant-postes, et attaqua les Douers et Zmla, quil mit en fuite ; mais il fut bientt repouss lui-mme par les troupes franaises qui sortirent de la place. Le 31 aot, Adda-Ben-Othman, Cad des Douers, se porta dans la nuit Miserghin avec 50 cavaliers et 59 hommes pied, surprit les Beni-Amer, leur tua quelques hommes et leur enleva quelques chevaux. Il rentra heureusement Oran aprs ce hardi coup de main ; peu de jours aprs, le Cad Ibrahim tenta un autre coup de main sur les Garabas ; il russit aussi bien que le premier. Le gnral dArlanges tait personnellement rduit linaction par lextrme faiblesse de la garnison dOran. Il ne pouvait que recevoir nos allis dans ses lignes aprs leurs courses aventureuses. Le 2 septembre, larrive du 47e de ligne changea cet tat de choses. Aussi, ds le 14 du mme mois, M. dArlanges se porta la position du Figuier, trois lieues de la place, et y construisit un camp retranch. Cette opration fut fort avantageuse aux Douers et aux Zmla, en ce quelle ouvrit de vastes pturages leurs troupeaux qui trouvaient peine de quoi se nourrir dans

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lintrieur de nos lignes. Le 6 octobre, le gnral poussa une forte reconnaissance sur Tllat, o il trouva intacts les ouvrages construits par le gnral Trzel au mois de juin prcdent. A son retour, deux trois cents Arabes vinrent tirailler avec son arrire-garde. Le mme jour, le chef de bataillon Friol, du 66e de ligne, qui commandait Mostaganem, fit une sorti, et enleva beaucoup de btail aux Arabes. Sa garnison en avait grand besoin. Le 13, un habitant turc de Mostaganem ayant t assassin par des Arabes dans les environs de la place, et les assassins stant enfuis vers Mazagran, le commandant Friol opra une seconde sortie dans laquelle quelques Arabes furent tus. Le 25, les Arabes vibrent attaquer Mostaganem, si toutefois on peut appeler attaque un feu de tirailleurs dirig contre des postes ferms. Quelques coups de canon firent bientt cesser cet insignifiant combat. Quelque temps auparavant, le parc aux bufs de la petite garnison dArzew avait t enlev par quelques Garabas qui nous turent quelques hommes ; mais il est inutile darrter plus longtemps le lecteur sur ces dtails de peu dimportance. Abd-el-Kader ne se montra pas dans toute cette petite guerre, dont il laissait le soin aux zles des tribus, se rservant le droit de les dsavouer au besoin. Sa conduite circonspecte et prudente, plusieurs lettres crites par lui au comte dErlon, aprs laffaire de la Macta, prouvent que, pressentant lorage qui tait prs de fondre sur lui, il cherchait plus faire oublier sa victoire qu sen prvaloir.

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Du reste, il se prparait soutenir de son mieux une lutte quil aurait voulu viter. Aussitt que lexpdition de Mascara fut bien dcide, le marchal t occuper la petite le, ou plutt le rocher dHarch-Goun, en face de lembouchure de la Tafna. Le chef descadron dtat-major Sol sy tablit avec 150 hommes le 30 octobre. Cette occupation fut une excellente mesure, en ce quelle inspira aux tribus de louest la crainte de voir dun instant lautre dbarquer les Franais sur leur territoire, et retint dans leurs foyers des guerriers qui sans cela se seraient rendus auprs dAbd-el-Kader. Elle eut aussi de linuence sur la position des Koulouglis du Mchouar de Tlemecen. Ils taient serrs de trs prs depuis quelque temps par Ben-Nouna et presque rduits aux abois. Mais, ce kad stant port sur les ctes pour examiner les mouvements des Franais, le blocus du Mchouar fut moins rigoureux, et la place put recevoir des vivres. La garnison t mme une sortie o elle eut lavantage. Dans la premire quinzaine de novembre, le 11e rgiment dinfanterie de ligne, le 2e et le 17e rgiments dinfanterie, lgre arrivrent Oran, ainsi que les marchaux de camp Oudinot et Perrgaux(1). M. de Guiroye, sous-intendant militaire, y fut envoy dAlger pour diriger les oprations administratives. Ou organisa, pour la premire fois en Afrique, en cette occasion, des transports auxiliaires, au moyen des ressources des localits.
____________________ (1) M. le gnral Desmichels avait t aussi envoy en Afrique pour lexpdition de Mascara, mais le marchal le retint Alger.

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Plus de six cents chameaux furent lous cet effet aux Douers et aux Zmla. On les destina au transport des subsistances. Le 21 novembre, le marchal Clauzel, qui devait commander en personne lexpdition de Mascara, arriva Oran, accompagn du duc dOrlans, ce jeune prince ayant dsir faire la campagne. Le marchal avait pris Alger une partie du bataillon de Zouaves et une compagnie dlite de chacun des rgiments qui sy trouvaient, et qui taient le 10e lger, le 13e et le 63e de ligne. Le corps expditionnaire, fort de 11,000 hommes environ, forma quatre brigades et une rserve, commandes et composes ainsi quil suit :
PREMIRE BRIGADE. Gnral Oudinot. Les Douers, les Zmla et les Turcs dIbrahim. Le 2e rgiment de chasseurs dAfrique. Les Zouaves. Le 2e lger. Une compagnie de mineurs. Une compagnie de sapeurs. 2 obusiers de montagne. DEUXIME BRIGADE. Gnral Perrgaux. Les trois compagnies dlite venues dAlger. Le 17e lger. 2 obusiers de montagne: TROISIME BRIGADE. Gnral dArlanges. Le 1er bataillon dinfanterie lgre dAfrique. Le 11e de ligne. 2 obusiers de, montagne.

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QUATRIME BRIGADE. Colonel Combes. Le 47e de ligne. 2 obusiers de montagne.

RSERVE. Lieutenant-colonel Beaufort, du 47e de ligne. Un bataillon du 66e de ligne. Une compagnie de sapeurs. 4 obusiers de montagne. Une batterie de campagne.

La saison tait dj un peu avance pour entreprendre une expdition lointaine dans un pays sans routes et sans ponts. On avait tout craindre des pluies qui, en Afrique, sont dune intensit et souvent, en hiver, dune continuit effrayantes ; mais le marchal se cona son toile, heureuse jusqualors Il resta cinq jours Oran, du 21 au 25. Le 23, Ibrahim fut proclam bey de Mascara. Le temps assez mauvais depuis larrive du marchal, se remit au beau le 25. Le 26, le quartier gnral stablit au camp du Figuier. On eut quelque peine, au dernier moment, runir les chameaux que devaient fournir les Douers et Zmla. Ces Arabes, pris soudain de .je ne sais quelle mance, les avaient loigns, et il fallut faire marcher quelques troupes pour les avoir. Le 27, le gnral Oudinot se porta sur le Tllat avec sa brigade, la 4e, et le bataillon dAfrique de la 3e. Le 28, le quartier gnral stablit sur ce mme point, o tante larme se trouva runie. Elle en partit le 29, et se dirigea sur le Sig, La 1re brigade tait en tte. Venaient ensuite lartillerie de rserve, les bagages et le convoi, chameaux et voitures, ayant droite la 2e brigade

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et gauche la 3e. La 4e brigade fermait la marche. Larme formait, ainsi un grand carr au centre duquel taient les impedimenta. La rserve marchait dans lintrieur de ce carr, avec le convoi. Larme traversa le bois de Muley-Ismal, sans rencontrer dennemis. A la sortie de ce bois, quelques cavaliers arabes tiraillrent avec larrire-garde, mais fort peu de temps. Un seul tranard tomba entre leurs mains. Les troupes arrivrent vers le soir sur les bords du Sig, au marabout de Sidi-Abd-el-Kader, meta El Arba, prs dune lieue au-dessous du point o le chemin de Mascara; coupe la rivire. Elles camprent en carr sur la rive gauche, Un bataillon et les gens dIbrahim stablirent seuls sur la rive droite. Dans la nuit, des feux assez nombreux annoncrent la prsence de lennemi sur les montagnes. Il existe trois lignes de communication frquentes conduisant de la plaine de Cirat ou du Sig, Mascara, en traversant les montagnes qui sparent cette plaine de celle de Gurs. La premire, et la plus directe en Venant dOran, passe par la gorge de Kerouf et lOued-Hamman. Elle est difcile aux voitures et coupe les montagnes dans une largeur de huit lieues environ. La seconde, presque partout impraticable aux voitures, entre dans les montagnes par la gorge do lHabra en sort. Il ny a que cinq lieues de ce point Mascara. Il est lui-mme cinq lieues lest de Kerouf. La troisime ligne, trois lieues lest de la seconde, passe par les marabouts de Sidi Ibrahim, Sid Grara, et An Kebira (la grande fontaine). Elle a six sept lieues de montagnes accessibles aux voitures.

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M. le marchal se dcida dabord pour la premire ligne ; mais, ne se dissimulant pas les difcults du terrain, il rsolut de laisser ses voitures et lartillerie de campagne au Sig, sous la garde de 1000 hommes pris dans les divers corps de larme. A cet effet, il ordonna la construction dun camp retranch, auquel les troupes se mirent travailler ds le 30 au matin. Abd-el-Kader stait tabli, pendant ce temps-l, une lieue et demie audessus de notre position, aux pied des montagnes, auprs des marabouts de Sidi-Hamer-El-Madje. Il envoya de l Bel-Aziz, son kad du parasol, au bivouac dIbrahim, pour porter indirectement des paroles de paix. La mission trs difcile de cet ofcier consistait faire entendre que lmir dsirait la paix, mais quil fallait quon la lui demandt. Comme il tait impossible dentreprendre la moindre ngociation sur ce terrain, Bel-Aziz fut renvoy ds quil se fut expliqu assez clairement pour quon pt le comprendre. Le temps tait parfaitement beau. Larme, bien pourvue de vivres et de munitions, ne demandait qu combattre. Une grande quantit de silos dorge, et des meules de paille que lon avait trouves peu de distance du camp, permettaient de bien nourrir les chevaux; de sorte que tout tait en parfait tat. Le 1er dcembre, le marchal voulut reconnatre de prs les forces de lennemi qui restait dans linaction. Il marcha vers lui avec la cavalerie, les Zouaves et toutes les compagnies dlite. A notre approche, les Arabes plirent prcipitamment leurs tentes, et gagnrent les ancs des montagnes, sous le feu de notre artillerie. On

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put voir que leurs forces ne slevaient pas sur ce point plus de 4000 hommes. La prcipitation de leur retraite semblait annoncer du dcouragement ; mais il parat quils navaient t que surpris, car ils se rassurrent bientt et vinrent nous assaillir leur tour. Deux escadrons de chasseurs, qui staient trop aventurs sur la droite, furent un instant compromis(1). Il fallut leur envoyer de linfanterie pour protger leur entre dans la colonne, qui reprit le chemin du camp, le but de la reconnaissance tant rempli. Les Arabes, formant un demi-cercle sur le derrire de la colonne, la poursuivirent avec un acharnement que nos boulets et nos obus ne ralentissaient quimparfaitement. Nos soldats, de leur ct, manoeuvrrent avec autant de sang-froid que d prcision. M. le marchal envoya cependant chercher au camp trois bataillons pour soutenir la retraite, qui sopra dans un ordre parfait. Ce combat, o lon ne peut dire que nous ayons eu lavantage, modia les ides du marchal. Renonant la route du Kerouf, il abandonna aussi le projet de laisser du monde au camp du Sig, qui fut peu prs termin le 2 au soir. Le3 au, matin, larme passa le Sig sur deux ponts de chevalets jets par le gnie, quoique la rivire net que quelques pouces deau. Elle se dirigea vers lHabra dans le mme ordre que le 29. Larrire-garde, retarde au passage de la rivire
____________________ (1) M. dArnaud, lieutenant dordonnance du marchal Clauzel, fut tu dans cette affaire o il se conduisit avec beaucoup de bravoure.

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par la ncessit de replier les ponts, fut attaque par un millier dArabes qui la harcelrent presque toute la journe de leurs tiraillements, plus fatigants au reste que meurtriers. Elle fut un instant spare du corps darme qui marchait trop vite. Lmir, suivant une direction parallle celle de larme franaise, longeait les montagnes en observant nos mouvements. Il saperut de la solution de continuit que prsentait la colonne franaise, et t un mouvement de anc pour en proter. Mais comme le sentiment de la supriorit de notre artillerie sur la sienne, qui ntait compose que de quatre mauvaises pices, lui avait fait carter autant que possible sa ligne de marche de la ntre, larrire-garde rejoignit le corps principal avant quil pt se jeter entre les deux : cette jonction se t au-del dun bois que traversa larme, aprs avoir pass le Sig. Le marchal, ayant toutes ses brigades sous la main, opra alors un changement de direction droite par brigade, lexception de la quatrime, qui, avec le convoi et la rserve, resta sur lancienne direction. Par ce mouvement .aussi rgulirement excut quhabilement conu, les trois premires brigades se trouvrent en un clin dil formes en chelons par la gauche en ordre inverse, et marchrent dans cet ordre vers la montagne o elles refoulrent lennemi. Cela fait, le marchal opra un mouvement semblable par la gauche, et alors les mmes brigades, en chelons par la droite et dans lordre naturel, reprirent la direction primitive. Tout cela se t avec un ensemble merveilleux qui dnotait, et lhabilet du gnral, et linstruction parfaite des troupes. Il tait impossible dappliquer avec plus

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dintelligence les principes de la tactique aux besoins stratgiques du moment. Abd-el-Kader, qui, dans cette journe, manuvra de son ct aussi bien que le lui permettaient les lments imparfaits quil avait entre les mains, forc de renoncer son attaque de anc, se porta par les montagnes en avant de notre direction, et stablit perpendiculairement cette direction dans une position formidable, sa droite appuye un bois et sa gauche aux montagnes. Son artillerie prit position gauche sur un mamelon attenant aux montagnes, o il pouvait se retirer, en cas de revers. Il nous attendit ainsi dans un lieu resserr o il restait matre de sa retraite. Le choix de cette position, et les dispositions quil prit pour la dfendre, auraient fait honneur un gnral europen; mais il oublia trop quil navait que des troupes arabes. Il existe, entre la manire demployer un peuple la guerre, et ses murs, ses habitudes, et surtout son organisation sociale, ds rapports intimes quil est dangereux de mconnatre Quatre marabouts, ddis Sidi Embarek, se trouvaient en avant de la position d lmir. Arrives leur hauteur, nos troupes essuyrent une vive fusillade de linfanterie ennemie place en arrire de ces marabouts. Les soldats dIbrahim, qui marchaient en tte, refusrent de la charger, mais la 2e brigade et la 3e qui venaient aprs eux, continuant leur marche comme si de rien ntait, balayrent par leur seule force dimpulsion des adversaires peu habitus combattre en ligne. Pendant ce temps lartillerie dAd-el-Kader, assez bien servie, tonnait sur la 1re brigade. Nos troupes, bien moins accoutumes aux boulets que les Arabes (qui en reoivent plus dans une simple

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reconnaissance quils ne nous en ont envoy dans toutes leurs guerres), furent tonnes un instant ; mais cet instant fut court. Le gnral Oudinot t demander au marchal lautorisation de manuvrer pour semparer des pices de lmir; mais comme il aurait fallu les poursuivre dans les montagnes, et quil tait dj tard, le marchal lui t dire de les laisser sur sa droite et de continuer sa marche. Ce gnral fut bless un instant aprs dun coup de feu la cuisse. Le colonel Menne du 2e lger prit le commandement de sa brigade. Lennemi, partout enfonc, se retira dans les montagnes ; quelques cavaliers qui avaient paru sur le anc gauche, et ceux qui tiraillaient avec larrire-garde sloignrent aussi, mais restrent dans la plaine. Larme, continuant sa route, arriva fort tard sur lHabra, au point o cette rivire sort des montagnes, lorigine de la seconde ligne de, communication dont nous avons parl plus haut. Cette journe, lexception de la petite faute commise le matin lorsque larrire garde se trouva un instant spare du corps principal, fut une excellente leon de guerre; elle a d proter nos jeunes ofciers. Le duc dOrlans en tudia les dtails avec soin, se portant partout o il pouvait bien voir, sans viter le danger, ni sans mettre daffectation le rechercher. Il reut une lgre contusion la cuisse. Dans la nuit, lennemi couronna les hauteurs des gorges de lHabra. Ses feux taient peu nombreux. Le marchal alla lui-mme lambulance compter nos blesss, pour sassurer sil nen serait pas gn dans sa marche : le nombre en tait peu considrable ; nanmoins

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le bruit courut quil irait les dposer Mostaganem avant de marcher sur Mascara. Le 4 au matin, larme partit de lHabra, quelle traversa sur un pont de chevalets jet par le gnie sans plus de ncessit que celui du Sig. Comme la veille, larriregarde fut attaque, mais lennemi tait bien moins nombreux. Le marchal prit dabord la direction de Mostaganem, ce qui sembla conrmer le bruit de la veille ; mais, aprs une halte assez longue et quelques hsitations apparentes ou relles, il changea de direction et marcha vers lest. Les Arabes, au nombre de 2000 au plus, taient sur nos derrires et sur le anc droit entre nous et la montagne : lartillerie leur envoyait de temps autre des obus et des fuses la congrve. Aprs avoir march quelque temps lest, le marchal, arriv lorigine de la troisime ligne de communication, tourna brusquement droite, et se dirigea vers la montagne. La premire brigade, dont le gnral Marbot, de la suite du prince, prit le commandement, et la deuxime occuprent les premires crtes droites et gauche de la route. Le convoi et les deux dernires brigades rent halte dans la plaine. Quelques centaines dArabes furent facilement chasss des montagnes : les deux dernires brigades continrent ceux qui, en plus grand nombre, taient rests dans la plaine. Lorsque le chemin eut t bien reconnu, le convoi et ces mmes brigades se remirent en marche, et pntrrent dans les montagnes. Les Arabes, nous voyant dnitivement sur laroute de Mascara, se retirrent, les uns dans leurs tribus respectives, et les autres avec Abd-et-Kader sur lHabra,

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do ils se dirigrent sur Mascara le jour, mme. On aperut quelques heures aprs leur colonne sur la droite; elle suivait la deuxime ligne de communication. Larme bivouaqua, le 4, en carr irrgulier, aux deux marabouts de Sidi Ibrahim, dans le cur des montagnes. Le 5, au point du jour, elle se remit en marche. Le chemin, sans cette direction, suit en gnral les valles ; le marchal y engagea le convoi et la rserve : la deuxime brigade prit par les crtes de gauche, les trois autres, avec le marchal, par les crtes de droite. On sattendait rencontrer lennemi dans le courant de la journe, et il tait prudent de rester matre des crtes. La deuxime brigade ne vit que quelques Arabes, sur son anc gauche; elle crut un instant Abd-el-Kader aux marabouts de Sid Grara, mais il nen tait rien. La colonne de droite ne rencontra que quelques Arabes de la tribu des Beni Chougran, qui staient posts sur un mamelon pour couvrir la retraite de leurs familles et de leurs troupeaux. Les Zouaves et quelques compagnies du 2e lger les mirent en fuite aux premiers coups de fusil. Le, convoi rencontra trois ravins quil ne put franchir quaprs que les troupes du gnie les eurent rendus praticables ; ce qui ralentit considrablement sa marche. Il fut dbord par les deux colonnes et resta dcouvert. Les. Arabes, que la deuxime brigade avait vus sur la gauche, sen approchrent, et dj les balles arrivaient sur lambulance, lorsquun ofcier dtat-major prit sur lui de demander la troisime brigade un bataillon quil y conduisit, et qui tint lennemi distance.

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La colonne de droite, que la direction des crtes quelle suivait loignait du chemin, fut bientt oblige de descendre de ces mmes crtes, de traverser une profonde valle, et de remonter sur des hauteurs plus rapproches du chemin. Peu de temps aprs, le convoi rencontra une monte fort roide, que le gnie dclara ne pouvoir rendre praticable avant la nuit. Le marchal t alors arrter toutes les brigades, dans la position o elles se trouvaient. La deuxime An Kebira, la. premire un peu en arrire, la troisime au marabout de,Sidi Mohammed, et la quatrime avec le convoi. Celui-ci, grce lactivit prodigieuse des troupes du gnie et de M. Lemercier leur colonel, put franchir le dl dans la nuit. Dans cette mme nuit, le marchal reut sur Abd-el-Kader des nouvelles contradictoires, mais dont lensemble le dcida cependant hter sa marche sur Mascara. Le 6 au matin, il partit avec les deux premires brigades, les chameaux et quelques pices de montagne, pour se porter rapidement sur cette ville. Il laissa le reste de larme et les voitures au gnral dArlanges, avec ordre de suivre la mme direction, autant que le lui permettraient les difcults de chemin. On calcula approximativement que ce gnral pourrait arriver Mascara deux jours aprs les deux premires brigades. Au-dessus dAn Kebira rgne, de lest louest, un vaste plateau qui stend jusqu Mascara. Il est coup par quelques ravins peu profonds qui dbouchent dans la plaine de Gurs. On rencontre son origine le gros village, ou plutt la petite ville dEl-Bordje, dont le cheik vint se prsenter au marchal pour lui dclarer que les

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habitants ne prendraient point les armes contre nous, si lon voulait pargner leur ville, ce qui leur fut promis. Le marchal annona ce cheik, et aux Arabes qui laccompagnaient, quil donnerait 30,000 fr. celui qui livrerait Abd-el-Kader, ce qui parut faire assez peu dimpression sur eux. Le bruit courait dans ce moment que lmir nous attendait An-el-Fers sur la route de Mascara, deux lieues dEl-Bordje ; mais, en arrivant sur ce point, le marchal ne trouva quun juif de Mascara, qui lui apprit quAbd-el-Kader avait abandonn la ville avec toute la population musulmane, et quil ny restait que les juifs. Ceux-ci avaient t pills et maltraits par les Arabes dans le dsordre de lvacuation. A cette nouvelle, le marchal t presser le pas la troupe dIbrahim, quil envoya en avant. Il suivit lui-mme petite distance avec peu de monde, laissant loin derrire lui les brigades qui ne pouvaient point marcher aussi, vite. Le temps stait gt depuis le matin, et la pluie rendait la marche pnible. Le quartier-gnral arriva, lentre de la nuit, presque seul Mascara. Il naurait fallu quun parti de 300 chevaux pour lenlever, et conduire la fois Abd-el-Kader le gnral en chef de larme franaise et lhritier prsomptif de la couronne. Les brigades narrivrent que deux heures aprs. Ltat-major, les Zouaves, lartillerie et quelques compagnies stablirent en ville. Le reste occupa ls faubourgs. Le marchal et le prince logrent ensemble dans la maison dAbd-el-Kader. On trouva dans presque toutes ls maisons du grain, de la paille, et mme quelques autres provisions. Les nombreux jardins qui entourent Mascara

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taient pleins de lgumes, et ds le lendemain de notre arrive des paysans arabes amenrent des bufs, en petit nombre, il est vrai, mais enn ctait un commencement de march. On aurait pu rester un mois Mascara sans en puiser les ressources. Abd-el-Kader tait Cachero, trois lieues au sud, avec la population fugitive. Le 7, larme qui croyait tre venue Mascara pour y remplacer par un pouvoir nouveau celui dAbd-el-Kader, ne fut pas peu surprise dapprendre quelle repartirait le lendemain. Il est difcile de dire ce qui dtermina le marchal prcipiter ainsi sa retraite, avant davoir rien tent pour grouper la population autour du bey quil avait nomm. On savait que les tribus du Chlif, que celle de Flita, et quelques autres, taient mal disposes pour lmir. En restant quelque temps Mascara, on aurait pu leur donner celui de se prononcer, surtout si lon avait cherch entrer en ngociation avec elles. Ibrahim voulait au moins avoir le temps de ramener lui ceux des Douers et des Zmla qui taient encore avec lmir ; mais ce fut avec peine quil obtint quon diffrt le dpart jusquau 9. Ctait vingt-quatre heures de plus, pendant lesquelles il ne put rien faire. Le marchal lui laissa alors le choix de revenir Mostaganem ou de rester dans le petit chteau de Mascara : il prfra le premier parti. Cependant chacun se demandait au quartier-gnral ce quon tait venu faire Mascara, et personne ne pouvait rpondre cette question. Enn on annona que Mascara tait une trs mauvaise position, sans inuence sur le pays, o il tait inutile que nous missions un bey, et

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quen consquence on allait la brler pour ne pas la laisser Abd-el-Kader. Ceci tait contradictoire ; car si la ville tait de si peu dimportance, quel intrt avionsnous ce que lmir ne pt loccuper ? Cette dtermination fut prise le 8, et la nouvelle sen rpandit aussitt dans larme, ce qui amena un grand dsordre, les soldats simaginant quon devait sur-lechamp passer lexcution. Il fallut battre la gnrale pour rtablir lordre parmi les troupes. Ce mme jour on brla les portes de la ville, les affts des pices trouves Mascara, au nombre de vingt environ, tous les bois de construction, le soufre, les cordages, en un mot, tout ce que lon trouva dans larsenal dAbd-el-Kader. Le 9, au matin, la triste population juive sortit de la ville charge du peu deffets qui lui restait, et se runit au cimetire de lEst sur la route de Mostaganem. On, mit alors le feu partout. Les remparts semblaient devoir rsister seuls cet incendie. Par la ngligence de ltatmajor les chameaux destins au transport des munitions, ne stant pas trouvs leur poste au moment du dpart, on fut oblig de laisser au milieu des ammes 150,000 cartouches. Larme sloigna alors poussant devant elle la population juive, et laissant des ruines derrire. Une paisse fume, chasse par le vent douest, la poursuivit longtemps comme un remords que la barbarie envoyait la civilisation. Le marchal et ses deux brigades passrent la nuit au village dEl-Bordje que ses habitants avaient abandonn. Le 10, on sengagea dans les montagnes avec une

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pluie horrible et un brouillard pais qui permettait peine de voir o lon posait le pied. La route ntait quune rivire de boue. A chaque instant des chevaux et des chameaux, surtout, se prcipitaient dans les ravins et se brisaient contre les rochers. Les malheureux juifs rampaient plutt quils ne marchaient, Ils taient tellement couverts de boue quon avait quelque peine distinguer leurs formes. Plusieurs prirent de froid, de misre et de lassitude. Des enfants abandonns furent relevs par nos soldats, dont les sentiments les plus habituels sont la bienveillance et la gnrosit(1). Le 10 au soir on arriva au marabout de Sidi-Ibrahim o toute larme fut runie. Le gnral dArlanges, comme nous lavons vu, tait rest dans les montagnes avec les voitures, pendant que le marchal marchait sur Mascara. Le premier jour de la sparation, les troupes du gnie travaillrent avec tant dardeur que toutes les voitures, lexception dune fourragre quon fut oblig dabandonner, arrivrent sur le plateau dAn-Kbira. Le lendemain 7, on parvint lot hauteur dEl-Bordje. Les chevaux manquant de fourrages, on voulut en acheter aux habitants qui refusrent insolemment den vendre. Le gnral t alors occuper le village, et prit ce dont il avait besoin. Le 8, il reut du marchal, par un missaire arabe, lordre de rtrograder sur Sidi____________________ (1) Jai vu un chasseur dAfrique, charg de deux enfants dun ge si tendre quil ne pouvait les nourrir quen mchant du biscuit quil leur faisait avaler.

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Ibrahim. Ce mouvement seffectua le 9 et le 10, jour de la runion de larme. Les brigades du gnral dArlanges souffrirent beaucoup de la pluie et de la faim pendant ces quatre jours. En partant dOran, on avait donn chaque homme un petit sac contenant des vivres pour cinq jours, en lui recommandant de le conserver comme une prcieuse rserve pour les besoins les plus pressants. On avait compt sur cette ressource, mais malheureusement la plupart des soldats lavaient gaspille. Les premires brigades neurent pas combattre dans le trajet de Mascara Sidi-Ibrahim, car on ne peut appeler combat quelques rares coups de fusil larriregarde. Celles du gnral dArlanges tiraillrent plusieurs reprises, et quelquefois assez vivement, avec un parti dun millier dArabes. Le 11, toute larme descendit dans la plaine et alla bivouaquer dans un lieu appel Mesra, sur le territoire des Medjar. On tirailla encore un peu ce jour-l. Le 12, larme arriva Mostaganem o le duc dOrlans sembarqua. Le marchal rsolut de clore l la campagne, se rservant daller un peu plus tard secourir Mustapha-BenIsmal et la garnison du Mchouar de Tlmecen. Le matriel fut embarqu pour Oran, o les brigades se rendirent successivement par terre, du 16 au 21. Les juifs se partagrent entre Oran et Mostaganem. Ils furent gnreusement secourus par leurs coreligionnaires. Ibrahim fut laiss Mostaganem avec ses Turcs. Le marchal, qui navait pu le substituer Abd-el-Kader, voulant effacer par des ctions linsuccs politique de

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lexpdition de Mascara, avait sign dans cette ville un arrt qui divisait en trois beylicks la province dOran, savoir : le beylick de Tlmecen, le beylick du Chlif et le beylick de Mostaganem. Cet arrt aurait pu se rapporter tout aussi bien la Perse, ou tout autre tat, qu la rgence dAlger. Lautorit doit viter de pareils actes qui la compromettent sans faire illusion personne. Le 18 dcembre, M. le marchal Clauzel rentra Oran. Le 2e lger, moins les compagnies dlite, fut embarqu pour Alger. Il devait remplacer le 10e lger qui rentra en France dans le courant de fvrier.

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Evnements survenus Alger pendant lexpdition de Mascara. Ngociations avec Abd-el-Kader. Le marchal Clauzel marche sur Tlmecen. Entre des Franais dans cette ville. Contribution de Tlmecen. Occupation du Mchouar. Combats de la Tafna. Rentre des troupes franaises Oran et du marchal Alger. Expditions du gnral Perrgaux dans la province dOran.

Pendant que lattention publique tait xe sur la province dOran, celle dAlger fut le thtre de quelques vnements dune importance secondaire, mais qui cependant doivent tre mentionns. Les Hadjoutes, renforcs des migrs des tribus soumises, faisant des incursions continuelles dans lintrieur de nos lignes, et inquitant sans cesse nos communications, une colonne dinfanterie et de cavalerie commande par M. Marey, marcha contre eux, dans la nuit du 27 au 28 novembre. Elle surprit deux villages arabes voisins de Colah, Chaba et Daouda, et y t quelque butin. Deux jours aprs ;

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le bey de Miliana, El-Hadji-el-Sghir, t incursion dans le Sahel avec 600 cavaliers. Il se posta au marabout de Sidi-Abd-el-Moumen, non loin de Maelema, et t marcher sur le village arabe de Doura la moiti de son monde. Ce dtachement enleva les troupeaux et dpouilla les habitants quil rencontra sur son chemin. Lalarme se rpandit aussitt au camp. Pendant que linfanterie prenait les armes(1) la cavalerie, consistant en un seul escadron de chasseurs dAfrique et quelques Spahis, montait rapidement cheval et marchait lennemi ; le capitaine de Signy, qui la commandait, la partagea en deux dtachements ; lun poussa droit aux Hadjoutes, et lautre manuvra de manire leur couper la retraite. Ce double mouvement russit compltement. Les Hadjoutes, quoique suprieurs en nombre, se voyant attaqus en tte et en queue, prirent lpouvante, abandonnrent leur butin, et se dbandrent. On leur sabra une vingtaine dhommes ; le reste se replia sur la rserve dEl-Hadji-el-Sghir, qui, voyant le mauvais succs
____________________ (1) Le camp de Doura a un tel dveloppement quil faut un temps considrable pour parcourir les divers logements des troupes, spars par de grands espaces vides et inutiles. La cavalerie, dont le quartier est plus prs du village, fut par suite de cette disposition des lieux, instruite du mouvement de lennemi avant le commandant du camp. Comme le danger tait pressant, le capitaine de Signy la t sur-le-champ monter cheval, et nattendit pas lordre pour fondre sur lennemi. Ce fut M. Verg, lieutenant de spahis, qui, revenant dAlger, aperut les Hadjoutes et prvint le camp. Cet ofcier se conduisit avec beaucoup de bravoure dans le combat. Il eut un cheval tu sous lui.

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de son entreprise reprit linstant mme le chemin de Miliana. Le combat tait termin lorsque linfanterie du camp de Doura arriva sur le terrain o il stait livr. M. le capitaine de Signy, qui dirigea lattaque avec autant dintelligence que de bravoure, est le mme ofcier qui tant lieutenant tua, lors de linsurrection de 1832, le kad de Bni-Moua-Ben-Ouchefoun. Pendant que le premier dtachement dEl-Hadji-el-Sghir se portait sur Doura, un second dtachement moins fort marchait sur Oulad-Mendil. Il fut repouss par deux compagnies de discipline campes sur ce point pour les travaux de la route. Le 31 dcembre, le gnral Rapatel t marcher contre les Hadjoutes, toujours remuants et jamais dcourags, le gnral Desmichels avec des forces assez considrables, composes de toute la cavalerie, dune partie du 10e lger, du 3e bataillon dAfrique, des compagnies de Zouaves restes Alger, et de quelques compagnies de discipline. Cette forte colonne partit de Bouffarik huit heures du soir, arriva au bois de Karesa, refuge ordinaire des Hadjoutes, au point du jour surprit les Arabes qui sy trouvaient, et sempara dune fort grande quantit de btail, aprs un petit combat o elle perdit quelques hommes. Le gnral Desmichels voulut ensuite revenir par Colah et Mocta-Kera, mais il sgara dans les broussailles et ne put trouver la vraie route. Aprs lavoir longtemps cherche, il se dtermina oprer sa retraite par Bouffarik. Il vint coucher entre la Chiffa et ce camp, ayant march vingt-quatre heures presque sans interruption. Le 2

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janvier il rentra Bouffarik. Au moment o il sortait du bivouac o il avait pass la nuit, quelques Arabes vinrent tirailler avec son arrire-garde. Il ne ramena que la moiti du butin quil avait fait, le reste ayant t perdu dans les bois. Quatre tranards tombrent vivants entre les mains de lennemi. Cette expdition fut, comme tant dautres, sans rsultat. Les Hadjoutes nen continurent pas moins leurs courses. Ils y mirent mme plus dacharnement ; mais ils introduisirent dans la guerre un principe dhumanit jusqualors mconnu des Arabes dans leurs dmls avec nous ; ils rent des prisonniers. Cette amlioration dans les murs arabes, amlioration qui prend chaque jour plus dextension, doit tre remarque. Le principe de faire des prisonniers, cette premire concession accorde par la guerre lhumanit, tant enn admise de part et dautre, des changes purent soprer. Le premier eut lieu en faveur du marabout Sidi-Yaha-el-Habchi, qui fut chang avec sa famille contre les quatre prisonniers franais faits dans lexpdition du gnral Desmichels, et quatre autres Europens pris dans diverses circonstances. Sidi-Yaha ne pouvant retourner chez lui, se retira Miliana, auprs de son beau-frre, et embrassa comme lui la cause dAbdel-Kader. Ce dernier, peu de jours aprs le dpart des Franais, tait rentr Mascara et y avait ramen la population musulmane. Lincendie, dont les progrs avaient t arrts par la pluie, ny avait pas fait autant de ravages quon aurait pu le croire; deux faubourgs taient mme

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intacts, celui dAn-el-Bda o Abd-el-Kader tablit sa famille, et celui dAgoub-Ismal. Ce dernier avait t occup par les Douers et les Zmla qui lpargnrent, beaucoup de familles de leurs tribus y ayant des proprits. Lautre avait t occup par la brigade Perrgaux. A peine lmir se fut-il rinstall Mascara, quil se porta chez les Beni-Chougran qui paraissaient disposs se sparer de lui, mais que sa promptitude et sa fermet maintinrent sous sa domination. Cela fait, il leva un petit corps de troupes dans cette mme tribu, en donna le commandement, Chadelie, kad des Beni-Chougran, et le dirigea sur la petite ville de Calah, pour arrter quelques habitants qui avaient paru disposs se rapprocher de nous. Chadelie, homme n et rus, cherchant se faire des amis dans tous les partis, t prvenir secrtement ceux quil tait charg darrter ; de sorte que lorsquil arriva Calah il ne les y trouva plus. Ils staient enfuis dans les montagnes, do ils se rendirent Mostaganem auprs du bey Ibrahim qui ils ne manqurent pas de vanter la gnrosit de Chadelie. Ce kad, aprs avoir reu de la population de Calah, lassurance de sa soumission Abd-el-Kader, retourna auprs de 1Emir qui vint stablir sur lHabra avec environ deux mille hommes de cavalerie et sept cents fantassins. Il agissait de l sur les tribus pour les maintenir dans son obissance. Cependant Abd-el-Kader prouva une dfection qui lui fut trs sensible, mais quil avait amene par une faute. Ce fut celle dEl-Mezary, un de ses aghas. Cet homme, neveu de Mustapha-Ben-Ismal, avait t son ennemi, mais depuis quinze mois il le servait avec dlit ; il avait

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mme t bless au combat de lHabra. Cependant, comme le malheur rend souvent injuste, lmir, aprs ses revers, lui montra une mance qui t natre en lui de justes craintes, et rveilla peut-tre danciens ressentiments. El-Mezary t alors secrtement des ouvertures Ibrahim-Bey. Ds quil fut sr den tre bien reu, il se rfugia Mostaganem, entranant avec lui une partie des Douers et des Zmlas rests dles Abd-el-Kader, aprs la seconde rvolte de leurs tribus. Le marchal, instruit de cet vnement, qui ntait pas sans importance, lui envoya le commandant Joseph pour lassurer de sa bienveillance et le lui conduire Oran. Il y vint avec Ibrahim-Bey et Kadour-el-Morfy, ancien kad des Borgia, qui avaient aussi abandonn lmir avec quelques hommes de sa faction. Le marchal reut fort bien ElMezary, lui assigna un traitement, et le nomma lieutenant du bey Ibrahim, et agha de la plaine dOran. Deux autres ofciers de lmir, le kad du Parasol(1) et le ls de lagha, El-Hadji-Boalem, se rendirent aussi Oran, comme pour se soumettre au vainqueur. Mais leur foi paraissant suspecte, on tait sur le point de les arrter, lorsquils dclarrent, comme pour prouver quils taient de vritables transfuges et non des espions, quils avaient tu le Cdi de Mascara, leur ennemi personnel, dans le dsordre de lvacuation de cette ville ; que ce crime tait connu, et quainsi ils ne pouvaient avoir la pense de retourner auprs de lmir. On les laissa alors
____________________ (1) Cest un des premiers ofciers de la maison de lmir. Il porte son parasol, et marche toujours ses cts.

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alors en libert, tout en les mprisant comme dobscurs criminels. Mais ils staient accuss faux, car ds le lendemain ils disparurent, et allrent sans doute rendre compte Abd-el-Kader de ce quils avaient vu et entendu Oran. Les ls de Sidi-el-Aribi crivirent vers le mme temps Ibrahim-Bey quils taient tout disposs le reconnatre, mais ils ne rent aucune dmonstration hostile contre lmir. Celui-ci sembarrassant peu des correspondances plus ou moins signicatives que des tribus loignes pouvaient entretenir avec ses ennemis, comprit que lessentiel pour lui tait dempcher celles qui taient plus rapproches dOran de se runir El-Mezary, si la pense leur en venait, et de former ainsi un noyau de rsistance arabe son pouvoir. En consquence, il porta son camp dans la plaine de Mlta, et le 28 dcembre il vint attaquer nos Douers et nos Zmlas peu de distance dOran, leur tua du monde et leur enleva du btail. Quelques troupes sortirent dOran pour aller au secours de nos allis, mais elles arrivrent trop tard. Deux jours aprs lmir crivit aux deux tribus, quil supposait effrayes de ce coup de main, pour les engager revenir lui. Il les assurait de son amiti, et leur en donnait pour preuve que ce ntait pas lui qui les avait attaqus le 28, mais bien les Beni-Amer qui avaient agi sans ordre. Cette lettre fut livre El-Mezary qui lenvoya aux Beni-Amer, esprant par l les indisposer contre Abd-elKader, ce qui neut pas lieu. Quoique les Douers et les Zmla ne se montrassent nullement disposs rentrer dans le parti de lEmir, ils

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taient peu attachs au bey Ibrahim. Ils vinrent un jour prier le marchal de le remplacer par un nomm Mustapha-Ben-Othman dont le pre avait t bey dOran sous les Turcs. Sans prendre leur demande au srieux, le marchal leur rpondit que linstallation dun nouveau bey exigeant des frais considrables, il ne changerait le leur quautant quils sengageraient les payer. Cette rponse coupa court leurs rclamations, et ils ne pensrent plus Mustapha. Cependant depuis son retour de Mascara le marchal Clauzel soccupait des prparatifs de lexpdition quil avait projete sur Tlmecen. Leur lenteur prouvait de nouveau combien les immenses besoins des armes civilises donnent davantages sur elles aux barbares, pour la promptitude et la facilit des mouvements. Abdel-Kader, malgr ses pertes, tait rentr en campagne depuis quinze jours ; il tait aux portes dOran, et les Franais ntaient pas encore en mesure den sortir. Fatigu de ce retard, le marchal fut plus dune fois sur le point de renoncer lexpdition. Dans un de ces moments de lassitude, il permit au juif Durand, frre de celui qui avait eu tant de part la conance du comte dErlon, dcrire lmir pour le sonder au sujet dune pacication dont la soumission la France serait la base. Abd-elKader rpondit quavant de se dterminer reconnatre un suzerain, il voulait savoir dune manire bien positive quelle position on prtendait lui faire, et quelle garantie on comptait lui offrir. Le marchal, qui Durand montra cette rponse, lui remit un sauf-conduit pour Miloud-Ben-Aratch, et lui prescrivit dcrire lmir quil

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navait qu envoyer celui-ci Oran, et que ces divers objets seraient discuts avec lui. Lorsque la seconde lettre parvint au camp de lmir, Miloud venait de partir pour Mascara, et Abd-el-Kader se prparait marcher sur Tlmecenn pour combattre les gens dAngad qui cherchaient dbloquer le Mchouar. Il lcrivit Durand en lui disant que cet incident ne devait pas arrter les ngociations, mais quil fallait bien quil empcht ses ennemis deffectuer leur projet, car sans cela sa position ntant plus la mme, les conditions quon lui offrirait pourraient tre plus dures. Les gens dAngad du parti dEl-Gomary, ayant leur tte le ls an de ce cheik, sapprochaient en effet de Tlmecen ; mais Abd-el-Kader t tant de diligence quil arriva avant eux sous les murs de cette ville. MustaphaBen-Ismal et une partie des Koulouglis du Mchouar taient imprudemment sortis de cette place pour aller leur rencontre. Lmir fondit sur eux, en tua quelquesuns et refoula le reste dans le Mchouar. Faisant aussitt aprs volte-face, il marcha sur ceux dAngad et les mit en pleine droute; le jeune Gomary fut bless mortellement dans cette affaire. Cependant le marchal ayant appris les vnements de Tlmecen, et voyant enn les prparatifs de lexpdition termins, renona la voie des ngociations, et partit dOran le 8 janvier la tte de 7,500 hommes formant trois brigades(1).
____________________ (1) Le rcit de lexpdition de Tlmecen, tel quon va le lire, a dj t publi dans les journaux en 1836. Il en est de

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La premire, commande par le gnral Perrgaux, fut forme du 21 rgiment de chasseurs dAfrique, des Zouaves, de deux compagnies de sapeurs, du bataillon dlite(1), du 17e lger, des Douers et Zmla et de deux obusiers de montagne. La deuxime, commande par le gnral dArlanges, comprit le 1er bataillon dAfrique, le 66e de ligne, deux obusiers de montagne. La troisime enn se composa du 11e de ligne, sous les, ordres du colonel Vilmorin ; deux obusiers de montagne furent aussi attachs cette brigade. Le jour de son dpart larme alla coucher Bridia, et le 9 sur les bords de lOued-Melah, ou Rio-Salado, dans le lieu o Barberousse fut tu par les Espagnols en 1517 ; elle arriva sur lOued-Senan le 10 et y passa la nuit. Le 11, elle coucha An-el-Bridje, o lon voit beaucoup de ruines romaines. La premire brigade poussa trois lieues plus loin, et alla coucher sur les bords de lIsser, qui est une rivire assez considrable, relativement toutes celles du pays. Le 12, toute larme coucha sur les bords de lAamiguer. Dans la nuit, le marchal reut une lettre de Mustapha-Ben-Ismal, qui lui annonait que lmir et les Hadars (citadins) avaient vacu la ville, et que le camp des Arabes tait sur la montagne dAouchba, une lieue
_____________________ mme de celui de lexpdition du gnral Perrgaux sur le Chelif, et de ceux des petites expditions qui eurent lieu cette poque dans la province dAlger. (1) Ce bataillon avait t form des quatre compagnies dlite du 2e lger, et de trois compagnies dlite venues dAlger.

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et demie lest de Tlmecen. Le 13, larme quitta lAamiguer au point du jour. Aprs quelques heures de marche elle descendit dans la belle plaine de Tlmecen. Mustapha-Ben-Ismal vint au-devant du marchal et eut un long entretien avec lui. Lentrevue de ces deux vieux guerriers, tous deux encore aussi vigoureux de corps que desprit, tous deux illustres dans leur nation, offrit larme un spectacle qui ne manquait ni de grandeur ni de majest(1). Les troupes franaises rent leur entre Tlmecen une heure. La premire brigade y arriva par la route de Mascara. Elle avait reu ordre dappuyer fortement gauche, pour donner la chasse quelques cavaliers dAbd-el-Kader qui staient montrs dans cette direction, mais elle ne put les atteindre. Loccupation de Tlmecen se t avec beaucoup dordre. La ville tait dserte, lexception du quartier du Mchouar, peupl deKoulouglis et de juifs ; cependant on y trouva dabondantes ressources en vivres ; car la fuite des habitants avait t si prcipite, quils navaient eu ni le temps ni les moyens de tout emporter. Il existait, tant dans la ville qu lextrieur, un grand nombre de moulins que lon mit en activit, et la troupe reut des distributions rgulires. Le 15 janvier, le marchal t marcher contre Abd-elKader la premire et la deuxime brigade, les cavaliers
____________________ (1) Mustapha-Ben-Ismal, remarquable et recommandable sous tant de rapports, est par ses antcdents plus Turc quArabe. Il a, par cela mme, peu dinuence sur des populations qui ne veulent plus du rgime dont il est un souvenir vivant.

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de Mustapha et dEl-Mezary, ainsi que les Turcs et les Koulouglis dont il avait fait renouveler larmement la veille(1). A lapproche de ces troupes qui manuvraient de manire lenvelopper, lmir sloigna en toute hte. 40 50 de ses gens tombrent entre les mains de nos auxiliaires, et furent impitoyablement massacrs par eux. Dans la nuit qui suivit cette affaire, Sidi-HamadiBen-Scal, ancien kad de Tlmecen, vint se rendre avec une partie de la population fugitive au gnral Perrgaux camp au village dIbder. La brigade dArlanges, qui avait manuvr dans la plaine pour couper lmir la route de Mascara, coucha ce jour-l au marabout de MuleyHallou, deux lieues de Tlmecen. Le 16, les brigades dexpdition ramassrent encore quelques fuyards, dans les gorges des montagnes ; mais on perdit lespoir datteindre Abd-el-Kader ou Ben-Nouna, kad de Tlmecen, que la veille on avait un instant serrs dassez prs. Le 17, les brigades rentrrent Tlmecen, ramenant avec elles 2,000 individus de tout sexe et de tout ge, parmi lesquels on comptait cependant moins dhommes que de femmes et denfants. Dans cette expdition, Abd-el-Kader perdit une bonne partie de ses bagages, quelques chevaux et un
_____________________ (1) La revue qui fut passe cette occasion par le chef dtat-major constata lexistence de 775 Turcs ou Koulouglis en tat de porter, les armes. Sur ce nombre, qui prsentait inniment plus de Koulouglis que de Turcs, 343 ntaient pas arms. Cest donc une population de 420 hommes qui, pendant cinq ans, a gard le Mchouar.

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drapeau pris par un brave cavalier Zmla, nomm Mohammed-Ben-Kadour. Il ntait rest aussi prs de Tlmecen que dans la persuasion que les troupes franaises ny feraient pas un plus long sjour qu Mascara; mais le marchal avait dans ce moment dautres vues. Larme navait parcouru depuis Oran quun pays triste et monotone, mais les environs de Tlmecen lui offrirent une contre dlicieuse. Dans aucune partie de la rgence, la vgtation ne se prsente avec autant de force et de fracheur. La ville est btie sur un plateau, au nord duquel stend une vaste et belle plaine parfaitement cultive. Elle est abrite des vents du sud par une montagne leve qui, en hiver, est souvent couverte de neige. Les eaux y sont belles et abondantes ; le sol y est dune admirable fertilit. La montagne prsente plusieurs ressauts qui forment autant dtages couverts de terre vgtale o croissent les plantes de lEurope et celles de lAfrique, mles, spares, mles de nouveau, selon llvation et la disposition des lieux. Des ruisseaux tombent en cascade dun tage lautre, et rpandent partout la vie, la fracheur et la gaiet. A un quart de lieue lest de la ville, on rencontre le beau village de Sidi-Bou-Meddin, et une lieue au sud, celui dAn-el-Houth (la Source des Poissons ). A louest de Tlmecen, le voyageur admire les ruines de Manzourah. Cest une vaste enceinte fortie lantique, au centre de laquelle on voit les restes dune mosque qui a d tre dune grande magnicence. Manzourah na cependant jamais t, dit-on, quun camp retranch construit par un empereur de Maroc, qui t inutilement pendant

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dix ans le sige de Tlmecen. Le mchouar(1) ou citadelle, est situ dans la partie sud de la ville, lenceinte de laquelle il est li. Cest un poste qui ne peut tre dune bonne dfense que contre des Arabes, et qui ne pourrait rsister que quelques heures la moindre artillerie europenne. Tlmecen, ancienne capitale dun royaume puissant, a conserv de nombreux vestiges de sa splendeur passe. Slevant majestueusement au milieu de ses beaux jardins, de ses imposantes forts doliviers, elle nous prsentait, sur des bases romaines, les dbris de ces gracieuses constructions sarrazines, qui tombent, mais ne vieillissent pas. Semblable au peuple ingnieux qui la rendit longtemps orissante, elle pouvait se rveiller dun long sommeil; mais notre contact, qui devrait partout porter la vie, a t pour elle le plus funeste des aux. La vue du beau pays que larme franaise venait de conqurir avec tant de facilit, agit puissamment sur limagination ardente du marchal Clauzel. Il se dit quavec une bonne administration cette partie de la rgence pourrait devenir une des plus riches contres du monde. Puis, comme si la chose tait dj faite, il se persuada que la triste et mutile population de Tlmecen regorgeait de richesses. Ses ides prirent ds lors une fcheuse direction. Une contribution, dont le chiffre ne fut point dtermin, fut frappe sur les habitants. Elle eut dabord pour but le remboursement des frais de
____________________ (1) Le mot mchouar signie proprement snat ; appliqu un dice, il peut se rendre littralement par le mot latin curia.

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lexpdition, puis lentretien de 500 hommes que le marchal se dtermina laisser dans le mchouar, et une gratication pour les troupes qui venaient de faire lexpdition. Cette mesure portait principalement sur les Koulouglis. Comme ils dclarrent quil leur tait impossible de satisfaire cette exigence, attendu que la ncessit o ils avaient t de vivre pendant six ans sur leurs capitaux avait puis leurs ressources(1), on emprisonna les plus notables dentre eux. On t subir le mme traitement aux juifs. Un juif dOran, nomm Lassery, qui avait
____________________ (1) Voici la lettre crite cette occasion au marchal Clauzel, par Mustapha-Ben-Ismal, au nom des Turcs et des Koulouglis. Nous sommes vos sujets, vos enfants, vous qui tes prince. Voil six ans que nous sommes en guerre contre les Arabes en ville et au dehors. Vous tes venu avec votre arme victorieuse attaquer et repousser nos ennemis et nos oppresseurs ; vous nous demandez le remboursement des dpenses qua faites votre arme depuis son arrive de France : cette demande est hors de proportion avec nos ressources ; il est mme au-dessus de notre pouvoir de payer une partie de ces dpenses. En consquence; nous implorons votre compassion et vos bons sentiments pour nous qui sommes vos enfants, et qui ne pouvons supporter cette charge ; car il ny a parmi nous ni, riches, ni hommes faisant le commerce, mais bien des hommes faibles et pauvres. Nous reconnaissons tout le service que vous nous avez rendu, et nous prions Dieu quil vous en rcompense. Pour nous, nous vous donnons tout ce dont nous pouvons disposer, cest--dire les maisons que nous habitons, nos maisons de campagnes et autres immeubles que nous possdons. Nous vous prions de nous accorder un dlai, car nous sommes vos sujets et vos enfants ; vous tes notre sultan, et nous navons que Dieu et vous pour soutiens. Nous sommes sous vos ordres et disposs vous suivre, comme soldats, partout o vous voudrez.

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suivi le marchal et qui vivait dans son intimit, le commandant Joseph, et le nomm Mustapha-Ben-Mekelech, ls dun ancien bey, furent chargs de faire rentrer cette contribution. La guerre justie sans doute bien des choses, mais le sauvage anathme de Brennus naurait pas d stendre jusquaux amis et aux allis(1). Pendant que ses agents procdaient la rentre de
____________________ (1) On lit dans une brochure sans nom dauteur, distribue aux Chambres en 1836, que, plusieurs mois avant lexpdition de Tlmecen, les Turcs et les Koulouglis du Mchouar, qui dsiraient vivement quelle se t, avaient crit au marchal Clauzel pour offrir den payer les frais ; cest une erreur. Il na jamais t rien crit de semblable. Aussi M. Clauzel ne parle nullement de cette offre prtendue dans ses Explications publies en 1837. Au surplus, il nest pas ncessaire dy recourir pour tablir le droit qua un gnral en chef de lever une contribution sur un pays conquis. Personne, que je sache, na jamais song contester ce droit M. le marchal Clauzel. On a dit seulement quil nen avait pas fait un usage convenable, et en cela on a eu raison. Il tait certainement peu politique et peu gnreux de dbuter dans le pays que nous avions conquis par pressurer prcisment la partie de la population qui nous y avait appels, dautant plus que cette population tait pauvre. Il est vrai que M. le marchal se faisait, cet gard, une complte illusion. Sil et cru la pauvret des Koulouglis, il naurait probablement jamais, song les imposer ; car il nous apprend, dans ses Explications, quil avait recommand aux collecteurs de ne sadresser quaux riches. Dans ces mmes Explications, M. le marchal dit que, daprs sa volont expresse, ladministration franaise a t entirement trangre au prlvement de la contribution, et que les chefs indignes ont eu seuls sen occuper. La commission du budget en 1837 dit, ce sujet dans son rapport, que le gouvernement a pens que la faute tait l o lon plaait lexcuse. En effet, daprs les rglements sur la matire, ce sont

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la contribution, le marchal organisait le bataillon de volontaires destin former la garnison du Mchouar. Les ofciers et les sous-ofciers qui y entrrent, occuprent les emplois du grade suprieur au leur. Le marchal sengagea demander pour eux les grades de ces mmes emplois. Le commandement du bataillon fut donn au capitaine Cavaignac de larme du gnie, ofcier fort estim dans larme. Ltablissement dune garnison franaise Tlmecen imposait au marchal lobligation dassurer les communications entre cette ville et Oran qui en est plus de trente lieues. Il pensa que ces communications
____________________ prcisment les membres de lintendance militaire qui sont chargs des contributions de guerre. Mais, dun autre ct, il nest point exact de dire que les chefs indignes ont agi seuls. Les trois vritables collecteurs de la contribution de Tlmecen ont bien t les personnes que nous venons de nommer : cest un fait patent, connu de larme entire; il est impossible de le nier srieusement. On peut voir, au reste, le rapport de la commission, cit plus haut ; or, de ces trois personnes, les deux premires ne pouvaient certainement pas tre considres comme des chefs indignes de Tlmecen. Quant Mustapha-Ben-Mekelech, il ne fut nomm bey que le 2 fvrier, et la contribution fut ouverte ds le 21 janvier. Au reste, tout ceci est de peu dimportance. LAfrique est un pays dexception o le fond, plus que partout, doit emporter la forme. Or, le fond tait ici une mesure fcheuse et inopportune en soi, indpendamment des formes dont on la complique. Une contribution a aussi t frappe Constantine, sans que ladministration franaise ait t non plus appele sen occuper dans les dtails, et personne ne sest lev contre, parce que Constantine, ville prise dassaut, ntait pas dans la mme position morale que les Turcs et les Koulouglis du Mchouar qui taient, non des ennemis, mais des allis.

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devaient stablir par lembouchure de la Tafna et la petite le dHarche-Goune(1), ce qui ne laissait que dix lieues faire par terre, le reste devant se faire par mer. En consquence, le 25 janvier, le marchal partit de Tlmecen avec la 2e et la 3e brigade, quelques escadrons de chasseurs, et les indignes auxiliaires, pour aller reconnatre le cours de la Tafna, tablir un fort poste lembouchure de cette rivire, et se mettre en communication avec Harche-Goune. La premire brigade fut laisse la garde de Tlmecen. Cette opration neut pas tout le succs quon en attendait. Le petit corps expditionnaire arriva la plaine de Remcha, au conuent de la Tafna et de lIsser, sans avoir rencontr lennemi. Mais le marchal avait reu dans la nuit lavis que la gorge qui est au-del de ce point tait occupe par Abd-el-Kader. En effet, des feux assez nombreux dcelrent la prsence de lennemi droite et gauche de la Tafna, dans la nuit du 25 au 26, que le corps expditionnaire passa entre les deux rivires. Le 26, au matin, le marchal t franchir lIsser toutes ses troupes, moins le 11e de ligne qui resta sur la rive gauche pour couvrir les bagages et les malades que lon conduisait Rachgoun, dans le but de les embarquer pour Oran. Le gnral dArlanges, commandant la 2e brigade, reut ordre de gravir les hauteurs de droite avec le 1er bataillon dinfanterie lgre dAfrique, les Arabes auxiliaires, commands par Mustapha,
____________________ (1) Ou Richgoun, ou Rachgoun.

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et environ 300 Koulouglis la tte desquels se mit le commandant Joseph. Le colonel de Gouy stablit avec le 2e rgiment de chasseurs dAfrique et un bataillon du 66e de ligne au pied des hauteurs, pour recevoir lennemi dans la plaine, lorsque le gnral dArlanges laurait dbusqu de ses positions. Le 2e bataillon du 66e fut plac en intermdiaire entre le colonel de Gouy et les bagages. Voici maintenant quelle tait la position de lennemi : Abd-el-Kader, avec 2,000 chevaux, occupait un contrefort des hauteurs de droite. Un monticule situ lentre de la plaine, au pied de ce contrefort, tait occup par un millier de fantassins. Les Kbales dOuelassa garnissaient les hauteurs de la rive gauche de la Tafna. Quelques cavaliers avaient pass cette rivire et taient venus prendre position dans la plaine, en face du 11e de ligne. Les ennemis formaient ainsi un demi-cercle autour de notre arme. Laction commena dix heures du matin. Elle fut engage par Mustapha, qui fondit avec sa troupe sur celle dAbd-el-Kader. Lmir tant sous le feu de lartillerie du gnral dArlanges, ne lattendit pas et descendit dans la plaine. Il fut spar dune partie de son aile gauche qui gagna le haut des montagnes et cessa de prendre part au combat. Mustapha, enhardi par ce premier succs, et soutenu par les Koulouglis, se mit la poursuite dAbd-elKader. Mais arriv dans la plaine, lennemi saperut du petit nombre dadversaires quil avait ses trousses, t volte-face, et allait sans doute refouler les auxiliaires dans la montagne, lorsque le colonel de Gouy le chargea avec son rgiment, soutenu par un bataillon du 66e de ligne.

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Lescadron turc de ce rgiment, escadron command par le lieutenant Mesmer, se conduisit dans cette circonstance avec la plus. grande intrpidit. Un brigadier, nomm Mehemed-Soliman, tua pour sa part trois cavaliers dAbd-elKader. Il fut, pour ce fait, nomm marchal des logis sur le champ de bataille. Lmir eut quelque peine repasser la Tafna. Le colonel de Gouy la franchit sur ses traces, et se mit sa poursuite en remontant la rivire. Pendant ce temps, le marchal stant mis la tte de quelques compagnies du 66e, la remontait par la rive gauche en crasait les Arabes sous le feu de deux pices de campagne. A quatre heures le combat avait cess, et lennemi avait compltement disparu. Le marchal rallia ses troupes, qui couchrent sur le mme emplacement que la veille. Pendant cette srie doprations, les bagages furent un instant assez vivement attaqus, mais un charge dun seul escadron, conduite par le capitaine Bernard, et soutenue par une compagnie de grenadiers du 11e de ligne commande par le capitaine Ripert, suft pour disperser lennemi sur ce point. Laffaire du 26 janvier ne nous cota que trois morts et quelques blesss. Les Koulouglis, en rentrant au camp, portaient des ttes dArabes au bout de leurs baonnettes. Ranonns Tlmecen par ceux mmes qui taient venus les secourir, ils se montraient prcdemment abattus et dcourags, mais le sang de leurs plus anciens ennemis effaa ce jour-l le souvenir de leurs griefs contre leurs quivoques allis. Le vieux Mustapha-Ben-Ismal t preuve dans cette affaire dune grande habitude de la guerre, et dun

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courage encore jeune et bouillant. El Mezary se conduisit aussi avec habilet et bravoure. Un des porte-drapeau dAbd-el-Kader, poursuivi par le sous-lieutenant Savarez et sur le point dtre atteint par lui, se prcipita dans le lit de la Tafna, dont les bords sont pic et trs levs. Il prit dans la chute ; mais il sauva son drapeau, qui fut ramass par un autre Arabe descendu dans le lit de la rivire par un endroit plus facile. La nuit qui suivit le combat du 26 fut fort tranquille. Les feux des ennemis taient faibles et rares ; tout semblait annoncer quils abandonnaient encore une fois la partie. Le 27 au matin, le marchal voulant, avant de sengager dans la gorge de la Tafna, connatre si elle tait garde, rsolut dy envoyer une forte reconnaissance ; mais au moment o il se prparait la faire partir, M. de Montauban, capitaine au 2e rgiment de chasseurs dAfrique, qui rentrait du fourrage, vint le prvenir que de nombreuses colonnes de cavalerie et dinfanterie paraissaient dans la direction de louest et quelles marchaient sur notre camp. Aprs stre assur de lexactitude de ce rapport, le marchal t ses dispositions pour recevoir lennemi qui paraissait fort de 8 10,000 hommes. Le convoi quitta la plaine et fut plac sur un plateau cheval sur la route de Tlmecen, un peu en arrire de sa premire position. Les deux brigades occuprent les hauteurs droite et gauche de cette route. La cavalerie resta dans la plaine au pied des hauteurs. Les auxiliaires furent placs laile gauche de linfanterie franaise. A peine ces dispositions taient-elles termines, que lennemi attaqua la fois la cavalerie et les auxiliaires.

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Les Koulouglis furent enfoncs et se replirent sur la brigade dArlanges. La cavalerie qui avait en tte un ennemi dix fois plus nombreux, dut aussi se rapprocher de nos lignes. Une vive fusillade sengagea alors sur, la gauche et sur le centre, mais elle avait peine dur quelques minutes que lon vit lennemi ralentir son feu, puisse retirer en ordre, mais avec prcipitation, sans quaucun mouvement, de la ligne franaise motivt cette retraite. Elle tait cause par larrive inattendue dune partie de la brigade du gnral Perrgaux qui le marchal avait crit dans la nuit. Cette troupe stait jete gauche de la route de Tlmecen, et se disposait tomber sur les derrires des Arabes, qui, pour ne passe trouver entre deux feux, prirent le parti de se retirer. Lmir alla tablir son camp deux lieues du ntre, en amont de la Tafna. Le combat du 27, qui fut fort court, fut aussi trs peu sanglant ; mais il donna la fcheuse certitude quAbd-elKader ntait pas aussi abattu quon avait t un instant en droit de le croire. Le marchal voulait aller lattaquer dans son camp, le lendemain 28. Il lannona mme larme par un ordre du jour. On devait remonter la Tafna en suivant les hauteurs de la rive droite, jusquen face de la position occupe par lennemi, laisser le convoi sur les crtes, et fondre avec toutes les troupes disponibles sur le camp des Africains. Ce projet ne put recevoir son excution. On rencontra des difcults de terrain ; ensuite on saperut, en approchants quAbd-el-Kader avait si bien choisi sa position, quil aurait t difcile de lui couper la retraite. Le marchal renonant donc lattaque projete, rentra Tlmecen le 28, quatre

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heures du soir. Lennemi stant aperu de sa retraite t sortir de son camp un millier de cavaliers qui vinrent changer quelques coups de fusil avec notre arrire-garde. Aprs une demi-heure de tiraillements insigniants, ils se retirrent en clbrant par de nombreuses dcharges, ce quils regardaient comme une victoire. Dans le fait, quoiquils eussent t battus dans deux combats, le marchal avait t oblig de renoncer son projet douvrir les communications avec Rachgoun. Cependant le lieutenant-colonel Beaufort, qui commandait Oran en labsence du gnral dArlanges, avait, daprs les ordres du marchal(1), expdi plusieurs btiments Rachgoun pour y transporter les objets ncessaires au poste de la Tafna. Ces btiments y arrivrent au moment o le corps expditionnaire rentrait Tlmecen. Leur prsence dans ces parages faisant craindre aux Kbales dOulassa une attaque combine par mer et par terre, ils crivirent au marchal dans un style qui pouvait faire croire quelques sentiments de soumission. Mais les btiments, objets de leur crainte, stant bientt loigns, cette premire dmarche ne fut suivie daucune autre. On avait un instant espr que les Beni-Ornid, que les Krossel, les Houassan et les autres tribus des environs de Tlmecen, que les Beni-Amer mme reconnatraient lautorit franaise. Il fallut bientt renoncer cet
____________________ (1) La correspondance entre Oran et Tlmecen se faisait par des missaires arabes, quine voyageaient que de nuit et avec de grands dangers.

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espoir, et plusieurs attaques partielles de nos postes avancs apprirent au marchal quil ntait encore entour que dennemis. Ds les premires ouvertures que parurent faire ces tribus, on stait ht de les frapper dune rquisition de chevaux, ce qui eut pour rsultat ncessaire de les loigner de nous. On commit les mmes fautes lgard des gens dAngad, qui taient venus prsenter au marchal leur cheik, jeune enfant, dernier ls dEl-Gomary et seul rejeton dune famille dont tous les membres ont pri en combattant Abd-el-Kader. Les personnes qui furent charges de les recevoir et de leur parler, les traitrent avec hauteur, ne trouvrent pas assez beau le cheval dhommage quils offraient au marchal, et leur ordonnrent den amener dautres, non-seulement pour le marchal, mais encore pour sa suite. Ces hommes sloignrent en promettant de revenir avec ce quon exigeait deux, mais ils allrent sur-le-champ faire leur soumission Abd-el-Kader dont ils avaient mconnu lautorit jusqualors. Ce qui se passait Tlmecen, au sujet de la contribution, ne pouvait non plus augmenter le nombre de nos, partisans. On avait emprisonn jusqu Boursali, kad du Mchouar ; mais bientt voyant que la prison tait un moyen insufsant, on employa les tortures corporelles(1). Les malheureux qui y furent soumis offrirent alors
____________________ (1) Cest--dire la bastonnade que M. le marchal Clauzel appelle, dans ses Explications, le moyen de coercition le plus ordinaire des habitants de lAfrique. Il est trs vrai que la bastonnade est, pour les crimes et les dlits, au nombre des peines dont les lois et les usages autorisent, et mme,prescrivent

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pour se librer les bijoux de leurs femmes, et tout ce quils avaient darmes prcieuses et dobjets dorfvrerie. Loffre fut accepte(1) ; mais les objets tant estims
____________________ lapplication. Mais en matire dimpt, ce moyen est tout aussi tyrannique en Afrique quailleurs. Il a pu tre employ dans les avanies, mais non dans les oprations nancires rgulires, o les biens saisissables du contribuable rpondent toujours de ce quon exige de lui. Chacun peut avoir son opinion sur les chtiments corporels, lgalement inigs, dans les pays o cette pnalit existe. On peut mme dire que la bastonnade offre un excellent moyen de graduer exactement la peine sur le dlit, et quelle a de plus lavantage de natteindre que le coupable, tandis que, dans plusieurs cas, la dtention du chef dune famille pauvre entrane la ruine de cette famille. On peut se servir de ces arguments pour dfendre le maintien de la lgislation existante en Afrique cet gard, et cest dans ce sens que M. Laurence, dont M. Clauzel invoque lautorit, a parl de la bastonnade. Mais il na pu entrer dans lesprit de M. Laurence, ni daucune personne sense, de confondre la rgle avec labus. Il ne faut pas non plus quon veuille nous faire croire, au moyen de plaisanteries fort uses sur la sensibilit des philanthropes, que les indignes ne sont jamais plus heureux que quand on les pille et quon les crase sous le bton. (1) Cest--dire que Lassery prit les bijoux pour son compte, en se portant crancier, envers la contribution, des sommes auxquelles ils avaient t estims. Cest ce qui rsulte des explications de M. le marchal Clauzel, qui sopposa ce quils gurassent directement dans la contribution, ainsi que les imposs le demandaient. Le but de M. le marchal tait louable ; il pensait que lestimation des bijoux pouvait donner lieu un trac quil voulait viter (Explications de M. le marchal Clauzel, page 69). Mais le moyen quil employa tourna contre ses intentions et favorisa ce trac ; car Lassery, qui de fait se trouvait sans concurrent, acheta au prix quil voulut a des gens placs sous le bton. Il est prsumer que lestimation des bijoux aurait t plus quitable, sils

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par Lassery, le furent tous bien au-dessous de leur valeur. Chaque habitant tait appel son tour devant les collecteurs; on lui indiquait sa quote-part, et il recevait des coups de bton jusqu ce quil let paye. Souvent le mme individu tait appel plusieurs fois, si lon pouvait prsumer quil lui restait encore quelque chose. Tout cela se faisant au nom de la France, larme en tait honteuse et indigne. Lorsque tout ce qui pouvait tre pris leut t, et quil fut manifeste que le bton ne pouvait plus rien produire, on dclara que lon renonait la contribution, et que les sommes dj perues seraient comptes en dduction de limpt annuel du beylik de Tlmecen, x 200,000 francs(1) : une somme de 35,200, francs en numraire, provenant de la contribution, avait t verse
____________________ avaient t verss directement la contribution, parce, qualors elle aurait pu ne pas tre faite par un intrt aussi personnel. La ncessit o se trouvaient les Koulouglis de donner jusquaux bijoux de leurs femmes pour acquitter la contribution, tait certainement une preuve convaincante de leur pauvret. Il paratrait que M. le marchal Clauzel en fut dabord frapp ; mais il paratrait aussi quon parvint lui persuader que cela ne prouvait rien ; car il dit dans ses Explications, page 47, quen Afrique, on va au march avec des bijoux, usage quen conscience je ne pense pas que personne ait observ avant lui. Peut-tre y a-t-il quelque faute typographique, quelque interposition dans le texte. (1) Cette dcision se trouve dans une lettre de M. le marchal Clauzel Mustapha-Ben-Mekelech. Il parat que depuis il y eut un arrt, portant la date du 6 fvrier, qui xa 150,000 francs la contribution impose aux habitants de Tlmecen, pour participation aux frais de lexpdition et pour lentretien de la garnison du Mchouar, en stipulant que cette contribution serait rembourse

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dans la caisse du payeur de larme, qui reut, 1er fvrier, lordre den faire la remise Mustapha-Ben-Mekelech, nomm,ce jour-l seulement bey de Tlmecen. Elle ne reut pas au reste cette destination : 29,000 francs servirent la solde de larme, et 6,000 francs furent verss au commandant du Mchouar. Ces 35,200 francs sont la seule partie de la contribution dont lemploi ait t constat lgalement par ladministration, pendant le sjour du marchal Clauzel Tlmecen(1).
____________________ plus tard sur les impts et autres revenus du beylik. Cet arrt, qui ne fut publi nulle part, tait ignor de toit le monde lorsquil fut imprim dans la petite brochure, sans nom dauteur, dont il a t parl dans la note de la page 54. On voit cependant, dans le rapport de la commission du budget en 1837, quil avait t adress au ministre, le 14 fvrier 1836. Le 28 du mme mois, un arrt, cette fois-ci authentique et publi dans le bulletin des actes du gouvernement; donna , la contribution de Tlmecen, toujours xe au chiffre de 150,000 francs, un caractre encore plus prononc demprunt forc. Tous ces actes illusoires et rdigs aprs coup, ne prouvent que le besoin quprouvait M. le marchal de donner une rgularit apparente des mesures qui nen avaient pas eu de relle. Enn, dit le rapport de la commission du budget, M. le marchal averti, clair sur le caractre de la contribution, par, les rclamations pressantes de la tribune, prouva le besoin de mettre n ces dbats. En consquence, la restitution de la partie non employe de la contribution fut annonce dans le Moniteur algrien, comme devant avoir lieu. Des fonds ont t vots par les Chambres pour la restitution totale, calcule sur les dclarations de recettes faites par les collecteurs, et prsentant un chiffre de 94,444 francs seulement ; mais elle na pas encore pu tre effectue, cause de la dispersion des ayants droit. (1) Ladministration neut aucune connaissance ofcielle de

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PREMIRE PARTIE. Pendant que le marchal tait sur la Tafna, une

____________________ ce quavait produit la contribution en sus des 35,200 francs, verss dans la caisse du payeur. Lannonce de labandon de la contribution dut lui faire penser, comme tout le monde, que les diverses valeurs avaient t laisses au bey que M. le marchal venait de nommer. Mais on apprit bientt que ces valeurs suivaient le marchal Oran ; quelles taient transportes dans un fourgon du quartier-gnral. Plus tard, on sut que Lassery, qui dOran se rendit Alger, avait dclar la douane pour 110,000 francs de valeurs or et argent ; quune vente de bijoux avait t effectue chez MM. Bacuet et Belard, ngociants, Alger ; et que Lassery avait transport dautres bijoux Tunis. De l certains bruits dont il est fort concevable que M. le marchal ait t, vivement bless. Il rsulte des explications que ces bruits lont mis dans la ncessit de donner, que les valeurs en bijoux et autres objets dorfvrerie emports de Tlmecen par Lassery, devaient tre ralises en numraire par celui-ci et renvoyes sous cette forme au bey ; jusqu concurrence des sommes portes en recette au rle de la contribution que ces valeurs reprsentaient, ou plutt dont elles taient le gage. Ce fut pour la sret de ce gage que M. le marchal le t dposer dans un de ses fourgons. Mais ntait-ce pas prendre une part directe une opration laquelle il avait dsir que ladministration franaise restt trangre ? Est-il bien tonnant que le public, qui ntait pas dans sa condence, en cont quelques vagues et pnibles soupons ? Cette disposition croire au mal est dplorable sans doute, mais M. Clauzel lui-mme y a-t-il toujours t tranger ? Le premier acte de son premier commandement en Afrique navait-il rien eu dhostile, sous ce rapport, ladministration de son prdcesseur ? Ensuite, dans laffaire de Tlmecen, ntait-il pas naturel que les violences commises, en soulevant les consciences, aient rendu les esprits plus souponneux ? M. le marchal Clauzel ne peut donc sen prendre qu lui des bruits qui lont si justement bless. Jaurais voulu passer sous silence le triste pisode de la contribution de Tlmecen ; mais la chose ntant pas possible, jai d

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partie des Maures de Tlmecen, ramens par nos troupes dans cette ville, le 17, la quittrent de nouveau pour se soustraire aux exactions qui leur taient, rserves. Les Koulouglis en auraient sans doute fait autant, sils navaient pas t aussi fortement compromis envers Abdel-Kader. Ce quil y a de certain, cest quils en exprimrent le dsir, et que le jour mme o lon se dcida clore la contribution, une foule de ces misrables obstruaient la rue o tait log le marchal, en criant quils staient de bonne foi soumis la France, et que si lon voulait les traiter sans misricorde comme des ennemis forcs par un assaut, ils se disperseraient dans les tribus. Ce ntait l, du reste, que de vaines paroles arraches par le dsespoir; car les malheureux savaient bien, dans le fond du mur, quune ncessit de fer les clouait Tlmecen. Ils taient destins prouver de nouveau aux indignes quil vaut mieux pour eux nous avoir pour ennemis que pour amis ; triste vrit qui nen sera pas toujours une, il faut lesprer, mais qui, depuis bientt neuf ans, est dune application presque gnrale, par suite de tant de fautes et dautres actes qui mriteraient une plus svre qualication. Des lettres trouves sur des Arabes tus aux deux combats de la Tafna, avaient fait connatre au marchal que, dans ces deux affaires, Abd-el-Kader avait eu pour, auxiliaires quelques Marocains des environs dOucheda
____________________ entrer dans assez de dtails pour que le lecteur pt apprcier la nature dun acte dont on sest tant occup en France. Je nai pas d aller plus loin.

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dOucheda Il crivit au kad de cette ville, qui nest qu quinze lieues de Tlmecen, pour se plaindre de cette violation de neutralit, laquelle dtermina plus tard la mission du colonel de Larue Mquinez. Quoique M. le marchal ne ft point parvenu assurer les communications entre Tlmecen et Oran, ni tablir lautorit de la France dans la contre, il nen persista pas moins dans le projet de laisser une garnison franaise au Mchouar. Cette garnison aurait t fort utile, si lon avait su grouper autour delle et des Koulouglis, une population amie. Il aurait t possible dy parvenir, mais on t tout ce qui devait au contraire loigner ce rsultat. Il aurait t alors plus avantageux, peut-tre, de dtruire le Mchouar et demmener les Koulouglis et leurs familles, pour les tablir .Masagran, comme on en avait eu un instant la pense; mais dans ce cas, on livrait la ville entire Abd-el-Kader, et le rsultat de la campagne aurait t de le dbarrass, des Koulouglis. On voit que quand on pche par la base, il ne reste plus que le choix des fautes. Avant de quitter Tlmecen, le marchal runit les chefs des Maures et des Koulouglis. Il leur t promettre de vivre en bonne intelligence. Ils rent machinalement ce quon exigeait deux. Une oppression gale semblait, du reste, avoir touff la haine quils se portaient jadis. Le Mchouar ayant t abondamment approvisionn, mis en bon tat de dfense, et con aux mains fermes et habiles du capitaine Cavaignac, larme partit de Tlmecen pour retourner Oran, le 7 fvrier, emportant avec elle des vivres pour huit jours : ctait peu prs tout ce quon avait pu trouver de disponible dans une

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ville o, depuis un mois, les denres narrivaient plus. Le marchal, soit pour tromper lennemi, soit pour connatre une autre partie du pays, ne voulut pas prendre la route quil avait suivie en venant. Il prit celle de Mascara, laissant les indignes en doute sur ses intentions. Larme, qui marchait la gauche en tte, coucha le 7 sur lAamiguer, et le 8 sur 1Isser, dans des lieux beaucoup plus rapprochs des sources de ces deux rivires que ceux o elle les avait franchies un mois auparavant. Ces deux journes furent trs pnibles, cause des difcults du chemin qui parcourt un sol excessivement ravin. Les troupes du gnie aplanirent les obstacles force de travail. Le 9, larme atteignit, et mme dpassa, la crte de la chane de montagnes qui rgne entre Oran et Tlmecen. Elle coucha non loin des sources du Rio-Salado, au-del du point o la route dOran se spare de celle de Mascara. Quelques centaines de cavaliers ennemis vinrent tirailler ce jour-l avec larrire-garde. Dans la nuit, quelques Arabes se glissrent dans le camp, et y volrent des armes. Le 10, larme stant remise en marche, lennemi parut aussitt en plus grand nombre que la vieille. A huit heures du matin, Abd-el-Kader vint en personne attaquer larrire-garde avec des forces assez considrables. Cependant, il ne serait pas parvenu en arrter la marche un seul instant, si les voitures navaient pas rencontr un passage fort difcile qui ncessita de grands travaux. Pendant que les troupes du gnie les excutaient avec leur zle et leur intelligence ordinaires, la brigade Perrgaux, qui formait larrire-garde, dut prendre position et repousser

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les efforts de lennemi. Au moment o la fusillade avait le plus de vivacit, il survint un, incident de peu dimportance en lui-mme, mais qui prouve bien la lgret desprit, et les rapprochements de caractre des deux peuples qui se combattaient. Un sanglier, effray par le bruit des armes feu, vint passer entre la ligne arabe et la ligne franaise ; aussitt les combattants, cessant de tirer les uns sur les autres, se mirent diriger leurs coups sur ce nouveau veau, en sadressant rciproquement des plaisanteries, comme on pourrait le faire dans, une partie de chasse. Lanimal stant tir la vie sauve de ce mauvais pas, les balles reprirent leur premire direction. Les travaux du gnie tant termins, les bagages se remirent en marche, sous lescorte de deux bataillons, et lorsquils furent sufsamment loigns, le marchal ordonna larrire-garde de sengager dans le dl, tandis quil occupait lui-mme les hauteurs avec la 2e brigade. Lennemi, redoublant alors dardeur, renouvela ses attaques, et parut dcid tenter un effort qui, nous aurait au moins cot beaucoup de monde ; mais le marchal, presque sans sengager, le paralysa compltement par leffet de ses manuvres. Il ordonna toute larme une retraite en chelons, pivotant tantt sur, une aile, tantt sur lautre, en prsentant toujours lennemi une pointe prte le dborder, et fondre sui lui. Abd-el-Kader voyant quil ne pouvait rien contre des manuvres aussi habiles, retira ses troupes et se mit hors de la porte du canon. Larme, continuant paisiblement sa marche, alla coucher sur les dernires rampes des montagnes. Dans la nuit, quelques postes furent attaqus. Le lendemain 11,

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larme arriva dans ta plaine louest du Sbeka, et vint camper trois lieues de Bridia. Ce fut le dernier jour de la campagne. Le 12, le marchal rentra Oran. Ainsi se termina lexpdition de Tlmecen. La puissance matrielle dAbd-el-Kader nen fut que mdiocrement affaiblie, et il y gagna en inuence morale tout ce quune mesure funeste nous avait fait perdre en considration. Nanmoins M. le marchal publia une proclamation o il annonait avec plus demphase que de vrit, quAbd-el-Kader ne songeait plus qu cacher dans les gorges du grand Atlas, et dans les dserts du Sahara, sa rvolte et sa trahison, et que la guerre tait nie. Il ny avait certes dans la conduite dAbd-el-Kader ni trahison, ni rvolte ; mais il y avait eu du ct de M. le marchal impuissance labattre, parce quil lui avait constamment laiss lavantage des moyens moraux que M. Clauzel na jamais su employer. Pendant lexpdition que nous venons de raconter, un assez fort parti de cavalerie de la tribu des Garabas avait constamment battu la campagne dans les environs dOran. Il avait attaqu deux fois les dtachements de la garnison qui allaient au bois, et quelques hommes avaient t tus dans ces rencontres. Les Douers et les Zmla, privs de lappui de leurs guerriers qui avaient presque tous suivi larme, staient vus forcs de se rfugier entre les blockhaus et la ville. Ce mouvement stait opr la nuit avec assez de dsordre. Les cris des femmes et des enfants avaient retenti jusque dans la place, o ils avaient rpandu leffroi, bien que les Arabes ne pussent songer srieusement lattaquer.

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Vers la n de fvrier, le marchal retourna Alger do il tait absent depuis trois mois. Il laissa le gnral Perrgaux Oran avec mission de faire quelques courses dans le pays. Le gnral dArlanges nen continua pas moins commander la province. Avant son dpart, le marchal alla visiter Rachgoun, et, dcida quun fort poste serait tabli lembouchure je la Tafna par le gnral dArlanges qui devait ouvrir des communications entre ce point et Tlmecen, ce que lon navait pu faire de Tlmecen avec des forces suprieures celles qui allaient tre laisses dans la province dOran. Les Zouaves et les compagnies dlite formes en bataillons furent embarqus pour Alger. La viande manquait totalement Oran. Les Douers et les Zmla nos seuls allis, taient puiss, et les autres Arabes se tenaient obstinment loigns de nos marchs. Il fallut donc aller chercher ce quon refusait de nous apporter. Le 23 fvrier, le gnral Perrgaux sortit dOran avec 4,000 hommes, et se dirigea sur le Sig marches forces, par la route intermdiaire entre celle de Mostaganem et celle de Tllat. Il arriva sur les bords de cette rivire, le 24 au main. Les Garabas surpris abandonnrent leurs troupeaux et se retirrent dans les montagnes par la gorge de Kerouf. On ne les poursuivit que trs peu, les troupes tant crases de fatigue. Le gnral Perrgaux passa la nuit au camp retranch qui avait t construit pendant lexpdition de Mascara, et que les Arabes navaient pas mme cherch dtruire. Le lendemain 25, ce gnral voulut savancer sur la route de lHabra ; mais la peine quon prouva conduire les troupeaux pris sur lennemi, le dcida revenir sur ses pas, et il alla

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coucher Tllat. Il eut un trs lger engagement dans les bois de Muley-Ismal. Dans la nuit, quelques troupes envoyes de Mascara par Abd-el-Kader, vinrent tirailler avec un bataillon du 66e de ligne post sur un mamelon. Le 26, la colonne se mit en route pour rentrer Oran o elle arriva le mme jour. Les Arabes, en petit nombre, la suivirent pendant quelque temps en tiraillant de trs loin. Elle ramena Oran deux mille ttes de btail ; ce qui y rtablit labondance. Le colonel Combes sortit de Mostaganem avec une partie de la garnison, Kadour-el-Morfy, et quelques Arabes pour joindre le gnral Perrgaux. Ibrahim-Bey et El-Mezary, partis dOran par mer pour retourner Mostaganem, avaient t obligs de relcher Arzew. Ayant eu dans ce port connaissance Qui mouvement du colonel Combes, ils se rendirent auprs de lui. Ce colonel, arriv dans la plaine, apprit que le gnral Perrgaux stait dj repli sur Oran. Il reprit alors le chemin de Mostaganem o il arriva sans avoir rencontr dennemis. Le 14 mars, le gnral Perrgaux sortit une seconde fois dOran avec un bataillon du 11e de ligne, un du 68e un du 17e lger, quelques escadrons de chasseurs dAfrique, trois pices de campagne, trois de montagne, et les cavaliers de Mustapha-Ben-Ismal. Il alla coucher la fontaine de Goudiel. Le 15, il se dirigea sur la Macta, en passant par l vieil Arzew, et bivouaqua au-del de la rivire. Le 16, il t sa jonction avec le colonel Combes et le bey Ibrahim et El-Mezary qui il avait crit de se mettre en marche. Cette jonction sopra dans un lieu appel Assian (les puits ). Le colonel Combes avait avec lui 700

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hommes du 47e de ligne ; Ibrahim et El-Mezary navaient que 150 fantassins et 50 cavaliers. Un corps dArabes, appartenant aux tribus de Beni-Chougran, Habib-Cheraga, Hamian, et Borgia, se montra ce jour-l, dans la plaine, conduit par un des lieutenants dAbd-el-Kader. Mustapha Ibrahim, et El-Mezary, soutenus par la cavalerie franaise et par toute la colonne qui la suivait, marchrent lennemi, qui fut repouss au-del de lHabra; aprs avoir perdu une quarantaine dhommes. Parmi les morts se trouvrent le kad de Calah, Mohammed-BenDjelil, et un porte-drapeau. Deux drapeaux furent pris. Le corps expditionnaire coucha sur la rive droite de lHabra, en face de la position que le marchal Clauzel avait occupe, le 3 dcembre, en marchant sur Mascara. On enleva lennemi des bufs, des moutons, et une cinquantaine de chevaux. Le rsultat de ce combat fut la soumission des Borgia. Le 17, une pointe fut pousse dans les montagnes des Beni-Chougran. La cavalerie franaise, la cavalerie indigne, et 1600 fantassins furent employs cette expdition. On prit aux Beni-Chougran du btail, des tentes, des chanteaux, et 43 femmes et enfants. Dans la soire les Hamian, les Beni-Gadoun, et une partie des Beni-Chougran, rent leur soumission. Le gnral Perrgaux, voulant donner dautres tribus le temps de se prononcer, rsolut de rester quelques jours sur lHabra. Il mit ce temps prot pour y construire un camp-retranch. Lexprience a prouv que ces sortes douvrages, qui nous sont fort utiles dans nos expditions, ne nous imposent pas lobligation de les occuper dune manire

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permanente ; car non seulement les Arabes ne savent point sen servir pour leur propre dfense, mais ils ne se donnent pas mme la peine de les dtruire. Pendant que le gnral tait camp sur lHabra, les anciens habitants dArzew(1), disperss depuis trois ans dans la plaine de Ceirat, vinrent lui demander lautorisation de retourner dans leur ancienne patrie qui tait reste dserte. Cette autorisation leur fut accorde, moyennant certaines conditions dordre public ; mais les vnements qui annulrent bientt les succs du gnral Perrgaux, ne leur permirent pas den proter. Si cette affaire et t conduite bonne n, pour la premire fois une expdition franaise aurait repeupl une ville en Afrique ; jusqualors, nous navions su que dtruire. Le 21 mars, le gnral. Perrgaux partit de lHabra, et alla stablir chez les Mader qui font partie de la puissante tribu des Mdjar. Le 22, Sidi-Chaaban-Oulidel-Aribi, ls an de feu Sidi-el-Aribi, et chef de la tribu de ce nom, se prsenta lui avec le kad des Mekalia. Cet vnement trs important, assurait la soumission de presque toute la valle, du Chlif. Aussi, depuis ce moment, la marche du gnral Perrgaux ne fut presque plus quune promenade pacique. Les Arabes se rendirent en foule auprs de lui ; le march de son camp fut bien
_____________________ (1) Il sagit ici de ce que nous appelons le vieil Arzew, et non du point militaire que nous appelons Arzew, qui les Arabes donnent la dnomination de Mersa (le port). Voy. le deuxime volume des Annules algriennes.

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approvisionn, et ses communications avec Mostaganem, do il tirait ce que les tribus ne pouvaient lui fournir, furent parfaitement sres. Ce gnral, par la dignit et laffabilit de ses manires, par son extrme justice et la discipline svre quil t observer ses soldats, sacquit lamour et lestime des indignes, dont son esprit appliqu et travailleur lui t bientt, connatre les affaires et les besoins. Le 24 mars, il porta son camp au-del de la petite rivire dIllile, et le 25 sur la Mina, o il sjourna le 26. Toute la famille de Sidi-el-Aribi vint ly voir. Le 27, il alla coucher Sour-Kermitou, sur la rive gauche du Chlif, entre la Mina et la mer. Il fallut un peu combattre ce jour-l avec la tribu kbale des Beni-Zerouel, qui nous blessrent dix hommes : El-Mezary fut du nombre. Ces faibles ennemis furent aisment enfoncs, mais ils se retirrent dans leurs montagnes et ne rent aucune espce de soumission. Sour-Kermitou, o les troupes bivouaqurent le 28 et le 29, est une ancienne ville romaine abandonne. Elle est dans une position charmante qui domine le Chlif. Le 30, les troupes, laissant Mostaganem droite, allrent coucher la fontaine de Sdidia. La garnison de Mostaganem, daprs les ordres venus dAlger, fut rduite 400 hommes, au grand dplaisir du bey Ibrahim. Le corps expditionnaire coucha le 31 Goudiel, et rentra Oran le 1er avril. Cette heureuse excursion prouva tout le parti que lon aurait pu tirer des tribus du Chlif dans lexpdition de Mascara, si lon avait su sy prendre. Ces tribus sont eu effet les moins attaches Abd-el-Kader. En leur donnant un bey de leur choix et non un Turc, et en dpensant

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quelque argent pour son tablissement, on pouvait crer l une puissance arabe rivale de celle de lmir. De, tous les gnraux que nous avions alors en Afrique, nul ntait plus propre que le gnral Perrgaux laccomplissement de cette uvre ; mais il partit dans les premiers jours davril, et la laissa incomplte. Sa position ntait pas assez dtermine dans la province dOran, qui avait un autre commandant que lui, pour quil pt y rester plus longtemps. Aprs son dpart, les tribus, un instant soumises, nous chapprent de nouveau, ainsi quil sera dit dans le livre suivant. Pendant que le gnral Perrgaux marchait sur le Chlif, le gnral dArlanges, la tte dun petit corps de 1200 hommes, savana louest jusqu Bridia, o il construisit quelques retranchements. Il neut pas combattre ; mais il ne reut aucune soumission. Abd-el-Kader tait An-el-Houth, prs de Tlmecen. Il attendait l quune circonstance favorable lui permt, dagir avec quelque esprance de succs ; elle ne tarda pas se prsenter.

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Retour du marchal Clauzel Alger. Expdition de lAtlas. Rappel du gnral dUzer. Joseph mameluk, bey de Constantine. Voyage du marchal en France. Malheureuse expdition du gnral dArlanges. Camp de la Tafna. Dfaite et prise du bey nomm Mdah par le marchal. Le gnral Bugeaud en Afrique. Combat et victoire de la Sikak. vnements de Bougie. Meurtre du commandant Salomon.

Le marchal Clauzel, en rentrant Alger, aprs son expdition de Tlemecen, trouva le pays dans ltat o il lavait laiss, cest--dire toujours inquit par les Hadjoutes. Le 1er mars, une forte reconnaissance, conduite par le gnral Rapatel et compose de deux petits bataillons dinfanterie, du 1er rgiment de chasseurs dAfrique, des spahis rguliers, de deux pices de campagne et de deux obusiers de montagne, partit du camp de Bouffarik pour aller reconnatre la ligne directe de ce point Colah. Ce petit corps bivouaqua sur la Chiffa, dans la nuit du 1er au 2 mars. Au jour, il se remit en marche en descendant la Chiffa par la rive droite. 150 Hadjoutes, environ, eurent laudace de passer cette rivire, et de venir, malgr leur petit

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nombre, tirailler avec larrire-garde. On les laissa savancer plus dune demi-lieue, puis le lieutenant-gnral les t charger de front par deux pelotons de chasseurs, pendant que les spahis rguliers, qui taient en tte de la colonne, passaient la rivire pour leur couper la retraite. Lennemi tourna bride, et repassa la rivire, poursuivi par nos chasseurs ; mais un des pelotons, qui chargeait en fourrageurs, se trouva trop spar du deuxime qui tait destin le soutenir. Les Hadjoutes rent alors volte-face, et il y eut l un engagement assez chaud. Le deuxime peloton ayant ralli le premier, les chasseurs commencrent se replier sur la colonne. Le gnral Rapatel, qui avait de son ct pass la rivire avec le reste de la cavalerie franaise, reut ces deux pelotons. Les spahis ayant rencontr un marais dans lequel ils sembourbrent, ne purent prendre part ce petit combat, dans lequel nous emes deux chasseurs tus et cinq blesss, dont un ofcier : la reconnaissance rentra le soir Bouffarik. Le lendemain elle explora les bords de lOued-Bouffarik, en aval du camp, et ne rencontra point dennemis. Les Arabes perdirent huit hommes dans lengagement du 2 mars : au nombre des morts se trouva Kadour-Ben-loto, homme inuent, migr de Beni-Moua. Tous ces petits combats, si frquents en Afrique, ne signiaient pas grand-chose et navanaient pas nos affaires. Le gnral Rapatel le sentait lui-mme, quoiquil y trouvt loccasion de dployer une bravoure personnelle fort remarquable. Il avait fait prvenir les Hadjoutes que le mouvement quil faisait sur la Chiffa, navait aucun but hostile, et que sil ntait point attaqu il nat-

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taquerait pas. Mais lorsque les ressentiments sont une fois allums, on ne les calme pas comme on veut. Cependant le ministre, qui recevait par chaque courrier des nouvelles satisfaisantes de lAfrique, crut trop lgrement que ltat du pays lui permettait de rentrer dans les limites de son budget, et de rduire larme doccupation ses forces ordinaires, cest--dire ce quelle tait avant lexpdition de Mascara. Le lieutenant-colonel de Larue, un de ses aides de camp, fut envoy Alger, porteur dordres prcis touchant cette rduction. M. le marchal, dont les exagrations ofcielles avaient en quelque sorte provoqu cette mesure intempestive, en connaissait mieux que personne les inconvnients. Aussi, tout en paraissant sy soumettre avec empressement, il mit tout en usage pour en attnuer les effets et en loigner lexcution. On tait au mois de mars; lentreprise commence par le gnral Perrgaux sur le Chlif, lobligation o il tait lui-mme de tirer le vieux Mohammed-Ben-Hussein de la dsagrable position o il lavait mis, taient des raisons trs lgitimes de ne rien prcipiter. Il les t valoir, et aprs avoir dsign pour rentrer en France le 13e de ligne, le 66e, le 59e, le 3e bataillon dAfrique, et quelques compagnies de discipline, il dcida que le dpart de ces troupes ne seffectuerait que lorsque lexpdition du gnral Perrgaux et celle quil mditait luimme seraient termines. Celle-ci, dont on parlait depuis longtemps dans le public, paraissait devoir nous conduire Mdah et Miliana. Le marchal stait mme exprim ce sujet, de manire ne pas laisser de doute sur ses intentions.

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Cependant, au moment de lexcution, se souvenant, par ce qui lui tait arriv la Tafna, quil peut y avoir quelque danger pour lamour-propre dun gnral, proclamer sans ncessit des projets quil peut tre forc dabandonner, il se contenta de donner la dnomination peu signicative de reconnaissance lexpdition quil allait entreprendre, et qui, dans le fait, fut sans rsultat. Le 29 mars, quatre petites brigades, commandes par les gnraux Desmichels et Bro, et par les colonels Knigsegg et Hequet, se runirent Bouffarik. Elles en partirent le 30 au matin et se dirigrent vers la ferme de Mouzaa, lavant-garde marchant une lieue du corps darme. Quelques coups de fusil furent tirs par les Hadjoutes au passage de la Chiffa. Aprs avoir pass la rivire, le marchal aperut sur la gauche, au pied des montagnes, un gros dArabes et de Kbales tout dispos nous recevoir. Il voulut les faire charger par les Spahis auxiliaires qui se portrent aussitt en avant ; mais voyant que ceux-ci se contentaient de tirailler avec lennemi, il t marcher les Spahis rguliers la tte desquels se mit le lieutenant gnral Rapatel. Ce gnral, en arrivant sur les lieux, reconnut que lennemi tait couvert par un ravin assez profond. Il hsita le franchir, avec dautant plus de raison quil navait point dinfanterie pour soutenir le mouvement. Mais le marchal, qui, du point o il tait plac, napercevait pas cet obstacle, ritra lordre de charger. Le gnral Rapatel passa donc le ravin, et peine eut-il fait, une centaine de pas au-del quil en rencontra un autre. Ctait sur les bords de ce dernier que les Kbales taient posts. Ils rent un feu roulant

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sur les Spahis, et en un clin dil leur mirent beaucoup dhommes hors de combat(1). Le gnral vit quil ne devait plus songer qu retirer les Spahis de ce mauvais pas ; mais comme la retraite aurait t trop dangereuse sans infanterie, il en envoya chercher, et tint bon jusqu ce quelle ft arrive. La retraite sur le corps darme sopra ensuite en bon ordre. La colonne continuant sa marche alla coucher une lieue en de de la ferme de Mouzaa. Le 31, dans la matine, on arriva cette ferme o le marchal laissa presque toutes les voitures, sous la garde dun dtachement des condamns militaires aux travaux publics. On les avait arms pour cette expdition o ils se conduisirent fort bien. Larme pntra dans les montagnes dans lordre suivant : lavant-garde, sous les ordres du gnral Bro, et compose des Zouaves, du 2e lger, du 3e bataillon dAfrique et de deux pices de montagne, marcha en deux colonnes, dont une, suivit la route trace de Mdah, et lautre un contrefort gauche de cette route. Le gnral Rapatel marcha aprs le gnral Bro avec le 13e de ligne, lartillerie de campagne, et ce quon avait conserv de bagages. Le marchal se mit en marche par la droite avec toute la cavalerie, le 63e de ligne, et deux pices. Il suivit quelque temps le chemin de Miliana, et dispersa coups de canon un gros dArabes qui y avait pris position. Aprs cela il appuya gauche pour se rapprocher
____________________ (1) Au nombre des blesss fut le capitaine Bouscarin, qui reut un coup de feu travers le corps.

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du reste de larme, qui se dirigea tout entire vers un plateau sparant les pentes infrieures et assez douces de lAtlas des pentes suprieures qui sont plus roides. La colonne de gauche, en tte de laquelle marchaient les Zouaves, eut un engagement assez vif, et trente quarante tus ou blesss. Larme passa la nuit sur le plateau. On vacua les blesss sur la ferme de Mouzaa encore peu loigne. Le 1er avril, huit heures du matin, il sagissait de gagner le col de Tniah, dj clbre par le combat du 21 novembre 1839. Le gnral Bro reut ordre de sy porter par les crtes de gauche avec les Zouaves, le 3e bataillon dAfrique et le 2e lger. Les horribles difcults du terrain ne permirent pas daffecter de lartillerie cette colonne. Le 13e de ligne se porta en avant en suivant la route trace. Le gnral Bro sempara des crtes, mais lextrme fatigue des troupes les fora de sarrter avant darriver aux pics qui, dominent le col. Pendant ce temps le 13e de ligne parvint au pied de la dernire rampe ; mais il aurait t tmraire de la gravir, sans tre couvert sur la gauche par la brigade du gnral Bro qui stait laiss dpasser. Le marchal voulut lui envoyer lordre de se hter. Comme elle tait loigne, et que lennemi tait rpandu partout, il hsitait cependant dsigner un ofcier pour cette dangereuse mission. M. Villeneuve, capitaine dtat-major, soffrit et fut assez heureux pour arriver sa destination. Les ordres furent ponctuellement et intelligemment excuts. Les clairons sonnrent, et les Zouaves poussant leurs cris de guerre, se prcipitrent sur lennemi avec le 3e bataillon dAfrique et le 2e lger.

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Les Kbales, chasss de pic en pic, furent culbuts au-del du col par une tte de colonne compose des hommes les plus lestes qui avaient pris les devants dans cette attaque, o llan des troupes devanait presque les ordres des chefs. Larme prit position et bivouaqua sur les crtes de lAtlas. Le 2 avril, le gnie travailla avec un zle et une ardeur qui depuis longtemps ntonnaient plus larme, une route destine rendre plus facile le passage de lAtlas dans cette direction. Le travail fut fait sous la protection de linfanterie, continuellement occupe repousser les attaques de lennemi. Le 3, le travail et les combats continurent. Une position dfendue par vingt-cinq chasseurs du troisime bataillon dAfrique fut enleve par les Kbales, et reprise un instant aprs par ces mmes chasseurs, soutenus par un dtachement de zouaves, et commands par l capitaine de Mondredon. A la nouvelle de larrive des Franais au col, les habitants de Mdah, lexception des Koulouglis, dune trentaine dHadars, et des Juifs, abandonnrent la ville. Le vieux Mohamed-Ben-Hussein sortit alors de sa cachette, et se rendit Mdah, o les Koulouglis le reurent. Il eut pour auxiliaire, dans cette affaire, le ls de Bou-Mzerag, lancien bey de Titery, fait prisonnier par le marchal en 1830. Ce jeune homme, plein de ressources desprit et de rsolution de caractre, aurait t lui-mme un excellent chef de parti; mais ses passions brutales et ses dbauches lui ayant fait perdre toute considration personnelle, il ne pouvait se mettre qu la suite dun autre. Il prit cause, dans cette circonstance, pour Ben-Hussein. Ce dernier,

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aprs son entre Mdah, crivit au marchal pour le prier de faire une dmonstration en sa faveur, chose quon ne pouvait videmment lui refuser, et qui tait daccord, au reste, avec les projets du marchal. En consquence, le 4 avril, le gnral Desmichels fut envoy Mdah, avec toute la cavalerie, le 63e de ligne, et deux pices de montagne. Il y arriva sans combat ; mais laspect de la ville lui t sur-le-champ comprendre que le bey tait loin dy tre solidement tabli. Les Koulouglis paraissaient fort effrays. Mohamed-Ben-Hussein navait avec lui que trs peu de cavaliers arabes. Presque toutes les misons de la ville taient abandonnes ; la tristesse et la mance taient peintes sur tous les visages. Il tait ais de voir que si les Koulouglis navaient pas fui comme les Hadars, ctait quils navaient pas espr de trouver le mme accueil auprs des Arabes. Le gnral Desmichels t tout son possible pour rendre un peu de conance cette population effraye ; mais ses paroles ne produisirent que peu deffet. Le bey le supplia de rester quelques jours Mdah. Ses instructions ne le lui permettaient pas. Cependant il en crivit au marchal, dans la nuit. Le lendemain, midi, la rponse ntant pas arrive, il dut, pour obir ses premiers ordres, se mettre en route pour le col, aprs avoir distribu aux Koulouglis 600 fusils et 50,000 cartouches quon avait apports cet effet. Arriv sur le soir Zeboudj-Lazara, le gnral Desmichels reut lautorisation de rester un jour de plus Mdah, pour avoir le temps de chtier la tribu dOuzra qui stait fortement prononce contre notre bey. Comme cette tribu

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est aussi prs de Zeboudj-Lazara que de Mdah, il ne revint pas sur ses pas, et se contenta dcrire au bey pour lui donner rendez-vous sur le territoire dOuzra : le lendemain, ils, sy rendirent chacun de leur ct. Les Ouzra nopposrent point de rsistance, mais ils sloignrent en dclarant quils ne voulaient ni des Franais ni de leur bey. Piqu de ce ddain, Mohammed-Ben-Hussein t incendier leurs demeures. Il se spara ensuite du gnral, et rentra Mdah un peu moins dcourag que la veille. Le gnral alla coucher Zeboudj-Lazara. Le lendemain, 7 avril, il reprit le chemin du col, o il arriva dassez bonne heure. Toute larme se remit alors en marche sur Alger. La partie de la tribu de Mouzaa la plus voisine de la route avait envoy une dputation au marchal, pour faire acte de soumission ; le marchal lui avait impos lobligation de fournir des bufs larme, et quelques otages qui devaient tre incorpors dans les zouaves. Aucune de ces conditions nayant t remplies, on incendia le territoire de Mouzaa. Larme coucha la ferme de ce nom, le 7. Elle y reprit les troupes et les voitures quelle y avait laisses, et se dirigea, le lendemain, sur Bouffarik. Deux ou 300 Hadjoutes vinrent, ce jour-l, tirailler avec larrire-garde ; Mohammed-el-Hadji-Oulid-Rebah, un de leurs plus braves cavaliers, nomm kad par Abd-el-Kader, fut tu dans cette petite affaire. Le 8, larme coucha Bouffarik, et le 9, le marchal rentra Alger. Nous emes, dans cette expdition de dix jours, 300 hommes tus ou blesss ; ctait plus que dans les deux expditions de Mascara et de Tlmecen.

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Lexpdition de lAtlas tant termine, ainsi que celle du Chlif, le 13e de ligne, le 3e bataillon dAfrique, et les compagnies de discipline, qui devaient quitter lAfrique, furent immdiatement embarqus ; le 11e de ligne vint dOran remplacer le 13e Alger. M. le marchal partit lui-mme le 14 avril. Il fut appel Paris par les ministres, qui paraissaient craindre les dispositions de la Chambre des dputs sur la question dAlger, et qui pensaient que personne ne pouvait mieux l dfendre que le gouverneur gnral. M. lintendant civil Lepasquier quitta aussi lAfrique, mais pour ny plus revenir ; il existait un dsaccord complet entre le marchal et lui : nous en parlerons dans un autre livre. Nous avons dit les actes politiques et militaires de M. le marchal, Clausel, dans la premire partie de son commandement en Afrique. Ces actes nous lont peint redoutable lennemi, comme en 1830, mais aussi, comme en 1830, lger et irrchi dans ses relations avec les Arabes, ne connaissant pas le pays et ne cherchant pas le connatre; enn, donnant trop souvent sa conance des hommes qui en taient peu dignes(1). Mais ce qui pouvait tre excusable en 1830, avant les leons de lexprience, ltait-il galement aprs ces mmes leons ? M. le marchal stait pos, pendant cinq ans, comme le seul homme capable de diriger les affaires de nos possessions africaines ; il stait servi de la presse pour propager cette opinion dans le public, de la presse contre
____________________ (1) Voir le premier volume des Annales algriennes, livre V.

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laquelle il sest montr si svre, lorsquil la vue moins complaisante ou mieux informe. En 1833, il avait fait un voyage en Afrique ; sans doute pour examiner, pour tudier, pour juger ltat du pays, xer ses ides, et se former un plan de conduite pour lpoque qui devait le ramener au pouvoir ; tout cela faisait esprer que lon trouverait dans le gouverneur gnral de 1835, mieux que le gnrale Clauzel de 1830. Pendant que M. le marchal Clauzel tait Tlmecen, il donna au commandant Joseph un brevet de bey de Constantine(1). Cette mesure a t lorigine des vnements qui ont clos dune manire si fcheuse en Afrique lanne 1836. Joseph, en attendant que les circonstances permissent de le conduire Constantine, devait gouverner les tribus que ladministration paternelle du gnral dUzer avait rallies la France. Mais comme il comptait employer dautres moyens que ceux qui taient mis en usage par ce gnral, et que lon savait que celui ci ne serait pas dhumeur tolrer certains actes que lon mditait ; il fut convenu quon loignerait M. dUzer de Bne, pour laisser le champ libre au nouveau bey. M. dUzer, ainsi que M. Clauzel lui-mme, avait fait
____________________ (1) Le gouvernement eut quelque peine reconnatre cette nomination quil ne sanctionna que plus tard. Le ministre crivait au gouverneur gnral, le 15 aot 1836 : Malgr les plaintes graves que les excs commis Tlmecen ont souleves, le gouvernement consentira laisser Joussouf investi du titre de, bey qui lui a t confr par vous ; mais un ofcier gnral, capable de lui imposer et de le diriger, sera plac dans la province.

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dassez nombreuses acquisitions dimmeubles en Afrique. Mustapha-Ben-Kerim, en qui il avait mis sa conance, passait aux yeux de bien des gens pour un homme dargent et dintrigue. Le cadi de Bne, Sarok avait, de son ct, donn lieu quelques plaintes. En rapprochant ces trois circonstances, on insinua que les acquisitions de M. dUzer, faites par lentremise de ces deux hommes, ntaient pas toutes le rsultat de franches et loyales transactions ; quen un mot le gnral avait abus de sa position pour devenir propritaire des titres peu onreux, et quelquefois quivoques. Ces, accusations mritaient sans doute dtre claircies ; mais M. le marchal Clauzel, qui lui-mme tait en butte des accusations de mme genre, aurait d peut-tre ne savancer quavec circonspection sur ce terrain glissant. Cependant, il nen fut pas ainsi; car, sur sa demande, la rvocation du commandant de Bne fut signe par le ministre et envoye Alger. Vers le mme temps, le gnral dUzer, fatigu des tracasseries quon lui suscitait, demandait lui-mme rentrer en France. On eut alors assez de condescendance pour accder sa demande, sans lui parler de sa rvocation qui fut considre comme non avenue; ainsi il parut se retirer volontairement. Les tracasseries suscites M. dUzer consistaient principalement en une enqute dirige, en apparence, contre Mustapha-Ben-Kerim et Sarok seulement, mais qui dans le fait ltait aussi contre le gnral. Elle fut faite par M. Ralier-Dumas, procureur gnral, et par M. Giacobi, juge dinstruction au tribunal suprieur. Ce dernier, sur qui tomba tout le poids de ce travail, sen acquitta

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avec limpartialit qui distingue la magistrature franaise. Lenqute ne produisit rien contre le gnral. Les griefs les plus graves allgus contre Mustapha et Sarok furent mis au nant(1). Il ne resta que, quelques soupons plus ou moins vagues, et limpression assez fonde que Mustapha avait usurp des biens domaniaux, et fait disparatre les titres dautres(2). Ces deux hommes, envoys dabord Alger, la disposition du gouverneur, en furent quittes pour perdre leur position administrative. Joseph, qui sattendait autre chose, t alors Mustapha des avances qui furent repousses avec ddain. Celui-ci ne voulant ni vivre sous la dpendance de Joseph, ni rester expos sa vengeance, se retira Tunis. Lagitation produite par lenqute mit en lumire des faits honorables pour le gnral dUzer. On sut que, malgr laugmentation de valeur des immeubles, il avait cd, au prix dachat, un vieil ofcier, un terrain quil avait amlior. On sut aussi quaprs avoir lgalement achet un Maure un autre terrain, que le vendeur navait cru propre quau pacage, il tripla de son propre mouvement, et sans y avoir t provoqu de nulle manire, le prix convenu, parce quil reconnut, aprs avoir bien tudi sa
____________________ (1) On avait accus Mustapha dun empoisonnement et dune substitution de condamn. (2) Nous avons toujours pens que les malversations de Mustapha navaient jamais port que sur ces objets. (Voir le deuxime volume des Annales algriennes, page 69.) Cet homme, aprs sa disgrce, resta quelque temps Bne, provoquant les accusations de la population. Personne nleva contre lui de plainte formelle, preuve quil navait froiss aucun, intrt priv.

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nouvelle acquisition, quelle avait une valeur bien suprieure lestimation faite par lancien propritaire. On a reproch au gnral dUzer de ne stre pas assez occup des amliorations matrielles de Icne, et davoir employ des ouvriers militaires des objets qui ne ltaient pas. Ce reproche est plus fond que les autres. Bne est, en effet, de tous les points de la rgence, celui o les troupes ont excut le moins de travaux dutilit gnrale. M. le gnral dUzer avait des ennemis Bne parmi les colons. Ces ennemis lui faisaient un crime de sa bienveillance pour les indignes; car montrer quelque sympathie pour les Arabes, cest presque une trahison dans lopinion de certaines personnes. Cest une bien fcheuse disposition desprit que cette haine sauvage qui anime un si grand nombre dEuropens contre des hommes que nous avons tant dintrts moraux et matriels rapprocher de nous. Nous lavons souvent signale, et nous ne cesserons de la combattre. M. dUzer aimait les Arabes et en tait aim. Il rprimait avec nergie leurs actes de brigandage, quand ils sen permettaient, mais il ne souffrait pas quil ft commis la moindre injustice leur gard. Quelques Europens, acqureurs de terres quils ne cultivaient pas, cherchaient en tirer prot en faisant saisir les troupeaux arabes qui allaient patre sur ces terrains vagues, selon les droits et usages du pays, ou qui seulement les traversaient. Le gnral stait souvent plaint de cet abus. Apprenant un jour quune immense quantit d, btail venait dtre mis en fourrire de cette manire, il le t sur-le-champ relcher.

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On voulut voir une usurpation de la puissance militaire dans ce politique empchement mis labus de la force et au dvergondage de la cupidit. Le gnral dUzer ayant t sacri aux convenances personnelles de Joseph mameluk, ce jeune aventurier, jusqualors heureux, se rendit Bne o il t une entre thtrale au bruit de lartillerie qui le salua comme bey. Le colonel Duverger, chef dtat-major, fut dsign pour remplacer provisoirement le gnral dUzer. La raison de ce choix dcoule naturellement des motifs rels qui rent rappeler ce dernier. Le colonel Corrard, du 3e rgiment de chasseurs dAfrique, commanda Bne, pendant le temps qui scoula entre le dpart du gnral dUzer et larrive du colonel Duverger(1). Le second volume des Annales algriennes a fait connatre ltat satisfaisant des relations des tribus de Bne avec lautorit franaise, sous ladministration du gnral dUzer. Les Europens pouvaient parcourir librement le pays une assez grande distance, et lon peut dire qu lexception de quelques brigands isols, nous navions pas dennemis sur un rayon de plus de quinze lieues. Cet tat de choses fut mis en parfaite lumire par ltablissement du camp de Dran, cinq lieues de Bne, tablissement qui eut lieu peu de temps aprs larrive du colonel Duverger. Jusque-l, quelques marchands, quelques ofciers topographes, plus occups de leurs affaires ou de leur service que du rcit de leurs voyages, avaient, seuls fait des excursions hors de Bne. Mais le
____________________ (1) Il arriva Bne la n de mars 1836.

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camp de Dran ayant attir des curieux, on se mit parler, dans tous les journaux, de ltat prospre de la contre. Malheureusement cet tat, d lancienne administration, commenait pricliter par les fautes de la nouvelle, au moment mme o on en parlait le plus. Lengouement, et quelquefois lintrigue, lattribuait Joseph, et ce mme Joseph allait le dtruire. Le marchal Clauzel, en llevant la dignit de bey, ne dtermina pas ses fonctions, ne lui alloua aucun traitement xe. Loin de sen plaindre, Joseph vit dans le mot seul de bey, tout ce que le silence de lautorit franaise semblait laisser dans le vague. La position quil avait su se crer par des services rels dans larme franaise, malgr sa jeunesse et des antcdents quivoques, lui t croire que tout lui serait possible ds le moment quon le laissait libre sur le choix des moyens. Il voulut dabord avoir un banquier, qui naturellement fut Lassery. Il passa avec ce juif un march par lequel il lui cda, pour quelques avances, une part considrable dans les revenus prsums de son beylik. Ces revenus devaient dabord se composer des razzias quil comptait, sur le moindre prtexte, effectuer sur les tribus arabes. A peine arriv Bne, le nouveau bey mit en pratique ce systme dadministration. Joseph avait t autoris, par le marchal, . lever un corps de 1000 Turcs, Maures ou Koulouglis ; il en avait runi 280 Alger. Pour complter son bataillon, il eut recours, Bne, une espce de presse assez semblable ce qui se pratique en Hongrie, et mme en Angleterre,

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ce pays dune libert plus fastueuse que relle. Ses chaouchs parcouraient les cafs, les boutiques, mme les maisons particulires, et enlevaient violemment tout homme qui leur paraissait en tat de porter les armes. La population indigne, effraye, rclama auprs de lautorit franaise, disant quau besoin elle ne se refuserait pas prendre part la dfense commune, mais quelle demandait que ce ft dans les rangs de la garde nationale, et non comme soldats dun bey qui ne devait exercer aucun pouvoir en ville. En effet, Joseph avait t nomm bey de Constantine et non de Bne, dont les habitants devaient continuer vivre sous la protection directe de ladministration franaise. M. Disant, sous-intendant civil, fut leur dfense, et arracha Joseph les hommes quil avait forcment enrls. Le corps dinfanterie du bey, rduit alors de vritables volontaires, ne put parvenir qu un effectif de 300 hommes. Joseph avait de plus les escadrons de spahis rguliers dont il tait commandant, et les irrguliers rpandus dans les tribus soumises. Aussitt aprs son arrive Bne, il publia une proclamation o il annonait aux Arabes sa nouvelle dignit, et prescrivait aux cheiks de venir lui rendre hommage. Sous le point de vue politique, on pouvait, cette poque, partager en deux zones concentriques les tribus de larrondissement de Bne. La plus rapproche tait compose de tribus, ou de fractions de tribus, soumises, reconnaissant lautorit de la France, et dont les cavaliers taient notre solde. Il existait mme, cet gard, des abus qui ont t signals dans le second volume des Annales algriennes. La zone la plus loigne

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comprenait les tribus qui, sans reconnatre positivement notre autorit, taient cependant pacies, et entretenaient avec nous des relations de commerce et de bon voisinage. Les peuplades de la premire zone reconnurent sans difcult le nouveau bey, tout en regrettant le gnral dUzer. Il nen fut pas de mme des autres, qui se montrrent gnralement assez mal disposes pour Joseph. Une delle, la tribu des Radjetes, rpondit sa proclamation par des faux-fuyants. Elle tait trop loigne de Bne, disait-elle, pour faire la dmarche ostensible quon lui demandait, sans sexposer la vengeance dAhmed Bey. Elle promettait, au surplus, de rester neutre, et de continuer commercer avec Bne. A la rception de cette rponse, Joseph rsolut de commencer par les Radjetes son systme de razzia. Il aurait dsir que le colonel Corrard mt quelques troupes sa disposition; mais cet ofcier suprieur qui navait pas dinstructions positives, et qui il avait t seulement prescrit de ne pas entraver la marche du bey, ne crut pas devoir prendre une part active une entreprise semblable. Il promit simplement denvoyer quelques escadrons sur le chemin que devait suivre Joseph, pour le protger en cas dchec; ce quil t en effet. Le bey marcha donc contre les Radjetes, avec ses seules troupes indignes. Il surprit quelques Douars de cette tribu et leur enleva 2,000 bufs et 1200 moutons. Les Radjetes, aprs cette expdition, quittrent leur territoire, et se rfugirent sur celui des Beni-Mehenna, cest--dire, que de neutres, ils devinrent tout-fait hostiles. A lpoque de la moisson, ils rent au bey une soumission apparente pour pouvoir venir couper

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tranquillement leurs bls ; puis, quand leur rcolte fut faite, ils retournrent chez les Beni-Mehenna. Satisfait du rsultat lucratif de cette premire expdition, Joseph en dirigea une seconde quelque temps aprs contre les Oulad-Attia. Quelques hommes de cette tribu avaient eu, prs de Bne, une rixe violente avec des Ichaoua, au sujet dune femme enleve. On les accusa dtre venus si prs de la ville pour saccager une proprit europenne. Trois de leurs Douars furent surpris et pills. On leur enleva beaucoup de btail et neuf prisonniers. Trois hommes furent tus. Les prisonniers ne furent rendus la libert quaprs avoir t mis ranon. Le bruit se rpandit, aprs cette expdition, quon avait pris chez les Oulad-Attia, les assassins de deux ofciers de marine, massacrs quelque temps auparavant par des Arabes, pendant quils taient la chasse ; mais ces assassins ne se sont jamais retrouvs. Aprs cette premire avanie en grand, les Oulad-Attia prouvrent toutes sortes davanies de dtail de la part des agents du bey. Le rsultat de tout cela, fut que la plupart des OuladAttia abandonnrent leur territoire comme lavaient fait les Radjetes. Plusieurs expditions semblables celles dont nous venons de parler, furent diriges sur dautres tribus. Une delles eut un caractre plus militaire que celles qui lavaient prcde. Il sagissait de marcher centre Resgui, chef de la majorit des Hanancha, qui tenait pour AhmedBey, et contre Ben-Yagoub. Mais ayant rencontr des

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bufs en chemin chez les Eanebiel, tribu du parti de Resgui, Joseph ne put rsister la tentation de les enlever. Les Arabes de la contre coururent aux armes, le repoussrent, et le menrent battant jusque dans un terrain fourr o il retrouva son infanterie, qui avait t longtemps spare de lui par suite dun faux mouvement. Il put alors rentrer Bne sans tre inquit. Si la conduite de Joseph loignait de lui beaucoup dArabes, elle lui en attirait en revanche quelques-uns de ceux qui, semblables aux routiers du moyen ge, se mettent toujours du parti qui pille. Haznaoui, rival de Resgui dans la tribu de Hanancha, o il avait un fort parti, cherchait depuis longtemps sappuyer sur les Franais de Bne. Il en avait plusieurs fois crit au gnral dUzer, qui lavait toujours engag conserver sa position Hanancha, jusqu ce que le gouvernement se ft dcid au sujet de Constantine. Cest ce quil t ; mais aprs la nomination de Joseph, le parti de Resgui ayant puis une nouvelle force dans la rpugnance qui se manifesta bientt parmi les Arabes contre le bey, et par consquent contre les Franais, Haznaoui ne put rester plus longtemps Hanancha, et vint trouver Joseph avec prs de 200 cavaliers. Le bey le reut bras ouverts, lui t des prsents, et lemploya dans toutes ses razzias. Joseph attira aussi sa cause le kad Soliman, ancien lieutenant du bey de Constantine, rfugi Tunis, personnage dune certaine importance et dune certaine habilet. Ladjonction de ces deux hommes lui fut dun grand secours. Elle neutralisa, pour un instant, lexplosion du mcontentement gnral que ses actes avaient fait natre.

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Les tribus de lest surtout se montrrent tout fait soumises et rsignes. On tablit un dtachement de 50 Turcs la Calle, sous le commandement dun ofcier franais. Ce poste, ancien chef-lieu des Concessions franaises, rentra ainsi en notre pouvoir. Des ofciers de cavalerie rent des remontes au loin, et une correspondance, peu prs rgulire, fut tablie, par terre, entre Bne et Tunis. Mais Joseph ne vit pas le parti que, par une sage modration, il pouvait tirer de cet tat de choses, non seulement pour ltablissement de son autorit, mais mme pour la satisfaction bien entendue de ses besoins nanciers. Loin dtablir un rgime rgulier et de songer lavenir, il ne soccupa qu exploiter le prsent. M. le colonel Duverger navait ni les moyens ni la volont de le diriger. Dun ct, ce colonel voulait plaire au marchal en le laissant faire, et dun autre, sarroger une partie des succs quil le croyait de bonne foi destin obtenir. Il se mit donc complaisamment sa suite, ne voyant, ne pensant que par lui Bne, mais le prsentant toujours, dans ses relations ofcielles ou dintimit, comme un personnage en sous-ordre, qui navait que le mrite de le seconder avec intelligence dans le plan conu par lui, colonel pour arriver promptement la soumission du pays. Une fois que Joseph eut Hasnaoui avec lui, et quil eut tout fait annihil le colonel Duverger, son despotisme ne connut plus de bornes. Ce violent systme dadministration produisit dans le courant de lt des sommes assez considrables ; mais elles passrent comme de leau dans les mains de notre bey, aussi gnreux et, mme

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prodigue, pour ceux quil croyait dvous sa cause, quimpitoyable pour les autres, et qui de plus avait pourvoir quelques dpenses ncessaires, pour lesquelles il ne lui tait pas allou de fonds. Le commandant Joseph avait pour secrtaire un ancien cadi de Bne, nomm Khalil Cet homme, qui ds le principe, navait pas voulu vivre sous la domination de la France, stait rfugi Tunis, en 1832, aprs la prise de Bne. Il entretenait l une correspondance assez suivie avec Ahmed-Bey, qui lavait charg de quelques affaires. Lautorit franaise, qui en fut instruite, exigea du bey de Tunis quil lui ft livr. Il fut conduit Alger avec tous les papiers saisis dans son domicile par le consul de France. La plupart de ces pices taient crites en chiffres. Les autres taient sans importance. Du reste, dans aucun cas, Khalil ne pouvait tre judiciairement poursuivi, puisquil navait jamais t sous notre domination, quil tait libre de tout engagement envers nous, et quenn il avait t arrt sur un terrain neutre. Aprs lavoir gard quelque temps Alger, on le renvoya Bne sous la surveillance, et par consquent la sauvegarde de lautorit locale. Comme ctait un homme dune certaine importance, Joseph voulut se lattacher, et, force dinstances, il parvint lavoir auprs de lui. Khalil ayant vu Joseph luvre, blma ses actes, ce qui le rendit bientt suspect. Une nuit, aprs avoir pass la soire jouer aux checs avec le bey, Dran, o ils taient lun et lautre, il fut enlev de sa tente et eut immdiatement la tte tranche, sans que lofcier suprieur qui commandait le camp ft instruit de cette

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excution. On dit que Khalil avait voulu, empoisonner Joseph, maison ne produisit contre lui quune lettre sans cachet, par laquelle Ahmed-Bey laurait engag commettre ce crime. Du reste, on ne put allguer ni commencement dexcution, ni rien qui pt faire souponner que Khalil et eu lintention daccder la demande, vraie ou fausse dAhmed. Joseph t arrter un Maure et un juif quil donnait pour complices Khalil. Mais lautorit civile arracha ces deux hommes de ses mains, et comme aucune charge ne sleva contre eux, elle les mit en libert au bout de quarante-huit heures(1). La mort de Khalil rpandit partout leffroi, Bel-Cassem, ancien kad de Stora, qui servait en qualit de marchal des logis dans les Spahis, craignant le mme sort, senfuit de Bne, et se rfugia Alger, auprs du gnral Rapatel, qui commandait en ce moment en labsence du marchal. Cet homme connaissait bien le pays. Il avait joui de la conance du gnral dUzer. A ce titre il tait suspect la nouvelle administration. Il porta Alger de graves accusations contre Joseph. On y t peu dattention, Cependant, M. Melcion-dArc, intendant militaire de larme dAfrique, avait dj signal, dans lintrt de lapprovisionnement des troupes, les enlvements continuels
____________________ (1) Il est peu, admissible quAhmed-Bey ait voulu empoisonner Joseph, dont la fausse politique le servait parfaitement. Dun autre ct, Joseph navait, aucun intrt personnel la mort de Khalil. Il est donc croire quil fut tromp par quelque ennemi secret de cet Arabe. Ce fut, dans le temps, lopinion la plus rpandue parmi les indignes.

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de btail oprs par Joseph. Comme la plus grande partie en tait exporte Tunis, ou par les Maltais qui Joseph le vendait directement ; M. Melcion avait craint que le pays ne ft bientt puis. Sur son rapport, le ministre envoya lordre au gnral Rapatel dinterdire, jusqu disposition contraire, toute exportation de btail dans lest de la rgence. Un arrt fut sign ce sujet le 20 juillet. Ainsi lautorit centrale tait rduite sarmer ofciellement contre des abus quelle avait fait natre. Le ministre adressa aussi, ou t adresser quelques remontrances Joseph. Celui-ci en tint peu de compte, ayant entre les mains des lettres du marchal Clauzel qui approuvaient sa conduite(1). Enn ce rgime violent et peu sens porta ses fruits. Une foule dArabes sloignrent de nous, et suivirent lexemple des Radjetes et de la majorit des Oulad-Attia. Ceux qui restaient soumis en apparence, se remirent en rapport avec Ahmed-Bey, qui leur t dire de dissimuler encore quelque temps, et que bientt il les mettrait en position de lever le masque. Les cheikhs des Beni-Mohammed, des Sga, des Arba-Aouen, des Djendel, nattendirent pas mme ce moment, et allrent franchement Constantine demander linvestiture Ahmed. Les Arabes faisaient tous ce raisonnement fort simple : Puisque le bey des Franais nous traite encore plus durement quAhmed, mieux vaut retourner celui-ci. Ainsi Joseph dtruisit en peu de mois le bien quavait produit ladministration du gnral dUzer. Il saperut lui-mme,
_____________________ (1) Il les a montres M. Loyson, avocat gnral au tribunal suprieur.

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vers le milieu de lt, que toutes les tribus allaient lui chapper ; mais il mit tout en usage pour cacher cette dcadence, et il parvint, par les moyens les plus purils, abuser sur le degr dinuence quil tait cens exercer, des hommes haut placs, qui depuis se sont faits ses accusateurs et ceux du marchal. Joseph, dans la position o lavait mis M. Clauzel, exploita toujours, avec plus desprit que de prvoyance, cette admiration crdule et enfantine de notre nation pour ce qui est excentrique et bizarre. Nous avons un peu anticip sur lordre chronologique pour donner intgralement le tableau de ladministration de Joseph Bne. Elle a eu trop dinuence sur les vnements, pour que le lecteur nattache pas quelque intrt aux dtails dans lesquels nous sommes entrs. M. le colonel Duverger, pendant son commandement Bne, opra, outre ltablissement du camp de Dran, quil appela camp Clauzel, quelques mouvements de troupes. Il poussa un jour une reconnaissance chez les Radjetes o il bivouaqua. Le lendemain, il rentra au camp, et t le surlendemain une autre reconnaissance sur Ascour qui est un amas de ruines romaines. Quelque temps aprs il en dirigea une plus importante sur Guelma, autre ville romaine ruine, sur la route de Constantine. Au mois de septembre, une nouvelle reconnaissance fut dirige vers Maalfa. Ben-Assa, lieutenant dAhmed-Bey, tait peu loin de l avec quelques troupes. M. Duverger nalla pas jusqu lui, mais il lui annona son voisinage par une salve dartillerie.

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Lorsquil eut repris le chemin du camp de Dran, Ben-Assa savana son tour, et rpondit par une autre salve celle de M. Duverger. Nous avons vu, dans le livre prcdent, quavant de quitter la province dOran, le marchal Clauzel avait dcid que le gnral dArlanges tablirait un camp lembouchure de la Tafna, et ouvrirait, de l, des communications avec Tlmecen. Conformment ses instructions, ce gnral, dont les forces considrablement diminues par le dpart du 11e de ligne devaient encore subir dautres rductions, voulant oprer avant dtre rduit limpossibilit matrielle dagir, partit dOran, le 7 avril (1), avec 200 chasseurs dAfrique, 150 auxiliaires arabes, 1000 hommes du 17e lger, 500 du premier bataillon dinfanterie lgre dAfrique, 800 du 47e de ligne, 300 du 66e, 180 du gnie, quatre pices de montagnes, quatre de campagne, et six voitures dadministration. La colonne coucha au camp du Figuier ce mme jour. Le lendemain, elle savana sur le territoire des Beni-Amer, et alla coucher sur lOued-Rassoul. Le 9, elle stablit, aprs une petite journe de marche, sur lOued-Rhamer. De
____________________ (1) A cette poque, les instructions du gnral dArlanges ntaient encore que verbales. Elles lui avaient t donnes par le marchal, lle de Rachgoun, le 14 fvrier, et elles se trouvrent conrmes par lapprobation donne par le marchal au projet dexcution de ltablissement de la Tafna, lequel lui fut prsent par le colonel directeur des fortications, le 14 avril. Ainsi, le reproche davoir agi sans ordre, fait au gnral dArlanges par la commission du budget en 1837, ne parait point fond. (Voir, dans la deuxime partie de ce volume, le rapport prcit.)

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l, une gorge profonde conduit au plateau sur lequel slve le Mont-Tessala. Les Arabes ont des ides superstitieuses sur cette montagne : ils la croient dfendue par de bons gnies, qui prennent sous leur protection ceux qui sy rfugient. Le gnral rsolut den ouvrir les abords, et ds le 9 au soir, il t travailler un chemin destin y conduire. Louvrage fut continu le 10 et le 11, mais souvent interrompu par la pluie. Dans ces mmes journes, on vida un grand nombre de silos des Beni-Amer. Trois Douars des Zmela, qui depuis la rupture taient rests dans le parti dAbd-el-Kader, se runirent MustaphaBen-Ismal. Les grains enlevs furent chargs sur des chameaux et envoys Oran, sous lescorte de ces trois Douars et de 15 cavaliers de Mustapha. La colonne se remit en marche le 12, pour se diriger sur la Tafna. Elle coucha lOued-Sidi-Abdallah-Berkem. Le 13, la colonne franchit lOued-Melah (Rio-Salado), et alla bivouaquer sur les bords,de lOued-Senan, aprs avoir travers la plaine de Zeidoure, dans une longueur denviron trois lieues. Le 14, on partit de ce point, et lon passa prs de la source de Guettara, o se tient le march des Oulad-Kalfa. On aperut ce jourl, pour la premire fois, un rassemblement dArabes arms. Ctaient 200 cavaliers des Oulad-Abdallah. Ils sabouchrent avec ceux de Mustapha, et leur dclarrent quils ne voulaient, ni se joindre Abd-el-Kader, ni se soumettre aux Franais. A midi, la colonne prit position lOued-Ghaser. Dans la soire, des cavaliers ennemis vinrent caracoler devant nos postes, et des soldats qui allaient leau furent attaqus.

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Le 15, la colonne partit de lOued-Ghaser, ayant son anc gauche couvert par la cavalerie de Mustapha. Lennemi se montrait dans cette direction. Aprs une courte marche, la colonne sarrta sur la montagne de Dar-elAtchan (la montagne aride). Mustapha, qui, depuis le matin, ne cessait de demander du canon, sengagea alors avec lennemi dont le nombre augmentait chaque instant. Ctait lavant-garde dAbd-el-Kader compose de cavalerie. Mustapha la t dabord plier ; mais ayant vu derrire une infanterie nombreuse, il envoya prier le gnral dArlanges de le soutenir. Celui-ci t avancer les chasseurs dAfrique pour protger la retraite de Mustapha, qui il t, en mme temps, donner lordre de se replier. Mais linfanterie dAbd-el-Kader, parvenue sur le champ de bataille, t un mouvement de anc qui rendit cette retraite, impossible et qui mme compromit les chasseurs. Laction avait lieu sur un plateau inclin qui descend de Dar-el-Atchan. Le gnral dArlanges, voyant la position de Mustapha, t avancer sur ce plateau un bataillon du 17e lger, et deux pices dartillerie. Ce renfort dgagea la cavalerie franaise. Mustapha, au dieu den proter pour excuter lordre de retraite, laissa la sienne en position, et se rendit de sa personne auprs du gnral dArlanges, pour lui demander de nouveaux renforts qui lui permissent de battre compltement lennemi. Pendant son absence, ses cavaliers plirent et furent ramens jusque sur le bataillon du 17e, qui fut luimme trs vivement attaqu. Le gnral, qui aurait dsir ne pas engager la colonne, vit alors quil ne pouvait viter le combat. Il laissa

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les bagages sur la montagne avec le 66e de ligne et les troupes du gnie, et savana avec le reste de ses forces. Laffaire fut courte, mais chaude. Linfanterie de lmir, compose de Kbales de la contre, se battit admirablement, et ne cda quaprs avoir t foudroye par la mitraille. Lennemi sloigna en emportant ses morts. Nous emes, de notre ct, 10 tus et 70 blesss. Le combat nit midi. Le gnral prit aussitt aprs des dispositions pour continuer sa marche sur la Tafna. Mustapha-Ben-Ismal t les plus grands efforts pour len dtourner ; il descendit mme de cheval, et se jeta en travers du chemin. Il reprsenta M. dArlanges quaprs un combat peu dcisif, il tait de la plus grande imprudence de pntrer dans les montagnes des Kbales; que la colonne franaise courait le risque de prir en dtail avant darriver la Tafna ; et que, si elle y parvenait, elle serait assige dans son camp par la population dont limagination navait pas t frappe par une incontestable dfaite. Il ajouta que ce quil y avait de mieux faire tait de camper o lon se trouvait, que les Kbales ne manqueraient pas de venir attaquer les Franais dans cette position, o ceux-ci pouvaient les battre assez compltement pour quils ouvrissent ensuite leur pays. Le gnral ne se rendit pas ce raisonnement. Il pensa au contraire que sil ralentissait sa marche, les Kbales nen seraient que plus audacieux. Il la continua donc. Elle ne fut que peu trouble, malgr les difcults du chemin qui larrtrent souvent. Dans une de ces haltes, qui dura prs de deux heures, les troupes

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dAbd-el-Kader vinrent tirailler, mais avec peu dacharnement. La colonne arriva, la nuit, aux bords de la Tafna, deux lieues au-dessus ne son embouchure. Le 16, le gnral dArlanges arriva lembouchure de la Tafna, en face du rocher dHarch-Goune, o nous avions, depuis cinq mois, une petite garnison. Il tablit ses troupes sur la rive droite. Un fort poste fut plac sur la rive gauche. La garnison dHarch-Goune tait alors commande par le capitaine Franconin, du 1er bataillon dinfanterie dAfrique. Cet ofcier avait cherch se mettre en rapport avec Mohammed-Bou-Hamidi, kad des Oulassa, et il y tait parvenu par le moyen dun juif dOran, qui stait fait fort de dtacher ce chef de la cause dAbdel-Kader. Bou-Hamidi et M. Franconin eurent une entrevue sur le rivage. On parla de paix, mais on ne se comprit de part ni dautre ; car M. Franconin, conformment ses instructions, ne ngociait que pour sparer les Qulassa de lmir, et Bou-Hamidi crut, ou peuttre feignit de croire, que la paix que lon voulait faire tait demande Abd-el-Kader par son intermdiaire. Dans dautres entrevues tout sexpliqua : M. Franconin claircit ce que Bou-Hamidi paraissait ignorer, et ce kad dclara quil nentendait pas faire dfection lmir, quil avait, ds le principe, port sa connaissance les ouvertures des Franais, et que la rponse dAbdel-Kader tait favorable la paix ; mais que lmir ne traiterait quavec le roi des Franais, et non avec des gnraux que lon changeait trop souvent pour quil y et rien, de stable avec eux. Ds lors les ngociations

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furent rompues. Tel tait ltat des affaires la Tafna, lorsque le gnral dArlanges y arriva. A Tlmecen, le capitaine Cavaignac navait t attaqu quune fois par les Arabes quil avait repousss sans peine. Depuis son isolement, il navait pu faire parvenir que deux lettres au gnral, et lactive surveillance dAbd-el-Kader rendait chaque jour la correspondance plus difcile. Les instructions du marchal prescrivaient douvrir les communications par la Tafna et Harch-Goune. Pour cela il fallait dabord stablir solidement au point de dbarquement, ainsi que lavait galement prescrit le marchal. Il existait encore une raison plus pressante de se fortier sur ce point ; la prdiction de Mustapha-Ben-Ismal se ralisait. La population Kbale tout entire tait en armes. Les mauvaises dispositions de cette population furent encore augmentes par des dvastations, pour le moins inutiles, opres par nos troupes sur les bords de la Tafna, et par Mustapha lui-mme. La demeure de Bou-Hamidi, voisine du camp, fut incendie. Le travail de fortications commena le 17, lendemain de larrive du gnral dArlanges. Le 20, le colonel du gnie Lemercier dbarqua la Tafna avec deux blockhaus et des bois pour les diverses constructions. Les travaux prirent ds lors plus dactivit. Cependant, Abd-el-Kader runissait du monde. Chaque jour nos fourrageurs taient attaqus par ses claireurs; mais le gros de ses forces ne se montrait pas encore. Le 24 au soir, le gnral dArlanges rsolut de reconnatre les forces de lennemi, et de sassurer sil ntait

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pas lui-mme bloqu dans son camp, comme il commenait sen douter. Il partit avec linfanterie, moins les gardes et les travailleurs, et alla prendre position sur les hauteurs de la rive gauche de la Tafna. Au point du jour, la cavalerie ayant rejoint linfanterie, toute la reconnaissance se porta en avant vers le marabout et le village de Sidi-Yagoub, louest de la route de Tlmecen. Quelques Arabes se montraient au loin; on les dispersa coups de canon. Les Spahis rguliers stendirent dans le pays, plus de deux lieues, contrairement aux ordres du gnral, qui vitait avec raison de trop saventurer, et qui stait arrt avec linfanterie. Enn les Spahis revinrent poursuivis par quelques centaines de Kbales. Dj quelques groupes se montraient sur les ancs de la colonne. Elle commena aussitt son mouvement rtrograde sur le camp, car la manire dont se prsentait le petit nombre dennemis que lon apercevait, tait, pour tous ceux qui connaissaient la guerre dAfrique, un indice certain que lon aurait bientt affaire des masses considrables. En effet, ces masses ne tardrent pas arriver, dbouchant par toutes les gorges, et semparant de toutes les crtes. Loin den tre effrayes, nos troupes, qui navaient pas un effectif de plus de 1800 hommes, montrrent une telle ardeur, que le gnral voulut faire face lennemi. Il sarrta de nouveau ; mais le nombre des assaillants augmentant chaque instant, il fallut se remettre en retraite. On se retira sur deux petites colonnes, avec des tirailleurs sur les ancs et en arrire. Lennemi se prcipita alors sur nos tirailleurs avec une fureur quon ne lui avait encore vue qu la Macta.

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Nos soldats en vinrent plusieurs fois la baonnette. Passant, sans ordre, de la dfensive loffensive, ils ne se contentaient pas de rsister lennemi, mais ils prenaient souvent linitiative en savanant sur lui. Cette manire de combattre, plus courageuse que prudente, ralentissait la marche, nous faisait perdre du monde, et dcouvrait les ancs des colonnes. Une compagnie fut entoure par les Kbales ; une vigoureuse charge de cavalerie, conduite parle capitaine Bernard, la dgagea. Bientt, engags sur un terrain domin de toute part, les Franais se trouvrent exposs un feu terrible. La nature des lieux tait tout avantage lartillerie, qui, du reste, tait faiblement approvisionne, surtout celle de montagne. Les tirailleurs furent enfoncs, et lennemi arriva enn sur, les colonnes. Jamais combat plus acharn navait eu lieu en Afrique. Les Kbales arrivrent jusque sur nos pices. Il fallut des efforts vraiment hroques pour les repousser. Le gnral, le lieutenentcolonel Maussion son chef dtat-major, le capitaine Lagondie son aide de camp, furent blesss. Larrire-garde, un instant spare de la colonne, ne se sauva que par des prodiges de valeur. Enn, une heure, nos troupes atteignirent le camp de la Tafna. Si la marche avait d tre plus longue, tout aurait pri. Nous emes dans, cette malheureuse affaire, 300 hommes mis hors de combat. Pendant que le gnral tait aux prises avec les masses principales, slevant 7 ou 8,000 hommes, une assez forte colonne stait approche du camp, o il ne restait que 600 hommes au plus, et qui ntait pas encore ferm. Si elle et os lattaquer,

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elle laurait peut-tre enlev. Abd-el-Kader perdit beaucoup de monde dans le combat du 25 ; mais enn il eut lavantage. Le gnral franais, bloqu dans son camp, ne pouvait ni communiquer avec Tlmecen, ni retourner par terre Oran. Lmir tablit son quartier-gnral Ndrouma, petite ville peu loigne de la Tafna. Une division de son arme se posta sur la route de Tlmecen, au conuent de la Tafna et de lIsser, et une autre sur celle dOran. Chaque jour, les claireurs ennemis venaient tirailler avec les avant-postes franais, et inquiter les fourrages. Il devint impossible de sortir du camp, dont les, travaux se poursuivaient avec dautant plus dactivit quils devenaient plus ncessaires. Il ne stait dabord agi que dtablir deux blockhaus la Tafna ; mais on nit par faire de cette position une vritable place forte o lon engloutit prs de 800,000 francs. Ltat de la mer ayant interdit toute communication avec Harch-Goune, pendant plusieurs jours les troupes furent rduites une mince ration de riz et la chair des chevaux tus dans les combats. Elles ne rent cependant entendre aucun murmure, et se montrrent aussi rsignes que braves. Tout cependant tendait les dmoraliser ; car, ainsi quil arrive presque toujours dans les circonstances difciles, la dsunion stait mise parmi les chefs. Abd-el-Kader prota avec habilit de ses avantages pour accrotre son pouvoir sur les tribus. Il t marcher sur la valle du Chlif un petit corps de troupes, dont la prsence suft pour faire rentrer sous sa domination toute cette contre. Ibrahim-Bey et El-Mezary, tablis Masagran, furent forcs par les Medjars de rentrer

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Mostaganem. Enn tous les fruits de la brillante expdition du gnral Perrgaux furent perdus. Les Garabas se mirent infester les environs dOran. Ils attaquaient les convois qui se rendaient de cette place au camp du Figuier, et pntrrent mme une fois dans lintrieur de la ligne des blockhaus. Lenthousiasme pour Abd-el-Kader, qui reparaissait triomphant aprs deux campagnes malheureuses, ne connut plus de bornes chez les Arabes. Des tribus loignes, et jusqualors indpendantes, se mirent volontairement sous sa domination. De ce nombre fut la tribu des Oulad-Sidi-Chirk, dont le chef, uni damiti depuis longtemps Abd-el-Kader, donna lexemple de cette libre soumission au plus digne. Cependant lmir, clair par lexprience, ne se laissait pas blouir par ce retour de fortune. Il savait quil serait dangereux pour lui de vouloir pousser trop loin ses avantages, et quune seconde Macta serait suivie, sans aucun doute, dune seconde expdition de Mascara. En consquence, loin dattaquer srieusement le camp, il se contenta, comme nous venons de le voir, de linquiter et de le bloquer. Il crivit en mme temps au gnral dArlanges pour entrer en ngociation avec la France, mais on ne rpondit pas ses lettres. Le camp tait si troitement bloqu que lherbe manquait pour les chevaux, et quil fallut envoyer du foin dOran. Mustapha, dont la cavalerie tait inutile dans une pareille position, voulut vader la nuit avec son monde, et gagner Oran. Mais son projet ayant t divulgu par un transfuge, lmir prit des mesures qui en rendirent lexcution impossible. Il fallut alors embarquer

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pour Oran une partie des chevaux des auxiliaires pour mnager les ressources. Le gnral dArlanges sy rendit aussi par mer avec le dtachement du 66e. Le gnral Rapatel y en avait envoy un du 63e. Aprs avoir pris quelques mesures de dfense, le gnral dArlanges retourna la Tafna, qui, tant le poste du danger, devait tre le sien. Notre fortune, qui plissait ainsi dans la province dOran o nous avions eu quelque ralit, de puissance, ne pouvait videmment se soutenir dans celle de Titery o nous navions quun bey, qui, vrai dire, ntait quune ction. Ce vieillard quoique peu capable, avait nanmoins quelque force dans lme. Il t, dans une position dsespre, tout ce quon pouvait attendre dun homme de cur. Mais les populations le repoussaient comme Turc, et nous lavions laiss presque sans moyens daction. Cependant, il passa prs dun mois assez tranquillement Mdah. Sa chute dnitive fut amene par une circonstance qui prouve bien quelle antipathie ressentent les Arabes pour le systme turc, que la politique du marchal Clauzel tendait, rtablir : MohammedBen-Hussein que nous avions laiss peu prs sans argent, crivit Alger, peu de jours aprs son installation, pour en demander ; Il lui fut rpondu quon nen avait pas lui donner, mais quil pouvait sen procurer par les moyens mis en usage par ses prdcesseurs. Cette rponse tomba entre les mains de El-Hadji-el-Sghir, bey de Miliana. Il en t tirer un grand nombre de copies, et les envoya dans les tribus comme preuve irrcusable de lintention o taient les Franais de rtablir le rgime turc. Aussitt des forces considrables prises dans les tribus

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de Soumata, Mouzaa, Beni-Menad, Malmata, BeniZoug-Zoug, Djendel, Riga, Ousra, et plusieurs autres ; se runirent sous les bannires du bey de Miliana, qui marcha avec elles et Mohammed-Ben-Assa-el-Barkani (1) contre Mdah. Notre bey navait pour lui que les Koulouglis, une partie des Hassan-Ben-Ali et quelques Douers et Habides, en tout trs peu de monde. Les Hadars.(Maures citadins) taient contre lui. Malgr linfriorit de ses forces, il t une sortie, et repoussa assez loin une partie des troupes ennemies ; mais, ne voulant pas trop scarter de la ville, il revint sur ses pas, et perdit du monde dans ce mouvement de retraite. El-Barkani fut bless dans cette affaire. Rentr dans la ville, Mohammed-Ben-Hussein, qui, avec raison, se mait des Hadars, t occuper tous les postes par les Koulouglis ; cette prcaution ne le sauva pas, car les Hadars parvinrent semparer dune des portes quils livrrent lennemi. El-Hadji-el-Sghir entra dans la ville, et t prisonnier, le vieux bey quil envoya sur-le-champ Abdel-Kader. Les Koulouglis furent en partie dsarms et se soumirent. Cest ainsi que Mdah tomba de nouveau sous linuence dAbd-el-Kader. Ben-Aouda-el-Moktari, le plus puissant cheik du sud de la province de Titery, ne fut pas plus satisfait de cette rvolution quil ne lavait t dans le temps de la nomination de Mohammed-Ben-Hussein. Depuis que plusieurs tribus du Sahara avaient reconnu la souverainet dAbd-el-Kader, il craignait pour son indpendance, et
____________________ (1) Nomm bey de Mdah par Abd-el-Kader.

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il vit par consquent avec peine rtablir le pouvoir de lmir Mdah. Il crivit au gnral Rapatel pour renouveler les offres de service et de coopration quil avait faites dans le temps au gnral Voirol, et chercha susciter toutes sortes dembarras Barkani. Pendant labsence du gouverneur gnral, absence qui dura plusieurs mois, les affaires de la province dAlger suivirent leur cours logique, cest--dire quelles allrent fort mal, par suite de la fausse direction qui leur avait t donne. Les courses des Hadjoutes furent incessantes et presque toujours heureuses et lucratives pour eux. Vers la n davril ils enlevrent deux Europens et une femme entre Doura et Bouffarick. Un de ces Europens, M. Meurice, fut envoy par eux Abd-el-Kader ; lautre, qui tait bless, fut gard par un Hadjoute dont le frre tait prisonnier des Franais, et chang quelque temps aprs ; la femme fut tue par un autre Hadjoute, qui voulut mettre n par une barbarie une dispute dont elle tait le sujet. En apprenant lenlvement de ces trois personnes, le gnral Rapatel t arrter quelques Maures dAlger que lon croyait en relation avec El-Hadji-el-Sghir, ou qui avaient des parents Miliana. La police pensa que ces Maures pourraient obtenir la dlivrance des prisonniers si la leur y tait attache. Cette mesure excita de justes rclamations parmi les musulmans dAlger quelle rendait responsables des vnements de lextrieur. Ils ne pouvaient laisser consacrer un tel principe, sans voir sappesantir sur leurs ttes une tyrannie de tous les instants. Aussi, les plus notables dentre eux protestrent contre la mesure, et envoyrent leur protestation Paris. Un ordre

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darrestation fut la rponse quon y t. Il manait du marchal Clauzel. Ces nouveaux prisonniers taient au nombre de six. On les envoya la Casbah de Bne. Parmi eux taient Ibrahim-Ben-Mustapha-Pacha, le plus nul et le plus inoffensif des hommes, Ahmed-Bouderbah, intrigant antcdents fcheux, et Hassan, ls de cet Hamdan, qui a publi un livre intitul le Miroir, o le marchal est fort maltrait. On, saisit chez eux des papiers que lon disait les compromettre fortement, mais qui ne prouvrent rien, car les passages qui pouvaient tre suspects taient crits en chiffres. Des lettres crites par Hamdan le pre, qui tait alors Paris, ne prouvrent rien non plus, au sujet des intelligences coupables que les proscrits auraient entretenues avec nos ennemis ; elles, prouvrent seulement que celui qui les crivait, et ceux qui elles taient adresses ntaient point partisans du marchal. Aprs une dtention de quelques mois, un arrt du gouverneur dlivra quatre des prvenus, et exila dAlger Bouderbah et Hassan-Ben-Hamdan. Les tracasseries suscites aux Maures, nexercrent, et ne pouvaient exercer aucune inuence sur les dispositions des Hadjoutes qui nen continurent pas moins leurs courses. Ils livrrent plusieurs petits combats dans les environs de Bouffarick et de Mered, poste avanc sur la route de Blida, Le 10 juin, ils vinrent attaquer les colons de Dely-Ibrahim, leur turent du monde, et leur enlevrent des prisonniers et du btail. Le 16 du mme mois ils enlevrent dans la nuit le troupeau de ladministration Doura. Peu de temps aprs ils pntrrent jusqu Bouzara. Des militaires furent tus par eux entre le fort

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de lEmpereur et Dely-Ibrahim. Un troupeau fut enlev la Pointe-Pescade. Jamais, depuis les premiers temps de loccupation, les courses des Arabes hostiles ntaient arrives aussi prs dAlger. Dans les premiers jours de juin, un camp provisoire fut tabli au marabout de Sidi-Abd-el-Moumen, dans la plaine en avant de Maelma. Il fut occup par les Zouaves, et il avait pour objet de protger la coupe des foins sur ce point. Cependant lorsquon apprit en France la position des troupes la Tafna, les ministres et les Chambres, les partisans comme les adversaires de la colonisation, ne virent plus que la ncessit de les en tirer avec honneur. Trois nouveaux rgiments, le 23e, le 24e et le 62e de ligne furent embarqus et transports la Tafna. Le gnral Bugeaud fut dsign pour commander cette nouvelle expdition. Il dbarqua la Tafna le 6 juin. Lui et ses troupes, arrivrent sur trois vaisseaux : le Nestor, la Ville de Marseille et le Scipion. Le gnral Ltang fut nomm au commandement dOran, en remplacement du gnral dArlanges. Le gnral Bugeaud passa six jours la Tafna, pendant lesquels le camp fut abondamment pourvu de munitions de toute espce et de matriel. Il parut quelque temps indcis sur la manire dont il devait sy prendre pour commencer la campagne. Enn il rsolut de conduire sa petite arme Oran, et de partir de l pour Tlmecen. Il laissa au camp le premier bataillon dAfrique et quelques dtachements. Le commandement de ce point fut con au chef de bataillon du gnie Perrault. Le 12, minuit, le gnral partit de la Tafna sur

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une seule colonne. Vers le matin, au del du dl de Sidi-Bou-Hamidi, les bagages, qui taient trop dcouverts, furent attaqus par 3 400 cavaliers dAbd-el-Kader. Un escadron de chasseurs et un bataillon dit 66e les dgagrent ; nanmoins quelques objets furent perdus. A 10 heures, il y eut un petit engagement au passage dun ruisseau. Une charge de Mustapha et un feu de tirailleurs continrent lennemi qui tait peu nombreux. L petite arme marchait alors sur trois colonnes. Lennemi ayant prsent sur le anc droit une masse de 1000 1200 cavaliers, le gnral Bugeaud marcha eux par un droite, laissant sur la premire direction le 62e et les bagages. Lennemi ne tint pas. Le 62e, attaqu en queue par quelques tirailleurs, parut un instant effray de son isolement, et laissa quelques hommes en arrire. On arriva sur le soir lOued-Ghazer,aprs une marche de dix-huit heures. Les troupes, composes de rgiments nouveaux en Afrique et non acclimats, taient crases de fatigue. Le 13, six heures du matin, on partit de lOued-Ghazer et lon alla coucher lOued-Senan. Le 14, larme coucha An-Ameria, le 15 Miserghin, et le 16 Oran. Lennemi ne stait plus prsent depuis le 12. Le 19, le gnral Bugeaud partit dOran pour Tlmecen o il arriva le 24. Il y eut ce jour-l un petit engagement de cavalerie dans la plaine de Sefsif, dans lequel Ben-Omar, un des aghas dAbd-el-Kader, fut tu. Les troupes franaises camprent en dehors de la ville, o le gnral ne t entrer quun bataillon. Le gnral Bugeaud trouva la garnison du Mchouar dans un tat assez satisfaisant. Elle navait eu repousser aucune attaque

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srieuse. Lmir avait fait dvorer toutes les rcoltes des environs par tout le btail quil avait pu rassembler, mais lapprovisionnement de la place ntait pas encore puis. La viande avait manqu quelquefois. Cependant les Arabes venaient de temps autre vendre du btail, lorsquils pouvaient tromper la surveillance des Beni-Ornid et des Oulad-Ria que lmir avait chargs de bloquer la place, quand il ne le faisait pas lui-mme. Les ofciers et les soldats staient fait des vtements avec des toffes du pays, et staient procur, force dindustrie, quelque bien-tre. Le capitaine Cavaignac inspirait son monde une conance sans bornes, et, par des soins de tous les instants, empchait le dcouragement de semparer de cette poigne de Franais relgus au milieu dune population ennemie. La plus grande partie des Maures avaient abandonn la ville, mais il y restait encore beaucoup de Koulouglis et de Juifs. Il existait, en dehors des besoins de la garnison, des magasins dhuile que le juif Lassery avait t autoris, au mois de fvrier prcdent, sapproprier, mais quil navait pu emporter. Le gnral Bugeaud t rendre cette huile aux habitants. Le 26 au soir, le gnral partit de Tlmecen pour la Tafna, aprs avoir laiss 200 clopps dans le Mechouar et les avoir remplacs par 200 hommes de la garnison. Il alla coucher deux lieues seulement de la ville. Le lendemain 27, il partit de son bivouac sept heures du matin, aprs avoir t rejoint par la cavalerie, les Arabes auxiliaires, et le convoi de chameaux, qui la veille taient rests Tlmecen. Larme alla bivouaquer en un lieu appel Seba-Chiouk, en tournant le dl d la Tafna,

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quelle laissa gauche. Ce point est tout fait dans les montagnes ; on y arrive cependant par des chemins assez faciles. Le 28, on descendit la montagne par le versant du nord, et lon retrouva la Tafna la sortie du dl que lon venait de tourner. Ce dl est celui qui avait arrt le marchal Clauzel au mois de janvier prcdent. Le gnral Bugeaud alla le reconnatre avec la cavalerie et deux bataillons. Il est trs difcile; mais le chemin qui suit cette direction est plus court, de deux lieues au moins, que celui qui passe par Seba-Chiouk. Aprs cette reconnaissance, larme campa dans un lieu appel Zabca. Le lendemain 29, elle reprit sa marche sur le camp de la Tafna o elle arriva neuf heures du matin. Le gnral Bugeaud sjourna au camp jusquau 4 juillet. Ce jour-l il en repartit, avec un fort convoi de vivres, de munitions, et de divers, objets pour la garnison du Mchouar dont le ravitaillement tait le but principal de lexpdition. Ce convoi se composait denviron 350 chameaux qui suivaient larme depuis Oran. Larme coucha Zabca le 4 juillet. Le 5, elle franchit la montagne par Seba-Chiouk, laissant droite le dl de la Tafna, et bivouaqua sur les bords de lIsser, non loin du conuent de cette rivire avec le Sefsif. Dans la nuit, plusieurs feux annoncrent la prsence de lennemi, et il parut certain quAbd-el-Kader, renonant son prudent systme de temporisation, cherchait combattre. En effet, le 6 au petit jour, larme, descendant par trois colonnes dans la valle du Sefsif, eut ses derrires attaqus par la cavalerie de lmir, qui avait tabli son camp lentre de la gorge que le gnral Bugeaud

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venait de tourner. Les Arabes auxiliaires, qui taient larrire-garde, soutinrent le choc. Le vaillant Mustapha fut bless la main. Il perdit une quinzaine dhommes dans cet engagement. Pendant ce temps, nos colonnes franchissaient la valle, et se dployaient sur le plateau de la rive gauche ; le convoi, appuyant gauche, gagnait la route de Tlmecen. Bientt, linfanterie africaine, conduite par lmir en personne ; parut dans la direction que suivait le corps darme, tandis que la cavalerie redoublait ses efforts sur les derrires. Le gnral Bugeaud tait ainsi attaqu en tte et en queue, Mais lennemi, en voulant le tourner, tait lui-mme coup. Le gnral franais prota de cette faute avec vigueur et habilet. Le 62e et le bataillon dAfrique furent placs en arrire ; le reste des troupes t, face Abd-el-Kader, les deux lignes se joignant par une de leurs ailes, en prsentant la forme dun V trs ouvert. Ces dispositions prises, le gnral t charger par les chasseurs linfanterie africaine, couverte par quelques cavaliers. Ces derniers furent facilement disperss. Linfanterie, qui tait derrire, tint assez pour que la cavalerie franaise et un moment dhsitation ; mais bientt, reprenant la charge avec une nouvelle vigueur, nos chasseurs enfoncrent, culbutrent les Arabes, qui furent prcipits dans une espce dentonnoir, form par les sinuosits de lIsser. Les Africains laissrent plus de 200 hommes sur le champ de bataille ; 130 furent pris; les autres se sauvrent dans les ravins et dans les montagnes. En arrire, le combat ne fut pas moins dcisif. Le 62e et le bataillon dAfrique repoussrent les Arabes au del de la valle, et lartillerie acheva leur dfaite.

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Ce glorieux combat ne cota nos troupes que 75 hommes, tus ou blesss. Les pertes de lennemi furent considrables. Nos soldats ramassrent plus de 600 fusils sur le champ de bataille. Six drapeaux tombrent entre les mains du vainqueur. Abd-el-Kader, qui combattit avec son courage ordinaire, eut un cheval tu sous lui, et eut de la peine se sauver ; il se mit en retraite, avec ce qui lui restait de monde, dans la direction de Ndrouma. Le combat nit huit heures. Le convoi, escort par le 24e de ligne et le dtachement de Tlmecen, continua aussitt sa marche sur cette ville. Le reste de larme se porta sur les bords de la Tafna, o elle fut runie midi. A trois heures, la cavalerie partit pour Tlmecen, o elle arriva le mme jour. Linfanterie et le gnral y arrivrent le lendemain. Les troupes se reposrent Tlmecen le 8. Le 9, elles se portrent sur le plateau des Beni-Ornid, qui ne les attendirent pas. Elles enlevrent beaucoup de grains cette tribu, pour lapprovisionnement de Tlmecen, et rentrrent en ville le 10, aprs avoir pass la nuit auprs des belles sources du Loret(1). Le 12 juillet, le gnral Bugeaud quitta Tlmecen, avec sa petite arme pour retourner Oran. Sa mission tait littralement accomplie : le Mchouar tait ravitaill,
____________________ (1) Ces sources forment une magnique cataracte. La rivire qui en rsulte porte le nom de Loret, dans les montagnes, et celui de Sefsif, dans la plaine de Tlmecen. Au-dessus de sa runion avec lIsser, elle change encore de nom, et prend celui de Skek. Cest de ce nom que lon a form Sikhak, que dans les rapports ofciels on a donn au combat du 6 juillet.

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et Abd-el-Kader battu. Peut-tre restait-il encore quelque chose faire ; peut-tre devait-on proter de la victoire du 6 pour rallier les tribus au bey, peu prs ctif, que le marchal Clauzel avait tabli Tlmecen. Pour cela, il aurait fallu rester quelque temps dans cette ville, et ngocier activement ; mais, soit que M. Bugeaud ne voult pas dpasser sa mission, qui tait toute militaire, soit quil dsesprt de rien faire en partant de bases vicieuses et quil ne lui appartenait pas de changer, soit enn, ainsi que plusieurs de ses paroles ont pu le faire croire, quil net aucune conance dans lavenir de lAfrique, il partit de Tlmecen sans avoir amen, une seule tribu la cause franaise. Le bataillon du Mchouar, si admirable de rsignation et de dvouement, navait reu aucune marque de bienveillance du ministre; aucune des propositions faites en sa faveur par le marchal Clauzel navait t accueillie. M. Bugeaud annona cependant au capitaine Cavaignac quil demanderait pour lui le grade de chef de bataillon ; mais cet ofcier, dune vertu et dun dsintressement stoques, rpondit quil naccepterait rien, sil tait le seul qui dt tre rcompens. Le gnral Bugeaud en quittant Tlmecen, prit la direction de Mascara, et la suivit jusquau Mekerrat, qui est le Sig suprieur, o il arriva le 16. Il neut, dans sa marche, affaire qu quelques tirailleurs larrire-garde, le troisime jour. Il t du reste au pays tout le mal possible, coupant ou brlant les moissons sur son passage. Le 17, larme coucha Tllat, et rentra Oran, une partie le 18, et lautre le 19. Le gnral Bugeaud sembarqua,

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le 30 juillet, pour Alger, devant de l rentrer en France, o il fut nomm lieutenant gnral. Le gnral Ltang, nouvellement promu marchal de camp, resta seul dans la province dOran. Le combat du 6 juillet est le coup le plus sensible quait, reu Abd-el-Kader. Son autorit auprs de plusieurs tribus en fut branle. Largent lui manquait, et sil net pas reu quelques secours de Maroc, il se serait trouv dans la plus grande pnurie ; mais son activit et les ressources de son esprit ne labandonnrent jamais. Il attira Ndrouma tous les fugitifs de Tlmecen, et mme les Koulouglis qui rentrrent individuellement en grce auprs de lui, et qui mouraient de faim sous le canon franais du Mchouar. On lui fabriquait l de la poudre, des armes et des vtements pour ses soldats ; mais comme cette ville est peu loigne de la mer, et, par consquent, expose aux attaques des Franais, et que dun autre ct lexprience lui avait dmontr quil nous tait facile daller Mascara, il rsolut de relever les ruines de Tekdemt, ancienne ville romaine situe trente lieues au sud de Mascaca, et dy tablir le sige de son gouvernement. Il poursuit lexcution de ce projet au moment o jcris ; mais il na pu encore attirer que peu dhabitants Tekdemt. Avant de parler des vnements qui signalrent le retour du gouverneur gnral Alger, nous devons nous occuper quelques instants de Bougie. Ce point, sans lien avec les autres, isol au milieu dune population qui sisole elle-mme des populations musulmanes de la rgence, noffre que des pisodes, mais ces pisodes mritent de xer lattention.

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Depuis ltablissement du fort Clauzel, il ne se passa rien de remarquable Bougie, jusquau 28 mars. Ce jour-l, les Mezaa vinrent attaquer les postes franais. Ils furent repousss avec perte, ce qui ne les empcha pas de renouveler leurs attaques les 15 et 21 avril, mais avec aussi peu de succs. M. de Larochette quitta Bougie, dont il tait commandant suprieur, pour aller prendre le commandement dun rgiment en France. Il laissa dhonorables regrets Bougie, o il fut provisoirement remplac par M. Salomon de Musis, chef de bataillon, commandant le 3e bataillon dinfanterie lgre dAfrique. Les Kbales vinrent encore attaquer les avant-postes le 5 et le 6 juin. On tirailla assez vivement, surtout au Blockhaus Doriac, qui fut cribl de balles. Depuis longtemps on avait renonc toute esprance de pacication Bougie. Oulid-ou-Rebah tait mort dune pleursie ; son frre Amiziane lavait remplac, comme cheik des Oulad-Abd-el-Djebar, et aussi dans ses prtentions de domination sur les Kbales. Un jour, le ls dOulid-ou-Rebah, jeune homme de seize ans, voulant faire connaissance avec les Franais, conduisit quelques bufs au march de Bougie. Les Kbales, fort mcontents de cette dmarche, en rent un crime Amiziane, quils souponnrent de lavoir conseille, et ils imposrent une forte amende ce cheik, menaant de lui faire la guerre, sil ne la payait pas. Amiziane rpondit la sommation qui lui fut faite, que son neveu avait agi sans ordre de sa part, et daprs les conseils dun certain Abderramane, marabout de Beni-Mimoun. Ensuite, pour prouver quil ntait pour rien dans cette affaire, et quil en tait lui-mme

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fort courrouc, il alla dvaster les proprits et enlever les troupeaux dAbderramane. Cette expdition ne satist pas les Kbales,qui sobstinrent voir dans Amiziane un partisan des Franais. Celui-ci rsolut alors de les dsabuser par un crime Il crivit M. Salomon de Musis pour lui demander une entrevue. Cet ofcier, quoique malade, se rendit, le 4 aot, au rendez-vous qui avait t x en avant du camp retranch infrieur. Il avait avec lui son interprte Taboni, M. Fournier, sous-intendant militaire, Mdani kad de Bougie, et le capitaine Blangini, commandant la compagnie franche du 2e bataillon dAfrique. Celui-ci laissa sa compagnie peu de distance. M. Salomon et Amiziane se rent dabord des politesses rciproques ; mais peu peu les cavaliers du cheik entouraient les Franais. M. Blangini, qui saperut le premier de ce mouvement, voulut faire avancer son monde, mais il tait trop tard : une dcharge avait tendu sans vie le commandant de Bougie et son interprte. Mdani tait grivement bless; M. Fournier eut son cheval tu, et les Kbales cherchaient lassommer coups de crosse, lorsque les soldats de M. Blangini arrivrent. Les assassins fuirent de toutes parts, et laissrent sur le champ du crime les cadavres de leurs victimes. Les Kbales parurent pouvants eux-mmes de cet acte horrible de perdie, et pendant quelque temps on cessa de les voir. M. Lapne, chef descadron dartillerie, remplaa provisoirement M. Salomon de Musis. Le 25 septembre, les Kbales revinrent tirailler avec les avant-postes. Ils se prsentrent encore le 26. Ce jour-l M. Lapne t excuter une sortie qui les refoula jusquau del du village

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de Dar-Nassar. Un ordre mal compris empcha de les tourner. Sans cet incident, on en aurait tu ou pris un grand nombre. On leur mit cependant une cinquantaine dhommes hors de combat. Le 27, les Kbales, aprs stre battus entre eux, en se reprochant les uns aux autres leurs insuccs de la veille, sloignrent pour ne plus reparatre. Peu de temps aprs, M. Chambourleron, lieutenantcolonel dtat-major, fut nomm commandant suprieur de Bougie.

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Le marchal Clauzel Paris. Nouveau plan de conqute. Oprations militaires Alger et Oran. Retour du marchal Clauzel Alger. Mission du gnral Damrmont. Rvolte des tribus Bne. Prparatifs de lexpdition de Constantine. Expdition de Constantine. Insuccs et retraite. Ravitaillement du Mchouar par le gnral Ltang. Incursion des Arabes dans la Mtidja.

Nous avons dit que ctait la crainte de trouver la chambre des dputs mal dispose sur la question dAlger, qui avait dtermin le ministre appeler M. le marchal Clauzel Paris, pour y dfendre une cause qui tait en quelque sorte la sienne. On voit que les rles taient changs. Jusqualors la colonie avait eu plus de motifs de suspecter les intentions du gouvernement, que de craindre les Chambres; mais lopinion publique, qui avait triomph des rpugnances du gouvernement, devait dissiper ce nouvel orage, plus imaginaire que rel. Dans la chambre des dputs, la seule qui ait une inuence positive

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sur nos destines, une majorit imposante se pronona pour Alger. La discussion fut, au reste, assez mal engage les adversaires de la colonie nattaqurent gure que les abus de ladministration, et ses partisans ne sattachrent qu justier ou pallier ces mmes abus. Comme orateur, M. Clauzel ne jeta aucun jour sur la question ; mais sa prsence, un certain prestige attach son nom, rendit lattaque plus vague et plus molle, et la dfense plus assure. M. le marchal Clauzel prolongea son sjour Paris aprs la clture des Chambres ; car, aprs avoir dfendu Alger devant elles, il eut dfendre ailleurs sa position personnelle, qui tait menace. Quoique peu propre jouer un rle politique quelconque, il avait toujours paru se rattacher au parti de lopposition la plus avance. Il en tait rsult contre lui des prventions qui devaient rendre le gouvernement accessible aux rcriminations dont il serait lobjet. Aussi prit-on, Paris, en srieuse considration certains documents qui y furent envoys dAfrique, et qui peut-tre nauraient pas mme t examins, sil se ft agi dun autre que du marchal Clauzel. On chercha lui faire entendre que sa retraite pourrait devenir ncessaire ; mais il repoussa cette insinuation. Mis alors en demeure de sexpliquer catgoriquement, le ministre recula devant cette ncessit, et se contenta de contrarier le marchal de toute manire : ltablissement dun commissaire spcial de police en Afrique, institution toute rcente de M, le marchal, ne fut point sanctionne ; M. Ralier-Dumas, quil aurait dsir conserver comme procureur-gnral, fut envoy en Corse

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et remplac par M. Semerie(1) ; il avait propos pour intendant civil M. de Sivry ; on lui donna M. Bresson. Un nouveau rglement ministriel remplaa celui du 4 septembre 1834, sur les attributions des grands fonctionnaires. Celles de M. Bresson furent plus tendues que ne lavaient t celles de M. Lepasquier. Le directeur des nances lui fut subordonn, et il eut la correspondance directe avec le ministre. Il tait clair que ctait un surveillant que lon donnait au marchal. Celui-ci, opposant ces contrarits la plus grande insensibilit apparente, se mit caresser adroitement la bre qui dans lme de M. Thiers, rsonnait des ides de gloire et de grandeur. Il lui parla de conqute gnrale, et ce ministre, foncirement national, se montra sensible la renomme qui sattacherait son nom, si de grandes choses sopraient en Afrique sous ses auspices. En mme temps, il revint des sentiments de bienveillance pour M. Clauzel, quil crut militairement ncessaire leur accomplissement. Mais un esprit positif, comme celui de M. Thiers, avait besoin quon lui prsentt un plan arrt, et non de vagues et retentissants projets : il en demanda donc un M. Clauzel, homme essentiellement antipathique tout travail de ce genre. Cependant, le marchal t formuler un plan par M. de Ranc, son aide de camp, et chargea cet ofcier de le discuter avec les ministres. Ceux-ci lexaminrent, rent leurs observations et leurs objections, et promirent de le dbattre en con____________________ (1) Ce magistrat, dj malade, mourut sans avoir pu prendre possession de son sige.

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seil ; mais aucun engagement positif ne fut pris. Le ministre promit seulement denvoyer en Afrique les troisimes bataillons des rgiments qui y taient dj. Nanmoins, M. le marchal, passant aussitt lexcution, envoya des ordres Alger pour commencer. les oprations(1). Daprs le plan de M Clauzel (assez semblable pour la partie militaire celui que nous avons propos dans le second volume des Annales, pour le cas dune conqute gnrale et simultane), tous les centres de population, tous les points stratgiques, devaient tre occups : M. le marchal devait faire, dans le mois de septembre, la conqute de la province de Titery ; un camp devait tre immdiatement tabli sur la Chiffa, pour servir de base doprations dans cette expdition ; au mois doctobre, on devait conqurir Constantine et la province de ce nom; ensuite, on en aurait ni avec celle dOran ; enn , avant la n de lanne 1836, la soumission entire de lex-rgence devait tre obtenue. Le lieutenant gnral Rapatel, ayant reu les instructions de M. le marchal, se mit luvre vers le milieu du mois daot. Le marchal de camp, marquis de Brossard, partit de Bouffarick pour aller construire le camp de la Chiffa, avec une colonne denviron 2,000 hommes, dont le 63e de ligne formait le noyau. On pensa quil tait convenable, avant de stablir
____________________ (1) Voir, dans la deuxime partie de ce volume, la lettre crite ce sujet au gnral Rapatel par le marchal. Voir aussi le projet doccupation prsent au gouvernement.

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la Chiffa, de lier ce point Bouffarick par des postes intermdiaires. En consquence, le gnral Brossard(1) sarrta dabord au marabout de Sidi-Khalifa, deux lieues de Bouffarick, et se mit y construire un petit camp ; il arriva sur ce point le 17 aot. Ds le lendemain, les troupes commencrent travailler. Le 21, elles furent attaques par quelques centaines dArabes, que le feu de lartillerie dispersa facilement. Le 25, le petit camp tant termin, le gnral Brossard y laissa garnison, et reprit sa marche sur la Chiffa. Il sarrta encore lOued-Lalague, que nous appelons le Ruisseau des Sangsues, une lieue de Sidi-Khalifa, et se mit y construire une redoute destine recevoir un blockhaus. Le jour de son arrive sur ce point, cest--dire le 25, son avant-garde eut un engagement sans importance avec les Arabes. Ce systme de petits postes tait videmment en opposition avec le plan de conqute gnrale adopt rcemment par le marchal. Daprs ce plan, on devait occuper toute la rgence avec 35,000 hommes. Pour cela, on voulait avoir, sur les points principaux, des masses toujours prtes agir sur les populations par leur mobilit, et non en sincrustant au sol ; or, le systme des petits postes, en immobilisant une grande partie des troupes, rendait impossible laccomplissement de ce plan. Il y a plus; pour tendre toute la rgence le rseau des petits postes, nous aurions eu besoin de plus de 200,000 hommes. Ainsi, ds les premiers jours, le systme que
____________________ (1) Ce gnral avait remplac depuis peu le gnral Reubel, qui avait remplac lui-mme le gnral Trobriant.

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le marchal avait paru adopter se trouvait dnatur. Pendant que le gnral Brossard oprait vers la Chiffa, le gnral Ltang agissait dans la province dOran. Il se mit en marche, le 16 aot, avec la plus grande partie de ses troupes, divises en deux brigades, et alla coucher au camp du Figuier. Le lendemain, il se dirigea vers les. Oulad-Ali, qui font partie de la nombreuse tribu des Beni-Amer. Il comptait bivouaquer au Tllat ; mais la chaleur devint tellement insupportable, quil dut sarrter avant dy arriver. Linfanterie ne pouvait plus avancer. Plusieurs soldats staient brl la cervelle dans des accs dexcitation crbrale ; dont les, cas sont assez frquents en Afrique. Un petit parti de Garabas donna ce jour-l au milieu de nos Arabes auxiliaires, et eut un homme tu. Le 18,le corps expditionnaire coucha non loin des sources du Tllat. Le 19, le gnral Ltang, ayant laiss une de ses brigades en position, savana avec lautre et la cavalerie dans le pays des Oulad-Ali. Aprs avoir mis en fuite quelques Arabes, on arriva dans un lieu couvert de silos, qui fut indiqu par deux prisonniers faits la veille. Nos auxiliaires en enlevrent une grande quantit de grains. Les Oulad-Ali voulurent alors parlementer, mais le gnral Ltang leur t dire quil ne traiterait avec eux, quautant quils fourniraient des otages. Ils se soumirent cette condition, et le 20, 13 otages furent envoys par eux dans le camp franais. Le gnral accorda alors la paix aux Oulad-Ali, et ramena ses troupes Oran. M. le marchal Clauzel arriva Alger le 28 aot,

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aprs une absence de plus de quatre mois. Sa prsence donna une nouvelle activit aux oprations militaires. Le gnral Brossard, aprs avoir tabli ses postes intermdiaires, arriva enn la Chiffa, o il eut un petit engagement le 6 septembre. Le gnral Rapatel assista cette affaire. Quelques jours auparavant, un dtachement de six chasseurs tait tomb prs de Maelma dans une embuscade de 12 Hadjoutes : le brigadier Dorger, qui le commandait, fondit aussitt sur ces Hadjoutes, en tua un, et mit les autres en fuite. Peu de temps aprs les Hadjoutes prirent leur revanche, et attirrent un autre dtachement dans une embuscade o il perdit deux ou trois hommes. Le 8 septembre, M, de Ranc, aide de camp du marchal, arriva de France avec la nouvelle de la dislocation prochaine du ministre dont M. Thiers tait le prsident. On paraissait surpris Paris que M. le marchal et regard son plan de conqute gnrale comme adopt, tandis quil navait t encore question que de le discuter en conseil(l) ; en consquence, on blmait loccupation
____________________ (1) M. le marchal Maison, prt quitter le ministre, manda, le 30 aot, la fois lintendant militaire et au gouverneur gnral, que les dispositions ordonnes taient, dans leur ensemble, conformes aux entretiens, aux communications verbales avec plusieurs des ministres du roi ; mais quelles navaient t lobjet daucune dlibration du conseil, et navaient point reu la sanction dnitive du gouvernement ; que ctait au nouveau cabinet refuser ou accorder cette sanction, et que jusque-l, il importait de ne rien engager, de ne rien compromettre, de se renfermer dans les limites de loccupation actuelle, dans celles de leffectif disponible, et dans celles des crdits lgislatifs, ou du moins des dpenses prescrites et approuves. Le ministre dclarait dcliner, de

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prmature de la Chiffa. M. le marchal Clauzel avait videmment agi sans ordre positif ; mais il est permis de croire que M. Thiers lui avait donn des esprances quil pouvait prendre pour des engagements. Quoi quil en soit, M. le marchal forc de rentrer dans la ralit, et nesprant pas de renforts, donna lordre dabandonner la Chiffa. Avant deffectuer ce mouvement rtrograde, on jugea quil tait convenable de faire une course dans le pays des Hadjoutes. Elle dut dabord avoir lieu le 11 septembre ; mais les Saphis auxiliaires, commands pour cette expdition, tant arrivs trop tard, elle ne seffectua que le 12. Il sagissait de pntrer sur la rive gauche de lOuedjer avec une colonne partant du camp de la Chiffa, et qui, aprs avoir travers lOuedjer et tre parvenue sur les collines qui bordent la cte dans cette direction, se serait rabattue sur Colah, et aurait fait en avant de cette ville sa jonction avec une petite colonne venue du camp de Maelma. La premire colonne, commande par le lieutenant-colonel Marey, commandant le corps des Spahis rguliers et agha des Arabes, fut forme des Spahis tant rguliers quauxiliaires, de quatre compagnies de Zouaves et de deux compagnies de discipline; la seconde, commande par le lieutenant-colonel de Lamoricire, ne se composait que dun peu plus de 200 hommes, tant infanterie que cavalerie. Le 12, dans la matine, M. Marey, ap____________________ la manire la plus positive, la responsabilit des actes qui scarteraient de ces limites. (Rapport de la commission du budget de la chambre des dputs, en 1837.)

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puy une certaine distance par un bataillon du 63e de ligne, deux escadrons et deux pices de montagne commands par le gnral Brossard, effectua son mouvement. Il traversa lOuedjer et pntra dans le bois de Karesa, o une grande partie des Hadjoutes ont leurs habitations. Ses gens y rent beaucoup de butin ; mais il y rencontra assez dennemis pour tre oblig de demander du renfort au gnral Brossard qui lui envoya ce quil avait du 63e et ses deux pices de montagne. Le gnral Brossard nayant plus avec lui quune centaine de cavaliers, et pensant que les secours quil venait denvoyer M. Marey permettraient cet ofcier suprieur de faire sa jonction avec le lieutenant-colonel Lamoricire, reprit le chemin de la Chiffa, o il arriva poursuivi par quelques centaines dHadjoutes. Mais les difcults que rencontra le lieutenant-colonel Marey furent telles, quil dut ramener ses troupes sur la rive droite de lOuedjer, suivi par les Hadjoutes auxquels il avait eu affaire dans le bois En repassant la rivire, il se trouva en face de ceux qui avaient harcel le gnral Brossard, et qui taient revenus sur leurs pas, aprs lavoir vu reprendre sa position de la Chiffa : il y eut sur ce point un vif engagement. La colonne de M. Marey eut dans cette affaire neuf hommes tus et 11 blesss. Pendant que tout cela se passait, le lieutenant-colonel Lamoricire attendait en avant de Colah la colonne de M. Marey, qui ne pouvait venir, puisquelle avait pris une autre direction. Aprs avoir attendu longtemps, cet ofcier rentra Maelma. La mme chose, avait eu lieu la veille ; car, ainsi que nous lavons dit, ctait

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le 11 que le mouvement avait dabord d soprer. Dans ces deux journes, M. de Lamoricire et sa petite troupe reurent laccueil le plus cordial des, habitants de Colah. Le 14 septembre, le gnral Brossard quitta les bords de la Chiffa, se prsenta devant Blida, et stablit en dehors de cette ville. Le 15, il poussa une reconnaissance dans les montagnes des Beni Salah, qui le reurent coups de fusil. Il apprit en mme temps que plusieurs tribus se prparaient venir le combattre. Le marchal, instruit de cette nouvelle, lui donna alors lordre de rester encore quelque temps devant Blida, pour ne pas paratre reculer devant les Arabes. Le 16, les Kbales sembusqurent dans les jardins de la ville, et ne cessrent de tirer sur le camp des Franais. Quelques Hadjoutes vinrent aussi tirailler avec nos troupes. Il en fut de mme le 17. Ce jour-l, deux faibles escadrons de Spahis rguliers, qui avaient t envoys contre les Hadjoutes, sengagrent trop loin, et furent ramens. Un escadron de chasseurs, command par M. le lieutenant de Dre, vint au secours des Spahis et culbuta les Hadjoutes. Cette charge, habilement et vigoureusement conduite, fut le seul vnement remarquable de la journe. Comme depuis la veille les Kbales avaient dtourn les ruisseaux qui descendent des montagnes, et quil ny avait plus une goutte deau la position occupe par les Franais, le gnral Brossard sloigna de Blida le 18 avant le jour, et alla stablir au Ruisseau des Sangsues. Pendant que ces mouvements militaires seffectuaient, la nouvelle de la formation du ministre du 6

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septembre arrivait Alger. Les membres de ce nouveau cabinet tant pris dans la nuance politique o ladministration de M. Clauzel avait rencontr le plus de censeurs, le marchal crut voir dans cette rvolution ministrielle lannonce de son rappel. Voulant alors prendre les devants, il envoya M. de Ranc Paris, avec la mission de demander au ministre les moyens dexcuter le plan de conqute gnrale quil avait form, et surtout un renfort immdiat de 10,000 hommes pour lexpdition de Constantine. Il parait de plus, que M. de Ranc devait dclarer au gouvernement que le marchal se croirait oblig de se retirer, si ses demandes ntaient pas accueillies. Cet ofcier vit les ministres, leur prsenta lultimatum du gouverneur, et ne put rien obtenir deux. Comme il persvra de son ct dans la dclaration que le marchal ne se relcherait en, rien de ses prtentions, le lieutenant gnral comte de Damrmont fut dsign pour le remplacer, et reut lordre de se rendre, sans retard, en Afrique. Nanmoins, par mnagement pour M. le marchal, sa nomination fut subordonne au parti dnitif que prendrait celui-ci. Le ministre se crut, dans cette circonstance, servi souhait par la fortune ; car sil dsirait loigner M. Clauzel des affaires, il craignait, en le rvoquant, de choquer lopinion publique, qui, cette poque, paraissait encore le soutenir. Sa retraite volontaire arrangeait tout. Mais, malgr lultimatum dont M. de Ranc fut porteur, le marchal navait pas encore dit son dernier mot. Nous avons laiss le gnral Brossard lOued-La-

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lagne. Lvacuation de la redoute construite sur ce point tait rsolue, mais de nouvelles rexions du marchal le dterminrent la garder. La position tait du reste compltement inutile, ds linstant quon noccupait pas la Chiffa. Le 20 septembre, M. le colonel du gnie Lemercier, qui, depuis le commencement des oprations, tait en campagne, vint Alger, et, dans une audience quil eut du marchal, il le dtermina donner des ordres pour que les troupes retournassent sur les bords de cette rivire, leffet dy construire le camp annonc. Ce camp devait tre abandonn aussitt que construit ; mais on savait par exprience que ls Arabes ne le dtruiraient pas, et on conservait lespoir de lutiliser plus tard. Le gnral Brossard, daprs cette nouvelle dtermination, retourna donc la Chiffa, o il stablit le 22 ; et ses troupes se mirent construire les retranchements quon voulait y lever. Le 15 octobre, le travail tant termin, le gnral Brossard rentra Bouffarick. Il alla peu de jours aprs tablir un blockhaus Oulad-Ache, en avant de celui de Mered, prs de Gurouaou, et au pied mme des montagnes. Les travailleurs furent souvent inquits par les Kbales, qui dtournrent les eaux, comme les Beni-Salah lavaient fait le mois prcdent Blida. Le 24, les attaques de ces Kbailes devenant plus srieuses, le gnral Brossard envoya dans leurs montagnes quelques troupes, qui les dispersrent et brlrent quelques-unes de leurs habitations. Le 25, le mme gnral alla retirer le poste et le blockhaus de lOued-Lalague, et poussa une reconnaissance sur le camp abandonn de la Chiffa. Cela fait, il rentra Bouffarick. Un ordre du jour

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annona la n de la srie doprations quil avait dirige depuis deux mois. Cette srie tait telle quon aurait pu y ajouter ou en retrancher plusieurs termes sans rien changer aux rsultats, qui furent nuls, puisquil ne resta de toutes ces oprations que deux petits postes, celui de Sidi Khalifa et celui de Oulad-Ache, sans inuence lextrieur, et qui ont si peu embarrass les Hadjoutes, quils sont venus plusieurs fois brler des fermes et enlever des troupeaux entre les deux. Au moment o le gnral Brossard se porta pour la seconde fois sur la Chiffa, les 3e bataillons du 11e de ligne et du 2e lger arrivrent Alger; celui du 63e fut annonc. Ces renforts, sur lesquels on ne comptait presque plus, rveillrent les esprances du marchal, et le rent repentir de la mission quil avait donne M. de Ranc. Cette uctuation de ses penses fut dcele par un article du Moniteur Algrien. Vers les premiers jours doctobre, on commena parler de lexpdition de Constantine comme rsolue, et devant tre entreprise par le marchal avec les seuls moyens dont il pourrait disposer dans son gouvernement. Il devait dgarnir Alger et Oran pour runir 10,000 hommes Bne. On voit quil tait dj loin de son ultimatum, avant mme de savoir comment cet ultimatum serait accueilli Paris. Aussi, lorsque le gnral Damrmont arriva Alger, et quil eut fait connatre ce qui lamenait, le marchal assura quil navait jamais offert sa dmission, quil navait jamais voulu mettre le march la main au ministre, et que, puisquon ne croyait pas pouvoir lui accorder les moyens daction quil avait demands, il sen passerait.

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En un mot, il dsavoua son aide de camp(1). Quelques jours aprs, il annona dans un ordre du jour que le gnral Damrmont allait prendre le commandement de la province dOran. En effet, le gnral avait reu cette destination subsidiaire pour expliquer ofciellement son voyage, dans le cas o le marchal se rsoudrait rester. Nanmoins, il nalla pas Oran. Aprs avoir pass quelque temps Alger, et tudi les changements oprs depuis six ans dans un pays o il avait laiss, depuis 1830, de si honorables souvenirs, il retourna en France. M. le marchal Clauzel ne pouvait se dissimuler que sa conduite dans cette affaire devait nuire sa considration politique. En France, ses amis avaient annonc dans les journaux son retour comme certain ; car, disaientils, un homme dun aussi haut caractre ayant proclam un systme, ne saurait le sacrier sa position(2). Pour ne pas laisser lopinion publique sous une impression fcheuse, le marchal acclra les prparatifs de lexpdition de Constantine, lannona ofciellement, et sembarqua pour Bne, le 28 octobre. On prit Alger, pour cette expdition, le 63e de ligne et un bataillon du 2e lger, des troupes du gnie, et de lartillerie ; Oran, le 62e et le 1er bataillon dinfanterie lgre dAfrique ;
____________________ (1) On ne pourrait ici dfendre la bonne foi du marchal quaux dpens de lintelligence de son aide de camp, qui est cependant homme desprit et de rexion. (2) Il y a trois choses auxquelles il ne faut pas trop tenir pour jouir dune vritable considration politique, mme dans un pays corrompu. Ces trois choses sont : sa vie, sa fortune et sa position

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Bougie, la compagnie franche de M. Blangini. Cette compagnie et le 1er bataillon dAfrique furent placs sous les ordres du lieutenant-colonel Duvivier. Le 17e lger, destin pour Bne depuis longtemps, avait encore quelques compagnies Oran et Alger : on les envoya Bne. Enn, on retint dans cette ville le 59e de ligne, qui avait ordre de rentrer en France. Lorsque les ordres relatifs aux troupes dOran, qui devaient faire partie de lexpdition de Constantine, parvinrent au gnral Ltang, ce gnral tait en campagne. Il sortit dOran, le 4 octobre, l tte de toutes ses troupes disponibles, ce qui prsentait un effectif de 7 8,000 hommes, et se porta sur lHabra. Il arriva, le 6, au camp construit par le gnral Perrgaux. Le 47e de ligne et les Arabes auxiliaires stablirent sur la rive droite ; le gros de larme resta sur la rive gauche; un pont form par des voitures fut jet sur la rivire. Dans la nuit, la pluie ayant fait ener subitement lHabra, le pont fut enlev, et la crue des eaux rendit toute communication impossible entre les deux rives. On expdia un courrier Mostaganem, pour demander un pont de chevalets qui sy trouvait ; mais ds le lendemain, les eaux diminurent, et les communications furent rtablies. Le gnral Ltang partit de lHabra le 9, aprs avoir t rejoint par le bey Ibrahim et sa faible troupe. Larme alla coucher ce jour-l Mezra. Il y eut quelques coups de fusil larrire-garde : ctait la premire fois que lon rencontrait lennemi. Le gnral Ltang passa Mezra la journe du 10 octobre. Il t construire un mur en pierres sches, liant entre eux les marabouts qui se trouvent sur ce point,

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ce qui constitua un petit fort pouvant contenir un bataillon. De Mezra, larme se dirigea sur Mader, nom dun des cantons des Medjar. Lennemi se montra dans cette direction ; il pouvait tre fort de 2 3,000 hommes ; il battit en retraite devant la colonne franaise, dont lavantgarde eut un petit engagement avec larrire-garde des Arabes. Le gnral passa Mader la journe du 12, sans chercher joindre Abd-el-Kader, quil avait en face. Celui-ci manuvrait de manire se trouver toujours entre les Franais et les tribus du Chlif, dont il avait tant de motifs de se mer. Il pensait sans doute que lintention du gnral Ltang tait de se porter sur le Chlif, comme lavait fait le gnral Perrgaux ; mais au lieu de prendre cette direction, ce gnral retourna Mezra le 13. Il incendia, dans cette marche rtrograde, toute la belle valle des Oulad-Sidi-Abdallah, et combla mme les puits. Il passa Mezra les journes du 14 et du 15, et le 16, il retourna Mader. Abd-el-Kader promenait ses troupes dans les environs, manuvrant toujours de la mme manire. Le gnral quitta alors de nouveau Mader, et revint Mezra. Le 18, il vint coucher sous les murs de Mostaganem, et reut les ordres du marchal au sujet des troupes quil devait envoyer Bne. Il se remit ds le lendemain en route pour Oran, o il rentra le 21. Cette expdition, de plus de quinze jours, fut si compltement nulle, que lon est se demander si elle avait un but. Dans les premiers jours doctobre, M. le gnral Trzel arriva Bne pour commander sur ce point. Le colonel Duverger retourna Alger, o il reprit les fonctions de chef dtat-major. Les rsultats de ladministration

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du bey Joseph commenaient se manifester par des faits qui ne pouvaient tre dissimuls. Chaque jour tait marqu par la dfection dune nouvelle tribu. Le jour mme du dpart du colonel Duverger, toutes les petites tribus des montagnes dEdrouk prirent les armes, et envoyrent un parti de 300 hommes ravager le bourg dElKermiche, qui continuait nous tre soumis. Ce bourg nest qu cinq quarts de lieue de Bne : cest l que le brigand El-Harbi avait t tu quelques mois auparavant. Le 8 octobre, des Arabes de la tribu dIchaoua vinrent attaquer des ouvriers qui travaillaient laqueduc de Bne, et en enlevrent deux. On t marcher contre eux un peloton de cavalerie, qui prouva quelques pertes. Un dtachement de 200 hommes dinfanterie refoula les Arabes dans la montagne. Le lendemain, Ben-Assa, lieutenant dAhmed Bey, poussa une reconnaissance de 2,000 cavaliers jusquau camp de Dran, pour donner le signal de la rvolte aux tribus qui tenaient encore. Joseph sortit du camp avec la garnison, et se trouva subitement entour dennemis. Il est douteux quil se ft tir de ce mauvais pas sans larrive inattendue dun escadron du 3e rgiment de chasseurs dAfrique, command par le capitaine Marion. Cet ofcier, parti de Bne sans savoir ce qui se passait Dran, fut conduit sur lennemi par la direction quil suivait naturellement. Il fondit aussitt sur les Arabes, qui prirent la fuite, pensant que cet intrpide escadron, qui les attaquait ainsi malgr son infriorit numrique, tait lavant-garde de quelque forte colonne. Les Arabes laissrent une vingtaine dhommes sur le champ de bataille. Pendant ce temps, Resgui, avec

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ses Hanancha, parcourait toute la plaine en vainqueur. Haznaoui avait abandonn Joseph, et stait retir du ct de Tunis. Le 22, les Oulad-Dieb et les autres tribus de la Calle, envoyrent Bne une dclaration de leurs griefs contre Joseph. Elle tait, dans les formes au moins, sage, modre, et nullement hostile lautorit franaise, quelle prenait pour arbitre. Elle contenait des faits trs graves. Cependant on ny t pas la moindre attention. La dfection fut alors presque gnrale. Les Arabes, au nombre de plusieurs milliers, vinrent tirailler, le 24 octobre, devant le camp de Dran. Ils revinrent le lendemain 25. Ce jour-l, le gnral Trzel tait au camp avec des renforts. Ils cherchrent lattirer dans les montagnes, o lon supposait que se trouvait Ahmed-Bey ; mais le gnral ne quitta pas sa position et les Arabes sloignrent. La dfection tait si vidente et si gnrale quil tait impossible de la nier. Le commandant Joseph lavoua donc au marchal; mais il lattribua aux retards apports lexpdition de Constantine. Or, il se trouvait que ctait prcisment au moment o cette expdition ne pouvait plus faire, lobjet dun doute, que la dfection se manifestait avec le plus de force dans les tribus. Au reste, laveu de Joseph ne dtruisit nullement la conance que le marchal Clauzel avait dans son inuence suppose. Il accueillit ses explications, et parut ne pas douter qu mesure quil savancerait vers Constantine, les populations ne revinssent lui. Aprs les illusions de personnes vinrent celles de matriel : Joseph avait annonc, ou plutt on lui avait fait

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annoncer(1), 1500 mules pour les transports de lexpdition. Le marchal, le ministre, ladministration militaire, comptaient sur ces 1500 btes de somme ; mais, au dernier moment, il ne sen trouva que 475. Cest ainsi que lon prludait par dinconcevables dceptions la fatale expdition de Constantine(2). Arriv Bne, au commencement de novembre, M. le marchal vit bientt les maladies se mettre dans son
____________________ (1) Nous mettons cette restriction, parce que nous savons de bonne part que Joseph fut lui-mme effray de lempressement avec lequel on avait pris pour une certitude matrielle ce quil avait pu dire ce sujet. Dans les derniers moments, il ne parlait plus que de 400 500 mulets. (2) Lexpdition de Constantine tait une consquence de la sanction donne par le ministre la nomination de Joseph, donne avec regret, il est vrai, mais enn donne. (Voir la note de la page 89.) Elle fut autorise par dpche ministrielle du 27 septembre, daprs cette considration. Il est dit, dans cette dpche : Le gouvernement du roi aurait dsir quil net pas encore t question de lexpdition de Constantine. Cest parce que cette expdition a t annonce, et par ce seul motif, que le gouvernement du roi lautorise... Il doit tre bien entendu quelle doit se faire avec les moyens (personnel et matriel) qui sont actuellement votre disposition. Ces paroles du marchal Maison, alors ministre de la guerre, sont reproduites dans une lettre du gnral Bernard, son successeur, la date du 3 novembre. Dans cette dernire dpche, M. Bernard sattache surtout bien tablir que le gouvernement du roi na pas ordonn, mais quil a seulement autoris lexpdition de Constantine. Tout ce que cela prouve, cest que M. Clauzel a voulu forcer la position, et que M. Bernard na cherch qu rejeter sur lui la responsabilit morale de lentreprise. Si lon appelle cela gouverner, il faut brler les dictionnaires de la langue franaise.

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son arme : 2000 hommes entrrent aux hpitaux ; car la saison o lon tait est prcisment celle des vres pour cette partie de la rgence. Une exprience de cinq annes lavait assez prouv. Elle est en mme temps celle des pluies, si redoutables pour les armes en Afrique. Ladministration militaire manquait de moyens de transport. Elle avait eu beaucoup de peine organiser, dune manire peu prs convenable, le service de lambulance, le premier et le plus sacr de tous. Elle navait sa disposition que douze voitures dont elle ne put atteler que dix, les attelages des deux autres ayant t pris pour des services particuliers. Sur les 475 mulets quelle avait trouvs, au lieu de 1500 quon lui avait annoncs, elle stait vue force den donner quatre-vingt-dix lartillerie, qui tait encore moins bien pourvue quelle. Enn on allait commencer une guerre offensive, avec cette pnurie de moyens qui nafige les armes que dans les guerres dfensives, alors quaprs des revers et des malheurs elles se voient dans la ncessit de rsister, cote que cote, un ennemi qui prend linitiative de lattaque. M. Melcion dArc, intendant militaire de larme, prsenta les observations et les remontrances dont sa position lui faisait un devoir ; mais M. le marchal, tout en en reconnaissant la justesse, nen tint nul compte, toujours domin par cette fatale pense que, linuence de Joseph devant lui ouvrir tout le pays, sa marche sur Constantine serait plutt une promenade politique quune opration de guerre. On ne peut douter que sans cette illusion, que le caractre du marchal rend trs explicable, un gnral de lexprience de M. Clauzel net pris toutes les mesures

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propres faire russir une entreprise dont il avait fait, en quelque sorte, une affaire personnelle(1). Larme expditionnaire, forte de 7,000 hommes de toutes armes, forma quatre petites brigades et une rserve, ainsi quil suit :
PREMIRE BRIGADE, OU BRIGADE DAVANT-GARDE.

Marchal de camp de Rigny. Les Spahis auxiliaires et rguliers, Le bataillon dinfanterie de Joseph, et son artillerie, consistant en quatre obusiers de montagnes, Le 3e rgiment de chasseurs dAfrique, Le 1er bataillon dAfrique, et La compagnie franche du 2e, Deux compagnies de sapeurs du gnie, Deux pices de campagne (un canon de huit et un obusier). DEUXIME BRIGADE. Colonel Corbin. Le 17e lger, Un bataillon du 2e lger, Deux pices de montagne.
____________________ (1) M. le marchal Clauzel comptait tellement sur le commandant Joseph, quil se proposait de le laisser Constantine, seulement avec un bataillon franais, 1000 Turcs et quatre escadrons de Spahis. Ces dispositions furent approuves par le ministre 1e30 octobre. On accorda de plus un subside de 50,000 francs pour le bey.

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TROISIME BRIGADE. Colonel Levesque. Le 62e de ligne, Deux pices de montagne.

BRIGADE DE RSERVE. Colonel Petit dHauterive. Le 59e de ligne, Deux pices de montagne. QUATRIME BRIGADE. Colonel Hecquel. Le 63e de ligne, Deux pices de campagne.

La rserve en artillerie fut de quatre pices de campagne. Il y avait quelques tubes de fuses incendiaires. Les pices de montagne taient approvisionnes quatrevingts coups. Les canons de huit navaient quun demi approvisionnement. Les deux obusiers de vingt-quatre avaient trois caissons pour eux deux. Lartillerie avait en tout quatorze cents soixante coups tirer. Il existait Bne des canons de douze qui auraient pu tre dun grand secours dans lattaque de Constantine; mais le marchal refusa de les emmener. Les 2e, 3e et 4e brigades furent runies sous le commandement suprieur du gnral Trzel; de sorte qu vrai dire, il ny eut que deux brigades, ou corps distincts, commands par les gnraux de Rigny et Trzel, plus une petite rserve. Malgr la conance sans bornes que le marchal

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Clauzel avait dans le bey quil voulait imposer au pays, craignant que les souvenirs de Tlmecen ne nuisissent sa cause, il adressa aux habitants de Constantine une proclamation, o il leur promettait que leurs proprits seraient respectes, et quil ne leur serait rien demand, rien impos. En mme temps, un ordre du jour interdisait tout individu appartenant larme, ou autoris la suivre, toute espce de spculation commerciale ou de brocantage pendant son sjour Constantine. Larme dut emporter pour quinze jours de vivres, dont sept dans le sac des soldats. La brigade de Rigny, renforce du 17e lger, partit pour Guelma, o elle arriva le 10. Le 13, le reste de larme se mit en marche de Bne et du camp de Dran, o on ne laissa que fort peu de monde. Le marchal bivouaqua ce jour-l Bou-Eufra. Le dsordre rgna dans la colonne ds cette premire journe. Un point de runion avait t assign hors de Bne, tous les corps devant partir de l ensemble avec le convoi ; mais le marchal, en arrivant ce lieu de ralliement, t partir sur-le-champ les troupes quil y trouva, et les autres suivirent successivement. Le convoi resta avec le 59e seul. Il coucha Dran avec son escorte. Dans la nuit, le temps devint affreux ; le convoi ne put se mettre en marche qu neuf heures le lendemain, 14. Un violent orage ayant effray les boeufs du parc de ladministration, ces animaux se mirent courir dans tous les sens, et il y en eut une grande quantit de perdus, de sorte quaprs quelques heures de marche, les ressources de larme taient dj considrablement diminues.

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Le 14, le marchal, arrt par un torrent grossi par la pluie, qui navait cess de tomber toute la nuit, ne put partir de son bivouac qu midi, aprs que le temps se fut un peu remis. Il alla bivouaquer Mou-Elfa, et le lendemain, 15, au bord de la Seybouse, la hauteur de Guelma, qui est situ sur la rive droite. Le 16, dans la matine, il fut rejoint par le convoi qui tait en arrire depuis le jour du dpart. La jonction complte ne sopra mme que le 17, car ce fut seulement ce jour-l que les voitures de ladministration purent rejoindre. Les ruines de Guelma offrent quelque intrt aux archologues. Il y existait une enceinte rectangulaire encore peu prs debout, malgr de nombreuses brches ; mais cette enceinte, domine et vue de toutes parts, tait dune dfense difcile ; elle tait en outre loigne de leau. Cependant, comme le lieu pouvait, jusqu un certain point, tre considr comme ferm, M. le marchal rsolut dy laisser les hommes qui taient tombs malades en route. On y laissa aussi prs de 200,000 cartouches, que lartillerie ne put transporter plus loin, les muletiers arabes destins ce transport ayant dsert dans la nuit avec leurs mulets. Le 16, larme se mit en route en remontant la Seybouse jusqu Medjs-Amar. Le gnral de Rigny rejoignit ce jour-l le marchal. Malgr, un ordre du jour qui le prescrivait, on oublia de laisser Guelma la garnison ncessaire la garde des malades et des munitions quon avait t contraint dy dposer. M. Melcion dArc, que son service avait conduit Guelma, donna avis de cette omission, et lon t alors rtrograder 150 hommes du 59e, qui allrent sy tablir. Quelques

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jours aprs, le 3e bataillon du 62e de ligne dbarqua Bne, et fut immdiatement dirig sur Guelma. Medjs-Amar, ou larme arriva le 16 dassez bonne heure, est le point o le chemin de Constantine franchit la Seybouse. Les bords de cette rivire sont en cet endroit excessivement escarps et levs; les troupes du gnie travaillrent longtemps pour y pratiquer des rampes. Le 17, larme toute runie franchit la Seybouse, et alla bivouaquer aux ruines dAnouna, mi-cte de la fameuse monte de Djebel-Sada, au haut de laquelle se trouve le col ouvert de Ras-el-Akba. Toute cette contre est couverte de constructions romaines. Le 18, larme dpassa Ras-el-Akba, et alla bivouaquer une lieue au-del. Les troupes du gnie eurent de grands travaux excuter pour rendre le chemin praticable aux voitures. Depuis Ras-el-Akba jusqu Constantine, le pays est entirement dpourvu de bois. Ce fut une grande privation pour nos troupes, qui navaient aucun moyen de faire cuire leurs aliments, et qui, parvenues dans des rgions leves, souffrirent cruellement du froid. Le corps expditionnaire, dans les six jours de marche quil venait de faire, navait point rencontr dennemis. Des Arabes venaient mme de temps autre lui vendre de lherbe pour les chevaux, et quelques menues denres. On en vit quelques autres dans les champs occups aux travaux de lagriculture ; mais personne ne se prsenta pour marcher sous les drapeaux de Joseph, qui les promenait en vain de la tte la queue de la colonne,

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au son dune sauvage musique. Les cheiks, les cavaliers quon avait annoncs avec emphase, et sur lesquels on avait compt avec crdulit, ne se prsentrent point, ou se prsentrent en ennemis. Le 19, il y eut un lger engagement larrire-garde, M. le capitaine de Prbois, chef du service topographique Bne, et charg en cette qualit de lever la route parcourue, fut attaqu par des Arabes, perdit ses chevaux, et ne put sauver que ses dessins. Larme coucha le mme jour Ras-oued-Znati, peu loin des sources de la rivire de ce nom. Cest l que passe la ligne de partage des eaux de la grande chane de montagne entre Bne et Constantine. Tout le pays est ondul et nu. Le 20, on aperut un corps assez considrable dArabes en bataille sur la direction que suivait larme; on opra quelques mouvements de troupes pour les attaquer, mais ils refusrent le combat et sloignrent aprs avoir tir quelques coups de fusil. Il y eut aussi quelques tiraillements larrire garde. Le temps tait redevenu fort mauvais, la pluie avait dfonc les chemins, et larme narriva que fort tard dans un lieu appel Soma, o elle sarrta. On voit l une ruine de construction romaine quil plut aux antiquaires, que larme comptait dans ses rangs, dappeler le monument de Constantin. Le convoi ne put aller jusqu Soma, et resta en arrire. La nuit fut affreuse, le froid trs vif, et il fut impossible de faire du feu. Le lendemain plusieurs cadavres marquaient la place o les troupes avaient couch. Le 21, lorsque le convoi eut rejoint, larme traversa avec des peines innies lOuedAkmimin que la pluie avait grossi. A peine sur lautre rive,

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qui nest qu deux lieues de Constantine, le marchal pressa son cheval, dpassa lavant-garde et se prsenta avec son tat-major et une faible escorte sur le plateau de Mansourah en face de la ville. Il avait hte darriver ; car malgr tous les mcomptes quil avait prouvs, il tait convaincu que les portes allaient lui tre ouvertes. Il avait mme fait publier ds la veille un ordre du jour(1) qui annonait la prise de possession. Mais les habitants de Constantine taient bien loin des dispositions quil leur supposait. Il y avait de plus, dans la ville, une assez bonne garnison de Turcs et de Kbales, commande par Ben-Assa, lieutenant dAhmed. Quant au bey, il tenait la campagne avec ses Arabes. Cependant M. le marchal, arriv devant Constantine, cherchait des yeux la dputation qui devait lui en apporter les clefs, lorsque le feu subit dune batterie vint dtruire ses illusions et le ramener la ralit. Maintenant le gouverneur imprudent et tromp va faire place au gnral, qui personne ne refuse et de lhabilet et de la rsolution. Le lecteur militaire dcouvrira de nombreuses fautes, sans doute, dans ce qui fut fait devant Constantine ; mais ces fautes furent la consquence force dune premire, et celle-l ne fut pas militaire. Constantine est assise sur un plateau entour de trois cts par un ravin extrmement profond, berges escar____________________ (1) Cet ordre commence par ces mots : Aujourdhui, le corps expditionnaire entrera dans Constantine, qui a t le but de ses oprations. Il fut lithographi Bne, avant le dpart de larme.

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pes et sur plusieurs points verticales, au fond duquel coule lOued-el-Rummel. Ce plateau est inclin dans la direction de celui de Mansourah, de sorte que la ville est situe, pour lobservateur plac Mansourah, comme le serait un tableau sur un chevalet. Elle communique avec Mansourah par un pont en pierres, dont il faut aller chercher le tablier beaucoup au dessous du sol du plateau. Au-del du Rummel, par rapport Mansourah, est le plateau de Coudiat-Ati quaucun obstacle naturel ne spare de la ville. Mais il y a l un mur denceinte en bon tat. Sur les autres fronts lenceinte est forme par des murs sans terrassement, contre lesquels les maisons sont souvent adosses ; mais l les escarpements du ravin forment une dfense naturelle. Constantine a quatre portes ; celle du pont, ou Bab-el-Cantara, est du ct de Mansourah. Les trois autres, Bab-el-Djedid, Bab-el-Oued, et Bab-el-Djabia font face Coudiat-Ati. Il y avait l un faubourg. Au-dessous sont les curies du Bey, quon appelle le Bardo. Le vritable point dattaque tait videmment Coudiat-Ati. Aussitt que les troupes furent arrives Mansourah on y envoya la brigade de Rigny. Le bataillon du 2e lger y alla galement. La compagnie qui marchait en tte fut dabord repousse par les Arabes ; mais ceux-ci attaqus un instant aprs par le reste de la brigade, cdrent le terrain et rentrrent dans la ville. Le reste de larme stablit Mansourah. Le convoi, escort par le 62e de ligne, ne put arriver la position ; il fut forc de sarrter une lieue en de, dans un site tellement horrible et fangeux que les soldats lont

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appel le camp de l boue. Le lendemain 22, on t de vains efforts pour retirer le convoi du bourbier dans lequel il tait plong. On ne parvint qu chelonner les voitures, et en rendre par consquent la garde plus difcile. Les Arabes commenaient tirailler, et le convoi fut enn dnitivement abandonn, cest--dire, les voitures de ladministration, car les mulets taient arrivs Mansourah. Les soldats, avant dabandonner les voitures, les pillrent. Grand nombre dentre eux, dj soumis aux angoisses de la faim, se gorgrent deau-de-vie. Cette boisson perde, sur des estomacs vides, les plongea dans une ivresse telle, que ne pouvant plus opposer la moindre rsistance aux Arabes, ils tombrent sous les coups du yatagan. Leurs ttes, portes Constantine, redoublrent le courage des habitants. Les voitures du gnie et une partie de celles de lartillerie narrivrent qu minuit Mansourah. Coudiat-Ati tait, comme nous venons de le voir, le seul point par o lon pt raisonnablement attaquer la ville. Mais le terrain qui y conduisait tait si mauvais, et le passage de lOued-Rummel si difcile, quil parut impossible dy transporter les pices de 8. Le gnral de Rigny fut donc rduit ses obusiers de montagne, videmment inutiles contre des murs. Si le marchal stait attendu la rsistance quil rentra, il aurait probablement manuvr de manire arriver par Coudiat-Ati devant Constantine. Dans toute hypothse, ctait mme le parti le plus sage. Dans la journe du 22, le marchal t canonner la porte du pont, du bord du ravin, une distance de 400

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mtres. Nayant plus de vivres et nayant que peu de munitions de guerre, il songeait plus un coup de main qu une attaque rgulire. Il esprait quaprs avoir endommag la porte par son canon, il pourrait faire ouvrir entirement le passage, dans la nuit, par les troupes du gnie. Il donna des ordres en consquence au colonel Lemercier, et dsigna en mme temps les compagnies dlite du 59e et du 63e de ligne pour monter lassaut. Le colonel Lemercier envoya minuit le capitaine Hackett, et quelques hommes choisis, examiner ltat des lieux. La fatalit, qui sest attache toute lexpdition de Constantine, comme si ce ntait pas assez des fautes commises, cette fatalit dis-je, voulut que la pluie cesst prcisment au seul moment o elle aurait pu tre utile, et quun clair de lune perde vnt clairer et faire dcouvrir la reconnaissance. Les braves gens qui en taient chargs, nen accomplirent pas moins leur dangereuse mission au milieu dune grle de balles. Ils arrivrent jusqu la porte quils trouvrent arrache de ses gonds, penche et appuye sur une tte de vote, laissant un troit passage entre elle et le mur. Ils pntrrent par cette ouverture, et reconnurent derrire une autre porte en bon tat ; ctait ce passage quil sagissait douvrir par le ptard. Cette opration exigeait quelques prparatifs qui la rent remettre la nuit suivante. Le 23, lartillerie continua battre la ville. Les troupes qui taient Coudial-Ati, furent assez vigoureusement attaques par celle dAhmed Bey, mais elles repoussrent lennemi. La cavalerie excuta une charge

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brillante. Les Arabes du dehors vinrent aussi tirailler, sur le plateau de Mansourah ; on leur opposa le 59e de ligne qui les tint distance. La nuit tant venue, les troupes du gnie se portrent la tte du pont, et le gnral Trzel plaa pour les soutenir celles du 59e et du 63e de ligne, ainsi que la compagnie franche du capitaine Blangini. On devait, aprs avoir fait sauter la premire porte au moyen de sacs de poudre chargs de sacs de terre, pntrer dans le tambour ciel ouvert qui spare les deux portes, et en escalader les murs, pendant quon enfoncerait la seconde. Cette entreprise choua compltement. Les sapeurs du gnie arrivrent en trop grand nombre sur le pont, le bruit et le clair de lune, encore funeste cette nuit-l, les trahirent, et ils se virent aussitt en butte un feu meurtrier qui mit ncessairement un peu de confusion parmi eux. Les hommes qui portaient les chelles furent tus(1). Les sacs poudre, mls avec les sacs terre, ne se retrouvrent pas. Dans ce moment de trouble, un ordre imprudemment donn ou mal compris, t avancer la compagnie franche, qui augmenta lencombrement et la confusion. Il tait impossible de laisser une minute de plus cette masse intense sur le pont troit de Constantine, expose un feu de mousqueterie dont tout coup portait. Le gnral Trzel fut bless. Le colonel Hquet, du 63e, prit le commandement. Le
____________________ (1) Il ny en avait que trois construites dans la journe. Celles que lon avait apportes de Bne, avaient t jetes en route pour allger les voitures.

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colonel Lemercier t retirer les sapeurs et envoya prvenir le marchal de linsuccs de lattaque. M. le marchal avait reu quelques instants auparavant une nouvelle toute contraire. Quelquun qui tait lattaque, mais que le hasard avait sans doute plac de manire ne pas bien voir ce qui sy passait, avait cru, et avait fait dire au marchal, que les troupes taient entres Constantine. Aussitt lordre avait t donn aux administrations, et aux parcs de quitter leurs bivouacs et de se diriger sur le pont. Ce fut une dernire illusion, de plus courte dure que les autres, car le moment qui la vit natre, la vit aussi svanouir. Le marchal, pour partager lattention de lennemi, avait ordonn une seconde attaque par Coudiat-Ati elle ne russit pas mieux que celle du pont. Il sagissait de faire sauter la porte dite Bab-el-Oued, appele aussi Babel-Rabah. Le lieutenant colonel Duvivier se porta sur ce point avec le bataillon dAfrique, deux obusiers de montagne et une section du gnie; mais la scne du pont sy reproduisit : il y eut encombrement et confusion. Le sousofcier qui portait le sac poudre ayant t tu, ce sac fut quelque temps gar. On chercha alors et vainement enfoncer la porte coups dobusier, puis avec la hache. Ces moyens nayant pas russi et la colonne dattaque perdant beaucoup de monde, M. Duvivier ordonna la retraite. Le capitaine Grand, de larme du gnie, fut bless mortellement dans cette affaire. Cet ofcier, qui joignait des connaissances spciales et tendues un esprit lev et un beau caractre, fut vivement regrett. On eut aussi dplorer la mort du commandant Richepanse, ls

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de lillustre gnral rpublicain de ce nom. Digne dun tel pre, il se faisait remarquer par une bravoure hors de ligne(1). Les deux attaques ayant chou, les vivres manquant compltement, et les munitions de lartillerie tant rduites presque rien, le marchal se rsigna la retraite, qui fut immdiatement ordonne. La brigade de Rigny reut dabord lordre de revenir sur le plateau de Mansourah. Le gnral y arriva le premier avec les chasseurs dAfrique. Le 17e lger, le bataillon dAfrique, le bataillon du 2e lger, effecturent ensuite en bon ordre leur mouvement sous le feu de lennemi; malheureusement, on avait oubli quelques petits postes sur le plateau de Coudiat-Ati : quelques tranards y taient aussi rests ; le commandant Changarnier, du 2e lger, revint sur ses pas pour les dgager, et il les arracha une mort certaine : cest ainsi quil commena une journe qui devait tre si glorieuse pour lui. Le colonel Duvivier garnissait pendant ce temps-l la crte du ravin, et protgeait la retraite avec
____________________ (1) M. le marchal Clauzel dit dans ses Explications, page 42, que le colonel Duvivier, la tte de quelques centaines dhommes, et avec deux pices de montagne, pntra jusque dans les premires maisons de Constantine, et quil ne se retira que parce quil ne fut pas soutenu. Il renvoie, pour les dtails, au rapport du colonel Duvivier, qui ne dit pas un mot de cela. Si un homme tel que le colonel Duvivier tait parvenu franchir lenceinte de Constantine, on peut tre assur que la place aurait t nous ; mais il ne la franchit pas. M. le marchal Clauzel commet ici une de ces erreurs si singulires, quon est tent de les attribuer son imprimeur ainsi que nous lavons dj dit.

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cette intelligence de la guerre dont il a donn tant de preuves. Larme tait dj en pleine retraite, lorsque la queue de la brigade de Rigny arriva Mansourah. Daprs les ordres du marchal, la retraite devait tre couverte par le 63e et le 59e de ligne ; mais le plus grand dsordre rgna un instant partout. Le 17e lger et le bataillon dAfrique reurent ordre de serrer sur la tte, et de dpasser ces deux rgiments qui sbranlrent aussitt, ayant sur leurs derrires et sur leurs ancs des nues dArabes sortis de la ville, ou accourus du dehors, en poussant des cris affreux. Quelques caissons dartillerie, le matriel du gnie, deux obusiers de Joseph, et, chose affreuse, des prolonges charges de blesss, furent abandonns. Plusieurs autres blesss et malades furent aussi laisss dans des cavernes, o on les avait dposs. Dans ce moment difcile, o larme se trouvait presse par un ennemi implacable, suprieur en nombre et en de sa victoire, la bravoure et lhabilet dun simple ofcier empchrent peut-tre le mal de devenir plus grand encore quil ne ltait. Le commandant Changarnier, arriv Mansourah au moment o le 59e et le 63, effectuaient leur retraite, se trouva former lextrme arrire-garde avec son bataillon, rduit un peu moins de 300 hommes. Sa ligne de tirailleurs est enfonce et en partie sabre ; il arrte alors sa petite troupe et la forme en carr : Allons, mes amis, dit-il, voyons ces gens-l en face : ils sont six mille et vous tes trois cents, vous voyez bien que la partie est gale. Les braves soldats auxquels il sadressait, tous dignes dun chef digne deux, attendent lennemi porte

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de pistolet et le repoussent par un feu de deux rangs des plus meurtriers. Lennemi ; renonant alors aux charges, reprit son systme de tiraillements, et fut, pendant tout le reste de la journe, contenu distance, tant par le bataillon Changarnier que par le 63e de ligne, et quelques escadrons de chasseurs. Quoique lordre se ft rtabli dans la colonne, la pense dune longue retraite sans vivres, sans beaucoup de munitions, sans moyens de transport pour les blesss, se prsentait effrayante tous les esprits. Plus dune me, qui pouvait se croire fortement trempe, se sentit faillir ; mais nous devons dire que celle du marchal Clauzel, toujours intrpide, se maintint la hauteur des terribles circonstances o il se trouvait. Le temps, variable depuis deux jours, venait de se mettre entirement au beau. Cest ce qui sauva larme, qui, sans cela, aurait pri dans les boues. Elle avait beaucoup souffert devant Constantine. Quelques hommes taient morts de misre et de froid; plusieurs avaient eu les extrmits geles. A chaque instant, on tait oblig den abandonner qui ne pouvaient plus aller : ils se couchaient, se couvraient la tte, et attendaient avec rsignation le coup qui devait mettre un terme leurs souffrances et leur vie. Larme bivouaqua, le 24, Soma : on y trouva des silos de bl. Le grain cru, ou grill quand on pouvait allumer un peu de feu, servit de nourriture aux troupes ; il restait en outre encore quelques bufs. Le 25, larme coucha lOued-Talaga, qui est un des afuents de lOued-Znati. Les Arabes la poursuivirent toute la journe; elle marchait en carr, ayant les

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bagages au centre comme lexpdition de Mascara. Lorsquil se prsentait une position do lennemi aurait pu linquiter, le marchal la faisait occuper. Ce jourl, Ahmed-Bey t usage contre nous, mais de fort loin, de deux petites pices de campagne. Les tiraillements cessrent vers quatre heures. M. le marchal, se laissant alors aller au pas de son cheval, se trouva, avec les premires troupes, loign de larrire-garde, spare de lui par une grande distance. Le gnral de Rigny, qui commandait larrire-garde, voyant sur ses ancs quelques Arabes qui se rendaient leurs bivouacs, crut quil allait tre attaqu dans cette position dfavorable. Il envoya en toute hte prvenir le marchal, et bientt, impatient de le voir arriver, il se porta sa rencontre en faisant entendre des paroles indiscrtes, que les circonstances rendaient peut-tre coupables. Le marchal, revenu larrire-garde, reconnut facilement que les craintes de M. de Rigny ntaient pas fondes. Le mcontentement quil en prouva fut accru par le rapport qui lui fut fait des propos tenus par le gnral. Dans les premiers moments dune colre lgitime, il voulut ter M. de Rigny son commandement; il signala sa conduite dans un ordre du jour; mais vaincu bientt par ses prires et ses excuses, il renona ce projet, et lordre du jour, dont les chefs de corps eurent seuls connaissance, ne fut pas publi. Celui qui le remplaa, peu de jours aprs, fut moins accablant pour cet ofcier gnral(1).
____________________ (1) La conduite de M. de Rigny a depuis t examine par un conseil de guerre qui la absous.

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Le 26, les Arabes se montrrent encore en assez grand nombre. Larme, dsormais sre de sa retraite, marchait sans proccupation, mais abandonnant toujours quelques hommes. On coucha au marabout de Sidi-Tamtam, sur lOued-Znati. Le 27, au moment o larrire-garde quittait le bivouac, les Arabes lattaqurent avec acharnement, dans lespoir de semparer dune voiture qui stait embourbe. Les chasseurs dAfrique les chargrent et les mirent en fuite. Ahmed-Bey et les troupes de Constantine ne se montraient plus depuis la veille. Larme coucha sur la Seybouse, Medjs-Amar. Quelques centaines de Kbales voulurent disputer le passage de Ras-el-Akba, mais il, suft des troupes du commandant Joseph pour les disperser. Le 28, larme vint coucher Guelma, aprs avoir chang quelques coups de fusil avec les Kbales. Le chef de bataillon Philippi, du 62e, qui commandait sur ce point, avait t attaqu deux fois par les Kbales de Guerfa. Il stait bien dfendu, et avait repouss lennemi. Le marchal le laissa Guelma avec son bataillon et 150 malades, qui prirent presque tous peu de jours aprs. Lintention de M. le marchal tait de prsenter ce point comme une conqute importante, qui devait consoler de ne pas avoir pris Constantine. En consquence, le journal ofciel annona que Guelma tait une place autrement forte que Constantine. Le ministre parut le croire, et le public en France pensa sans doute que Guelma tait une ville. Larme coucha Mou-Elfa le 29, et Dran le 30. Le 1er dcembre, elle rentra Bne; elle navait eu que prs de 500 hommes tus ou blesss. Mais bientt il en

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prit une si grande quantit dans les hpitaux, quon peut bien porter la perte totale prs de 2000. Le 4 novembre, le marchal sembarqua pour Alger. Les troupes qui en avaient t tires, y furent ramenes. Le 59e partit pour la France. Une partie du 62e fut embarque pour Alger; dAlger, on le renvoya Oran, o il reut lordre de retourner Bne, puis encore Alger, et enn Oran. Ce rgiment, qui avait un grand nombre de malades, en perdit beaucoup dans toutes ces traverses. Peu de jours aprs le dpart du marchal, le colonel Duvivier alla stablir Guelma avec le bataillon dAfrique, un bataillon du 17e, et quelques Spahis. Lapprovisionnement de ce point fut trs difcile. Les ducs de Nemours, de Mortemar et de Caraman, rent, en amateurs, la campagne de Constantine, ainsi que M. Baude, membre de la Chambre des dputs. Le duc de Caraman, vieillard septuagnaire, se t remarquer par son dvouement et sa philanthropie : on le vit plusieurs fois pied, conduisant par la bride son cheval charg de malades ou de blesss. Pendant que le marchal tait devant Constantine, le gnral Ltang marchait sur Tlmecen, pour ravitailler la garnison du Mchouar. Il partit dOran le 23 novembre, avec une colonne de 4000 hommes et un convoi charg de vivres. Il arriva Tlmecen le 28, sans avoir eu combattre. Il trouva la garnison franaise dans un tat assez supportable ; mais le nombre des Koulouglis tait considrablement diminu. Le gnral Ltang sjourna Tlmecen le 29. Ce jour-l, un ofcier du gnie fut tu par les Arabes en allant visiter les ruines de Mansourah. Le gnral

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repartit dOran le 30. Il avait fait courir le bruit quil se rendrait au camp de la Tafna, ce qui trompa les Arabes qui taient en armes, et les empcha de venir lattaquer dans sa marche. Cependant, le 2 dcembre, il eut soutenir un petit combat davant-garde entre El-Bridje et le Rio-Salado. Lennemi tait peu nombreux, et command par Ben-Nouna ; Abd-el-Kader tait alors sa nouvelle ville de Tekdemt, fort loin de l. Le 4 dcembre, le gnral Ltang et sa colonne rentrrent Oran. Dans la province dAlger, El-Hadji-el-Sghir chercha proter de laffaiblissement de nos forces, caus par le dpart des troupes destines lexpdition de Constantine, pour nous susciter des embarras. Le 8 novembre, il envoya son neveu parcourir la Mtidja avec les Hadjoutes et deux mauvaises pices dartillerie. Ce parti attaqua le nouveau blockhaus dOued -Ache. Aprs quelques coups de canon, qui ne produisirent aucun effet, le neveu dEl-Hadji-el-Sghir renvoya ses pices avec le peu dinfanterie quil avait, et se mit ravager, avec ses cavaliers, les terres des Arabes qui tenaient encore pour nous. A peu de distance de Guerouaou, il rencontra une centaine de Spahis rguliers, que le gnral Brossard envoyait de Bouffarick en reconnaissance ; il les chargea ; les mena battant jusquau blockhaus de Mered, et leur tua 17 hommes, dont trois ofciers. Un dserteur franais, du corps des Spahis, qui combattait dans les rangs des Hadjoutes, anim dune haine sauvage contre ceux qui avaient t ses chefs, crivit son nom avec la pointe dun poignard sur le cadavre dun de ces ofciers. Le 9 novembre, le gnral Rapatel partit dAlger avec

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le 11e de ligne, et tout ce dont il put disposer. Il alla coucher Doura, et ravitailla le lendemain les divers blokhaus en avant de Bouffarik. Le neveu dEl-Hadji-elSghir venait, le jour mme, dincendier plusieurs fermes entre ces blockhaus. Le gnral coucha au petit camp de Sidi-Khalifa. Le 11, il se mit la recherche de lennemi, en savanant jusquauprs de la Chiffa, et en se dirigeant ensuite sur Belida. Les Hadjoutes vinrent tirailler avec larrire-garde ; le gnral voulut les faire charger par les chasseurs dAfrique, niais ils ne se laissrent pas atteindre. Il continua sa marche, et alla faire reposer ses troupes auprs de Belida. Le Hakem de cette ville ne stant pas prsent selon lusage, le gnral la t un instant canonner, puis il reprit le chemin de Bouffarik. Les habitants de Belida et les Kbales le suivirent en tiraillant avec larrire-garde pendant une demi-lieue. Le 12, le gnral rentra Bouffarik. Quelques jours aprs, Sidi-Yahia-al-Habchi, beaufrre dEl-Hadji-el-Sghir t une nouvelle invasion dans la plaine. Il savana jusquaux limites de la tribu de Khachna, incendia les proprits de quelques-uns de nos allis, et en dtermina dautres passer lennemi. Le gnral Brossard opra quelques mouvements de troupes pendant la course de Sidi-Yahia; mais il ne put empcher ces dvastations. Les courses continuelles des Arabes, notre impuissance les prvenir et les arrter, rent adopter, dans le mois de novembre, un projet prsent quelque temps auparavant par le capitaine Grand (tu depuis devant Constantine), pour couvrir par des lignes continues et matrielles

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de dfense le terrain doccupation. Ce projet fut cependant modi M. Grand avait propos dtablir la dfense sur le Mazafran et le ruisseau de Bouffarik, quon aurait canalis ; on ne voulut pas stendre jusquau Mazafran. Lon adopta la ligne de lOued-Agar et dune suite de ravins et de petits cours deau, dont on escarpa les berges et dont on brisa les gus. Cette ligne vnt dans la plaine se relier lOued-Bouffarik ; elle tait loin dtre un obstacle infranchissable, mais enn elle gna quelquefois les Hadjoutes dans leurs courses.

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Administration coloniale. tablissement de la Rassautha. tablissement de Regahia. Concessions diverses. Bouffarik. Ferme-modle. Institution de la direction des habous. Analyse de divers actes administratifs. M. Bresson, intendant civil. Travaux publics. Port dAlger. Mouvement de la population europenne. Instruction publique. Suppression regrettable de lhpital militaire dinstruction.

Lorsque le marchal Clauzel fut nomm gouverneur gnral des possessions franaises dans le nord de lAfrique, son nom seul, li depuis longtemps lAlgrie par lopinion publique, opra un mouvement favorable la colonisation. Mais limpulsion quil donna, mal dirige ou entrave par la nature des choses, ne conduisit rien de bien satisfaisant. Ds que le cholra eut cess ses ravages, un accroissement assez rapide se manifesta dans la population europenne ; quelques capitaux se montrrent ; lintrt de largent diminua. On se hta de prendre ces signes indicatifs de la prsence de quelques lments de prosprit pour la prosprit elle-mme, et dans la persuasion que le bien allait se produire tout seul, on ne prit aucune mesure pour lamener. M. Clauzel entretenait une active correspondance avec des comits qui staient forms sur quelques points

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de la France et de lAllemagne, pour envoyer des colons Alger. Cette correspondance montrait, dun ct, une conance fort grande dans les talents administratifs de M. Clauzel ; de lautre, cette assurance imperturbable qui peut tout aussi bien appartenir la lgret, qui se rit de tous les obstacles, parce quelle nen voit aucun, qu la profondeur dun esprit qui ne les craint point, parce quil se sent de force les surmonter. Le but de M. Clauzel tait dattirer, tout prix, beaucoup dhommes en Afrique; car il tait persuad quune fois quils y seraient, il trouverait bien le moyen de les employer. Il paraissait convaincu que les misres partielles, les mcomptes individuels, ne devaient compter pour rien. Son raisonnement semblait se rduire ceci : il arrivera 2000 hommes dans un mois, il en mourra 1000 de misre ou de maladie, restera 1000 de bnce net. Cela peut tre vrai en Amrique, pays auquel le marchal reporte toutes ses penses coloniales, parce que le malheureux migr europen, qui y a une fois mis les pieds, ne peut plus revenir sur ses pas. Nous lavons dit ailleurs, 2000 lieues le sparent de sa patrie. Mais Alger est aux portes de lEurope. Si on y est mal, on sen va, et lon dtourne ses compatriotes dy venir. Voil pourquoi ce qui est applicable lAmrique ne lest pas Alger, abstraction faite de toute ide de morale et de respect pour lhumanit. Lattrait de la proprit individuelle, et peut-tre de sages associations douvriers, travaillant sur des proprits communes, amneraient du monde en Afrique, nous ne saurions trop le rpter. Mais pour que les travailleurs deviennent propritaires, il faut faire cesser laccaparement

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des terres par les spculateurs. Il faut que, dune manire ou dune autre, les spculateurs soient mis dans la ncessit de vendre bas prix, au prix dachat. M. Clauzel, dans les premiers jours de son administration, parla dtablir une forte contribution sur les terres europennes non cultives, ce qui aurait forc la vente ; mais cette mesure, qui laurait frapp comme beaucoup dautres, narriva pas mme lexistence de projet formul. Ce que nous avions prvu se ralisa(1) : les accapareurs, voyant arriver les travailleurs, levrent leurs prtentions, loin de les abaisser, et ces derniers se retirrent dcourags(2). Les dangers de laccaparement des terres, que nous avons t des premiers signaler, sont maintenant reconnus de tout le monde. Ladministration sest mme engage y porter un prompt remde(3).
____________________ (1) Dans les deux premiers volumes des Annales algriennes. (2) Je citerai M. Emile Deschamps, qui, attir Alger par le gouverneur gnral lui-mme, y vint avec quelques cultivateurs de la Franche-Comt. Aprs avoir puis leurs ressources et consum plusieurs mois en dmarches impuissantes, ces malheureux, rduits la misre, rentrrent en France. (3) Voici comment sexprime ladministration : On trouve Bne : Deux proprits de 1000 hectares, et au-dessus, formant 2,280 hectares, ci..........................2,280 hect. Trois proprits de plus de 500 hectares, formant 2,400 hectares, ci....................................2,400 hect. Neuf proprits de 100 500 hectares, formant 2,458 hectares, ci....................................2,458 hect. TOTAL...................................................7,138 hect. sur lesquels 207 hectares seulement sont cultivs. Au contraire,

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Nous avons parl, dans le second volume des Annales algriennes, des fermes du domaine situes dans la province dAlger. Elles offraient de prcieuses ressources pour des tablissements coloniaux conus dans un but dmocratique, cest--dire de vrit, de justice et davenir. Aucune considration ne gnait ici le gouvernement. Le terrain tait bien lui. il pouvait en disposer au prot des travailleurs vritables qui se seraient prsents. Mais il parat qu cette poque il navait pas les mmes ides quaujourdhui sur les avantages de la petite proprit. Dans les derniers temps de ladministration du comte
____________________ 12 petits propritaires europens, ne possdant que 84 hectares, en cultivent 52. La division du sol, aux environs dAlger, a aussi inu sur les bons rsultats obtenus : on y voit peu de grands propritaires. Les petites ou les moyennes proprits dominent, et sur celles-l on plante la vigne, on greffe lolivier ; celles-l aussi produisent le plus de crales et fournissent les meilleurs fourrages. Ainsi, cest Bne surtout que se montre nu cette plaie de laccaparement des terres, qui menaait de stendre plus loin la suite de nos armes, si ladministration, par des prohibitions formelles, navait arrt les progrs du mal. La spculation sans frein et sans terme sur la proprit, que ne cultivent pas les dtenteurs actuels, dans lattente dun bnce la revente, et que les vritables cultivateurs ne peuvent obtenir qu des conditions qui les dcouragent, est une cause de dommage laquelle on espre prochainement trouver, un remde. (Tableau de la situation des tablissements franais dans lAlgrie, prsent aux Chambres par le ministre de la guerre, en 1838, p. 282.) Nous avions dit, sur les dangers de la spculation, les mmes choses peu prs dans les mmes termes, ds lanne 1836. (1er. volume des Annales algriennes, page 190.)

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dErlon, un arrt(1), approuv par le ministre de la guerre, le 29 juillet 1835, avait concd dun seul lot au prince de Mir, rfugi polonais, cinq fermes du domaine dont le Haouch-Rassautha forme le centre. Ces cinq fermes sont : Haouch-Rassautha, Haouch-Mered, Haouch-Meridja, Haouch-el-Bey-el-Charg et Haouch-Ben-Zerga. La plus grande partie de ce terrain, prsentant une supercie de plus de trois mille hectares, avait dj t concd aux aribs par, le gnral Voirol, ou plutt ce gnral avait autoris les aribs sy tablir et les cultiver. On stait engag nexiger deux aucune redevance pendant trois ans. Nous avons parl de cet tablissement dans le second volume des Annales algriennes. Ce fut un des actes les plus remarquables de la sage administration du gnral Voirol. Le ministre lavait sanctionn. Cependant on ne tint nul compte des droits des Aribs, dans la concession faite au prince de Mir, en 1835, tant les affaires se traitent avec lgret Alger. M. le prince de Mir arrta une partie des rclamations que les Aribs pouvaient lever, en tablissant un grand nombre dentre eux sur ses terres comme khamas, ou colons partiaires du cinquime. Il leur t mme plus davances que ne lexigeait lusage dans les baux de cette sorte. On vit alors un Europen diriger une exploitation agricole presque tout arabe. La Rassautha, chef-lieu de lexploitation, fut restaur par le prince de Mir, qui surmonta dune croix le btiment principal. Les Arabes respectrent ce signe dune croyance
____________________ (1) Voir larrt de concession dans la deuxime partie de ce volume.

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qui nest pas la leur, et tous les voyageurs qui sont alls visiter le prince de Mir, ont pu voir, sur la terrasse de sa maison, des musulmans paisiblement assis au pied de la croix. Les Europens quil avait avec lui vivaient en parfaite intelligence avec les Arabes, les enfants des deux races jouaient ensemble, les femmes se visitaient, les hommes sunissaient damiti. Enn il y avait quelque apparence de fusion. Elle tait due au caractre conciliant de M. de Mir. Mais ct des ides philanthropiques et grandes qui lanimaient, existait ce germe daristocratie et de fodalit que, mme aprs leurs malheurs, on retrouve chez tous les Polonais de la classe noble. Il voulait se crer une espce de principaut, avoir des serfs bien traits, plutt que des compagnons de travail. Il spuisa en avances pour avoir tout dabord beaucoup de monde autour de lui, et couvrir ses terres de khamas, au lieu de procder avec mesure et dans la proportion de ses ressources. M. de Mir, qui navait pas de fonds, avait t oblig de sassocier des capitalistes. Ceux-ci eurent naturellement part ladministration, qui fut tiraille alors, M. de Mir tant un homme ne pouvoir marcher que seul. Enn, aprs un an dexistence, ltablissement succomba. Malgr cet insuccs, M. de Mir nen est pas moins nos yeux un homme qui a rendu un immense service la colonie, en prouvant par lexprience que des Europens et des Arabes peuvent se rapprocher par le travail et tendre vers un but commun. Daprs certains arrangements particuliers pris par le prince de Mir, depuis la chute de son tablissement, la concession de la Rassautha appartiendrait maintenant

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une socit qui, cependant, na pas encore dexistence lgale, puisque ses statuts nont point, jusquici, reu la sanction du gouvernement. Au reste, ltat serait en droit peut-tre de retirer la concession, le concessionnaire nayant pas rempli toutes les conditions qui lui avaient t imposes. Cest une question grave qui mrite de xer srieusement lattention des administrateurs de lAlgrie, tant en Afrique qu Paris. Malheureusement le gouvernement doit tre un peu embarrass par une hypothque de plus de 100,000 francs que ladministration locale a laiss prendre, un peu lgrement, sur la concession de la Rassautha malgr les termes de larticle 10 de lacte de concession, qui tablit quelle ne pourra tre ni cde ni greve dhypothque, en tout ou en partie, que sur lautorisation expresse du gouvernement. Dans ce moment, lexception dun jardin, il ny plus de culture europenne Rassautha. Les terres ont t loues aux Arabes. De sorte que le rsultat de cette opration, une des plus mauvaises qui ait t faite en Afrique, a t de faire payer des particuliers par des indignes le loyer de terrains domaniaux. Il y a plus, les belles prairies du Hamise ayant t comprises dans la concession, ltat a d acheter fort cher le foin quil pouvait avoir seulement par la main-duvre, et quil a eu de cette manire en 1833. Ces rsultats, sans avantages pour la colonisation, sont dautant plus onreux pour le trsor que la concession ne stipule son prot quune redevance annuelle de 50 centimes par hectare, laquelle ne doit courir que 10 ans aprs lentre en jouissance. Le prince de Mir stait tabli la Rassautha, dans

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le mois de novembre 1835. Quelques mois aprs, M. Mercier, colon franais, stablit Haouch-Regahia, trois lieues plus loin que Rassautha. La proprit de cette ferme, que lui et son associ, M. Saussine, avaient acquise de la famille dOmar-Pacha, lui tait conteste par le domaine, avec raison, je crois. M. Mercier, sans entrer, pour le moment, dans le fond de la question, en demanda la concession, mais sans renoncer faire-valoir plus tard ses droits de propritaire. La concession lui fut accorde, en tant que la ferme appartiendrait ltat, et en attendant la dcision des tribunaux sur le litige. Larrt qui, le constitue fut sign par le comte dErlon, le 3 juin 1835, et approuv par le ministre de la guerre le 3 juillet suivant ; mais ce ne fut que, sous ladministration du marchal Clauzel que M. Mercier prit possession de Regahia. M. le marchal, pour engager ce colon se xer sur ce point loign, lui promit dtablir dans sa ferme un dtachement dinfanterie destin la dfendre contre les Arabes. Cette promesse ne fut pas tenue. Elle naurait pu ltre, sans consacrer un principe qui aurait mis en dtail toutes les troupes la disposition des colons, qui il aurait pris fantaisie de stablir au del de nos lignes militaires. Mais alors il aurait t convenable de ne rien promettre, et mme dinterdire formellement ces sortes dtablissements excentriques qui nont t que des embarras pour ladministration, et qui, jusqu prsent, ont t plus funestes quutiles lagriculture et la vritable colonisation. Le litige entre ltat et MM. Mercier et Saussine, au sujet de la proprit de Regahia, a t vid par le tribunal de premire instance dAlger, en faveur de ces derniers.

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Ltat nayant pas interjet appel, ce jugement a rendu ces messieurs propritaires incommutables. Depuis, une socit sest forme sous leurs auspices pour lexploitation de la Regahia ; mais, malgr les lumires et lactivit de M. Mercier, elle a fait de mauvaises affaires, et elle liquide dans ce moment. Un autre Europen, M. Montagne, stablit sous ladministration de M. le marchal Clauzel, en dehors des lignes dans lOuthan de Beni-Moua, HaouchBen-Chenouf, ferme achete par le marquis dAlbertas. Ce colon, jeune, clair, et prodigieusement actif, na pas plus russi que M. Mercier et que le prince de Mir. Lagriculture, en Afrique, noffre des chances de succs quaux familles de vritables cultivateurs de profession, exploitant un sol elles. Il nous faut des agriculteurs en sabots, et non en gants glacs et en habits noirs. Un propritaire peut encore russir, ou au moins se soutenir, par lemploi des mthodes arabes qui, si elles produisent peu, sont aussi trs peu coteuses. Cest de cette manire que M. de Tonnac a fond un tablissement srieux Haouch-Khodra, au pied montagnes dans lOuthan de Khachna. Il y vit seul au milieu des Arabes dont il parle la langue, et qui il a su inspirer de la conance. Mais pour que lAlgrie nous fournisse les produits quon peut raisonnablement en exiger, il faudra bien cependant que la culture europenne y soit largement introduite, et elle ne peut y arriver quavec des cultivateurs propritaires. Le systme de concessions en grands lots, adopt sous ladministration du comte dErlon, se continua sous le marchal Clauzel. On concda de cette manire Haouch-

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Mimouch, Haouch-Fasly, Haouch-Bouagueb, HaouchSougali. Il y eut mme un projet de concession pour Haouch-Ben-Khalil, mais le concessionnaire se dsista Les autres concessionnaires nayant rempli aucune des conditions qui leur taient imposes, ont t successivement vincs par les administrations qui ont suivi celle de M. le marchal Clauzel. Le ministre a tabli en principe quil ne sera plus dlivr que des promesses de concession changeables contre un titre dnitif de proprit, aprs laccomplissement des obligations imposes aux concessionnaires(1). Une partie du territoire dHaouch-Bouagueb et dHaouch-Chaouch fut concd en parcelles par le marchal Clauzel. Cest sur le territoire de ces deux haouchs que se trouvent Bouffarick, et lemplacement dune ville projete, laquelle on a essay de donner le nom de Mdina-Clauzel. Comme il y a toujours eu beaucoup plus de marchands de vin quautre chose, nos soldats, plus vridiques que courtisans, lappelrent Mdina-Cabaret. Cependant Bouffarick, car cest encore le nom antique qui
____________________ (1) LAdministration eut dans un temps une telle rage de concessions, faites sans discernement et sans prvoyance, que, non contente de concder ce qui existait, elle concda ce quelle souponnait pouvoir exister. Cest ainsi que, le 13 mai 1835, elle concda Doura, M. Locr ; 300 hectares de terres domaniales, au cas quil en existt sur ce point. M. Locr nen a pas trouv un arpent. Ce quil possde Doura, et il possde tout le territoire ou village, a t achet par lui des particuliers.

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prvaudra, peut devenir une ville dune certaine importance. Malheureusement cette localit nest pas aussi salubre quon avait t en droit de le croire, daprs le peu de malades quon y avait eus dans la premire anne de loccupation du camp dErlon(1). Les concessions faites Bouffarick ont t divises en 162, lots dun tiers dhectare environ pour le terrain de la ville, et en 173, de quatre hectares pour celui de la campagne. Les concessionnaires ne paient quune redevance fort lgre. Ils sont tenus de btir dans les alignements donns, de borner, mettre en culture, et planter darbres leurs lots dans lespace de trois, ans. Il nexiste encore Bouffarick quune centaine de maisons ou baraques, et une population europenne dun peu moins de 500 mes. Ce ne fut que le 27 septembre 1836 que fut sign et publi larrt concernant les concessions de Bouffarick ; mais beaucoup de concessionnaires taient dj en jouissance plusieurs mois avant cette poque. Parmi les considrant de cet, arrt se trouve celui-ci : Considrant que depuis plusieurs annes ces terres sont incultes (il sagit dHaouch-Chaouch et dHaouch-Bouagueb ). Or, je ne saurais laisser passer cette assertion : ces terres ntaient incultes que depuis que nous nous y tions tablis, cest--dire depuis un an ; auparavant elles taient fort bien cultives, lexception dun terrain o se trouvait un taillis de lauriers-roses que nous avons dtruit. Lorsque, nous nous tablissons, quelque part nous commenons ordinairement par tout dvaster, ou par tout
____________________ (1) voir le deuxime volume, page 237.

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laisser prir(1) ; puis lorsquil nous prend fantaisie de rparer une partie du mal, nous prsentons nos essais de restauration comme des crations nouvelles. Ce sont l dassez dures vrits, je le sais, mais peut-tre, force de les entendre rpter, ladministration comprendra quil vaut mieux encore conserver ce qui existe rellement que de faire du charlatanisme colonial, avec lequel je suis loin de confondre la vritable colonisation. Nous avons parl, dans le premier volume des Annales algriennes, de la socit de la ferme-modle, qui M. le marchal Clauzel avait fait louer, pendant sa premire administration, 1,000 hectares de terrain sur les bords de lAratch. Cette socit cessa dexister de fait en 1836, les tribunaux layant vince des terres dont elle avait la jouissance, et qui ont t reconnues proprits prives. Les dbats de cette affaire mirent en lumire un fait fort singulier, savoir, quaux termes de larrt du 30 octobre 1830, arrt constitutif de la Socit de la ferme-modle, les 1,000 hectares lous par ltat cette socit devant tre pris sur les deux rives de lAratch, partir de son embouchure, comprenaient la Maison-Carre, et non Haouch-Hassan-Pacha, qui est cependant ce quon lui livra. Ladministration des domaines, jadis si pauvre de documents et si embarrasse dans sa marche, parvint, force de travail et de recherches, des rsultats satisfaisants dans lanne 1836. Plusieurs questions qui taient encore obscures furent claircies, des usurpations
_____________________ (1) Ceci ne concerne point Constantine.

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furent dcouvertes, des titres reconnus. Ltat connat enn ce quil possde dans la province dAlger. Une direction spciale, pour la surveillance administrative des biens des corporations et des tablissements publics, fut institue, sous la dnomination de Direction des Habous(1). M. Bernadet, charg de cette branche importante de ladministration, mit de lordre dans ce qui, depuis la conqute, ntait quun chaos M. Mangay, capitaine du gnie charg du domaine militaire, mit au grand jour la constitution de la proprit en Afrique, constitution que peu dEuropens connaissaient avant lui(2). Nous allons maintenant prsenter au lecteur, en suivant peu prs lordre chronologique, lanalyse des principaux actes administratifs, depuis le dpart du comte dErlon jusqu la n de ladministration du marchal Clauzel. La conservation des hypothques, cone aux grefers des tribunaux, par larrt du 8 mai 1832, passa ladministration des domaines, par arrt du comte dErlon, du 22 juillet 1835. Nous en parlons ici parce que ce second arrt ne fut publi que sous le marchal Clauzel, dans le bulletin des actes du gouvernement. Pendant le sjour que t le marchal Clauzel Oran, entre lexpdition de Mascara et celle de Tlmecen, il
____________________ (1) On appelle habous, les biens qui doivent faire rversion un tablissement, et par extension ceux qui lui appartiennent. (2) Ce travail, imprim une premire fois Alger, est, reproduit dans la deuxime partie de ce volume.

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signa quelques arrts de nomination des emplois de judicature musulmane et de judicature hbraque. Il les data, soit de Mascara, soit des camps quil avait occups pendant la campagne ; tandis quen ralit le travail fut fait et sign dans son cabinet Oran. Nous signalons ce fait, non pour divulguer gratuitement une faiblesse de M. Clauzel ; qui crut se donner en cela un vernis napolonien, mais pour prouver que le charlatanisme que les hommes de lcole impriale emploient trop souvent, nimpose plus personne dans un temps de libre critique. Le 7 dcembre 1835, une ordonnance royale tablit que dans les possessions franaises du nord de lAfrique, la convention sur le prt intrt ferait loi entre les parties. Lintrt lgal, dfaut de convention, et jusqu dispositions contraires, fut xe dix pour cent, tant en matire civile quen matire de commerce. Ainsi, il ny a plus de dlit dusure possible Alger. Le commerce de largent y est tout fait libre. Au fait, les lois sont partout impuissantes contre lusure. Les murs et une sage et dmocratique direction donne lindustrie gnrale, peuvent seules larrter. Le 19 mars un arrt soumit certaines formalits les actes provenant de lintrieur des provinces. Il fut tabli que ces actes ne pourraient servir aux transactions passes sur le territoire occup par les troupes franaises, sils ntaient pas certis vritables par le cadi du lieu, et lgaliss par le bey de larrondissement dans lequel ils auraient t faits. Ces actes doivent porter de plus le visa du chef de ladministration civile, et, son dfaut, celui du commandant des troupes franaises en

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rsidence au chef-lieu du beylick. Cet arrt suppose un ordre de choses qui na jamais rellement exist. Nous nen parlons donc ici que pour mmoire. Le 22 mars un arrt appela au service de la garde nationale tous les Europens de vingt cinquante ans, domicilis en Afrique, patents ou propritaires ; le 24 du mme mois les gardes nationales des communes rurales furent runies en bataillon. Le 21 mars, sur le rapport du procureur gnral, le gouverneur, prenant en considration laccroissement des affaires portes au rle du tribunal de premire instance dAlger, arrta que tous les trois mois, lun des membres du tribunal suprieur serait adjoint, tour de rle, au juge civil du tribunal de premire instance. Le membre du tribunal suprieur, ainsi dlgu, remplit les fonctions accessoires de la juridiction proprement dite des juges de paix en France. Il doit connatre en outre des affaires qui ne sont pas susceptibles dappel. Malgr les dispositions de cet arrt, il existait un arrir si considrable au tribunal de premire instance, principalement dans les affaires concernant des musulmans, que le 28 mars, une chambre temporaire fut cre pour connatre seulement de ces sortes daffaires. Le mme jour, 28 mars, le gouverneur gnral institua, pour toute la rgence, un emploi de commissaire gnral de police, cest--dire un ministre de la police au petit pied. Cette institution ne fut point sanctionne par le gouvernement, et neut que quelques mois dexistence. Le mois davril vit la n de ladministration de M.

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Lepasquier. Ce fonctionnaire ne vivait pas avec M. le marchal en parfaite intelligence ; il tait surtout rarement daccord avec lui sur les questions de concessions. Il rentra en France, et M. Vallet de Chevigny prit par intrim les fonctions dintendant civil. Le 20 juin, un arrt admit une francisation provisoire, et la facult de caboter sur les ctes de la rgence en franchise de droits, les barques et les navires trangers, moyennant certaines conditions et garanties. Les trangers furent aussi admis, commander les navires franais et les navires trangers autoriss au cabotage. Cet arrt tempra ce que lordonnance du 11 novembre 1835(1) avait de trop restrictif sur le cabotage. Les conditions quil imposa ny gurrent mme que pour mmoire ; car, dans lapplication, on ne les exigea pas. On peut dire que la navigation du littoral resta ouverte tous les navires qui voulurent lentreprendre. Lautorit seulement voulut conserver le droit de la restreindre, si elle le jugeait convenable. Mais on conoit tout ce que prsente dinconvnients en ceci, comme dans toutes les autres branches de ladministration, la mthode de rendre des arrts que lautorit applique ou napplique pas selon sa volont. Lusage a galement laiss le cabotage libre toutes les sandales maures sans distinction, malgr lordonnance du 11 novembre, qui ne laccorde qu ceux de ces navires dont les propritaires sont domicilis dans les ports occups par nos troupes. Lusage est
____________________ (1) Nous avons donn lanalyse de cette ordonnance dans la deuxime partie du deuxime volume des Annales algriennes.

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est certainement ici beaucoup plus sage que lordonnance ; mais quelle autorit auront les actes destins rgir la colonie, si lon shabitue les considrer, comme nuls, avant mme quils aient t abrogs ? Le 13 septembre, par arrt du gouverneur gnral, les lois des 2 et 5 juillet 1836 furent rendues excutoires dans les possessions franaises du nord de lAfrique, en ce qui concerne les dispositions qui peuvent y tre appliques. Ces deux lois abaissent des tarifs, lvent des prohibitions et abrgent quelques formalits en matire de douane. Le 6 octobre 1836, une ordonnance royale apporta quelques modications celle du 10 aot 1834 sur lorganisation judiciaire. Un juge supplant fut attach au tribunal de premire instance dAlger. Le tribunal suprieur eut, au lieu de trois juges, deux juges et un supplant. Les juges dOran et de Bne connaissaient, en dernier ressort, daprs lordonnance du 10 aot, des crimes contre lesquels la foi ne porte pas une peine plus forte que la rclusion, et charge dappel des autres crimes. Cette dernire clause a t tendue tous les crimes par lordonnance du 6 octobre. Un arrt du 28 octobre, modi par un autre du 1er dcembre, constitua la garde nationale sur de nouvelles bases et sous la dnomination de milice africaine. Cette milice se compose de tous les Europens de dix-huit soixante ans, domicilis Alger. Le gouverneur gnral peut y admettre, par arrt spcial, les indignes du mme ge, propritaires ou patents des deux premires classes. Dans ce cas, ces indignes forment des compagnies distinctes, dont tous les chefs sont nom-

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ms par le gouverneur. Le gouverneur nomme aussi les ofciers suprieurs et dtat-major de la milice, ainsi que tous les commandants de compagnies ; les autres ofciers et sous-ofciers sont nomms llection Il y a deux cadres, celui du service ordinaire pour les miliciens de moins de cinquante ans, et celui de la rserve pour ceux qui ont dpass cet ge. La milice peut tre requise de fournir des dtachements hors, de la commune. La dure de ces dtachements peut tre de vingt jours. Les peines pour manquement au service, peines prononces par des conseils de discipline, peuvent aller jusqu dix jours de prison. Lorsquil sagit dun refus de marcher en dtachement, la peine peut tre de vingt jours de prison, mais elle est alors prononce en police correctionnelle. Un autre arrt, du 28 octobre, suspendit toutes transmissions dimmeubles entre vifs dans la province de Constantine. Cet arrt, d M. Bresson, nomm intendant civil en remplacement de M. Lepasquier, avait pour but de prvenir laccaparement des terres dans cette province, que lon se disposait alors conqurir. M. Bresson, ds son arrive en Afrique, se mit tudier le pays, ses ressources et ses besoins. Il vit quavant tout, ladministration doit tre vridique; et que le mensonge est un dplorable moyen de colonisation. Aussi, ne tarda-t-il pas publier un avis qui t connatre le vritable tat des choses ; il prvint le public que ltat ne possdait plus que trs peu de terres concder dans les contres occupes par nos troupes, et quainsi, pour le

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moment, larrive de nouveaux colons ntait point dsirable. Il est prsumer que M. Bresson, qui comprenait si bien les inconvnients de laccaparement des terres, a puissamment contribu clairer le gouvernement sur ce point important, et que cest cet administrateur que lon doit lengagement pris par le ministre de faire cesser un abus si prjudiciable au dveloppement colonial. Aucune grande ligne de routes ne fut ouverte sous ladministration du marchal Clauzel. Seulement, la route de Belida, pousse jusqu Oulad-Mendil, par le gnral Voirol, et jusqu trois quarts de lieue de Bouffarik par le comte dErlon, fut continue jusqu cette dernire localit : on ouvrit aussi quelques chemins vicinaux. A Alger, les constructions particulires furent assez activement pousses dans les trois grandes rues, qui, de la place du Gouvernement, conduisent aux trois portes principales. Ladministration des ponts et chausses ne resta pas en arrire de lindustrie particulire. M. Poirel, chef de ce service, aprs de laborieux essais, parvint, en 1835 et 1836, se rendre compltement matre des ots qui menaaient le port dAlger dune entire destruction. Ce point obtenu, on commena soccuper du prolongement du mle, grand et magnique travail, sufsant pour illustrer toute la carrire dun ingnieur, et qui doit donner Alger une importance maritime incontestable. Les aqueducs dAlger, en si mauvais tat depuis la conqute, furent en partie restaurs vers la n de 1836. En gnral, tout le systme des fontaines a reu, depuis cette poque, de notables amliorations. On commena

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aussi, dans la mme anne, les travaux de desschement de Bouffarick. La population civile europenne qui tait de 11,221 mes, la n de 1835, slevait, au 31 dcembre 1836, 14,561, sur quoi on ne comptait que 5,485 Franais. Cette population tait rpartie ainsi quil suit :
Franais. 3,625 959 723 157 21 5,485 Etrangers. 5,469 2,109 1,244 200 54 9,076 TOTAL. 9,094 3,068 1,967 357 75 14,561

Alger Oran Bne Bougie Mostaganem TOTAL

Cette statistique de la population europenne nous conduit dire un mot de linstruction publique. Elle t quelques progrs en 1836. On comptait, au 31 dcembre de cette anne, 81 lves au collge dAlger. Une cole de langue franaise pour les jeunes Maures fut tablie, et eut bientt une cinquantaine dlves. Cet tablissement mrite dtre encourag. Un autre tablissement dun ordre bien suprieur et dune trs grande utilit, fut supprim sous ladministration du marchal Clauzel. Je veux parler de lhpital dinstruction dAlger, fond par lintendant militaire Bondurand. Il en a t question dans le 1er volume des Annales algriennes. Cet hpital dinstruction, dont les professeurs, pris parmi les plus habiles mdecins et chirurgiens de larme dAfrique, ne recevaient aucun traitement spcial, tait une excellente cole de clinique pour une

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foule de maladies quen na point ou peu doccasions dtudier en Europe: Trente surnumraires, non rtribus, y puisaient une instruction thorique et pratique quils auraient cherche vainement, ailleurs, cause du concours des circonstances favorables qui ne se trouvaient que l. Ces surnumraires taient, en outre, fort utilement employs, dans bien des occasions, au service de larme. Enn, tous les jeunes ofciers de sant de la garnison dAlger trouvaient lhpital dinstruction tout ce qui pouvait perfectionner leurs tudes ; et leur faire prendre des habitudes svres et scientiques. Sous le point de vue politique, cette institution ntait pas moins utile. On sait que les Arabes ont foi en la mdecine, qui, de toutes les sciences, est celle ltude de laquelle il serait le plus facile de les dterminer se livrer. Ainsi, loin de dtruire lhpital dinstruction, on aurait d en faire un tablissement du genre de lcole de mdecine dAbouZabel, fonde par notre compatriote Clot-Bey, en gypte, o elle est un si puissant levier de civilisation. Sous le comte dErlon, un hpital pour les Arabes, dirig par le docteur Pousin, avait t tabli par souscription Bouffarik. Cet tablissement, ne recevant que de faibles secours, a t presque abandonn depuis cette poque. Mais les indignes sont reus lhpital civil dAlger, et mme, quand ils font partie des Spahis irrguliers, dans les hpitaux militaires. On commena enn soccuper, en 1836, des indemnits, dues, depuis si longtemps, aux propritaires expropris pour cause, ou sous prtexte dutilit publique. Une commission prside par M. Baude, membre

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de la Chambre des Dputs, fut charge dexaminer les titres des ayants droit, et de prsenter un travail, qui, jusqu prsent, il est vrai, est reste sans rsultat. Le sc, si lent accomplir une uvre de rigoureuse justice, tire souvent dassez beaux bnces des terrains dont ltat sest empar, et dont il doit encore la valeur. Un emplacement situ sur la place du Gouvernement, Alger, a t vendu au prix norme de 15,500 fr. de rente annuelle, au marquis de la Tour-du-Pin, qui y a fait btir la plus belle maison de la ville.

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Le gnral Brossard Oran. Ravitaillement de Tlmecen par Abd-el-Kader. M. le lieutenant gnral comte de Damrmont est nomm gouverneur-gnral. Son arrive Alger. Mission du gnral Bugeaud Oran. Mouvements dAbd-el-Kader dans la province de Titery, et du gnral Damrmont dans celle dAlger. Soulvement des tribus de lest. Expditions chez les Issers, et combat de Boudouaou. Le gnral Damrmont, ayant paci lest, marche vers louest. vnements de la province dOran. Ngociations avec Abd-el-Kader, et trait de la Tafna. vacuation du camp de la Tafna et de Tlmecen.

M. le marchal Clauzel, peine rentr Alger aprs son expdition sur Constantine, eut soccuper de la province dOran, o nos affaires taient bien loin dtre dans un tat satisfaisant. Le soldat, rduit depuis longtemps moins dune demi-ration de viande, se trouvait bien prs den manquer totalement, les Garabas ayant enlev le parc de ladministration. Les garnisons de Tlmecen et de la Tafna, toujours troitement bloques, ne tiraient aucune ressource dun pays compltement hostile. Enn, les Douers et les Zmela, resserrs sous le canon dOran, ne pouvaient plus nourrir leurs chevaux, et manquaient

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mmes de grains pour eux et pour leurs familles. Il fallut leur allouer des rations de pain et de fourrage ; sans ces secours, ils se seraient vus forcs de nous abandonner. Les choses en taient l, lorsque le gnral Brossard prit, le 13 janvier, le commandement de la province dOran, en remplacement du gnral Ltang, qui rentrait en France. Mais il ne sufsait pas denvoyer un nouveau gnral Oran, il fallait encore y faire vivre les troupes. Ladministration militaire tait au bout de ses ressourcs, et ne savait trop o donner de la tte. Aussi accueillit-elle avec empressement les offres des frres Durand, qui promirent de la sortir de cet embarras. Ces habiles Isralites avaient conu la pense hardie de tirer des tribus mmes soumises Abd-el-Kader, de quoi approvisionner nos garnisons rduites aux abois. Leur projet, qui russit compltement, tait dintresser lmir lui-mme cette opration, qui devait tre une nouvelle source de richesses pour la maison Durand. Mais pour quil leur ft loisible doprer, il ne sufsait pas dtre daccord avec ladministration militaire, il fallait encore avoir lautorisation du gouverneur gnral. Ils lobtinrent, en prsentant leurs spculations commerciales comme un moyen darriver avec Abd-el-Kader une paix, que le marchal dsirait alors, et qui, ainsi que nous lavons vu au livre XVIII, avait dj t une fois dans ses ides. La convention passe entre les Durand et ladministration, neut point le caractre synallagmatique des marchs ordinaires : ladministration sengagea recevoir, des prix convenus et trs avantageux pour la maison isralite, les fournitures que cette maison prsenterait ;

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mais les Durand ne sengagrent, eux, rien. Ils semblrent dire, ou plutt ils dirent rellement : Nous nous croyons srs de russir ; cependant, pour entreprendre, nous voulons tre assurs des placements, sans courir les chances de perte dun march non accompli par lentrepreneur. Si nous envoyons des bufs, vous serez forcs de les prendre ; si nous nen envoyons pas, vous naurez rien dire, et vos soldats sarrangeront comme ils le pourront. Cette transaction, o les Durand ne couraient que le risque de ne rien gagner, noffrant aucune garantie relle, on se crut en droit Oran de passer des marchs particuliers avec dautres ngociants, et on les passa sans la participation de ladministration centrale dAlger, qui y resta trangre. Laffaire dont nous parlons ici, avait t commence par le plus jeune des frres Durand, et elle fut continue par lan, celui dont il a t question plusieurs fois dans cet ouvrage. Cest ce dernier seul qui sera dsormais en scne. Les ngociants isralites avaient raisonn juste : Abd-el-Kader, qui avait besoin de plusieurs marchandises que les marchs europens pouvaient seuls lui fournir, leur permit dacheter des bufs sur ses terres et de les envoyer Oran, la condition quon lui procurerait les marchandises quil dsirait. Cette premire opration eut un plein succs. Quelques centaines de bufs arrivrent Oran, et du soufre, du fer, de lacier furent expdis lmir. Des voitures de lartillerie servirent mme transporter ces objets au point o livraison devait en tre faite aux agents dAbd-el-Kader.

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Mais ce ntait pas tout que davoir pourvu lapprovisionnement des troupes places sur le littoral, il fallait encore songer la garnison de Tlmecen, qui commenait prouver le besoin dun ravitaillement nouveau. En loprant parles moyens prcdemment employs, le gnral Brossard se serait vu forc de faire une expdition quil ne se croyait pas en mesure dentreprendre. Ensuite, les besoins mmes des troupes quil aurait fallu mettre en campagne, devant absorber une grande partie des transports, il nen serait rest que fort peu de disponibles pour le ravitaillement de la place, but unique de lexpdition. Ces diverses considrations dterminrent le gnral Brossard accepter de nouveau les services de Durand, qui se t fort de faire ravitailler le mchouar par lmir lui-mme. Il y parvint en faisant entendre Abdel-Kader que la France lui rendrait, pour prix de ce service, les prisonniers quelle avait lui depuis laffaire de la Sikak. Lmir nattachait pas une grande importance matrielle la remise de ses prisonniers, mais il regardait comme un devoir religieux de proter de loccasion quon lui offrait de dlivrer des musulmans des fers des chrtiens. Au reste, il ne gura point dans cette affaire dune manire directe. Le march ostensible, relatif au ravitaillement du mchouar, fut pass par un des membres de lintendance militaire dOran avec Durand seul. Il ny fut pas question des prisonniers. On convint avec Durand du prix, de la nature et de la quantit des denres fournir, et ce fut lui sentendre avec lmir, pour les moyens dexcution. Il conduisit lui-mme Tlmecen le convoi qui fut organis par les soins dAbd-el-Kader, lequel

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fournit le bl, lorge et les bufs. Dans sa pense, cette fourniture devait tre la ranon des prisonniers, car ctait ainsi que Durand lui avait prsent laffaire. Ainsi ce juif ne lui parla en aucune manire de largent quil toucha pour cet objet, et dont il disposa sa fantaisie, sans que lmir en ait jamais eu un centime(1). Le ravitaillement de Tlmecen eut lieu dans le commencement du mois davril. Le commandant Cavaignac disposa dun tiers de ce quil reut en faveur des plus pauvres habitants de la ville. Le reste lui procura un approvisionnement denviron deux mois. Le gnral Brossard, quelque temps aprs son arrive Oran, t occuper Miserghin dune manire permanente. Il tablit aussi un bataillon prs du petit lac gauche de la route du camp du Figuier. Ces dispositions rtablirent la scurit dans les environs dOran, et furent surtout trs utiles aux Douers et aux Zmela. Les vnements que nous venons de rapporter eurent lieu pendant que le gnral Rapatel exerait les fonctions de gouverneur par intrim, Alger. M. le marchal Clauzel avait quitt cette ville, dans le courant de janvier, avec lespoir dy revenir bientt ; mais il fut remplac, le l2 fvrier, par le lieutenant gnral comte de Damrmont. Le nouveau gouverneur gnral narriva Alger que le 3 avril. Tous ses prdcesseurs avaient dbut par une proclamation, sorte de programme, souvent
____________________ (1) Nous ne pouvions nous tendre davantage sur cette affaire. Elle est au nombre des causes qui ont motiv la mise en accusation du gnral Brossard, et ce gnral nest point encore dnitivement jug.

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tmraire, qui les vnements avaient donn plus dune fois de fcheux dmentis. Il crut devoir se conformer cet usage, et le surlendemain de son arrive, il t paratre sa proclamation, qui promettait la colonie une administration paternelle et pacique, tout en annonant une rparation de lchec prouv devant Constantine. Partisan des moyens doux et conciliants, il avait espr pouvoir les appliquer ds son arrive ; mais tout respirait encore la guerre, et il ne tarda pas reconnatre quil devait les ajourner. Pendant que le gnral Damrmont prenait possession de son gouvernement, le gnral Bugeaud arrivait Oran avec une autorit assez vaguement dnie, mais qui, par le fait, devait tre indpendante de celle du gouverneur gnral. La mission de M. Bugeaud tait, ou de combattre lmir outrance, ou de faire avec lui une paix dnitive et convenable. Ainsi que le gnral Damrmont, il crut devoir dbuter par une proclamation. Ce manifeste, qui ne sadressait quaux Arabes, avait pour but de les effrayer par des menaces dune guerre dextermination ; mais il avait peine paru, que M. Bugeaud entama des ngociations avec Abd-el-Kader, par lintermdiaire de Durand, qui dj, sous le marchal Clauzel avait t autoris, ainsi que nous lavons vu un peu plus haut, agir dans le sens de la paix. Abd-el-Kader nen tait pas loign. Mais, comme dun autre ct, il savait que les troupes de la division de M. Bugeaud ne pourraient, dans tous les cas, entrer en campagne que vers les premiers jours du mois de mai, il rsolut demployer le mois davril visiter les tribus de lest de la province dOran,

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et celles de Titery. Il devait retirer de cette opration un double avantage : dabord les impts quil comptait prlever dans cette contre, devaient amliorer ltat un peu obr de ses nances ; ensuite, sa prsence ne pouvait manquer dy consolider son autorit, ce qui, dans le cas o la paix ne se ferait pas, lui permettrait, en soulevant contre nous les tribus voisines du centre de nos tablissements, de crer assez dembarras au gouverneur gnral pour le mettre dans limpossibilit de tenter sur le Chlif une jonction avec le gnral Bugeaud, opration qui paraissait tous si naturelle, que les Arabes, comme les Franais, la croyaient dans la pense du gouvernement. Abd-el-Kader arriva Ataf, sur les bords du Chlif, dans les premiers jours davril. Il envoya de l sommer la ville de Cherchel et les Beni-Menasser de lui payer tribut. Cherchel se soumit, et reut un kad de ses mains. Quant aux Beni-Menasser, ils ne lui offrirent que leur amiti, et refusrent de payer aucune espce de contribution. Abd-el-Kader, ne voulant pas user ses forces dans une petite guerre pisodique, se contenta de cette demi soumission, et n insista point. Peu de jours aprs, il remonta le Chlif, parcourant jusqu Malmata des tribus mieux disposes, qui sempressrent de lui payer la dme, quelles considraient comme une obligation, religieuse. Il redescendit ensuite Miliana, o il ne t quun court sjour. Puis il reprit ostensiblement le chemin de Mascara ; mais, parvenu Oued-el-Fedda, il revint brusquement sur ses pas, et se dirigea sur Mdah, o il entra le 22 avril. Son premier soin, en arrivant dans cette ville, fut de faire arrter les 80 Koulouglis les plus inuents,

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parmi lesquels se trouvait Oulid-Bou-Mezrag(1). Il les envoya tous prisonniers Miliana. Il se mit ensuite en rapport avec les tribus de lest de la province dAlger, qui jusqualors avaient peine connu son nom, et les excita prendre les armes contre nous. Sidi-Saadi, que nous avons vu gurer dans toutes les insurrections antrieures, fut son agent le plus actif dans cette contre. Larrive dAbd-el-Kader Mdah, mit en moi jusquaux tribus que leur position rangeait tout fait dans notre dpendance. Presque toutes lui envoyrent secrtement des dputations. La ville de Blida en envoya aussi, mais ostensiblement et sans mystre. Enn, les villages arabes, placs sous le canon mme de Bouffarik, craignant, de la part des Hadjoutes, quelques-unes de ces attaques, contre lesquelles nous navions jamais su les dfendre, offrirent des prsents au bey de Miliana, pour acheter sa protection. Cet tat de choses tait alarmant, et pouvait, en se prolongeant, aboutir la rvolte de toutes les tribus de la Mtidja. En consquence, le gnral Damrmont, sentant la ncessit de ne point laisser empirer le mal, prit des dispositions pour occuper Blida, dans le but de dtruire, par cette opration, leffet produit sur les Arabes par le voisinage dAbd-el-Kader, et de prvenir une insurrection gnrale, en sparant les tribus de lest de celles de louest. Le 28 avril, le gouverneur gnral, ayant runi
____________________ (1) Fils du bey Bou-Mezrag renvers en 1830 par le marchal Clauzel.

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Bouffarik presque toutes ses forces disponibles, envoya une petite colonne observer les gorges de lOued-el-Akra et du Hamise, par lesquelles lennemi pouvait dboucher dans la plaine, vers la partie de lest. Il alla ensuite, de sa personne, reconnatre, avec quelques troupes, les abords de Blida. Le hakem, le cadi et les notables de cette ville se rendirent auprs de lui pour, lassurer de leur soumission ; mais un parti de Beni-Salah et dHadjoutes tira quelques coups de fusil sur nos troupes, et mme sur un ofcier du gouverneur, qui, par son ordre, cherchait entrer en pourparler avec eux. Aprs avoir pris une connaissance sommaire du terrain sur lequel il voulait oprer, le gnral Damrmont rentra Bouffarik. Les Beni-Salah et les Hadjoutes, pensant que cette fois, comme tant dautres, tout se bornerait une simple promenade de nos troupes, retournrent aussi chez eux. Mais le lendemain, avant le jour, le gouverneur gnral se remit en route. Il divisa ses troupes en trois colonnes : la premire, commande par le gnral Bro, reut ordre de se porter sur les montagnes des Beni-Salah, en tournant Blida par la droite ; la seconde, conduite par le gnral Ngrier, dut excuter un mouvement semblable par la gauche ; la troisime, sous les ordres du colonel Schauenbourg, eut pour mission de marcher droit sur Blida par la plaine. Le gouverneur se trouvait avec cette troisime colonne. Ces divers mouvements sexcutrent avec ensemble et prcis sion. Avant neuf heures du matin, Blida fut entoure par nos troupes qui, matresses des hauteurs, mettaient les montagnards dans limpossibilit dagir contre elles. Cependant,

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quelques coups de fusil furent tirs sur la colonne de droite. Tout paraissait termin. Le gnral Damrmont entra dans la ville et lexamina avec soin, ainsi que les dehors. Blida est situe lentre dune gorge, violemment dchire, do sort lOued-el-Kebir, cours deau torrentueux qui va se jeter dans la Chiffa, deux lieues plus loin. Du ct de la plaine, elle est entoure dune paisse zone de jardins et de vergers dorangers, de citronniers, et de toutes sortes darbres fruitiers. LOued-el-Kebir alimente les fontaines de la ville, au moyen dun barrage qui en exhausse les eaux. Cet ouvrage est situ une petite demi-lieue, au sud de Blida, dans la gorge dont nous venons de parler, de sorte que les montagnards, en tant matres, peuvent dtourner les eaux, quand il leur plat. Cette position semblait opposer un tablissement permanent des difcults, que les divers chefs de service dclarrent ne pouvoir surmonter, que par plus de dpenses et de travail que le gouverneur ne pouvait en consacrer cette opration. Dun autre ct, la destruction de la plus grande partie des jardins et des vergers lui fut prsente comme indispensable la dfense. Cette destruction tait tellement en dsaccord avec ses principes, tout rcemment proclams, quelle leffraya avec raison. Il songea alors tablir un camp louest de la ville, sur lemplacement, peu prs, o il en a t tabli un en 1838, dans, des circonstances, il est vrai, qui ne prsentaient plus les mmes difcults. Cette opration, qui aurait spar les Hadjoutes de Blida; et tenu les Beni-Salah en bride, offrait presque les mmes avantages

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que loccupation de la ville, sans les mmes inconvnients: Mais ladministration militaire ne se sentit pas assez sre de ses moyens daction, pour garantir lapprovisionnement de ce nouveau camp. Enn, aprs quelques hsitations, le gouverneur cessant de lutter contre les obstacles quil rencontrait chaque pas dans les hommes et dans les choses, abandonna son projet, et ramena ses troupes Bouffarik. De l, il alla visiter Colah, et rentra Alger, le 2 mai, aprs avoir donn lordre dtablir un fort dtachement de cavalerie Mered, o il nexistait encore quun blockhaus. Ce point est entre Bouffarik et Blida Cependant, lmir, voyant approcher lpoque o le gnral Bugeaud serait en mesure dentrer en campagne, avait quitt Mdah et repris la route de la province dOran, aprs avoir laiss pour bey Mdah, son frre, El-Hadji-Mustapha, en remplacement dEl-Barkani. Linstallation de ce nouveau bey(1) concida avec le mouvement du gnral Damrmont, sur Blida. Il en fut un instant effray, et se prparait mme abandonner la position, lorsquil apprit la retraite de nos troupes. Reprenant alors courage, il ne songea plus qu suivre les instructions de son frre, en nous crant de nouveaux ennemis. Nous venons de voir quAbd-el-Kader stait mis en rapport avec les tribus de lest de la province dAlger,
____________________ (1) Abd-el-Kader ne donne que le titre de Kalifa, (lieutenant) aux chefs suprieurs quil tablit de tous cts, mais celui de bey a prvalu parmi les Arabes, qui les dsignent ainsi.

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pour les engager prendre les armes contre les Franais. Ces relations, continues par El-Hadji-Mustapha, rent enn clater la guerre dans cette contre, qui depuis longtemps navait pas fait marcher un seul homme contre nous. Le 9 mai, un fort parti dAmraoua et dIssers surprit la ferme franaise de Regaha, tua deux hommes, et enleva une quantit assez considrable de btail. Une ferme arabe fut galement pille. Le kad de Khachna tait dans ce moment Alger. Son lieutenant monta cheval avec les cavaliers de louthan, et se mit sur les traces des pillards, quil ne put atteindre. Instruit de cet vnement, le gouverneur t partir, pour Regaha, une colonne commande par le colonel Schauenbourg, du ler rgiment de chasseurs dAfrique. Cet ofcier suprieur stablit sur le territoire de Regaha, en attendant, pour agir, de savoir positivement quelle tribu appartenaient les Arabes qui avaient attaqu la ferme. A peu de distance lest du mridien de Regaha court, du nord au sud, une chane de petites montagnes qui bornent la Mitidja dans cette direction, et la sparent du bassin de lIsser. Ces montagnes assez abruptes, ne prsentent que deux passages; lun est un dl troit entre la mer et des rochers escarps on le connat dans le pays sous la dnomination signicative de Cherob-eu-Eurob (bois et fuis). Ce nom lui vient dune fontaine, situe dans ce lieu sauvage, o le voyageur a sans cesse craindre l rencontre des brigands ou des btes froces, et o, par consquent, il est dangereux de sarrter. Le second passage, qui est trois lieues plus haut, est un col (Thnia) trs prolong, mais qui du reste ne prsente pas de bien

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grandes difcults de terrain. Le pays o se trouvent ces deux passages est habit, du nord au sud, par les Djebils, les Bou-Khranfar, et les Beni-Acha. Ces montagnards navaient pris aucune part directe lattaque de la Regaha, mais ils avaient eu le tort de laisser le passage libre lennemi. Le colonel Schauenbourg se mit en rapport avec eux, et lon connut les vritables auteurs de lacte de brigandage quon voulait punir. On sut aussi quun rassemblement hostile assez considrable stait form au-del de la petite chane de montagnes dont nous venons de parler, sur lOued-Merdjia, entre lIsser et ces mmes montagnes. Le gouverneur gnral, ayant rsolu de le disperser, envoya au colonel Schauenbourg lordre de franchir le Thenia des Beni-Acha: Le gnral Perrgaux, chef dtat-major du gnral Damrmont, reut en mme temps celui de sembarquer Alger, avec un millier de fantassins et deux pices de montagne, pour aller oprer un dbarquement sur les ctes des Issers, an de couper la retraite au rassemblement de lOued-Merdjia. Le colonel Schauenbourg, au moment o lordre de marcher lui parvint, tait camp sur la rive gauche du Boudouaou, une lieue et demie en avant de Regaha. Il partit de ce point, dans la nuit du 17 au 18 mai, avec sa colonne compose de deux bataillons du 2e lger, dun bataillon du 48e de ligne, de 200 chasseurs dAfrique ou Spahis rguliers, de deux pices de montagne, et dune centaine de Spahis auxiliaires. Contrari par une pluie affreuse et par le mauvais tat des chemins, il ne put arriver qu huit heures du matin lentre du col. Une centaine de Kbales, au plus, cherchrent dfendre ce passage,

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qui fut facilement forc. A la sortie du dl, M. de Schauenbourg t arrter sa tte de colonne, pour rallier tout son monde avant de descendre dans la plaine. Ce fut pendant cette halte que Ben-Zamoun se prsenta avec les Arabes et les Kbales qui staient runis Oued-Merdjia. Il voulut nous fermer laccs de la plaine des Issers, mais ses efforts furent impuissants et de courte dure. La marche de la colonne franaise suft pour disperser lennemi, presque sans manuvre et sans combat. Cependant deux compagnies du 2e lger eurent, sur un mamelon de droite, un engagement assez vif, dans lequel M. Issoire, sous-lieutenant de ce rgiment, fut mortellement bless. Aprs la dfaite de Ben-Zamoun, le colonel Schauenbourg pntra dans la plaine, en poussant devant lui les populations effrayes et leurs troupeaux. Il se dirigea vers lembouchure de lIsser pour oprer sa jonction avec le gnral Perrgaux. Malheureusement ltat de la mer, qui avait t fort grosse dans la nuit du 17 au 18, avait forc le gnral Damrmont renoncer au dbarquement projet, et le gnral Perrgaux ntait pas sorti de la rade dAlger. M. de Schauenbourg le chercha donc vainement pendant toute la journe du 18. Vers le soir, il arriva au bord de la mer qui tait calme dans ce moment, et convaincu quil ny avait pas eu de dbarquement, il tablit son bivouac auprs de lOued-Merdjia, dans une des plus riches et des plus riantes campagnes que prsente la rgence dAlger. Le lendemain 19, le colonel Schauenbourg, qui navait plus de pain que pour un jour, car on avait compt sur celui que devait apporter le gnral Perrgaux, dut

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se replier sur le Boudouaou. Il prit la route de Cherobou-Eurob qui, du point o il tait, est la plus courte. A peine ce mouvement rtrograde fut-il commenc, que les Arabes et les Kbales se prsentrent, en assez grand nombre, sur le anc gauche et sur les derrires de la colonne. La retraite sopra en bon ordre, de mamelon en mamelon, de ravin en ravin, et avec des haltes frquentes, chacune desquelles le colonel de Schauenbourg reprenait loffensive, et faisait prouver des pertes sensibles lennemi. Au point o la colonne parvint tout fait au bord de la mer, en avant des profonds ravins quil faut franchir pour arriver la fontaine de Cherob-ou-Eurob, la cavalerie des Amraoua entra en ligne. Elle attaqua par la plage, mais elle fut repousse avec perte. Pendant ce temps les Kbales qui garnissaient les hauteurs, combattaient vaillamment sur le anc gauche de la colonne. Leurs femmes, places sur les mamelons les plus levs, encourageaient les combattants par leurs cris. Repouss sur tous les points, lennemi se retira peu peu du combat, et le feu avait cess lorsque nos troupes arrivrent Cherob-ou-Eurob. M. de Schauenbourg t prendre sa colonne, sur lOued Bou-Merds au-del de Cherobou-Eurob, un repos ncessaire aprs une marche pnible et un combat qui avait dur depuis huit heures du matin jusqu deux heures du soir ; puis il continua sa marche sur Boudouaou, o il trouva un fort convoi de vivres et de munitions que venait damener, sous lescorte dun millier dhommes, le lieutenant-colonel Bourlon du 63e de ligne.

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La guerre tant ainsi allume dans lest, et lexpdition du colonel Schauenbourg nayant pas eu le succs dcisif quon aurait pu en attendre, si le dbarquement projet stait effectu, le gouverneur gnral rsolut doccuper la position de Boudouaou dune manire permanente ; mais comme il dsirait, en mme temps, oprer vers louest pour favoriser les mouvements du gnral Bugeaud, il ne put laisser que peu de monde sur ce point. Le colonel Schauenbourg et le lieutenant-colonel Bourlon furent successivement rappels. Le 24 mai, il ne restait plus Boudouaou que 900 hommes dinfanterie, 45 cavaliers et deux obusiers de montagne, commands par le chef de bataillon de La Torr du 2e lger. Cette petite troupe tait destine soutenir un des plus glorieux combats qui aient t livrs en Algique. Le 25, elle tait occupe aux travaux dune redoute, dont la construction avait t ordonne par le gouverneur gnral, lorsquelle fut attaque, ds le matin, par plus de 5,000 fantassins et par quelques centaines de cavaliers. La position quelle occupait est sur la rive gauche de la rivire, et domine la valle. Vers les six heures, lennemi se prsenta sur les hauteurs de la rive droite. Le commandant de La Torr t aussitt ses dispositions pour le recevoir. Quatorze prolonges arrives la veille, pour approvisionner la position furent parques en carr en arrire de la redout commence o lon plaa deux compagnies, les pices dartillerie et lambulance. Deux autres compagnies occuprent, le village arabe de Boudouaou, situ gauche et un peu au-dessous de la redoute. La cavalerie stablit droite, en arrire dune longue ligne de tirailleurs, qui,

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soutenue par deux autres compagnies, liait les diffrents points de la position. Le combat commena sept heures et fut tout dabord extrmement vif. Lennemi sempara de quelques ruines situes en avant du village de Boudouaou, et sy tablit. Une partie de sa cavalerie manuvrait en mme temps pour tourner la position de nos troupes, et leur couper la route dAlger ; mais charge avec vigueur par la ntre, qui ne comptait, comme nous venons de le voir, que 45 chevaux, elle se replia sur linfanterie. Cette heureuse et brillante charge venait de faire tourner de notre ct les chances du combat, lorsquune sonnerie mal comprise faillit nous les faire perdre : les compagnies qui dfendaient le village layant prise pour celle de la retraite, vacurent la position ; leur exemple fut suivi par celles de droite, de sorte quen un instant lennemi eut acquis un grand avantage sur nos troupes. Les ofciers voyant alors limminence du danger, se jetrent devant leurs soldats, et le cri la baonnette se t entendre. Cette arme, toujours victorieuse dans des mains franaises, enfona lennemi qui eut le courage dattendre le choc et le village fut repris, ainsi que les autres positions. Celle des ruines rsista cependant encore quelque temps, et ne put tre force que par le canon. Lennemi faiblissait sur tous les points lorsquune compagnie du 48e de ligne, qui arrivait de Regaha au bruit du combat, dtermina sa retraite. Il leffectua en dsordre, en emportant nanmoins ses blesss et une partie de ses morts. Il laissa cependant une centaine de cadavres sur le champ de bataille. Tel fut le combat de Boudouaou, un des plus beaux

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faits darmes de nos guerres dAfrique, digne, sous tous les rapports, de tirer pour jamais de loubli le nom de celui qui le soutint. La prise darmes de toutes les tribus de lest, et leur projet dattaque sur Boudouaou, avaient t dnoncs au gouverneur, le 24 au soir, par le cheik dAmmal, dune manire si prcise, que les troupes dAlger et des camps voisins reurent dans la nuit lordre de se tenir prtes marcher sous la conduite du gnral Perrgaux. Elles se mirent en effet en mouvement, et arrivrent Boudouaou aprs le combat : ds le lendemain, elles prirent loffensive. Une premire colonne, commande par le colonel Schauenbourg, se dirigea sur Cherob-ouEurob, et employa cette premire journe rendre le passage praticable aux voitures. Cette opration ne fut pas inquite par lennemi. Le 27, le gnral Perrgaux, avec la seconde colonne, partit de Boudouaou et se dirigea vers le Thnia des Beni-Acha, quil franchit sans difcult. Il descendit ensuite dans la plaine des Issers, et alla stablir Haouch-Seggara, o il fut rejoint par le colonel Schauenbourg. Jusque-l, lennemi navait pas paru ; mais le lendemain, le gnral Perrgaux stant port vers la montagne de Drohh, 3 4000 Arabes et Kbales cherchrent sopposer sa marche. Aprs avoir franchi lIsser sur plusieurs points la fois, il les attaqua avec tant de vigueur, quil les dispersa entirement en moins dune heure. La cavalerie fournit une fort belle charge. Ce combat, qui fut meurtrier pour lennemi, ne nous cota que quelques morts, et parmi eux, le capitaine Germain, du 1er rgiment de chasseurs dAfrique. Aprs laffaire, le gnral Perrgaux t fouiller les gorges de

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la montagne de Drohh, o lon t quelque butin en btail. Il alla ensuite tablir son bivouac Haouch-Nakrel, non loin de la mer. Dans la nuit, plusieurs marabouts des Issers vinrent implorer sa clmence pour les vaincus. Il rpondit que pour cette fois il consentait ne pas pousser les choses plus loin; mais que si les Issers dsiraient une paix durable, il, fallait quils envoyassent des dputs au gouverneur gnral pour la demander. Au jour, le corps expditionnaire se remit en marche, et alla bivouaquer au-del de Cherob-ou-Eurob, do les troupes rentrrent dans leurs cantonnements, lexception dun dtachement qui fut laiss Regaha. Le 2e lger, une partie du 48e et du 63e de ligne, deux escadrons de Spahis et quatre de chasseurs, prirent part cette expdition. Pendant les vnements que nous venons de rapporter, un bateau vapeur et une gabare se prsentaient devant Dellys, qui avait pris part linsurrection. Cette petite ville se hta de faire toutes les soumissions quon exigea delle. Le hakem, le cadi, et plusieurs notables furent conduits en otages Alger. Les chances de la guerre avaient si mal tourn pour les tribus de lest, que le gouverneur gnral, assur de ne plus tre inquit de ce ct, porta toute son attention vers louest. Le poste de cavalerie tabli Mered, rendait plus difciles les courses des Hadjoutes dans cette partie de la plaine ; cependant, leur audace nen paraissait pas diminue. Dans la nuit du 9 au 10 mai, une de leurs bandes envahit le village arabe de Cheraga, en avant de Dly-Ibrahim, enleva une jeune lle au milieu des ftes de son mariage, tua le anc, et sempara de quelques effets

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et de quelques bestiaux. Cette audacieuse entreprise fut conduite par un amant de la jeune lle. Les Hadjoutes, pour lexcuter, couprent la ligne de dfense, prs du blockhaus dOued-el-Agar, qui nentendit rien. Une colonne mobile, commande par le commandant Maumet, aide-de-camp du gouverneur gnral, fut alors forme pour observer la valle du Mazafran et couvrir le Sahel. Mais les Hadjoutes tentrent de tourner nos lignes par le sud, et de faire, comme au mois de novembre prcdent, des razzias en de. Le 24 mai, ils se prsentrent, au nombre de 300 environ, en vue du blockhaus dOuedAche, dont le feu donna lveil au capitaine Bouscarin, qui commandait Mered, et qui marcha aussitt contre eux. Le gnral Ngrier, qui tait Bouffarik, se mit aussi en mouvement avec quelques troupes. Lennemi, se voyant dcouvert, se mit en retraite. Charg par le capitaine Bouscarin, prs de Belida, il se dispersa aprs avoir perdu quelques hommes. Le 2 juin, les Hadjoutes attaqurent des ouvriers europens occups aux travaux de la fenaison, en avant de Bouffarik, en turent six, et en emmenrent prisonniers plusieurs autres. Le gnral Ngrier, avait eu vent que lennemi prparait une attaque. Les Europens de Bouffarik avaient t avertis par lui de ne pas laisser sortir leurs ouvriers ce jour-l ; mais il ne tinrent aucun compte de cet avertissement. Le lendemain, 3 juin, plusieurs points de notre territoire furent simultanment attaqus. Une reconnaissance de cavalerie, commande par le chef descadron dErlon, eut soutenir un combat assez vif, en avant de Bouffarick. Le gnral Ngrier,

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oblig de dissminer ses forces pour dfendre une ligne fort tendue, ne pouvait prendre loffensive nulle part ; cependant, il tait urgent quelle ft prise. Ce fut dans ces circonstances que le gouverneur gnral, aprs avoir termin, avec une vigueur et une promptitude remarquables, les affaires de lest, porta son quartier gnral Bouffarick, o il runit tout ce quil avait de troupes disponibles. Il prit des mesures pour pouvoir se porter de l sur Mdah ou sur la valle du Chlif, selon les circonstances, et les nouvelles quil recevrait du gnral Bugeaud. Les moyens administratifs de transport tant insufsants, on y suppla par une rquisition de btes de somme. Le 6 juin, El-Hadji-el-Sghir, qui stait tabli sur lAfroun, envoya du ct de Bouffarick une forte reconnaissance, connaissance, qui fut battue par nos troupes entre Mered et Oued-Ache. Le 7, le gouverneur gnral se porta, avec la plus grande partie de ses forces, sur le camp construit la Chiffa, par le gnral Brossard, lanne prcdente. Son intention tait, avant de se porter plus louest, de faire une expdition srieuse sur le bois de Karsa, repaire ordinaire des bandes qui infestaient le Sahel, et quil dsirait ne pas laisser derrire lui. Dans ce but, il avait donn ordre une colonne partie de Malma dy pntrer parle chemin de Colah, pendant quil y arriverait lui-mme parle ct oppos. Il partit, cet effet, de la Chiffa dans la nuit du 7 au 8, et arriva au point du jour sur les bords du petit lac marcageux qui est audessous de Koubar-Roumia. Aprs une courte halte, les troupes, tournant droite, entrrent dans le bois, o elles eurent quelques engagements partiels avec les Hadjoutes.

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Vers le milieu du jour, la colonne de Malma t sa jonction avec le corps principal. A peu prs au mme moment, des cavaliers du bey de Miliana, qui tait rest Afroun, apportrent au gouverneur gnral des dpches du gnral Bugeaud, et un trait de paix que ce gnral avait conclu avec Abd-el-Kader, le 30 mai, sur la Tafna. Les mmes cavaliers taient porteurs dune lettre o le bey de Miliana annonait au gouverneur quen excution du trait il allait retirer ses troupes, si lui, gouverneur, consentait en faire autant. Le gnral Damrmont accepta cet arrangement, quil considra comme une trve jusquau moment o le gouvernement aurait fait connatre sa volont. En consquence, il retourna au camp de la Chiffa, o il passa la nuit, et le lendemain, les troupes reprirent le chemin de leurs cantonnements. Nous devons arrter ici la marche de notre narration, et revenir en arrire, pour faire connatre les vnements et les ngociations qui amenrent le trait de la Tafna. Nous avons vu que le gnral Bugeaud, trs peu de jours aprs la publication de son menaant manifeste, stait mis ngocier avec lmir par lintermdiaire de Durand. Abd-el-Kader dsirait la paix, mais, comme de raison, il la voulait avantageuse pour lui. Durand ntait pas press de conduire les affaires sur la voie dune conclusion facile, parce que, tant quelles restaient en suspens, il pouvait exercer un monopole commercial quune paix dnitive devait lui faire perdre, en lui donnant des concurrents. Mais au moment o le ngociateur du gnral Bugeaud sy attendait le moins, Abd-el-Kader prit

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subitement le parti de sadresser directement au gouverneur gnral(1). Il est prsumable quen agissant ainsi, il esprait augmenter la msintelligence que la force des choses devait faire natre entre les deux gnraux, et proter de leur rivalit. Quoi quil en soit, il crivit au gnral Damrmont dans des termes qui, sans contenir de
____________________ (1) M. Bugeaud a cru que cette dmarche de lmir avait t provoque dAlger, et quon stait servi pour cela de quelques prisonniers renvoys Abd-el-Kader, en retour de ceux quil avait rendus au gnral Rapatel quelque temps auparavant*. Il a cru aussi que ctait cette provocation qui avait dtermin lmir marcher sur Mdah ; mais il a d lui tre facile de reconnatre son erreur, car ce ne fut quen revenant de Mdah quAbd-el-Kader vit les prisonniers en question. Il tait alors Mina. Ce fut Durand qui persuada, pour un temps, au gnral Bugeaud que si les ngociations dont il tait charg ne marchaient pas plus vite, ctait parce quelles taient entraves par les contre-ngociations dAlger. Ce Durand, malgr le dsir quil avait de les traner en longueur, voyant bien cependant quil fallait en nir, sous peine de perdre toute son importance, trouva un moyen qui lui parut excellent de conclure sans dsavantage matriel pour lui : cet effet, dissimulant lmir les facilits que lui offraient les dispositions paciques du gouvernement, il ne craignit pas de lui demander une somme considrable pour corrompre, disait-il, les gnraux franais. Il ne serait pas impossible que lmir ait trouv cette diplomatie trop chre, et que cette considration ait t au nombre des causes qui le dterminrent sadresser au gnral Damrmont. Pendant que Durand demandait de largent Abdel-Kader, il en demandait aussi au gnral Bugeaud pour corrompre, disait-il encore, les conseillers de lmir. Voil, je crois, lorigine de ces cadeaux de chancellerie, dont il a t parl dans le procs de Perpignan, mais qui, au rsum, nont pas t faits. * Parmi les prisonniers rendus au gnral Rapatel dans cette circonstance, tait M. Defrance, jeune ofcier de marine, qui a publi une relation intressante de sa captivit.

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propositions directes, ne pouvaient tre considrs dans leur ensemble que comme une vritable demande de paix. Le gouverneur rpondit dune manire qui, quoique vague, ouvrait la porte aux ngociations. Il crivit en mme temps au ministre de la guerre pour lui faire connatre la dmarche de lmir et lui proposer les bases sur lesquelles, selon lui, il tait possible de traiter. Ces bases limitaient Abd-el-Kader au Chlif. Ds que ce commencement des relations entre le gouverneur gnral et lmir fut connu du gnral Bugeaud, celui-ci se porta des excs quil dsavoua lui-mme franchement un peu plus tard. Il accusa M. de Damrmont davoir fait lmir des propositions de nature nuire aux ngociations quil avait lui-mme entames. Il lui reprocha surtout dener lorgueil et les prtentions dAbd-el-Kader, en lui manifestant un dsir trop vif de la paix. M. Bugeaud prtendait en outre avoir seul le droit de traiter. Ce fut alors que parurent, dans toutes leurs consquences, ces inconvnients du partage du pouvoir, qui avait port des fruits assez amers sous la bicphale administration des gnraux Voirol et Desmichels, pour que le ministre pt sabstenir, sans grands efforts de raisonnement, de retomber dans la faute commise cette poque. Mais, en ceci, les leons du pass furent encore perdues. On renchrit mme sur les anciennes erreurs ; car, au tort de donner deux gouverneurs lAlgrie, on ajouta celui de ne, pas dterminer assez nettement la ligne de partage de leurs attributions. M. de Damrmont comprenait que le gnral Bugeaud pouvait tre indpendant dans la conduite des oprations militaires, mais

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non dans les mesures qui enchaneraient lavenir du pays, comme un trait de paix(1). M. Bugeaud se croyait indpendant Mme en cela. Il en rsulta entre les deux gnraux une correspondance dabord fort vive, mais qui sadoucit ensuite, parce qutant tous deux de bonne foi dans cette lutte, o lincertitude des attributions faisait natre celle des droits, ils reconnurent que leurs prtentions rciproques venaient moins dun dsir dempitement, que des termes trop souvent contradictoires de leurs instructions. M. de Damrmont, dcid abandonner au gnral. Bugeaud la conduite des ngociations(2), t connatre Abd-el-Kader, qui lui avait crit une seconde fois, que
____________________ (1) Dans une lettre du ministre de la guerre, crite le 26 avril au gnral Damrmont, se trouve cette phrase : Je rappelle au gnral Bugeaud que, dans le cours de ces ngociations, il ne doit rien faire sans vous avertir, ni rien conclure sans votre attache. De votre ct, vous aurez soin de ne rien arrter dnitivement sans lapprobation du gouvernement du roi, et de madresser cet effet toutes les propositions qui vous seraient faites. Daprs M. Bugeaud, le ministre lui aurait tenu un autre langage ; car il crivit au gnral Damrmont le 25 mai : Nulle part (dans ses instructions) il ny est dit que vous devez sanctionner la paix que je ferai, et que, selon lexpression de votre lettre du 14 mai, je ne dois que prparer le trait. Si le gouvernement vous dit autrement, si vous avez des pouvoirs quon ma tenus cachs, les quiproquos, les inconvnients qui sont survenus, ne sont ni de votre faute ni de la mienne. Ils sont du fait du gouvernement, qui na pas tabli dune manire nette et bien tranche la sparation des pouvoirs... que la faute soit rejete sur ceux qui elle appartient. (2) Dans une dpche du 16 mai, le ministre de la guerre dclara quil devait en tre ainsi. Mais la chose tait faite avant que cette dpche, parvnt Alger.

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ctait celui-ci quil devait sadresser, se rservant cependant le droit de sanction que lui donnait la lettre ministrielle du 26 avril, droit que le gnral Bugeaud reconnut un instant, ainsi que nous le verrons un peu plus tard. Sur ces entrefaites, Ben-Aratch, envoy de lmir, tait arriv Oran, o il ne resta quun jour. Il en repartit avec Durand et M. Allgro, alors ofcier dordonnance du gnral Bugeaud. Durand crivit deux jours aprs quon tait sur le point de conclure; mais, le 14 mai, M. Allgro revint, et annona que tout tait rompu. Abd-el-Kader ne voulait laisser la France que le Sahel dAlger, et dans la province dOran, le pays situ entre Bridia et la Macta. En consquence, le 15, le gnral Bugeaud mit ses troupes en mouvement. Son intention tait de ravitailler dabord Tlmecen, de faire vacuer le camp de la Tafna, dont labandon tait dcid en principe, et de se porter ensuite dans lest pour oprer sur le Chlif. Tlmecen devait aussi tre vacu la n de la campagne, quelle quen ft lissue(1). Le corps expditionnaire, prsentant un effectif de 9,000 hommes, tait compos ainsi quil suit :
PREMIRE BRIGADE. Gnral Leydet. Le 1er rgiment de ligne(2), Le 3e bataillon dinfanterie lgre dAfrique.
____________________ (1) Le 13 juin, le gnral Bugeaud crivait au gnral Damrmont: Je vous prie de remarquer que nous ne lui cdons rien ( Abd-el-Kader) que ce quil possde dj, sauf Tlmecen, que javais ordre dvacuer la n de la campagne. (2) Ce rgiment tait arriv Oran dans les premiers jours de mars. Le 3e bataillon dAfrique y tait arriv peu de temps aprs.

LIVRE XXII. DEUXIME BRIGADE. Gnral Rullire. Le 23e de ligne, Le 24e de ligne. TROISIME BRIGADE. Colonel Combes. Le 47e de ligne, Le 62e de ligne. CAVALERIE. 2e rgiment de chasseurs dAfrique, Spahis rguliers, Douers et Zmela.

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Lartillerie prsentait un effectif de 329 hommes, et un matriel de 12 pices de montagne. Le gnie navait que 64 hommes, dont quatre ofciers. Le service du transport des subsistances tait fait par environ 550 mulets de ladministration(1), plus 300 chameaux fournis par les Arabes auxiliaires. Le 15 mai, la deuxime brigade et la troisime arrivrent Bridia, o elles prirent position. Le 16, le gnral Bugeaud sy rendit de sa personne avec le reste des troupes. Le 17, le corps expditionnaire partit de Bridia sur trois colonnes, et alla coucher sur lOued-Mlah. Le 18, il bivouaqua au-del de lOued-Senan, et le 19 sur lIsser. Quelques rares coups de fusil furent changs dans
_____________________ (1) Les mulets avaient t envoys de France.

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ces deux journes contre des groupes dArabes. Le 20, on arriva Tlmecen, dont le ravitaillement fut opr. Le corps expditionnaire y passa la journe du 21, et se dirigea ensuite sur la Tafna, o il arriva le 23. Pendant que ces mouvements sopraient, le juif Durand cherchait renouer les ngociations ; mais elles ne marchaient pas aussi vite que le gnral Bugeaud laurait dsir. Les moyens de transport diminuaient vue dil : 25 mulets avaient pri en route; on avait t forc den laisser Tlmecen, 67 qui ne pouvaient plus aller Presque tous ceux qui taient arrivs la Tafna, taient horriblement blesss par suite de la mauvaise confection des bts adopts rcemment par le ministre de la guerre. Ces bts, arons triangulaires, rejetaient tout le poids de la charge sous le point de courbure des ctes des mulets, ce qui tuait ou mettait promptement hors de service ces animaux, sur lesquels le gnral Bugeaud avait principalement compt pour ses transports. Il lui restait bien encore ses chameaux, dont les chargements navaient pas t soumis aux essais scientiques des bourreliers du ministre. Mais cette ressource, sufsante pour une expdition de courte dure, ne ltait pas pour une longue campagne. De sorte que le gnral Bugeaud, qui avait espr pouvoir au besoin prolonger la sienne pendant plusieurs mois, se voyait du dans ses prvisions. Dun autre ct, Abd-el-Kader faisait dire, par Durand, quil traiterait avec le gnral Bugeaud, pour la province dOran, mais que pour celle dAlger, il comptait sadresser de nouveau au gouverneur gnral. Press den nir, suspectant, avec quelque raison, la bonne foi

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de Durand, le gnral rsolut enn dessayer dun autre ngociateur. Il t choix de Sidi-Hamadi-Ben-Scal, quil dpcha au camp de lmir, le 24. Ds le lendemain, ce nouvel agent rapporta des propositions qui parurent pouvoir servir de base un trait. Mais Abd-el-Kader ne voulait daucune manire abandonner la province de Titery. Le gnral Bugeaud y tenait fort peu de son ct; cependant, comme il avait reu le jour mme une lettre dans laquelle le gouvernement lui prescrivait de restreindre Abd-el-Kader au Chlif, il fut un instant embarrass. Mais considrant probablement que dans les affaires d Afrique, le ministre na jamais eu quune volont ottante et nbuleuse, dont il est facile de ne tenir aucun compte, il rsolut de passer outre(1). En consquence, il rdigea un projet semblable au trait que lon va lire plus loin, mais stipulant, de plus, un tribut annuel payable par Abd-el-Kader. Ben-Scal fut charg daller prsenter ce projet lmir. Le gnral eut dabord la pense de le soumettre lapprobation du gouverneur gnral. Il lui crivit mme pour lui dire que, dans le cas o il ne lapprouverait pas, et o par consquent il ne serait pas dispos lenvoyer la sanction du gouvernement, il se htt de le lui faire connatre, et que les hostilits commenceraient aussitt. Mais il se ravisa dans le jour mme, et envoya directement son projet
____________________ (1) Du point de vue o il stait plac, le gnral Bugeaud eut raison : car pendant quil prenait sur les bords de la Tafna la rsolution de ne pas sarrter aux ordres du ministre, celui-ci lui crivait quil consentait labandon de Titery et de la ville de Cherchel.

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en France, par un bateau vapeur quil t partir cet effet. Cependant Ben-Scal ne tarda pas revenir au camp avec la rponse de lmir, qui acceptait le projet hors le tribut. Le gnral Bugeaud dut se trouver ici encore plus embarrass que pour la cession de Titery ; car le tribut tait bien spci dans le projet envoy la sanction du gouvernement, et il paraissait difcile de rien changer une pice sur laquelle le conseil des ministres allait tre appel dlibrer. Mais M. Bugeaud est un homme de rsolution qui sait trancher les difcults. En consquence, il renona au tribut, comme il avait renonc Titery, et les deux parties contractantes tant alors daccord, le trait fut sign le 30 mai. En voici le texte:
TRAIT DE LA TAFNA. Entre le lieutenant gnral Bugeaud, commandant les troupes franaises dans la province dOran, et lmir Abdel-Kader, a t convenu le trait suivant. ARTICLE PREMIER. Lmir Abd-el-Kader reconnat la souverainet de la France en Afrique. ART. 2. La France se rserve, Dans la province dOran, Mostaganem, Mazagran et leurs territoires ; Oran, Arzew, plus un territoire ainsi dlimit,

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lest par la rivire de la Macta et le marais do ellesort; au sud, par une ligne partant du marais, ci-dessus mentionn, passant par le bord sud du lac Sebca, et se prolongeant jusqu lOued-Malah (Rio-Salado), dans la direction de Sidi-Sad, et de cette rivire jusqu la mer, de manire ce que tout le terrain compris dans ce primtre soit territoire franais. Dans la province dAlger : Alger, le Sahel, la plaine de la Mtidja, borne lest jusqu lOued-Kaddara, et au-del ; au sud, par la premire crte de la premire chane du petit Atlas jusqu la Chiffa, en y comprenant Blida et son territoire ; louest, par la Chiffa jusquau coude du Mazafran, et de l par une ligne droite jusqu la mer, renfermant Colah et son territoire; de manire ce que tout le terrain compris dans ce primtre soit territoire franais. ART. 3. Lmir administrera la province dOran, celle de Titery, et la partie de celle dAlger qui nest pas comprise louest dans la limite indique par larticle 2. Il ne pourra pntrer dans aucune autre partie de la rgence. ART. 4. Lmir naura aucune autorit sur les musulmans qui voudront habiter sur le territoire rserv la France ; mais ceux-ci resteront libres daller vivre sur le territoire dont lmir a ladministration ; comme les habitants du

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territoire de lmir pourront stablir sur le territoire franais. ART. 5. Les Arabes vivant sur le territoire franais exerceront librement leur religion. Ils pourront y btir des mosques, et suivre en tout point leur discipline religieuse, sous lautorit de leurs chefs spirituels. ART. 6. Lmir donnera larme franaise : Trente mille fangues dOran de froment. Trente mille fangues dOran dorge. Cinq mille bufs. La livraison de ces denres se fera Oran par tiers. La premire aura lieu du 1er au 15 septembre 1837, et les deux autres, de deux mois en deux mois. ART. 7. Lmir achtera en France la poudre, le soufre et les armes dont il aura besoin. ART. 8. Les Koulouglis qui voudront rester Tlmecen, ou ailleurs, y possderont librement leurs proprits et y seront traits comme les Hadars. Ceux qui voudront se retirer sur le territoire franais, pourront vendre ou affermer librement leurs proprits.

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La France cde lmir : Rachgoun(1), Tlmecen, le Mchouar et les canons qui taient anciennement dans cette citadelle. Lmir soblige faire transporter Oran tous les effets, ainsi que les munitions de guerre et de bouche, de la garnison de Tlmecen. ART. 10. Le commerce sera libre entre les Arabes et les Franais, qui pourront stablir rciproquement sur lun ou lautre territoire. ART. 11. Les Franais seront respects chez les Arabes, comme les Arabes chez les Franais. Les fermes et les proprits que les Franais auront acquises, ou acquerront, sur le territoire arabe leur seront garanties. Ils en jouiront librement, et lmir soblige rembourser les dommages que les Arabes leur feraient prouver. ART. 12. Les criminels des deux territoires seront rciproquement rendus. ART. 13. Lmir sengage ne concder aucun point du littoral
____________________ (1) Non lle, mais la position que nous occupions la Tafna, et que les Arabes appellent aussi Rachgoun.

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une puissance quelconque, sans lautorisation de la France. ART. 14. Le commerce de la rgence ne pourra se faire que dans les ports occups par la France. ART. 15. La France pourra entretenir des agents auprs de lmir et dans les villes soumises son administration, pour servir dintermdiaires prs de lui aux sujets franais, pour les contestations commerciales ou autres quils pourraient avoir avec les Arabes. Lmir jouira de la mme facult dans les villes et ports franais(1).

Ce trait fut lu par le gnral Bugeaud aux ofciers gnraux et aux chefs de corps et de service de sa petite arme, qui parurent lapprouver. Le 1er juin, le gnral eut une entrevue avec Abd-el-Kader, qui eut ladresse de lattirer avec fort peu de monde, jusquau milieu de ses
____________________ (1) Le dissentiment qui existe entre nous et Abd-el-Kader au sujet de lexcution de ce trait, porte principalement sur larticle 2. Lmir prtend quil nous borne lOued-Kaddara, et que ce mot au-del, mis aprs le nom de cette rivire, est tout fait sans valeur. Nous disons, au contraire, quil en a une trs grande, et quil signie que nous navons pas voulu nous limiter dans la direction de lest. Larticle 3 vient lappui de nos prtentions. Voici mot mot comment cet article est rendu dans le texte arabe : Lmir commandera dans les provinces dOran, de Mdah, et dans une portion de la province dAlger, qui na pas t comprise dans les limites, ouest des limites dont nous avons parl dans le deuxime article. Il ne pourra commander que dans les lieux dont il a t fait mention ci-dessus.

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troupes, o lmir paraissait aux yeux des Arabes, attendre son hommage. Mais lattitude personnelle du gnral franais remit bientt le crmonial sur le pied de lgalit(1). Aussitt aprs son arrive la Tafna et pendant quil ngociait avec lmir, le gnral Bugeaud t travailler la dmolition du camp qui, dans tout tat de cause, devait tre abandonn. Aprs la conclusion de la paix, il ordonna de laisser exister quelques baraques, pensant quil sy formerait un village indigne, ce qui neut pas lieu. Le 3 juin, le gnral t partir un de ses aides de camp pour Paris avec le trait. Le 4 du mme mois il partit du camp de la Tafna qui fut compltement vacu. On continua cependant occuper Rachgoun. Un bataillon du 47e fut laiss au Mchouar, qui ne devait tre livr lmir quaprs la ratication du trait de paix. Lancienne garnison, commande par le commandant Cavaignac, rentra Oran o elle arriva avec quelques centaines de Koulouglis qui ne voulaient pas rester sous la domination de lmir. Le 9, le corps expditionnaire du gnral Bugeaud tait de retour Oran. Le trait de la Tafna est maintenant jug sa juste valeur par tout le monde, et par M. le gnral Bugeaud lui-mme, qui sest repenti plus dune fois de lavoir sign. Il suft de le lire, et de connatre tant soit peu les affaires dAfrique, pour tre convaincu que, si ctait l tout ce que le gouvernement voulait faire, il tait fort
____________________ (1) Voir les dtails de cette entrevue dans la seconde partie.

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inutile de mettre grands frais une division en campagne, et de dtourner M. Bugeaud de ses occupations lgislatives et agricoles. Car il nest pas permis de douter que sans sortir dOran, et sans tant dapparat, le gnral Brossard net pu en faire autant. Le gnral Damrmont adressa au gouvernement, sur le trait de la Tafna, quelques observations dont les vnements prouvent chaque jour la justesse(1). Mais lorsquelles arrivrent Paris, tout tait consomm. Lopinion publique, qui stait tout dabord prononce contre loeuvre du gnral Bugeaud, effrayant un peu les ministres, M. Mol, prsident du conseil, nia de la manire la plus formelle que le trait eut t rati, et dit que des modications y seraient faites. Ctait le 15 juin quil donnait cette assurance la tribune de la chambre des dputs, et le mme jour une dpche tlgraphique, adresse au gouverneur gnral, annonait que le trait tait adopt par le roi(2). En vertu de cette sanction, quapporta au gnral Bugeaud un des aides de camp du ministre de la guerre, le Mchouar de Tlmecen fut vacu, le l2 juillet, parle bataillon du 47e qui avait relev le bataillon du commandant Cavaignac, lequel fut runi au corps des Zouaves.
____________________ (1) Voir ces observations dans la seconde partie de ce volume. Elles se trouvent sous le mme numro que dautres pices relatives au trait de la Tafna. (2) Cette dpche tlgraphique, insre tout au long dans le Moniteur algrien, constitua M. Mol en agrant dlit de lgret au moins. Quelque temps aprs, on lui demanda des explications cet gard la Chambre des pairs, et il rpondit que la dpche

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Le trait de la Tafna ne donnait lmir que la partie de la province dAlger qui est louest de la Chiffa ; nous restions matres dagir dans lest de cette province, du moins, daprs linterprtation donne par M. Bugeaud son trait, dont les termes sont malheureusement obscurs et quivoques, surtout en arabe, et ne sont pas entendus par Abd-el-Kader de la mme manire que par nous. Les Issers, aprs lexpdition du gnral Perrgaux, avaient fait des promesses de soumission quils tardaient accomplir. Comme il tait important de terminer cette affaire, an de constater nos droits sur cette partie du pays, le gouverneur gnral somma les Issers de lui envoyer des dputs, et t en mme temps marcher des troupes sur Boudouaou. Cette dmonstration eut leffet quon en attendait. Les Issers reconnurent lautorit franaise, et remboursrent en argent le peu qui leur tait revenu
____________________ navait probablement pas t bien comprise. Voici cette dpche ; le lecteur jugera sil y avait deux manires de linterprter. Dpche tlgraphique de Paris du 15 juin 1837, cinq heures et demie du soir. Le Ministre de la guerre M. le gnral de Damrmont, Gouverneur gnral. Le Roi a approuv aujourdhui le trait conclu par le gnral Bugeaud avec Abd-el-Kader. Le lieutenant-colonel de Larue part aujourdhui pour porter cette approbation au gnral Bugeaud, Oran ; il se rendra ensuite Alger. Je vous enverrai copie de ce trait par le courrier. Pour copie, Ch. LEMAISTRE.

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du butin fait Regahia. La ville de Dellys paya aussi quelque chose. Ces diverses sommes, peu considrables, du reste, furent partages entre les Europens et les Arabes, qui avaient prouv des pertes par le fait de linvasion des tribus de lest. Les otages de Dellys furent rendus. Les Beni-Acha et les Issers sengagrent dfendre lavenir les passages de Cherob-ou-Eurob et de Tniah, et de faire, en cas de nouvelle guerre, cause commune avec nous. Les premiers furent placs sous le commandement du kad de Krachna, ainsi que la chose existait sous le gouvernement turc. Les Issers continurent avoir leur kad particulier. Ds lors, la paix parut consolide sur tous les points. Chacun se montra satisfait de cet tat de choses, tant sur notre territoire que sur celui dAbd-el-Kader. Les populations taient fatigues de la guerre, dont elles avaient eu toutes plus ou moins souffrir ; pendant quelques jours, elles se laissrent aller avec dlices ces sentiments de bienveillance rciproque, si naturels aprs les grandes luttes. Mais bientt on commena dire, tantt que la paix serait de courte dure, tantt que les Franais staient engags vacuer toute la plaine, et se resserrer dans le massif dAlger. Ces bruits jetant de la perturbation dans les esprits, ceux dentre les Hadjoutes qui navaient renonc qu regret leurs actes de brigandage, les recommencrent partiellement, malgr le bey de Miliana, sous les ordres de qui ils taient placs. Ce dernier paraissait nourrir, depuis quelque temps, des penses secrtes qui le proccupaient vivement. Il crivit au gouverneur, dans les premiers jours de juillet, pour le prier de lui envoyer un homme sr,

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qui il pt coner des choses importantes pour lui et pour nous. M. Damrmont accda sa demande ; mais en arrivant Miliana, lmissaire du gouverneur trouva, le bey lagonie. Une maladie subite venait de latteindre, et elle lemporta au bout de trois jours. Son secret, sil en avait un, mourut avec lui. On parla de poison, mais faiblement. Son neveu, Sidi-Mohammed-Ben-Allal, le remplaa. Le 23 juillet, le gouverneur gnral partit pour Bne, pour terminer, soit par les ngociations, soit par les armes, la grande affaire de Constantine.

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tat des affaires dans la province de Bne. Le gnral Damrmont y arrive. Ngociations avec Ahmed-Bey. Prparatifs de guerre. Tentative dintervention de la part de la Turquie. Camp de MedjezAmar. Expdition de Constantine. Mort du gnral Damrmont. Prise et occupation de Constantine.

Nous avons dit dans le livre XX que M. le marchal Clauzel, aprs sa malheureuse expdition de Constantine, avait dcid que Guelma serait occup dune manire permanente. Nous avons dit aussi que le commandement de ce point avait t con au colonel Duvivier. Cet ofcier suprieur se conduisit dans cette position difcile avec lhabilet et le dvouement que chacun se plat lui reconnatre. La dfense matrielle du poste dominait tout, sans doute ; mais rduite loccupation strile de quelques ruines, elle naurait point empch le bey de Constantine de venir nous susciter des embarras jusque sous les murs de Bne. Il fallait pour limiter, au moins la chane de Ras-el-Akba, la sphre de son inuence hostile, conqurir moralement les populations des environs de Guelma. Ce fut le but que se proposa le colonel Duvivier, et il latteignit en partie. Nous nentrerons pas dans les

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dtails des moyens, tout la fois fermes et conciliants, qui ly conduisirent ; il faudrait pour cela des dveloppements qui seraient peut-tre sans intrt pour le commun des lecteurs, et que, dun autre ct, nous ne pourrions rendre assez complets pour quils fussent utiles ceux qui voudraient soccuper srieusement de ces sortes daffaires. Nous nous bornerons dire que la conance que M. Duvivier sut inspirer aux Arabes tait telle, que les envois dargent de Bne au camp de Guelma ayant plusieurs fois prouv des retards, ils ne rent aucune difcult daccepter, en change des denres ncessaires la consommation du camp, des billets terme garantis par lui, et qui circulrent dans les tribus comme monnaie courante. Le 22 mars, le gnral Trzel vint visiter Guelma avec plusieurs escadrons de cavalerie. Le lendemain, il reconnut le terrain droite de la Seybouse, entre cette position et lOued-Serf, qui sy jette Medjez-Amar. Son but, dans cette tourne, tait de recueillir lui-mme des documents topographiques pour la nouvelle expdition de Constantine. Il rentra Bne par la rive gauche de la Seybouse, sans repasser par Guelma. Linuence morale quexerait M. Duvivier sur les tribus des environs de Guelma, ne pouvait se soutenir qu la condition de les protger efcacement contre AhmedBey et contre les Arabes qui tenaient pour lui. Aussi, malgr lexigut de ses forces, il nhsita jamais se porter leur secours chaque fois que loccasion sen prsenta, et il soutint pour eux plusieurs petits combats, dont les rsultats furent toujours heureux, grce la bravoure de ses troupes et aux bonnes dispositions quil sut prendre.

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Le premier de ces combats eut lieu le 24 mai ; il fut livr contre les tribus de loued-Znati, agissant sous la direction de quelques chefs militaires qui leur avaient t envoys de Constantine. Quelques jours aprs, le colonel marcha contre les Hacheches, qui avaient favoris ce mouvement hostile. Il leur enleva une quantit assez considrable de btail, dont il leur rendit la moiti aprs quils eurent fait leur soumission. Le reste fut livr aux tribus qui marchrent avec nous. Le 16 juillet, M. Duvivier eut un combat assez srieux contre des forces considrables, dont il soutint le choc avec avantage, quoiquil net que 600 hommes dinfanterie et 120 chevaux. Pendant que le colonel Duvivier tait Guelma, deux postes intermdiaires furent tablis entre cette position et Dran, lun Nchmya, et lautre moins considrable Haman-Berda. Ds le mois de mai le commandant Joseph avait quitt Bne, le gouvernement ayant renonc en faire un bey de Constantine; M. le capitaine de Mirbeck, nomm depuis chef descadron, prit le commandement des Spahis. Tel tait ltat des choses Bne, lorsque le gouverneur gnral y arriva le 26 juillet. Lorsque le gouvernement rappela de lAlgrie M le marchal Clauzel, il tait revenu au systme doccupation restreinte dont il stait un instant cart(1).
____________________ (1) Le but que le gouvernement se propose nest pas la domination absolue, ni, par consquent, la conqute immdiate et loccupation effective de tout le territoire de lancienne rgence. La guerre acharne et ruineuse quil faudrait soutenir, pour en venir

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Dj cette poque, il pensait que la France navait aucun intrt dtruire la puissance dAhmed-Bey, dont elle devait au contraire se servir pour crer un rival Abd-el-Kader(2). Depuis le trait de la Tafna, cette considration tait encore plus puissante ; car il tait vident que la destruction de lautorit dAhmed ne pouvait plus tourner quau prot dAbd-el-Kader, qui, de Tittery, tait en position de recueillir son hritage politique. En effet,
____________________ l, imposerait la France des sacrices hors de proportion avec les avantages que pourrait lui procurer le succs. Le principal objet quelle doit se proposer dans ses possessions du nord de lAfrique, cest son tablissement maritime, cest la scurit et lextension de son commerce, cest laccroissement de son inuence dans la Mditerrane, et parmi les populations musulmanes qui en habitent le littoral. La guerre est un obstacle tous ces rsultats. Le gouvernement ne laccepte que comme une ncessit, dont il dsire, dont il espre pouvoir hter le terme. Il sy rsigne, parce quil est impossible de passer brusquement dun systme un autre, et parce quau point o en sont les choses, ses intentions ne seraient point comprises sil se montrait pacique sans se montrer fort... Dans le systme dont les bases ont t poses en votre prsence par le conseil, le point le plus important pour la France, cest la possession du littoral. Les principaux points occuper, sont Alger, Bne et Oran. Toutefois, vous le savez, cette occupation ne doit pas sentendre seulement de lenceinte des villes et de leur banlieue... (On parle ici du territoire qui doit tre rserv dans les trois provinces.) Le reste doit tre abandonn des chefs indignes , choisis parmi les hommes qui ont une inuence dj faite,et assez nombreux, sil est possible, pour quaucun deux nait sur les autres une prpondrance excessive. (Lettre du ministre de la guerre au gnral Damrmont, du 22 mai 1837.) (2) Ces expressions sont textuellement extraites de la lettre cite ci-dessus.

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une fois Ahmed renvers, qui, si ce nest Abd-el-Kader, pouvaient se rallier les tribus du Beylik de lest ? Il tombait sous le sens que ce chef entreprenant qui avait si habilement prot de lanarchie, o depuis la chute du gouvernement turc les tribus des Beyliks dOran et de Titery avaient t plonges, pour leur faire dsirer sa domination,obtiendrait la mme inuence sur celle de Constantine, si la chute dAhmed les mettait dans la mme situation ; inuence que nous naurions pu combattre quen occupant tout le pays, ce quon ne voulait pas alors, et ce quon na voulu quimparfaitement depuis(1). Cette vrit, gnralement sentie, rendait le gnral Damrmont, trs dispos seconder les intentions du ministre qui, jusquau dernier moment, a voulu traiter avec Ahmed(2). Mais il tait convenable de le faire des
____________________ (1) Ces prvisions taient tellement fondes, que, quoique nous occupions maintenant Constantine et que nous nous soyons un peu tendus dans la province, Abd-el-Kader en a usurp une bonne partie, et convoite le reste. (2) Le 21 juillet, le ministre de la guerre crivait au gnral Damrmont : Vous ne perdrez pas de vue que, la pacication est lobjet principal que le gouvernement se propose, et que la guerre nest considre ici que comme moyen de lobtenir aux conditions les plus avantageuses, moyen auquel il ne faudra avoir recours qu la dernire extrmit. Les mmes recommandations sont rptes jusqu satit dans toute la correspondance qui vint aprs, et notamment dans les dpches du 9 aot et du 6 septembre. Enn, M. Mol, prsident du conseil, crivait le 3 septembre : Je ne puis assez vous recommander de vous mettre en garde contre lardeur de quelques ofciers. Toute ma lettre se rsume

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conditions qui, par leur nature, effaassent le souvenir de lchec de lanne prcdente, et cest dans ce sens que le gouverneur gnral se disposa agir. En consquence, dans le courant de mai, il t partir pour Tunis le capitaine Foltz, un de ses aides de camp, quil chargea dentrer de l, par des moyens indirects, en relations avec le bey de Constantine. Cet ofcier, quoique trs habile et trs vers dans les formes de la diplomatie de lOrient, fut quelque temps sans y parvenir. Sur ces entrefaites M. Busnach, dont il a dj t question dans les volumes prcdents, vint annoncer au gouverneur, quAhmed-Bey venait de linviter se rendre Constantine, dsirant lemployer pour intermdiaire entre lui et le gouvernement franais. M. de Damrmont consentit son dpart, et lui t connatre sur quelles bases il consentirait traiter avec Ahmed. Daprs ces bases, la France se rservait ladministration directe dune partie considrable de territoire, et exigeait une reconnaissance absolue de vassalit de la part dAhmed, vassalit manifeste par un tribut annuel, et par lrection, dans les grandes crmonies, du pavillon franais au-dessus de celui du bey. On exigeait de plus, le remboursement des frais de la guerre. M. Busnach tait peine parti, que M. Foltz arriva Alger avec Ben-Bajou, autre Isralite, quAhmed-Bey, avec lequel il tait parvenu se mettre en rapport, lui
____________________ en peu de mots : Jusquau dernier moment, la paix plutt que la guerre, la paix aux conditions dj convenues, sans y rien ajouter, ou la prise de Constantine tout prix.

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avait envoy Tunis. Ds lors on put croire quAhmed voulait vritablement la paix. Ce fut dans ce moment que le gouverneur partit pour Bne, o M. Foltz, et BenBajou le suivirent. Peu de temps aprs, M. Busnach y arriva avec une lettre dAhmed, et les ngociations furent rgulirement engages, ce qui nempcha pas le gnral Damrmont de mettre la plus grande activit dans les prparatifs de guerre. Des troupes furent tires dAlger et dOran, et transportes Bne, o lon concentra un matriel dartillerie considrable, et de puissants moyens de transport pour ladministration. En un mot, rien ne fut nglig pour assurer le succs dune guerre, que le gouvernement aurait voulu pouvoir viter avec honneur, mais quil tait dcid faire avec nergie. Quoi quon ait pu en dire, la conduite du gouvernement fut sage et logique dans toute cette affaire de Constantine, au moins relativement la position o il stait mis par le trait de la Tafna, qui ntait, il est vrai, ni lun, ni lautre. Peu de temps aprs son arrive Bne, le gnral Damrmont se porta sur Medjez-Amar, dont il rsolut de faire sa base dopration, en cas que lexpdition et lieu. Il y arriva le 9 aot, avec le 47e et le 23e de ligne. Ces troupes se mirent aussitt construire, sous la direction du gnie, un camp retranch, sur la rive gauche de la Seybouse, et une tte de pont sur la rive droite, en amont du conuent de cette rivire et de lOued-Serf. On a reproch cet tablissement, comme celui de Doura, un dveloppement en disproportion avec le but quil avait remplir. Quoi quil en soit, le relief considrable

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quon voulut donner aux parapets pour le dler mthodiquement, prolongrent tellement le travail, que, lorsque nos troupes partirent pour Constantine, elles navaient pas encore pass une seule nuit dans son enceinte inacheve. Pendant le long sjour que le gnral Damrmont t Medjez-Amar, les communications entre lui et Ahmed-Bey furent assez frquentes. On parut tre plusieurs fois sur le point de conclure. Ahmed comprenait, par moments, les dangers de sa position, et alors un vif dsir de la paix semparait de lui. Dans dautres, il esprait que la Porte Ottomane lui enverrait du secours par Tunis, ou mme que Constantine pourrait rsister seule comme lanne dernire; et alors il prenait un ton superbe. Il lui arrivait aussi trs souvent de dire, et mme ctait une pense qui le proccupait beaucoup, quil ne comprenait pas pourquoi le gouverneur voulait lui imposer des conditions moins avantageuses qu Abdel-Kader. Enn ce quil y avait en lui de dispositions paciques, tait combattu par Ben-Assa et par dautres personnages puissants qui voulaient la guerre, et qui navaient pas les mmes raisons que lui den craindre les rsultats. Les tergiversations dAhmed prolongrent les ngociations jusque vers la n du mois daot. Le gnral Damrmont, ayant fait quelques concessions relatives la quotit du tribut, et lrection du pavillon franais a Constantine, lui envoya son ultimatum, auquel le bey rpondit de manire couper court aux ngociations. Ds lors, il ne fallut plus songer qu la guerre, et

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M. Busnach fut rappel(1). Le gnral Damrmont demanda en mme temps au gouvernement lautorisation de marcher sans dlai sur Constantine, car il lui avait t formellement prescrit, par dpche du 9 aot, de se borner rassembler tous 1es moyens de guerre, les organiser compltement, an dtre prt marcher, et de ne rien entreprendre au-del, sans avoir fait connatre au, gouvernement du roi ltat exact des choses et avoir reu ses ordres. Malgr les termes formels de cette dpche,
____________________ (1) Voici la lettre que le gnral Damrmont crivit Ahmed-Bey cette occasion : Au camp de Medjez-Amar, le 19 aot 1837, Le Gouverneur gnral Ahmed-Bey : La lettre que vous mavez fait remettre par Mouchi-Busnach, votre serviteur, contient des propositions si extraordinaires, que je ny rpondrai pas. Elle ma trangement surpris, et je dois aussi vous exprimer mon tonnement devoir que, manquant votre parole, vous repoussez maintenant un trait que vous aviez admis. Si les malheurs de la guerre doivent peser sur le pays que vous administrez, et entraner la ruine de Constantine, toute la responsabilit retombera sur vous, qui prfrez une paix honorable, un appui que vous regretterez plus tard, les chances dune guerre que vous ne pourrez pas soutenir. Ce serait peut-tre loccasion de vous rappeler que Hussein-Pacha, cdant de mauvais conseils, prfra la guerre, qui a entran sa chute, une juste satisfaction que lui demandait la France, et qui navait rien de honteux, rien dhumiliant pour lui. La prsence de Busnach tant inutile prs de vous, je lui donne lordre de quitter la province de Bne.

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la rponse quil reut montra quon tait mcontent Paris, de ce quil navait pas pris linitiative. Ceci ne prouve quune chose : cest quen 1837, comme en 1836, le ministre aurait t fort aise de pouvoir dire, en cas de revers, quon avait agi, sans ordre. Les esprances dAhmed au sujet de la Porte et de Tunis, avaient quelques fondements. Le sultan voulait, en effet, le secourir par Tunis. A cet effet, il devait se dbarrasser du bey de cette rgence, qui tait oppos ses desseins et le remplacer par, un homme dont il tait plus sr, et qui aurait envoy des troupes Ahmed. Dans ce but, une escadre tait partie de Constantinople. Elle devait se prsenter devant Tunis, o une conspiration, organise par les agents de la Porte, aurait aussitt renvers le bey rgnant. Mais la conspiration fut dcouverte, les conspirateurs mis mort, et lamiral Lalande obligea lescadre turque de se retirer avant quelle et pu rien entreprendre. Cependant, lorsquon eut acquis, Paris la certitude que les ngociations ne enduisaient rien, et que lon vit que le gnral Damrmont, clair par ce qui stait pass lanne prcdente, ntait point dispos prendre une part de responsabilit plus forte que celle qui, lui revenait, naturellement, les ministres se rsignrent faire usage de la leur. Un conseil fut assembl, lexpdition fut rsolue, et le duc dOrlans fut un instant dsign pour la commander. Ce prince avait fortement insist pour obtenir cette mission, quil tait certainement trs capable de remplir convenablement, et de manire assurer sa rputation militaire. Mais des considrations

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de famille vinrent se jeter la traverse, et le privrent dun honneur quil ambitionnait avec lardeur de son ge, et la perspicacit dun homme clair qui sait lire dans lavenir. Le commandement de lexpdition de Constantine resta donc au gouverneur gnral qui, dans la premire combinaison, naurait t que le major gnral du duc dOrlans. Le duc de Nemours obtint le commandement dune brigade. Le commandement en chef de lartillerie fut dvolu au lieutenant gnral Vale, la plus haute capacit de cette arme, et celui du gnie au lieutenant gnral Rohaut de Fleury, une des clbrits de la sienne. Pendant que ces dispositions taient prises Paris, le gnral Damrmont prparait tout pour que lexpdition pt se faire en temps opportun. Le 13 septembre, il poussa une grande reconnaissance jusqu lOued-Zenati, et dispersa quelques Arabes qui se prsentrent sur la route. Quelques jours aprs, il se rendit Bne, pour sassurer par lui-mme de la situation des hpitaux et des magasins, recevoir le duc de Nemours, qui y dbarqua, ainsi que les gnraux. Vale et Fleury. Dans un conseil qui se tint chez le prince, le gnral Damrmont exposa la situation des choses. La question de lopportunit de lexpdition fut agite ; on parla de la renvoyer au printemps. Un incident fcheux jetait surtout de lindcision dans les esprits : le 12e de ligne, qui avait t envoy de France pour faire partie de larme dexpdition, tait arriv avec le cholra. Il avait fallu le mettre en quarantaine, ce qui diminuait de trois bataillons les forces disponibles sur lesquelles on avait compt. Mais le gnral

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Damrmont dmontra quon pouvait agir sans cela, et sa conviction lemporta(1). Pendant quil tait Bne, le gnral Rullire, quil avait laiss Medjez-Amar, fut attaqu trois jours conscutifs, les 21, 22 et 23 septembre, par 7 8,000 hommes de cavalerie et dinfanterie, commands par Ahmed-Bey en personne. La fureur de lennemi se dirigea principalement sur un mamelon, situ droite et en avant du camp, sur la rive droite de la Seybouse. Le gnral Rullire, qui avait parfaitement compris limportance de cette position, en avait con la dfense au lieutenant-colonel Lamoricire. Lennemi, repouss dans toutes ses attaques, perdit beaucoup de monde dans ces trois jours de combat, qui rent le plus grand honneur au gnral Rullire, ainsi quaux troupes quil commandait. Ces troupes taient le 23e et le 47e de ligne, un bataillon du 2e lger, le 3e bataillon dinfanterie lgre dAfrique, le bataillon des tirailleurs dAfrique, les Zouaves et les Spahis. Dans les derniers jours de septembre, tout le personnel et tout le matriel de lexpdition se trouvrent
____________________ (1) Jusquau dernier moment de lexistence du gnral Damrmont, la plus parfaite harmonie rgna toujours entre lui et le gnral Vale. M. Damrmont crivait cette poque une personne de son intrieur le plus intime : Jai eu des ides bien extraordinaires combattre, bien des difcults vaincre, bien des soucis de tout genre... Le gnral Vale, qui a lesprit juste, ne met aucun enttement dfendre sa manire de voir... Maintenant il abonde dans mes ides. Il maurait t trs pnible de me trouver en opposition avec lui. Je tirerai bon parti de ses conseils et de son exprience.

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runis Medjez-Amar. Le dpart ,fut x au 1er octobre ; mais au dernier moment, le chef dtat-major vint annoncer au gnral Damrmont que ladministration avait moins de chevaux quelle ne lavait dclama et quainsi, elle ne pouvait transporter tout ce qui avait t convenu en fait de subsistances. Comme ctait, dans la circonstance, le premier de tous les services qui faisait dfaut, il fallut y suppler tout prix. En consquence, lartillerie et le gnie reurent ordre de rduire, autant que possible, leur approvisionnement et leur matriel, et de se charger de ce que ladministration ntait pas en mesure de transporter. Cest ainsi que lon fut oblig de laisser Medjez-Amar beaucoup de munitions de guerre, et la plus grande partie du matriel de gnie. Il fut dcid que lartillerie se dgarnirait beaucoup moins que le gnie, et il fut ds lors tabli que cette dernire arme ne pourrait plus jouer quun rle fort secondaire dans les oprations du sige. Le corps expditionnaire, fort de 10,000 hommes, fut divis en quatre brigades, ainsi quil suit : PREMIRE BRIGADE. Le duc de Nemours. Un bataillon de Zouaves Un bataillon du 2e lger, 3e rgiment de chasseurs dAfrique, Deux bataillons du 17e lger, Deux escadrons de Spahis, Deux pices de campagne et deux de montagne.

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DEUXIME BRIGADE. Le gnral Trzel. Spahis irrguliers, Bataillon turc, Tirailleurs dAfrique, Compagnie franche. Un bataillon du 11e de ligne, 23e de ligne. Deux pices de campagne et deux de montagne. TROISIME BRIGADE. Le gnral Rullires.

3e bataillon dAfrique, Un bataillon de la lgion trangre, Deux escadrons de Spahis rguliers et deux du 1er rgiment de chasseurs dAfrique. Quatre pices de montagne. QUATRIME BRIGADE. Le colonel Combes. 47e de ligne, Un bataillon du 26e de ligne, Deux pices de campagne et deux de montagne. Le matriel de sige se composait de Quatre canons de 24, Quatre de 16, Deux obusiers de 8, Quatre de 6 p, Trois mortiers de 8 p. En tout 17 bouches feu, avec un approvisionne-

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ment de 200 coups par bouche feu, 1000 kilogrammes de poudre, 200 fuses de guerre, 50 fusils de rempart, 500,000 cartouches dinfanterie, et plusieurs ponts et passerelles pour les hommes pied : le tout formant un quipage de 126 voitures, dont 50 de sige et 76 de campagne. Lartillerie de campagne et de montagne, rpartie entre les brigades, se composait de : Quatre canons de 8, Deux obusiers de 24, Dix obusiers de 12, de montagne. En tout 16 bouches feu. Les bouches feu de campagne taient approvisionnes 180 coups, celles de montagne 120 cous et 10 coups balles par obusier. Lartillerie, ayant pour commandant en chef le gnral Vale, et pour commandant en second le gnral Caraman, prsentait un effectif de 46 ofciers, 1154 sous-ofciers et soldats, et 1227 chevaux ou mulets. Le gnie, dont le personnel tait de 10 compagnies, avait pour commandant en chef le gnral Rohaut de Fleury, et pour commandant en second le gnral Lamy. Ladministration militaire avait sa tte M. Darnaud, sous-intendant de premire classe. Elle comptait cinq compagnies du train des quipages, 97 voitures, 589 chevaux de trait et 483 mulets de bt. Elle portait 429 quintaux mtriques de biscuits, 109 quintaux de riz, 50 quintaux de sel, 31 quintaux de sucre et caf, sept hectolitres deau-de-vie, et 536 quintaux dorge.

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Les voitures de lartillerie et celles du gnie portaient de plus 366 quintaux de cette dernire denre. Un troupeau considrable assurait le service des vivres-viandes. Larme avait en tout, en partant de Medjez-Amar, pour 18 jours de vivres, y compris ce que les soldats portaient sur eux. Le 1er octobre, sept heures et demie du matin, la 1re brigade et la 2e partirent de Medjez-Amar, avec la 1re division du parc dartillerie, compose du matriel de sige. La premire brigade bivouaqua au sommet de Raz-el-Akba, et la seconde, avec le matriel de sige, la hauteur dAnouna. Il plut dans cette premire journe de marche, ce qui jeta un voile de pnible tristesse sur larme. Chacun , se rappelant involontairement un pass que lhostilit des lments avait contribu rendre si funeste, portait un regard de demi-effroi sur lavenir ; mais le temps stant bientt clairci, la gaiet reparut sur les visages, et la conance dans les murs. Les eaux pluviales ayant dtremp les chemins ; les voitures eurent beaucoup de peine gravir les pentes du Djebel-Sada. Le 2, les mmes troupes, avec lesquelles marchait le quartier-gnral, arrivrent au marabout de Sidi-Tamtam, o elles passrent la nuit. Il fallut travailler sur plusieurs points, pour rendre la route praticable aux voitures. Le mme jour, les deux dernires brigades, et tout le convoi, qui tait immense, y compris la deuxime division du parc dartillerie, bivouaqurent Raz-el-Akba, sur lemplacement que la premire brigade avait occup la veille. Cet ordre de marche fut observ jusqu Constantine ; cest--dire que les deux premires brigades

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furent toujours en avant avec la premire division du parc dartillerie, et les deux autres en arrire avec le convoi. Il y eut ainsi deux colonnes. Le 3 octobre, la premire colorie bivouaqua sur lOued-Meris, et la seconde Raz-Zenati. Les Arabes dont on traversait le territoire, sloignrent en incendiant les meules de paille sur lemplacement de leurs douars abandonns. Mais comme ils ne se dterminaient quavec une certaine rpugnance cette destruction ordonne par Ahmed, nos soldats parvinrent souvent se rendre matres du feu mis au dernier moment, et arracher lincendie, qui navait pas eu le temps de tout consumer, la paille ncessaire leurs chevaux. Le 5 octobre, la premire colonne qui avait fait le matin un grand fourrage, ne se mit en marche qu 10 heures. Elle alla coucher sur le Bou-Merzoug. Ce cours deau est le mme que lOued-Meris, et que lOued-Zenati. Cet usage o sont les Arabes, de donner des noms diffrents aux diverses parties du cours dune mme rivire, jette souvent beaucoup de confusion sur les renseignements topographiques que lon obtient deux. Ctait la valle, trs peu profonde et trs leve au-dessus du niveau de la mer, de cette petite rivire, que larme suivait depuis deux jours. Un peu en arrire du point o la premire colonne bivouaqua le 4, elle se resserre, et prsente un dl dune dfense facile, mais lennemi ne sy montra point. On fut oblig, dans cette journe, de traverser cinq fois le cours deau, ce qui ncessita quelques travaux. Le soir on alla fourrager dans les douars abandonns. La seconde colonne bivouaqua peu de distance de

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la premire. Cette colonne eut le lendemain 5 octobre, un petit engagement avec les Arabes, qui, tourns par un peloton du premier rgiment de chasseurs dAfrique, perdirent quelques hommes. Dans la matine de cette mme journe, elle rejoignit la premire, et toute larme runie arriva midi sur les hauteurs de Somma, aprs avoir un peu tiraill sur son anc droit. Elle aperut de l, le camp dAhmed, et Constantine, but glorieux de ses efforts ; cette vue redoubla lardeur des soldats. Aprs une halte de deux heures; larme se remit en marche, et aprs avoir travers encore une fois le Bou-Mersoug, la premire colonne alla bivouaquer dans le lieu de fcheuse mmoire, que les soldats avaient appel, lanne prcdente, le camp de la boue. Le sol tait sec alors, le temps ayant t constamment beau, depuis le 2. La seconde colonne sarrta sur lautre rive du ruisseau. On changea quelques coups de fusil avec les Arabes, dont on voyait les bandes irrgulires aller et venir dans tous les sens, avec lagitation saccade de btes fauves qui voient le chasseur sapprocher de leur tanire. Dans la nuit, le ciel se couvrit de nuages que le lieu et les circonstances o lon se trouvait rendaient menaants. A trois heures du matin, la pluie commena tomber avec force. Le gouverneur gnral t partir larme de trs bonne heure, avant que les chemins ne fussent dfoncs. La premire colonne arriva sur le plateau de Mansourah neuf heures. Le gouverneur gnral se porta aussitt en avant pour observer la ville, et en reconnatre les abords. Constantine se prsentait, comme lanne prcdente, hostile et dcide une rsistance

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nergique : dimmenses pavillons rouges sagitaient orgueilleusement dans les airs, que les femmes, places sur le haut des maisons, frappaient de leurs cris aigus, auxquels rpondaient par de mles acclamations les dfenseurs de la place. Cest ainsi que furent salus le gnral Damrmont, et le jeune prince qui marchait ses cts. Bientt, le son grave du canon rpt par des milliers dchos, vint se mler aux cris de ces cratures humaines, et de nombreux projectiles habilement dirigs, tombrent au milieu des groupes qui se prsentaient sur la crte du ravin, par lequel Constantine est spare de Mansourah. Trois quatre cents hommes, sortis de la place par la porte dEl-Cantara, se glissrent dans celui qui rgne entre ce plateau, et les hauteurs de SidiMessid. Ils essayrent de l dinquiter ltablissement de nos troupes qui se dployaient sur le plateau; mais ils furent repousss par le 2e lger et par les Zouaves, et rentrrent en dsordre dans la ville. De mme quen 1836, Ben-Assa dfendait la place, et Ahmed-Bey tenait la campagne avec sa cavalerie. Aprs les premiers moments donns la reconnaissance densemble, le gouverneur gnral chargea le gnral Vale et le gnral Fleury den faire une de dtails, pour dterminer les points dattaque. Il fut reconnu que lattaque srieuse ne pouvait tre tente que par CoudiatAti, ce qui, du reste, avait dj t dmontr en 1836. En consquence, il fut dcid que la batterie de brche serait tablie sur ce point. On rsolut de construire en mme temps Mansourah, trois autres batteries destins prendre denlade et de revers les batteries ennemies

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du front dattaque, et en teindre les feux , ainsi que celui de la Casbah. On esprait en outre que ces trois batteries, en foudroyant la ville, en dtermineraient la prompte capitulation. Pendant ce temps, la seconde colonne arrivait sur le plateau de Sidi-Mabrouk, en arrire de Mansourah. Elle y laissa le convoi, et reut aussitt lordre daller occuper Coudiat-Ati. La troisime brigade sy porta en coupant le Rummel, au-dessous de sa runion avec le Bou-Merzoug, et la quatrime, en traversant successivement les deux rivires, au-dessus du conuent. Sur la croupe montueuse, qui forme un haut promontoire entre ces deux rivires, se tenait, dans une attitude dobservation, et une certaine distance de la ligne de direction suivie par nos troupes, la cavalerie arabe, au milieu de laquelle tait, disait-on, Ahmed-Bey. Le gnral Rullire, sous le commandement suprieur duquel taient places ces deux brigades, stablit Coudiat-Ati, sans avoir .un coup de fusil tirer. Ses troupes sy mirent labri, tant bien que mal, derrire des retranchements en pierres sches, dont il ordonna aussitt la construction. Le gnral Fleury sy porta aussi de sa personne. Le capitaine Rabin, un de ses aides de camp, fut tu dun coup de canon parti de la place, au passage du Rummel. Le quartier gnral stablit Sidi-Mabrouk, avec le convoi et le parc dartillerie. La pluie, qui avait cess le matin, au moment du dpart de larme, avait recommenc vers les deux heures ; mais le temps stant remis au beau dans la soire, on put travailler aussitt la construction des batteries de Mansourah. Le capitaine dtat-major de Sales, gendre du gnral Vale, fut nomm major detranche ; les lieutenants dtat-major Letellier et Mimont

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lui furent adjoints. La premire batterie, dite Batterie du Roi, fut tablie au revers, gauche du Mansourah, sur un ressaut en saillie, au-dessous du grand plateau, 300 mtres du corps de place ; elle dut tre arme dun canon de 24, de deux de 16, et de deux obusiers de six pouces. La deuxime batterie, dite dOrlans, fut construite sur la crte du Mansourah. Larmement en fut x deux pices de 16 et deux obusiers de 8. La troisime batterie, Batterie de Mortiers, fut aussi tablie sur la crte ; elle dut tre arme de trois mortiers de 8 pouces. On ne put commencer la batterie de brche en mme temps que les autres. Loccupation de Coudiat-Ati ntait pas assez avance pour cela. Dans la nuit, les travaux de Mansourah furent pousss avec une rare activit. Les canonniers et les travailleurs dinfanterie rivalisrent de zle. Le 7 au matin, le gouverneur gnral, accompagn du gnral Vale et du duc de Nemours, nomm commandant des troupes du sige, vint les visiter. Les coffres de la batterie dOrlans et de celle de Mortiers taient termins; la batterie du Roi tait moins avance. Le coffre de cette batterie ne slevait encore quun peu au-dessous de la genouillre. Comme elle reposait sur le roc nu, il avait fallu y apporter de la terre dans des coufns pour la construire. Il fallut aussi pratiquer une rampe pour y arriver, car, ainsi que nous lavons dit, elle tait au-dessous du plateau. Dans la journe du 7, deux sorties furent tentes par les assigs. La premire eut, lieu par la porte dEl-Cantara,

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et dirigea ses efforts sur la droite de Mansourah : comme la veille, les assaillants furent repousss par le 2e lger et les Zouaves. La seconde sortie, plus srieuse, sopra par les portes qui font face Coudiat-Ati. Elle fut repousse par le 3e bataillon dAfrique, la lgion trangre, et le 26e de ligne, dont une compagnie perdit son commandant, le capitaine Braud ; le sergent-major Dose et le fourrier Besson se rent remarquer dans cette circonstance, ce qui leur valut lhonneur dtre cits plus tard dans le rapport du gnral en chef. Les Arabes du dehors vinrent aussi attaquer Coudiat-Ati. Ils eurent affaire au 47e de ligne et aux chasseurs dAfrique, qui les mirent en fuite. Quelques-uns de nos chasseurs, que leur courage avait entrans trop loin leur poursuite, prirent dans cet engagement. Deux passerelles avaient t tablies sur le Rummel et sur le Bou-Mersoug, en avant et en arrire des ruines dun aqueduc romain. Le gnral Vale alla reconnatre le chemin que devraient suivre les pices destines larmement de la batterie de brche, dite Batterie de Nemours. Il savana jusqu lemplacement de cette batterie, et en dsigna un ct pour une batterie dobusiers. On ordonna aussi la construction dun retranchement sur le mamelon qui se trouve au-dessus du conuent des deux rivires, pour mettre les communications, entre CoudiatAti et Mansourah, labri des attaques des Arabes du dehors. Ces divers travaux furent commencs dans la nuit suivante. Trois compagnies de sapeurs du gnie, et, 750 hommes dinfanterie, y furent employs; mais contraris par une pluie qui tombait par torrents, et bientt rendus

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impossibles, ils durent tre momentanment abandonns. Cette impossibilit tenait ce que, pour les rampes les torrents de pluie emportaient la terre quon remuait, et que, pour, les batteries, situes sur le roc, comme la batterie du Roi, leau dtrempait tellement les sacs terre, quil fallait remplir au loin, et que les travailleurs se passaient de main en main, quils arrivaient presque vides leur destination. A Mansourah, la batterie dOrlans et la batterie de Mortiers furent armes dans la soire ; mais les pices destines la batterie du Roi, arrives sur la rampe qui devait y conduire et que la pluie avait dgrade, versrent dans le ravin, do on essaya en vain de les retirer. On voit que cette nuit, du 7 au 8, fut fconde en mcomptes et en accidents fcheux. Les soldats, harasss de fatigues et ne trouvant pas une place sche pour se reposer, souffrirent cruellement. Dans la journe du 8, une batterie, destine remplacer la batterie du Roi jusquau moment o il serait possible de relever les pices verses, fut construite avec rapidit sur la pointe mridionale du plateau. Elle prit le nom de Batterie Damrmont, et fut arme de trois pices de 24 et de deux obusiers de six pouces. On aurait pu commencer le feu dans la soire ; mais le, temps tait si brumeux, quon ny voyait pas pour pointer : on en renvoya louverture au lendemain. La nuit fut encore affreuse. La pluie tomba sans relche. Nos soldats, souffrants et inquiets, avaient besoin que les clats de notre artillerie, rpondant celle de la ville, vinssent soutenir leur moral un peu abattu. Aussi louverture Au feu tait-elle attendue avec une indicible

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impatience. Elle eut lieu le 9 sept heures du matin. Au premier coup de canon des cris dune joyeuse fureur partirent de tous les points occups par nos troupes, et portrent Constantine lannonce de sa chute prochaine. Cependant les batteries de Mansourah ne produisirent pas tout leffet quon en avait attendu : le feu de la Casbah fut assez promptement teint; les pices de la batterie dEl-Cantara furent mises hors de service, les dfenses du front de Coudiat-Ati souffrirent; mais les bombes et les fuses ne mirent le feu nulle part, et la ville, bravant ce bruyant orage, ne parut nullement dispose ouvrir ses portes comme on lavait espr(1). Pendant lattaque de Mansourah, deux obusiers de six pouces, conduits Coudiat-Ati par le commandant dArmandy, ne cessrent de leur ct de tirer sur la ville. La batterie royale put aussi prendre part lattaque, dont le succs fut gnralement regard comme incomplet. Les pices verses avaient t successivement releves par les Zouaves, troupe admirable, toujours bonne et prte tout. Le gouverneur gnral renonant sagement une tentative qui plus longtemps prolonge aurait pu nous faire user toutes nos munitions de sige en pure perte, rsolut de diriger ses efforts sur le front de Coudiat-Ati.
____________________ (1), M. le capitaine de Latour-du-Pin, dans le rcit anim et attachant quil a publi dans la Revue des Deux-Mondes, dit avec une remarquable justesse dexpressions, au sujet des esprances que lon avait assez gnralement fondes sur les rsultats du bombardement de Constantine, ctait se tromper sur la nature des Arabes, qui sont capables, non de tout faire, mais de tout souffrir.

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Comme la pluie, en dfonant les chemins, avait rendu trs problmatique la possibilit du transport de la grosse artillerie sur ce point, il songea dabord faire attaquer la place de ce ct par le gnie, au moyen de la sape et de la mine. Mais le gnie qui, comme on la dj dit, navait pu emporter quune trs faible partie de son matriel, ne put se charger de cette tche. Il fallut donc la coner lartillerie, et, malgr les difcults dont elle tait hrisse, elle ne fut heureusement audessus ni de ses moyens daction, ni de son admirable constance. Dans la nuit, on se mit en devoir de conduire Coudiat-Ati deux canons de 24 de la batterie Damrmont et deux de 16 de la batterie dOrlans, avec huit chariots dapprovisionnement. Cette opration, que la nature des lieux et la pluie qui continuait tomber rendaient trs difcile, fut cone au colonel Tournemine, chef dtatmajor de lartillerie. Ce ne fut quaprs des peines effroyables que les pices, quelques-unes desquelles il fallut atteler jusqu 40 chevaux, arrivrent leur destination le lendemain dans la matine, sous le feu encore bien nourri de la place. Dans la journe du 10, un pont de chevalets pour linfanterie fut tabli sur le Rummel au-dessous du conuent. Il remplaa les passerelles que les eaux avaient emportes. A trois heures, lordre fut donn de conduire la nuit suivante Coudiat-Ati, la troisime pice de 24 de la batterie Damrmont, les deux obusiers de 8 de la batterie dOrlans, les mortiers et les fuses incendiaires. Pendant ce temps, on travaillait activement aux batteries,

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qui furent en tat le 11 au matin. La batterie du Roi resta seule arme Mansourah. Voici quelles furent les dispositions dattaque Coudiat-Ati : la batterie de Nemours, commande par le capitaine Cafford, fut arme de trois pices de 24 et de deux obusiers de six pouces. La batterie gauche de celle-ci, commande par le lieutenant Beaumont, fut arme de deux obusiers de six pouces; on lappela batterie n 6. Une autre batterie de deux pices de 16 et de deux obusiers de 8, fut tablie en arrire de la batterie de Nemours, 800 mtres de la place. Elle fut commande par le capitaine Lecourtois, et prit le n 8. La batterie de Mortier, ou batterie n 7, commande par le capitaine Coteau, fut construite un peu plus loin. Malgr des ondes frquentes, les travaux de Coudiat-Ati avaient rapidement avanc dans la nuit du 9 au 10. Au jour, un soleil qui luttait encore contre les nuages, mais qui chaque instant sen dgageait de plus en plus, vint les clairer. Lennemi, qui en comprenait limportance, se mit en mesure den troubler lexcution. De nombreux groupes sortirent successivement de la ville et vinrent se placer dans des replis de terrain petite distance de nos ouvrages. Le gnral Damrmont, qui les observait de Mansourah, reconnut leurs dispositions quils se prparaient une attaque gnrale. Il se porta en toute hte Coudiat-Ati, et avant quils neussent eu le temps dexcuter leur projet, il lana contre eux quelques compagnies de la lgion trangre et du 3e bataillon dAfrique. Ces troupes, quoique trs aguerries, assaillies aussitt par un feu meurtrier, et par un ennemi suprieur

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en nombre, prouvrent un instant dhsitation. Le gnral Damrmont, suivi du duc de Nemours et de son tat-major, se prcipita aussitt leur tte, et lennemi fut culbut sur tous les points. Le gouverneur gnral, reconnaissable son chapeau plumes blanches, chappa ce jour-l comme par miracle aux coups qui de toutes parts furent dirigs contre lui. Un de ses aides de camp, le capitaine Mac-Mahon, fut bless ses cts. Dans laprs-midi on choisit, 120 mtres de la place, lemplacement dune nouvelle batterie de brche, car on craignait que la batterie de Nemours, qui en tait 400 mtres, ne ft trop loigne pour produire tout leffet dsirable. Il fut dcid aussi quune vaste place darmes se relierait cette batterie, pour contenir les gardes de tranche et servir de point de runion aux troupes destines lassaut. Dans la nuit du 10 au 11 les travaux avancrent avec rapidit. La place darmes fut presque termine et relie au ravin qui conduit au Bardo. Le travail fut favoris par la conguration du terrain dont les replis, sur plusieurs points, offraient un dlement naturel nos troupes. Lennemi dirigea son feu pendant quelques moments sur la tte de sape du gnie. Il tenta mme une sortie que le 47e de ligne repoussa la baonnette, sans tirer un coup de fusil. Dans la matine du 11, le gouverneur gnral, le gnral Vale et le duc de Nemours se portrent la batterie de brche. A neuf heures et demie, cette batterie, et les batteries n 6 et n 8 ouvrirent leur feu. Les mortiers ne purent commencer le leur qu deux heures aprs midi. On tira dabord pour teindre les yeux de la place, ce qui

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ne fut pas long, puis on battit en brche la partie du rempart o se trouvait la grande batterie ; le mur, fort pais et construit de solides matriaux, offrit assez de rsistance. A deux heures et demie, un obusier de la batterie du capitaine Lecourtois, point par le commandant Malchard, sur un but indiqu par le gnral Vale luimme, dtermina le premier boulement qui fut salu dun cri de joie unanime. Ds cet instant, Constantine put tre considre comme nous. Il ne dpendait plus de la fortune de nous arracher une proie devenue facile, puisque le champ allait tre ouvert aux baonnettes de nos soldats. A sept heures du soir, les travaux de la nouvelle batterie de brche, indique la veille, furent commencs sous la direction du commandant dArmandy. Les pices du capitaine Caffort y furent transportes, et furent remplaces, dans la batterie de Nemours, par dautres, prises dans les batteries qui taient en arrire. Dans la journe du 11, le feu de la batterie royale seconda celui de Coudiat-Ati. Les assigs excutrent une sortie sur Mansourah, et furent repousss par le gnral Trzel. Les travaux continurent activement dans la nuit du 11 au 12, qui fut un peu pluvieuse ; vers deux heures du matin, larmement commena la nouvelle batterie de brche. Aussitt, un feu de mousqueterie remarquable par son activit, partit de la place, et fora de suspendre momentanment le travail ; peu peu, ce feu se ralentit, et lon put le reprendre. Cependant, le gouverneur gnral, moins jaloux de

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la gloire dune prise dassaut que dsireux darrter leffusion du sang, et dempcher les vaincus de courir leur perte, avait rsolu, avant de lancer les colonnes dattaque, dont la formation, tait, dj arrte, de sommer les assigs, et de tenter de les clairer sur le danger de leur situation. Il leur adressa, cet effet, une proclamation, qui leur fut porte par un soldat du bataillon turc. Ce parlementaire sapprocha des remparts, en faisant connatre, par des signes, le caractre dont il tait revtu. Aussitt, les assigs lui jetrent une corde, au moyen de laquelle il sintroduisit dans la place. Il revint le lendemain au jour, sans rien dcrit, mais avec la rponse verbale suivante : Il y a Constantine beaucoup de munitions de guerre et de bouche. Si, les Franais en manquent, nous leur en enverrons. Nous ne savons ce que cest quune brche ni une capitulation. Nous dfendrons outrance notre ville et nos maisons. Les Franais ne seront matres de Constantine quaprs avoir gorg jusquau dernier de ses dfenseurs. Aprs avoir entendu cette rponse, le gouverneur gnral scria : Ce sont des gens de cur, eh bien ! laffaire nen sera que plus glorieuse pour nous. Aussitt il demanda sa suite, monta cheval, et se dirigea sur Coudiat-Ati. Le soleil tait radieux, et promettait une suite de beaux jours. Les inquitudes que le mauvais temps avait fait natre taient compltement dissipes. La brche, ouverte depuis la veille, allait tre fouille, et rendue praticable, dans peu dheures, par les projectiles de la nouvelle batterie. Aussi, lallgresse, cause par la certitude de la victoire, se peignait sur tous les visages,

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se faisait jour dans toutes les conversations. Les malades mme et les blesss se sentaient comme soulags. Le gnral Damrmont, heureux du triomphe prochain de ses braves troupes, conant dans lavenir glorieux qui souvrait devant lui, mit pied terre, un peu en arrire des ouvrages, et savana vers la batterie de Nemours. Il sarrta sur le chemin qui y conduisait, un point trs dcouvert, do il se mit observer la brche. Le gnral Rulhire, qui stait port au devant de lui, lui t sentir le danger quil courait. Cest gal, rpondit-il, avec cette froide impassibilit qui le caractrisait. Ce furent ses dernires paroles. Presque au mme moment, un boulet, parti de la place, le renversa sans vie, et comme Turenne, il fut enseveli dans son triomphe. Le gnral Perrgaux, en se penchant sur lui, reut une balle au-dessous du front, et tomba grivement bless sur le corps inanim de celui qui avait t son chef et son ami. Le gnral Vale, qui tait dj la batterie de brche, accourut la nouvelle du triste vnement qui venait de priver larme de son gnral en chef. Il t retirer les spectateurs de ce lieu funeste, et le corps du gnral Damrmont, couvert dun manteau, fut silencieusement transport sur les derrires. La nouvelle de la mort du gouverneur se rpandit aussitt parmi les troupes. Le succs de lexpdition tait heureusement trop assur dans ce moment, pour quelle pt y faire natre un autre sentiment que celui dun honorable regret et la lgitime ardeur dune glorieuse vengeance. Le gnral Vale prit le commandement en chef qui lui revenait de droit, et la nouvelle batterie de brche

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ouvrit son feu soutenu par celui de toutes les autres. Dans la nuit prcdente, les assigs avaient cherch rparer la brche dont ils avaient garni la crte avec des sacs de laine, des bts et des dbris daffts. Ces faibles obstacles furent facilement emports, et, vers le soir, lassaut fut dcid pour le lendemain matin. Au mme moment, un parlementaire apporta au gnral en chef, de la part dAhmed, une lettre crite par celui-ci, pendant que lenvoy du gnral Damrmont tait encore dans la ville. Le bey proposait de suspendre les hostilits et de reprendre les ngociations. Le gnral rpondit quau point o en taient les choses, la suspension des hostilits ntait pas possible; mais que si les portes de Constantine lui taient ouvertes par son ordre, il consentirait traiter sur les bases de lultimatum du gnral Damrmont. Cette dernire dmarche de pacication resta sans effet. Dans la nuit, les batteries continurent tirer intervalles ingaux, de manire empcher les assigs dentreprendre des travaux sur la brche. Le 13, trois heures et demie du matin, le capitaine du gnie Boutault, et le capitaine de Zouaves Garderens, qui furent chargs de lhonorable et dangereuse mission de la reconnatre, dclarrent quelle tait entirement libre. En consquence, on neut plus soccuper que de lassaut. Les troupes destines y monter furent divises en trois colonnes. La premire, commande par le lieutenant-colonel Lamoricire, fut compose de 40 sapeurs du gnie, 300 Zouaves et deux compagnies dlite du 2e lger. La deuxime, commande par le colonel Combes, fut compose de la compagnie franche du 2e bataillon

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dAfrique, de 80 sapeurs du gnie, de 100 hommes du 3e bataillon dAfrique, 100 de la lgion trangre, et 300 du 47e de ligne. La troisime, aux ordres du colonel Corbin, fut forme de deux bataillons, composs de dtachements pris dans les quatre brigades. En attendant le signal de lassaut, la premire colonne et la deuxime furent places dans la place darmes et dans le ravin y attenant ; la troisime fut forme derrire le Bardo. A sept heures, le gnral en chef ordonna lassaut. Aussitt, le colonel Lamoricire se lana sur la brche la tte de sa colonne, qui sen empara en un instant au milieu de la plus vive fusillade. Le capitaine Garderens, qui fut grivement bless, y planta le drapeau tricolore, que de vives acclamations salurent. Mais bientt la colonne, cherchant un passage pour pntrer dans la ville, vint se heurter contre des obstacles sans cesse renaissants. Un combat de maisons et de barricades sengagea acharn et terrible, et dura plusieurs heures. Nous nen citerons que les traits principaux, renvoyant pour les dtails multiplis de tant de sanglants et glorieux pisodes, au brillant rcit quen a fait le capitaine Latour-duPin(1). A mesure que la premire colonne cheminait dans la ville, le gnral en chef, qui se tenait la batterie de brche avec le duc de Nemours, lanait de nouvelles troupes prises dans les deux autres colonnes. Ces troupes
____________________ (1) voir la seconde partie de ce volume.

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narrivaient que par dtachements de deux compagnies, disposition sage et prudente qui prvint le dsordre et lencombrement, dont les effets avaient t si funestes lanne prcdente, lattaque de la porte dEl-Cantara. Plusieurs braves, et parmi eux beaucoup dofciers, furent mortellement frapps. La, chute dun mur en crasa quelques-uns, entre autres le commandant Srigny du 2e lger. Les assaillants eurent surtout souffrir dune explosion terrible, que lon crut dabord tre leffet dune mine des assigs, mais que lon a su depuis avoir t produite par un magasin poudre qui prit feu. Le colonel Lamoricire fut du nombre de ceux quelle mit hors de combat. Cet habile et intrpide ofcier fut horriblement brl. On eut craindre pour sa vie, ou au moins pour sa vue, mais il conserva heureusement lune et lautre. Le colonel Combes, qui lavait suivi de prs sur la brche, fut moins heureux : il reut deux blessures mortelles, au moment o un mouvement quil venait dordonner, livrait lintrieur de la ville aux ots de nos troupes victorieuses. Il eut encore la force de sassurer du succs, et celle de venir en rendre compte au duc de Nemours, nomm, comme nous lavons dj dit, commandant des troupes du sige. Il le t avec un calme parfait, et termina par ces mots ; Ceux qui ne sont pas blesss mortellement jouiront de ce beau succs. Ce fut seulement alors quon saperut quune balle lui traversait la poitrine. Le surlendemain il ntait plus. Ceux qui ont vu Combes dans ce moment suprme, ne parlent encore quavec un douloureux et religieux enthousiasme de son stoque trpas.

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Ds que les colonnes dattaque eurent compltement dpass la brche, et quelles furent matresses de Constantine, le gnral Rulhire, qui en fut nomm commandant suprieur, y pntra. On sy battait encore ; mais il ne tarda pas voir venir lui un homme qui lui remit une lettre, dans laquelle les autorits de la ville faisaient leur complte soumission, et imploraient la clmence du vainqueur, pour elles et les habitants. Le gnral t aussitt cesser le feu, et se dirigea sur la Casbah, dont il prit possession. Pendant lassaut, une partie de la population effraye avait cherch, fuir par les cts de la ville qui ntaient pas exposs, nos coups ; mais un grand nombre de ces malheureux prirent dans cette fuite dangereuse travers des rochers escarps, do ils ne pouvaient descendre quau moyen de longues cordes que leur poids brisait. Arrivs au-dessus de ces abmes, nos soldats furent saisis dhorreur et de compassion en voyant dans le fond des prcipices des hommes, des femmes et des enfants crass, mutils, entasss les uns sur les autres, et dont quelques-uns se dbattaient encore dans les angoisses dune pnible agonie. Ben-Assa fut du nombre de ceux qui parvinrent schapper. Le kad-el-dar (intendant du palais), bless la veille, tait mort pendant lassaut. Lorsque le calme fut rtabli dans la ville, le drapeau tricolore fut lev sur les principaux dices, et le duc de Nemours vint prendre possession du palais du bey. Le gnral Vale, aprs avoir glorieusement termin la partie militaire de la mission que la mort avait empch le gnral de Damrmont de pousser tout fait

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jusquau bout, soccupa des soins moins clatants, mais non moins utiles que rclamait ladministration du pays. Ne voulant point enchaner lavenir, ni rien prjuger sur ce que les vritables intrts de la France, mrement dbattus, pourraient lengager faire de sa conqute, il vita sagement de prendre aucune de ces mesures prcipites qui souvent entranent plus loin quon ne veut. En consquence, il se contenta dorganiser le pays de manire pourvoir aux besoins du moment : il tablit, avec le simple titre de kad, un fonctionnaire indigne qui dut servir dintermdiaire entre lautorit franaise et la population, et il laissa exister au-dessous de lui tous les rouages de lancienne administration. Il investit de ces fonctions importantes et dlicates un jeune homme appel Hamouda, ls du Cheik-El-Belad, dune famille ancienne et si vnre dans le pays, quAhmed navait point os lui faire sentir le poids de sa tyrannie, quoiquil sen mt Son autorit dut stendre sur la ville et au dehors. Les habitants qui taient rests Constantine, et ceux qui, aprs lavoir quitte, ne tardrent pas y revenir, furent traits avec douceur et justice. Mais le paiement des fournitures faites larme, dut seffectuer par eux, ce qui tait tout fait juste et convenable. Ctait bien le moins que lon pt exiger dune ville prise dassaut ; aussi personne ne songea sen plaindre. Il est remarquer quil y eut inniment plus dordre administratif dans la prise de possession de Constantine, quil ny en avait eu en 1830, Alger, o nous tions entrs par capitulation. Cet ordre permit dutiliser toutes les ressources, et de conserver les documents

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administratifs propres faire connatre exactement le pays. En un mot, la chane des traditions ne fut pas rompue. Dans les quinze jours qui suivirent la prise de Constantine, plusieurs tribus rent leur soumission la France. Farhat-ben-Sad y arriva, le 27 octobre, avec une suite nombreuse, et fut reu avec la plus haute distinction. Ahmed, nayant plus avec lui que quelques centaines de cavaliers, errait en fugitif dans les monts Aurs, Son inuence paraissait compltement dtruite. Malheureusement celle dAbd-el-Kader, ainsi quon sy attendait du reste, commena aussitt agir dans la province de Constantine. Mais ceci se rattache une autre priode de laquelle il nest point encore temps de nous occuper, car les lments nen sont point assez dvelopps pour quelle ait un caractre nettement apprciable. Quelques jours aprs la prise de Constantine, le 12e de ligne y arriva de Bne, o le cholra lavait retenu, et qui, pour cette raison, navait point fait partie de lexpdition. Le 20 octobre, lartillerie de sige et un convoi de malades partirent de Constantine, sous lescorte dune colonne de 1500 hommes, et arrivrent Bne en 7 jours. Enn, le 29 octobre, le gnral en chef laissant Constantine une garnison de 2500 hommes(1), dont il cona le commandement au gnral Bernelle, se mit en marche avec le reste des troupes, et arriva Bne, o il reut sa nomination aux fonctions de gouverneur des possessions franaises du nord de lAfrique.
____________________ (1) Elle fut, quelque temps aprs porte 5000.

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Ainsi fut termine la seconde expdition de Constantine. Nous croyons faire une chose agrable larme dAfrique, en mettant sous les yeux du lecteur, dans la note ci-dessous, la partie du rapport du gnral en chef, o se trouvent les noms des braves qui lui ont paru mriter plus particulirement lhonneur dtre cits(1).
____________________ (1) Extrait du rapport du gnral Vale. Je voudrais pouvoir citer, Monsieur le Ministre, les noms de tous les ofciers, sous-ofciers et soldats qui ont bien rempli leurs devoirs ; mais je dois me borner vous dsigner ceux qui se sont particulirement distingus. Je nommerai en premire ligne S. A. R. Mgr. le duc de Nemours, M. le lieutenant gnral baron de Fleury, et MM. les marchaux de camp Trzel et Rulhires. Le commandant du sige cite dune manire particulire MM. le capitaine de Salles, major de tranche, et les lieutenants Mimont et Letellier, aides-majors ; ces ofciers ont rempli avec le plus grand zle les fonctions pnibles qui leur taient imposes; ils ont pris part nuit et jour aux travaux et aux oprations les plus difciles et les plus prilleux. Larme a remarqu lempressement et lhabilet avec lesquels M. le docteur Baudens a dirig le service difcile des ambulances et le zle quont montr tous les ofciers employs ltat-major de Mgr. le duc de Nemours. S. A. R. cite en particulier le capitaine de hussards Ney de la Moskowa. Dans lartillerie : MM. le colonel de Tournemine; les chefs descadron Malchard, dArmandy ; les capitaines Courtois, Caffort, Le Buf, Munster ; les lieutenants Bornadon et Beaumont ; les marchaux des logis Caprettan et Heimann, et le brigadier Seigeot, se sont fait particulirement remarquer par leur zle et leur bravoure. Je citerai encore, Monsieur le Ministre, dans le gnie, MM.

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Les restes du gnral Damrmont, furent transports en France et honors dun deuil public. Ils reposent dans les caveaux de lglise des Invalides. Le gnral Perrgaux, ayant t embarqu Bne, pour tre ramen
____________________ les chefs descadron Vieux et de Villeneuve, les capitaines Niel, Boutault, Hacket (qui a t tu), Leblanc, Potier (bless mort), les lieutenants Wolf et Borel-Vivier. Dans le corps royal dtat-major, le chef descadron Despinoy ; les capitaines Borel, Mac-Mahon, de Creny, le lieutenant de Cissey. Dans la cavalerie : MM. Laneau, colonel du 3e chasseurs ; les capitaines Richepanse, ofcier dordonnance du gnral Ruihires ; de Belleau, du 3e de chasseurs, et le sous-lieutenant Galfalla, des Spahis rguliers. Enn, dans linfanterie : Le colonel Combes, du 47e; le lieutenant-colonel de Lamoricire, des Zouaves; les chefs de bataillon Montral, du 3e dAfrique ; Bedeau, de la lgion trangre, et Leclerc, du 47e ; les capitaines Levaillant et de Garderens, des Zouaves ; Houreaux, du 3e bataillon dAfrique ; Saint-Amand, de la lgion trangre ; Canrobert, Taponnier et Blanc de Loire, du 47e de ligne; Mran, Raindre, de la lgion trangre ; de Roaut, Marulaz, du 17e lger ; Guignard, de la compagnie franche ; de Billy, du bataillon des tirailleurs dAfrique; les lieutenants Desmaisons, ofcier dordonnance du gnral Ruihires ; Jourdan, Adam, du bataillon dAfrique; Dufresne, du 47e ; Nicolas, du 23e de ligne ; les sousofciers Lger et Debuf, du 3e bataillon dAfrique ; Justaud et Dose, de la lgion trangre; Mariguet et Vincent, du 47e de ligne. Les grenadiers et voltigeurs Dessertenne, caporal ; Colman, Reilein, du 47e ; Prs et Jourdat, du 17e lger ; Courtois, sergent de Zouaves, et Quatrehomme, caporal. Le chef de bataillon de Srigny, du 2e lger, tu dans la brche; le capitaine de Leyritz ; les sous-ofciers Debray et Beugnot, du mme corps.

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en France, mourut dans la traverse, et fut enseveli en Sardaigne. Larme avait dj perdu le gnral Caraman, mort Constantine, du cholra qui y avait pntr, mais qui du reste y t peu de ravages. Ce gnral tait ls du respectable vieillard, qui stait fait remarquer dans la premire expdition, par son dvouement pour les blesss.

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tat des affaires dans la province dAlger et dans celle dOran pendant lexpdition de Constantine. Actes de ladministration civile du gnral de Damrmont. Arrt sur les Kbales. Dlimitation du ressort des tribunaux Alger. Arrt sur les transactions immobilires. tat de lagriculture et du commerce.

Pendant que le gnral Damrmont tait dans lest de nos possessions africaines, le commandement fut exerc Alger, quelques jours, par le gnral Bro, et le reste du temps, par le gnral Ngrier. Les forces avaient t tellement diminues sur ce point, que pendant lt, qui est la saison des maladies, on aurait eu de la peine mettre 1500 hommes en campagne, sil avait fallu prendre les armes de nouveau. Abd-el-Kader et les agents de son gouvernement observaient fort incompltement les clauses du trait, quils ne paraissaient pas comprendre de la mme manire que nous. El-Hadji-Mustapha, frre de lmir, et bey de Mdah, t plusieurs actes dautorit sur Blida, et y leva mme des contributions. Les Hadjoutes, et surtout les migrs de Beni-Khalil, et de Beni-

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Moua, qui taient chez eux, recommencrent commettre des vols sur notre territoire. On sen plaignit au bey de Miliana, qui rpondit ironiquement que si nous voulions assurer la tranquillit du pays, nous navions pas de meilleur moyen dy parvenir, que den donner la police son matre, et de rester dans les murs dAlger. Ce mme bey entravait de toute manire le commerce que les tribus voulaient faire directement avec nous. Il se permit, un jour, denvoyer des cavaliers sur notre territoire, pour faire rtrograder des bufs que des Arabes conduisaient au march de Bouffarik. Cette grossire violation du trait avait pour but de favoriser la vente sur nos marchs de 2000 bufs, achets par la maison Durand Abd-el-Kader, et qui arrivrent dans le courant de septembre. Les brigandages des Hadjoutes et les prtentions du bey de Mdah furent dnoncs lmir, qui rpondit vaguement quil y mettrait ordre, lorsquil se trouverait dans la province de Titery, o il comptait aller bientt. Cependant il rappela son frre, et le remplaa par Mohammed-elBa-rkani, qui avait t, avant lui, bey de Mdah. El-Hadji-Mustapha se conduisait mal envers les Arabes de son beylik il laissait rgner parmi ses troupes unie indiscipline dont les habitants de Mdah avaient beaucoup souffrir. Ce fut lunique cause de sa rvocation : nos plaintes ny furent pour rien ; car son successeur continua lever des prtentions sur Blida. Il y eut plus : des kads furent nomms par lmir, Khachna et Beni-Moua ; enn, quelques tribus de lest, toujours agites par Sidi-Saadi, songeaient reprendre les armes. Lautorit fut instruite d ce qui se passait dans cette contre par le kad des Issers.

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Le gouverneur gnral avait laiss pour instruction de travailler y crer un pouvoir dpendant de la France, ou, au moins, indpendant de lmir, qui, daprs linterprtation que nous donnons au trait, na aucun droit sur ce pays. Le gnral Bugeaud et te gnral Damrmont voyaient, cet gard, les choses de la mme manire. Il existait cette poque deux partis chez les Amraoua, la tribu la plus puissante et la plus active de lest de la province dAlger. Lun, auquel Ben-Zamoun de Flissa se rattachait, avait pour chef Omar-Mahiddin ; lautre avait sa tte Sad-Oulidou-Cassi. Ces deux partis se disputaient le pouvoir, et lon pouvait, la premire vue, ny voir que des querelles personnelles ; mais dans le fond, il y avait plus que cela : ctait lantique lutte entre les Kbales et les Arabes qui renaissait sur ce petit coin de la Barbarie, au moment o ces derniers, aids par les circonstances et par lascendant dAbd-el-Kader, recraient leur nationalit. Omar-Mahiddin reprsentait, par son origine et ses alliances, la race Kbale ; son rival se ralliait la cause arabe. Le premier tait donc conduit naturellement se rapprocher de tout ce qui pouvait faire obstacle Abd-el-Kader, et par consquent pouss vers nous. Le gnral de Damrmont avait jet les yeux sur lui pour le commandement gnral des tribus de lest de la province dAlger, et un commencement de ngociations avait eu lieu dans ce sens. Mais4ad-OulidouCassi, aid dun autre cheik fort inuent, appel Oulid-Mansour, attaqua Omar-Mahiddin dans le mois de septembre. Il fut repouss; malheureusement, Omar-Mahiddin fut bless assez grivement pour ne pouvoir poursuivre ses

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avantages, ni diriger lui-mme les affaires. Sad-OulidouCassi fut cependant refoul dans la montagne de Drohh, o Ben-Zamoun vint le bloquer. Mais bientt aprs, linaction force dOmar-Mahiddin ayant relev les forces le son parti, il reprit lavantage, et battit Ben-Zamoun, qui ne sauva sa vie que par un effort de valeur personnelle. Dans peu de jours, il se trouva matre de la contre : on sattendait le voir attaquer notre territoire, ce qui naurait pas laiss que dtre pour nous un grand embarras, dans un moment o nos forces taient si considrablement rduites Alger; mais il en fut autrement. Entran par les conseils dun cheik dIsser, qui tait un agent secret de lautorit franaise, il songea, une fois vainqueur de son rival, prendre le rle que nous avions voulu donner celui-ci ; cest--dire que, sduit par lappt dune position indpendante, il se laissa aller la pense quen sappuyant sur nous, il pourrait devenir lgal dAbd-el-Kader. Cette disposition desprit, entretenue avec soin, carta le danger que lon avait pu craindre un instant, et qui motiva loccupation militaire de la ferme de Regaha, o une compagnie presque entire prit de la vre dans le courant de lt. Pendant que ces vnements se passaient, des dmonstrations, faites propos, loignrent de notre territoire les kads que lmir avait nomms, sans trop sembarrasser du trait. Le bruit stait rpandu dans nos tribus, et il ntait point sans fondement, quun systme de brigandage tait organis chez les Hadjoutes contre les Arabes de notre territoire, an de les forcer migrer. Quelques mesures de vigueur, Larrestation et lexcution de quelques-uns de ces brigands, rendirent un peu

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de conance aux populations effrayes. Parmi les malfaiteurs qui payrent leurs crimes de la vie, se trouva un de nos dserteurs, celui-l mme qui, dans le combat du 8 novembre prcdent, avait crit son nom sur le cadavre dun de ses anciens ofciers. Tout paraissait rentrer dans lordre, lorsquune lettre de lmir, qui avait quitt louest et qui savanait vers Titery, t craindre Alger des embarras dune nature plus grave que ceux quon y avait prouvs depuis le dpart du gouverneur. La ville de Blida tait le rendez-vous habituel des voleurs qui infestaient notre territoire ; ils y taient accueillis et y vendaient publiquement les produits de leurs brigandages. Lorsquon se plaignait aux habitants de cet tat de choses, ils rpondaient qutant faibles et dsorganiss, ils se trouvaient dans limpossibilit de le faire cesser. Lautorit franaise, fatigue de ces rponses vasives, nit par prescrire aux habitants de Blida de sorganiser en milice urbaine, dtablir des postes de sret, et dinterdire lentre de leur ville aux gens suspects. Les habitants de Blida eurent peine reu cette communication, quils envoyrent une dputation lmir, pour se plaindre de la mesure ; et peu de temps aprs, on reut Alger une lettre menaante dAbd-el-Kader, qui engageait lautorit franaise cesser de soccuper de gens qui videmment, ne voulaient pas des chrtiens. Cette lettre tait presque une dclaration de guerre ; mais heureusement elle neut pas de suite. Je dis heureusement, car, je le rpte, on tait peu en tat Alger de soutenir une reprise gnrale dhostilits, qui, de plus, aurait pu avoir des consquences pour lexpdition de Constantine.

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Il est probable quAbd-el-Kader, qui avait intrt nentraver en rien nos oprations contre Ahmed-Bey, comprit lui-mme quil tait all trop loin. Quoi quil en soit, il donna peu de jours aprs des explications amicales, et ses agents parurent, pendant quelque temps mieux comprendre le trait de paix quils ne lavaient fait jusque-l. Le kad des Hadjoutes punit mme quelques-uns des siens, pour des actes de brigandage. Enn, depuis cette poque jusqu la prise de Constantine, lautorit franaise neut pas de plaintes srieuses adresser lautorit arabe, mais ds quAhmed eut succomb, les choses reprirent leur ancienne pente. Ce changement fut si sensible, quil tait difcile de ne pas y voir du calcul. Vers le milieu de novembre, un ofcier indigne du corps des Zouaves fut assassin entre Maelma et Doura, par des cavaliers Hadjoutes. Les Arabes dun Douar voisin, craignant dtre inquits pour ce crime, migrrent tous quelque temps aprs, et un fort dtachement dHadjoutes vint protger leur fuite. Cet vnement concida avec larrive Alger du gnral Vale, qui venait dtre lev la dignit de marchal de France. A Oran comme Alger, une fois les premiers moments de politesses diplomatiques passs, Abd-el-Kader mit dans ses relations avec les Franais un mauvais vouloir qui semblait dceler une arrire-pense fcheuse. Le gnral Bugeaud eut plusieurs fois sen plaindre. Lmir se montrait trs exigeant pour tout ce qui tait son avantage, mais nullement press dexcuter les quelques conditions qui lui taient onreuses. Il ne fournit pas tous les bufs quil devait ; quant aux grains, il se dispensa den envoyer, et le gnral Bugeaud quitta Oran,

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ans que la clause du trait, relative cette partie de la contribution, et t excute. M. le gnral Bugeaud tait arriv en Afrique avec des ides peu favorables la colonisation. Mais comme on sattache toujours un peu un pays o lon a exerc le pouvoir, il nit non par reconnatre, que lAlgrie tait une bonne affaire pour nous, mais par avouer que la France tant condamne(1) la conserver, elle devait ne rien ngliger pour en tirer le meilleur parti possible. Dans ce but, il proposa la cration de colonies militaires, organises de manire faire tourner au prot direct de la colonisation, une partie des sacrices exigs par la conservation de notre conqute. Les ides mises par M. Bugeaud ce sujet, nous paraissent, dans leur ensemble, justes et dune application possible. Nous pensons avec lui, contrairement ce que lon a rpt tant de fois, que la colonisation ne prendra un essor rapide et complet, quautant que le gouvernement lui donnera lui-mme limpulsion; or un bon systme de colonies militaires est le moyen le plus conomique, et le plus sr, den venir l. M. le gnral Bugeaud t, Miserghin, un essai de son systme, essai incomplet, il est vrai, car il ntait pas autoris faire lapplication entire de ses thories. Miserghin fut restaur et forti. On y tablit les Spahis rguliers qui des terres furent distribues. Cest un commencement, un principe, qui pourra se dvelopper plus tard. Mais cest surtout dans la Mtidja que le systme
____________________ (1) Cest sa propre expression, Voyez son mmoire sur notre tablissement dans la province dOran, page 40.

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des colonies militaires pourrait tre utilement appliqu dans toute son tendue. La position que nous nous tions faite par le trait de la Tafna, ne comportant pas lexistence dun bey Mostaganem, Ibrahim en fut rappel. Il retourna Alger, avec une pension de retraite convenable. Un simple hakem, plac sous les ordres de lautorit franaise, fut laiss Mostaganem. Le gnral Bugeaud quitta lAfrique vers la n de lanne. Il laissa le commandement de la province au gnral Auvray, qui avait remplac le gnral Brossard. Chacun connat les causes de l disgrce du gnral Brossard. Cette affaire tant dfre la justice, il nous est interdit de nous en occuper. Avant le dpart du gnral Bugeaud, lmir envoya, en qualit doukil ou de consul Oran, El-Hadji-Ben-Habib. Nous envoymes, de notre ct, Mascara, le commandant Mnonville du 47e de ligne. Cet ofcier suprieur tant dcd quelque temps aprs, fut remplac par le capitaine Dumas. Le gouvernement du gnral Damrmont fut trop court et trop absorb par les proccupations militaires, pour que ce gnral ait pu donner beaucoup de temps dautres objets. Cependant quelques actes importants dadministration signalrent son passage aux affaires. Nous allons les faire connatre, en suivant lordre chronologique. Le 15 avril, les fonctions dagha des Arabes, furent supprimes ; les affaires arabes furent centralises auprs du gouverneur gnral, et formrent une direction, sous le titre de Direction des affaires arabes. Le 5 juin, parut un arrt fort important sur les

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Kbales. On sait quune foule dindividus de cette race viennent, chaque anne, chercher de louvrage Alger, o on les emploie principalement aux travaux des champs et des jardins. Ce sont des gens laborieux, sobres, et dune assez grande dlit de dtails ; mais lorsque leur cupidit est mise en jeu par lappt dun gain considrable, dont ne les spare quun crime facile, ils deviennent capables de tout. Cest un fait gnralement admis par les Turcs, qui ne les laissaient jamais coucher dans lintrieur de leurs maisons de campagne. Ils leur btissaient des loges au dehors. Les Europens, moins mants, avaient t souvent victimes de leur trop grande conance. Nous nen citerons quun exemple vraiment effrayant : En 1836, un Europen de la banlieue dAlger, qui avait un fort bel tablissement dhorticulture, o il employait des Kbales, leur laissa imprudemment apercevoir, un jour, quil avait chez lui une somme dargent considrable. La nuit venue, ces misrables volrent largent, et gorgrent, lexception dune femme quils pargnrent, tout ce quils trouvrent dans la maison, mme de malheureux enfants. Les dtails de cette tragique histoire sont horribles. Les coupables ne purent tre saisis. Il est prsumer quils avaient dj franchi, les limites de notre troit territoire, lorsque le crime fut dcouvert. Ce fut sous limpression que cet vnement laissa dans les esprits, que lon labora larrt du 4 juin. Le mal tenait ce que les Kbales, qui venaient travailler Alger, ntant ni connus ni surveills par des agents spciaux qui connussent leur langue, rien ne leur tait plus facile que de se soustraire laction de la police, qui

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ils pouvaient cacher jusqu leur existence. On conoit que des hommes, pour qui un sac de mille francs est une fortune inapprciable, dont on ignorait souvent le vritable nom et le pays, et qui navaient que quelques lieues faire pour se soustraire jamais toute espce de poursuite, devaient succomber facilement des tentations que, leur instinct sauvage provoquait plus quil ne les repoussait. En consquence, larrt du 4 juin les plaa sous la surveillance dun amin de leur nation, tabli et propritaire Alger. Il leur fut interdit de travailler, et mme de sjourner, sur notre territoire, sans stre fait inscrire sur un registre tenu par cet amin, et sans tre munis dun livret et dune plaque portant le numro dinscription. Linscription sur le registre tant la preuve de ladmission du Kbale dans la corporation, lamin sassure, avant de leffectuer, de la vrit ds dclarations faites par le postulant sur son nom, sa tribu et ses antcdents. Tout Kbale qui change de matre doit faire connatre sa mutation lamin, et le matre quil quitte doit inscrire sur le livret le motif du cong. Il est dfendu toutes personnes de prendre leur service des Kbales non munis dune plaque et dun livret, sous peine de 15 50 francs damende, et de cinq jours un mois demprisonnement. Tout Kbale qui est trouv sans livret et sans plaque est passible dune amende de cinq francs, prononce par lamin, sans prjudice du droit rserv au procureur gnral, de dfrer le contrevenant la police correctionnelle, comme coupable de dlit de vagabondage. Tout Kbale qui quitte notre territoire sans en avoir fait la dclaration lamin et en avoir reu un permis

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de dpart, est passible de 15 fr. damende et de trois jours de prison, sil est pris ou sil revient plus tard Alger, sans prjudice des peines quil peut avoir encourues pour dautres causes. Larrt du 4 juin, rendu sur la proposition de M. Bresson, intendant civil, est une des plus sages et des plus efcaces mesures qui aient t prises Alger, en faveur de la scurit publique. Depuis cette poque, on na plus entendu parler de ces horribles assassinats commis dans les maisons de campagne, et qui venaient trop souvent pouvanter la population europenne. Le 8 juillet, conformment lart. 4 de lordonnance royale du 10 aot 1834, un arrt dtermina ltendue du ressort des tribunaux dAlger pour les crimes et dlits. Ce ressort comprit le Fhas, toute la partie du Sahel, comprise droite de lOued-el-Agar, le territoire de la concession de Rassautha, et celui de Bouffarick. Les crimes et dlits commis en dehors de ces limites, par un indigne au prjudice dun Europen, par un indigne au prjudice dun autre indigne, lorsque le fait intresse la souverainet franaise ou la sret de larme, enn, par un Europen au prjudice dun indigne, restrent rservs aux conseils de guerre, en excution de lordonnance prcite. Par un autre arrt du 10 juillet, toute transmission dimmeubles fut provisoirement interdite louest dune ligne indique de lOued-el-Agar au blockhaus dOuedAche, et il fut aussi interdit tout Europen de stablir sur ce territoire, sans lautorisation expresse du gouverneur. Le but de cette mesure tait dempcher la spculation

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sur les immeubles de se porter sur un territoire encore peu connu, que nous devions bientt occuper, et o elle ne stait dj que trop exerce. Nous avons dit, dans le Livre XV de ces Annales, quun arrt du 27 janvier avait rgl lexercice et la discipline de la profession davocat, ou, comme on dit Alger, de dfenseur prs les tribunaux, et nous en avons fait connatre les principales dispositions. Ces dispositions, fort mal observes du reste, furent modies par arrt du 13 juillet. Le cautionnement fut rduit de 8,000 4,000 fr. pour Alger, et de 3,000 2,000 fr. pour Bne et Oran. Le cautionnement des huissiers fut rduit 2,000 fr. pour Alger, et 1,200 pour Bne et Oran. Durant lanne 1837, la population europenne prit encore un peu daccroissement ; mais les trangers continurent tre en majorit. Voici quel tait, au commencement de 1838, ltat de cette population : Franais. Etrangers. 4,262 5,562 1,183 2,622 954 1,668 165 250 28 76 6,572 10,198 TOTAL. 9,824 3,805 2,622 415 104 16,770

Alger. Oran. Bne. Bougie. Mosganem. TOTAL

En comparant cet tat avec celui que nous avons donn au livre XXI pour lanne 1836, on voit que laugmentation a t, en 1837, de 2,209 individus, dont 1,107 franais et 1,102 trangers.

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On comptait la n de 1837 tout prs de 7,000 hectares de terre en culture dans la partie du territoire organise en communes sous ladministration du comte dErlon. La population europenne de ces communes tait de 2,207 individus, et la population indigne de 4,428. Plusieurs chemins vicinaux ouverts dans le Fahs et dans le Sahel, en rendant les communications plus faciles, donnrent un dveloppement assez marqu lindustrie agricole dans cette partie du pays, o se trouvent les communes dont nous venons de parler. Le progrs fut l incontestable. De nombreuses plantations de mriers et doliviers furent faites. Nous devons citer particulirement la plantation de mriers de M. Urtis prs de Kouba , ltablissement de M. Fruitier Beni-Messous, ceux de M. Caron, Sidi-Kalef, et de M. Mazres, , Dly-Ibrahim. Ces honorables et vrais colons ont beaucoup fait pour la prosprit du pays, et retireront de leurs travaux, clairs et persvrants, de rels et solides avantages. Leurs noms doivent tre joints ceux qui sont entrs les premiers dans la voie de la vritable colonisation, et dont nous avons parl dans les volumes prcdents. Dans la Mtidja, les choses ne prsentaient pas un aspect aussi satisfaisant que dans la banlieue dAlger. La culture arabe, en dcadence totale depuis quelque temps, par suite des migrations des indignes et des achats de terre faits par les Europens, ne se releva pas, et ne fut point sufsamment remplace par la culture europenne. Cependant quelques nouveaux tablissements se formrent Beni-Moua. Nous citerons celui de M. de SaintGuilhem, Haouch-Kateb, et celui de M. de Montagu,

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Haouch-Assous. Ces deux colons stablirent de leur personne sur leurs proprits et en dirigrent eux-mmes lexploitation, conduisant la charrue au besoin, ce qui est le seul moyen de russir. Au rsum, les produits agricoles ont diminu dune manire alarmante dans la Mtidja, tellement quen 1838, il a fallu faire quelques avances en grains au peu dArabes qui lhabitent encore. Dans cette dcadence je comprends le btail. Je le dis avec une conviction profonde, malgr quelques efforts individuels et dignes dloges, lagriculture est perdue dans la Mtidj, si le gouvernement renonce faire luimme de la colonisation. Ce que jai eu le triste avantage de prvoir est arriv : le pays sest dgarni dArabes et ne sest point peupl dEuropens ; de sorte quil manque de bras pour le fconder. Ladministration de la mtropole croit quon peut conclure que lagriculture est en voie de progrs dans la province dAlger, de ce que ladministration militaire a pu y acheter, vers la n de 1837, 3,000 quintaux de bl, tandis que les annes prcdentes les achats avaient t presque nuls. Si ladministration entend par province dAlger le territoire que nous occupons, elle est dans lerreur au sujet de ces bls, et de linduction quelle en tire, car ils provenaient des tribus situes hors de nos limites. Ladministration militaire na encore retir que du foin de notre territoire. Cest encore le seul produit lucratif de la plupart des colons. Nous avons dit dans le livre XXI, que M. le marchal Clauzel, par arrt du 20 juin 1836, avait autoris les navires trangers faire le cabotage sur les ctes de lAlgrie. Cette disposition fut conrme par une or-

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donnance du 23 fvrier 1837, cest--dire peu de jours aprs la nomination du gnral Damrmont, laquelle est du 12 du mme mois. Cette ordonnance permet en outre, ces mmes navires, de faire les transports entre la France et lAlgrie, et change ainsi, lavantage de la colonie, une des principales dispositions de celle du 11 novembre 1835, qui rservait exclusivement ces transports aux navires franais. Les autres dispositions de lordonnance du 11 novembre restent en vigueur(1). Nous avons donn dans le 2e volume des Annales algriennes, le tableau des importations et des exportations
____________________ (1) Voici comment sexprime ladministration sur le systme des douanes en Afrique : Le systme des douanes, conu dans la pense de favoriser la fois les intrts du commerce franais et ceux des nouveaux habitants de lAlgrie, peut se rsumer ainsi : A limportation. Aucune prohibition ; Franchise absolue, 1 pour toutes les marchandises franaises, 2 pour celles des marchandises trangres dont la France ne produit pas les similaires, ou celles qui sont ncessaires la vie animale, aux travaux de lagriculture et aux constructions. Les autres marchandises trangres acquittent, lorsquelles ne sont pas prohibes en France, un quart ou un cinquime des droits ports aux tarifs franais ; quand elles y sont prohibes, 15 pour cent de la valeur. A lexportation. Franchise pour la sortie destination de la mtropole, et paie-

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commerciales de lAlgrie, depuis 1832 jusquen 1835. La valeur des exportations sest leve, dans cette anne de 1835, 2,503,544 fr., et les importations 12,164,064 fr., non compris 4,614,733 fr. pour la consommation de larme. Depuis cette poque, les documents fournis par ladministration des douanes de lAlgrie, ont t rdigs de manire prsenter en bloc des rsultats forts distincts, et qui, par leur nature, auraient d tre spars. Cest ainsi que les importations faites par ladministration pour les besoins de larme, et mme les transports dun port lautre de la rgence, ont t compris dans le mme chiffre que les importations vritablement commerciales, quil est ds lors trs difcile dvaluer. Voici du reste ces documents. Annes. 1836. 1837 Importations. 22,402,768 fr. 33,055,246 fr. Exportations. 3,435,821fr. 2,946,691 fr.

Il y a une si norme disproportion entre la valeur des importations et celle des exportations, quil est naturel
____________________ ment des droits daprs le tarif franais pour les marchandises allant ltranger. En ce qui concerne la navigation. Franchise pour les btiments franais ; droit de deux francs par tonneau sur les navires trangers. (Tableau de la situation des tablissements franais dans lAlgrie, prsent aux Chambres en 1838, page 328.)

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de chercher la cause de cet tat de choses, ailleurs que dans les rsultats possibles du mouvement commercial, considr par rapport au commerce des contres qui sont en relations avec lAlgrie. Ladministration, dans son tableau de situation de 1838, partant de cette donne positive, quen 1835 les importations, relatives larme, ont t dun peu plus de quatre millions et demi, value approximativement, et, il nous semble, raisonnablement dix millions par an, ces nimes importations, pour les annes 1836 et 1837, o il y a eu inniment plus de troupes en Afrique que dans les annes prcdentes. Mais cela ne suft pas encore, car larme consomme bien au-del des allocations en nature qui lui sont faites par ltat, et ce sont seulement les objets, expdis de France ou dailleurs pour ces allocations, qui forment ce chiffre de 10,000,000. Les marchandises achetes individuellement par les ofciers et les soldats, restent comprises dans les importations commerciales. Or, elles ne prouvent rien pour le commerce xe de lAlgrie, car ces mmes ofciers et ces mmes soldats, transports sur tout autre point du globe, serait-ce sur le rocher le plus strile, feraient les mmes consommations. Pour avoir une valuation, juste des importations qui sappliquent exclusivement au pays, il faut donc encore dduire des chiffres fournis par ladministration dans son tableau, qui, du reste, est un fort beau et fort bon travail, la consommation de larme, que jappellerai de luxe, faute de trouver une autre expression. Or, en prenant, pour toute lanne 1837, leffectif de 50,000 hommes, qui tait peu prs celui du 1er janvier 1838, cest

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beaucoup trop, certainement, que dvaluer 10,000,000 encore cette consommation, car cela fait 200 francs. par individu. Laissons cependant ce chiffre. Il en rsultera que les importations, vritablement lmentaires du commerce algrien, auraient t, en 1837, de 13,055,246 francs, ce qui prsente encore une diffrence de 10,108,555 francs lavantage des importations sur les exportations. Cette diffrence que M. Desjobert, dans son second ouvrage sur lAlgrie, ne peut sexpliquer quen lattribuant tout entire larme, et qui, daprs cette supposition, serait non de 10, mais de 30,000,000, cette diffrence, dis je, tient ce que lexportation indigne se compose de deux parties ; lune, qui gure sur les registres des douanes, va au dehors, et cest la seule dont on connaisse le chiffre ; lautre sarrte dans nos tablissements africains, et y est consomme. Si les documents fournis par ladministration pouvaient donner une valuation de celle-ci, on verrait que la disproportion entre les importations et les exportations nest pas, en ralit, aussi considrable, bien sen faut, quelle le parat au premier aperu. En 1837, comme dans les annes prcdentes, la population europenne nayant pas produit assez pour arriver mme aux limites de ses besoins, na rien fourni lexportation ; car on ne peut considrer comme exportation du cru, des objets dEurope rexports. Ladministration, dans son tableau de situation, admet cette distinction qui rduit de quelques centaines de mille francs le chiffre quelle donne des exportations. Voici

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au reste le tableau des exportations du cru du pays, en 1.837. Bestiaux..............................................9,942 fr. Chevaux et mulets.............................11,450 fr. Sangsues............................................22,350 fr. Peaux brutes....................................668,563 fr. Laine.................................................31,844 fr. Cire..................................................103,222 fr. Os et cornes de btail........................18,125 fr. Plumes dautruche.............................13,305 fr. Huile................................................132,324 fr. Crales.............................................10,079 fr. Tabac en feuilles.................................5,988 fr. Kerms..............................................20,960 fr. Fruits...................................................3,462 fr. Corail...........................................1,163,513 fr. Poterie grossire.....................................387 fr. Alquifoux.................................................36 fr. TOTAL..........................2,215,550 fr. Nous ne donnons pas le tableau dtaill des importations, parce que nous ne pourrions le dgager des lments relatifs la consommation de larme. Le chiffre de 33,055,246 fr., comprend 15,443,535 fr. en marchandises franaises, 17,611,711 fr. en marchandises trangres. On voit que malgr les avantages assurs au commerce franais par lordonnance du 11 novembre 1835, il est encore domin en Algrie par le commerce tranger. Cependant il y a amlioration relativement

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aux annes prcdentes. Nos tissus de coton surtout sont en voie de progrs. Le mouvement des ports de lAlgrie pour les annes 1835, 1836 et 1837, prsente les rsultats suivants :
Annes. Nav. fran. Nav. algr. Nav. trang. TOTAL.

1835 1836 1837

341 728 1,129

495 834 1,032

1,254 1,047 1,204

2,090 2,609 3,365

ANNALES

ALGRIENNES.
DEUXIME PARTIE.
I.

Lettre M. Desjobert, sur la question dAlger. Alger, le 28 mars 1837. MONSIEUR, Jai lu louvrage dont vous mavez fait lhonneur de menvoyer un exemplaire, avec lattention due un homme de talent et de conscience crivant sur une question aussi importante que celle dAlger. Vous voulez bien me demander les observations que cette intressante lecture a d me suggrer. Je vous les adresse avec conance, et vous ne trouverez pas mauvais, sans doute, que je les rende publiques. Nous sommes daccord sur beaucoup de points : ceux sur lesquels nous diffrons vous apparatraient

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DEUXIME PARTIE,

peut-tre sous un nouvel aspect, si vous tiez sur les lieux assez longtemps pour voir bien et compltement. Je pense qualors quelques-unes de vos ides se modieraient, et que nous serions bien prs de nous entendre. Vous condamnez, en termes gnraux, le systme des colonies. Je ne puis qutre de votre avis, si vous entendez par l ce systme faux et inintelligent qui consiste se crer, grands frais, des intrts factices et imaginaires. Certes, si lon compte trouver Alger une ferme exploiter, une source scale dcus pour le trsor, on sabuse trangement, et tous les citoyens clairs doivent travailler dtruire cette dangereuse illusion. Mais sil sagit de jeter en Afrique le germe dun peuple nouveau qui, acqurant sans cesse de nouvelles forces, tende vivre de sa propre vie, la question change de face, et nous prsente une entreprise sociale, glorieuse et rellement productive. Cest sur ce terrain que je vais, Monsieur, ramener la discussion. Mais il est dabord ncessaire de bien connatre le thtre sur lequel nous devons oprer. Ce thtre, Monsieur, vous lavez tudi avec soin. Nanmoins, je ne puis vous cacher que vous vous tes quelquefois laiss garer par des renseignements incomplets ou inexacts. On a vant outre mesure, je le sais, la fertilit du sol de la rgence ; mais je crois que, de votre ct, vous la dprciez trop. La beaut de la banlieue dAlger est une chose hors de discussion, et que personne ne saurait nier. Quant la plaine de la Mtidja, vous la jugez daprs le rapport de la commission dAfrique. Or, Monsieur, les deux ou trois membres de cette commission qui lont visite nen ont vu que la plus faible et la plus ingrate partie. Aussi

LETTRE M. DESJOBERT

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leur rapport contient-il cet trange passage que vous citez : La Mtidja ne renferme pas un abri. La petite portion qui tait cultive ltait comme la campagne de Rome : les laboureurs descendaient des montagnes et des collines voisines pour coner au sol la semence, dont ils venaient ensuite recueillir les produits, sans jamais se livrer au sommeil sur cette terre pernicieuse. Ces paroles sont tellement en dsaccord avec les faits, quelles font ici sourire tout le monde. Il faut les avoir lues pour croire quelles ont pu tre crites. Si vous venez jamais visiter nos contres, Monsieur, vous aurez de la peine les pardonner aux graves personnages, au tmoignage desquels je reconnais, du reste, quil est tout naturel que vous, ayez eu quelque conance. La partie de la Mtidja sur laquelle nous avons action comprend les trois outhans de BeniKhalil, de Khachna et de Beni Moussa. Ce dernier, qui est le plus faible des trois, renferme cependant 101 haouchs ou fermes. Je vous assure que les habitants, aprs avoir sem, ne se htent pas de fuir dans les montagnes, comme le dit la commission. Ils rentrent tranquillement dans leurs gourbis, et se livrent un sommeil qui na rien de pernicieux. Jai dormi, souvent cte cte avec eux, et je nai eu mon rveil, ni vre, ni catarrhe, ni mme de rhume. Il est vraiment dplorable que la commission ait parl avec tant dassurance de ce quelle na pas vu. La rgence dAlger nest point aussi dboise que vous paraissez le croire : la richesse forestire, quoique peu considrable comparativement la France, y est cependant gale celle de nos dpartements du Midi, et bien suprieure celle du midi de lEspagne.

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DEUXIME PARTIE,

Vous citez un passage de la relation de lexpdition de Mascara par M. Berbrugger, secrtaire de M. le marchal Clauzel, passage dans lequel le narrateur signale le manque deau et de bois comme un inconvnient inhrent la plupart des bivouacs dAfrique. M. Berbrugger navait encore fait que la campagne de Mascara lorsquil crivait ces lignes. Or, voici quels furent nos bivouacs dans cette campagne : le premier, au camp du Figuier, dans laride plaine dOran, manque de bois en effet, mais il offre quelques sources ; le second, Tllat, fut plac lentre de la fort de Muley Ismal, o, certes, le bois ne manque pas ; le troisime, sur les bords du Sig, fut tabli dans un bois ; le quatrime, sur ceux de lHabra, fut encore dans un bois qui stend au loin, sur les deux rives de cette rivire ; le cinquime, Oulad-Sidi-Ibrahim, manquait si peu de bois, que je nen ai jamais vu de mieux chauff ; le sixime, Sidi-Mohammed et AnKebira, o les brigades occuprent diverses positions assez loignes les unes des autres, ne fut pas galement bon pour toutes, mais ni leau ni le bois ny manqurent absolument ; la septime station fut Mascara. Au retour on suivit la mme route jusqu Oulad-Sidi-Ibrahim. De ce point on alla coucher Mesra, pays gras et fertile, o nous trouvmes abondance de toutes choses. De l larme se rendit Mostaganem ; dans les trois jours de marche de Mostaganem Oran, on fut continuellement au milieu de taillis pais. Je ne puis mexpliquer, daprs tout cela, ltrange proccupation de M. Berbrugger(1). Je ne
____________________ (1) M. Berbrugger, dans une lettre insre au moniteur

LETTRE M. DESJOBERT

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nie pas, au reste, que plusieurs parties de la rgence ne soient trs arides et trs dboises. Jai fait au-del de la premire chane de montagnes de la province dOran, deux journes de marche sans voir un arbre. La mme pnurie de vgtation rgne entre Ras-el-Akba et Constantine. Mais la France na-t-elle pas sa Champagne pouilleuse ? Dans la province dAlger, tout le versant de lAtlas est parfaitement bois dessences forestires. Il existe sur les bords du Masafran un fort beau bois dune exploitation facile. Celui de Karsa, dans le pays des Hadjoutes, est aussi fort beau. Il en existe dautres sur les bords de lAratch, du Hamise et du Corso. Il ne faudrait pas conclure de ce que nous recevons par mer beaucoup de bois brler, que cet objet manque dans la rgence. Avant 1833, quelques personnes ntaient-elles pas persuades que nous manquions de foin ? Cette erreur sest dissipe depuis que nous exploitons nos prairies. Il en sera de mme de celle du bois ; il ne manque pas, mais nous ne savons pas lexploiter. Au reste, il est remarquer quune notable partie du bois dcharg dans nos ports, et port aux registres des douanes, provient du littoral de la rgence, et non purement de ltranger, comme vous paraissez le croire. Vous supposez, Monsieur, que le sol de la rgence est puis, et que les crales ny rapportent que quatre
____________________ algrien, a prouv, depuis la publication de louvrage de M. Desjobert, quil a parl, dans sa brochure, des bivouacs de lexpdition de Mascara comme je le fais moi-mme, et que M. Desjobert a tir dune phrase isole des conclusions trop absolues.

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cinq pour un. Cest encore le rapport de la commission dAfrique qui vous fait tomber dans cette erreur. Le sol de la rgence nest pas rduit cette honteuse strilit : les Arabes obtiennent depuis huit jusqu quatorze pour un, selon les localits. Maintenant, si lon considre leur mthode abrge de travail et le peu de frais quelle entrane, on sera convaincu que ces huit quatorze pour un quivalent, pour les bnces, seize et vingt-huit en France. Vous reconnaissez que le sol de la rgence est minemment propre la vigne, aux oliviers et aux mriers : en cela nous sommes parfaitement daccord. Quant aux denres coloniales, je reconnais avec vous que cest une purilit den parler autant quon la fait. Cependant il est hors de doute que le coton, peut prosprer dans la rgence. Ainsi donc il demeure, je crois, prouv que le sol de la rgence dAlger nest, ni aussi fcond que des personnes prvenues ont bien voulu le dire, ni aussi ingrat que vous le pensez, daprs le tmoignage de la commission dAfrique qui, je le rpte, ne la pas tudie, et la peine vu. Un grand obstacle sa prosprit est le manque total de navigation intrieure. A cela il ny a pas de remde, si ce nest toutefois le chemin de fer de M. Genty de Bussy ; mais nous nen sommes pas encore l. Au reste, la facilit du cabotage sur une cte presque en ligne droite, et sans cap trs avanc, est un correctif qui ne doit pas tre mconnu. Passons maintenant aux obstacles qui peuvent natre des dispositions des populations indignes. Le tmoignage de la commission, celui de M. Peyronny, celui

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enn de M. le gnral Brossard, vous portent croire quaucun rapprochement nest possible entre nous et les Arabes. M. Brossard, dit en effet, que les Arabes seront ennemis sils ne sont soumis ou allis. La proposition est incontestable ; mais vous avouerez quelle est tellement gnrale quelle ne prouve rien. Vous en concluez cependant que les Arabes ne travailleront jamais avec nous. A cela jopposerai des faits dont tout le pays peut rendre tmoignage : les ouvriers arabes et les ouvriers kbales nont jamais manqu aux Europens qui ont voulu en employer ; le gnie militaire en a eu plus quil nen voulait pour ses travaux de desschement la Maison-Carre, la ferme-Modle et Bouffarick ; le prince de Mir en avait plus de 200 la Rassautha ; M. Mercier en emploie un grand nombre Regaa ; M. Tonnac, qui sest tabli seul dEuropen au pied de lAtlas, Kadra, na absolument que des Arabes avec lui. Je ne pousserai pas plus loin les citations ; il est des choses tellement claires pour ceux qui vivent ct, quon prouve quelque embarras les prouver. Que rpondriez-vous celui qui vous nierait lexistence des pommiers de la Normandie ? On peut donc trouver, Monsieur, des ouvriers en Afrique parmi les indignes, et le sol peut tre productif un matre europen, sans que celui-ci soit oblig de faire venir son monde dEurope, comme vous le supposez, page 153. Mais, me direz-vous, quel avantage trouvera ce matre aller faire de lagriculture Alger ? le bas prix des terres y est compens par les difcults et la raret des dbouchs, page 143. Vous rpondez cela vousmme, Monsieur, page 133, lorsque vous remarquez

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que plus de 5,000,000 de francs en aliments farineux y ont t imports en 1835. Si le pays avait produit cette masse daliments elle sy serait donc consomme. Voici enn notre thtre connu. Jen parle sans prvention, sans enthousiasme, avec calme, conscience et vrit; et je parle seulement de ce que jai vu, et je crois, bien vu. Le sol est fertile, le march assur, et les bras ne manquent pas qui sait les employer. Jentends par l les employer dabord daprs les mthodes arabes. Il y a l une vrit que votre sagacit dagronome vous a fait apercevoir de cinq cents lieues, page 154. La remarque pleine de sagesse et de raison que vous faites ce sujet est une de celles qui mont donn une si haute opinion de votre jugement, que je ne crains pas de vous signaler, sans prcaution oratoire, des erreurs qui ne proviennent que de renseignements fautifs. Je viens de dire que le thtre est connu, mais jallais trop loin. Il ne lest pas encore compltement. Nous navons parl ni du commerce, ni des considrations maritimes, ni des populations considres sous le rapport politique. Pour ce qui est du commerce, il est vident que jusqu prsent il ny a eu que dplacement dintrts, comme vous le dites fort bien, et non cration dintrts nouveaux. Mais lextension que peut prendre lagriculture dans la rgence, et de bonnes relations avec les Arabes, doivent ncessairement fournir dans un temps donn des lments rels daccroissement commercial. Quant au commerce de transit, javouerai avec franchise que vous avez dtruit en partie une illusion que je mtais faite sur

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celui du Soudan. Il me semblait quil serait possible de lattirer Alger. Mais il est clair, comme vous le dites, que si jamais ce commerce prend de lextension, et une direction intelligente, il se fera par le Sngal. Je suis donc forc de reconnatre quen effet la Rgence est une impasse, et ne peut gure livrer au commerce que ses propres produits. Je ne saurais tre de votre avis sur lentrept rel tabli Alger. Vous dites, avec raison, que cette mesure ne rendra pas Alger le grand march entre la France et le Levant. Aussi nest-ce, pas dans ce but quelle a t prise. Il sest agi simplement de soulager le commerce, en lui laissant, jusquau placement des marchandises, les fonds destins aux droits de douanes, sans le priver de la facult de rexporter. Cest lapplication vulgaire de la pense qui a prsid ltablissement de tous les entrepts. Au reste, si Alger ne peut tre, ni prtendre tre lentrept entre le Levant et la France, il peut, et doit mme le devenir entre la France et les tats barbaresques, et peut-tre entre le Levant et lAmrique. Son entrept rel sera, en outre, trs avantageux pour les marchandises prohibes lentre en France, lesquelles sont soumises un rgime trs gnant, celui de Marseille. Ces marchandises ntant point prohibes Alger, o elles ne sont soumises qu des droits plus forts, sy trouvent dans la mme catgorie que les autres, quant au rgime de lentrept. Enn nest-il pas vident que tout entrept rel augmente linni les rayons de commerce par la seule force des choses. Que serait Gibraltar sans son entrept ?

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La rade et le port dAlger ne sont pas aussi mauvais quon sest plu le dire. Les navires de ltat, qui y ont support les plus gros temps, peuvent le tmoigner. Vous reconnaissez la bont de plusieurs autres rades, et surtout le parti que lon peut tirer de celle de Stora. Le littoral de la rgence nest donc point mal partag sur ce point. Venons aux relations avec les populations indignes. Malgr les opinions de la commission et de MM. Peyronny et Brossard, que vous paraissez partager lorsquil sagit de lemploi des indignes dans le travail colonial, il ne ressort pas de votre livre que vous soyez parfaitement convaincu, Monsieur, quune rpugnance invincible loigne, tout jamais, les Arabes de nous. Je me bornerai donc vous rappeler ce que jai crit ce sujet, dans un ouvrage dont vous avez daign vous occuper. Je vous rappellerai galement les conversations que vous avez eues dernirement avec M. de La Moricire. Nous avons vcu lui et moi avec les Arabes, et nous sommes bien loin de les regarder comme des gens intraitables. O et comment la commission les a-t-elle vus ? M. de Brossard a pass, non six ans, mais deux ans en Afrique, trois reprises diffrentes. Ce gnral et M. de Peyronny ont vaillamment combattu les Arabes, sans autrement les frquenter. Je ne crains donc pas de dire quils ne peuvent les connatre autant que ceux qui ont souvent trait daffaires avec eux. Jespre, au reste, que bientt le gnral Damrmont prouvera dune manire premptoire, quon peut sentendre avec les Arabes, lorsquon consent les traiter autrement qu coups de bton. Quant aux Kbales, je vous les abandonne : au

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surplus, ils sont peu gnants, et ne demandent qu rester dans leurs montagnes. Il faut les y laisser. Maintenant que nous manque-t-il pour oprer ? Sol fertile, bras pour lexploiter, march assur pour les produits, ports et rades pour le commerce, que faut-il de plus ? Savoir employer tout cela, et nous ne lavons point su encore. Dabord que voulons-nous, que devonsnous vouloir ? Est-ce une colonie comme le Canada, StDomingue, le Sngal ? Je rponds avec vous, non. Ce quil nous faut, cest un tablissement, servant de germe un tat nouveau, qui, dans un avenir plus ou moins rapproch, se sufse lui-mme, et que cependant des liens indissolubles unissent la France. Que gagnera la France cela ? Me direz-vous, et vous citerez la sentence dAdam Smith, p. 162. Je vous ferai observer que cet conomiste crivait lpoque o une raction anticoloniale commenait dans lcole, cest--dire dans un moment o lon est toujours dispos dpasser le but : Plus tard, J.-B. Say se borna proscrire les colonies sujettes ; il loue les tablissements du genre de celui qui nous occupe ; il prouve que rien ne ranime plus un peuple ancien quun enfantement de peuples nouveaux ; il recommande, en termes exprs, des tablissements dans le nord de lAfrique. Au reste, mettons de ct, de part et dautre, lautorit des conomistes : bornons-nous au raisonnement. Nest-il pas de la dernire vidence que plus un peuple tend ses relations commerciales, plus les demandes faites lindustrie de ce peuple augmentent, et plus, par consquent, la production et le travail sont activs. Or, un peuple peut-il avoir des relations commerciales

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plus avantageuses, plus tendues, plus assures que celles qui stablissent naturellement entre lui et un tat quil a cr ? Vous mobjecterez lexemple de lEspagne, qui laissait faire aux autres nations tous les prots quelle aurait pu tirer de ses colonies dAmrique. Il y a longtemps que lon a dit, en effet, que si lEspagne avait la vache, dautres en buvaient le lait. Mais cela prouve simplement que lEspagne ne savait pas la traire. LEspagne, ne sait rien produire. Il fallait donc bien que ses colonies cherchassent ailleurs ce quelles ne trouvaient pas chez elle. LAfrique, bien exploite, doit fournir la France la soie et lhuile qui lui manquent, et pour lesquelles elle est tributaire de ltranger. Vous attaquez, Monsieur, cette expression de tributaire de ltranger, p. 172. Elle vous parat un non-sens ; car, dites-vous, que lon achte les matires Alger ou ailleurs, il ne faut pas moins les payer. Cela est trs vrai. Mais, en les prenant Alger, on est sr quelles ne manqueront jamais, que le march ne sera point soumis aux caprices administratifs dune puissance trangre. En tirant des matires premires de ltranger, nest-on pas expos voir se fermer, dun instant lautre, le march qui les fournit ? La guerre, par exemple, ne peut-elle pas linterdire entirement ? Que deviennent alors les industries que ces matires alimentent ? Voil en quel sens on est tributaire de ltranger, en fait de commerce, et lexpression me parat trs juste. De forts bons esprits, tout en admettant en principe la franchise commerciale et industrielle, ont tellement t frapps de linconvnient de laisser certaines industries du premier ordre soumises aux ventualits de guerre et

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de paix, quils ont t conduits invoquer pour elles la protection des tarifs de douane, dans la crainte den voir tarir les sources la premire collision. A ct de ces craintes salutaires et fondes, qui doivent nous faire dsirer de trouver en Afrique ce que nos dpartements du midi ne nous fournissent quimparfaitement, il en est dautres tout fait mesquines et locales qui agissent dans un sens contraire. Vous nous apprenez, par exemple, que le dpartement du Var a manifest, par lorgane de son conseil gnral, la crainte que la concurrence de lAfrique ne nuise aux intrts agricoles de cette partie de la France. Je suis du Midi, Monsieur, et je crois pouvoir vous assurer que les prots que lon y retire des oliviers sont soumis, depuis un demi-sicle, tant de chances atmosphriques, quil serait dsirer, peut-tre, quon renont les cultiver. Ma famille a t, comme bien dautres, victime de cette culture qui offre une bonne rcolte sur cinq mauvaises. A Alger, au contraire, il ny a pas de chances funestes craindre. Mais, indpendamment de cette considration, et en admettant que les oliviers soient une source vritable de richesses pour la Provence, cette source ne sera pas tarie par la concurrence dAlger. Il en sera de mme de la soie; plus on produit, plus on consomme : cest une rgle qui noffre dexceptions que pour quelques produits manufacturs soumis aux chances capricieuses de ce quon appelle la mode. Les nouveauts, par exemple, qui cessent de ltre ds le moment quon en produit trop. Nallons donc pas, par des accusations contradictoires, reprocher au sol de la Rgence, tantt de ne pouvoir

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rien produire, tantt de recler dans son sein un avenir effrayant pour lagriculture franaise. Reconnaissons de bonne foi, sans les exagrer, les avantages que nous pouvons en retirer, tant sous ce rapport que sous le point de vue politique. Vous rangez sous trois catgories les avantages de cette dernire espce, que prsentent les partisans dAlger, savoir : 1 moyen daguerrir larme ; 2 facilit dagir sur le Levant, et sur le midi de lEurope ; 3 augmentation de puissance maritime. Aprs avoir mis en doute ces deux derniers avantages, p. 203 et suivantes, vous les admettez trs virtuellement, Monsieur, dans le dernier chapitre de votre ouvrage. Vous parlez, on ne peut mieux, des hautes considrations qui rattachent loccupation de lAlgrie toute notre politique dans le Levant. Vous reconnaissez lutilit de certaines rades. Eh mon dieu ! Nous nen demandons pas davantage. Quelquun a-t-il jamais song mettre une tour sur chaque pointe de rocher ? En parlant de 200 lieues de cte, on na jamais prtendu, que je sache, quil fallt en occuper tous les points. Vous tes donc daccord, ce sujet, avec tous les partisans dAlger, et il ntait point ncessaire de les attaquer dans votre chapitre IX, puisque vous deviez vous rencontrer avec eux dans vos conclusions. Mais en quoi vous devenez vritablement dfenseur de lAlgrie, plus que vous ne le croyez vous-mme, cest dans le passage, inniment remarquable, o vous abordez la question dOrient, p. 329. Je ne puis rsister au plaisir de le reproduire. Les deux systmes de la politique europenne, en ce qui touche lempire ottoman, ne peuvent considrer

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lAlgrie que comme une branche retranche, depuis longues annes, du vieux tronc auquel elle appartenait. La chute de Hussein-Dey a consomm cette sparation. Ainsi, soit que le systme russe prvaille dans les futures destines du monde, soit que celui qui tend opposer ses envahissements une barrire puissante par lunion des grands tats europens, doive lemporter, Alger ne paratra plus dans la question comme faisant partie de la puissance ottomane. Bien foin dabandonner la part daction que la France doit prendre dans ces dbats, nous pensons quelle doit davance se mettre en mesure. La direction que nous donnerons nos affaires dAfrique nous sera compte cette poque. Si nous loignons de nous la nationalit arabe, elle sera lallie de notre ennemi ; si, au contraire, nous obtenons ses sympathies par une conduite noble, gnreuse et claire, nous nous serons assur une amie dont lintrt sera li au ntre. Oui, Monsieur, vous avez raison, parfaitement raison : notre attitude Alger doit avoir une inuence immense sur celle quil nous convient de prendre dans le Levant. Jmettais cette vrit dans un de nos journaux, au moment o votre livre mest parvenu. Je suis heureux et er, Monsieur, de mtre rencontr avec vous sur ce sujet. Il faut donc bien convenir que notre prsence sur les ctes septentrionales de lAfrique, est pour nous une cause de force dans tout le bassin de la Mditerrane. Il, est, en outre, une considration morale laquelle vous tes loin de vous montrer insensible, puisque vous la mettez

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au-dessus de toutes les autres Cest la gloire pour la France, en propageant la civilisation, de faire pour elle-mme quelque chose dhonorable. Je cite vos paroles, p. 335. Acceptons avec empressement cette glorieuse mission. La France entire le veut ; vous le voulez vous-mme. Mais qui veut la n veut les moyens. Or, ceux que vous proposez me paraissent bien insufsants pour le but. Vous dsirez que la France se restreigne loccupation pure et simple de deux ou trois points maritimes, et quelle remette aux mains dun chef indigne, Abd-elKader, en un mot, le soin de gouverner les Arabes, dont la nationalit se trouverait ainsi reconstitue. Cest ce que vous appelez le systme arabe. Vous pensez que nous en retirerions les seuls avantages rels que nous pouvons attendre de lAfrique. Examinons les consquences rigoureuses de cet tat de choses, quil est regretter, peuttre, que vous, nayez pas assez dvelopp. Vous rsumez ainsi quil suit les rsultats pour la France du systme arabe. 1 Maintien de la destruction de la piraterie ; 2 Possession paisible sui la cte dAfrique de deux ou trois points qui, en cas de guerre maritime, pourraient, daprs lopinion du plus grand nombre de marins, tre utiles nos ottes ; 3 Dpense rduite 4 millions ; 4 Assurance des avantages que notre commerce peut raisonnablement esprer en Afrique ; 5 Enn, et avant tout, la gloire pour la France, en propageant la civilisation, de faire pour elle-mme quelque chose dhonorable.

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Loccupation de deux ou trois points de la cte suft, en effet, pour assurer le maintien de la destruction de la piraterie, et les avantages maritimes que vous reconnaissez que nous pouvons tirer du nord de lAfrique. Mais, soyez-en bien persuad, il nen sera pas de mme des autres, au premier rang desquels vous mettez la propagande de civilisation. Il faut se mler un peuple barbare pour le civiliser, pour avoir action morale sur lui ; et cest une sparation entire que vous proposez. Entre deux peuples qui, en fait de civilisation, ne diffrent que du plus au moins, il existe un fond dides communes, une similitude dans les moyens de circulation de la pense, qui permettent celui qui est le plus avanc dagir sur lautre, sans le pntrer matriellement. Les livres, les journaux, le retentissement des dbats politiques, artistiques et scientiques, sont de puissants et, tt ou tard, invincibles leviers. Cest par eux que nous nous trouvons, sous le point de vue intellectuel, la tte du continent europen ; cest par eux que nous avons conquis les sympathies des masses dans le monde chrtien. Et encore notre triomphe cet gard ne serait pas aussi complet quil lest en effet, et quun avenir peu loign le dmontrera, si la guerre ne nous avait pas conduits, dans le cours dun quart de sicle, chez tous les peuples de lEurope. En Afrique, comment agir moralement sur les indignes, si nous ne les pntrons pas, si nous ne crons pas entre eux et nous ces ides communes qui nexistent quimparfaitement, ces vhicules de la pense qui nexistent pas du tout ? Supposez en outre en dehors de nous une grande puissance arabe qui stende sur tout le

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pays, moins les deux ou trois points que nous occuperons : les indignes graviteront sur cette grande puissance par toutes leurs habitudes sociales et administratives ; nous naurons aucune action morale sur eux : cest peine sils sapercevront de notre existence. Ils viendront dans nos tristes comptoirs vendre et acheter ; mais ils nauront aucun intrt connatre, tudier des institutions sans inuence sur eux. Nous voyant faibles, peu nombreux, renferms dans des murs, ils ne feront pas plus de cas de nous que des Espagnols de Ceuta; et, de notre ct, nous ne serons pas dans une meilleure position que ces mmes Espagnols. Les Arabes ne comprendront point la puissance de la civilisation, puisquils, ne seront jamais appels la voir luvre. Quel intrt auront-ils faire instruire leurs enfants dans notre langue, les laisser sinitier nos sciences, puisquils vivront sous un rgime o tout cela sera sans inuence sur leur avenir ? Mais, si je vous ai bien compris, vous paraissez croire quil faudrait agir, sur les masses par le chef, cest-dire conqurir dabord ce chef la civilisation, et le charger ensuite du soin de la rforme. Admettons que la chose soit possible avec Abd-el-Kader, la haute intelligence de qui personne ne rend plus justice que moi ; mais qui vous garantira son successeur ? lmir actuel a des qualits personnelles qui lui ont fait modier, en mainte circonstance, lexercice de la souverainet telle quon lentend en Orient : mais il nest pas immortel. Les esprances que lon pourrait fonder sur lui, pourraiton les substituer un autre ? Il faudrait tt ou tard renoncer la propagande civilisatrice, croyez-moi, en suivant

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ce systme. Et mme avec lmir actuel, que jai tudi de bien prs, et dont jaime la personne, jose le dire, la propagande ne serait pas toujours laise. Je ne veux point ici discuter les assertions du gnral Desmichels, quoiqu la rigueur jy fusse autoris ds linstant quelles peuvent conduire un esprit juste, qui les admet, une thorie qui ne lest pas. Je me bornerai dire ce sujet que je nai rien avanc dans mes Annales dont je naie eu la preuve en main, et que mme jy ai mis une grande rserve. Cependant, malgr cette rserve, je me vois forc de dclarer de nouveau que le trait, qui est entre les mains dAbd-el-Kader, est celui dont jai donn la traduction au 2e volume de mon ouvrage. Si au lieu de nous enfermer dans deux ou trois villes, nous tendons notre sphre daction autour de chacun de nos tablissements, nous ferons natre des intrts communs entre nous et un certain nombre de tribus. De l fond dides communes, de l besoin et moyen de rapprochement moral. Il doit bien tre entendu que lgalit la plus, complte rgnera entre les deux races; sans cela les intrts, loin de converger, tendraient devenir de plus en plus divergents;et la propagande de la civilisation serait aussi impossible quelle lest partout du matre lesclave. Dans cet ordre dides, il est facile de concevoir que les Arabes auront tout intrt sinstruire, et que mme sans quils y travaillent directement, leurs ides prendront quelque chose des ntres. Membres dune association o aucune diffrence humiliante ou onreuse ne psera sur eux, ils voudront, tant nos gaux en droits, le devenir en connaissances acquises. Ils nous

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feront peu peu le sacrice de leurs prjugs, sils voient que nous leur faisons celui des ntres. Maintenant supposons lintrieur, au lieu, de la puissance unique dun seul chef indigne, comme vous le proposez, trois ou quatre mirs avec lesquels nous vivions en paix ; le premier Mascara, par exemple, le second sur le Chlif, le troisime Mdah, le quatrime Constantine. La puissance arabe indpendante ne sera, ni assez concentre pour nous tre redoutable, ni assez fractionne pour faire natre lanarchie. Aucun de ces mirs ne sera en position dattirer lui nos Arabes, qui, satisfaits de leur sort, sattacheront de plus cri plus au sol. Tous ces petits princes observeront notre manire de gouverner. La prosprit matrielle, quil dpendra de nous de faire rgner dans les arrondissements franais, leur inspirera le dsir de nous imiter, et la crainte de voir leurs tribus les quitter pour venir nous, les forcera tre justes. Cest alors que la civilisation se rpandra partout, non une civilisation fausse et emprunte, comme en Turquie et en gypte, mais une civilisation vraie, ne du besoin des populations et du concours des volonts. Si plus tard, dans un sicle, plus ou moins, le besoin dune centralisation totale se fait sentir, elle soprera sous le patronage de la France : une nouvelle et grande nation apparatra ; la mission sainte sera accomplie. Vous pensez, Monsieur, que si lon met les Africains en contact direct avec les Europens, les prventions de ceux-ci contre les indignes rendront la fusion impossible. Vous me faites lhonneur, ce sujet, de citer un passage de mon ouvrage o je signale ces mmes

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prventions comme un obstacle, la vrit, mais non comme un obstacle invincible. Si vous aviez cit une phrase de plus, vos lecteurs auraient vu que je reconnais mme que les prjugs de race, dont je me plains, sont moins enracins chez les Franais que chez les autres Europens. Cela est si, vrai que dans le Canada plusieurs dentre eux se faisaient Hurons, Iroquois, abandonnaient en un mot leur nationalit pour devenir sauvages ; et que mme en Afrique, ct dun fort grand nombre dexemples dassez sots prjugs de race, nous en voyons de presque aussi ridicules dans un sens oppos. Je crois que nous devons viter ces deux excs, et offrir lgalit aux Arabes, plus en les levant nous quen descendant eux. Lorsque les indignes seront bien convaincus que celte galit nest point chimrique, que la communaut la reconnat, ils prendront une attitude qui tera aux individualits rcalcitrantes la pense mme de loppression. Ensuite, il dpend de ladministration de donner une direction convenable aux tablissements particuliers qui se formeront en Afrique : cest, pour elle un droit et un devoir. Dans pers, les terres vendues par les Arabes, et achetes par les spculateurs, vont tre de nouveau en vente, ou vont revenir aux Arabes par limpossibilit o se trouveront les spculateurs den servir plus longtemps les rentes. On pourra alors assujettir les acqureurs dimmeubles ruraux aux conditions les plus propres les faire concourir luvre gnrale, et voir stablir en Afrique des hommes moraux vues saines et leves. Il nest ni possible ni dsirable que lmigration europenne soit tout dun coup fort considrable ; mais en ceci la

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qualit vaut certainement mieux que la quantit. Agissons dabord avec et sur les Arabes; ne nous proccupons pas trop des Europens, sans dcourager toutefois les familles honntes, laborieuses, et petits capitaux qui voudraient venir en Afrique. Ne repoussons que les spculateurs, qui du reste se repoussent eux-mmes, car ils sont tous plus ou moins prs de leur ruine. Des deux plans doccupation que jai proposs dans mes Annales, le premier est une brillante hypothse que je nai fait que prsenter ; le second, auquel jai toujours cru quil convenait de sarrter, nest autre que celui dont nous nous occupons en ce moment. Il est peu dispendieux, dune excution facile, et ne diffre du vtre que par lapplication; car le but est le mme. Cette diffrence, mme restreinte au point de vue dconomie scale, me parat encore tout en faveur du projet qui tend ne pas nous enfermer dans des murs, o videmment nous ne pourrons rien produire. Je le rpte, qui veut la n veut les moyens, expression vulgaire, triviale, mais qui renferme un grand sens. Vous voulez, Monsieur, rpandre la civilisation en Afrique : il faut donc quelle naille pas sy cacher derrire des mrs, comme si elle tait honteuse delle-mme ; que les Arabes ne puissent pas se dire : Quest-ce que cette civilisation que nous vantent tant les chrtiens ? De son ct est la faiblesse, et du ct de ce quils appellent la barbarie est la force. Car ce nest pas en France que les Arabes iront nous tudier : cest en Afrique. Il serait heureux, pour laccomplissement de notre glorieuse mission, qui, de votre, aveu, doit avoir tant

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sur notre position dans le Levant, quun homme ferme et consciencieux, comme vous, prit en mains la dfense claire de notre tablissement en Alger. Rchissez-y bien, Monsieur ; que la haine des abus, cette haine vigoureuse et lgitime qui est le cachet des mes fermes et honntes, ne vous entrane pas trop loin ; que le dsir de combattre des exagrations coloniales, plus maladroites encore que coupables, ne vous fasse pas nier les vrits qui leur ont servi de thme. Mais ces paroles sont superues, car vous nous tes acquis : ce que vous reconnaissez davantages humanitaires loccupation du nord de lAfrique men est un sr garant. Agrez, etc.

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II.

Lettre sur les Arabes, adresse au rdacteur de la Revue africaine(1).

Jai eu lhonneur de vous faire connatre, Monsieur, les considrations personnelles qui sopposent ce que je publie dans votre intressant recueil la suite de mes Annales algriennes, malgr le dsir que jen prouvais, et loffre que je vous en avais faite. Cela ne vous a pas empch de conserver mon nom, parmi ceux des crivains de la Revue Africaine. Je vous suis fort reconnaissant de cette marque de bienveillance, qui mimpose lobligation de ne pas rester plus longtemps tranger vos travaux, et qui me donne en mme temps lesprance de voir accueillies les observations que je vous adresse aujourdhui, sur deux ou trois lettres dAlger, insres dans vos numros 4 et 5. Ces lettres, Monsieur, renferment une doctrine et des principes qui ne sont pas les vtres, vos notes ont soin den prvenir le public. On peut donc, ds prsent,
____________________ (1) Cette Revue a cess de paratre depuis plusieurs mois.

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considrer la Revue africaine comme une arne ouverte aux diverses opinions. Celle de votre correspondant dAlger, est que la haine la plus profonde, la rpugnance la plus invincible, doit sparer tout jamais la race europenne de la race arabe, et cette haine, il lexhale pour son compte avec une franchise dont vous pensez quon doit lui savoir gr. Soit ; mais lopinion contraire jouira sans doute du mme privilge, et le champ sera libre pour la dfense, comme il la t pour lattaque. Votre correspondant est grand admirateur du systme de la force, et en cela je suis parfaitement de son avis. La force est la premire condition dexistence ; mais il ne faut pas prendre pour elle la brutalit et la draison. La force peut sallier la douceur et la justice ; la brutalit peut tre, et elle est presque toujours, la compagne de la faiblesse. Cela se voit dans la vie prive des individus, comme dans la vie politique des gouvernements. M. le duc de Rovigo, qui parait tre aux yeux de votre correspondant, le gouverneur modle, a rarement eu loccasion de faire de la vritable force. Lexpdition manque des Issers, entreprise pour venger le massacre de trente de nos soldats, ne passera certainement pas pour une preuve de force. Celle dEl-Oufa, de funeste mmoire, est juge. Reste laffaire de Bouffarik. Mais comment devintelle ncessaire ? Par une insurrection, dont le principe fut le massacre dEl-Ouia. Pourquoi neut-elle aucun des rsultats politiques quon devait en attendre ? demandez-le au bourreau, dont le bras ne fut pas arrt par un sauf-conduit. Un de vos correspondants, beaucoup plus modr que celui qui je rponds principalement,

AU RDACTEUR DE LA REVUE AFRICAINE 319 assure, dans votre numro 4, que le massacre dEl-Oufa, quil est loin dapprouver, rtablit cependant la tranquillit dans le pays. Que dire des gens qui paraissent de bonne foi, et qui cependant argumentent contre lvidence des faits ? Leur rappeler que le massacre dElOufa prcda celui des soldats de la Maison-Carre, et la grande insurrection de Ben-Zamoun et dOulid-BouMezrag, ce serait peine perdue. Nous avons ici des Europens qui veulent arranger les faits leur guise, que la vue seule dun indigne met en fureur. A les entendre, on pourrait croire qu leurs yeux un gouverneur aurait toutes les vertus, sil leur procurait souvent le plaisir de voir pendre des Africains. Jai entendu un magistrat sexprimer dans ce sens, sur la place publique. Cest une frnsie, une soif de supplices plus apparente, au reste, que relle, plus dans la tte que dans le coeur. En un mot, cest tout bonnement un travers, un ridicule, une manire dtre et de se poser. Mais, ridicule pour ridicule, jaime mieux celui des philanthropes, dont votre correspondant se moque avec tant de grce, et dans les rangs desquels il me fait lhonneur de me placer. Mais pourquoi donc tant de rigueur contre les Arabes ? Votre correspondant assure que, depuis six ans, il vit au milieu deux, en dehors de nos lignes, sans avoir rien en redouter, parce quil ne souffre pas l, moindre insulte. Certes, cela est fort bien. Mais vous avouerez que des hommes au milieu desquels un tranger, isol et sans appui, peut se maintenir ainsi par une attitude ferme, ne sont pas des tres tellement farouches quil ny ait que la hache pour les dompter. Alors pourquoi affecter cette haine

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sauvage, si fort ene de el et de venin, quil est impossible limagination dadmettre que celle des Arabes contre nous puisse aller au-del ? O faiblesse de lesprit de lhomme ! Votre correspondant, ou plutt vos correspondants ne voient dans lArabe quun tre couvert lextrieur dun bournous, et bourr lintrieur de haine et de prjugs de race. Ils se moquent, avec quelque raison, de ceux de nos compatriotes qui, par imitation, endossent le bournous, et ils se bourrent eux de la haine et des prjugs, quils prennent pour leur compte. O Jsus-Christ, divin prophte, que vous avez raison ! Voil bien de quoi appliquer la parabole de la poutre et du ftu de paille. Cest surtout dans votre numro 5 que votre correspondant donne lessor son humeur noire. Aprs avoir tait de lArabe un portrait hideux, au physique comme au moral, il ne veut pas que quelques bonnes mes aient mme la pense de le tirer de ltat abject quil lui fait, pour le rapprocher de nous. Pourquoi donc cette absence totale de charit ? Cela nest ni beau, ni sage, ni prudent ; car enn si les Arabes devenaient un peu franais, il ny aurait pas autant de Franais victimes, pour me servir de lexpression de votre correspondant. Beaucoup de colons trouveraient la mtamorphose trs avantageuse pour tous ; car enn tous les Europens nont pas, comme votre correspondant, la facult dimposer aux Arabes par le seul fait de leur attitude. Vous voyez, Monsieur, que comme votre correspondant du numro 5, je veux aussi avoir lair de rire, bien que je reconnaisse encore avec lui quil vaut, mieux gmir et pleurer. Oui, gmissons et pleurons de voir des

AU RDACTEUR DE LA REVUE AFRICAINE 321 hommes, qui se disent les amis de la colonie et de la civilisation, se plaire prcher partout la haine et la vengeance ; pleurons de les voir rpandre leffroi en Europe, et loigner, par des dclamations imprudentes, les migrants des cits dAfrique. Gmissons sur leur aveuglement, et sur leur ignorance des faits et des choses dont ils parlent ; gmissons de les voir prter le anc, avec tant de complaisance, aux attaques diriges priodiquement contre notre naissante colonie. Que veulent-ils donc enn ? Quils le disent ouvertement, franchement. Est-ce lextermination des indignes ? Ici, cessons de gmir et de pleurer, car il faudrait trop de larmes, si lon prenait la chose au srieux. Rappelons-nous ce que nous avons dit plus haut, et ne traitons pas un travers desprit avec trop de svrit. Cependant, dans un moment o les circonstances ont amen, ce quil parat, dans plusieurs esprits, une raction anti-arabe, laquelle vous-mme, Monsieur le Rdacteur, me semblez vous laisser un peu aller, il est bon de ne pas le traiter non plus avec trop de lgret. Jai dit, et je ne cesserai de dire, avec toute lnergie de mes convictions, que les Arabes ne valent, dans le fond, ni moins ni plus que les Europens. Beaucoup dArabes sont sans foi dans les affaires prives. Cela se voit aussi dans la population europenne ; cela se voit mme plus souvent, parce que les transactions sont plus frquentes. Beaucoup dEuropens ont eu se plaindre des Arabes ; mais aussi beaucoup dArabes ont eu, et ont tous les jours se plaindre des Europens, et je vous assure que jen sais quelque chose.

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Les Arabes aiment largent, dit votre correspondant. Je ne sache que les Europens le mprisent. Les Arabes sen procurent quelquefois en volant; ceci arrive aussi quelquefois aux Europens. Une bande de malfaiteurs europens stait tablie, lanne dernire, au cap Matifou; les Europens ont en outre la ressource des banqueroutes. Nous ne poussons pas plus loin ce fcheux parallle, qui ne serait autre chose que le procs de lhumanit tout entire. Les hommes sont, dans le fond, partout les mmes ; mais il y a de notables diffrences de formes, qui varient avec la civilisation : ces formes contribuent essentiellement rendre plus ou moins srs, plus ou moins agrables, les rapports dhomme homme. On ne modie pas, on ne change pas surtout, dun jour lautre, les formes dun peuple, ce quon appelle ses murs. Mais ne faire aucun effort pour y arriver, dans la position o nous nous trouvons en Afrique, sous le prtexte quon ne peut y parvenir sur-le-champ, serait peu prs aussi sage que de nous abstenir de planter des arbres, parce quils sont lents pousser. Les fusionnaires, que M. votre correspondant est tent, dit-il, dappeler visionnaires, tentation innocente sil en fut jamais, les fusionnaires, dis-je, ont une ide qui triomphera tt ou tard, et dont leurs adversaires prouveront eux-mmes la salutaire inuence, comme les aveugles sentent la chaleur bienfaisante du soleil quils ne peuvent voir. Je dis ceci avec une conviction profonde, intime. Le ton dogmatique que je prends, ne doit choquer personne, car il rsulte de ma foi. Je demande mme sincrement pardon votre correspondant

AU RDACTEUR DE LA REVUE AFRICAINE 323 de me placer quelquefois avec lui sur un terrain quil a du reste, choisi lui-mme. Notre polmique devrait tre srieuse comme le sujet M. votre correspondant apprend vos lecteurs, quil y a par le monde des fusionnaires qui ont donn leurs enfants le nom dHadjoute, comme vous pourriez appeler le votre Eugne ou Lopold. Votre correspondant a tort de mettre un pluriel la place dun singulier. Il ny a quun fusionnaire qui ait commis ce pch, et ce fusionnaire cest moi. Voici quelle occasion je me rendis coupable de ce crime de lse Europe. Au mois de juin 1834, aprs une expdition contre les Hadjoutes, expdition qui amena une paix laquelle je contribuai, je ramenai Alger le kad de cette tribu. Au moment o je franchissais avec lui le seuil de ma maison, dont jtais absent depuis quelques jours, on mannona quun ls venait de me natre. Le kad crut voir dans cet vnement un heureux prsage, et me pria de donner cet enfant le nom de sa tribu, ce que je s. Voil mon crime. Jai d donner cette courte explication, puisque M. votre correspondant a cru devoir entrer dans mon intrieur, pour y chercher des sujets daccusation contre moi. Si on avait persvr dans le systme qui triompha cette poque, les Hadjoutes seraient rests en paix, mon ls aurait un nom, aussi inoffensif que lauraient t ses homonymes, et nous naurions pas en tant de Franais victimes, toujours daprs lexpression de votre correspondant. Celui-ci se montre, du reste, aussi implacable pour les fusionnaires, que le plus terrible des Hadjoutes pourrait ltre pour lui. Il les accuse, sans plus de faon, de vivre en bons frres avec les assassins de nos com-

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patriotes. Voil qui est plus srieux. Ici laccusation est gnrale. Elle porte sur les autres comme sur moi. Il est donc bien tabli que les fusionnaires sont des gens atroces, qui veulent exterminer ls Europens ; de plus ils se font soudoyer par les indignes, pour empcher ces mmes Europens de prendre possession des terres quils ont achetes. Cest encore votre correspondant qui le dit, dune manire, du reste, fort ingnieuse. Maintenant, Monsieur, vous men croirez si vous, voulez, mais malgr mon comprage avec les Hadjoutes, ma fraternit avec les assassins de nos compatriotes, largent que me donnent les indignes, pour empcher autant quil est en moi, M. votre correspondant de prendre possession de ses belles terres ; malgr le risque que lon court, dans un pays civilis, dtre victime par dassommants crits, malgr tout cela, dis-je, il se trouve que je voudrais voir cent mille Europens dans la Mtidja, surtout sils avaient tous lattitude de votre correspondant du numro 4, et quenn je suis fortement davis de rprimer tous les excs de mes amis les Arabes, ou plutt, de faire en sorte de leur ter mme la pense den commettre. Ces excs ne doivent pas, du reste, tre exagrs. Quand la paix rgne, les crimes sont moins nombreux ici quen Europe. Je puis le prouver. Il ne sagit pas exclusivement, pour juger les Arabes, de considrer leurs rapports avec nous ; il faut encore examiner leur manire dtre entre eux, et surtout linuence que doit exercer, sur leurs passions, notre conduite leur gard. Celui qui les aura longtemps tudis, en tenant compte de ces divers lments,

AU RDACTEUR DE LA REVUE AFRICAINE 325 prendra de leur caractre une ide moins dsavantageuse que celle que voudraient nous en donner MM. vos correspondants. Les Europens qui voudraient venir en Afrique, peuvent tre bien persuads quil y a moyen de vivre avec les Arabes. Pour mon compte, si quelque chose mtonne, cest que les actes de violence, deux nous, ne soient pas plus frquents ; car on ne saurait croire quel point notre contact est souvent rude et humiliant pour eux. Je ne veux point ici irriter certains esprits, quil serait, au contraire, dsirable de pouvoir apaiser ; mais je prie MM. les colons europens de mettre la main sur la conscience, et de se demander, avec recueillement et bonne foi, sil ne leur est jamais arriv de se rendre coupables de ces actes de brutalit insultante, qui laissent de si longues traces dans lme des peuples conquis. La peinture que vous fait un de vos correspondants, des avantages matriels que les indignes ont retirs de loccupation franaise, est bien loin dtre exacte. Ils vendent plus cher, dit-on ; mais ils achtent plus cher aussi. Les proltaires louent gnralement des prix beaucoup plus levs les terres dont ils ont besoin. Des familles entires, qui avaient, de temps immmorial, habit la mme ferme, en sont expulses par les nouveaux propritaires ; le droit de vaine pture, si prcieux aux peuples pasteurs, est entrav partout o nous sommes. Tout cela est le rsultat, souvent forc, du nouvel tat de choses ; je nen fais un crime personne ; mais enn il est vident que cela doit entretenir dans les esprits une irritation fort concevable, et quil vaut mieux adoucir par de bons

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procds que dexciter par une violence maladroite. On cite souvent lexemple des Turcs ; on veut que nous soyons craints comme eux, et que nous ne songions pas nous faire aimer. Enn, vos correspondants pensent que lextrme rigueur, la force impitoyable, soumettront seules les Arabes la domination franaise, de mme quelles les ont soumis la domination des Osmanlis. Je rpondrai dabord cela, que gnralement on sexagre beaucoup les rigueurs du rgime turc. Ensuite, lorsque les Turcs frappaient, la terreur seule agissait sur les populations, qui les supplices apparaissaient dans toute leur hideuse nudit. Avec nous chrtiens, au contraire, lchafaud politique ne serait, dans lesprit des musulmans, quun marchepied pour arriver au sjour des vierges clestes. La terreur disparatrait, et les dles croyants ne verraient, sous la hache du bourreau, quun glorieux et saint martyre. Heureusement que tout cet attirail dpouvante et de massacre, qui parat tre la marotte de plusieurs de nos Europens, nest nullement ncessaire ; il faut sans doute, ici comme ailleurs, rprimer de mauvaises passions et frapper quelques individualits ; mais voil tout. On peut, sans danger, pour notre avenir politique dans le pays, laisser vivre les masses, dont il ne faut sexagrer ni les vices, ni les vertus. Elles sont sans doute un peu sauvages; mais il existe entre elles et nous des points de rapprochement quil faut savoir trouver. Lessentiel est de les organiser, de les pntrer, de ne pas souffrir nos portes de ces populations indisciplines, au sein desquelles un malfaiteur peut se cacher avec plus de scurit que

AU RDACTEUR DE LA REVUE AFRICAINE 327 dans les entrailles de la terre. Voil o est le mal vritable, et la source de presque tous les crimes particuliers que nous avons eu dplorer. Cest cela que lautorit songe surtout remdier; car limpunit que les malfaiteurs sont srs de rencontrer, en se perdant dans des populations inorganises, est pour le crime une tentation laquelle bien des Europens ne rsisteraient pas plus que les Arabes, et que les Kbales eux-mmes. Quant la douceur, la philanthropie de ladministration, cest un bien honorable reproche, quelle accepte, je pense, volontiers, et quelle ne souhaite rien tant que de toujours mriter. Au reste, un philanthrope peut, tout comme un autre, et souvent mieux quun autre, exercer, dune main ferme, lautorit qui lui est cone(1).
____________________ (1) Cette lettre fut crite en 1837. Le reproche de partialit pour les Arabes, que quelques personnes adressaient alors ladministration du gnral Damrmont, avait sa source dans la ncessit o elle stait trouve de repousser plus souvent que les autres les prtentions, quelquefois exagres et draisonnables, de certains Europens, prtentions plus souvent reproduites cette poque, parce que la paix permettait un plus grand nombre dEuropens de se rpandre dans la plaine. Jen citerai un exemple pris entre plusieurs autres : des Arabes sans terres, ou que la guerre avait forcs de sloigner du thtre ordinaire des hostilits, avaient, sur quelques points, mis en culture celles quils avaient trouves abandonnes. Or, plusieurs de ces terres avaient t acquises par des Europens qui ne les avaient jamais vues, et qui savaient peine o elles taient situes. Aprs la paix, ils les cherchrent, les trouvrent, et voulurent sapproprier les rcoltes des Arabes. Ceux-ci se plaignirent, et le gouverneur dcida que les acqureurs nentreraient en jouissance quaprs

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____________________ que les moissons auraient t faites par ceux qui avaient sem. Cette dcision tait de la plus stricte justice. Nanmoins, on en t presque un crime ladministration du gnral Damrmont. Cependant, il est difcile de croire que celle du marchal Clauzel et agi autrement, et certainement cite ne passait pas pour tre trs favorable aux Arabes. Au reste, ladministration philanthropique du gnral Damrmont a fait arrter, juger et excuter plus de malfaiteurs indignes quaucune de celles qui lont prcde. Mais elle a voulu frapper juste, et surtout ntre linstrument des passions de personne. Au surplus, bien des gens souffrent Alger, bien des esprances sont dues, bien des capitaux sont compromis ; et il nest point tonnant quil en rsulte de lirritation dans les esprits, et une disposition sen prendre tout. Lheure des justes et froides apprciations sonnera un jour assez haut pour que tout le monde lentende. Dans ce moment, depuis le Boudouaou jusqu la Chiffa, la Mtidja est peu prs dgarnie dhabitants indignes, les migrations ayant t incessantes depuis le malheureux trait de la Tafna. Le peu dArabes qui reste sera bientt absorb par la force attractive dAbd-el-Kader. Le champ est ouvert aux Europens, et les thories conciliantes, si amrement combattues, vont devenir vritablement oiseuses dans cette partie du pays, o la matire manque leur application. Il ne faut plus songer qu y attirer une vigoureuse population europenne, qui naura subir ni imposer un contact irritant et pnible.

PROJET DORGANISATION

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III.

Mmoire adress au gnral Damrmont sur les Spahis irrguliers ou auxiliaires, et les gendarmes indignes(1).

Alger, 16 octobre 1837. En adoptant le projet dorganisation des Spahis auxiliaires que jeus lhonneur de vous proposer, le 21 avril dernier, vous me donntes lordre de tenir soigneusement note des modications dont lexprience et lapplication viendraient dmontrer lutilit. Plus tard, lorsque vous vous loigntes dAlger pour aller prendre le commandement de larme de Constantine, je reus de vous celui de prparer, pour votre retour, un nouveau travail sur cette matire, en prenant pour base laccroissement que lexcution du trait de la Tafna doit donner loccupation franaise dans la province dAlger, et en rattachant lorganisation des Spahis auxiliaires celle des gendarmes indignes, que vous veniez de placer sous mon commandement. Cest ce travail que je clos aujourdhui, aprs lavoir mrement labor, et qui attendra ici votre retour
____________________ (1) Il est presque inutile de dire que la mort du gnral Damrmont, qui avait eu lieu le 12, ntait pas connue Alger la date de ce Mmoire, ni des deux qui viennent aprs.

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quune victoire, quil est maintenant permis de regarder comme certaine, doit rendre trs prochain. Daprs lorganisation du 21 avril, chaque outhan a maintenant ses Spahis auxiliaires. Beni-Khalil en a 66. Le Sahel ayant t runi louthan de Beni-Khalil, dont il navait t spar que sous ladministration de votre prdcesseur, les Spahis auxiliaires de ce canton sont compris dans cet effectif. Ils existaient dj avant lorganisation du 21 avril. Beni-Moua a pour Spahis auxiliaires les Beni-Soliman et les 16 cavaliers des Oulad-Gamran, qui taient confondus avec les Aribs avant cette organisation. En tout 53 cavaliers. Khachna a 50 bons Spahis auxiliaires pris dans llite de louthan, qui font bien le service, mais qui nont pas voulu de solde. Chaque outhan ayant ainsi une force publique organise, lautorit des kads a t mieux tablie, et lexprience a dmontr, dune manire victorieuse, que les dlits taient devenus plus rares, et leur rpression plus assure. Nanmoins cette premire exprience ma aussi dmontr, Monsieur le Gouverneur, que la modicit de la solde alloue aux Spahis auxiliaires tant loin de sufre leurs besoins, il est impossible de les dtourner trop souvent de leurs travaux agricoles, et par consquent dexiger deux un service aussi actif et aussi constant que celui de la gendarmerie. Il en est rsult que les kads, dont jexige que la police soit trs agissante, se sont vus dans la ncessit de requrir les hommes monts et arms de leurs tribus, non compris sur les tats des Spahis, en ayant

SPAHIS IRRGULIERS.

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soin seulement de les employer moins souvent que ces derniers. Je citerai pour exemple le kad de Beni-Moua, qui a toujours auprs de sa personne, pour les patrouilles, 10 cavaliers, dont six seulement comptent parmi les Spahis solds. Les Arabes, qui comprennent quen rsum toutes ces mesures ont pour but leur propre scurit, sy prtent assez volontiers. Cependant il est manifeste que lautorit doit moins compter sur les cavaliers non solds que sur les autres, qui forment la vritable force sur laquelle elle doit sappuyer. Pour que cette force lui offre un appui encore plus solide et plus permanent, il serait ncessaire que les cavaliers qui la composent neussent dautre proccupation que celle du service, cest--dire quils trouvassent dans leur solde seule leurs moyens dexistence. A cet effet, jai lhonneur de vous Proposer de crer, dans chaque outhan et dans chaque ville de la province dAlger, un certain nombre demplois de cavaliers en service permanent, auxquels on donnerait la dnomination de Meukalia, consacre par le langage arabe pour cette sorte de milice. Ces Meukalia ne seraient, au reste, autre chose que ce que nous appelons Alger les gendarmes indignes, et ils seraient traits comme eux sous le rapport des allocations. Il en faudrait : A Alger, A Blida, A Colah, A Beni-Khalil, A reporter.

25 sous les ordres du kad El-Fhas. 25 sous les ordres du hakem. 10 sous les ordres du hakem. 30 sous les ordres du kad. 90

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DEUXIME PARTIE, Report 90 A Beni-Mouca. 20 sous les ordres du kad. A Khachna, 25 sous les ordres du kad. TOTAL 135

Outre cette force, tous les Arabes monts et arms formeraient, dans chaque outhan, une milice organise en autant de pelotons quil y a dans louthan de divisions territoriales. Les pelotons seraient commands par les cheiks de ces divisions. Cette milice serait inspecte de temps autre par des ofciers franais, et requise dans les circonstances qui exigeraient son concours ; mais elle ne recevrait point de solde. Comme nous ne faisons point de leve dhommes force chez les Arabes, cest bien le moins quils concourent en masse et gratuitement la dfense de leur propre territoire, lorsquil vient tre menac. Voil, Monsieur le Gouverneur, pour ce qui est de la plaine. Mais la partie de la montagne qui nous est soumise, ou qui va ltre, doit aussi nous occuper. Ici il ne faut pas de cavaliers. Les localits exigent des fantassins. Ces mmes localits nous sont encore trop imparfaitement connues, pour que je puisse dterminer leffectif de ces gendarmes pied. Je ne puis que poser le principe. tablissons donc quil faudrait, pour la police de la partie, montagneuse de chaque outhan, un certain nombre de Meukalia pied. Admettons en outre, mais approximativement, que le chiffre total de ces Meukalia soit de 100. En les payant sur le pied des indignes, qui lon cone, en t, la garde des postes malsains, ils devraient recevoir un, franc par jour et double ration de pain.

SPAHIS IRRGULIERS.

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Reste voir maintenant les dpenses que ncessiterait lorganisation que je propose. Je ne compterai que la solde brute des Meukalia ou gendarmes, laquelle, devant tre la mme que celle des gendarmes indignes actuels, sera de deux francs par jour. Quant aux rations de vivres et fourrage qui leur sont alloues par ltat, et qui prsentent, pour chacun deux, une dpense mensuelle de 51 francs, il serait de toute justice de les faire fournir en nature par les tribus. Partant de ce principe, les dpenses seraient pour ltat, ainsi quil suit, en les valuant par mois : 135 gendarmes cheval..............................8,100 fr. 100 idem pied..........................................3,000 fr. TOTAL.......................11,100 fr. De cette somme, il faut dduire, pour 30 gendarmes indignes actuellement existant.........................3,330 fr. Pour les Spahis irrguliers solds de Beni-Khalil, qui seraient supprims............................................1,782 fr. Pour ceux de Beni-Moua..........................1,431 fr. TOTAL........................6,543 fr. Resterait donc une augmentation de dpense de 4,557 fr. par mois. Il est remarquer, que le service de surveillance et de police tant mieux assur, plusieurs blockhaus deviendraient inutiles, et que lon naurait pas, en t, payer des indignes pour leur garde. Je ne vous ai point encore parl, Monsieur le Gou-

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verneur, des Aribs, que lorganisation du 21 avril a laisss dans ltat o ils se trouvaient votre arrive Alger, et qui prsentent en ce moment un effectif de 164 Spahis auxiliaires solds. Ces Arabes se trouvent dans une position exceptionnelle. Attirs par le gnral Voirol, la Rassautha, on les a privs plus tard des terres qui leur avaient dabord t accordes, avec lautorisation du ministre de la guerre. De sorte que la solde quils reoivent, doit, en toute justice, tre considre comme une, indemnit, pour des promesses non accomplies. Jai eu lhonneur de vous adresser, le 13 de ce mois, une lettre, o jlve, en leur nom, des rclamations qui me paraissent justes, au sujet de ces terres dont les circonstances semblent permettre de leur rendre une partie. Avant que cette restitution ait lieu, lquit ne permet pas peut-tre de rien changer leur existence, dautant plus que, cette anne, ils ont t obligs de louer des terres des prix trs levs. Cependant comme ils forment une milice dguenille, mal arme et mal monte, jai fait un triage dans cette masse. Jai form deux petits escadrons, composs de ce quil y a de mieux, escadrons qui au moins sont en tat de faire la guerre. Jen ai donn le commandement au lieutenant Ali-Ben-Smati et au sous-lieutenant Mustapha-Ben-Chiara. Jai laiss le reste, qui nest plus quune informe cohue, la suite de ces escadrons, mais sans en faire partie. Maintenant, si le gouvernement donne des terres, ces derniers devront cesser dtre solds immdiatement ; quant aux deux escadrons, on pourra examiner la question de savoir sil conviendrait de les garder. Je penche pour lafrmative ; mais, dans ce

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cas, les terres dans la possession desquelles ils rentreraient, ne leur tant donnes, ainsi que lavait tabli le gnral Voirol, qu la charge du service militaire, la prestation en argent qui leur serait conserve, devrait tre considre non comme une solde, mais comme une indemnit qui nous donnerait le droit dexiger quil fussent parfaitement monts et quips. Nous aurions alors deux escadrons qui nous coteraient deux tiers de moins quun pareil nombre de Spahis rguliers, et qui, en temps de guerre, nous rendraient les mmes services. Jusqu prsent, Monsieur le Gouverneur, nous navons vu quune organisation de force indigne, disperse dans les tribus, pour y maintenir lordre, et en loigner lennemi extrieur; mais cette force, devant agir en dnitive dans lintrt de la France, il est vident quelle doit tre dirige et surveille par un ofcier suprieur franais. Cet ofcier aurait sous ses ordres un capitaine, deux lieutenants et trois sous-lieutenants franais ; un de ces derniers remplirait les fonctions dofcier payeur; dans le nombre de ces ofciers seraient compris les ofciers de Spahis auxiliaires franais, actuellement existant. Agrez, etc.

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IV.

Mmoire adress au gnral Damrmont, sur loccupation de la Mtidja.

Alger, le 17 octobre 1837. Vous mavez fait lhonneur de me charger, au moment de votre dpart pour Bne, de vous prparer, pour votre retour, un projet doccupation de la partie de la province dAlger, rserve la France par le trait de la Tafna. Cest ce travail que je clos aujourdhui, aprs lavoir longtemps mdit. Je nai pas la prtention de vous donner mes ides comme les meilleures que lon puisse avoir sur cette matire, mais je vous les donne comme miennes, pour parler le langage de Montaigne. Ds les premiers instants de votre arrive Alger, les vices de loccupation actuelle vous ont frapp. En effet, cette occupation ne se rattachant pas un plan raisonn et arrt, noffre que les rsultats successifs doprations entreprises au jour le jour, pour parer aux inconvnients du moment, et satisfaire des besoins souvent mal compris. Quelques-unes de ces oprations nont t, en outre, quune

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espce de compromis entre des avis divergents, et ne prsentent que de vritables superftations. Le seul de vos prdcesseurs qui ait eu des ides nettes et pratiques doccupation militaire, a t le duc de Rovigo. Il ne put les appliquer que dans de petites proportions, mais il le t avec sagesse et discernement. Il adopta loccupation par lignes circulaires concentriques. La premire ligne fut forme par une suite de postes depuis la pointe Pescade jusqu la Maison-Carre. Elle comprenait les camps de Dly-Ibrahim, Tixeran, Bir-Kadem et Kouba, ou tait appuye par eux. La multiplicit de ces postes tait ncessaire dans lorigine, car il fallait partir dune base solide, et cet effet tablir la scurit la plus complte dans cette zone, de deux lieues de largeur qui entoure Alger, et que lon appelle le Fhas. Cette premire opration termine, le duc de Rovigo songea tablir une nouvelle ligne qui se serait appuie louest sur le Masafran, et lest sur lHamise, et dont un des points aurait t Doura. Dans la pense de ce gnral, les postes auraient t moins rapprochs sur cette ligne que sur la premire, mais ils auraient t plus considrables. Son projet tait aussi de livrer successivement lindustrie agricole, les dices construits pour le logement des troupes sur les lignes concentriques, mesure que loccupation se serait consolide, et que la dfense se serait porte plus loin. Le gnral Voirol, qui prit le commandement par intrim, aprs la mort du duc de Rovigo, construisit le camp de Doura, que ce dernier avait projet, mais il ne le rattacha pas une ligne de dfense. Ds lors ce point

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fut un poste isol, et il fallut bientt, pour en assurer les communications avec Dely-Ibrahim, tablir les deux blockhaus de Dchioua et de Bou-Souar. Vous voyez, Monsieur le Gouverneur, quon commenait dj entrer dans le faux systme de cette longue ligne droite sans appui, qui stend maintenant jusqu Oued-Ache, sans but rationnel ici dtermin. Sous le comte dErlon, le besoin dassurer la police du march de Bouffarick, et de la localit o il se tient, sur laquelle nous commencions avoir action, me t demander la construction dun petit poste forti HaouchChaouch, pour y tablir une garde indigne, sous les ordres du kad des Beni-Khalil. Mon projet fut livr, par le gouverneur, lexamen des gnraux qui se trouvaient alors Alger, et celui du colonel du gnie. Il fut, mat-on dit, gnralement dsapprouv ; cependant, comme le gouverneur penchait personnellement pour son adoption, quelquun dit : Mais au lieu dun simple poste dindignes, pourquoi ne pas construire un camp franais ? Et de l naquit le camp de Bouffarick. Je proposai alors doccuper sur le Masafran, le passage de Mokta-Kera, an de rattacher le nouveau camp une ligne de dfense forme par la rivire et par les marais de lOued-Bouffarick. Ce projet fut peine discut. Cependant la guerre ayant clat, on saperut des inconvnients de stendre ainsi en ligne droite; mais au lieu doccuper Mokta-Kera, passage habituel des Hadjoutes, on fortia la ligne, sur la ligne mme, par les postes dOulad-Mendil, du pont de chevalets et de Sidi-Ad. On voulut aussi la couvrir sur la droite, en construisant le camp de Maelma, qui naboutit

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rien, et quil fallut relier lui-mme Doura, par les postes de Ben-Omar, et dHaouch-Khaladji. Sous M. le marchal Clauzel, la constante ligne droite tut dabord pousse deux lieues en avant de Bouffarik, par la construction du poste de Mred ; puis, dans lt de 1836, M. le marchal ayant cru, un instant, avoir fait adopter au gouvernement un plan de conqute gnrale de la rgence ; voulut construire sur la Chiffa un camp retranch, qui devait lui servir de base, dans les oprations quil mditait sur Miliana et Mdah. Mais ses vues ne stant pas trouves daccord avec celles du gouvernement, il dut renoncer son projet, qui naboutit qu la construction, compltement inutile, du camp de la Chiffa, aussitt abandonn, et des postes de Sidi-Khalifa et dOuedAche. Ces postes, et celui de Mred, nont pas arrt les courses des Hadjoutes, qui sont venus plusieurs fois, et notamment au mois de dcembre dernier, brler des fermes dans leurs intervalles. On songea alors opposer ces voisins incommodes des obstacles naturels et plus continus, en mettant prot quelques accidents de terrain, tels que ravins, cours deau, marais ; et ce quon appelle la ligne de dfense fut tablie. Elle commence lembouchure de lOued-el-Agar ; un blockhaus, connu sous cette dnomination, a t tabli sur ce point. Elle suit, jusqu Maelma, le lit de ce ruisseau, en passant par Sidi-Mohammed, o un autre blockhaus a t lev. De Maelma elle est forme par un ravin dont on a escarp les berges, et arrive aux marais de lOued-Bouffarick, en passant par deux autres blockhaus, celui de Sidi-Abd-el-Kader et celui de Ben-Chaban, qui est dans

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la plaine. Cette ligne a souvent t franchie par les Hadjoutes; nanmoins il est certain quelle les a aussi trs souvent gns dans leurs courses. Jai cru quil ntait pas superu, Monsieur le Gouverneur, de vous prsenter ce court rsum de lhistoire matrielle de loccupation franaise dans la province dAlger. Le dfaut de suite dans les ides, labsence de plan gnral a amen des fautes que loccupation nouvelle doit viter ; il nous faut donc un plan et des ides arrtes. Or, ce plan doit, dans son ensemble, tre puis dans les considrations politiques du pays, et, dans ses dtails, coordonn aux accidents topographiques. Blida et Colah sont nous, par le trait de la Tafna. Loccupation de ces deux villes est donc une chose arrte, davance. Mais si Colah nous donne un revers utile sur les Hadjoutes, il nen est pas de mme de Blida qui nest, sous aucun rapport, un point stratgique. Donc loccupation de Colah doit tre militaire, et celle de Blida purement administrative, si je puis mexprimer ainsi. Elle ne doit avoir pour but que dassurer notre autorit sur la ville mme. Colah a principalement action sur le Sahel des Hadjoutes, qui est un pays montueux et difcile. Donc la garnison quon y tablira doit tre compose, en totalit, dinfanterie, appuye dune section dartillerie de montagne. Jestime que 1200 hommes sont sufsants sur ce point. On pourra les tablir dans une caserne fortie, dans la partie haute de la ville. Il existe, peu loin de l, une fontaine que lon pourra, si on le croit ncessaire, runir la caserne par une caponnire. Une tude dtaille du

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terrain nous apprendra, quand nous serons sur les lieux, sil y a possibilit de tracer, par des obstacles naturels, augments par un peu de travail, la ligne qui doit nous servir de frontire dans cette direction, et qui, aux termes du trait, doit stendre du coude du Masafran la mer. Pour ce qui est de Blida, la nature de son occupation nexige quune garnison de 500 hommes, place dans une petite casbah, quil faudrait construire dans langle de la ville qui se rapproche le plus de lOued-el-Kbir, dans la direction de la prise deau. Lenceinte actuelle de la ville, qui est fort dlabre, devrait tre rpare, sans rien changer au trac. Seulement, il ne, faudrait laisser que trois portes : celle dAlger, celle de Mdah et celle de la montagne. Blida parat, au premier aspect, dune dfense trs difcile. Elle est enfonce dans une gorge, domine de plusieurs cts, et enveloppe dune vritable fort dorangers. Aussi tous les ofciers du gnie qui ont t appels ltudier, sous le rapport de la dfense militaire, ont-ils prsent des projets dune excution coteuse, lente, et plus ou moins destructive des magniques vergers, qui font la richesse de cette charmante ville. Ladoption de ces divers plans ferait de Blida une vritable place forte, qui exigerait la prsence de troupes nombreuses sur un point qui, je le rpte, nest nullement stratgique. Cependant, faut-il quen cas dattaque, Blida puisse tre dfendue. Or, contre les ennemis que nous avons combattre en Afrique, elle le sera sufsamment par la simple chemise qui existe, lorsque cette chemise sera rpare, et par la petite casbah dont je propose la construction. On

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objectera peut-tre que des parti hostiles, des bandes de brigands pourront se glisser facilement dans les jardins et les vergers innombrables qui lentourent, et nous dtruire beaucoup de monde, par des assassinats partiels. Cest l une ide dont il ne faut pas trop se proccuper. Il faudrait bien se garder surtout dy sacrier les beaux orangers de Blida. Quelques assassinats auront lieu, sans aucun doute, dans les premiers jours de loccupation, si on laisse la garnison de Blida se livrer aux actes dimprudence si habituels nos soldats. Mais outre les mesures de prudence quil faudra rigoureusement exiger dans lintrieur des, corps, surtout pendant tout le temps ncessaire aux indignes pour shabituer lide de loccupation, tant matres de la campagne, il nous sera facile dempcher les malfaiteurs du dehors de sintroduire dans les jardins de Blida. Les haies de ceux de ces jardins qui sont les plus loigns de la ville, forment une enceinte dune lieue et demie, au moins, de dveloppement. Il sera bon de consolider ces haies, den bien boucher les ouvertures avec des arbustes pineux, des alos, des cactus, et de ne laisser que trois issues, aboutissant aux trois portes de la ville. Cela rendra la surveillance plus facile, car tous ces petits obstacles, naturels sont des boulevards souvent infranchissables pour des Arabes. A coup sr, ils le seraient pour les Hadjoutes qui nont que de la cavalerie. Mais enn, dira-t-on, Blida peut tre srieusement attaque par des masses dinfanterie. Alors comment rsister derrire un faible mur, et nayant pour appui quun petit chteau ? Je rpondrai cela quen 1830, le gnral

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Rulhire a rsist, dans Blida, toutes les forces de Ben-Zamoun, sans chteau, et avec un mur ouvert sur plusieurs points. Ensuite, comme cest par la montagne seulement quune attaque vritable est craindre, le camp de lOued-el-Kebir, dont la construction entre dans le plan que jai lhonneur de vous dvelopper, paralyserait les montagnards, en nous donnant la facilit de nous transporter sur leurs derrires, pendant quils viendraient attaquer Blida. On voit que cest lextrieur quest la vritable dfense de cette ville. Je me suis beaucoup tendu, Monsieur le Gouverneur, sur loccupation de Blida, parce que jai la conviction (les souvenirs du mois de mai dernier doivent vous la donner aussi) quon peut la prsenter comme hrisse de difcults. On vous parlera sans doute de la ncessit doccuper la prise deau par un ouvrage dispendieux, ouvrage quil faudra relier au systme de dfense par dautres ouvrages intermdiaires. Mais, Monsieur le Gouverneur, les Kbales ne pourront couper les eaux qui alimentent les fontaines de Blida, quen les rendant au lit de lOued-el-Kebir do elles viennent, et cette rivire passe sous les murs de la ville. Ainsi, en supposant que les montagnards coupassent les eaux, Blida nen manquerait pas pour cela ; seulement, il faudrait descendre dans le lit, de la rivire pour en avoir. Il est vrai que comme dans les temps ordinaires la masse des eaux ne remplit pas tout le lit, il faudrait aller chercher le courant un peu loin du rempart, sous le feu de lennemi qui pourrait se placer sur la rive gauche ; mais quelques coups de pioche suturaient dans ce cas pour conduire, par une

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saigne, une partie sufsante des eaux, sous le rempart mme, dans un rservoir o lon descendrait au moyen dune caponnire. Tout cela est simple et facile. Au reste, bien quil faille sattendre, dans les premiers jours, quelques actes dhostilit, les montagnards ont trop besoin du march de Blida pour ne pas tre bientt soumis. Je vous ai parl plus haut, Monsieur le Gouverneur, dun camp tablir sur lOued-el-Kebir. Il conviendrait de le construire au conuent de cette rivire avec la Chiffa. De ce point, qui est sur notre frontire, deux lieues, louest de Blida, on peut menacer la fois la plaine des Hadjoutes et les montagnes des Beni-Meaoud et des Beni-Salah. On est, de plus, cheval sur la route de Mdah. Mais le plus grand avantage de cette position, est de couvrir Blida et dloigner la guerre de son riche territoire ; car Blida doit tre une ville pacique, une ville dagriculture et dindustrie. Il faudrait, au camp de lOued-el-Kebir, 2,000 hommes, dont 500 de cavalerie. Une route convenable devrait tre ouverte de Colah ce camp, en passant par Mokta-Kera, o il sera ncessaire de construire un pont et une tour pour le dfendre. Un poste de surveillance serait tabli demi-distance de ce pont, au camp dOued-el-Kebir. La rive droite de la rivire, depuis Mokta-Kera jusquau camp, pourrait tre coupe pic partout o elle ne lest pas naturellement. Ce serait un obstacle difcile pour des Arabes et un travail peu coteux pour nous. La dfense de notre frontire de louest tant ainsi complte, tous les petits postes actuellement existant tomberaient deux-mmes. Le camp de Maelma serait livr lindustrie agricole.

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Celui de Doura, rduit une garnison dune ou deux compagnies, pourrait servir de magasin gnral et de rserve, pour tout louest de la province. Comme le lieu est trs sain, on pourrait y tablir, en outre, un dpt de convalescents. Le camp de Bouffarik, cause de sa position centrale, continuerait tre occup. Passons maintenant lest. Quatre dbouchs principaux peuvent, dans cette direction, conduire lennemi sur notre territoire ; le premier, qui est plutt au midi qu lest, est celui de la gorge de lOued-el-Akra, nom que porte lAratch, dans la montagne. Cest par l que pourraient arriver les tribus de Titery et les troupes envoyes de Mdah. Le chemin qui passe par lOued-etAkra est plus court que celui de Thnia; Le deuxime dbouch est celui de la gorge du Hamise, dite Arbatache ; il pourrait servir aux Beni-Djead et aux tribus dHamza. Le troisime est celui de Thnia des Beni-Acha ouvert aux Issers, aux Amraoua et toutes les tribus de lest. Le quatrime, tout fait au bord de la mer, est celui de Cherob-ou-Eurob offrant passage aux mmes tribus. Je ne pense pas quil faille garder directement tous ces passages. Cependant un camp de 500 hommes sur lAratch, en face de la gorge dOued-el-Akra, aurait le double avantage dtre utile, en temps de guerre, et de nous assurer, ds prsent, la soumission des Beni-Micera et de la montagne de Beni-Moua. Un autre camp de la force de celui dOued-el-Kebir, tabli dans lexcellente position de Boudouaou, observerait, on ne peut mieux, les trois autres passages. Cela fait, il faudrait ouvrir des routes de Blida et de Bouffarik Oued-el-Akra, dOued-el-Akra

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Boudouaou, en passant par les marchs de lArba et du Hamise, et de Boudouaou Alger. Toutes ces routes, parcourant un pays de plaine, seraient dune excution facile et peu coteuse. Je nai pas d entrer, Monsieur le Gouverneur, dans les dtails de construction des camps. Mais il est un principe consacrer pour tous ; cest que chacun deux doit avoir un bon rduit, de manire que lon puisse, sans inconvnient, en diminuer la garnison, au besoin. En rcapitulant les effectifs des diffrentes garnisons, nous avons : A Colah..........................................1,200 hommes. A la tour de Mokta-Kera.......................25 hommes. Au poste intermdiaire, entre Mokta-Kera, et le camp dOued-el-Kebir..........................200 hommes. Au camp dOued-el-Kebir...............2,000 hommes. A Blida..............................................500 hommes. Au camp dOued-el-Akra...................500 hommes. Au camp de Boudouaou..................2,000 hommes. TOTAL..............6,425 hommes. Le reste des troupes occuperait Alger et les camps de lintrieur. Les forces totales de la province dAlger, devront, longtemps encore, tre dtermines de manire quun corps darme de 7000 combattants soit sans cesse prt se mettre en campagne, au premier signal, sans autres oprations prliminaires, que de rduire de moiti les garnisons. Cette grande mobilit, nous donnant la facilit de nous porter, dans deux jours de marche, sur Mdah ou Miliana, nos relations avec Abd-el-Kader seront toujours bonnes, parce que la diplomatie est chose

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facile, quand elle sappuie sur une force bien reconnue. Les Arabes sont loin, trs certainement, de mconnatre notre Puissance; mais la lenteur de nos prparatifs les rend souvent insolents ; parce quil savent quavec nous il scoule bien des jours, et souvent bien des mois, entre la menace et lexcution, et que, pendant ce temps, notre colre peut steindre, et que nos dispositions peuvent changer. Jai laiss, Monsieur le Gouverneur, en dehors de nos postes, toute la partie montagneuse de notre territoire. Ce nest pas que je pense quil faille labandonner elle-mme ; mais je considre que loccupation directe en serait difcile et sans utilit. Placs comme je le propose, nous assurons la soumission des montagnes, sans les occuper; car il nous sufra de quelques heures pour les envahir, ce qui maintiendra les populations montagnardes dans une apprhension salutaire. La crainte de se compromettre avec nous, les rendra attentives nous prvenir des dispositions des tribus plus loignes, que les indignes connaissent toujours avant nous. Nous serons ainsi entours dune zone, dont les habitants seront intresss nous servir despions, et mme dfendre contre nos ennemis le passage de leur territoire, de crainte que notre vengeance ne les confonde avec eux. Jose rpondre, Monsieur le Gouverneur, quune occupation, assise sur les bases que je propose, mettrait jamais le pays labri des invasions des tribus hostiles. Quant la police intrieure, il ne faut pas compter le moins, du monde, pour ltablir, sur les postes militaires. Lexprience a malheureusement prouv que la multiplicit

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de ces postes na pas empch un seul crime ; et que, chaque fois quils ont voulu se mler de police, ils lon fait contresens, soit en arrtant, par erreur, des amis quils prenaient pour des ennemis, soit, ce qui est plus dplorable, en les tuant. Cela tient ce que, soit par indiffrence, soit par prvention, la plupart de nos ofciers resteraient dix ans en Afrique, quils seraient, au bout de ce temps, tout aussi trangers la population indigne que le premier jour, La police ne peut tre bien faite que par les kads, soit arabes, soit franais, comme celui des Beni-Khalil. Jai eu lhonneur de vous proposer, dans un autre travail, dattacher chacun deux un certain nombre de gendarmes, tant cheval qu pied. Je propose, dans celui-ci, de construire, pour chacun de ces kads, une maison fortie, proximit des marchs. Ces maisons serviraient de logement aux kads et aux cadis, et de caserne aux gendarmes. Elles seraient les chefs-lieux des outhans, et des villages arabes se formeraient bientt lentour. Le kad des Beni-Khalil serait tabli Soug-Ali, ferme du domaine, qui possde un vaste btiment, que peu de rparations rendraient propre cet usage. Celui des Beni-Moua, logerait Haouch-Ben-Seman, qui a aussi un btiment facile rparer. Quant celui de Khachna, il faudrait faire du neuf pour lui, et ltablir sur la rive droite du Hamise, en face de lemplacement de son march(1). Des routes faciles lieraient ces chefs-lieux
____________________ (1) Il y a l une espce de redoute turque quon appelle le Fonduk.

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Alger. Il est remarquer que Haouch-Ben-Seman et lemplacement propos pour le Kad de Khachna, sont en intermdiaire entre Oued-el-Akra et Boudouaou. Ainsi ces postes se rattacheraient au systme de dfense gnrale. Le plan doccupation que je propose peut tre excut, dune manire peu prs pacique, si Abd-el-Kader est de bonne foi. En lui supposant mme quelques arrire-penses, comme il a besoin de la paix quelque temps encore, on peut le mettre dans la ncessit de prouver aux Arabes, par des actes ostensibles, que ceux qui voudraient nous combattre ne devraient pas compter sur son appui, pour le moment du moins, et cest tout ce quil nous faut. A cet effet, ds que nous serons en mesure dagir, il conviendra de sommer Abd-el-Kader de nommer des commissaires pour que les limites soient dtermines contradictoirement avec eux. Ces commissaires, joints ceux que vous nommerez de votre ct, parcourront les frontires, depuis le territoire de Colah jusquaux montagnes de Khachna, et la part de chacun sera faite : Ici Abd-el-Kader, l le gouverneur dAlger, dira-t-on aux Arabes. Comme lmir, aux termes du trait, na rien voir dans lest de la province, les oprations des commissaires ne devront pas stendre jusque-l; car le contraire serait sans intrt lgal pour lui, et pourrait devenir un embarras pour nous. Il ne convient pas que nous nous enfermions nous-mmes dans le cercle de Popilius. Lopration de la dlimitation devra tre appuye par un corps de troupes et immdiatement suivie de loccupation de Blida. On portera sur ce point 2,500 hommes,

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pour pousser activement les travaux faire. Comme il y a Blida, depuis le tremblement de terre de 1826, beaucoup de dcombres, on trouverait, sous la main, des matriaux abondants pour la construction de la casbah et la rparation du mur denceinte. Louvrage serait bientt termin. On pourrait alors, si on craignait trop les suites de la mauvaise saison, faire rentrer les troupes, lexception de celles qui seraient destines former la garnison, et remettre au mois davril loccupation des autres points. Lhiver ne se passerait pas cependant dans linaction, car on pourrait employer les troupes des travaux de route qui ne les loigneraient pas trop des camps actuellement existants.

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V.

Mmoire adress au gnral Damrmont, sur la manire dadministrer les indignes.

Alger, le 18 octobre 1837. Les deux Mmoires que jai lhonneur de vous adresser, en date du 16 et du 17 du courant, ne compltent point la srie de travaux que vous mavez ordonn de tenir prts pour votre retour. Il me reste vous prsenter mes vues sur ladministration des populations indignes, cest ce que, je vais faire dans celui-ci. Il est dabord ncessaire de bien dterminer le but politique vers lequel doit tendre cette administration. Car, lorsque deux races, si diffrentes de langue et de murs que les Europens et les Arabes, agissent, par le fait de la conqute, lune sur lautre, la race conqurante peut avoir pour but, ou daffaiblir et de refouler la race conquise, ou de la conserver et de vivre avec elle dans des rapports de fusion, ou, du moins, de juxtaposition. Si les migrations europennes taient assez nombreuses pour nous permettre de remplacer les Arabes par de

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vritables colons europens, peut-tre serait-il convenable doprer dans le but dloigner les indignes, de la partie du territoire que nous voulons occuper. Mais, il nen est pas encore ainsi, et, moins que ltat ne fasse lui-mme les frais de la colonisation, il ne faut pas compter que nous ayons, de longtemps, assez dEuropens, dans le pays, pour cultiver les terres quabandonneraient les Arabes ; ainsi donc, il est de toute ncessit que nous conservions ces derniers, si nous ne voulons pas nous entourer dun dsert, et nous exposer aux plus dures privations, la premire guerre qui viendra clater entre nous et les tribus indpendantes. Cela pos, je partirai du principe suivant : Le but de ladministration des indignes doit tre de les conserver sur notre territoire. Tous les peuples ne comprennent pas de la mme manire laction du gouvernement ; il en est qui se trouveraient trs malheureux avec ce qui fait le bonheur des autres. Nous, Franais, nous supportons, sans murmurer, et presque sans nous en apercevoir, les liens administratifs les plus nombreux et les plus compliqus ; mais nous faisons grand cas de la libert politique, et surtout de la libert individuelle. Les Arabes, au contraire, sembarrassent assez peu de la libert politique, et se rsignent, dans leurs procs criminels et civils, voir un seul homme disposer de leurs biens et de leur vie, sans garantie de forme, de rvision, et souvent dappel. Mais des liens administratifs trop serrs, laction trop continue et trop minutieuse de lautorit, leur paratrait la plus dure des tyrannies. Daprs cela, il serait tout fait impolitique dintroduire chez les Arabes un systme administratif

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semblable au ntre. Il faut leur laisser lorganisation sociale qui leur est propre, et seulement disposer les choses de manire pouvoir y introduire les modications qui pourraient devenir ncessaires, par suite de besoins nouveaux, ns de leur contact avec nous. Cependant il est difcile de ne pas admettre, ds prsent mme, une de ces modications sur la partie du territoire o se trouvent un certain nombre dEuropens. Cette partie est ce quon appelle le Fahs. Sous les Turcs, il tait divis en sept quartiers, ayant chacun un cheik. Au-dessus de ces cheiks tait le kad El-Fahs. Sous ladministration du comte dErlon, on le divisa en communes, et lon donna chaque commune un maire europen, ayant action sur les deux populations. Je nai pas besoin, Monsieur le Gouverneur, de vous rappeler les motifs qui vous rent modier provisoirement cet tat de choses, par votre dcision du 11 mai dernier, laquelle ta aux maires toute autorit active sur les cheiks. Cependant, les deux populations, quand elles se pntrent autant que dans le Fhas, ne peuvent rester administrativement spares, ou, du moins, la sparation ne doit pas commencer trop haut. En consquence, je pense quil serait convenable de diviser le Fahs, en quatre quartiers, ayant chacun un Europen pour chef. Ces fonctionnaires administreraient directement les Europens, et indirectement les indignes, par lintermdiaire des cheiks. Ils seraient salaris, et, par consquent, plus dpendants de lautorit suprieure que les maires actuels, qui, pris parmi les colons, vrais ou prtendus, soccupent gnralement peu de leur service, ou sen occupent contresens,

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surtout dans leurs relations avec les indignes. Ils devraient avoir un caractre militaire, car ltablissement que nous fondons en Afrique, se trouvant jet au milieu dune population toute guerrire, les Europens doivent y tre partout militairement organiss. Les quatre quatiers du Fahs seraient, Bouzara ; Dely-Ibrahim, comprenant les anciens quartiers de Beni-Messous, Zouaoua, et An-Zboudja ; Birkadem ; Kouba, comprenant les anciens quartiers dHamma et de Kouba. Les fonctions du kad El-Fahs se borneraient au com. mandement des gendarmes indignes du Fahs, et la surveillance des routes et lieux de bivouac des Arabes des tribus qui viennent au march dAlger. Si le Fahs, cause de sa population mixte, exige une administration qui le soit aussi, il ne saurait en tre de mme de la plaine et du Sahel, o, lexception des cabaretiers de Bouffarik et de Doura, il ny a presque pas dEuropens. Ici, cest ladministration arabe qui doit tre encore la rgle, ladministration franaise, lexception. Les trois Outhans de Beni-Khalil, Beni-Moua et Khachna sont organiss dans ce sens. Ils ont chacun leur kad; chacune de leurs subdivisions a son cheik; enn chaque haouch a son chef reconnu. Il serait tout fait draisonnable que les huit dix Europens qui sont tablis dans la plaine, et dont les tablissements sont gnralement en dcadence, ou fort insigniants, vinssent entraver, par des prtentions ridicules, la marche dune administration quon ne peut, en aucune manire, leur

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coner. Ces Europens doivent se conformer, comme les autres habitants, aux dispositions dordre public tablies dans les outhans o ils se trouvent. Au reste, comme je viens de le dire, le nombre en est presque imperceptible. La liste nen sera pas longue et je puis la mettre ici. Il y a Khachna : M. Suchet, Rassautha, avec quatre ou cinq ouvriers. M. Mercier, Regahia, avec huit dix personnes. M. de Tonnac, Kadra, tout seul dEuropen. A Beni-Moua : Le fermier de M. Vialar, Haouch-Bacri, avec trois ou quatre hommes. M. Montagne Ben-Chenouf avec cinq ou six hommes. M. Saint-Guilhem, Haouch-Kateb, idem. M. Clav, Haouch-Bou-Candoura, idem. M. Montagu, Haouch-Assous, idem. Lagent de M. le marchal Clauzel, Baba-Ali, avec un ou deux hommes. M. de Launay, Haouch-Oulad-Ahmed (tablissement tout nouveau). A Beni-Khalil il ny a pas dtablissements isols. Les deux villages de Doura et de Bouffarik ne sont que des agglomrations de cabarets o nos soldats sempoisonnent.

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Il conviendrait de mettre cette population sous la police des commandants de place des camps de Doura et de Bouffarik, et dviter de lui donner une existence civile quelle ne saurait soutenir encore. Tout en laissant aux Arabes lorganisation laquelle ils sont habitus, il faut surveiller les chefs que nous leur donnons, car ces chefs sont plus ou moins enclins aux concussions. Les kads peroivent un droit sur les marchs, ce qui est consacr par lusage. Il faut le leur laisser. Mais ils sapproprient les amendes quils prononcent pour les dlits et contraventions, et peroivent des denres en nature pour la nourriture des htes nombreux que leur attirent leurs fonctions. Il en rsulte souvent de criants abus, et il convient de rgler cette matire. 1 En tablissant dune manire bien prcise la limite de comptence entre les cadis et les kads ; 2 En publiant un tarif des amendes et en obligeant les kads den rendre compte ; 3 En rglant les prestations en denres pour les htes, de manire ce que les kads ne puissent pas, comme ils le font en ce moment, en faire un moyen de concussion. Notez bien, Monsieur le Gouverneur, que je ne demande pas la suppression de ces prestations; car les htes du kad sont, au rsum, ceux de la tribu, et il faut laisser aux Arabes leurs habitudes hospitalires, seule vertu quon ne leur conteste pas. Les ofciers europens attachs la direction des affaires arabes doivent tre les surveillants naturels des kads. Mais ce rle exige beaucoup de tact et de discernement; car ct de lavantage dune surveillance

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claire, existe linconvnient dannihiler trop ces fonctionnaires. Ladministration est fort simple chez les Arabes. Elle se borne prendre des mesures de police et de surveillance contre les voleurs, et surtout contre les voleurs de btail, rgler lcobuage des terres pour quil nen rsulte point dincendies, prvoir ou rprimer les rixes entre les peuplades, veiller la conservation des droits dirrigation des divers propritaires riverains dun cours deau, enn assurer lexcution des jugements. Tout cela est du ressort des kads. Quant ladministration de la justice, elle est dans les attributions des cadis. Mais une courte explication est ncessaire ce sujet. En droit, les cadis doivent connatre de toutes les affaires, tant criminelles que civiles ; mais les Turcs leur avaient enlev les premires pour en donner la connaissance exclusive aux chefs politiques (lagha et les kads). Il ne leur restait donc que ladministration de la justice civile. Aujourdhui, il convient de rentrer en bien des cas dans le principe, conformment lesprit et la lettre de larrt du 22 octobre 1830, auquel lordonnance du 10 aot 1835 na point drog en cela. Ce principe reoit son application Alger ; mais dans les tribus il a besoin dtre proclam, car les cadis hsitent linvoquer; aussi chaque cas nouveau ncessite une dcision nouvelle, lorsquil est un peu grave. En rendant aux cadis la justice criminelle, il conviendrait de laisser aux kads la rpression des dlits commis sur les routes lorsquils nentraneraient que la bastonnade et lamende, ainsi que celle des contraventions

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rurales et de police, toutes choses que les kads, dans leurs frquentes tournes, peuvent punir en mme temps quils les constatent; tandis que si elles taient renvoyes aux cadis, qui sont des magistrats sdentaires, il en rsulterait des lenteurs et des dtentions prventives plus odieuses aux Arabes que le chtiment. Pour ce qui est des crimes commis sur les grands chemins, les vols main arme et en bande, pouvant entraner la peine de mort, et autres cas prvtaux graves qui, dans beaucoup de pays, sont de la comptence de tribunaux spciaux, je crois quil serait utile den donner la connaissance une cour prvtale jugeant sur les lieux sans appel ni rvision. Cette cour serait compose de deux militaires franais et dun cadi dsigns par vous. Elle remplacerait pour les indignes, dans les cas qui lui seraient rservs, la juridiction criminelle de lancien agha turc, mais avec plus de garantie. Cette institution pourrait, du reste, ntre que temporaire, et cesser avec les besoins qui, en ce moment, me la font paratre ncessaire. La distinction entre la justice criminelle ordinaire et la justice prvtale ou politique, est tout fait dans les ides des Arabes. Voici ce que mcrivait ce sujet un cadi fort instruit dans les lois de son pays: ... Quant aux personnes qui sont aptes prononcer sur le sort des criminels, assassins ou autres, ce sont les cadis, parce queux seuls sont censs connatre les lois. Si cependant le chef du pays, le sultan, veut dcider de leur sort, il en est le matre, et sa sentence a force de loi. Les kads agissant contre les voleurs de grands chemins, contre ceux qui rsistent la dcision de la justice,

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contre ceux qui semparent par la violence et les armes du bien dautrui. Au rsum, Monsieur le Gouverneur, mon opinion est que ladministration doit laisser, autant que possible, aux indignes lorganisation laquelle ils sont habitus ; quelle doit viter de les tracasser en pure perte par de gnantes formalits ; quelle doit cependant veiller ce quils ne soient pas opprims et pressurs par les chefs que nous leur donnons, et quenn les cadis doivent avoir la juridiction criminelle, moins les cas prvtaux.

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VI.

PICES RELATIVES. LADMINISTRATION DU MARCHAL CLAUZEL. PICE I.

Rapport sur ltablissement former lembouchure de la Tafna, en face de lle de Rachgoun.

Nous occupons, depuis le mois doctobre 1835, lle de Rachgoun dans le but : 1 dempcher le commerce dexportation des grains qui chappait nos douanes ; 2 douvrir une communication avec Tlmecen, dont la citadelle tait occupe par des Turcs qui se battaient pour nous. Mais loccupation de lle est devenue insufsante, parce quelle ne donne aucune action sur le littoral, qui en est 2,000 mtres, et quelle ne permet nullement de communiquer, mme par lettre, avec Tlmecen. Cependant, depuis la dernire expdition dOran, qui nous a conduits Tlmecen, nous avons reconnu que la seule communication possible avec cette ville est par Rachgoun. Il ny a, en effet, de ce point Tlmecen, que quatorze lieues, distance que lon pourrait franchir en un ou deux jours au plus ; tandis que la communication par terre exige six jours de marche environ. Ltablissement sur le

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littoral de Rachgoun est donc tout fait indispensable ; il faut le crer, le plus tt possible, an dtre en mesure de ravitailler facilement le bataillon de Tlmecen. Or, les circonstances semblent favoriser ltablissement dont il sagit. Les tribus de lest se sont soumises, celles de la rive droite de la Tafna paraissent disposes cesser les hostilits; leffet produit par les deux expditions de Mascara et de Tlmecen a encore du retentissement, et Abd-el-Kader peut peine runir quelques centaines dhommes. Il y a deux moyens de semparer de lembouchure de la Tafna : Le premier, par un dbarquement de troupes ; Le second par une expdition partant dOran et suivant le littoral. Cest cette dernire qui parat seule praticable, dans ltat actuel de nos moyens de transport par mer; cependant il faudra un bateau vapeur et de fortes chaloupes pour amener, de lle terre, tout le matriel qui est dj arriv depuis le mois de janvier, poque laquelle nous tions Tlmecen.

TRAVAUX A EXCUTER. Les travaux excuter consisteront : 1 En une espce de tte de pont en terre sur la rive droite de la Tafna, embrassant le point de dbarquement, et dont la tour actuelle, qui est en maonnerie, servira de rduit; 2 En une forte redoute sur la hauteur en avant, avec un blockhaus au centre ; 3 En un second blockhaus pour assurer la communication de la redoute la tte du pont. Il faudra pour lorganisation de ces moyens de dfense : Trois compagnies de sapeurs, dont une tire dAlger ; Quatre cinq cents travailleurs dinfanterie ; Deux pices de huit dans la grande redoute ; Deux id. dans la tte du pont.

RAPPORT SUR LA TAFNA.

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Quant la force de la garnison, je crois que dans l commencement, elle devra tre de 300 hommes au moins; ils logeront dans deux baraques, dont une dans la tte de pont, et lautre dans la redoute de la hauteur en avant ; les deux blockhaus contiendront le reste. On peut valuer huit on dix jours la dure des travaux, mais elle est susceptible de diminution, suivant la nature du terrain quon rencontrera, et suivant le nombre des travailleurs dinfanterie qui seront mis ma disposition. Un bateau vapeur est ncessaire, pendant toute la dure de lopration, pour remorquer les chaloupes qui iront dans lle chercher des matriaux, et pour tirer sur le rivage si les attaques des Arabes deviennent srieuses. Alger, le 14 avril 1836. Le colonel directeur des fortications, Sign LEMERCIER. Approuv pour tre excut immdiatement, Sign Mal CLAUZEL. Pour copie conforme, Le lieutenant gnral commandant les troupes en Afrique, Sign Bon RAPATEL. Pour copie conforme, Sign Gal DARLANGES.

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NOTE SUR ALGER.

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PICE II.
Note sur Alger, prsente aux Ministres et rdige par M. de Ranc.
19 juillet 1836. Subjugus par les Turcs, alors que la Sublime-Porte justiait, aux yeux des enfants de Mahomet surtout, cette dnomination, les Arabes avaient dit : Dieu le veut ! il faut obir aux Turcs qui sont nos matres. Pour dtruire chez les Arabes tout esprit national, tout espoir dindpendance, les Turcs avaient employ les deux grands moyens daction qui seuls puissent russir dans ce pays ; ils exigeaient une obissance absolue de tous ; puis, ils attaient lorgueil et la cupidit des uns, an de trouver dans ceux-l mmes la force ncessaire pour dominer les autres. De l rsultaient la dsunion, la haine, la guerre continuelle entre les diffrentes races, entre les diffrentes tribus, et 18,000 Turcs matrisaient toute la population indigne pour laquelle ils affectaient le plus profond mpris, sur laquelle chacun deux avait droit de vie et de mort. Les Arabes gmissaient de ce joug cruel ; ils hassaient profondment ces matres orgueilleux et terribles, mais ils disaient : Dieu le veut ! il nous faut obir aux Turcs tant que Dieu voudra quils soient nos matres. Il ny avait plus de nationalit arabe. Lorsque nous fmes la conqute dAlger, les Arabes nous virent avec dplaisir, parce que nous tions chrtiens ; mais ils furent du moins satisfaits en voyant la destruction et lhumiliation

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des Turcs. Ils avaient dailleurs la plus haute ide de la nation franaise ; le nom et les exploits de lempereur Napolon leur taient bien connus, leurs imaginations orientales avaient t vivement frappes par les merveilles dont ils avaient entendu le rcit ; la supriorit militaire dont nous avions fait preuve en nous emparant dAlger leur en avait impos ; ils ne se rent pas illusion sur lavenir qui les attendait. Ils dirent alors, et beaucoup dentre eux disent encore aujourdhui : Nous fmes autrefois une grande nation ; puis nous avons vcu longtemps sous la domination des Turcs ; aujourdhui les Franais sont nos matres : cest Dieu qui veut toutes ces choses, car Dieu seul est grand ! Une volont ferme de la part du gouvernement, un systme de domination et dorganisation mrement rchi et vigoureusement excut, on dpensait moins dargent, on conservait la grande rputation que lon avait dans le pays , on russissait enn facilement et promptement. Mais les circonstances ne le permirent pas ; les ides et les forces matrielles taient absorbes et utilises en Europe. Ds les premiers moments de notre occupation de la ville dAlger, la conduite des Franais et les actes de ladministration dnotrent cette fatuit, cette lgret, ce mpris des hommes sans examen, sans apprciation du pass, sans projets arrts pour lavenir, qui blessent les moeurs, les intrts dune nation, et qui, ds quil se prsente les plus lgers obstacles, la moindre rsistance , amnent les revers, la discorde, le dcouragement, et par un juste retour, le mpris de ceux envers lesquels on a agi avec si peu de mnagement, avec tant dimpudence et dimprudence tout la fois. Nous entassons 30,000 hommes dans un espace qui peut peine les contenir ; au lieu de camps et de positions militaires, nous encombrons des hpitaux ; si nous prenons les armes, cest pour aller faire une pointe, sans motifs plausibles, sans but rel, sans rsultat ni probable, ni possible ; nous apprenons aux Arabes nous combattre et nous vaincre. Ceux qui se sont compromis

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avec nous et pour nous sont attaqus, dpouills, massacrs par les autres; lanarchie stablit dans toutes les provinces; nous ne donnons pas un gouvernement ceux qui demandent tre gouverns; nous ne punissons pas efcacement ceux qui nous menacent et nous insultent. Avant quun gouverneur ait eu le temps de comprendre la tche qui lui est impose, nous le remplaons par un autre ; il nest pas un Arabe qui ne voie que notre gouvernement ne sait pas ce quil veut, et que par consquent ceux quil envoie en Afrique le savent encore moins. Nous sommes dconsidrs, et ds lors il sopre dans les esprits, chez les Arabes, une grande rvolution. Un grand du pays, estim, respect parmi les siens, habile, entreprenant sappuyant sur le parti maure qui peut laider puissamment, parce que ce parti est riche, intrigant, et quil vit au milieu de nous ; conoit de brillantes esprances, entreprend le grand uvre de la rgnration de son pays, et bientt ralliant ou soumettant les tribus les plus puissantes et les plus belliqueuses, il tend sa domination sur toute la rgence, et nous place, nous, acculs, entasss, troitement emprisonns sur quelques points du rivage, en prsence dune nationalit arabe quil faut dsormais touffer ou devant laquelle il faudra reculer honteusement. Pour le nouvel mir, le moment de lever le masque est arriv. Il se proclame en Afrique le roi de la terre, et nous accordant la souverainet de la mer, il ne daigne toutefois conserver encore pour nous cette condescendance qu des conditions honteuses, intolrables. Bientt il viole la paix, et nous insulte audacieusement. Le cur tout franais dun brave gnral en est vivement bless ; il ne calcule pas ses forces, il a senti linjure, il la repousse, il est battu : cest--dire que, guid par un honorable sentiment, il commet une grande faute, car, dans une pareille circonstance, commencer la guerre par une dfaite, cest dcupler la force de son ennemi. En effet, le vainqueur a promptement tir de sa victoire tout le parti possible.... Le voil vraiment roi, vraiment matre. Il

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commande partout, et si tout le monde ne prend pas les armes pour lui, personne du moins nose lattaquer. Comme il est fort et victorieux, il trouve des allis. Lempereur de Maroc lui fournit des armes et des soldats. La Turquie, sans doute, lencourage et bientt elle va chercher mettre prot les obstacles srieux quil vient dlever sur nos pas dj si incertains. Le parti maure ne se cache plus dans lombre ; il sagite ouvertement, il rpand lor partout, il ourdit au milieu de nous de trop puissantes intrigues ; il a des missaires connus, avous, Paris, o malheureusement il ne trouve que trop de partisans. Tandis que toutes les circonstances se runissent ainsi contre nous en Afrique , par une de ces fatalits qui font parfois sendormir comme malgr soi celui qui devrait agir, le gouvernement, qui dabord sest mu, qui dabord a proclam bien haut que lchec malheureux que nos armes ont essuy serait promptement veng ; le gouvernement, probablement proccup par dautres intrts, semble oublier quil se trouve sur les ctes dAfrique une arme franaise vaincue, humilie, troitement bloque, qui ne peut plus sapprovisionner que par la mer, et qui subit une semblable honte de la part dune population brav, il est vrai, mais inhabile la guerre , prive des ressources et des moyens terribles qui nous sont familiers, nous, grande nation, nagure encore leffroi du monde entier. Vous le voyez (scrie Abd-et-Kader dans ses proclamations), je suis plus puissant et plus fort que le roi des Franais ! il lui faut des mois entiers pour rassembler des soldats en assez grand nombre pour essayer de venger leurs frres que nous avons vaincus, tandis quen un instant 20 et 30,000 guerriers se runissent ma voix !... Heureusement, comme pour dmentir dune manire plus clatante ces insolentes paroles, cest lhritier du trne qui vient en personne ramener la victoire sous nos drapeaux : les expditions de Mascara et de Tlmecen rabaissrent et lorgueil et la puissance de lmir. Pourquoi ces brillants succs ne seront-ils que momentans ?

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Pourquoi de nouveaux revers vont-ils afiger le pays ? Comment se pourra-t-il que la France , aprs un grand effort qui ne semblera bientt plus quun caprice, voie de nouveaux ses guerriers vaincus et poursuivis, nchappant au plus complet dsastre quen levant la hte, sur le bord de la mer, des retranchements quheureusement un ennemi trop inhabile ne sait pas attaquer ? Cest que la fatalit qui, depuis six ans, frappe sur nous en Afrique, pse encore de tout son poids sur ceux qui semblent avoir pour mission dy voir dshonorer nos drapeaux. Cest que bien loin que les expditions de Mascara et de Tlmecen aient t conues selon un systme et dans un but convenu et rchi, cest quau contraire elles nont t quun effet du hasard, qui sait ?.... peut-tre dun malentendu... je crois mme que quelques-uns ont prtendu que ctait une faute, une dsobissance. Cest--dire que devant une rgence dAfrique, dont nous avions avec tant dorgueil et tant de fracas prtendu faire la conqute, il tait consquent, il tait honorable, il tait glorieux, de demeurer vaincus, humilis, emprisonns, entasss sur le bord de la mer.... et quels taient donc ceux qui se trouvaient rduits de telles extrmits ?.... Les soldats de la France, en paix avec lEurope entire, de la France enregistrant chaque anne, avec grand bruit de paroles, un budget de quelques 1,200 millions Mais lopinion publique sest mue, et tous ceux qui ne veulent pas que la France soit dshonore, jettent avec inquitude, dj peut-tre avec indignation, leurs yeux tonns sur la rgence dAlger. Une srieuse responsabilit va peser sur ceux qui dirigent la politique du pays, et qui disposent des ressources de ltat. Le moment est venu de vouloir quelque chose en Afrique ; il ny a plus reculer. Labandon nest plus possible ; on ne saurait plus mme le dguiser aujourdhui sous quelque forme que ce soit dune prtendue occupation. Le gant a t jet la France ; dj deux fois nous avons t battus, nous ne devons plus, nous ne pouvons plus ltre en Afrique ; sinon, il faut le rpter, la plus srieuse responsabilit va peser sur le gouvernement.

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DEUXIME PARTIE,

Il faut, sans aucun retard, en Afrique, des gnraux, des soldats, de largent, un systme surtout, et non pas un systme btard qui naboutisse qu de nouvelles hontes, qu de nouvelles dfaites, Quau spectacle de 30,000 soldats, ne pouvant, ne sachant pas terminer une guerre, quen dautres temps on et vue sachever presque en mme temps quon la savait entreprise ; mais il faut un systme de domination et dorganisation de la rgence dAlger. Assez de faiblesse, assez dimpritie, assez de honte comme cela ! Maintenant, de la force, de lhabilet, une position honorable aux yeux de lEurope attentive ; voil ce quil faut au pays aujourdhui. Et quoi ! sagit-il donc dune campagne de Russie, dun effort surnaturel, dune dpense excessive ? Faudrait-il nerver ltat, puiser nos nances? Eh ! mon Dieu, rien de tout cela vraiment. Pour dominer la rgence entirement, pour y terminera guerre, organiser le pays, le livrer la colonisation et la civilisation, il ne faut, remarquez-le bien, que le mme nombre de troupes, que la mme somme dargent, que chaque anne, depuis six ans, nous avons employe et dpense pour nous faire battre, nous faire acculer la mer, et nous demander, alors mme quil nen tait dj plus temps, si nous devions conserver ou abandonner notre conqute dAfrique. Seulement il faut vouloir, il faut dire avec le pays. Assez de faiblesse, assez dimpritie, assez de honte comme cela ! Le but auquel il faut enn atteindre sans retard, comment y parviendra-t-on ? Si vous vous connez sur un ou deux points de la cte, ftce avec 50,000 hommes, vous bornant, lorsque vous tes insults et gorgs jusque dans les jambes de vos soldats, pousser une pointe en avant pour chasser un ennemi qui senfuit, comme une meute chasse un livre, sauf vous faire reconduire par lui, comme loiseau de proie suivi par une troupe dhirondelles contre lesquelles il est impuissant ! Si vous noccupez pas mme dune manire efcace,

NOTE SUR ALGER.

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imposante, les deux villes les plus importantes de la rgence, qui vous couvriraient au nord et au midi ; par exemple, la ville de Tlmecen, do vous pourriez surveiller, contenir et rprimer lempereur de Maroc et les puissances europennes, qui de ce ct intriguent contre nous, et rdent ouvertement, lor la main, autour de ce rivage dAfrique, dont elles sauraient probablement faire quelque chose. Cette ville de Tlmecen, o rappelant les grandes caravanes et le plus riche commerce, vous feriez revivre des sources taries depuis que vous avez mis le pied sur le sol algrien. Et puis la ville de Constantine do vous pourriez surveiller, contenir et rprimer les intrigues et les projets hostiles de la Turquie; do vous pourriez parler aussi haut que les autres aux rgences de Tunis et de Tripoli. Si vous noccupez pas mme ces deux villes, mais encore une fois, vous auriez 50,000 hommes sur les rivages dAlger, dOran et de Bne, que vous auriez toujours devant vous des populations nombreuses, guerrires, enhardies dailleurs par votre dplorable, jallais dire votre misrable systme; nayant rien craindre de vous, se faisant un jeu de venir vous attaquer tous les jours, an de vous faire combattre en pure perte, an de vous puiser, de vous dcourager, et persistant dautant plus dans ces attaques journalires quelles savent bien que si la moindre crise nous saisissait en Europe sur terre ou sur mer, il vous faudrait rappeler en toute hte vos 30 ou 50,000 hommes qui, dune part, vous seraient ncessaires, et qui de lautre seraient perdus sans ressources si vous les laissiez chous sur le rivage dAlger. Rien ne gne alors ces populations pour se rassembler, pour se liguer entre elles dans le but de vous affamer, de vous contraindre faire venir de France jusqu de leau pour vous dsaltrer. Mais encore une fois frappez au cur, et vous terminerez promptement la guerre ; enlacez votre conqute dAfrique dans un rseau bien tress, vous la mettrez dans limpossibilit de se remuer, vous ne lui laisserez de respiration que ce quil vous conviendra de lui en donner. Pour former ce rseau, pour en nir avec un ennemi dont

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DEUXIME PARTIE,

on exagre cent fois la force et les dispositions hostiles, il ne faut, nous lavons dit, que les troupes que nous entretenons actuellement en Afrique depuis six ans ; il ne faut que la campagne qui va souvrir cet automne ; et cependant, la guerre serait nie en Afrique ; les Arabes, surveills et domins sur tous les points la fois, ne pourraient ni se runir en grand nombre, ni mettre en action un plan de campagne ; les beys que vous auriez nomins et installs dans chaque province, ayant prs deux une garnison franaise, se maintiendraient et se feraient respecter ; les colons europens arriveraient en, grand nombre ; les milices coloniales remplaceraient bientt une grande partie de vos troupes. Bientt aussi vous pourriez conserver votre position en Afrique, en cas de guerre continentale ou maritime. Faut-il donc beaucoup defforts pour stablir ainsi ? Dans la province dOran vous possdez seulement un demicercle, dtestable position, et cependant 4 5,000 hommes peuvent marcher dun point un autre avec la certitude de vaincre sils taient attaqus. Dans la province dAlger, vous ntes avancs que jusqu Bouffarick, et cependant 4,000 hommes vont Mdah victorieusement, traversant le fameux col de Tniah. Dans la province de Constantine, 1,200 hommes de troupes, dont la moiti seulement de troupes franaises et lautre forme par des troupes indignes irrgulires, viennent de savancer jusqu dix-huit lieues de Constantine, et non seulement elles nont pas tir un seul coup de fusil, soit en allant, soit en revenant, mais le commandant suprieur de Bne a reu, chemin faisant, les soumissions de plusieurs tribus, des plus nombreuses, des plus guerrires, puisquil sy trouvait plusieurs tribus kbales. Voici comment nous voudrions nous tablir et nous poster dans la rgence dAlger. Dans la province dOran, nous occuperions :

NOTE SUR ALGER.


Mostaganem (beylik ) Massagran Oran Le camp de la Tafna Timecen (beylik) Mascara Camp du Sig (colonne mobile) TOTAL

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Indignes. Franais. 500 200 0 300 0 2,000 0 1,000 500 500 1,000 0 0 5,000 2,000 9,000

PROVINCE DALGER AVEC TITERY. Indignes. Franais. A Alger, indpendamment des milices coloniales, mais en y comprenant les dpts, les malades et les troupes dadministration. 0 3,000 Postes entre Alger et la ligne de Blida Colah 0 2,000 Ligne de Blida Colah (colonne mobile.) 0 5,000 Postes avancs aux deux versants du col de Tniah 0 1,000 A Mdah (beylik) 500 500 A Miliana (beylik) 500 500 TOTAL 1,000 12,000 PROVINCE DE CONSTANTINE. Indignes Franais 0 Bougie 2,000 0 Bne 2,000 0 Camp Clauzel (colonne mobile) 4,000

La Calle Constantine (beylik) TOTAL

200 1,800 2,000

1,000 9,000

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DEUXIME PARTIE, RCAPITULATION.


Indignes. Franais.

Province dOran Provinces dAlger et de Titery Province de Constantine TOTAL

2,000 1,000 2,000 5,000

9,000 12,000 9,000 30,000

Les 5,000 hommes de troupes indignes seraient, au bout dun an solds par les beys des provinces, et les 30,000 hommes de troupes franaises, seraient successivement rduites, en raison de leffectif plus considrable auquel atteindraient les milices, coloniales. La rgence entire serait soumise, organise. Les colonnes mobiles, de concert avec les troupes des beys, feraient des excursions et des marches instantanes et combines. Quant la guerre proprement dite, elle serait termine.

AU GNRAL RAPATEL.

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PICE III.
LETTRE DU MARCHAL CLAUZEL au gnral Rapatel.

Paris, le 2 aot 1836. GNRAL, Un systme de domination absolue de lex-rgence est, sur ma proposition, dnitivement arrt par le gouvernement. Pour le mettre excution, je disposerai de 30,000 hommes de troupes franaises, en y comprenant les Zouaves et les Spahis rguliers; de 5,000 hommes de troupes indignes rgulires; enn de 4,000 auxiliaires solds pendant la dure des oprations sur Constantine. Des ordres vont tre en outre donns par M. le marchal ministre de la guerre pour diriger sur Bne : Une seconde batterie de campagne ; Quatre pices de 12 ; Huit pices de 16 ; Des effets de campement pour 10,000 hommes ; Des moyens de transports pour les vivres et les blesss : Enn, dfaut du nombre ncessaire de chevaux, quil serait difcile ou trop dispendieux denvoyer de France, le gouvernement autorisera lacquisition des btes de somme qui seront indispensables pour assurer le service des transports. Les oprations qui devront avoir lieu dans chaque province se feront simultanment, et de manire ce que la campagne qui va souvrir atteigne le but dnitif quon se propose :

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DEUXIME PARTIE,

Occuper toutes les villes importantes du pays ; Y placer des garnisons; tablir des camps et postes retranchs au centre de chaque province et aux divers points militaires qui doivent tre occups dune manire permanente ; Masser, sur un point central , dans chaque province, des troupes destines former une colonne mobile, qui pourra, toujours et instantanment, se porter dun point un autre, en deux ou trois marches au plus, sans bagages considrables, et par consquent avec une grande clrit. Voil mon plan doccupation, daprs lequel les troupes, la n de la campagne, se trouveront disposes ainsi quil suit : PROVINCE DORAN. Franais. Indignes. 500 0 2,000 0 1,000 0 500 500 0 1,500 5,000 0 9,000 2,000

Mostaganem Oran La Tafna Tlmecen (beylik) Mascara (beylik) Colonne mobile TOTAL

PROVINCE DALGER ET DE TITERY. Franais. Indignes. Alger 3000 0 Camps et postes entre Alger et la Chifa 2,000 0 Ligne sur la Chiffa, de Blida Colah (Colonne mobile) 5,000 0 Col de Tniah 1,000 0 Mdah (beylik) 500 500 Miliana (beylik) 500 500 TOTAL 12,000 1,000

AU GNRAL RAPATEL.
PROVINCE DE CONSTANTINE. Franais. Bne 2,000 Bougie 1,500 Camp de Dran et Colonne mobile 4,500 Constantine (beylik) 1,000 TOTAL 9,000

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Indignes. 0 0 0 2,000 2,000

RCAPITUTATION. Franais. Indignes. Oran 9,000 2,000 Alger et Titery 12,000 1,000 Constantine 9,000 2,000 TOTAL GNRAL 30,000 5,000(1) Il sagit maintenant dune excution prompte, vigoureuse, complte, je compte, Gnral, sur votre active coopration. Je serai Alger le 1er septembre : dici l vous avez prendre des dispositions partout et surtout ce qui doit concourir au succs de la campagne. _____________________ (1) Loriginal de ce tableau, remis au ministre de la guerre, porte la note suivante crite de sa main. Ce chiffre sera de 38,000, y compris les Zouaves et les Spahis rguliers, considrs comme troupes franaises. Il y aura rgler les forces irrgulires quil y aura tablir sur diffrents points ; ce quoi je sois dispos (aller jusqu 4 ou 5,000 hommes). Je consentirai aussi, si on allait Constantine, une force auxiliaire en cavalerie, pour un mois ou six semaines, de 4,000 hommes, 50 centimes par jour, et quelques vivres. Marquis MAISON. Ce qui constitue positivement 30,000 hommes de troupes franaises, 5,000 hommes de troupes indignes rgulires, et 4,000 hommes de troupes indignes irrguliers : en tout 39,000.

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DEUXIME PARTIE,
PROVINCE DORAN.

Vous avez vu, par ltat de situation des troupes, tant franaises quindignes, qui devront occuper dnitivement la province, que le beylik de Mostaganem sera transfr Mascara, o devront stablir bey Ibrahim et Mezary, avec 1,500 hommes de troupes indignes soldes, sur le prix de 1 fr. par jour, et par homme. Prescrivez au gnral de Ltang de sentendre avec les deux chefs que je viens de nommer, pour assurer, pour le 1er septembre prochain, la formation dun corps de 1,500 indignes, tous en tat de porter les armes ; soit cavaliers, soit fantassins, disposs servir sous les ordres du bey de Mascara, et qui, dater du jour de leur runion et de leur dpart pour cette ville, recevront la solde convenue. Dans cette formation seront compris les Turcs, Koulouglis et Arabes, qui servent, en ce moment Mostaganem, et tous les Douairs, les Smlas et autres Arabes, qui rpondront lappel des chefs Ibrahim et Mezary, la condition expresse de nadmettre la solde que des hommes propres la guerre. Mustapha-ben Ismal devra tre consult pour cette organisation. Ce chef habile devra galement rgler avec le gnral de Ltang lorganisation dnitive et vraiment utile du corps de 500 indignes, qui continueront ou seront appels servir Tlmecen, sous les ordres du bey. On exigera galement de chaque homme, qui recevra la solde, toutes les conditions daptitude au service actif. Les gnraux, qui commandent dans la province, devront continuer avec vigueur la guerre quils font aux troupes et aux tribus qui reconnaissent et servent Abd-el-Kader. Vous ordonnerez au gnral Bugeaud de rechercher et de choisir, quelque distance de Tlmecen et dans la direction de Mascara, un emplacement, proximit du bois et de leau, favorable, sous tous les autres rapports, lassiette dun camp retranch. Autant que les circonstances le lui permettront, et aprs un

AU GNRAL RAPATEL.

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choix mrement rchi, le gnral Bugeaud fera commencer ou complter ses travaux en terrassements et palissades, qui devront faire de ce camp un poste sr et important, en ce quil assurera les communications entre Tlmecen et Mascara. Vous confrerez avec M. lintendant militaire Melcion dArc sur les moyens qui devront tre employs, lorsque le moment sera venu de le faire, pour tablir et conserver en permanence Mostaganem, la Tafna, Tlmecen et mme au camp retranch entre Tlmecen et Mascara, si on juge propos de sy tablir poste xe, des approvisionnements en vivres, au moyen desquels les troupes, composant la colonne mobile, pourront toujours se ravitailler toutes les fois quelles visiteront et aborderont lun des points que je viens de nommer. Vous vous concerterez enn avec les colonels commandant lartillerie et le gnie pour assurer, en ce qui les concerne, les mesures que vous jugerez convenable de prendre dans le cercle des prsentes instructions. PROVINCES DALGER ET DE TITERY. Aussitt mon arrive Alger, je commencerai mes oprations sur Blida, Colah, Mdah et Miliana. Le service des vivres et des transports devra tre entirement assur. Le point de dpart devant tre Bouffarik ; cest dans cette place que seront runis, pour le 1er septembre, les approvisionnements, le matriel, y compris les blockhaus, qui devront tre placs sur les points intermdiaires des positions que prendront les troupes, depuis la Chiffa jusqu Mdah et Miliana. Vous me soumettrez, mon arrive, les dispositions que vous aurez prpares pour assurer, avec le moins de troupes possible, la sret de la place dAlger et des camps ou postes depuis cette ville jusqu la Chiffa. La garde nationale devra concourir, bien entendu, au service de la place, et tous les agents (ofciers et autres) dadministration militaire, pourront, dans une sage proportion, tre utiliss.

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DEUXIME PARTIE,

Du moment o jaurai quitt Bouffarick, le camp sur la Chiffa deviendra le centre des oprations de larme dexpdition, qui ainsi poste, sappuiera sur Blida et Colah. Des dispositions seront donc prises, lavance, par vous, an que ce poste soit convenablement achev, et pour que les approvisionnements y soient transports de Bouffarik avec facilit. En marchant sur Mdah , je mtablirai, par des postes retranchs, au pied des deux versants du col de Tniah et sur le col de Tniah mme. Larme dexpdition sera, par consquent, pourvue des moyens ncessaires pour les travaux excuter, et le service des transports des vivres et des blockhaus sera assur pour porter, de la Chiffa au col et Mdah, les vivres et les munitions que devront avoir eu approvisionnement les troupes qui seront laisses sur ces deux points. Enn, je me porterai du pied de lAtlas (dans la Mtidja), sur Miliana, o, laissant 500 hommes de troupes franaises, jaurai, comme Mdah , pourvoir la sret de leur tablissement et leur approvisionnement en vivres et en munitions. Vous concerterez, vous prparerez tout, de concert avec les chefs de lartillerie et du gnie, avec lintendant militaire. PROVINCE DE CONSTANTINE. Cest au plus tard au.15 octobre que je me rendrai Bne, pour y prendre en personne la direction des oprations militaires contre Constantine. Mais, sur ce point surtout, de grands prparatifs et de grands pas en avant doivent tre achevs avant lpoque que je viens dindiquer. Des ordres sont donns par le ministre de la guerre pour diriger immdiatement sur Bne : 1 Le bataillon disciplinaire en ce moment en Corse; 2 Le 3e bataillon du 47e (rgiment destin servir dans la province de Constantine) ; lequel bataillon se trouve ou va se

AU GNRAL RAPATEL.

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trouver au nouveau complet par lenrlement des soldats de bonne volont tirs des rgiments de France ; 3 Le matriel en artillerie, effets de campement et voitures ncessaires pour lexpdition. Aussitt que les troupes seront arrives Bne, le colonel Duverger fera une marche en avant du camp de Dran, et, choisissant une position favorable sous tous les rapports, entre Dran et Guelma, il y construira un camp retranch. Vous aurez vous entendre sur-le-champ avec lui pour cette opration, an de laider autant quil dpendra de vous, et notamment vous lui enverrez trois ou quatre blockhaus qui lui seront sans doute ncessaires. Aussitt que ce nouveau camp, dont les travaux devront tre pousss avec la plus grande activit, sera termin, le colonel Duverger, si les vnements et ses relations amicales avec les tribus le lui permettent, se portera Guelma, o, sur-le-Champ, il stablira solidement et de manire ce que, les approvisionnements et le matriel tant successivement transfrs de Bne Dran, de Dran au camp, plus en avant, et de ce poste Guelma, cette dernire place devienne le point de dpart de larme expditionnaire contre Constantine. Les moyens de transports, surtout les chevaux, manqueront trs probablement au colonel Duverger ; il devra y suppler par lachat dun certain nombre de mulets et par lemploi de chameaux et mme de bufs ; qui pourront tre fournis par les tribus allies. Vous avez vu, par ltat de situation et dorganisation des troupes, que 2,000 indignes irrguliers, la solde de 1 fr. par jour, doivent servir Constantine sous les ordres du bey. Vous prescrirez au colonel Duverger de se concerter avec le bey Youssouf pour porter immdiatement au complet de 2,000 hommes le corps indigne dont le recrutement avait t suspendu il y a quelque temps. Que le choix des hommes soit fait avec sagesse et discernement. Au moyen de ces 2,000 hommes et des renforts envoys

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DEUXIME PARTIE,

Bne,de Corse et de France, le colonel Duverger pourra sans doute savancer successivement jusqu Guelma, ainsi que je viens de lindiquer ci-dessus. Consquemment aux prsentes instructions, M. lintendant Militaire devra solliciter de la manire la plus pressante du ministre de la guerre lenvoi du matriel ncessaire pour assurer, sans aucun retard et sur tous les points tous les services qui lui sont cons. Vous devez galement, avec la mme activit, daccord avec les chefs dartillerie et du gnie, presser lenvoi de lartillerie et des voitures pour le corps expditionnaire de Bne. Vous devez conduire de front toutes les oprations faire ou prparer dans les diverses provinces : enn toutes vos penses, toutes vos facults doivent avoir pour objet le but auquel il faut que nous arrivions avant la n de lanne, la domination absolue, la soumission et la pacication de lex-rgence dAlger. A Bne il faut annoncer larrive dune arme considrable, pour intimider les ennemis et encourager ceux qui marchent ou qui sont disposs marcher avec nous. Je pars dans quelques jours; correspondez directement avec le ministre jusqu mon arrive Alger. Vous le voyez, Gnral, les circonstances sont devenues graves et pressantes : jen appelle au dvouement et lactivit dont vous avez dj donn des preuves si nombreuses et si bien dignes dloges. Recevez, Gnral, etc.

CONVENTION AVEC ABD-EL-KADER

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VII.

PICES RELATIVES AU TRAIT DE LA TAFNA.

PICE I. Observations sur la convention conclue, le 30 mai, entre le gnral Bugeaud et Abd-el-Kader, adresses M. le prsident du conseil et au ministre de la guerre, par le gnral Damrmont.

Alger, le 15 juin 1837. Une convention a t conclue, le 30 mai, entre M. le gnral Bugeaud et lmir Abd-el-Kader. Cette convention semble inexplicable. Elle soulve mille objections : on se demande comment il tait possible de prvoir un dnouement pareil, aux projets annoncs, aux efforts faits par le gouvernement pour rduire lmir. On recherche les causes qui ont amen un rsultat aussi imprvu, aussi fcheux, et les consquences qui sensuivront pour la puissance et la dure de notre tablissement dans le nord de lAfrique. Cette convention rend lmir souverain de fait de toute lancienne rgence dAlger, moins la province de Constantine, et lespace troit quil lui a plu de nous laisser sur le littoral autour dAlger et dOran. Elle le rend souverain indpendant, puisquil est affranchi de tout tribut, que les criminels des deux territoires sont rendus rciproquement, que les droits relatifs la monnaie et la

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DEUXIME PARTIE,

prire ne sont pas rservs, et quil entretiendra des agents diplomatiques chez nous comme nous en entretiendrons chez lui. Et cest, lorsquon a runi Oran 15,000 hommes de bonnes troupes, bien commandes, abondamment pourvues de toutes choses, lorsque des dpenses considrables ont t faites, lors quune guerre terrible, une guerre dextermination a t annonce avec clat, que sans sortir lpe du fourreau, au moment on tout tait prt pour que la campagne souvrt avec vigueur Oran comme Alger, cest alors, dis-je, que tout coup on apprend la conclusion dun trait plus favorable lmir que sil avait remport les plus brillants avantages, que si nos armes avaient essuy les plus honteux revers. Que pouvait-il exiger, que pouvait-on lui accorder de plus, aprs une dfaite totale ? Il y a peu de jours on voulait le forcer, le rduire la paix, cest--dire, je pense, lui en dicter les conditions, et tout a coup, sans quaucune circonstance apparente ait chang notre situation ou la sienne, on lui accorde plus quil navait jamais song demander, plus assurment que les adversaires les plus ardents de notre tablissement en Afrique, nont jamais os lesprer. On souscrit un trait peu honorable pour la France ; on abandonne sans piti des allis qui se sont compromis pour nous, et qui le paieront de leur tte ; on nous met en quelque sorte la discrtion de notre ennemi. Il y a peu de jours que lon donnait pour instructions de ne permettre, sous aucun prtexte, Abd-el-Kader de sortir de la province dOran. On parlait mme de le limiter lOued-el-Fedda, on insistait avec raison sur limportance de conserver Mdah et Miliana pour y placer des beys indpendants et viter la runion de toute la puissance arabe dans les mains dun seul homme, et voil que dun seul trait de plume on cde cet homme la province de Titery, Cherchel, une partie de Mtidja, et tout le territoire de la province dAlger qui se trouve hem des limites quil nous a xes, et sur lequel il navait encore ni autorit ni prtention. Ainsi, tous nos prparatifs, toutes nos dpenses, toutes nos menaces mont abouti qu un rsultat pire que celui que lon aurait obtenu, si, sans dplacer un soldat, et sans dpenser un cu,

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on avait ngoci depuis Paris, par lintermdiaire du plus humble de nos agents diplomatiques. Les rsultats de la guerre ntaient pas douteux, puisque tout avait t prpar pour la faire. Abd-el-Kader naurait pas accept le combat ; sil lacceptait, il aurait t battu partout, son infanterie aurait t dtruite, ses cavaliers disperss, lui-mme rejet dans le dsert. Nos troupes se seraient promenes librement dans tout le pays. Elles auraient enlev tout ce qui pouvait ltre, brl le reste. Elles auraient sem lpouvante, agi puissamment sur limagination des Arabes, fait comprendre tous quils doivent opter entre la paix avec la France ou labandon dun pays que nous pouvons ravager chaque anne, mme avec de petites colonnes. Il fallait essayer du moins, tout tait prt; les dpenses taient consommes, larme pleine de conance et dardeur ; que risquait-on ? Quelque opinitre et orgueilleux que lon suppose Abd-el-Kader, il est impossible que ses dfaites, labandon de ses troupes, la dfection de plusieurs chefs ne leussent pas rendu plus traitable, et que, dans son conseil, des voix ne se fussent pas leves pour proclamer que nos succs taient luvre de Dieu, et pour prcher la soumission. Et lors mme quon et t dcid lui donner tout le pays que lui laisse cette convention, il et t dune meilleure politique de le faire, aprs quil aurait prouv la force de nos armes, et que les Arabes auraient vu, nos troupes pntrant partout, eux et leurs biens notre merci. Enn, quelle ncessit de traiter, si on voulait le faire de cette manire ? Nous avons assez de forces, mme en rentrant dans les limites du budget ordinaire de lAfrique, pour nous tablir solidement dans la Mtidja et autour dOran. Qui nous empchait de le faire ? Dannoncer que, pour le moment, nous nous renfermions dans ces limites, que nous voulions vivre en paix avec les Arabes, et que dsormais nos armes ne seront employes qu protger en dedans de ces limites nos colons et, nos allis, et repousser,toutes les agressions. Ce systme, poursuivi avec persvrance, avec modration, avec nergie, devait russir en fort peu de temps. Les Arabes en auraient promptement compris les avantages. Comme

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DEUXIME PARTIE,

ils savent bien quil leur est impossible de nous rsister, encore plus de nous faire vacuer le pays , ils auraient peu peu repris leurs habitudes de commerce, et la paix se serait rtablie dellemme. Abd-el-Kader aurait peut-tre grandi malgr nous ; mais du moins la question restait entire, intacte, nous ntions pas lis, nous conservions la facult de proter de toutes les circonstances favorables, et surtout notre honneur nprouvait aucune atteinte, nous ntions pas humilis, rabaisss aux yeux des Arabes. En France on a les ides les plus fausses sur Abd-el-Kader : on sexagre sa puissance, ses ressources, on le croit un grand prince, on le met presque sur la ligne du pacha de lgypte. On perd de vue quil y a quatre ans, cet homme ntait rien ; que la position quil a acquise, ce sont nos fautes qui la lui ont faite; que linuence dont il jouit, cest nous qui lavons cre. On oublie combien il a t rabaiss lanne dernire; on ne tient aucun compte des haines et des rivalits quil a souleves, de ses spoliations, de la lassitude des Arabes, du besoin quils ont de commercer avec nous, de la misre, du dcouragement auquel ils sont livrs. Enn, et ceci est le pire de tout, on ne prend aucun soin des populations loignes qui, aprs avoir rclam notre protection, ont rsist lennemi commun, se sont refuses lui rendre hommage, lont attaqu, battu, et ont fait souvent une diversion utile notre cause. Que deviendront-elles ? Que deviendront surtout leurs chefs, aujourdhui quils ont amass sur eux la haine et la vengeance de lmir ? Ce trait ne stipule rien en leur faveur. Maudissant notre alliance, ils achteront leur soumission, aux conditions les plus dures, ils la cimenteront du sang des principaux dentre eux. Sils russissent migrer, et quils viennent nous demander un asile, que sera-t-il permis de leur rpondre. Enn, voyons lavenir que nous prpare le trait tel quil est propos. Jadmets quon ait lintention de le maintenir, et quil durera quelques annes ; car si on navait trait que pour obtenir une trve de quelques mois, javoue que je comprendrais encore moins ce systme, puisque jamais nous ne serons placs dans des conditions meilleures pour la guerre que nous le sommes

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aujourdhui ; mais si nous supposons que la paix durera, par exemple , trois ans (et cette supposition nest pas invraisemblable, puisquil est dans lintrt dAbd-el-Kader de prolonger un tat de choses aussi avantageux pour lui), nous le verrons mettre habilement le temps prot, pour tendre sa domination sur les Arabes ; pour devenir leur chef spirituel , lorsque nous le dclarons dj leur matre temporel ; pour former un seul et grand tat compact et bien disciplin ; pour se crer un trsor par des impts quon nosera pas refuser, et plus encore par le commerce qui, malgr la prtendue libert de lart. 10, ne se fera quavec sa permission et son prot; surtout enn, pour amliorer et augmenter ses moyens de dfense et dagression contre nous. Trop prvoyant pour ne pas se prparer une nouvelle lutte dsormais invitable, trop clair pour ne pas reconnatre la supriorit de notre organisation militaire, mais trop sage pour limiter servilement, et pour enlever aux Arabes les avantages de leur lgret et de leur mobilit, il sappropriera celles de nos inventions dont il pourra faire usage ; et quand le moment de recommencer la guerre sera arriv, nous retrouverons les Arabes plus nombreux, mieux arms, plus instruits, plus conants. Leurs moyens de rsistance se seront puissamment accrus, et nos chances de succs auront diminu dans une gale proportion. Jai dit quAbd-el-Kader deviendrait le chef spirituel des Arabes; pour y parvenir, sa conduite est aussi adroite que la ntre a t inhabile. La prire se faisait dans la rgence comme elle se fait encore dans tout lOrient, au nom du Sultan de Constantinople. Lmir a obtenu que le nom du Sultan serait remplac par celui de lempereur de Maroc, dont il se dit le lieutenant. Laissons-le faire, et bientt la prire se fera en son nom. Si un jour il tient cette arme puissante la main, il sera matre de soulever les populations son gr, et de les dchaner contre nous, parle double motif de la religion et de la haine de ltranger. Si jarrive maintenant lexamen des articles du trait, je trouve dabord que la reconnaissance de la souverainet de la France nest quun vain mot, puisquil nest point expliqu en

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quoi consistera cette souverainet vis--vis dAbd-el-Kader. Au contraire, partout il est trait comme un gal. Il rie paie point de tribut, il aura le droit de rendre la justice en son nom, de battre monnaie ; car apparemment si on et voulu len empcher, on aurait pris le soin de le dire. Abd-el-Kader nest pas homme en ngliger la remarque. Quest-ce donc que cette souverainet qui, en traitant avec lui, le rend matre de tout le pays ; moins deux petits coins que la France se rserve ? Il est vrai que lmir sengage ne commercer que dans les ports occups par nous, et ne concder aucun point du littoral une autre puissance, sans lautorisation de la France ; mais lobligation o lon sest cru dintroduire cette dernire rserve nest-elle pas la meilleure preuve du pouvoir indpendant dAbd-el-Kader ? Et quant lautre, elle est un peu illusoire, car ce quil ne fera pas Delhys ou Cherchell, il le fera dans le premier petit port de Maroc, avec lequel sans doute on ne prtend pas entraver son commerce. Si jexamine la dlimitation qui rsulte de lart. 2, je vois que, dans la province dOran, Mostaganem et Mazagran resteront spars dOran et dArzew, cest--dire quils seront en tat constant de blocus. Puisquon gardait ces deux villes, il tait naturel de les lier la zone que nous conservons. Pour cet effet, au lieu de se borner la Macta, il fallait garder les montagnes au-del de cette rivire, qui stendent le long de la mer, et leurs versants dans la plaine, et ne sarrter qu lembouchure du Chlif. Cette extension valait mieux que le Rio-Salado et ses environs. Dans la province dAlger, la dlimitation est plus dfectueuse encore. Quest-ce quune limite comme la Chiffa, qui, les trois quarts de lanne, na pas deux pieds deau, quon peut franchir partout, et dont la rive oppose est habite par la population la plus pillarde et la plus turbulente de la rgence ? Pourquoi ne pas garder au moins toute la Mtidja, pourquoi en abandonner une des parties les plus riches, sans avantage et sans ncessit ? Certes, une telle prtention tait bien modeste, et jamais, ma connaissance, la possession de cette plaine navait t mise en doute. En loccupant tout entire, depuis Chnouan, qui domine

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Cherchell, jusquaux crtes des montagnes qui la bordent au sud, nous tions matres des routes de Mdah et Miliana et du col de Mouzaa (Tniah), de ce passage si difcile, qui est la clef de la Mtidja dun ct, et de Mdah de lautre. Lart. 9 cde lmir lle de Rachgoun(1). La possession de cette le avait eu pour but dempcher les Arabes de recevoir, la Tafna, des armes et des munitions. Ltablissement que nous y avions form avait rpondu son objet. Pourquoi labandonner, et quel intrt Abd-el-Kader a-t-il cette vacuation ? De deux choses lune, ou il veut observer le trait de bonne foi, et alors il doit, aux termes de lart. 14, renoncer faire le commerce la Tafna, ou il se promet de violer cet article, et dans ce cas, la possession de Rachgoun nous est ncessaire pour en assurer lobservation. Lart. 15 et dernier est encore une reconnaissance de la souverainet indpendante dAbd-el-Kader, car il place ses agents sur le mme pied que les ntres. Leur titre nest pas dtermin, rien ntablit quils devront reconnatre la souverainet de la France, et se considrer comme les envoys dun pouvoir tabli par elle, et dans sa dpendance. Enn, quelle est la garantie de ce trait ? Quel gage Abdel-Kader donne-t-il la France de son dsir den observer les conditions, de sa sincrit et de sa bonne foi ? Aucun. Le gnral Bugeaud le dit lui-mme. Lexcution du trait ne repose que sur le caractre religieux et moral de lmir. Cest la premire fois, sans doute, quune pareille garantie a fait partie dune convention diplomatique. Mais alors, comment serons-nous labri dune rupture imprvue, dune invasion subite et gnrale, qui ruinerait nos colons, et coterait la vie un grand nombre dentre eux. ____________________ (1) Le gnral Damrmont tait ici dans lerreur. Cette erreur provient de ce que le trait donne le nom de Rachgoun la position de la Tafna, qui tait celle que lon cdait. Voir la note de la page 225.

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Je me rsume. Le trait nest pas avantageux ; car il rend lmir plus puissant quune victoire clatante naurait pu le faire, et nous place dans une position prcaire, sans garantie, resserrs dans de mauvaises limites. Il nest pas honorable ; car notre droit de souverainet ne repose sur rien, et nous abandonnons nos allis. Il ntait pas ncessaire ; car il ne dpendait que de nous, de nous tablir solidement dans la Mtidja et autour dOran, et nous y rendre inattaquables en rservant lavenir. Sans doute, la paix peut donner ce pays une prosprit momentane; mais quon y prenne garde ! Noublions pas que cette paix nest quune trve, que, pour viter une issue funeste, nous devons rester en armes, conserver, amliorer nos moyens daction et nous tenir sans cesse en mesure de repousser les agressions partielles, ou de terminer avec honneur la guerre, lorsquelle recommencera. Si le gouvernement se reposait sur la sincrit passagre qui suivra cette paix, sil retirait des troupes en trop grand nombre, sil rduisait un chiffre trop mince le budget des dpenses, il manquerait sa mission, il compromettrait lavenir du pays, tous les intrts existants, et ceux plus considrables qui existeront bientt.

LETTRE M. LE COMTE MOL

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PICE II.

Lettre du gnral Bugeaud M. le comte Mol, prsident du conseil des ministres.


Au camp de la Tafna, le 29 mai 1837. MONSIEUR LE MINISTRE, Jai toujours pens que dans les grandes circonstances, un gnral ou un homme dtat doit savoir prendre sur lui une grande responsabilit, quand il a la conviction quil sert bien son pays. Ce principe grav depuis longtemps dans mon esprit, je viens den faire lapplication. Jai cru quil tait de mon devoir, comme bon Franais, comme sujet dle et dvou du Roi, de traiter avec Abd-el-Kader, bien que les dlimitations du territoire soient diffrentes de celles qui mont t indiques par M. le ministre de la guerre. Je me suis dit que le ministre et ses bureaux ne pouvaient juger les nuances de la question comme moi qui suis sur les lieux, en prsence des difcults ; jai dailleurs reconnu par la dpche du ministre de la guerre, du 16, que lon tait encore domin, Paris, par des ides qui pouvaient tre justes, il y a un an ou dixhuit mois, mais qui ne sont plus aujourdhui en rapport avec les circonstances. Je vous ai fait reconnatre par ma dpche du 27 (qui a pass par lEspagne) le peu dimportance que jattachais ne donner Abd-el-Kader que telle ou telle portion du territoire; que mme, je trouvais des avantages lui cder plus, parce quil nous offrait

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plus de garanties de scurit, et plus davantages commerciaux que des beys sans inuence, que lon voudrait tablir entre lmir et nous. Cest cet ordre dides qui ma dtermin outrepasser mes instructions. Pour tout le reste, les conditions sont ou gales ou suprieures celles qui taient approuves par le ministre de la guerre. Je rserve la France Mostaganem et son territoire, an de nabandonner aucun point de la cte, et cependant les instructions mautorisaient me borner aux marais de la Macta. Jacquire sur la cte un nouveau point de commerce assez important, lembouchure du Rio-Salado, qui est meilleur que celui de la Tafna ; enn, jobtiens une indemnit de guerre en denres, qui pourras nourrir dix mille hommes et mille chevaux, Oran, pendant plus dune anne. Il ny a donc que sur le point seul de la dlimitation que je suis rest au-dessous des prescriptions. Jespre que le gouvernement jugera que ce point seul ne devait pas faire chouer un trait qui nous donnera sur-le-champ des relations faciles et sres dans la plus grande partie de la rgence ; qui tablira la scurit agricole dans la plaine de la Mtidja et dans la zone dOran; qui fera cesser leffusion du sang de nos soldats, et qui permettra de fonder enn quelque chose pour la colonisation, pour notre tablissement solide, sur la terre dAfrique, et qui fermera la porte aux sacrices pcuniaires qui faisaient, chaque anne, lobjet de vives discussions dans les Chambres. Bientt, je lespre, labaissement du prix des denres permettra de nourrir la troupe, quon voudra maintenir dans la rgence, meilleur march quen France, et les droits de douanes, les gains du commerce commenceront, ds cette anne, nous rcuprer des dpenses que nous avons faites. Je mattends ce quon me dira : mais ne sont-ce pas l des illusions ? Qui, vous garantit la sincrit dAbd-el-Kader ? tesvous assur quil excutera bien le trait et quil vous donnera la scurit commerciale et agricole sur votre territoire et sur le sien ? Je ponds que la connaissance que jai acquise du caractre religieux

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et sincre de lmir, comme de sa puissance sur les Arabes, me donne la conviction profonde que toutes les conditions seront parfaitement excutes. Je me rends garant de lmir, et je prouve la foi que jai dans sa parole, par la grande responsabilit que jassume sur ma tte. _______________ Je lavouerai cependant, une seule pense ma fait hsiter : il faut, me suis-je dit, trois semaines, ou un mois, avant que ce trait puisse tre autoris par le gouvernement. Cet espace de temps est le plus propre la guerre contre les Arabes ; ce sera une campagne moiti manque; que pensera-t-on de moi comme militaire ? Voil comment jai vaincu ces scrupules : jai dabord envisag tout ce quil y aurait de barbare, de dchirant, incendier les moissons dun peuple qui ne demande pas mieux que de traiter, et avec qui jai trait ; et puis, jai considr que la campagne serait encore trs protable en juillet, qui sera, cette anne, la vritable poque des moissons du froment; que dailleurs je trouverai dans les silos les orges moissonnes en juin, et que si la campagne commence plus tard, elle pourra se prolonger plus longtemps, puisque, jusquau ter juillet, nous conserverons intacts notre cavalerie, nos transports et la sant de nos soldats. Mais fallt-il perdre toute la campagne, serait-ce encore une considration sufsante pour ne pas essayer dun nouvel tat de choses qui doit nous donner, selon moi, tous les avantages que jai numrs ? Si le trait mal excut ne remplit pas nos esprances, ne pourrons-nous pas faire, lanne prochaine, ce que nous voulions faire cette anne ? Les Arabes le redouteront, car ils avaient parfaitement compris toute la puissance dvastatrice dune colonne organise comme la mienne. Ils disaient hautement, et les envoys dAbd-el-Kader eux-mmes, quils savaient bien quils ne pourraient pas me rsister et mempcher de brler leurs moissons ; mais quils, fuiraient vers le dsert, o ils avaient des provisions en rserve, et quils reviendraient quand la lassitude nous forcerait rentrer dans nos places,

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On me dira peut-tre : comment avec de tels avantages, navez-vous pas pu limiter Abd-el-Kader dans la province dOran ? Jai fait, malgr lopinion que jai dj mise, tout ce quil tait humainement possible de faire pour atteindre ce but, et jaurais obtenu dAbd-el-Kader, livr lui-mme, quelques concessions ; mais les autres chefs et les marabouts se sont cris plusieurs fois quils aimaient mieux mourir tous que de cder davantage. Il a fallu disputer longtemps pour obtenir larticle 4 qui tablit que les Musulmans qui vivront sur notre territoire ne seront pas soumis la domination de lmir. Ce point intressait la religion laquelle ces hommes sont attachs jusquau fanatisme. Il na pas fallu moins de dbats pour obtenir la cession de quelques portions de territoire appartenant des tribus dvoues qui, les premires, ont lev Abd-el-Kader sur le pavois. Enn, il nest presque pas un article qui nait t vivement disput. Jai demand avec force Tns et Cherchel ; mais Abd-elKader a rpondu que ces deux ports taient entours de Kabales sur lesquels il navait quune inuence religieuse; que ces peuplades taient si sauvages et si indpendantes que si nous allions nous tablir l, nous serions, comme Bougie, toujours en guerre avec elles ; mais quil croyait pouvoir garantir quil obtiendrait la libre pratique de ces deux petits ports pour notre commerce. Il a bien fallu se payer de ces raisons, que je crois dailleurs vridiques daprs les renseignements que jai. Jaurai lhonneur de vous faire observer que si nous rendons Tlmecem qui nous tait onreuse, nous acqurons deux villes que nous navons jamais occupes, srieusement, Blida et Colah. Jai la ferme persuasion quil tait impossible dobtenir davantage avant davoir fait une longue guerre seme de succs. Que risquons-nous dessayer du rgime qui sera fond par larrangement que je viens de faire ? Nous aurons tout dabord une grande diminution dans les dpenses courantes et dans les pertes de tout genre quentrane la guerre, en hommes, en chevaux, en mulets, en vtements, en quipages, en munitions, en prix excessifs de denres, etc., etc., etc.

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La division dOran ne cotera rien nourrir pendant cette anne dpreuve, et lon aura le temps de se prparer, en tout point, pour recommencer la guerre, au mois davril prochain, si nous tions due dans notre attente. En attendant, le camp de la Tafna, ce poste gnant, est vacu, et les btiments sont vendus plus de trois cent mille francs par les denres quon me donne en compensation. Plus jexamine les considrations que jai prsentes, plus je suis convaincu quil y a sagesse dans cette dtermination. La dernire discussion des Chambres sur les crdits supplmentaires dAlger mappuie dune manire prpondrante. Mon trait satisfait toutes les opinions mises, et M. Thiers lui-mme, qui stait montr jadis le plus chaud partisan de la conqute absolue, et qui se borne aujourdhui une certaine zone autour de nos places, et des relations amicales avec les Arabes. Ainsi tout sanctionne mon trait, except un seul passage des instructions de M. le ministre de la guerre. Ce passage, le voici : Vous devez donc insister dune manire absolue, comme vous en annoncerez lintention, pour rserver autour dOran la zone que vous avez indique, et pour renfermer Abd-et-Kader dans la province dOran. Dans celle-ci mme vous devrez exiger pour limite, si ce nest le Foddah, au moins le Chlif, et nabandonner Abd-el-Kader ni Miliana, ni Cherchel. Et plus bas : Les trois points essentiels dont vous ne devez pas vous dpartir, cest la souverainet de la France, la limitation dAb-elKader dans la province dOran, borne au moins par le Chlif, cest--dire en laissant en dehors Cherchell et Miliana et la rserve de la zone que vous avez indique depuis lHabra jusquau Rio-Salado. Ce qui a d menhardir passer outre ces prescriptions, cest que lide premire de cette dlimitation parat avoir t prise dans ma correspondance avec le ministre ; ce sont donc en quelque sorte mes ides que je modie moi-mme.

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DEUXIME PARTIE,

Sous trois ou quatre jours, je vais quitter la Tafna pour retourner Oran ; si vous approuvez mon trait, je demande rester un mois ou deux pour poser les bases de notre tablissement dans la zone rserve, et y jeter les fondements dune ou deux colonies militaires. Je ferai au ministre de la guerre un rapport dtaill sur tout ce quil me paratra utile de faire. Je signale ds prsent les salines dArzew et son bon port, prs duquel nous devons faire des tablissements pour un commerce qui peut y devenir considrable. Les salines peuvent aussi donner un bon revenu. Les Russes de la Mer Noire et autres peuples qui viennent en Espagne apporter des fers, et sen retournent chargs de sel, prfreront venir Arzew, parce que le fer scoulera facilement ; quon y trouvera du sel ; que cest plus prs que la cte dEspagne, et que le mouillage est plus sr qu Valence, o se rendent ordinairement ces btiments. Si vous napprouvez pas mon trait, je demande encore rester pour faire la campagne de juillet, aot et septembre. Ce nest pas l un petit sacrice la grande dtermination que jai cru devoir prendre; car je trouvais une grande compensation aux contrarits que jai prouves, tort sans doute, au commencement de mes ngociations, dans lavantage de revoir ma famille, et mon rappel me laurait procur. Mais si, par malheur, il y a guerre faire, il serait honteux pour moi de rentrer en France, avant davoir prouv, une fois de plus, que je suis loin de la redouter. Je suis avec respect, Monsieur le Ministre, Votre trs humble et trs obissant serviteur, Le lieutenant gnral commandant la division dOran. Sign : BUGEAUD. P. S. Jai fait connatre aux gnraux et ofciers suprieurs de ma division les clauses du trait. On en a t unanimement satisfait, et on a dclar que la sagesse ne permettait pas de refuser de pareilles conditions. Cependant tout le monde tait trs dsireux de faire la guerre.

AU GNRAL DAMRMONT

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PICE III.
Lettre du gnral Bugeaud au gnral Damrmont. Au camp de la Tafna, le 29 mai 1837. GNRAL, Je vous dois une rparation, je vais vous la faire avec franchise. Abd-el-Kader assure que vous ne lui avez jamais fait de propositions de paix. Jai donc t tromp par Durand, qui jouait un double jeu pour obtenir des concessions des deux parties contractantes, en mentant lune et lautre. Il travaillait surtout sa fortune : cest un homme sordide. Je ne lai pas employ dans ces dernires ngociations : jai trait directement. Recevez mes excuses, Gnral, effacez de votre esprit les impressions quont d y laisser mes reproches mal fonds. Recevez, etc. Sign : BUGEAUD.

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LETTRE DABD-EL-KADER.

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PICE IV
Lettre dAbd-el-Kader au gnral Damrmont, crite aprs la conclusion de la paix.

Louange Dieu seul. Lmir des croyants, Sid-el-Hadji-Abd-el-Kader, au trs illustre gouverneur Damrmont, chef des troupes franaises Alger. Que le salut et la bndiction de Dieu, ainsi que sa misricorde, soient sur celui qui suit la voie de la justice. Vous ne devez pas ignorer la paix que nous avons faite avec le gnral Bugeaud. Nous aurions dsir que la paix se ft par votre entremise, parce que vous tes un homme sage, doux, et accoutum ce qui se pratique dans le cabinet des rois ; mais le gnral dOran, nous ayant crit quil avait le seing du roi pour traiter, ainsi que a a eu lieu, vu aussi sa proximit, nous avons pass avec lui un acte authentique ce sujet, comme la nouvelle vous en est arrive en son entier. Je suis donc maintenant avec vous sur la foi et le trait pass entre nous et la nation franaise. Calmez-vous donc de vos cts ; comptez que tout tournera bien et selon vos dsirs. Vous nprouverez aucun mal de ce que pourront faire les Arabes des contres places sous mon commandement, du ct de Bouffarik, de la Mtidja et des environs. Dans peu, sil plat Dieu, je me porterai de vos cts. Je ferai cesser le dsordre ; je tirerai au clair toutes les affaires, tant avec vous quavec dautres, pour quil ne reste plus rien qui ne soit en harmonie avec la raison. Si vous avez besoin de quelque chose qui soit en notre pou-

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voir, nous vous satisferons, et nous ne resterons pas en arrire. Il doit en tre de mme de vous nous. Ainsi que vos lettres nous arrivent, demandant tout ce que vous voulez, comme cela a t, comme cela sera toujours lhabitude des princes amis. Moi aussi, je vous crirai pour tout ce qui concerne les affaires de ce monde. crit le vendredi soir du ter du mois de Rabi-el-Tani, de lan de lhgire 1253, par ordre de notre seigneur lmir des Croyants, celui qui rend la religion victorieuse, que Dieu le protge et que la dlivrance arrive par lui. Ainsi soit-il.

ENTREVUE DABD-EL-KADER

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PICE V.
Entrevue dAbd-el-Kader et du gnral Bugeaud(1).

Le gnral Bugeaud, soutenu par une attitude imposante, a ni par triompher de nombreuses difcults ; et, aprs bien des alles et venues entre les deux camps, un trait lui fut apport, revtu, non pas de la signature, mais du cachet de lmir parce que les Arabes ne signent jamais. Le gnral Bugeaud t alors proposer Abd-el-Kader, pour le lendemain, une entrevue trois lieues du camp franais et six ou sept de celui des Arabes. Lentrevue accepte sans hsitation, le gnral Bugeaud se rendit le lendemain au lieu convenu, et il sy trouvait, 9 heures du matin, avec six bataillons, son artillerie et sa cavalerie. Ctait la premire fois quil devait se trouver en face du chef arabe, autrement que les armes la main. La confrence ne pouvait manquer doffrir un grand intrt, et ce fut, en effet, une des scnes les plus dramatiques que lon puisse imaginer. Le gnral Bugeaud, rendu neuf heures sur le terrain avec les troupes dont il stait fait accompagner et avec plusieurs ofciers qui avaient demand le suivre, ny trouva point lmir. Ce retard sexpliquait tout naturellement par la plus grande distance ____________________ (1) Cette pice, publie dans le temps dans tous les journaux, parat avoir un caractre semi-ofciel. Nous avons cru devoir la reproduire.

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de son camp. Abd-el-Kader avait sept lieues faire, tandis que le gnral franais ne stait loign que de trois lieues du gros de son arme. En consquence, on ne sen inquita point. Cinq heures se passrent attendre, sans voir arriver personne, sans que le chef arabe donnt signe de vie. Enn, vers deux heures aprs midi, commencrent se succder auprs du gnral franais plusieurs Arabes avec qui on avait eu des relations, les jours prcdents, et qui apportaient les uns des paroles dilatoires, les autres des espces dexcuses. Lmir avait t malade ; il ntait parti de son camp que fort tard ; peut-tre demanderait-il que lentrevue fut remise au lendemain ; il ntait plus loin, et puis il tait tout prs, mais arrt ; enn, un quatrime porteur de paroles engagea le gnral Bugeaud savancer un peu, lui disant quil ne pouvait tarder rencontrer Abd-el-Kader. Il tait alors prs de cinq heures ; le gnral, qui voulait ramener les troupes au camp, et dsirait en nir le jour mme, se dcida se porter en avant, suivi de son tat-major. On marche sans crainte et sans dance. Le chemin, qui tait assez rude, suivait les dtours dune gorge troite, entrecoupe de collines, et on ne voyait pas trs loin devant soi. Aprs avoir ainsi march plus dune heure sans rencontrer lmir, le gnral Bugeaud aperoit enn larme arabe au fond de la valle, qui se rangeait, en assez bon ordre, sur des mamelons pars, de manire bien se mettre en vidence. En cet instant, le chef de la tribu des Oulassahs, Bouhamdy, vint au-devant de lui pour lui dire que Abd-el-Kader se trouvait prs de l, sur un coteau quil lui montrait du doigt, et quil allait ly conduire. Le gnral et son escorte se trouvaient au milieu des postes avancs de lennemi, et quand mme on aurait pu avoir quelques inquitudes, il et t inutile de reculer. Dailleurs le gnral Bugeaud tait entirement rassur ; mais quelques signes dhsitation stant manifests autour de lui, le Kable lui dit : Soyez tranquille, nayez pas peur. Je nai peur de rien, lui rpondit le gnral, et je suis accoutum vous voir ; mais je trouve

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indcent de la part de ton chef de me faire attendre si longtemps et venir si loin. Il est l, vous allez le voir tout lheure. Cependant il fallut encore marcher prs dun quart dheure avant de le rencontrer. On t bonne contenance, et enn on aperut lescorte de lmir qui savanait du ct de la petite troupe cri tte de laquelle marchait le gnral Bugeaud. Laspect en tait imposant : on pouvait y compter 150 ou 200 chefs marabouts, dun physique remarquable, que leur majestueux costume relevait encore. Ils taient tous monts sur des chevaux magniques quils faisaient piaffer et quils enlevaient avec beaucoup dlgance et dadresse. Abd-el-Kader lui-mme tait quelques pas en avant, mont sur un beau cheval noir quil maniait avec une dextrit prodigieuse ; tantt il lenlevait des quatre pieds la fois, tantt il le faisait marcher sur les deux pieds de derrire. Plusieurs Arabes de sa maison tenaient les triers, les pans de son bournous, et, je crois, la queue de son cheval. Pour viter les lenteurs du crmonial et lui montrer quil navait aucune apprhension, le gnral Bugeaud lance aussitt son cheval au galop, arrive sur lui, et, aprs lui avoir demand sil tait Abd-el-Kader, lui offre cavalirement la main que lmir prend et serre par deux fois. Celui-ci lui demande alors comment il se portait. Fort bien, rpond le gnral, en lui faisant la mme question ; et, pour abrger tous ces prliminaires, ordinairement fort longs chez les Arabes, il linvite mettre pied terre pour causer plus commodment. Lmir descend de cheval et sassied, sans engager le gnral Bugeaud en faire autant. Alors le gnral Bugeaud sassied auprs de lui sans faon. La musique, toute compose de hautbois criards, se met alors jouer de manire empcher la conversation. Le gnral Bugeaud lui fait signe de se taire ; elle se tait, et la conversation commence. Abd-el-Kader est ple ; il ressemble assez au portrait quon a donn traditionnellement de Jsus-Christ. Sa bouche est grande ; les dents sont mal ranges et peu blanches; les yeux et la barbe sont chtains ; le crne est bien dvelopp. Sa physionnomie, dans

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son ensemble, accuse une dvotion peut-tre lgrement affecte, Son costume noffre aucune diffrence avec celui des Arabes les plus vulgaires ; ses vtements taient, ce jour-l du moins, sales, grossiers, et aux trois quarts uss. Il y a l encore une certaine recherche de simplicit. Sais-tu, lui dit le gnral Bugeaud, quil y a peu de gnraux qui eussent os faire le trait que jai conclu avec toi. Je nai pas craint de lagrandir et dajouter ta puissance, parce que je suis assur que tu ne feras usage de la grande existence que nous te donnons que pour amliorer le sort de la nation arabe et la maintenir en paix et en bonne intelligence avec la France. Je te remercie de tes bons sentiments pour moi, a rpondu Abd-el-Kader, si Dieu le veut, je ferai, le bonheur des Arabes, et si la paix est jamais rompue, ce ne sera pas de ma faute. Sur ce point, je me suis port ta caution auprs du roi des Franais. Tu ne risques rien le faire ; nous avons une religion et des murs qui nous obligent tenir notre parole ; je ny ai jamais manqu. Je compte l-dessus, et cest ce titre que je toffre mon amiti particulire. Jaccepte ton amiti, mais que les Franais prennent garde ne pas couter les intrigants ! Les Franais ne se laissent conduire par personne, et ce ne sont pas quelques faits particuliers, commis par des individus, qui pourront rompre la paix : ce serait linexcution du trait ou un grand acte dhostilit. Quant aux faits coupables des particuliers, nous nous en prviendrons, et nous les punirons rciproquement. Cest trs bien, tu nas qu me prvenir, et les coupables seront punis. Je te recommande les Koulouglis qui resteront Tlmecen. Tu peux tre tranquille, ils seront traits comme les Hadars. Mais tu mas promis de mettre les Douers dans le pays de Hafra (partie des montagnes entre la mer et le lac Segba). Le pays de Hafra ne serait peut-tre pas sufsant ; mais ils seront placs de manire ne pouvoir nuire au maintien de la paix. As-tu ordonn, reprit le gnral Bugeaud, aprs un moment de silence, de rtablir les relations commerciales Alger et autour

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de toutes nos villes ? Non, je le ferai ds que tu mauras rendu Tlmecen. Tu sais bien que je ne puis le rendre que quand le trait aura t approuv par mon roi. Tu nas donc pas le pouvoir de traiter ? Si, mais il faut que le trait soit approuv : cest ncessaire pour ta garantie, car sil tait fait par moi tout seul, un autre gnral qui me remplacerait pourrait le dfaire ; au lieu qutant approuv par le roi, mon successeur sera oblig de le maintenir. Si tu ne me rends pas Tlmecen, comme tu le promets dans le trait; je ne vois pas la ncessit de faire la paix ; ce ne sera quune trve. Cela est vrai ; ceci peut ntre quune trve; mais cest toi qui gagnes cette trve; car, pendant le temps quelle durera, je ne dtruirai pas les moissons. Tu peux les dtruire, cela nous est gal ; et prsent que nous avons fait la paix, je te donnerai par crit lautorisation de dtruire tout ce que tu pourras ; tu ne peux en dtruire quune bien faible partie, et les Arabes ne manquent pas de grain. Je crois que les Arabes ne pensent pas tous comme toi ; car je vois quils dsirent bien la paix ; et quelques-uns mont remerci davoir mnag les moissons, depuis la Schika jusquici, comme je lavais promis Amady-Sakal. Abd-el-Kader sourit dun air ddaigneux, et demanda ensuite combien il fallait de temps pour avoir lapprobation du roi des Franais. Il faut trois semaines. Cest bien long. Tu ne risques rien : moi seul pourrais y perdre. Son calife, Ben-Harach, qui venait de se rapprocher; dit alors au gnral : Cest trop long, trois semaines ; il ne faut pas attendre cela plus de dix quinze jours. Est-ce que tu commandes la mer ? rpliqua le gnral franais. Eh bien ! en ce cas, reprit Abd-el-Kader, nous ne rtablirons les relations commerciales quaprs que lapprobation du roi sera arrive et quand la paix sera dnitive. Cest tes coreligionnaires que tu fais le plus de tort ; car tu les prives du commerce dont ils ont besoin et nous, nous pouvons nous en passer, puisque nous recevons par la mer tout ce qui nous est ncessaire. Le gnral ne crut pas insister davantage, et demanda si le dtachement quil avait laiss Tlmecen avec quelques bagages

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pourrait en sret le venir rejoindre Oran, ce quoi Abd-el-Kader rpondit afrmativement. Le gnral stait lev, mais lmir restait assis, et dun air qui semblait indiquer quelque prtention faire tenir le gnral franais debout devant lui. Mais il ny en eut pas pour longtemps. Le gnral lui dit sans faon que quand il se levait, lui gnral Bugeaud, son interlocuteur devait en faire autant, et sans attendre la rponse, il lui prit la main en souriant et lenleva de terre, au grand tonnement des Arabes qui trouvaient sans doute le procd un peu leste, et ouvraient de fort grands yeux. Cette main, que le gnral Bugeaud tint alors dans la sienne, est jolie, mais petite et faible, et lhomme lui-mme ne parat pas trs robuste. Il tait tard ; Abd-el-Kader et le gnral Bugeaud se dirent adieu et se quittrent, le premier salu par les cris de joie de sa nombreuse escorte, qui retentirent majestueusement le long des collines et furent rpts par toute son arme. Au mme moment clata un long et violent coup de tonnerre, dont les chos multiplis ajoutrent tout ce que cette scne avait dimposant. Le cortge frmit, des cris dadmiration se tirent entendre, et on rejoignit les troupes amenes par le gnral, en continuant sentretenir du chef arabe et du beau spectacle auquel on avait assist, et que pas une des personnes prsentes noubliera de sa vie. Des tmoins oculaires ont valu prs de 10,000 chevaux larme dAbd-el-Kader, masse en grande profondeur depuis la base jusquau sommet des mamelons pars dans la valle, sur une ligne de plus dune demi-lieue. Mais elle noffrait pas de traces bien sensibles dune organisation et dune discipline sans lesquelles le nombre nest rien la guerre. Le gnral Bugeaud retrouva sa petite troupe quil avait laisse plus dune lieue en arrire, un peu inquite de son aventureuse expdition ; et dj, quand il reparut avec son escorte, on examinait sil ne serait pas propos de se porter en avant, pour le soutenir tout hasard. Malgr les 10,000 hommes dAbd-elKader, le gnral estimait que les chances neussent pas t trop ingales. Cette multitude, disait-il, ne fait rien laffaire; il ny

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a l que des individualit et pas de force densemble. Nous en aurions bien vite raison avec nos six bataillons dinfanterie de lignes et notre artillerie. Ainsi se termina cette journe qui laissera des souvenirs ineffaables. Elle a prouv quAbd-el-Kader voulait srieusement la paix, et maintenant, si cette paix est ratie, comme tout lannonce, elle signalera pour nos troupes, non moins intelligentes que braves, et pour le gnie organisateur de nos ofciers de larme dAfrique, le commencement dune re nouvelle et fconde.

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VIII.
Relation dtaille de lassaut et de la prise de Constantine, le 13 octobre 1837 ; PAR M. LE CAPITAINE DE LA TOUR-DU-PIN, du corps royal dtat-major. Il tait sept heures, tout tait prt : le colonel Lamoricire et les premires compagnies de Zouaves se tenaient colls contre lpaulement de la batterie de brche, la tte de la colonne appuye louverture quon avait mnage dans le parapet. Le duc de Nemours, qui, ds lorigine, avait t nomm commandant du sige, donne, daprs lordre du gnral en,chef, le signal de lassaut. Aussitt le colonel Lamoricire et des ofciers du gnie et de Zouaves, suivis de leurs troupes, sortent rapidement du retranchement avec une sorte dimptuosit contenue et discipline, et se portent au pas de course jusquau pied de la brche. En un instant, malgr la roideur de la pente et les boulements des terres et dcombres qui manquaient et croulaient, chaque mouvement, sous les pieds et les mains des assaillants, elle est escalade, on pourrait dire plutt la faveur quen dpit des coups de fusil des assigs ; car, dans certaines circonstances, le danger est une aide et non un obstacle. Bientt le drapeau tricolore, que portait le capitaine Garderens,

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des Zouaves, est plant sur la crte de la brche. Des que les premires ttes des Franais slanant de la batterie staient montres en dehors de lpaulement, le couronnement des remparts avait comme pris feu ; une fusillade continue stait allume le long de cette ligne, et tout lespace que nos soldats avaient parcourir de la batterie la brche tait incessamment sillonn de balles : bien peu dhommes cependant furent atteints dans ce trajet. Le pied, la pente et une petite plate-forme au-dessus de la brche taient garantis, droite, des feux de anc, par un massif de maonnerie antique, rest debout comme contrefort du rempart moderne, au-dessus duquel il se prolongeait une assez grande hauteur ; ctait, entre deux prils, comme un petit port o les colonnes dattaque pouvaient se reformer : leffort, pour gravir le rude talus, saccomplissait au moins sans dautres difcults que celle quopposait le terrain. On arrive au sommet de la brche ; l, on trouve quelque chose de plus terrible, de plus sinistre que la prsence de lennemi ; une nigme dvorante, toute prte engloutir qui ne la devinerait pas ; ce sont ds constructions incomprhensibles, des enfoncements qui promettent des passages et qui naboutissent pas, des apparences dentre qui namnent aucune issue, des rentrants et des saillants embrouills comme plaisir, des semblants de maisons dont on ne sait o prendre le sens, o prendre la face, et, pour ainsi dire, un mirage prilleux qui offre limage dcevante dun angle de ville, et o lon ne peut rien saisir de ce qui constitue une ville relle. Mais les balles de lennemi connaissent la route ; elles arrivent sans quon sache par o elles

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passent ; elles frappent sans quon puisse leur rpondre. Enn, aprs avoir bien fouill le terrain, la compagnie laquelle avait t assign le rle doprer sur la droite, ayant travers un petit plateau form de dcombres amoncels, aperoit au-dessous delle, et au pied du grand dice orn dune arcature quon remarquait du Coudiat-Aty, une des batteries non casemates du rempart, dont les canonniers restent fermes et prts dfendre leurs pices. Daprs lordre de leur commandant, le capitaine Sanzai, tu quelques instants aprs, les Zouaves, sans tirer un seul coup de fusil, se prcipitent la baonnette sur lennemi, malgr la dcharge terrible que celui-ci fait, presque bout portant, de derrire un ressaut de terrain qui le protgeait, et malgr le feu bien nourri qui part des crneaux pratiqus dans la grande maison. Plusieurs Zouaves sont tus ou blesss, et le lieutenant de la compagnie a le bras fracass de trois balles ; mais les dfenseurs expient chrement leur audace. Soit qutonns par limptuosit de lattaque, ils naient pas le temps de se reconnatre, soit quils eussent rsolu de mourir leur poste, ils ne cherchent pas fuir et se font tuer tous dans leur batterie. Devant elle, la compagnie victorieuse voit encore des ennemis : plus loin, le long du rempart, dans un terrain infrieur, au-del de langle de ldice et prs dune seconde batterie, dautres canonniers turcs se tiennent posts derrire une barricade quils avaient forme avec une charrette et des affts briss, et semblent dcids soutenir le choc des assaillants. Mais ceux-ci ne se laissent pas emporter par lentranement de leurs succs et de leurs prils rcents dans le

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pige qui leur est offert ; sils sengagent plus avant dans cette voie, ils vont tre pris en anc et dos par les feux du grand btiment ; ils le sentent, et, retournant sur leurs pas, ils vont chercher pntrer dans la maison pour en dbusquer les dfenseurs, et assurer ainsi leurs derrires avant de continuer poursuivre lennemi de poste en poste dans la direction qui leur tait indique. En effet, revenus leur point de dpart, ils nissent par dcouvrir, derrire les dbris qui lencombraient, lentre de ce vaste poste dont la prise tait devenue ncessaire. La porte est enfonce, quelques Arabes sont tus en se dfendant, dautres en fuyant ; mais le plus grand nombre, sans rsister, schappe, on ne sait par quelles issues. Matres de ces grandes constructions, qui se trouvaient tre des magasins grains, les Zouaves et les soldats du gnie ne samusent pas combattre de loin les hommes de la barricade, que des crneaux nouvellement conquis ils pouvaient prendre de anc et en charpe ; ils descendent par plusieurs fentres, laid dchelles quon avait fait apporter, et marchent droit sur lennemi, la baonnette en avant. Celui-ci voyant sa position tourne, se montre moins rsolu mourir rement que navaient t les canonniers de la premire batterie. Quelques-uns se font tuer en combattant ; mais la plupart se drobent par les faux-fuyants : ce fut la dernire rsistance de front queut essuyer la colonne de droite. Aprs ce second succs, les sapeurs du gnie et les soldats de diffrentes armes qui suivent cette veine, cheminent avec de grandes difcults, perant des pans de muraille, se crant avec la hache des communications plutt quils nen trouvent,

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et recevant des coups de fusil sans pouvoir en rendre ; mais ils ne rencontrent plus lennemi pour leur barrer le chemin et les forcer lui passer sur le corps. Ils venaient de parvenir la premire porte droite de la brche et sapprtaient louvrir quand les hostilits cessrent. Cest en face de la colonne du centre qutaient le nud des difcults et le principal foyer de la rsistance et du pril : le colonel Lamoricire dirigeait plus spcialement cette attaque. On fut longtemps sagiter dans ltroit espace que nos boulets avaient dblay au haut de la brche, sans comprendre quelle communication pouvait exister, sur ce point, entre le terre-plein du rempart et lintrieur de la ville. Le canon avait cr un terrain factice de terres remues et de dcombres qui, se superposant au sol primitif, avait envahi les issues, obstru les portes, et dgur entirement ltat des localits ; la direction des balles semblait indiquer que les toits taient leur point de dpart. Le colonel Lamoricire fait aussitt apporter des chelles, et, montant sur la toiture dune maison dont nous occupions le pied, il dispose au-dessus des combats de terre ferme comme une couche suprieure de combats ariens. Le capitaine Sanzai, arrivant pour remplacer le colonel dans cette organisation, reoit une balle mortelle. Aprs avoir sond plusieurs couloirs qui paraissent des amorces de rues, mais qui naboutissent point, on nit par en rencontrer un qui, slargissant au bout de quelques pas, prsente des caractres dimportance et de destination ultrieure. Des deux cts sont pratiqus de ces enfoncements carrs qui, dans les villes dAfrique et dOrient, servent de boutiques :

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la plupart sont moiti ferms par des planches et des espces de volets. On entre dans ce passage ; mais peine quelques soldats y sont-ils engags, quune double dcharge, partant de ces niches de droite et de gauche, avertit quelles servent de lieux dembuscade lennemi. Mais celui-ci, qui avait cru arrter par sa fusillade la marche des assaillants, les voyant arriver droit pur lui la baonnette en avant, et nayant plus dautre dfense que son yatagan, depuis quil stait dgarni de son feu, se prcipite hors de ces trous sans issues qui, au lieu dtre des abris pour lui, devenaient des piges. Plusieurs de ces fuyards sont tus ; dautres chappent et disparaissent comme sils eussent pu senfoncer en terre ou percer les murs. On avance, et, aprs avoir fait quelques pas, on se trouve en face dune porte ; une arche de maonnerie traversait la ruelle, et de solides battants en bois ferrs en fermaient le passage. Rien navait fait souponner lexistence de cet obstacle, dont on sexplique difcilement le but ; il parait quune ligne continue de maisons, rgnant le long et en dedans de la muraille, tait considre comme une seconde enceinte qui, par cette porte, se mettait en rapport avec le rempart ou sen isolait. En frappant coups de hache et de crosses de fusil les battants, on reconnat quils ne sont pas xs par des fermetures permanentes, et que, maintenus seulement par des tais mobiles, ils taient destins donner facilement passage aux dfenseurs, soit pour la retraite, soit pour un mouvement offensif. Cependant, comme on craint limpuissance des moyens quon a dabord employs pour forcer ce passage, on fait approcher des sacs, de poudre,

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dont plusieurs soldats du gnie avaient t chargs pour de semblables circonstances; mais, avant dtre forc de recourir cette ressource extrme, on parvient entrouvrir un des battants. Les Arabes, runis ots presss dans la rue, en arrire de la porte, guettaient ce moment et tenaient leurs armes prtes ; ds quils voient jour tirer, ils font une dcharge gnrale, et font pleuvoir les balles dans notre colonne. Le capitaine du gnie Leblanc a la cuisse fracasse dun coup de feu qui fut mortel, et plusieurs soldats sont atteints. Alors le capitaine Desmoyen, des Zouaves, se prcipite sur, le battant pour le refermer, et, pendant quil fait effort sur cette masse, il est frapp, dans la gorge, dune balle qui le jette bless mortellement, mais respirant encore, sous le coup dautres prils plus terribles, au milieu desquels il succomba bientt. A quelques pas en arrire de cette scne sen passait une marque dun caractre plus lugubre. Un petit btiment en saillie, dont le pied avait t min par les boulets, resserrait un troit passage tout engorg dune foule de soldats. Soit par leffet de lbranlement quoccasionnaient les mouvements tumultueux et irrguliers de la troupe, soit par suite dune machination de lennemi et dune pression quil aurait volontairement exerce par derrire sur ce pan de maonnerie, toute une face du mur ruin scroula. Cette calamit frappa surtout les troupes du 2e lger : plusieurs hommes furent blesss ou entirement ensevelis. Le chef de bataillon Srigny, pris sous les dcombres jusqu la poitrine, vcut encore quelques instants dans une agonie dsespre ; implorant cris touffs un secours quon neut pas le temps de lui donner,

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spuisant douloureusement en efforts impuissants pour remuer la masse sous laquelle il prissait, et sentant tout ce qui restait dentier dans son corps se briser peu peu. A peine cet accident venait-il de saccomplir, quun autre encore plus terrible clata. Le feu des tirailleurs placs sur les toits et peut-tre la crainte dune attaque larme blanche avaient dissip la multitude dennemis ramasss dabord dans la rue en arrire de la porte. On put bientt songer dpasser cet obstacle et savancer dans la direction centrale ; et dj, pour clairer et assurer les voies, le colonel Lamoricire venait de lancer en avant un peloton du 2e bataillon dAfrique. Tout coup ceux qui taient sur le thtre de ces vnements sentent comme tout leur tre scrouler. Ils sont treints et frapps si rudement dans tous leurs sens la fois, quils nont pas conscience de ce quils prouvent ; la vie, un instant, est comme anantie en eux. Quand ils ressaisissent quelque connaissance, il leur semble quils enfoncent dans un abme; la nuit sest faite autour deux, lair leur manque, leurs membres ne sont pas libres, et quelque chose dpais, de presque solide et de brlant les enveloppe et les serre. Beaucoup ne sortent de ce premier tourdissement quavec des douleurs aigus; le feu dvore leurs chairs ; le feu attach leurs habits les suit et les ronge : sils veulent faire un effort avec leurs mains, ils trouvent leurs mains brles ; si, reconnaissant que le jour renat et augmente autour deux, ils cherchent distinguer o ils sont, et ce qui les environne, ils saperoivent que leurs yeux ne voient plus o ne voient qu travers un nuage. Plusieurs ne font que passer des angoisses de

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la premire secousse celles de lagonie. Quelques-uns, dpouills de leurs vtements, dpouills presque entirement de leur peau, sont pareils des corchs ; dautres sont dans le dlire ; tous sagitent au hasard et avec des clameurs inarticules. Cependant les premiers mots qui se font entendre distinctement sont ceux : En avant ! la baonnette ! prononcs dabord par les plus valides, rpts ensuite comme dinstinct par ceux mme qui nen comprennent plus le sens. Une explosion venait davoir lieu. Le premier et principal centre de cette explosion parat avoir t auprs de la porte ; mais, en juger par ltendue du terrain boulevers et par le nombre daccidents semblables qui se reproduisirent autour de diffrents points assez distants les uns des autres, on petit croire quil salluma dans une succession rapide de plusieurs foyers. Probablement les assigs avaient, auprs du lieu o se trouvait la tte de notre colonne, un magasin poudre, auquel le feu prit par hasard, plutt quen excution dun dessein prmdit de lennemi. Lorsque lair fut en conagration, les sacs poudre que portaient sur leur dos plusieurs soldats du gnie, durent senammer et multiplier les explosions. Les cartouchires des soldats devinrent aussi, sur une foule de points, des centres igns, dont les irradiations, se croisant et se heurtant dans tous les sens, remplirent de feu et de scnes horribles tout ce grand cercle de calamits. Sous tant de chocs, sous laction de tant de forces divergentes, le sol avait t remu et stait creus ; la terre en avait t arrache et stait leve en tourbillons dans lair ; des pans de murs staient renverss; latmosphre stait comme

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solidie ; on ne respirait que du sable et une poussire de dbris; le feu semblait pntrer par la bouche, par les narines, par les yeux, par tous les pores. Il y eut quelques moments de confusion ; on ne savait o tait le pril : en voulant le fuir, ceux qui taient hors de sa sphre daction venaient sy jeter, et dautres qui auraient pu y chapper sen laissaient atteindre, croyant que tout terrain, tait min, que toute muraille allait sabmer sur eux, et que se mouvoir ctait se jeter au-devant de la mort. Les assigs, quon venait dcarter des lieux les plus voisins du cratre de cette ruption, eurent moins en souffrir, et, protant du trouble dans lequel les assaillants taient rests sous le coup de cette catastrophe, ils revinrent dans, la rue quils avaient nagure abandonne, lchrent plusieurs bordes de tromblons et dautres armes feu sur les groupes demi brls et demi terrasss par lexplosion, qui taient entasss autour de la porte, et, aprs avoir ainsi achev de briser ce qui tait encore assez entier, assez consistant pour se dfendre, ils sapprochrent et hachrent, coups de yatagan tout ce qui respirait encore, et jusquaux cadavres. Cependant, une fois le premier instant dtonnement pass, et ds que le voile pais de fume et de poussire qui drobait le jour se fut un peu abaiss, ceux qui taient en tat de se soutenir et de se servir de leurs armes, quoique bien peu dentre eux fussent intacts, se portrent deux-mmes aux postes quil tait le plus important doccuper. La seconde colonne dassaut fut envoye pour appuyer la premire, ds que celle-ci, stant creus un sillon dans la ville, se fut coule, laissant la brche

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libre et dgage. Le colonel Combes arrivait avec les compagnies du 47e et de la lgion trangre, presque au moment o ce sinistre venait davoir lieu ; il prit le commandement que le colonel Lamoricire, bless et priv de la vue dans lexplosion, avait, depuis quelques instants, cess dexercer ; et, aprs avoir reconnu ltat des choses et dispos une partie de ses hommes de manire assurer la conservation de ce qui tait acquis, il songea agrandir le rayon doccupation. Les ennemis, revenus de leur premier lan daudace mesure que nous avions secou la poussire des dcombres, staient retirs un peu en arrire, mais sans sortir de la rue par laquelle nous voulions nous ouvrir un passage. Ils taient embusqus presque en face de la porte, derrire un amas de dbris et de cadavres qui formaient une espce de barricade ; de l ils faisaient un feu meurtrier, et il devenait ncessaire de les expulser au plus tt de cette position par un coup de vigueur. Le colonel Combes ordonne une compagnie de son rgiment denlever cette barrire, en promettant la croix au premier qui la franchira. La compagnie se prcipite contre le retranchement, et dj le lieutenant slanait par-dessus, lorsquil tombe sous une dcharge gnrale des ennemis. Cependant cet ofcier ntait pas atteint ; ayant trbuch contre un obstacle, il avait plong au-dessous de la direction des balles, et ceux qui taient un peu en arrire essuyrent le feu. Le capitaine fut frapp mortellement, et plusieurs soldats furent tus ou blesss. Ce fut peu prs en ce moment que le colonel Combes, qui veillait sur lopration, fut atteint coup sur coup de deux balles, dont lune avait frapp en plein dans la

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poitrine. Aprs stre assur de la russite complte du mouvement quil avait ordonn, il se retira lentement du champ de bataille, et seul, calme et froid, il regagna la batterie de brche, rendit compte au gnral en chef de la situation des affaires dans la ville, et ajouta quelques simples paroles, indiquant quil se sentait bless mortellement. A le voir si ferme dans sa dmarche, si naturel dans son attitude et ses paroles, on naurait jamais suppos que ce ft l un homme quittant un lieu de carnage pour aller mourir. Il y avait dans cette scne quelque chose de la gravit, de la ert sereine, de la beaut austre des trpas antiques, moins la solennit thtrale. A mesure que de la batterie de brche on observait que la colonne des troupes dj entres dans la ville diminuait de longueur et disparaissait des lieux qui taient en vue, on envoyait des troupes nouvelles, par fractions peu considrables, an quelles pussent remplir les vides qui se formaient et fournir aux exigences successives de la position, mais sans gner les mouvements ni encombrer le thtre de laction. La troisime colonne, sous les ordres du colonel du 17e lger, tait dj tout entire dans la place, et cependant le cercle des oprations navait encore acquis quune extension mdiocre. La disparition des deux chefs, le colonel Lamoricire et le colonel Combes, qui les premiers avaient conduit le mouvement, avait laiss le commandement ottant et incertain. Les soldats, ne voyant aucun but qui leur ft dsign, aucune direction qui leur ft positivement indique, toujours audacieux braver le pril, mais irrsolus sur la manire de lattaquer, et de le faire reculer,

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sexposaient beaucoup et avanaient peu, et perdaient du temps se faire tuer. A gauche de la rue dont on faisait la grande ligne dattaque, dbouchait une rue transversale par laquelle arrivait sur le anc gauche des assaillants un feu terrible. On sopinitra longtemps opposer sur ce point les coups de fusil aux coups de fusil ; mais dans cette lutte on ne pouvait parvenir prendre le dessus sur un ennemi qui ne tirait quabrit par les murs des maisons ou par des saillies de btiments. Cependant, la position sur laquelle il semblait pos si solidement tait mine sourdement et allait manquer sous lui. Une compagnie de Zouaves, appuye de sapeurs du gnie, avait abandonn la guerre des rues, qui est prilleuse et infructueuse pour lassaillant, et avait commenc faire la guerre de maisons, o les avantages sont peu prs gaux pour les deux partis. Une autre compagnie du mme corps, se jetant absolument gauche tout en dbouchant de la brche, avait pouss une attaque entirement symtrique , celle qui avait t, ds le commencement, dirige contre les batteries de la droite. Elle avait aussi trouv des canonniers turcs qui staient dfendus jusqu la mort, dans une batterie casemate. De l elle avait chemin lentement, pniblement, et souvent comme laveugle, par des ruelles, des cours de maisons, des communications secrtes; frquemment le l de la direction se perdait, et, pour le retrouver, il fallait percer des murs et briser des portes coups de hache et de crosses de fusil, conqurir le passage sur des obstacles de nature inerte. Mais une fois que lon eut effray la dfense de ce ct, en lui faisant si chrement expier ses efforts la batterie,

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elle ne se montra plus, sur cette route, que timide et incertaine, soit que les ennemis craignissent, en sattardant sur la circonfrence, de se trouver serrs entre les diffrentes lignes de Franais qui se ramaient dans la ville, soit que les plus rsolus et les plus vaillants stant concentrs vers le cur il ne ft plus rest aux extrmits que les parties de la population les moins chaleureuses, les moins vives et les moins consistantes. En savanant ainsi sans trop scarter du rempart, les Zouaves gagnaient, sans la connaisance des lieux et sous la seule inuence de leur heureuse inspiration, la rue qui conduit la Casbah, une des grandes voies de communication de la ville, celle qui passe par tous les points culminants de la position, la vraie route stratgique au travers de ce pays ennemi. Sil leur avait t donn quelques instants de plus avant que les habitants cessassent les hostilits, ils allaient prendre revers les assigs dans tous les postes o ceux-ci tenaient tte notre attaque centrale, et, les menaant de leur couper la retraite, ils jetaient parmi eux lpouvante et leur taient toute force pour rsister plus longtemps. Enn, une troisime compagnie de Zouaves, prenant une direction intermdiaire entre le rempart et la rue centrale, pntrait de maisons en maisons, et contribuait teindre ou loigner le feu de lennemi sur la gauche de la grande attaque. Elle arriva ainsi un vaste magasin grains, o elle rencontra une rsistance assez vive. Lopinitret avec laquelle ce btiment tait dfendu t supposer quil y avait prs de l quelque centre daction. En effet,

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aprs tre entr de vive force dans ce poste, en passant sur le corps de plusieurs Turcs et Kbales, qui se rent tuer, on parvint, par des passages intrieurs et des escaliers de communication, la porte dune maison do schappait un bruit de voix et de pas annonant quelle tait fortement occupe ; et une saisissante odeur de parfums indiquait que ctait l sans doute lhabitation dun personnage opulent et distingu. On ouvrit la porte, et, avant quon et eu le temps de reconnatre que toutes les galeries de ltage suprieur taient garnies de canons de fusils braqus sur lentre, il se t une grande dcharge de toutes ces armes. Le capitaine de la compagnie tait en tte de la colonne entre un sous-ofcier et un soldat; ceux-ci furent lun tu et lautre bless, le capitaine seul ne fut pas atteint. Il referma la porte et la t percer de trous, dont on se servit comme de crneaux pour tirer sur les dfenseurs de la cour intrieure. Lorsquon remarqua que leurs rangs taient claircis et leur rsolution branle, par les balles, on t irruption dans la maison. La plupart des ennemis schappaient ; quelques-uns seulement se battirent jusquau dernier moment, et prirent les armes la main. Ceux-ci paraissaient tre des serviteurs de la maison, et ils taient chargs dor, quils venaient de puiser sans doute au trsor du propritaire. Une femme mme, une ngresse dvoue ses matres, gisait parmi les cadavres, tue dun coup de feu, et encore arme dun yatagan et dun pistolet. On trouva dans un coin des appartements un petit coffret plein dor, que probablement on venait de tirer de sa cachette, et quon se disposait emporter sous bonne escorte, lorsquon avait t surpris par

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lattaque. Cette habitation tait celle de Ben-Assa, le lieutenant du bey Achmet. Lorsque les vainqueurs leurent fouille et reconnue, ils saperurent quelle longeait, par une de ses faces, une rue pleine de combattants indignes. Ctait cette rue mme do partait le feu si bien nourri, qui, arrivant sur la grande ligne doprations, y arrtait la colonne des assaillants. Comme le foyer de cette fusillade tait en arrire de la maison dont les Zouaves venaient de semparer, ceux-ci pratiqurent une ouverture dans le mur de ltage suprieur du ct de la rue, et, jetant par l les meubles, les coussins, les tapis, les cadavres qui se trouvaient dans les appartements, ils formrent, par cet amoncellement, entre les tirailleurs ennemis et la tte de notre colonne principale, une espce de barrire par laquelle fut intercept ce feu si incommode. Notre mouvement central put donc reprendre son cours. Comme peu de distance au-del du point o, le temps darrt avait t marqu se trouvait une intersection de plusieurs rues divergentes, il allait devenir possible de faire rayonner plus librement nos forces dans diffrentes directions, de manire couper et recouper les lignes de lennemi, et dtendre et de nouer le rseau, doprations sous lequel la dfense tout entire devait tre serre et touffe. Ce fut sans doute limminence de ce rsultat qui amena bientt les habitants cesser les hostilits. Cependant, le gnral en chef, voulant donner lattaque plus dunit, ordonna au gnral Rulhires daller prendre le commandement des troupes qui se trouvaient dans la place. Lorsque ce gnral fut entr dans la ville, il reconnut que la distance laquelle les ennemis

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staient maintenus tait encore dun rayon bien court, puisque leurs balles arrivaient quelques pas de la place o lexplosion avait eu lieu. Aprs stre assur que lon pouvait dj dcrire un grand circuit par la droite, mais que ce moyen de, tourner lennemi serait lent et peu efcace, parce que toute cette partie de la ville avait t presque abandonne par les habitants arms, il se porta en avant pour dpasser la premire rue de gauche, dont le feu avait jusque-l marqu la limite du mouvement central. Son intention tait de se rabattre ensuite vers la gauche pour gagner la zone la plus leve de la ville, et prendre ainsi les dfenseurs dans un, demi-cercle dattaque ; mais il neut pas le temps dexcuter son projet. Il arrivait hauteur des tirailleurs les plus avancs, lorsquil vit venir vers lui un Maure ayant la main une feuille de papier crite : ctait un homme que dputait le pouvoir municipal de la ville, pour demander que lon arrtt les hostilits. Le gnral t cesser le feu et conduire lenvoy au gnral en chef. Celui-ci, aprs avoir pris connaissance de la lettre par laquelle les grands de la cit, rejetant la responsabilit de la dfense sur les Kbales et les trangers solds, suppliaient que lon acceptt leur soumission, donna une rponse favorable, et t prvenir le gnral Rulhires de prendre possession de la ville. Ce gnral se dirigea aussitt vers la Casbah, an doccuper ce poste important, sil tait libre, ou de sen emparer par la force, si quelques Turcs ou Kbales de la garnison de la ville avaient song sy renfermer et sy dfendre comme dans une citadelle, malgr la reddition des habitants. En entrant dans cette enceinte, on la crut dabord

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dserte ; mais en avanant au travers des constructions dont elle tait encombre, vers le bord des prcipices qui lentourent du ct extrieur, on aperut les derniers dfenseurs, ceux qui ne voulaient point accepter le bnce de laveu de leur dfaite, senfonant dans les ravins pic, la seule voie qui souvrt dsormais leur retraite. Quelques-uns, avant de disparatre dans ces profondeurs, se retournaient encore pour dcharger leurs fusils sur les premiers Franais qui se montraient porte. Quand on fut tout fait au-dessus de ces abmes, en y plongeant le regard, on dcouvrit un affreux spectacle. Un talus extrmement rapide retombe du terreplein de la Casbah sur une muraille de rocher verticaux, dont la base pose sur un massif de pierres aigus et tranchantes. Au, pied de cette muraille, sur ce sol de granit, gisaient, briss et sanglants, des corps dhommes, de femmes, denfants. Ils taient entasss les uns sur les autres, et leurs teintes sombres et livides, la manire dont ils taient jets par masses asques et informes, on pouvait les prendre dabord pour des amas de haillons. Mais quelque mouvement qui trahissait encore la vie vint bientt rvler lhorrible vrit. On nit par distinguer des bras, des jambes qui sagitaient, et des agonisants qui frmissaient dans leurs dernires convulsions. Des cordes rompues, attaches aux pitons suprieurs des rochers, o on les voyait encore pendantes, expliqurent cette effrayante nigme : rveille de la scurit dans laquelle elle avait dormi jusquau dernier moment pour tomber dans les angoisses, de lpouvante, la population stait prcipite vers les parties

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de la ville qui taient labri de nos coups, an de sy frayer un chemin vers la campagne. Ces malheureux, dans leur vertige, navaient pas compt sur un ennemi plus cruel et plus inexorable que ne pouvaient ltre les Franais vainqueurs, sur la fatalit de ces lieux infranchissables, quon ne peut fouler impunment. Quelques sentiers, tracs pas les chvres et par des ptres kabales, existent bien dans diffrentes directions mais la foule stait lance au hasard travers ces pentes, sur lesquelles on ne peut plus sarrter : les premiers ots arrivant au bord de la cataracte, pousss par ceux qui suivaient, et ne pouvant les faire reuer, ni les contenir, roulrent dans labme, et il se forma une effrayante cascade humaine. Quand la presse eut t diminue par la mort, ceux des fuyards qui avaient chapp ce premier danger crurent trouver un moyen de continuer leur route prilleuse en se laissant glisser le long de cordes xes aux rochers; mais, soit inhabilet ou prcipitation excuter cette manuvre, soit que les cordes se rompissent, les mmes rsultats se reproduisirent par dautres causes, et il y eut encore une longue srie de chutes mortelles. Aprs avoir mis un poste la Casbah, le gnral Rulhire se rendit chez le cheik de la ville, an de sassurer du concours des principaux habitants pour le maintien de lordre, et de se faire indiquer les grands tablissements publics et les magasins appartenant ltat. Il parcourut ensuite les rues, rassemblant en troupe les soldats qui commenaient se rpandre sans ordre de tous cts, et posant des corps-de-garde tous les points importants. On

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tait matre de Constantine, et deux ou trois heures aprs le moment auquel la soumission avait t faite, le gnral en chef et le duc de Nemours entrrent dans la ville et allrent occuper le palais du bey Achmet. Ce fut un trange et effrayant spectacle que celui de la brche pour ceux qui, arrivant du dehors, tombaient sans prparation devant ce tableau : ctait comme une scne denfer, avec des traits tellement saisissants, que, sous cette impression, lesprit, dans son branlement, se persuadait quelquefois quil crait, lorsquil ne faisait que percevoir ; car il y a des horreurs si en dehors de toutes les donnes de lexprience, quil est plus facile de les regarder comme des monstruosits enfantes par limagination que comme des objets offerts par la ralit. A mesure que, montant par l brche, on approchait du sommet, il semblait quune atmosphre chaude, paisse; plombe, sabaissait et peu peu remplissait entirement lespace. Arriv sur le rempart, on ne respirait plus lair des vivants ; ctait une vapeur suffocante, pareille celle qui schapperait de tombeaux ouverts, comme une poussire dossements brls. En avanant encore, on apercevait des ttes et des bras sortant de dessous un monceau de terre et de dcombres, l o quelques-uns avaient pri sous les ruines dune maison croule ; plus loin, on trouvait un chaos de corps entasss les uns sur les autres, brls, noircis, mutils, dArabes et de Franais, de morts et dagonisants. Il y avait des blesss qui taient encore engags sous des cadavres ou demi enfoncs dans les excavations que lexplosion avait ouvertes sous leurs pas. On en voyait dont la couleur naturelle

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avait entirement disparu sous la teinte que leur avaient imprime le feu et la poudre, dautres que leurs vtements entirement consums avaient laisss nu. De plusieurs il ne restait que quelque chose qui na pas de nom, un je ne sais quoi noir, affaiss, racorni, presque rduit en charbon, avec une surface en lambeaux, et laquelle le sang arrivait par tous les pores, mais sans pouvoir couler ; et de ces petites masses informes sortaient des cris, des gmissements, des sons lamentables, des soufes, qui glaaient deffroi. Ce que les oreilles entendaient, ce que les yeux voyaient, ce que les narines respiraient, ne peut se rendre dans aucune langue. Pendant que lassaut se livrait, et mme avant quil comment, et ds les premires clarts du matin, un mouvement extraordinaire dmigration stait manifest autour de la place. De Coudiat-Aty, on voyait la foule inonder les talus suspendus entre la ville et les prcipices, et bouillonner dans cet espace, soumise des ux et reux quoccasionnaient sans doute les difcults et les dsastres de la fuite. Le rebord de la profonde valle du Rummel drobait la scne qui se passait au-dessous de la crte des rochers verticaux ; on perdait de vue le cours des uctuations de toute cette multitude, mais on le retrouvait plus loin, lorsquil sortait du ravin pour se ramer en mille directions, le long des pentes que couronnait le camp de bey Achmet. Cest vers ce centre que convergeaient toutes les longues les dhommes arms et dsarms, de vieillards, de femmes et denfants, et tous les groupes qui, entre les principales lignes de communication, fourmillaient travers champs. Deux pices de

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montagne, amenes sur la lisire suprieure du front du Coudiat-Aty, lancrent quelques obus au milieu de cette nappe mouvante de ttes et de bournous, qui recouvrait les abords de la ville les plus rapprochs de nos positions. Les frmissements qui suivaient la chute de chaque projectile indiquaient quels cruels effets il avait produits. Mais mesure que les progrs de lassaut se dveloppaient, les coups de nos pices se ralentirent, comme si, le succs une fois assur, on et craint dcraser un ennemi vaincu. Ds quon eut reconnu les principaux dices de Constantine, on en choisit un pour y tablir lambulance; aussitt aprs la cessation des hostilits, les blesss avaient t ramasss partout o ils taient tombs, arrachs de dessous les morts ou les dcombres, et dposs une des portes de la ville. Ds que leur nouvel asile fut dblay de ce qui lencombrait et garni de matelas, que les habitations voisines fournissaient en grande abondance, ils y furent transports. En mme temps, on avait plac des postes devant tous les magasins de ltat, de peur que le gaspillage et le dsordre ne sattachassent, comme un ver rongeur, ces dpts dont dpendaient, sous beaucoup de rapports, les dterminations prendre sur le sort de notre conqute. Une partie des troupes fut introduite dans la ville, tandis que le reste continua occuper les anciennes positions. Les soldats logs dans lintrieur et ceux du dehors; lorsquils pntraient par les faux-fuyants et les sentiers escarps dans la Capoue qui leur tait interdite, parcouraient avec une tonnante verve dactivit toutes les habitations restes ouvertes, et dont la

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plupart taient abandonnes, enlevant les couvertures, les tapis, les matelas et les objets dhabillement, qui leur tombaient sous la main. Beaucoup dofciers dployrent, cette occasion, un grand luxe de sainte indignation et daustre stocisme, gourmandant, avec un emportement plus fond en motifs gnraux quen raisons actuelles, de pauvres soldats qui, aprs de rudes privations, voyaient leur porte des lments de bien-tre, et croyaient pouvoir en proter. Ceux-ci, en effet, se croyaient absolument dans leur droit, lorsquils travaillaient se pourvoir contre les intempries de la saison et les incommodits du bivouac aux dpens du luxe dun ennemi qui tait tomb dpuisement, plutt quil ne stait rendu, pour viter aux deux partis les calamits extrmes, et qui navait tendu le rameau de paix ses adversaires que tout baign de leur sang. Ds le matin du troisime jour de loccupation, lordre tait rtabli. Les soldats, caserns dans les rues qui avaient t rgulirement assignes aux divers corps, soccupaient nettoyer leurs armes et leurs vtements, comme dans les cours des quartiers dEurope. La population, dabord fort appauvrie en nombre par la fuite des cinq ou six mille individus que la crainte de nos armes avait successivement dtachs de son sein, se reformait dj, et sarrondissait par les rentres quotidiennes de nombreuses familles. On voyait les habitants, dans certaines rues qui leur avaient t plus particulirement abandonnes, ds le soir mme de notre entre, sasseoir devant leurs portes avec un calme parfait, et former devant leurs maisons de petits cercles, o, accroupis les uns ct des autres, ils causaient avec une grave insouciance,

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comme si aucun vnement extraordinaire ne stait accompli dans la journe, et quils eussent se raconter seulement des histoires des temps passs ou des pays lointains, et non des faits encore chauds, dans lesquels ils avaient t acteurs, et dont ils taient victimes.

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IX.
Note sur le domaine de ltat en Algrie, et sur les acquisitions dimmeubles faites par les Europens.

Nous avons dit, dans la premire partie de ce volume, que ladministration du domaine tait parvenue, force de recherches et de travail, connatre assez exactement ce que ltat possde en Algrie. On doit en remercier les hommes laborieux qui ont accompli en cela une tche utile, que rendaient extrmement difcile, et les intrts privs qui se liguaient pour les garer, et la dispersion des documents ofciels, fcheux rsultat du dsordre de la conqute. Nous avons donn,dans le second volume des Annales algriennes, livre XII, page 127, les noms des fermes du domaine reconnues cette poque dans la partie de la province dAlger, place dans le rayon de notre action immdiate. Plusieurs de ces fermes ont t soumises depuis un arpentage rgulier qui en a fait connatre exactement la contenance et les ressources. Le plus grand nombre en avait t assez lgrement concd en 1835 et en 1836 ; mais elles sont revenues plus tard ladministration, les concessionnaires nayant pas rempli leurs engagements, de sorte que ltat, qui un instant a paru compltement dpouill, est redevenu propritaire

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de fort belles terres dont il peut disposer en faveur de la vritable colonisation. Ensuite, quelques nouveaux biens domaniaux ont t dcouverts. Nous citerons celui de Ferguen, entre Bouffarik et Colah, qui est trs grand et trs beau. Les biens ruraux, les plus importants pour la colonisation, sont dun produit peu prs nul pour le sc en ce moment. Ils ne gurent que pour bien peu de chose dans le revenu de 187,349 fr. ralis en 1837, lequel ne se compose gure que des loyers des immeubles urbains que possde ltat en assez grand nombre, et dont ladministration estime la valeur en capital 1,100,000 fr. Dans la somme de 187,349 fr. relate plus haut, sont compris 44,445 fr. provenant des loyers des biens de Turcs squestrs en 1830. En principe, ces biens doivent tre rendus, et ils le sont partiellement, lorsque les ayantsdroit se prsentent et produisent leurs titres. Mais cette restitution marche lentement, tant cause des formalits de linstruction des demandes, qu cause de labsence du plus grand nombre des propritaires. La partie des revenus du Domaine provenant de la dotation des fontaines est affect aux villes. Le reste est vers au trsor. Pendant le peu de temps que M. le gnral Damrmont eut donner aux affaires civiles, il t faire un relev des acquisitions faites en dehors dAlger et du Fahs dans la province dAlger, depuis la conqute jusquau 1er janvier 1837(1). On trouva que ces acquisitions
____________________ (1) Ce travail fut fait avec soin par M. Pharaon, interprte attache la direction des affaires rabes.

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slevaient au chiffre de 1,134 proprits de toute nature dans les proportions suivantes : Jardins et maisons de campagne........................201 Maisons de ville et boutiques.............................223 Fermes et terrains labourables............................710 TOTAL.............................1,134 Ces proprits, daprs les indications des contrats de vente sont rparties dans les localits suivantes : Beni-Khalil........................................................358 Beni-Mouca.......................................................185 Khachna...............................................................71 Mtidja (sans autre dsignation)..........................20 Blida Jardins.....................................................179 Blida Maisons et boutiques..............................203 Colah Jardins........................................................3 Colah Maisons et boutiques...............................20 Amraouas, Isser, Beni-Djad, Hadjoutes, Mouzaa et Soumatha...................................43 Bougie (pour mmoire)..........................................1 Sans dsignation aucune......................................50 TOTAL..............................1,134 Il rsulte du relev ci-dessus que quarante-trois pro-

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prits, au moins, ont t acquises, en dehors du territoire rserv la France par le trait de la Tafna. Je dis, au moins, car on ne peut savoir au juste o sont situes les proprits qui ne portent dautre dsignation, dans les actes de vente, que celle trs vague de Mtidja, et, plus forte raison, celles qui ne portent aucune dsignation; On sera probablement surpris dapprendre quil a t fait des ventes sans dsignation des immeubles vendus ; mais jentends par absence de dsignation une indication insigniante, et videmment frauduleuse, consquence de lignorance de lacqureur, qui a d bien souvent acheter ce qui, en ralit, nexistait pas. Ainsi il existe des contrats de ventes consenties par des individus dsigns sous le nom dOulid ou de Ben, et relatives des proprits appeles Haouch ou Trab, situs dans des lieux appels Outhan. Or, tous ces noms sont gnriques : oulid et ben signient ls, haouch veut dire ferme, trab terre, et outhan contre. Cest exactement comme si, en France, on prsentait un acte de vente rsum ainsi : Le ls a vendu M. un tel sa proprit appele terre, situe dans le dpartement. Il serait certainement fort difcile de dire o est cette proprit. Quoi quil en soit, les 1134 proprits, tant relles quimaginaires, acquises de 1830 1836 inclus, lont t par 539 individus classs ainsi quil suit : Europens..........................................................476 Musulmans...........................................................39 Juifs......................................................................24 TOTAL.................539

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Les vendeurs au nombre de 1,082sont ainsi diviss : Musulmans........................................................989 Europens............................................................90 Juifs........................................................................3 TOTAL.............................1,082 Si on retranche du chiffre total des acquisitions celles qui ont t faites par des Musulmans et des Juifs, et les 90 ventes o des Europens gurent comme vendeurs, on trouvera quil reste entre les mains des Europens 981 proprits. Ces proprits sont divises ainsi quil suit : Fermes et terrains de labour...............................609 Jardins et maisons de campagne........................177 Maisons de ville et boutiques sises Colah et Blida......................................195 Ces divers immeubles prsentent, daprs des calculs bass sur les contenances dclares aux actes de vente, une supercie de 164,523 hectares. Si lon dduit de ce chiffre 11,070 hectares, supercie des proprits achetes en dehors de notre territoire par des Europens, il restera 153,453 hectares pour les proprits acquises sur ce mme terrain qui les calculs les plus complaisants ne peuvent pas en donner plus de 140,000. On voit donc que, quand bien mme les Europens auraient tout achet, ils trouveraient encore un mcompte de 13,453 hectares. Mais ils sont loin davoir tout achet. Cependant, je crois quils ont peu prs le quart des immeubles

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du pays, ce qui est norme si lon considre que tout cela se trouve entre les mains de 476 individus seulement. Beaucoup de dclarations de contenances sont fautives dans les actes de vente. Les Maures sen sont fait un jeu, favoriss en cela par la crdulit des Europens qui croyaient acheter une lieue carre pour quelques centaines de francs de rente. Maintenant, lorsquils en viennent la vrication, ils ne trouvent souvent quune vingtaine dhectares, l o ils en cherchaient deux ou trois cents. Depuis quelque temps, les Europens font spcier, dans les actes de vente, que le vendeur paiera lacheteur tant par mesure de terrain qui se trouvera en dessous de la contenance dclare. Un Maure qui cette clause a t applique dernirement, sest trouv dbiteur envers son acheteur dune somme inniment plus considrable que le prix de la proprit. Au reste, les acquisitions faites par les Europens seront la source dune innit dautres procs ; dabord, le vague des dsignations rendra beaucoup de prises de possession trs difciles. On voit dj des Europens qui, depuis la paix, cherchent leurs proprits dans la plaine, sans pouvoir les trouver. Leurs vendeurs ayant quitt la rgence, ils ne savent qui en demander des nouvelles. Ensuite, beaucoup de proprits indivises ont t vendues en totalit par un des copropritaires, sans le consentement des autres; des enfants ont vendu pour leurs pres ; des tuteurs pour leurs pupilles, enn lexamen des registres prouve quelquefois que la mme proprit a t vendue plusieurs acqureurs diffrents. A Blida, la plupart des maisons vendues nexistent

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plus, depuis le tremblement de terre de 1826. Les procs commencent dj ce sujet. Les rentes payes, ou au moins consenties, pour toutes les acquisitions, slevant 295,220 francs, reprsentent un capital de 5,904,400 fr. ; lenregistrement a peru, pour toutes ces acquisitions, 295, 220 fr. Le bon ordre qui a prsid la prise de possession de Constantine a permis de recueillir, dans cette ville, des documents positifs sur lorganisation et limportance du domaine de ltat, dans cette partie de lAlgrie. Les biens ruraux du domaine y sont en grand nombre, on les y appelle Azla. Ils taient lous aux Arabes, moyennant une redevance annuelle, appele Hokor, de 13 boudjous et quart par zouidja (mesure de 25 arpents) mise en culture. Les cultivateurs, exploitant les azla, taient, de plus, soumis lachour ou dme, comme les autres cultivateurs. La plupart des azla devaient, en outre, fournir une certaine quantit de charges de paille. LHokor produisait annuellement, 596,250 fr. terme moyen. La paille : 26,469 fr. Toutes les azla ntaient pas soumises au mme rgime; quelques-unes payaient une redevance annuelle xe en bl et en orge, appele Djabri, et indpendante de la quantit de terres mises en culture dans lanne. Le djabri exemptait de lachour. Avant 1828, le; rgime du djabri tait gnral pour toutes les azla. Depuis cette poque applique seulement un nombre restreint dazla, il produisait par an 86,800 fr.

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Le beylik possdait aussi, dans la province de Constantine, de nombreux troupeaux quil donnait en cheptel aux Arabes ; on les appelait Azib. Nous en avons parl dans le deuxime volume des Annales. Les immeubles urbains du domaine produisaient prs de 50,000 fr. Ladministration gnrale du domaine de la province de Constantine, tait entre les mains du Kad-el-dar ou intendant du palais.

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X.
Arrt de concession de Rassautha.

Nous, lieutenant gnral, pair de France, Gouverneur gnral des possessions franaises dans le nord de lAfrique. Considrant que les proprits domaniales situes au-del de lHarrach sont aujourdhui incultes ; Considrant quil importe de peupler cette partie de la plaine, dutiliser ces terrains incultes et dy faire des tablissements, qui, en donnant une valeur ces proprits, concourront lassainissement et la dfense de la partie est de la Mtidja ; Sur la proposition du directeur des nances, le Conseil dadministration entendu, Avons arrt et arrtons ce qui suit : ARTICLE PREMIER. Sont concds perptuit, Thophile, prince de Mir Mirski, rfugi Polonais, suivant les clauses et conditions ciaprs, les proprits domaniales qui suivent, SAVOIR : Haouch Rassautha, sauf les btiments(1) et leur rayon de servitude, dont il est fait rserve ltat, _____________________ (1) Ces btiments ont t concds par, un autre arrt, sous ladministration du marchal Clauzel, la charge, pour le concessionnaire, dtablir des logements pour les dtachements que lon pourrait envoyer sur ce point.

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Haouch Mered, Haouch Meridja, Haouch et Bey, Haouch ben Zergua, avec leurs dpendances et les terrains vagues y attenant, qui seraient reconnus sans matres. ARTICLE 2. Le concessionnaire nentrera en jouissance dune partie quelconque des biens faisant lobjet de la prsente concession, que sur un procs-verbal de mise en possession rdig par les agents du domaine sur lautorisation du directeur des nances. Cette autorisation ne pourra tre donne, sans quau pralable les conditions de tout arrangement avec les tribus voisines ou avec les Arabes, aient t soumises notre approbation par lintermdiaire du directeur des nances, et discutes en conseil(1). Toute contestation ce sujet nous sera soumise et juge par nous administrativement. ARTICLE 3. Le gouvernement fait rserve des forts dits de la Maison Carre, de lEau, et de Matifoux, avec leurs rayons de servitude dtermins comme il sera jug ncessaire. Il se rserve en outre tous les terrains o il pourra plus tard avoir besoin de construire des forts, camps ou autres tablissements militaires, sans que le concessionnaire puisse prtendre aucune indemnit pour les tablissements dont il sagit, ainsi que pour les terrains qui en dpendent. Toutefois, il pourra tre permis au concessionnaire doccuper tout ou partie des forts et tablissements dont il sagit, pourvu que la destination nen soit pas change et sauf lautorisation du gnie, qui en conservera la surveillance dans ses attributions. Si le gouvernement vient un jour abandonner un de ces forts, ____________________ (1) Ces dispositions nont jamais t observes.

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ou tablissements, il pourra tre cd de gr gr au concessionnaire daprs expertise contradictoire et suivant la forme lgale prescrite en pareil cas. ARTICLE 4. Le concessionnaire sera tenu 1 De rparer ses frais, dans lespace de deux annes; partir de la date du procs-verbal de la mise en possession, les btiments dont la jouissance lui aura t concde par ce procs-verbal ; 2 De mettre en pleine culture, dans lespace de cinq annes partir de la mme date, les terres cultivables qui lui auront t concdes ; 3 Dassainir les parties marcageuses par des saignes ou rigoles ; 4 De limiter les terres qui lui seront concdes, du ct o elles avoisinent des terres appartenant des tribus ou dautres personnes, par des haies vives, des bornes ou des fosss de 1m 33 cent. de large, sur 66 cent. de profondeur ; 5 De faire dresser ses frais, par des gomtres asserments ou admis par le directeur des nances, un plan aux 40 millimes des terres dont il sera mis en possession. Ce plan devra tre rdig dans la cinquime anne qui suivra la date du procs-verbal de mise en jouissance ; il sera vri par les agents du domaine, homologu par nous sur la proposition du directeur des nances, et servira xer dnitivement ltendue de la concession. Le concessionnaire supportera les frais de logement et de nourriture des vricateurs employs cette opration ; 6 De fournir chaque anne la direction des nances, un tableau des cultures, conforme au modle qui lui sera donn. ARTICLE 5. La prsente concession sera franche de rentes et dimpts

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pendant dix annes, qui courront partir de la date de lapprobation du prsent arrt. Ne sont pas compris toutefois dans la franchise dimpt, les frais des oprations cadastrales auxquels seraient soumises toutes autres proprits. ARTICLE 6. A lexpiration de ce terme de dix annes, le concessionnaire paiera ltat par trimestre et davance, entre les mains du receveur des domaines Alger, pour les terrains cultivs et incultes, cultivables et non cultivables, dtermins dans le plan dont il est parl, art. 4, et pour tout ce qui sy trouve, une rente annuelle de50 centimes par hectare. Cette redevance est indpendante de limpt qui pourrait exister lexpiration dudit terme ou tre ultrieurement tabli. ARTICLE 7. Le concessionnaire pourra racheter la rente annuelle lorsquelle sera xe, en payant ltat le capital 5 p. 100 de cette rente. ARTICLE 8. Dans le cas o des dbats judiciaires sengageraient relativement la limite ou au droit de proprit des terrains dont il sera successivement mis en jouissance, le concessionnaire suivra les dbats ses frais. Le domaine interviendra comme partie civile, mais sans que jamais les frais du procs puissent rester sa charge. Dans le cas o le concessionnaire aurait achet dautres propritaires que le domaine, des terrains situs dans la rgion de ceux qui font lobjet de la prsente concession, lacte dacquisition ne sera valable aux yeux du domaine quautant quil aura t approuv par lui ; sans cette formalit, le terrain entier sera considr comme faisant partie de la concession et donnera lieu au paiement de 50 centimes par hectares.

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ARTICLE 9.

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Si le concessionnaire perd, par un procs dfendu avec lassistance du domaine, une partie des terrains compris dans la concession, il ne pourra prtendre aucune indemnit, et il naura droit qu une diminution proportionnelle du prix de la rente; mais aprs quil aura rachet cette rente, il naura droit aucune rduction. Il pourra nanmoins invoquer toujours lappui du Domaine contre toutes les contestations de limite et de droit. ARTICLE 10. La concession ne pourra tre cde ni greve dhypothques en tout ou en partie que sur lautorisation expresse du gouvernement, sous peine de la nullit de transports et droits dhypothques qui auraient t consentis. Cette condition cessera dobliger le concessionnaire lorsquil aura rachet la rente annuelle. ARTICLE 11. Dans le cas de non-excution des clauses et conditions portes au prsent arrt, la concession sera rvoque de plein droit, sans que le concessionnaire puisse prtendre aucune indemnit pour laugmentation de valeur que la proprit pourrait avoir acquise. ARTICLE 12. La concession ne sera dnitive quaprs lapprobation de M. le ministre de la guerre. ARTICLE 13. Le directeur des nances est charg de lexcution du prsent arrt. Fait Alger, le 3 juin 1835. Sign D. Comte dERLON.

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DEUXIME PARTIE,

Je soussign, prince de Mir Mirski, dclare accepter la concession actuelle, avec toutes les clauses et conditions ci-dessus exprimes. Alger, le 29 juillet 1835. Sign le Prince DE MIR MIRSKI. Pour copie conforme. Le secrtaire du gouvernement. Sign VALLET DE CHEVIGNY, Approuv par dcision du Ministre de la guerre, du 7 juillet 1835. Le secrtaire du gouvernement. Sign VALLET DE CHEVIGNY.

REVENUS DE LALGRIE

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XI.

Note sur les revenus publics en Algrie,

Nous avons fait connatre dans le second volume des Annales, le chiffre des revenus public en 1835. Il tait alors de 2,593,472.fr. 58 cent., daprs les documents qui nous avaient t procurs ; mais ladministration, dans son Tableau de situation, ne le porte qu 2,518,521 fr. 47 cent. Cette diffrence provient sans doute de quelques non-valeurs dont nous aurons nglig de tenir compte. Depuis 1835, les revenus publics se sont accrus. Ils slevrent en 1837 3,665,603 fr. 24 cent:, ainsi quil suit . francs, 181,349 187,159 1,285,752 84,562 100,321 162,204 2,007,348 cent. 05 47 35 01 00 24 12

Domaines Enregistrement Douanes Patentes Licences des dbitants de boissons Postes et, bateaux vapeur(1) A reporter

____________________ (1) Les bateaux vapeur de ltat prennent des, passagers payants,

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DEUXIME PARTIE, francs. cent. 2,007,348 12 9,727 53

Report Vente des poudres feu Produits divers, y compris lacontribution de Constantine 627,278 69 Recettes municipales 1,021,248 90 TOTAL 3,665,603 24 Nous manquons de donnes positives, sur le numraire import en Algrie, par le commerce et les particuliers; mais on sait, daprs les documents fournis par ladministration, que les envois en numraire faits par le trsor, se sont levs, en 1836, 5,511,567 fr. 92 cent., et en 1837, 7,690,958 fr. Les dpenses en excdant de ces envois ont t couvertes par les recettes locales, et par des traites ngocies dans le pays. Les dpenses de nos tablissements dAfrique, affrentes au ministre de la guerre, ont t de 39,827,167fr. en 1837 ; quoi il faut ajouter 4,451,100 fr. pour la marine. Total 44,278,867 fr. On sait que depuis quelques annes, le budget de lAlgrie, au ministre de la guerre, comprend, moins ce qui concerne la marine, toutes les dpenses sans exception. Autrefois les rgiments venus de France, ny guraient que pour la diffrence, entre le pied de paix et le pied de guerre. On voit quil y a encore une disproportion norme entre les dpenses et les recettes. Il est difcile de prvoir o cela sarrtera ; car il est plus que jamais manifeste que le gouvernement ne sait rellement pas, ni ce quil veut, ni ce quil doit faire en Afrique ; ce qui est le vrai moyen de toujours dpenser, et de ne rien produire.

REVENUS DE LALGRIE

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alarmante pour lavenir, plus il devient utile, pour prvenir le dcouragement, de mettre sous les yeux du public les ressources du pays. Nous avons dit, dans le second volume, que le gouvernement central dAlger, sous les Turcs ne percevait gure en revenus rguliers, que la valeur de trois millions de francs ; mais il avait aussi peu de dpenses supporter, les trois beys dOran, de Titery et de Constantine, couvrant eux-mmes celles de leurs provinces, au moyen de impts quils en a retiraient et dont une faible partie seulement tait envoye Alger. Or, si lon savait exactement ce que rapportait chaque province, on aurait une base pour calculer, approximativement au moins, la richesse de lex-rgence. Cette base nous la possdons pour Constantine. Il rsulte des documents runis par ladministration, dans son dernier tableau de situation, et puiss des sources authentiques, que les revenus du Beylik de Constantine taient de 5,026,705 fr., non compris les droits particuliers des kads et autres fonctionnaires. Cette somme est certainement plus considrable quon ne laurait suppos, si lon avait manqu de donnes positives, et elle paratra norme si lon considre combien le pays tait mal administr. Avec une administration claire, qui aurait pouss la production, en ayant la mme force daction que celle des Turcs, il aurait pu rapporter le double. Nous terminerons cet article Par le tableau des revenus, dont nous venons de donner le chiffre total.

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tat des revenus de la province de Constantine sous les Turcs. Impts en argent, prlevs sur les tribus.......................................1,202,281 fr. Valeur moyenne de Iachour ou dme........................................2,880,000 fr. Valeur de limpt du beurre ou bogradji.......................................19,690 fr. Valeur de limpt en moutons ou khoramat-el-djeleb.....................38,985 fr. Valeur de limpt en chevaux ou morh-bcha..................................64,800 fr. Bechera ou prsents au bey.......................36,000 fr. Hokor ou lyer desazla(1).......................596,260 fr. Valeur des charges de paille prleves sur les azla.........................26,469 fr. Valeur des grains fournis par les azla soumises au djabri.....................86,800 fr. Patente sur les marchands en boutique..........................................1,800 fr. Droits pays par les amins des corporations................................12,852 fr. Valeur des fournitures faites par les tanneurs...................................1,800 fr. A reporter...............4,967,727 fr.
____________________ (1) Voir larticle IX pour lexplication de ce mot.

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Report....................4,967,727 fr. Impt des Juifs en nature............................9,000 fr. Octroi tant en argent quen nature............43,200 fr. Produits divers............................................6,778 fr. Immeubles ou urbains beylik....................50,000 fr. TOTAL..................5,076,705 fr.

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PROPRITS DALGER

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XII.
Note sur la proprit Alger, avant loccupation franaise, par Charles Mangay, capitaine au corps royal du gnie(1).

Le service spcial dont nous sommes charg nous a oblig de chercher rsoudre les deux questions suivantes : 1 Avant loccupation franaise Alger, quelles taient les diffrentes classes de propritaires ; 2 Comment chacune de ces classes possdaitelle ? Les moyens de recherches que nous a fournis lorganisation de notre service nous ont mis mme de rsoudre Ces deux questions dune manire que nous pensons assez complte. Du reste, nos autorits sont des actes originaux et authentiques dposs au palais du Gnie, et
____________________ (1) Charles Mangay, sil et vcu, aurait publi dans les Annales algriennes les rsultats des recherches archologiques auxquelles il se livrait avec ardeur. Il tait dou dune grande puissance de travail, et dun judicieux esprit dobservation. Il est mort jeune et vivement regrett par ses amis et par ceux de la science.

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lopinion des divers muphtis, cadis ; douls et oukils, avec lesquels nous avons t en relation depuis 1834. Nous allons exposer succinctement les notes que nous avons recueillies, et qui fournissent la solution de ces deux questions. PREMIRE QUESTION.
AVANT LOCCUPATION FRANAISE, QUELLES TAIENT LES DIFFRENTES CLASSES DE PROPRITAIRES ALGER ?

Les immeubles appartiennent, savoir : 1 des particuliers ; 2 des corporations; 3 Au Beitelmal ; 4, Au beylick. I. DES PARTICULIERS. Tout particulier, quelles que soient sa nation, sa religion, sa couleur ou sa condition, peut devenir propritaire lgalement par succession, donation ou acquisition. Lopinion rpandue que les Isralites ne peuvent tre propritaires, est une de nos nombreuses erreurs. II. DES CORPORATIONS. Les corporations qui possdent et peuvent possder se divisent en sept classes, savoir :

PROPRITS DALGER 1 La Mecque et Mdine, 2 Les marabouts ; 3 Les mosques ; 4 Les Andalouz ; 5 Les janissaires ; 6 Les eaux ; 7 Les routes. DE LA MECQUE ET MDINE.

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La corporation de la Mecque et Mdine est administre par un oukil ou agent aid dcrivains ou plutt notaires, quon nomme douls. Les biens appartenant cette corporation sont de quatre espces, savoir : 1 Ceux dont tes revenus doivent tre employs au soulagement des pauvres, qui des distributions dargent et de pain doivent tre faites toutes les semaines; 2 Ceux dont les revenus sont destins lentretien des dices religieux des saintes et sacres villes de la Mecque et Mdine, o ces revenus doivent tre envoys tous les ans; 3 Ceux dont les revenus sont destins au rachat des musulmans qui tomberaient en esclavage en pays tranger ; 4 Ceux dont les revenus sont destins lentretien des dices religieux et aux dpenses du culte dans Alger. Loukil de la Mecque et Mdine est charg en outre dadministrer les biens appartenant trois des mosques Hana dAlger, lesquelles sont :

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1 Djam Mogreien : Mosque de la caserne Macaron. 2 id. Mezzomorto. Vis--vis lhpital BabAzoun. 3 id. Alibacha. De la caserne Mde suprieure. Les appointements des employs, ainsi que les frais dadministration sont, par loukil, prlevs sur les revenus des immeubles appartenant la corporation.

III. DES MARABOUTS Les marabouts sont des dices contenant le tombeau dun saint et, o, soit par des donations dimmeubles, soit par des dons de fortes sommes dargent faites loukil du marabout, quelques dvots musulmans obtiennent de se faire enterrer. Ces marabouts sont desservis par un ou deux ou plusieurs oukils, suivant limportance ou le Crdit du saint. Le nombre des marabouts est trs considrable, mais il ny en a que dix-neuf qui possdent des immeubles. Chacun de ces dix-neuf marabouts a ses immeubles lui appartenant, et dont les revenus sont administrs par loukil du marabout. Ces revenus sont employs 1entretien de ldice, aux dpenses des ornements et du luminaire, et lentretien de loukil et des tolbas,

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espce de prtres qui lisant le Coran sur le tombeau du saint. Ces dix-neuf marabouts qui possdent des immeubles, sont : Dans la ville, savoir : 1 Marabout sidi Hellel, rue Sidi-Hellel. 2 Marabout sidi Ali et Fahsi, rue Philippe ; n 64. 3 Marabout sidi Chb, rue Tombouctou. 4 Marabout sidi et Djoudi, rue des Trois-Couleurs, n 19. 5 Marabout Sidi ben Youb, rue des Trois-Couleurs, n 60. 6Marabout sidi Hamed ben Abdallah, place Babel-Oued, dmoli. 7Marabout sidi el Mirachi, rue Mde, n 127. 8Marabout sidi Mohammed Chrif, rue du Palmier. 9Marabout sidi Roumdan, rue Roumdan, n 16. 10 Marabout sidi Olidada, rue du Divan, n 108. 11 Marabout sidi Mansour, place Massinissa, n 29-31. Hors de la ville, Bab-el-Oued, savoir : 12 Marabout sidi Abderrahman, prs du logement des ofciers dartillerie. 13 Marabout sidi Amer Tenensi, logement de M Vinclaire, garde du gnie. 14 Marabout sidiSaadi, prs du poste de gendarmerie.

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15 Marabout sidi Jacoub, dpendant de la Salptrire. Hors de la ville, Bab-Azoun, savoir : 16 Marabout sidi Betk, caserne des Spahis, prs la porte. 17 Marabout sidi Abd-el-Kader, au dbouch de la rampe, du dbarcadre. 18 Marabout sidi Ayssa, prs le train du gnie. Dans les montagnes de lest, Djerdjra : 19 Marabout de sidi Mohamed ben Abderrahman. DES MOSQUES Les musulmans sont diviss; sous le rapport de la religion, en quatre sectes galement orthodoxes, et qui ont pris le nom des Imans dont elles ont suivi la doctrine. Ces quatre sectes sont : 1 les Hana, 2 les Maleki, 3 les Ambli, 4 les Chafa. Il ny a Alger ni Ambli ni Chafa : les Turcs sont hana, et les Arabes sont malki. Les hana ont quatorze mosques ; les malkis en ont quatre-vingt-neuf, tant Djama que Mesedjed. Mesedjed est une petite mosque o les dles se runissent pour faire la prire du jour pendant la semaine, an de ne pas perdre trop de temps en allant au loin chercher une grande mosque ; on ne peut faire la prire du vendredi dans les mesedjed, cette prire devant tre utile aux grandes mosques ou djamaa.

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Chaque mosque malki a des immeubles elle appartenant. Ces immeubles sont administrs par loukil de la mosque, et leurs revenus sont employs couvrir les frais du culte, et pourvoir lentretien des imans, tolbas, muezzins, etc., desservant la mosque. Les hana nont pas fait, comme les malki, de chacune de leurs mosques un propritaire distinct. Nous avons vu plus haut que trois de leurs mosques, savoir, celle de Mogren, celle de Mezzo Morto, et celle dAli Bach, taient administres ensemble par loukil de la Mecque et Mdine. Deux autres, mosques des hana sont aussi runies en une seule corporation ; ce sont la mosque Ali Betchenin et celle de Khareddin Bacha, dont les immeubles sont administrs par loukil de Djama sidi Ali Betchenin. Une sixime mosque, celle quon nomme Djama Zanket Staouli (mosque de la rue Staouli) a ses immeubles administrs par le cadi hana dAlger. Quant aux immeubles appartenant aux huit autres mosques hana, ils sont administrs tous ensemble par un agent que lon nomme oukil emla seboul khrat, administrateur des biens runis. Les revenus de ces immeubles sont, sous la direction du muphti hana, rpartis entre chacune des huit mosques dont le faisceau forme la corporation de seboul-khrat, suivant les besoins de chacune de ces mosques, et employs au mme usage que le sont les revenus des immeubles appartenant aux mosques malki. Les mosques hana nous donnent donc quatre nouveaux propritaires, qui sont, savoir :

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DEUXIME PARTIE, 1 LOukil de la Mecque et Mdine, pour : 1 Djama Mogrn, rue Macaron, n 31. 2 id. Mezzo Morto, rue de Chartres, n 14. 3 id. Ali Bacha, rue Mde, n 95. 2 LOukil de Sidi Ali Betchenin, pour :

4 Djama Ali Betchenin, rue de la Casbah, n 19. 5 id. Khareddin Bacha, place du Gouv., corps-degarde. 3 Le Cadi Hana dAlger, pour: 6 Djama ZatTket Staoueli, rue dOrlans, n 41. 4 LOukil de Seboul Khert, pour : 7 Djama Kader Bacha, rue Bab-Azoun, n 222. 8 Djama Casbah (extrieur), rue de la Casbah, n 237. 9 Djama Casbah (intrieur), dans lintrieur de la Casbah. 10DjamaChaabanKhodja,ruedesConsuls;dmolie. 11 Djama Hassan Bacha, rue du Divan, n 100. 12 Djama Seda, place du .Gouvernement, dmolie. 13 Djama Djedid, entre de la rue de la Marine. 14 Djama Sar, rue Klber, n 136. Les Mosques malki nous donnent quatre-vingt-

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neuf propritaires diffrents, lesquels sont reprsents par les oukils des Djama ou Mesedjed, dont les noms suivent : 1 Djama Kebir, au milieu de la rue de la Marine. 2 Djama Sidi Roumdan, rue Roumdan, n 8. 3 Djama El Quechech, rue des Consuls, n 35. 4 Djama El Belata, rue de Nemours, n 57. 5 Djama Souikts Ammour, rue de Chartres, n 150. 6 Djama El Kbabti, rue de Chartres, n 207. 7 Djama Souk Semen, rue de Chartres, n 257. 8 Djama Hammam el Kebech, rue du Lzard. 9 Djama Soukel Kten, rue de la Porte-Neuve, n 221. 10 Djama Kouchet Boulabah, rue Boulaba. 11 Djama el Malak, rue Bleue, n 1. 12 Djama sidi Melbahh, rue des Gtules, n 1. 13 Djama sidi Hamed Mechdali, rue Salluste, n 13. 14 Djama sid Hamed el Cheffar, rue de la Girafe, n 42. 15 Djama sidi Boukdour, rue Klber, n 39. 16 Djama sidiAbdelmouhla, rue des Pyramides, n 9. 17 Djama Houanets sidi Abdallah, rue sidi Abdallah, n32. 18 Djama Ais Selaoui; 19 Djama Sebaghin, place du Gouv., dmolies. 20 Djama Khodja Br, rue Bab-Azoun, n 24. 21 Djama Essoubir, ruelle ltat-major, n52. 22 DjamaFokain Abdallah el-Heudj, rue de la Casbah, n 147. 23 Djama sidi Mohammed Chrif, rue du Palmier.

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DEUXIME PARTIE, 24 Djama ben Gaour Ali, rue Staouli, n 1. 25 Djama sid Hamed ben Abdallah, rue de lIntendance, n 1. 26 Djama sidi Darvoud, place du Soudan, dmolie. 27 Djama Bir Djebbah, rue Gariba, n 7. 28 Djama Kouchet el Oukid, rue Ptolom, dmolie. 29 Djama An Cha, Heussen, rue de laPorteNeuve, n 238. 30DjamaBatisten,placeduGouvernement,dmolie. 31 Djama Akbet Cherchell, rue Ackermimout, n 4. 32 Djama An Abdallah el Heudj rue de la Casbah, n 110, bis. 33 Djama Akmet ben Chekour, rue de Toulon, n 14. 34Djama Errata, place, du Gouvernement, dmolie. 35 Djama Qabl Fondek, Ezzeit rue Bab-Azoun, 191, dmolie. 36 Djama Eddiarin, rue Bab-el Oued, n 84. 37 Djama Dar Cadi Malekia, rue Bab-el-Oued, n 100. 38 Djama sid Hamen ben Abdallah Zouavi, rue Socgmah, n 48. 39 Djama sidi Ali et Fahsi ; 40 Djama Akbet Selam, rue Duquesne, n 39. 41 Djama Sid Ali et Mliani ; 42, Djama El Hammamat, rue de la Porte-Neuve, n 227. 43 Djama sidi el Marchi, rue Mde, n127. 44 Djama Haoumet slaoui, rue, du Centaure, n 11. 45 Djama sidi Abderraman, rue de la Charte, n 66. 46 Djama sidi Ellel ;

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47 Djama Mesedjed Haoumet et bettha, rue des Consuls, 82. 48 Djama Kahassour ; 49 Djama Mesedjed Kharb et Djnan, rue Lalahoum, n 23. 50 Djama Biradjenaz, rue du Scorpion, n 24. 51 Djama Quibhamman Yettou, rue du Commerce, n 17. 52 Djama Queddam Hamman Yettou, rue de la Casbah, n 12. 53 Djama Sidi Errbi, rue Tourville, n 5. 54 Djama Chaatbi, rue Lokdor, n 27. 55 Djama El Meliani, rue de la Casbah, n 60. 56 Djama Oulad Soltan, rue Katarougil, n 30, dmolie. 57 Djama Haoumet Tiberaouti, rue de la Lyre, n 7. 58 Djama Ramdan Bacha ; 59 Djama Sid et Aarby, rue Sidi Adallah n 3. 60 Djama Kad Ali, rue du Soudan, 47. 61 Djama Ketchaoua, rue Boutin, n 1. 62 Djama ben Chemmoun; rue de la Porte-Neuve, n 196. 63 Djama El Adji Abdelazziz, 64 Djama Sid Hamed ben Ali, rue de lEmpereur, n 76. 65 Djama Hammam et Kad Moua, rue de Thbes, dmolie. 66 Djama Sabbat et Ars, rue du Delta, n 2. 67 Djama Sid Abdelaziz Bounhala, rue du Chameau, n 2.

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DEUXIME PARTIE, 68 Djama Berkhisa, rue des Sarrasins, n 3. 69 Djama El Barir, rue de la Casbah, n 303. 70 Djama Hammam el Casbah, rue de la Baleine, n 14. 71 Djama Bab Eddjedid, rue de la Victoire, n 4. 72 Djama Djama Zeitoun, rue de la Porte-Neuve, n 352. 73 Djama Ars Salaou, rue de la Grenade, n 28. 74 Djama sidi Mansour, place Massinissa. 75 Djama sidi Djoudi, rue des Trois-Couleurs, n 25. 76 Djama sidi Felchha, rue du Cheval, n 3. 77 Djama Tsadouli, rue Philippe, n 35. 78 Djama Habissouka 79 Djama Ben Soltan, rue des Trois-Couleurs, n 95. 80 Djama Setna Mariam, rue Bab-el-Oued, n 295. 81 Djama sidi Habissouka ; 82 Djama Rekrouk, rue du Cafetan, n 17. 83 Djama sidi Abderraman, prs le logement des ofciers dartillerie. 84Djama sidi Amer Tsenensi, dans le foss de la porte Bab-el-Oued. 85 Djama sidi Djamah, hors la porte Bab-el-Oued. 86 Djama El Messala, hors la porte Bab-el-Oued. 87 Djama Mesedjed sidi Betka, hors la porte BabAzoun. 88 id. Zaouitz Moula Hassan, rue Boutin, n 34. 89 id. El Abbas, rue du Delta, n 2.

PROPRITS DALGER LES ANDALOUZ.

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Les Andalouz font partie de cette population algrienne que nous sommes convenu dappeler les Maures. Les Andalouz descendent des Arabes dEspagne qui sont venus chercher refuge en Afrique, aprs la conqute du royaume de Grenade; ils prtendent descendre des Beni Ommaa que nous nommons Ommiades. Les Andalouz ont conserv quelque chose de linstruction de leurs pres; leurs traditions et quelques-uns de leurs usages en font une partie distincte et marquante de la population algrienne. Lorsque les Arabes se rfugirent en Afrique parmi les familles qui vinrent Alger, plusieurs taient dans un dnuement absolu. Les riches migrants se cotisrent, soulagrent ces familles, et bientt achetrent quelques immeubles quils rendirent mainmortables et dont les revenus devaient, perptuit, tre employs au soulagement des pauvres Andalouz. Par la suite, dautres immeubles furent joints ces premiers avec la mme destination. Tous ces immeubles sont administrs par deux Oukils que lon nomme Oukil el Andalouz, lesquels, les frais dadministration prlevs, doivent appliquer les revenus de ces immeubles au soulagement des pauvres Andalouz, sans pouvoir rien distraire pour le autres pauvres musulmans. DES JANISSAIRES. Les Janissaires ont dans Alger sept casernes qui sont savoir :

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1 Dar Enkehria Kharratin, hpital Caratine. 2 Dar Enkehria Bab-Azoun, hpital Bab-Azoun. 3 Dar Enkehria el Khedima, caserne Mde suprieure. 4 Dar Enkehria el Djedima, caserne Mde infrieure. 5 Dar Enkehria Setta Moussa, caserne de la porte de France. 6 Dar Enkehria Emta Droudj, caserne des Consuls. 7 Dar Enkehria Macaroun, caserne Macaron. Chaque caserne est divise en un certain nombre de chambres desquelles relvent de 100 200 hommes. Plusieurs de ces chambres, ou plutt leurs numros, sont propritaires de diffrents immeubles. Ces immeubles sont administrs par un Oukil, nomm par la chambre, et qui dispose de leurs revenus, an damliorer la position et lexistence des Janissaires qui, aprs en avoir fait partie, ont t levs des emplois minents ou ont acquis une grande fortune. Il nest pas possible de dire combien de ces chambres sont propritaires, ni quelles sont ces chambres ; on na pas encore les renseignements sufsants. Ceci, du reste, est assez peu important, car tous les biens appartenant aux Janissaires, appartiennent de droit au gouvernement franais. DES EAUX. Les aqueducs, fontaines, prises deau, etc., et gnralement tout ce qui a rapport aux eaux est du ressort dune administration spciale dirige par un chef qui se nomme le kad et Aoun.

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Gnralement les immeubles appartenant aux eaux taient administrs par le kad el Aoun, et leurs revenus taient employs lentretien des conduits, aqueducs, etc., suivant les conditions imposes, par lacte qui avait dot ladministration des eaux, des immeubles dont elle percevait, les revenus. Cependant quelque fois les immeubles affects au service des eaux ntaient point administrs par le kad el Aoun, mais, par le cheik el Belad (espce de prfet), qui alors devait veiller ce que leurs revenus fussent employs par le kad el Aoun suivant lintention du donateur. Quelques fois aussi, pour des cours deau particuliers ou des fontaines particulires, on trouve des Oukils spciaux chargs dadministrer les immeubles affects spcialement ces fontaines ou cours deau, et de disposer des revenus de ces immeubles de manire entretenir toujours dans ltat voulu les tablissements auxquels ils taient affects. DES ROUTES. Quelques immeubles, mais en petit nombre, sont affects lentretien de telle ou telle route dtermine. Dans ce cas, il y a un, oukil spcial qui administre les immeubles affects la route dtermine, et dispose des revenus de ces immeubles de manire pourvoir lentretien convenable de cette route. III. DU BET-EL-MAL. Le Bel-el-Mal est une administration dirige par un

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juge (bet el maldji), et un cadi assist dun Adel ou notaire. Cette administration paie au gouvernement du pacha, la somme de 400 boudjoux par mois (720 fr.), moyennant lesquels elle a droit 1 Dadministrer les biens dpendant de la succession des individus dont les hritiers sont absents ; 2 De vendre aux enchres publiques les biens dpendant de la succession des individus morts sans hritiers ; 3 De vendre galement aux enchres publiques les biens consqus par le pacha sur des particuliers. Dans ces deux derniers cas, le produit de la vente est vers au trsor public. Le bet-el-mal nest donc pas propritaire, il nest quun administrateur de biens appartenant soit ltat, soit des particuliers. Le beit-el-mal a pour charges 1 De pourvoir aux frais denterrement des pauvres ; 2 De faire des aumnes 200 pauvres tous les jeudis ; 3 De faire, chaque grande fte de lanne, des cadeaux au pacha, aux ofciers et domestiques de sa maison. IV. DU BEYLIK. Les immeubles appartenant ltat taient dits biens du Beylik. Le beylik devenait propritaire de ces autres manires, savoir : 1 Par acquisition dimmeubles faits par lui des

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particuliers, et par la construction de btiments faits ses frais ; 2 Par les donations que des particuliers, de leur vivant, faisaient au trsor public ; 3 Par succession ; plusieurs particuliers appelant ltat hriter deux en tout ou en partie ; 4 Enn par la conscation des biens particuliers au bnce du trsor public. Comment se faisait la conscation ? cest une question que nous ne pouvons gure rsoudre faute de renseignements bien complets. Cependant, nous croyons quen droit, le pacha ne pouvait consquer les biens dun particulier, quaprs dlibration du grand ou du petit divan; quen consquence de cette dlibration de lun ou de lautre divan, le beylic devait vendre aux enchres publiques les biens consqus ; que si ltat avait besoin des immeubles consqus, le khazenadji (espce de ministre des nances), devait se porter enchrisseur, jusqu ce que les offres aient dpass celles des particuliers. En fait, le pacha pouvait faire tout ce quil voulait en en prenant la responsabilit sur sa tte ; et les gens instruits du pays nous ont dit que souvent les, pachas agissaient sans avoir consult lun ou lautre divan, et que ctait de l que provenaient les nombreux changements de ces chefs souverains, dont la carrire se terminait presque toujours par une catastrophe sanglante. Les immeubles appartenant ltat, et sis dans lintrieur, de la ville, taient administrs par le khazenadji. Les immeubles appartenant ltat et sis lextrieur de la ville, taient administrs par le khodja el khel

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(crivain des chevaux), espce de directeur gnral du domaine rural. Les revenus et immeubles appartenant au beylik, tant ceux sis lintrieur que ceux sis lextrieur de la ville, taient verss au trsor public pour tre employs aux dpenses de ltat, aprs prlvement des frais dadministration. DEUXIME QUESTION.
AVANT LOCCUPATION FRANAISE, COMMENT CHACUNE DES DIFFRENTES CLASSES DE PROPRITAIRES POSSDAIT-ELLE ?

I. DES BIENS DES PARTICULIERS. Les immeubles appartenant des particuliers sont melk ou habous. CE QUE CEST QUUNE PROPRIT MELK. Melk veut dire libre, indpendant ; les immeubles melk sont ceux que le propritaire peut louer, changer, hypothquer, aliner son gr et de sa pleine volont, en un mot, dont le propritaire peut user et abuser selon son bon plaisir. CE QUE CEST QUUNE PROPRIT HABOUS. Habous veut dire emprisonn, retenu, engag. Dans un immeuble habous, le domaine direct et le domaine utile appartiennent deux individus diffrents. DE LA CONSTITUTION DES HABOUS. La sparation du domaine direct et du domaine

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utile se fait par un acte constitutif de habous. Le constituant, ou plutt le donataire, se prsente au midjels. Le midjels est le tribunal suprieur des musulmans qui, en pays musulman, est compos dulmas ou muphtis et cadi, et dun envoy de la glorieuse arme, cest--dire du chef des pouvoirs religieux, judiciaires, et dun dlgu du chef de ltat. Le donataire fait preuve de ses droits la proprit, et tablit que limmeuble quil veut faire habous est melk. Puis il dclare constituer limmeuble habous. Dabord lui-mme pour en avoir la jouissance sa vie durant ; Ensuite ses enfants en dterminant la part que chacun deux aura de la jouissance de lusufruit dudit immeuble; Puis la postrit de ses enfants et la postrit qui pourra survenir le leur postrit, en divisant par souche et par branche, tant quils resteront dles aux principes de lislamisme, et en dterminant les proportions dans lesquelles les mles et les femelles seront appels ladite jouissance. Que sils dcdaient tous, et quainsi la famille steignt, ledit bien grev passerait la corporation laquelle le constituant veut faire cette donation. Cette constitution de habous est dclare, par le midjels, et, devant subsister ternellement, il ne doit rien y avoir de chang, et il ne doit tre drog en rien ses dispositions, jusqu ce que Dieu, qui est le meilleur des hritiers, recueille son hritage, la terre et tout ce qui lhabite ; et celui qui saviserait dy faire quelque changement

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ou drogation, trouverait un dieu vengeur qui le punirait de son crime; et ainsi serait comme de tous ceux qui enfreindraient ces dispositions injustement. Sur cette dclaration du midjels, le cadi rend son jugement et donne son afrmation, qui rendent la constitution de habous dnitive. DES EFFETS DU HABOUS. Par cette constitution de habous, le domaine direct appartient la corporation ; mais il est mainmortable, et la corporation ne peut laliner. Tant quil existe des descendants du donataire, ils possdent le domaine utile ; ils ne peuvent laliner perptuit. Car, dabord ils ne peuvent engager la corporation qui revient ce domaine utile lextinction de la famille. Ils ne peuvent non plus engager leurs enfants qui viennent jouir dudit domaine, non pas du chef de leur pre, mais bien parce quils y sont appels par lacte qui constitue le habous, et du chef du donataire primitif. Les possesseurs du domaine utile sont tenus de prlever, sur les revenus de limmeuble, la somme ncessaire pour entretenir cet immeuble dans un tat tel quil produise un revenu au moins toujours gal ce lui quil produisait au moment de la constitution du habous. Cette obligation dentretien a t cause de lintroduction de deux espces de transactions, savoir, le bail djela et la vente lana.

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DU BAIL A DJELA. Limmeuble habous ayant besoin de rparations, et le possesseur du domaine utile ne voulant ou ne pouvant faire lui-mme ces rparations, traite de gr gr avec un individu qui il donne limmeuble bail, la condition que ce dernier fera les rparations ncessaires, et moyennant un loyer annuel convenu. Les rparations tant effectus, limmeuble a acquis une plus grande valeur. Le preneur donne bail limmeuble ainsi rpar un tiers, moyennant un loyer annuel qui dpasse plus ou moins celui stipul entre le preneur et le bailleur primitif. Cette diffrence entre les deux prix de location est la proprit du preneur positif ; cest le droit quon nomme djela dans les provinces de louest, et parmi les gens clairs dAlger, kada dans le vulgaire dAlger, et khalou en Egypte. CE QUE CEST QUE LE MELKIA. Lusufruitier du habous, qui est le bailleur primitif, na droit qu la rente dabord stipule entre lui et le preneur primitif ou propritaire du djela ; mais cette rente doit toujours lui tre paye telle quelle a t dabord stipule ; cest cette rente, ou plutt le droit cette rente quon nomme le melkia. Le melkia est donc le droit une rente xe et invariable appartenant lusufruitier dun habous qui, aux conditions ci-dessus nonces, a sous-lou un autre individu. DU DJELCA. La valeur locative totale de limmeuble se compose

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donc du melkia et du djela ajouts ensemble. Mais la valeur locative totale de limmeuble est variable, puisque diverses circonstances peuvent la faire changer dune anne lautre. Or, le melkia tant x, le djela doit tre variable; ainsi il peut tre positif, nul ou ngatif, suivant que le loyer actuel sera plus grand, gal ou plus petit que le melkia, ou loyer primitivement stipul. Ceci est aux risques et prils du preneur djela. Le propritaire du djela en dispose son gr. Toutes les fois ensuite que limmeuble aura besoin de rparations nouvelles, et par rparations il ne faut entendre que celles absolument ncessaires la solidit ou la conservation, car les embellissements et amliorations sont entirement la charge du djela ; le propritaire du melkia et celui du djela y contribuent chacun proportionnellement la rente quil retire de limmeuble. Les titres de proprit restent entre les mains du propritaire du melkia. Les interprtes traduisent tous le mot de djela par droit doccupation. Cela vient probablement de ce que le propritaire du djela a seul le droit de donner limmeuble bail, par consquent le droit doccuper. DE LA VENTE A LANA. La deuxime espce de transaction annexe par la ncessit dentretenir les immeubles est la vente lana : elle consiste en ceci, savoir : Le possesseur du domaine utile se trouvant dans limpossibilit de faire les rparations ncessaires limmeuble habous en sa faveur, vend, moyennant une rente

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une rente annuelle et perptuelle, qui doit tre juge et reconnue telle quelle napporte aucune lsion ceux qui doit revenir lusufruit du habous, vend, disons-nous, cet immeuble un individu pour quil y fasse les rparations ncessaires ou quil le reconstruise. Les constructions faites par lacqureur prennent le nom de zina, et deviennent sa proprit absolue dont il jouit et dispose son gr. Toutes les rparations faire par la suite limmeuble sont la charge de lacqureur. Limmeuble est alors devenu une proprit melk entre les mains de lacqureur; seulement il est hypothqu, par privilge, pour le service rgulier de la rente convenue qui doit se continuer perptuit, sans augmentation ni diminution. Cest cette rente quon nomme ana ; lequel ana est la reprsentation du habous primitif, et qui, lextinction de la famille, se paie la corporation qui le habous devait revenir, laquelle corporation a galement hypothque privilgie sur limmeuble pour le service exact de lana. Les titres de proprit originaux passent entre les mains du propritaire du zina. Le propritaire de lana ne garde que copie de ces titres. DIFFRENCES ENTRE LE DJELA ET LANA. Il y a entre le djela et lana des diffrences radicales qui nous ont dtermin qualier le premier de bail, et le second de vente. Il est essentiel de remarquer ces diffrences qui sont les suivantes, savoir :

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1 Dans le djela, toute rparation de limmeuble, postrieures la transaction primitive, exige le concours du propritaire du melkia, et de celui du djela. Dans lana, le propritaire de la zina en est seul charg ; 2 Dans lana, lacqureur prend les titres originaux de proprit des mains du vendeur; dans le djela les titres restent entre les mains du bailleur; 3 Dans le djela, le preneur a droit de rendre limmeuble au bailleur quand il lui convient, et le bailleur est oblig de le reprendre : ceci est assez juste, car le preneur ne rendra limmeuble quautant que le loyer quil en retire serait plus faible que la rente primitivement stipule avec le bailleur, alors le preneur perd ; mais le bailleur ne perd rien, puisque le preneur a mis limmeuble en meilleur tat quau moment o il la lou ; dans lana il nen est pas de mme ; 4 La cession djela se fait de gr gr entre le preneur et le bailleur, et nengage que le bailleur et non les hritiers envers le preneur; tandis que la cession lana ne se fait que par voie de justice, et par suite de jugement du midjels ; 5 Enn la cession lana se fait pour toute espce dimmeubles. La cession djela ne peut se faire que pour les boutiques, bains, moulins, etc., mais ne peut avoir lieu pour les maisons ou immeubles ruraux. II. DES BIENS DES CORPORATIONS. Les biens appartenant aux corporations proviennent, savoir :

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1 Dacquisitions faites par les oukils des corporations sur les fonds et pour le compte de ces corporations 2 De donations directes ces corporations ; 3 Des habous, par extinction de la descendance des constituteurs des habous. Quelle que soit la provenance des immeubles appartenant une corporation, le domaine est mainmortable et ne peut tre alin. La corporation ne peut cder le domaine utile pour plus de trois ans. Cependant, aprs autorisation et jugement du midjels, les corporations peuvent vendre lana les immeubles quelles nont pas le moyen de rparer de manire ce quils produisent toujours peu prs le mme revenu; changer leurs immeubles contre dautres de meilleur rapport, ou au moins de rapport gal ; cder ces immeubles pour cause dutilit publique, en faisant le remploi de lindemnit quelles reoivent cet effet, de manire remplacer limmeuble cd par un autre immeuble de valeur gale. III. DES BIENS DU BET-EL-MAL. Les immeubles qui sont entre les mains du bet-elmal ny sont que temporairement, car 1 Le bet-el-mal ne fait que grer les successions dont les hritiers sont absents, et doit remettre ces immeubles aux hritiers lors de leur retour; 2 Il ne peut que grer jusquau moment de ladjudication publique, au prot du trsor de ltat, les im-

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DEUXIME PARTIE,

meubles provenant de la succession dindividus dcds sans hritiers, ou de la conscation opre sur certains particuliers. Le bet-el-mal ne peut donc que louer court terme, ou vendre aux enchres publiques au prot de ltat. IV. DES BIENS DU BEYLIK. Les biens du beylik sont melk. Le beylik en dispose son gr, mais il ne peut les vendre quaux enchres publiques et par lentremise du bet-el-mal.

NOTICE SUR AN-MADI ET SUR HAMZA 481

XIII
Notice sur An-Madi et sur Hamza.

AN-MADI. An-Madi est une petite ville fortie quelques journes de marche au sud-ouest de Mdah, tout fait dans le Sahara et en dehors du territoire proprement dit de la rgence dAlger. On ignore lpoque de sa fondation. On sait seulement que bien avant ltablissement des Turcs en Algrie, elle tait, comme Tugurth, la capitale dune petite principaut, o rgnait la famille des Oulad-Ali, qui existe encore. Cette famille fut dpossde par celle de Tidjini, qui, lanne dernire, a soutenu un si long sige contre Abd-el-Kader. Celle-ci tait originaire de Maroc, o elle a encore des proprits. Lorsque les Turcs eurent tabli leur domination en Algrie, ils essayrent plusieurs fois de soumettre AnMadi ; mais cette ville sut rsister ou dtourner lorage par des prsents. Une fois cependant elle fut oblige de se rendre Mohammed-el-Kebir, bey dOran : ctait en 1783. Cette soumission ne fut que passagre; car, deux ans aprs, Mohammed-el-Kebir se trouva dans la ncessit

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DEUXIME PARTIE,

de diriger, contre An-Madi, une seconde expdition, qui choua aprs un sige de plus de deux mois. Entre ces deux expditions, le prince arabe, qui rgnait An-Madi et qui tait laeul du Tidjini actuel, avait rpar et augment les dfenses de la place. En 1826, le frre de ce mme Tidjini, qui rgnait alors, se crut assez fort pour prendre loffensive contre les Turcs. Il savana jusqu Mascara, quil assigea. Il avait dj enlev deux faubourgs, lorsque le bey Hassan accourut dOran au secours de la place. Tidjini lui livra bataille dans la plaine de Gurs ; mais trahi par une partie de ses Arabes, il fut vaincu et tu aprs stre vaillamment dfendu. Le bey Hassan, poursuivant ses avantages, vint son tour mettre le sige devant AnMadi ; mais le Tidjini actuel, appel El-Hadji-Mohammed-Ben-Salem-el-Tidjini, qui avait succd son frre, le fora de se retirer aprs un sige de quatorze jours. Le bey, poursuivi dans sa retraite, perdit beaucoup de monde. An-Madi ne compte pas plus de trois cents maisons, Elle a une petite casbah et un bon mur denceinte en bonnes pierres, fort pais, et anqu de tours. Elle a trois portes et une poterne. Chaque porte est couverte par un ouvrage extrieur en maonnerie. La ville est entoure dune zone de beaux jardins, dont les murs extrieurs forment une premire enceinte concentrique celle de la ville, et susceptible de dfense. La fontaine dAn-Madi, qui donne son nom la ville, ne coule pas dans son enceinte, mais elle en est fort rapproche. Il y a dans la place trois puits abondants, qui sufsent aux besoins des habitants.

NOTICE SUR AN-MADI ET SUR HAMZA 483 Voici maintenant un itinraire qui ma paru exact de Mdah An-Madi : La premire journe de marche, qui est trs forte, conduit Kesser, bourgade de la tribu de Znakra. Le pays entre Mdah et Kesser est une contre de montagnes, En sortant de Kesser, et peu loin de cette bourgade, on entre dans une vaste plaine, bien cultive et arrose par plusieurs cours deau, dont le principal est lOuedOuerque. Elle est habite par plusieurs tribus ; la premire que lon rencontre est celle des Oulad-Moktar ; vient ensuite celle des Oulad-Sidi-Assa, au centre de laquelle on arrive la n de la seconde journe de marche. La troisime journe fait traverser au voyageur une partie de la plaine que lon appelle Taguin ; elle se termine chez les Oulad-Chab. Dans la quatrime journe, on continue parcourir la plaine de Taguin, et lon arrive chez les Cheurfa, dans un village appel Sidi-Bouside. Ce village, bti en pierre, avant des jardins bien arross, est situ au pied dune chane de montagnes peu leves, appele DjebelAmeur. Dans la cinquime journe, on traverse le DjebelAmeur, o lon rencontre des sources chaque pas, et lon arrive la petite ville de Tgemont, situe au bas du versant mridional. Cette ville, qui est de limportance de Blida, a comme elle des jardins et de leau en abondance. La sixime journe conduit An-Madi. On traverse, pour y arriver, la partie septentrionale de la plaine

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DEUXIME PARTIE,

dEl-Masi, au milieu de laquelle cette ville est situe. Cette plaine est habite par les Habra. On voit que; daprs cet itinraire, il ny aurait que six jours de marche de Mdah An-Madi ; mais cest pour les Arabes voyageant isolment. Les convois dAbd-el-Kader en mettaient sept pendant le sige. Il y en aurait au moins dix pour une arme europenne. A deux petites journes de marche nord-ouest dAnMadi, est la petite ville de Legronat, qui est loin davoir la mme importance militaire. HAMZA. On sest beaucoup occup dHamza depuis quelque temps, cest pourquoi nous croyons devoir ajouter quelques nouveaux renseignements ce que nous avons dj dit de cette contre dans le premier volume des Annales. La route, qui dAlger conduit Hamza, passe par notre camp de Cara-Mustapha, et par le pont de Ben-Ini, qui en est trois lieues. La route entre le camp et le pont traverse des montagnes dun accs trs difcile cest la plus mauvaise partie du chemin. Le pont est sur lOued-BenIni, qui prend un peu plus bas le nom dIsser, et qui porte au-dessus celui dOued-Zeithoun (rivire des Oliviers). Il reoit l la rivire des Orangers, qui coule de louest lest : cest dans la contre arrose par ces deux cours deau quhabitait la tribu de Koulouglis, dite dOued-Zeithoun, rfugie en grande partie sur notre territoire depuis 1838. Le pont de Ben-Ini a trois arches, dont une est brise, ce qui fait que la route dHamza qui passait sur ce pont, coupe maintenant la rivire un gu situ au-dessus

NOTICE SUR AN-MADI ET SUR HAMZA 485 dessus du pont; comme la rivire est assez profonde en cet endroit, et quelle reoit les torrents des montagnes, en hiver, pendant les grandes pluies, le passage est souvent impossible Au-dessus de Ben-Ini, et jusqu Draa-el-Begral (colline du Mulet), la route suit la valle, qui est trs ouverte en cet endroit : droite de la route sont les montagnes des Beni-Djead, et gauche celles des BeniKhalfoun, mais une distance trop considrable pour quelles aient une bien grande inuence sur les communications. La route au-dessus du pont, ou plutt du gu de Ben-Ini, est horizontale et coupe trois fois la rivire : les deux premires des gus quon appelle, le premier et le deuxime gu de marbre (Mokta-el-Errame) ; la troisime, au gu de Draa-el-Begral. Immdiatement aprs ce gu, elle gravit la colline du mme nom. Cette colline est terreuse, dun accs facile et dune mdiocre lvation ; au sommet on trouve une source trs abondante. Cet endroit tait le troisime point dtape pour les troupes turques, qui allaient dAlger Hamza ; les deux premiers taient le Fonduk du Hamise et Ben-Ini. La colline dite Draa-el-Begral est couronne par un plateau inclin qui va sunir par une pente peu sensible la plaine dHamza, deux lieues de son origine : la route est belle sur ce plateau; nanmoins, pendant une demiheure de marche, aprs la fontaine, elle est raboteuse et coupe de quelques fondrires. Les Arabes comptent quatre heures de marche. de Draa-el-Begral Hamza. Le pays est ouvert, et partout dun accs facile ; on rencontre sur la route quelques

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DEUXIME PARTIE,

ruisseaux qui sont sec en t, except le plus considrable, appel Oued-Kram-et-Hat, qui est peu prs aux deux tiers du chemin. Le fort dHamza, appel aussi Bouira, est une maison carre. Les btiments sont vots, et font corps, avec le mur denceinte dont les plates-formes sont les terrasses de ces mmes btiments. Ce fort ou borge, comme disent les Arabes, nest gure plus grand que le fort Matifou, cest--dire quil lest beaucoup moins que le fort BabAzoun Alger. Les quatre courtines sont sans brisure, ni tours, ni bastions. Il y a une seule porte et point de foss. Il y existe encore, dit on, quatre canons qui, en 1830, ont t enclous par les Kbales. Le fort est situ sur la rive gauche dun des cours deau dont la runion forme la rivire qui se jette dans la mer, prs de Bougie, et qui porte sur nos cartes le nom dAdouse. Ce cours deau passe au sud du fort et quelques centaines de mtres. Il coule en cet endroit dans une ravine dune certaine profondeur. Il y a deux journes de marche du fort dHamza aux Bibans : la premire, toute en plaine ; la seconde, moiti plaine et moiti montagne. A quatre heures de marche louest dHamza et sur la route de Mdah, est le fort ruin de Sour-el-Gouslan ; cest l que sont les ruines dAuzia, et non Hamza, comme je lai dit par erreur dans le premier volume. Il existe en effet des ruines prs dHamza, mais ce nest pas cela que lon appelle Sour-et-Gouslan.

RETOUR SUR LE PASS

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XIV
Retour sur le pass.

Jai annonc, en commenant la publication des Annales algriennes, que je rectierais, dans les volumes qui devraient successivement paratre, les erreurs involontaires qui se seraient glisses dans les premiers. Cest cet engagement que je viens remplir ici. Quelques rclamations me sont parvenues directement ou indirectement. Jai d les examiner avec soin, et y faire droit lorsquelles mont paru fondes ; car je ne veux ni ne dois avoir dautres guides que la justice et la vrit. Il est aussi quelques erreurs matrielles que jai eu occasion de reconnatre de moi-mme, aprs la publication des deux premiers volumes. Enn, comme je nai pu surveiller limpression de ces mmes volumes, il y existe des fautes typographiques qui me font, dans deux ou trois passages, dire le contraire de ce que javais crit. Aprs ce court prambule, jentre en matire. Je dis, page 59, livre II, premier volume, que la division de rserve qui avait t runie Toulon, aprs le dpart de larme dexpdition dAlger, tait commande par le gnral de Latour-Foissac. Je me suis laiss

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DEUXIME PARTIE,

tromper dans la rdaction par la consonance du nom. Ce ntait pas M. de Latour-Foissac qui commandait cette division, ctait M. Fezensac. Je dis page 89, livre III, premier volume, quune personne, qui tait en position dtre bien informe, ma rapport que le bey Hussein avait fait remise M. de Bourmont dune somme considrable en inscriptions de rente sur lAngleterre. Un journal a paru croire que jadmettais que M. de Bourmont se ltait approprie. Je dsavoue formellement cette interprtation. Je suis persuad, prsent comme alors, que si cette remise a t faite, un compte dle en a t rendu qui de droit. Jai dit, page 93 du deuxime volume, livre XI, que les bataillons destins lexpdition de Bougie avaient t rduits de 800 600 hommes, et que cette rduction navait eu dautre cause que la volont mme du commandant de lexpdition, dispos sexagrer les facilits de lentreprise. Il ma t rapport que M. le gnral Trzel, qui tait ce commandant, avait dclars, en lisant ce passage, quil navait t pour rien dans cette rduction, et que les paroles de lui, que je rapporte un peu plus bas, navaient pas une expression aussi afrmative que celle que je leur donne. Il rsulte de l que jai t dans lerreur, et que lhonorable gnral Trzel sattendait la rsistance quil a en effet rencontre Bougie. Du reste, si jai t conduit mal apprcier les vues du gnral Trzel, jai toujours rendu justice son noble et beau caractre. Mon rcit de laffaire de la Macta, ne fait point mention dune compagnie du gnie, commande par le capitaine Jacquin, qui se conduisit avec un grand courage.

RETOUR SUR LE PASS

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Elle fournit une bonne partie de ces intrpides tirailleurs de larrire-garde qui soutinrent la retraite dans le moment le plus difcile. Le colonel Maussion tait avec eux. Cet ofcier suprieur ma crit quil neut pas trois chevaux tus sous lui, comme je le dis, mais deux seulement, et quil ne se mla point aux charges de cavalerie, se contentant, ce qui, dans sa position, tait en effet plus utile, de lutter contre le dsordre et de diriger les tirailleurs. En parlant, page 278 du deuxime volume, de la tentative faite sous le comte dErlon, pour tablir BenOmar Blida, je dis que les habitants ayant refus de le recevoir, M. Marey, alors agha des Arabes, ne pensant pas quil ft opportun de les y contraindre, ramena ce Maure Alger. Il rsulte des explications que M. Marey a bien voulu me donner ce sujet, que ce ne fut pas l le vritable motif de sa conduite. Ce colonel apprit par les Arabes, tant devant Blida, laffaire de la Macta, que lon ignorait encore Alger, et ce fut ce qui le dcida ramener Ben-Omar, parce quil craignait que le contrecoup de cet vnement ne ft natre, chez les montagnards, une insurrection contre laquelle celui-ci naurait pu lutter. Je serais pein que lon pt croire que jai eu lintention de prsenter les actes de ladministration de M. Marey sous un jour dfavorable ; nous diffrions dopinion en plusieurs cas, de sorte que jai pu blmer des mesures que nous ne jugions pas du mme point de vue, mais voil tout. Au reste, jai lexprience personnelle des difcults de la position dintermdiaire entre les Europens et les Arabes, position qui a t celle de M. Marey et la

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DEUXIME PARTIE,

mienne. Il nen est pas de plus pnible, ni o lon, soit plus expos tre mal jug ou mal compris. Venons maintenant quelques erreurs dimpression qui changent le sens de mes paroles. A la page 181 du premier volume, au lieu,de M. de Gerente, lisez M. de Grando. On lit la page 343 du premier volume, que Colah est sur la rive droite du Mazafran. Il faut substituer ces mots rive gauche. A la page 207 du mme volume, au lieu de ces mots se mit faire la guerre aux Arabes et aux cabanes, lisez : se mit faire la guerre aux arbres et aux cabanes. A la page 286 du deuxime volume, au lieu de ces mots le pontife tait indigne, lisez : le pontife tait indigne ; et un peu plus bas, au lieu de ceux-ci, la religion de Dieu navait pas compris, lisez : la religion de Dieu avait compris. A la page 377 du mme volume, au lieu, de ces mots, ce quon ne jugea pas propos de faire sous le comte dErlon, lisez : ce quon ne jugea propos de faire que sous le comte dErlon. Outre ces cinq fautes majeures, il en existe quelques-unes dans le premier volume qui portent sur les noms propres arabes. Mais presque tous ces noms sont reproduits dans le deuxime avec leur forme vritable.

COUP DIL SUR LE PRSENT

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XV.
Coup dil sur le prsent.

La prise et loccupation de Constantine ont t le commencement dune priode dont nous navons pas d nous occuper dans ce volume. Cependant, comme elle se combine avec celle dont le point de dpart est le trait de la Tafna, laquelle a dj un caractre trs susceptible dune exacte apprciation, et que, dun autre ct, il est naturel que le public cherche dans, cet ouvrage quelque chose qui le mette sur le terrain de lactualit, nous avons cru devoir lui prsenter cet article de quelques lignes qui terminera le troisime volume des Annales algriennes. Dans la province dAlger, loccupation effective de la partie de la Mtidja, que nous rserve le trait de la Tafna, a t complte. Dans louest, nous avons un camp lOued-Lalague, une lieue de la rive droite de la Chiffa. A lest, nous en avons deux lun auprs de lemplacement du march du Hamise, on lappelle camp du Fonduk, lautre, appel camp de Cara-Mustapha, une lieue et demie de celui-ci sur les collines, de la rive gauche du Bourdouaou, prs du point o cette rivire quitte le nom dOued-Kaddara, quelle porte dans la montagne.

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DEUXIME PARTIE,

Un autre camp est projet lentre de la gorge de lOuedel-Akra. Nous occupons de plus Blida et Colah ; mais laccs de ces deux villes nest pas encore permis aux colons Bouffarik, Maelma, Doura, continuent tre occups par de petites garnisons, ainsi que les premiers camps construits sous le duc de Rovigo. Il y a de plus, Doura, un fort bel hpital militaire. Les camps sont lis entre eux par des blockhaus et autres postes intermdiaires. La colonisation marche lentement au dehors du Fahs, et les Arabes ont, en grande partie, abandonn le pays pour se rendre sur les terres dAbd-el-Kader. Les ntres sont sans cesse inquites par les Hadjoutes, qui y font des courses continuelles ; on ne peut plus esprer raisonnablement de les faire cesser quen occupant leur pays. Il faut entendre par Hadjoutes, non seulement les anciens membres de cette tribu, mais encore les migrs de notre territoire, qui se sont retirs chez eux en trs grand nombre. Ce sont surtout ces derniers qui commettent les actes de brigandage dont nous avons nous plaindre, et quAbd-el-Kader ne fait rien pour empcher ; au contraire, il y pousse. Dans la province dOran nous avons ddaign doccuper rellement la totalit du strile territoire que nous nous sommes rserv. Nous avons des troupes cependant Miserghin et au camp du Figuier. Il est bien entendu que nous en avons aussi lle de Rachgoun, Arzew et Mostaganem, o la population indigne a pris quelque accroissement. Ce point est en progrs. Les Douers et les Zmla, qui sont toujours avec nous, occupent les environs de Bridia et de Miserghin. Ceux dOran sont loin

COUP DIL SUR LE PRSENT

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de jouir dune complte scurit. Les Garabas sont pour cette partie du pays ce que sont les Hadjoutes pour la Mtidja. Dans la province de Constantine, nous nous tendons plus que partout ailleurs. Deux lignes de communication, assures par des camps, lient la capitale dun ct avec Bne, de lautre avec Stora, o nous avons fait un tablissement il y a dix mois. Nous occupons, de plus, La Calle, sur les frontires de Tunis, et Milah, gros bourg situ entre Constantine et Djigelli, petite ville et petit port dont nous nous sommes empars tout nouvellement. Bougie continue toujours tre occupe, et tre un point sans liaison avec les autres. Voil pour la situation matrielle. Passons la situation politique. Abd-el-Kader viole ouvertement le trait qui cependant tait si peu gnant pour lui. Il a tabli son autorit dans deux parties importantes de la province de Constantine, o il lui tait formellement interdit dtendre son action. Ces deux parties sont la Medjanah, qui le rend matre du dl des Bibans, que nous appelons les Portes de Fer, et la partie du Zab, o se trouvent Biskara et toutes ces petites villes dont nous avons parl dans le deuxime volume, livre X. Il a des kalifas dans ces deux districts, et il nest pas douteux quil cherche stendre encore plus loin. Cela devait tre et cela est. On pense bien que lmir, qui sempare ainsi des contres sur lesquelles il sait bien que le trait ne lui donne aucun droit, ne veut renoncer, sous aucun prtexte, celles dont les termes quivoques de ce mme trait permettent de nous disputer

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DEUXIME PARTIE,

la possession, avec quelque apparence de raison. Ces contres sont celles dHamza et de Sebaou, dont il a eu hte de semparer aussitt aprs la prise de Constantine, an dtre, non le demandeur, mais le dfendeur dans ce procs diplomatique, ce qui est toujours la meilleure position. Non content de ces usurpations faites avec lassurance dun homme qui se croit sr de son fait, Abd-elKader, on le sait, gne le commerce, ne paie pas la contribution en grains, et enn, ce qui est plus grave pour nos tablissements coloniaux, il organise le brigandage contre nous, ou au moins ne fait rien pour le rprimer. Sil y avait une considration qui militt en faveur du trait de la Tafna, ctait certainement celle de voir les tribus qui nous avoisinent soumises un rgime rgulier et une police exacte. Or, il nen est rien, du moins quant nos rapports avec ces tribus, qui se conduisent exactement comme elles le faisaient du temps de la guerre. Il nest presque plus question dAhmed-Bey, qui erre avec quelques cavaliers dles sur les frontires de Tunis. Son toile a pti devant la ntre, sans doute, mais aussi devant celle dAbd-el-Kader, dont les troupes lont chass de Biskara, o il esprait trouver un asile. Maintenant que fera-t-on ? Il est trs probable que le gouvernement nen sait rien, et quil agira sous limpression de quelque vnement imprvu, futile peut-tre, et plus ou moins tranger la question. Cest presque toujours ce qui a lieu, ce quil parat, dans les affaires de ce monde. Un homme dtat, qui sy connaissait, a dit quon ne saurait croire combien est faible la dose de raison qui rgle les destines politiques des peuples.

COUP DIL SUR LE PRSENT

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Cependant, ils marchent, et au bout de quelque temps, ils arrivent un but quils paraissent avoir choisi. Cest quil est au-dessus deux une force qui les conduit, et qui se charge de runir dans une rsultante logique les efforts incohrents et dsordonns des gouvernants et des gouverns. Cependant, ne perdons pas de vue le sage prcepte que nos pres ont si bien exprim par ces mots : Aide-toi, le Ciel taidera ! Cest le plus sr.

FIN DU TROISIME VOLUME.

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DEUXIME PARTIE,

TABLE DES MATIRES

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TABLE DES MATIRES


CONTENUES DANS LE TROISIME VOLUME.

PREMIRE PARTIE.
LIVRE XVII. Arrive du marchal Clauzel Alger en qualit de gouverneur gnral. Cholra-morbus. Nominations de Beys. Expditions dans la province dAlger. vnements de Bne et de Bougie. Expdition de Mascara. Combat du Sig. Combat de lHabra. Entre des Franais Mascara et incendie de cette ville. Fin de lexpdition de Mascara................................1 LIVRE XVIII. Evnements survenus Alger pendant lexpdition de Mascara. Ngociations avec Abd-el-Kader. Le marchal Clauzel marche sur Tlmecen. Entre des Franais dans cette ville. Contribution de Tlmecen. Occupation du Mchouar. Combats de la Tafna. Rentre des troupes franaises Oran et du marchal Alger. Expditions du gnral Perrgaux dans la province dOran.......................................................39

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TABLE DES MATIRES LIVRE XIX.

Retour du marchal Clauzel Alger. Expdition de lAtlas. Rappel du gnral dUzer. Joseph mameluk, bey de Constantine. Voyage du marchal en France. Malheureuse expdition du gnral dArlanges. Camp de la Tafna. Dfaite et prise du bey nomm Mdah par le marchal. Le gnral Bugeaud en Afrique. Combat et victoire de la Sikak. vnements de Bougie. Meurtre du commandant Salomon.......................................................................79 LIVRE XX. Le marchal Clauzel Paris. Nouveau plan de conqute. Oprations militaires Alger et Oran. Retour du marchal Clauzel Alger. Mission du gnral Damrmont. Rvolte des tribus Bne. Prparatifs de lexpdition de Constantine. Expdition de Constantine. Insuccs et retraite. Ravitaillement du Mchouar par le gnral Ltang. Incursion des Arabes dans la Mtidja........................................129 LIVRE XXI. Administration coloniale. tablissement de la Rassautha. tablissement de Regahia. Concessions diverses. Bouffarik. Ferme-modle. Institution de la direction des habous. Analyse de divers actes administratifs. M. Bresson, intendant civil. Travaux

TABLE DES MATIRES

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publics. Port dAlger. Mouvement de la population europenne. Instruction publique. Suppression regrettable de lhpital militaire dinstruction..............171 LIVRE XXII. Le gnral Brossard Oran. Ravitaillement de Tlmecen par Abd-el-Kader. M. le lieutenant gnral comte de Damrmont est nomm gouverneur-gnral. Son arrive Alger. Mission du gnral Bugeaud Oran. Mouvements dAbd-el-Kader dans la province de Titery, et du gnral Damrmont dans celle dAlger. Soulvement des tribus de lest. Expditions chez les Issers, et combat de Boudouaou. Le gnral Damrmont, ayant paci lest, marche vers louest. vnements de la province dOran. Ngociations avec Abd-el-Kader, et trait de la Tafna. vacuation du camp de la Tafna et de Tlmecen.........................193 LIVRE XXIII. tat des affaires dans la province de Bne. Le gnral Damrmont y arrive. Ngociations avec Ahmed-Bey. Prparatifs de guerre. Tentative dintervention de la part de la Turquie. Camp de Medjez-Amar. Expdition de Constantine. Mort du gnral Damrmont. Prise et occupation de Constantine.............................................................................233

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TABLE DES MATIRES LIVRE XXIV.

tat des affaires dans la province dAlger et dans celle dOran pendant lexpdition de Constantine. Actes de ladministration civile du gnral de Damrmont. Arrt sur les Kbales. Dlimitation du ressort des tribunaux Alger. Arrt sur les transactions immobilires. tat de lagriculture et du commerce......273

DEUXIME PARTIE. I. Lettre M. Desjobert, sur la question dalger...293 II. Lettre sur les Africains, adresse au rdacteur de la Revue africaine..................317 III. Mmoire adress au gnral Damrmont, sur les Spahis irrguliers et les gendarmes indignes.............................329 IV. Mmoire adress au gnral Damrmont, sur loccupation de la Mtidja..........337 V. Mmoire adress au gnral Damrmont, sur la manire dadministrer les indignes......................353 VI. Pices relatives ladministration du marchal Clauzel....363 Pice I. Rapport sur ltablissement former lembouchure de la Tafna, en face de lle de Rachgoun...............363 Pice II. Note sur Alger, prsente aux ministres et rdige par M. de Ranc...367

TABLE DES MATIRES

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Pice III. Lettre du marchal Clauzel au gnral Rapatel..............................377 VII. Pices relatives au trait de la Tafna......385 Pice I. Observations sur la convention conclue, le 30 mai, entre le gnral Bugeaud et Ab-el-Kader, adresses M. le prsident du conseil et au ministre de la guerre, par le gnral Damrmont.........................................385 Pice II. Lettre du gnral Bugeaud M. le comte Mol, prsident du conseil des ministres...........................393 Pice III. Lettre du gnral Bugeaud au gnral Damrmont........................399 Pice IV. Lettre dAbd-et-Kader au gnral Damrmont, crite aprs la conclusion de la paix......................409 Pice V. Entrevue dAbd-et-Rader et du gnral Bugeaud.........................403 VIII.-Relation dtaille de lassaut et de la prise de Constantine, le 13 octobre 1837, par le capitaine de La Tour-du-Pin, du corps royal dtat-major.........................411 IX. Note sur le domaine de lElat en Algrie, et sur les acquisitions dimmeubles faites par les Europens........435 X. Arrt de concession de Rassautha...........443 XI. Note sur les revenus publics en Algrie..449

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TABLE DES MATIRES XII. Note sur la proprit Alger, avant loccupation franaise ; par Charles Mangay, capitaine au corps royal du gnie...................................455 XIII. Notice sur An-llladi et sur Hamza.......481 XIV. Retour sur le pass................................487 XV. Coup-dil sur le prsent.......................491

FIN DE LA TABLE DES MATIRES.

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