Vous êtes sur la page 1sur 28

dddd de lObservatoire Les Cahiers

Georges Vigarello

Visages

David Le Breton Le visage comme matrice de soi

Sommaire

Georges Vigarello De lindividualisation du visage lindividualisation de la beaut

Bernard Andrieu Changer de visage : une nouvelle identit

Nadine Pomarde Visage combls

Gilles Botsch Maquillage et apparence en Afrique de lOuest

David Le Breton

Un homme se propose la tche de dessiner le monde. mesure que les annes passent, il peuple un espace dimages de provinces, de royaumes, de montagnes, de baies, de navires, dles, de poissons, de chambres, dinstruments, dastres, de chevaux et de personnes. Un peu avant de mourir, il dcouvre que ce patient labyrinthe de lignes trace limage de son propre visage... . Jorge Luis Borges, LAuteur et autres textes

e visage nest pas un lieu comme les autres dans la gographie du corps. travers lui, nous sommes reconnus, nomms, jugs, assigns un sexe, un ge, une couleur de peau, une psychologie, nous sommes aims, mpriss, ou anonymes, noys dans lindiffrence de la foule, une sduction ou non. Entrer dans la connaissance dautrui implique de lui donner voir et comprendre un visage nourri de sens et de valeur et faire en cho de son visage lui un lieu gal de signification et dintrt. Au fil de lexistence quotidienne, nous avons les mains et le visage nus et nous apparaissons aux autres sous des traits qui nous identifient et oprent une reconnaissance mutuelle. Peut-tre, dit Simmel, des corps se distinguentils lil exerc aussi bien que les visages, mais ils nexpliquent pas la diffrence comme le fait un visage1. Dans nos socits dindividus, la valeur du visage simpose l o la reconnaissance de soi ou de lautre se fait partir de lindividualit et non sur lappartenance un groupe ou la position au sein dune ligne. La singularit du visage rpond celle de lindividu, artisan du sens et des valeurs de son existence, autonome et responsable de ses choix. Nul espace du corps nest plus appropri pour marquer la singularit de lindividu et la signaler socialement. Le visage est lun des hauts lieux de lincarnation de lidentit. Nous rappellerons lminence du visage dans le sentiment de soi. Il en fait lun des lieux possibles du sacr. Dans lamour, il est lincarnation de llvation de lautre, mais dans le racisme, il est abaiss pour tre pitin, bestialis. La valeur individuelle et sociale de lindividu sincarne l dans le statut que lon donne son visage. Le masque est un analyseur de la valeur du visage au sein du lien social. Sil ny avait la possibilit de reconnatre en permanence les autres notre entour, toute vie commune serait impossible. Le masque permet de se dfaire des contraintes de lidentit, mais ds lors il rend impossible la prvisibilit ncessaire au lien social. La dfiguration est en ce sens un masque dfinitif qui arrache lindividu toute reconnaissance. Et les greffes qui lui donnent nouveau figure humaine soulvent en ce sens des questions anthropologiques saisissantes.
1. Georg Simmel, La signification esthtique du visage , in La Tragdie de la culture, Paris, Rivages, 1988, p. 140.

introduction

introduction

Le visage bien entendu est le miroir de soi, Bernard Andrieu se demande jusquo il est possible den changer des segments tout en demeurant soimme. Quelquun qui transforme son visage par la chirurgie esthtique ne change-t-il pas didentit ? En quoi finalement sommes-nous notre visage ou le faisons-nous ntre travers une activit dappropriation ? Georges Vigarello rappelle la diversit des visages. Les physiognomonies en proposent maintes dclinaisons. Mais le visage est surtout aujourdhui un lieu o senracinent demble la sduction, la beaut, au dbut de la modernit, et particulirement dans le monde contemporain. Le visage se mue en haut lieu dune personnelle et singulire beaut , il est lune des matrices de la personnalisation recherche par nos contemporains. Gilles Botsch relve dabord le peu de recherches menes autour du maquillage. Lesthtisation du visage ou des autres parties du corps relve souvent de scansions relatives des rites de passage. Elle participe aussi pour les femmes de formes de sduction dans les stratgies matrimoniales. Lornementation du visage rpond des pratiques et des significations sexues. Mais lAfrique contemporaine, travers urbanisation et individualisation, tend se rapprocher des socits occidentales, et dsormais le maquillage obit davantage une mise en scne de soi avec, sur les tals des marchs, des produits traditionnels voisinant avec des cosmtiques issus de la chimie moderne. Lapparence corporelle est surinvestie et dtache en partie des anciennes reprsentations culturelles, elle relve dune mise en valeur de soi dans un contexte o lindividu lemporte dsormais sur le groupe mme si ce dernier ne disparat pas tout fait. Si le visage, comme le corps, a longtemps t le support inamovible de lindividu, hormis pour des actions provisoires de maquillage ou de transformation de la chevelure, il nest aujourdhui quune proposition reprendre, travers diffrentes modalits dintervention. Nadine Pomarde met profit son travail de dermatologue pour sinterroger sur les significations diffrentes sollicites par les patients dans sa consultation, volont daiguiser une sduction, de rparer des dfauts . Elle rappelle limportance de ce passage qui amne nombre de clients dlaisser la chirurgie esthtique sur le visage pour se soucier davantage dactions provisoires sous lgide de la dermatologie. Les nouvelles interventions esthtiques sur le visage travers notamment la toxine botulique ont lavantage dtre provisoires, ne durant gure au-del de six mois. Lindividu devient ds lors lartisan de son visage. Une clientle dhommes est aussi plus encline y recourir, l o la chirurgie est en voie de rgression. Dans le monde contemporain, le visage est un haut lieu de laffirmation et de la reconnaissance de soi. Une socit dindividus ne peut quaccentuer ce trait o sincarne linfinitsimale diffrence de chacun.

Le visage comme matrice de soi


Par David Le Breton

Valeur du visage Le visage demble est signification, traduisant sous une forme vivante et nigmatique labsolu dune diffrence individuelle pourtant infime. cart infinitsimal, il invite comprendre le mystre qui se tient l, la fois si proche et si insaisissable. Dclinaison unique parmi une infinit de possibles autour dun mme canevas simple. Ltroitesse de la scne du visage ne nuit en rien la multitude des combinaisons. Une infinit de formes et dexpressions naissent dun alphabet dune rare simplicit : des yeux, un front, un nez, des lvres, des oreilles, etc. Certes, le visage relie une communaut sociale et culturelle par le faonnement des traits et de lexpressivit, ses mimiques et ses mouvements renvoient une symbolique sociale, mais il trace une voie royale pour dmarquer lindividu et traduire son unicit. Plus une socit accorde de limportance lindividualit, plus grandit la valeur du visage. Lanonyme justement est lhomme ou la femme sans relief, indiffrent, sans identit, il est sans visage et sans voix. La valeur la fois sociale et individuelle qui distingue le visage du reste du corps se traduit dans les jeux de lamour par lattention dont il est lobjet de la part des amants. Il y a dans le visage de la personne aime un appel, un mystre, et le mouvement dun dsir toujours renouvel. La littrature abonde dexemples en ce sens. Lun des signes de lamour, dit A. Philippe, est notre passion regarder le visage aim ; lmotion premire, au lieu de lamenuiser, se prolonge, augmente en frmissant, un regard devient le fil dAriane qui nous conduit jusquau cur de lautre1. Les amants peuvent ainsi se perdre dans une longue contemplation. Mais les significations qui les traversent sont inpuisables. Les yeux demeurent toujours au seuil de la rvlation et se nourrissent de cette attente. Le visage parat toujours le lieu o la vrit est en imminence de dvoilement. Et sans doute, la fin dune relation amoureuse pour un couple tmoigne-t-elle aussi de la banalit mutuelle qui a saisi les visages, limpossibilit ds lors de quter le mystre sur les traits de lautre. Le sacr sest peu peu profan au fil de la vie quotidienne, il a perdu son aura. Mais tant que lintensit du sentiment demeure, le visage se livre la manire dune cl pour entrer dans la jouissance de ce quil est.
1. Michel Tournier (d.), Miroirs : autoportraits, Paris, Denol, 1973, p. 146.

VISAGES Mais si le visage est le lieu par excellence du sacr dans le rapport de lhomme soi et lautre, il est aussi lobjet de tentatives pour le profaner, le souiller, le dtruire quand il sagit dliminer lindividu, de lui refuser sa singularit. La ngation de lhomme passe de manire exemplaire par le refus de lui accorder la dignit dun visage. Des expressions courantes le rvlent : perdre la face, faire mauvaise figure, ne plus avoir figure humaine, se faire casser la figure ou la gueule, etc. Linsulte animalise le visage ou le trane dans la boue : face de rat, gueule, trogne, tronche, etc. De mme, le propos du raciste mondain voquant avec complaisance le facis de ltranger, et ne pensant pas un seul instant que dautres pourraient parler de lui dans les mmes termes. Seul lautre a un facis. La volont de suppression de toute humanit en lhomme appelle la ncessit de briser en lui le signe singulier de son appartenance lespce, en loccurrence son visage. De manire anthropologique, et donnant ici une illustration saisissante de lambivalence du sacr analyse autrefois par Otto2, l o lamour lve symboliquement le visage, la haine de lautre sattache le rabaisser pour mieux le pitiner. Un versant anthropologique du sacr souligne sa spiritualit, sa hauteur, lmotion le voir, mais un autre rappelle plutt leffroi, la terreur, et donc la volont de dtruire. Lexercice de la cruaut est favoris par le fait danimaliser lautre, de le bestialiser, de le destituer de son humanit, commencer par le fait de lui dnier un visage afin de mieux le voir comme un pou , un insecte , une vermine , un rat ... Lautre est dune espce radicalement trangre et ne relve plus de la condition humaine, il ny a plus aucun obstacle au fait de le torturer ou de le tuer. Le racisme pourrait se dfinir par cette ngation et limposition dune catgorie dprciative qui dfinit par dfaut tout individu la manire dun type et indique dj la conduite tenir son gard ( le Juif , lArabe , etc.). La diffrence infinitsimale qui distingue lindividu singulier, et le nomme, est anantie. Priv de visage pour dire sa diffrence, il se mue en lment interchangeable dune catgorie voue au mpris. On lui prte seulement ce masque dj funraire quest le portrait-robot, ou la caricature comme ces physiognomonies raciales qui eurent leur priode de gloire lors du nazisme, mais continuent insidieusement rpandre leur prt--penser . Lautre na plus visage humain. Son sort en est jet : ses dehors physiques rvlent son intrieur moral et disent son temprament, ses vices cachs, ses perfidies. Toute lentreprise physiognomonique vise dtruire lnigme du visage pour en faire une figure, et finalement un aveu. Le visage ntait quun masque, mais sa duplicit seffondre devant la sagacit du physiognomoniste qui se contente simplement dappliquer sa grille de lecture. Son ambition est de dgager en une formule la vrit psychologique de lhomme assis devant lui. Aprs lavilissement du visage, il ne reste qu passer aux actes. Le racisme nest pas une opinion, mais lanticipation dun meurtre qui commence dj dans la liquidation symbolique du visage de lautre. Si lhomme ne possdait pas de visage pour lidentifier tout serait gal. Comme le dit ironiquement un personnage dAb Kb, il ny aurait plus ni voleur, ni agent de police, ni agresseur, ni victime. Ni ma femme, ni celle de mon voisin3 ! Impossible de concevoir un monde sans visage
2. Rudolf Otto, Le Sacr, Paris, Payot, 1969. 3. Ab Kb, La Face d'un autre, Paris, Stock, I987, p. 43.

Le visage parat toujours le lieu o la vrit est en imminence de dvoilement.

David Le Breton sans lapprhender comme un univers de chaos. Pour fonder le lien social, il faut la singularit des traits pour que chacun puisse rpondre de ses traits et tre reconnu de son entourage. La disparition du visage sous la multitude des masques traduirait la fin de toute thique, limpossibilit de la confiance qui seule permet ltablissement dune rciprocit dans le lien social. Le visage est ce vernis essentiel qui rend possible le lien social travers la responsabilit dont il dote lindividu dans sa relation au monde. Dans nos socits, le principe didentit loge essentiellement sur le visage, sen dfaire travers un masque, un voile ou une grime est un acte de grande porte o lindividu, son insu parfois, franchit le seuil dune possible mtamorphose. Leffacement du visage grce ce stratagme entrane un sentiment propice au jeu, la transgression, au transfert de personnalit. En gommant son visage par un artifice, lindividu se libre des contraintes de lidentit, laisse spanouir les tentations quil a coutume de refouler ou quil dcouvre la faveur de cette exprience o il na plus de comptes rendre son visage. Il na plus craindre de ne pouvoir se regarder en face et rpondre de ses actes puisquil drobe son visage son attention et celle des autres. Le masque projette hors de la loi commune et de ses anciens interdits. L est sa puissance, celle de librer lcluse des innombrables facettes qui composent la personne. En rendant mconnaissables les traits, il nassure pas seulement lanonymat, il favorise aussi la licence et la leve des interdits, il catalyse des tentations enfouies par la morale intriorise, et qui trouvent dans le principe didentit incarne par le visage leur gardien. Le masque qui drobe les traits suspend aussitt lexigence morale. Lindividu, devenant persona (du latin persona qui dsigne dabord un masque de thtre), sabandonne cette nergie ou il la rejette en tant le masque, saisi de peur et refusant de cder la sollicitation dtre autre que soi. Le masque est un agent de mtamorphose, selon le style de sa conformation et les forces quil contribue cristalliser chez celui qui le porte son visage. La dfiguration ou lidentit dfaite

Le visage est la fois ancr dans le sentiment de soi et lidentit soi, et toute lsion le concernant est vcue comme un drame. Si elle est visible, elle met en question la relation autrui. La confrontation un visage altr est difficile aussi bien pour lindividu qui en est affect que pour les autres qui le regardent. Les uns et les autres sont confronts lpreuve du miroir. Le visage est une totalit, une gestalt unique qui ne se laisse pas modifier, mme dans le dtail, sans une profonde transformation. Toute altration son propos entame en profondeur un homme ou une femme qui ne se reconnat plus et nose plus se regarder en face. La dfiguration est privation dtre, elle anantit la matrice didentit dun individu devenu innommable, monstrueux (au sens tymologique o son infortune suscite tous les regards). Laltration des traits du visage induit limpossibilit de se reconnatre et dtre reconnu par les autres. La rupture de sacralit du visage entrane parfois mme lhorreur des proches. Le sacr de fascination cde la place au sacr de rpulsion. La privation dun membre bouleverse en profondeur le sentiment didentit, mais sans doute moins que la dfiguration. Perdre la face ou ne pouvoir sauver les apparences ne sont plus seulement des mtaphores pour dire larrachement au lien social, cette fois la situation est inscrite au cur mme du rel avec des consquences encore plus redoutables. La dfiguration est privation dtre tant que demeure le deuil du visage perdu, et que les proches eux-mmes nont pas appris voir natre un

Le visage comme matrice de soi

VISAGES autre visage la place du masque rigide. Mais la tche est difficile quand chaque miroir, chaque regard des autres, chaque hsitation de leur part renvoie une amorce de stigmatisation, au sentiment dune ambigut personnelle et dune drogation lespce. Le drame est parfois mme la confrontation ses propres enfants comme en fait lexprience Marta Allu, gravement brle dans un accident de la circulation. Rupture de reconnaissance non seulement avec soi mais avec ceux qui comptent le plus. Le premier accident dsagrable est survenu le dimanche suivant mon arrive. Mon mari avait pens quil serait bon que les enfants me voient et avait demand lautorisation de les faire venir. Ils nont pas franchi le seuil de la chambre. Le petit a refus de regarder, le plus grand la fait fourrer dans les jambes de son pre et de Marina linfirmire. Ce fut une catastrophe4. Elle prend conscience de traumatiser le petit . Et les enfants dailleurs ne souhaitent plus la voir. Il faudra une longue reconqute, passant par un autre support essentiel du sentiment didentit : la voix qui lui demeure intacte5. Sans relche, la personne dfigure doit assumer cette violence, se confronter au sentiment quelle prouve de son identit dfaite et du contraste avec une image du corps fortement enracine qui ne se modifie que trs lentement et lui rappelle la cruaut du sort. La capacit de surmonter lpreuve et de retrouver dans sa plnitude le got de vivre antrieur senracine dans son exprience propre, sa situation sociale et culturelle, son ge, les qualits aussi de son entourage. Mais parfois elle vit le dmantlement de ce quelle tait auparavant et dont elle pense la perte dfinitive. La dfiguration nest pas une blessure sacheminant vers une cicatrisation sans consquence. Son arrachement demeure. Elle est lquivalent dune mutilation mme si aucun membre nest perdu. Elle ne laisse dautre choix que den accepter lissue et de sen remettre aux oprations successives de chirurgie rparatrice qui ne cessent de raviver lespoir, mais aussi la douleur du visage perdu. Ses comptences travailler, aimer, duquer, vivre, voyager sont intactes, pourtant sa pleine humanit est mise en doute. Une subtile ligne de dmarcation lloigne des autres travers une violence symbolique dautant plus virulente quelle est souvent ignorante delle-mme, la manire dun bain dacide. Ce masque accompagne dsormais la vie entire de lacteur, il prlude toute rencontre. Do le retrait courant des personnes dfigures qui sortent rarement de chez elles ou attendent la nuit pour se perdre dans lanonymat. Je ne serai plus prsentable devant les hommes , stait dit Isabelle Dinoire, avant sa greffe, en dcouvrant son visage dtruit. Greffe du visage Certes, la personne est dj dans lhorreur de son indignit sociale, et elle a connu un premier branlement de ses assises identitaires lors de laccident, mais la greffe est un second sisme cet gard, bien entendu nuanc par lespoir nourri de retrouver le lien social part entire. Une greffe de visage opre une double transgression. Elle implique de prlever une part des tissus du visage dun donneur dcd. On sait ce propos la valeur symbolique diffrente attribue aux organes. Si la totalit des donneurs ou de leurs familles accepte le prlvement des reins, par exemple, il y a parfois des rticences sagissant du cur, voire mme des poumons. Les prlvements de cornes posent ainsi des problmes
4. Marta Allu, Sauver sa peau, Paris, Seli Arslan, 1996, p. 98. 5. Dans le sentiment didentit, la voix partage bien des composantes avec le visage, cf. David Le Breton, clats de voix. Une anthropologie des voix, Paris, Mtaili, 2011.

David Le Breton majeurs aujourdhui, car nombre de familles refusent de les donner afin de ne pas priver leur dfunt de lclat de son regard, et donc de son visage. Dans nos socits, une reprsentation commune associe les yeux une fentre de lme . Comme sil y avait plus ou moins dhumanit dans certains organes6. Dans ce contexte, un prlvement des tissus du visage risque dtre peru comme une profanation radicale du dfunt, une ultime violence son gard, mme si ultrieurement la reconstruction opre son alchimie. Une autre transgression tient dans le fait de vivre dsormais avec le visage dune autre personne, demprunter donc son signe didentit le plus saillant un autre que soi, et de se retrouver face une altrit familire chaque reflet dun miroir ou dune vitrine, comme si un autre avait pris possession de soi au plus intime et au plus singulier. Recevoir le visage dun autre expose ne plus se reconnatre, ne plus pouvoir se regarder sans percevoir un tranger dsormais pingl soi. Certes, en aucun cas la greffe nest une duplication du visage demprunt sur un receveur, le greffon se remodelant sur sa structure osseuse, mais il ne retrouve pas son visage antrieur. Cette altrit qui limprgne dsormais conduit au risque de se sentir possd , dpersonnalis chez des personnalits fragiles et qui ny auraient pas suffisamment rflchi auparavant. De manire gnrale et pour des organes ou des tissus moins investis, cest l lune des complications psychologiques de la greffe, cest--dire le fait de devoir dsormais vivre avec le fragment du corps dun autre. En perdant son visage, comme dans le cas dIsabelle Dinoire, on perd sa bouche, ses lvres, son nez, son sourire et, au terme de la greffe, on mange avec la bouche dune autre personne, on sourit avec un autre visage, on embrasse avec dautres lvres. Alors il importe dapprivoiser sur le plan opratoire, grce la kinsithrapie, mais surtout au plan symbolique, cette face dun autre afin de se lapproprier et de pouvoir peu peu sy reconnatre. Do la ncessit dun soutien de lquipe mdicale et soignante tay dun solide accompagnement psychologique, et la ncessit du dploiement par le patient de ressources intimes pour sen sortir au long de ce parcours dappropriation et de ritualisation dune altrit radicale. Mais au terme du chemin se laisse pressentir le retour au monde, le passage initiatique. Et cest bien une renaissance que vit Isabelle Dinoire aprs son opration et une longue traverse de la nuit. Devant le miroir, limpression que ce ntait pas moi ne me quittait pas () Je suis revenue sur la plante des humains. Ceux qui ont un visage, un sourire, des expressions faciales qui leur permettent de communiquer. Et je revis.

6. Sur diffrentes thmatiques traites dans ce texte, je renvoie David Le Breton, Des visages. Essai danthropologie, Paris, Mtaili, 2004. Plus spcifiquement sur la greffe du visage, D. Le Breton, De la dfiguration la greffe du visage , tudes, T. 412, n 6, 2010.

Le visage comme matrice de soi

10

VISAGES

Changer de visage : une nouvelle identit ?


Par Bernard Andrieu

Lhomme et la femme contemporains ne senvisagent plus. Il/elle se dvisage en se comparant lun et lautre, jusquau dlit de facis, jusqu se d-visager en modifiant son apparence partir de la chirurgie de son corps. Comment senvisager sans avoir se d-visager ? Faut-il conserver son visage tel que nous lavons reu de nos parents ? Avec Facebook, le visage en portrait devient la dfinition de soi dans des situations toujours plus indites : nous y dvoilons nos multiples facettes de manire volontaire ou non soumise la diffusion plantaire de notre singularit corporelle. Respecter le visage dautrui Le visage dautrui et mon visage sont la partie la plus singulire de lhumanit. Cest la manifestation de la diffrence dautrui et la preuve de sa singularit. Le visage ne peut tre ni vu ni touch, il ne peut pas tre englob. Cest un donn qui soffre moi. Je ne peux pas faire autre chose quinterprter les signes du visage dautrui partir de moimme. Le visage est la partie merge dautrui. Cest un donn et un masque. Je donne autrui ce que je veux lui donner voir. Nous sommes condamns linterprtation dautrui, car autrui est manifest dans son visage, mais il nest cependant pas contenu dans son visage. Derrire ce visage, il y a une multitude de virtualits qui mchappent. Le visage est lexpression de linfini. On ne peut pas faire le tour de ce visage, il contient une infinit dides, dimages, de sensations. Le visage est toujours quelque chose qui me dborde. Cette infinit me renvoie au fait quautrui chappe toute objectivation. Le visage, cest un moyen daccder lthique en posant la question du respect du corps dautrui. Je peux possder le corps dautrui, mais pas son visage. Le meurtre prtend pourtant la ngation totale dautrui, car nous y prtendons tuer son visage. Mais le visage est aussi symbolique du nom. Il y aura toujours quelquun, comme aprs le

Bernard Andrieu gnocide, qui posera la question du visage, du souvenir, de la nomination. Il ny a pas dexprience du mourir, car mme si on meurt, on ne peut pas disparatre, mme sur Facebook, o le visage sternise dans la commmoration des images. Cest une thique de la nomination, du rituel, du cimetire. Il y a une communaut qui prserve lindividu. On ne meurt pas symboliquement. Il y a une communaut de la symbolique. Mme si je tue autrui, il disparat corporellement mais pas symboliquement. Tout le monde a droit une tombe, une commmoration. Mme si on a le dsir de tuer autrui, on ne peut jamais y parvenir du fait de son visage. Lthique pour Emmanuel Lvinas rside dans limpossibilit de tuer le visage dautrui. Changer son visage par morceaux

Comment ds lors disparatre sans changer de visage ? Lexemple du bateau de Thse1 pose bien le problme du changement de visage. Ce paradoxe met en conflit les deux critres traditionnels de lidentit travers le temps et caractrise ainsi parfaitement la problmatique inhrente lidentit numrique. Le bateau du lgendaire roi dAthnes, Thse, cause de ses frquents dplacements en mer, se voyait enlever progressivement de plus en plus de planches usages qui taient remplaces par des planches neuves. Trois bateaux peuvent tre dduits de ces incessants travaux. Tout dabord, le bateau originel, celui qui prexistait avant les travaux (Thse 1). Ensuite, le bateau sans cesse rpar (Thse 2). Enfin, un troisime bateau que lon aurait reconstitu avec les anciennes planches obsoltes rcupres de Thse 1, Thse 3. La question se pose : parmi ces deux candidats (Thse 2 et 3), lequel est le vrai bateau numrique de Thse ? Avec lusure de notre visage, les maquillages, mme nude , ne suffisent plus recouvrir les rides du temps. Le Botox parvient nous drider, semblant tendre une peau si vieillie. Si lapparence est sauve et nous maintient dans un visage rajeuni, notre corps sans ge repose sur des pices usages dont le changement peut se renouveler au fur et mesure des injections consolatrices. Tout autre est la possibilit dimplanter sous notre visage des formes pour, comme Orlan, redessiner notre architecture esthtique. Ou dy inscrire des tatouages au risque de conserver dans la plus grande visibilit sociale linscription dans telle culture. Linjonction identitaire occidentale de ne pas chercher son visage dans lespace public assure une transparence mais livre chacun(e) lindfinie mise en spectacle publique de soi. Ce redesign identitaire trouve dans la dcoloration et la dpigmentation, comme la tabli Cline mriau, une tentation de blanchir changeant lapparence naturelle de son visage. Le risque dermatologique dagir sur tel morceau de son visage, avec le piercing et les acides, serait compens par le sentiment de la personne modifie dtre dans une nouvelle image de soi-mme. Comme si nous pouvions parvenir prendre le contrle du regard dautrui sur notre visage en lattirant sur ce trait indit. En signant notre propre visage, nous prouvons la sensation non plus davoir un visage mais de ltre en incarnant jusque dans sa matire, sa texture, sa couleur, son bronzage et sa forme limage dsire. Pedro Almodovar, dans La piel que habito, met en scne un chirurgien esthtique qui applique sur un cobaye une culture de peau pour sauver sa femme au visage brl. La culture de peau par les scientifiques du bio-art ouvre la possibilit dun nouveau masque.
1. Lorigine de lexemple, bien quinaugur par Plutarque, trouve ses plus fins dveloppements chez Hobbes dans son livre De Corpore. Merci Silvre Lamaze, Changer didentit ?, Master 2 Philosophie, universit de Nancy 2, 2011.

Changer de visage : une nouvelle identit ?

12

VISAGES Changer une partie de son visage Se d-visager au sens de changer de visage, le visage de sa vie, son apparence comme son tre, modifier son genre. La chirurgie esthtique est investie dans le fantasme corporel dabandonner le corps naturel pour se construire une matire biosubjective : le visage prend un sens holistique reprsentant lintgralit du corps de la personne, si bien quintervenir sur un bout de chair suffirait pour se d-visager ; sortir de soi sans sortir de son corps, telle est la tentation de Nip/Tuck en recomposant son identit sexuelle de genre et de pratique. Cette confusion entre identit de visage et identit de genre dans la srie confirme la reprsentation dune recomposition identitaire globale : toucher au visage, cest toucher son genre, comme la mode androgyne, sa sexualit, son attraction. Face deux images de soi-mme, le reflet du miroir et la reprsentation mentale, lacte chirurgical ne doit tre pratiqu que si laltration de limage de soi correspond bien une anomalie de limage relle. Lobjectif est alors de remettre en phase ces deux images Il serait en effet illogique de modifier, par des techniques psychothrapeutiques, limage de soi pour permettre ladaptation une triste ralit2 . En 2005, les professeurs Bernard Devauchelle, Sylvie Testelin, les docteurs Christophe Moure, Cdric dHauthuille, du CHU dAmiens, et le professeur Benot Lengel, de luniversit catholique de Louvain, ont ralis, en collaboration avec lquipe du professeur Jean-Michel Dubernard, du CHU de Lyon, la premire greffe partielle du visage au monde (greffe du triangle form par le nez et la bouche) sur une femme de 38 ans, Isabelle Dinoire. Ainsi sa dfiguration nen est une que dans le premier temps de son accident. En acceptant le greffon dune grande partie du visage dune autre, elle se recompose mais en traversant chaque instant trois visages : le visage originel perdu physiquement mais encore prsent dans le souvenir vcu et les photographies, le visage dfigur par laccident restant prsent dans la trace et la cicatrice, et le visage hybride compos la fois des restes de son visage et de laddition dune partie de lautre visage. Isabelle Dinoire se maintient moins dans un entre-deux que dans la prsence de trois visages en elle : lunit nest pas double au sens des discordances du moi3, car le conflit identitaire, pour vcu quil soit dans la sphre de la conscience de soi, est rsolu par elle dans une nouvelle recomposition identitaire au niveau du corps bio-subjectif : Non. Quand je me regarde dans la glace, je vois que ce nest pas mon vrai visage. Au dbut, jvitais les glaces. Aujourdhui, quand je croise mon reflet, je ne me retourne plus comme si ce ntait pas moi que je venais dapercevoir. Je me suis appropri ce nouveau visage, mais je sais quune partie nest pas moi4.
2. X. Latouche, A. Krotenberg, 2002, Mon corps et moi. Chirurgie esthtique et dsir de changement, Paris, Payot, p. 225. 3. Simone Romagnoli, 2010, Les Discordances du moi. Greffes et identit, P. U. Nancy. 4. Isabelle Dinoire : La dernire chose que je ne peux pas encore faire, cest un baiser , JDD, 29 mars 2009.

Le visage est la partie merge dautrui. Cest un donn et un masque. Je donne autrui ce que je veux lui donner voir.

Bernard Andrieu Les 21 et 22 janvier 2007, lquipe du professeur Laurent Lantieri, du CHU Henri-Mondor de Crteil (Val-de-Marne), a ralis la deuxime transplantation de la face, au cours dune opration qui aura dur 15 heures. Le patient, g de 27 ans, souffrait dune forme trs grave de la maladie de Von Recklinghausen, une pathologie incurable qui peut, dans ses formes les plus svres, dformer le visage, au point pour le malade de ne plus pouvoir affronter le regard des autres. Lors du dbat que nous avons eu avec lui le 7 janvier 2011, aux Rencontres dHippocrate de la facult de mdecine Paris-Descartes de Christian Herv, il nous montra combien, en filmant devant les vitrines de Nol son patient, lacceptabilit sociale de la personne greffe est plus grande, au point que personne ne se retourne plus sur lui en public. En changeant une partie du visage, le vcu corporel et la rintgration dans les normes esthtiques sont amliors, nous interrogeant sur le pouvoir des normes sur lapparence corporelle. La rhinoplastie esthtique vise rectifier une bosse disgracieuse, une dviation gnant la respiration, un nez trop large, trop long ou trop fin, vise crer un quilibre harmonieux au niveau du visage. Mais cette harmonie se rfre plus ou moins explicitement une morphotypologie de lapparence, le bien-tre participant dune r-estime de soi. Laugmentation mammaire est dsormais une technique qui repose sur la mme technique que celle du Botox pour effacer les rides du visage. Depuis septembre 2007, lacide hyaluronique est utilis pour le comblement des zones concaves du corps que lon veut combler ou augmenter comme les seins et les fesses ou mme des dpressions cicatricielles. En Sude, 2 000 patientes ont dj reu des injections dacide hyaluronique pour gonfler leurs seins et 12 000 au Japon. En France, le produit est encore en cours dvaluation pour dterminer ses spcificits et connatre son volution. Sans anesthsie gnrale, ces techniques rsorbables dfinissent une apparence et un visage sans ge et sans limite, si ce nest le cot conomique (entre 2 000 et 4 500 une sance tous les 12-18 mois selon le volume et la dure). Ceci pour rester dans une visibilit et une acceptabilit sociale qui fait disparatre le corps rid et us, comme le film Limitless lincarne. Changer tout le visage ?

John Woo dcrit dans son film Volte/Face comment John Travolta, qui campe un tueur gages, se fait greffer le visage de Nicolas Cage, linspecteur qui le traque. Linversion de jeu des acteurs est un jeu organique montrant que la chirurgie du visage doit faire des choix thiques : comme le rappelle le Pr Canteri, lutilit et les consquences dun tel remplacement : si tout le visage dautrui devait devenir le masque intgral de ma personne, le regard qui habite ce nouveau masque sera toujours le mien ; mais ce clonage esthtique recopie le modle singulier dun visage avec le risque de considrer seulement la peau dautrui comme une matire. Jusqu prsent, onze greffes du visage ont t ralises dans le monde entier : en France, aux tats-Unis, en Chine et en Espagne. La premire mondiale a eu lieu en France en 2005. En 2005, la greffe dune partie du visage, interprte comme une greffe du sens5, nest pas une modification symbolique. Elle est une hybridation identitaire par linsertion dune partie du visage dun autre sur son propre visage. Le dvisagement, la suite dune dfiguration, exige de senvisager en
5. David le Breton, Greffe du visage, greffe du sens , Libration, 6 dcembre 2005.

Changer de visage : une nouvelle identit ?

14

VISAGES recomposant sa relation sa propre image corporelle, au regard dautrui et la dsirabilit de son corps pour autrui. Se d-visager est ainsi diffrent du dvisagement qui prpare lenvisagement : vouloir se dbarrasser de son visage, comme le hros de Python 357 le fait lacide, ne dlivre pas de son histoire incarne ; le dvisagement est lacceptation du visage de lautre, de son incorporation, en partie du moins, pour senvisager comme compos des autres peaux. Le 29 mars 2010, un Espagnol g dune trentaine dannes, dfigur par accident cinq ans aprs avoir point une arme sur son visage, sest rveill lhpital de Barcelone Vall dHebron avec une nouvelle tte. Il est le premier homme au monde avoir bnfici dune greffe totale de la face . De son ancien visage, il ne conserve que ses yeux et sa langue. Son nouveau visage est celui dun donneur victime dune mort crbrale. Jusqu cette opration ralise fin mars par une quipe de trente chirurgiens, anesthsistes et infirmires dirige par Joan Pere Barret, chef du dpartement de chirurgie plastique de lhpital barcelonais , lhomme navait plus de nez ni de bouche, tait incapable de toute autonomie. Pour le docteur Barret, cette opration est bien plus quune greffe. Cest une transplantation totale. Il a le visage dun nouvel tre humain, il ne ressemble plus du tout au donneur , a expliqu le chirurgien, qui nhsite pas faire rfrence au film Volte/Face. Le discours ici accomplit un pas thique supplmentaire, car, malgr la rfrence au donneur, la tentation dhumaniser le visage se partage avec celle de recrer un nouveau visage indit comme le docteur Frankenstein pensait lavoir ralis. Car derrire le masque, le sentiment de son identit restera toujours sous lapparence prsente : le regard des autres pourra nous faire prendre pour un autre mais parviendrions-nous ne plus tre nous-mme ?

De lindividualisation du visage lindividualisation de la beaut


Par Georges Vigarello

Le thme de la diversit des visages, celui de leur extrme disparit, leur infinie varit dans les expressions et les traits constituent depuis longtemps une fascination du regard occidental port sur le corps. Les affrontements acadmiques, ds lunivers classique, se passionnent pour cette quasinigme. Le constat est entendu : la diversit est partout, jusquaux feuilles des arbres dont aucune nest pareille une autre. Cette diversit par ailleurs est utile : il faut du divers pour quil y ait de lordre, il faut du multiple pour quil y ait de la distinction. Cette diversit serait mme indispensable dans un monde o la monotonie interdirait toute identification : Si toutes choses taient semblables, il y aurait une identit confuse et dsordre gnral1 , assure un habitu de ces trs traditionnelles polmiques. Diversit incontournable , ncessaire aussi. Il nen va pas de mme, en revanche, pour la beaut. Lenjeu, ici, nest plus le divers, mais le modle : non plus linfini, mais la raret, non plus la dispersion favorisant lidentit, mais lunique favorisant lexceptionnalit. La disparit devient dfi. Il faut alors une longue maturit culturelle pour que puisse tre galement accept lextrme miettement possible de la beaut. Une utile dispersion de formes Aucun doute, le visage, avec ses expressions toujours particulires et ses traits toujours singuliers, est lexemple canonique des diversits individuelles. Ce sont elles dailleurs qui font le concret et la vivacit de la vie. Leur absence serait monotonie, grisaille, abandon : observer un monde uniforme serait ne rien voir, constater de lidentique serait ne rien reconnatre. La diversit est ce qui sauve lexistence individuelle, ce qui sauve aussi lexistence sociale par la convergence possible des diffrences et des talents. Le visage est alors ce qui incarne au plus haut une telle diversit : la richesse des expressions, linfini des traits, la prsence des
1. Recueil gnral des questions traites aux confrences du bureau dadresse, Paris 1659 (1re d, 1632-1642), T.1, p. 442. LAcadmie Franaise, issue de ces rencontres, est cre en 1635.

16

VISAGES yeux, tmoins de lme et du dedans. Le thme existe depuis lAntiquit, largement repris par notre modernit, jusqu lui ajouter dailleurs quelque volont divine : La fin principale de la diversit des visages est le discernement2. Lexistence du monde suppose lidentification. Cest alors trs intentionnellement que Dieu aurait cr du divers. Les traits de physiognomonie de la Renaissance se perdent dans de telles diffrences. Giovanni Baptista della Porta, dont le texte sur la physiognomonie renouvelle le thme la fin du XVIe sicle3, multiplie lextrme les catgories de traits. Exploration dautant plus importante quelle prtend associer les caractristiques morales chacune de ces disparits physiques. Do la production foisonnante dun vritable atlas ou cartographie dindices diffrencis. Les oreilles, par exemple, objets dune inpuisable inventivit anatomique : grandes , petites , fort petites , grandes et lches , grandes et droites , petites et tendues , longues , longues et troites , longues et larges , bien faonnes et entailles , mal entailles ni faonnes , modrment grandes et carres , rouges Le nez, plus divers encore, suggrant tous les possibles : du grand au petit, du long au court, du droit loblique, du camus au recourb, du large au milieu l troit au milieu , du petit au bout au gros au bout ... Le visage exemplifie lextrme la diversit du monde. Il rvle sa plus concrte et insondable ralit. Une idale et unique beaut Il nen va pas de mme pour la beaut. Celle-ci, au dbut de notre modernit, comme lpoque classique, ne semble souffrir que dun seul et unique modle. Celui du visage surtout, lieu canonique de la beaut. Ce que les potes rptent lenvi. Limage traditionnelle des traits symbolisant lexcellence entremle, dans un ovale le plus rgulier, lajustement de couleur le plus parfait, celui de la rose et du lis . Blanc, bien sr, le visage doit marquer une puret immacule, symbole de lme, rose encore, sur les joues, il doit souligner la prsence du sang et de la chair. Les descriptions saccumulent, identiques dune page lautre des traits : Les yeux brillants et jetant le feu de tous cts comme un diamant, le front poli clair et serein, les joues vermeilles et incarnates, la bouche petite, les lvres coralines et joliment retires, le menton raccourci et un peu enfonc, le petit creux au milieu des joues o est le plaisant ris4 . Une sensualit discrte voque aussi la sve5 affleurant la peau, suggrant le bon suc , le lait et le sang6 . Les mots senchantent mme dans la posie de la Renaissance. Matires prcieuses, substances pures dominent dans les rapprochements : la perle dOrient , la neige immacule7 , le lis enclos dans le crystal8 . Les yeux appellent des mtaphores sans fin, sur leur luminosit, leur grandeur, leur force cense planter des flches dans le corps des observateurs eux-mmes. Ils ont dailleurs une puissance propre, un clat luisant comme celui des chats ou des loups. Ils ne sont autres quun fanal cens conduire un navire9 . Baldassare Castiglione se lance dans une longue allusion aux particules de feu mises par les yeux , susceptibles datteindre le spectateur jusqu le figer, vapeurs trs subtiles faites de la partie du sang la plus claire et la plus pure10 . Une thorie
2. Ib., p. 440. 3. G. B. della Porta, La Physionomie humaine, Paris, 1655 (1re d. 1586). 4. J. Libault, Trois Livres de lembellissement et ornement du corps humain, Lyon, 1594 (1re d. 1582), p. 23. 5. H. C. Agrippa, De la supriorit des femmes, Paris, 1509, chacun des membres est plein de sve , cit par J. Houdoy, p. 79. 6. P. Fortini, Antonio Angelini et la Flamande , Nouvelles (XVIe sicle), Conteurs italiens de la Renaissance, Paris, Gallimard, coll. La Pliade , 1993, p. 846. 7. P. Fortini, p. 846. 8. P. Ronsard, Le Premier Livre des sonnets pour Hlne (1578), t. I, p. 153. 9. Le Delphyen, Dfense en faveur des dames de Lyon, Lyon, 1596, p. 12. 10. B. Castiglione, Le Livre du courtisan, Paris, Garnier-Flammarion, 1991 (1re d. italienne, 1528), p. 395.

Georges Vigarello silencieuse gouverne de tels rapprochements : la beaut illumine, elle resplendit, puissance parfaite et unique, manant du visage pour fixer le spectateur en ne lui laissant aucun choix. Le pouvoir de la beaut nest autre que celui dun absolu. Faut-il ajouter que le canon dborde invitablement les traits du visage confirmant combien la seule vision traditionnelle de la beaut est celle de la fixit. Ce sont les trente sis repris par Chlire ou Brantme :
Celle qui veut paroir des beauts la plus belle Ces dix fois trois beauts, trois longs, trois courts, trois blancs, Trois rouges et trois noirs, trois petits et trois grands, Trois estroits et trois gros, trois menus sont en elle11.

La liste des canons sest multiplie12 , reconnat Marie-Claire Phan dans sa description de la beaut la Renaissance. Longs , par exemple, seront la taille, le poil et la main ; courts , loreille, le pied et les dents ; rouges , longle, la lvre et la joue ; estreintes , laine, la bouche et le flanc, ou petits, teste, n et testin . Dix qualits, autrement dit, observes chacune en trois lieux anatomiques diffrents pour que la dame obisse au moule de la perfection13 . Encore faut-il ajouter dinvitables rfrences morales. Cest le visage ici encore qui en est le messager : Ce qui rend le visage plus agrable, plus accostable, est la modestie, la bonne grce, la gaiet, la srnit14 . Do linsistance sur les mouvements lents, gracieux, louverture de la bouche retenue, les yeux pudiques, le ris discret. Cest que la conjonction des mes est au visage15 . Les traits parfaits de lextrieur, ceux qui demeurent livrs au regard, doivent saccorder avec une tout aussi parfaite intriorit. Une personnelle et singulire beaut

Autant dire que les socits plus sensuelles, ou plus loignes des repres divins, ou plus individualistes encore, ont fait depuis longtemps disparatre ces rfrences traditionnelles. Le modle absolu a perdu son sens. La beaut unique et exclusive a perdu sa crdibilit. Des beauts diffrentes peuvent tre juges en beauts affirmes. Des esthtiques contrastes se font concurrence. Des disparits formelles se donnent, chacune aussi, pour le parfait . Il faut sattarder ce triomphe de l individu hypermoderne dcrit par nombre danalyses contemporaines, l individu hypertrophi16 , celui pour lequel il ny a plus de sens se placer du point de vue de lensemble17 , celui que notre socit a install brusquement en nouveau centre de cohrence18 , accentuant son sentiment de primer sur toute rfrence sociale. Que cette figure ait elle-mme une origine historique et collective ne fait aucun doute : lavnement dune socit de services, la diffusion de la consommation, lappartenance de lindividu des cercles toujours plus diffrents de la vie sociale19, ont aiguis son apparente autonomie, sa dlocalisation , alors que sacclrent les mobilits et les marchs. Une intense personnalisation du paratre sest
11. N. de Cholires, Des laides et belles femmes. Sil faut mieux prendre femme une laide quune belle , Les Matines (1585), in uvres, Paris, 1889, t. I, p. 182. 12. M.-C. Phan, La belle Nani, la belle dans lItalie du XVIe sicle , Autrement, Fatale beaut, une vidence, une nigme, dir. V. Nahoun-Grappe, N. Czechowski, 1987, p. 76. 13. Brantme (Pierre Bourdeille, seigneur de), Recueil des dames (XVIe sicle), uvres compltes, Paris, 1873, p. 404. 14. J. Libault, op. cit., p. 25. 15. Id. 16. R. Castel, C. Haroche, Proprit prive, proprit sociale, proprit de soi, Paris, Fayard, 2001, p. 128. 17. M. Gauchet, Essai de psychologie contemporaine. Un nouvel ge de la personnalit , Le Dbat, mars-avril 1998, p. 177. 18. J.-C. Kaufmann, Lexpression de soi , Le Dbat, mars-avril 2002, voir Lindividu produit comme nouveau centre de fabrication de la cohrence , p. 121. 19. Chaque acteur volue par force dans plusieurs cercles de la vie sociale , M. Gauchet, Les deux sources du processus dindividualisation , Le Dbat, mars-avril 2002, p. 135.

De lindividualisation du visage lindividualisation de la beaut

18

VISAGES impose en phnomne de masse comme un principe immdiat de valorisation. Certitude dautant plus tangible encore que sont tombs les au-del , les grands messages : cette perte de crdibilit du grand rcit20 , voque par Jean-Franois Lyotard, ft-il celui de lmancipation collective, cette fin des utopies, aussi, le ralisme nous condamnant vivre dans le monde o nous vivons21 voqu par Franois Furet. La conscience corporelle y a gagn en intensit, largement dplace par la chutedes transcendances, politiques, morales, religieuses, insensiblement impose en ultime vrit : mieux sprouver, dcouvrir du cach, accrotre sans fin le registre des sensibilits. La vieille exprience de la transcendance sest rabattue sur lunivers de lintime et de lespace du corps. Do la version minemment personnalise des conseils esthtiques donns ds les annes 1960 : le corps comme expression privilgie de la personne. Magazines et manuels des sixties promettent de vous guider dans la recherche de votre personnalit22 , de trouver la cration exaltant votre personnalit23 , suggrant coiffure, rouge lvres et teint de peau en reflets de votre personnalit24 . Les produits se font plus intimes : le maquillage Jean-Pierre Fleurimon rvle la vritable personnalit de votre visage25 , le soutien-gorge Berl affirme votre personnalit26 . Les dfinitions se sont transformes : La beaut est ce que lon dgage, la personnalit de quelquun. Sa gestuelle, sa faon dtre27. Cest le normal lui-mme, dont bien sr la normalit esthtique , qui sest ouvert la diversit : Donner une dfinition de la peau normale est difficile28 . Ou encore : Il est indispensable demployer un produit adapt au type de peau29 . La dispersion des choix, du coup, se serait gnralise : chacune son style , chacune son maquillage , chacune sa coiffure , chacune ses couleurs , titrent les Petits Pratiques Hachette30 dans les annes 1990, comme si ce chacun pouvait de part en part dcider du paratre et de lesthtique privilgie. La particularit se matrialise en devoir oblig. Cette extrme personnalisation na pas conduit seulement un miettement apparent des repres esthtiques. Elle a conduit aussi une force nouvelle donne aux indices du corps : Retrouver quelque chose de sa valeur originelle partir de son paratre31. Immense bascule des modles : impossible aujourdhui denvisager la prise en compte de la beaut dun visage ou celle dune dmarche dembellissement, sans la prise en compte de ce quest la singularit dun sujet.
20. J.-F. Lyotard, La Condition postmoderne, Paris, Minuit, 1979, p. 63. 21. F. Furet, Le Pass dune illusion. Essai sur lide communiste au XXe sicle, Paris, Robert Laffont - CalmannLvy, 1995, p. 572. 22. LEncyclopdie beaut et bien-tre, dir. A.-M. Seigner, Paris, Culture, Arts, Loisirs, 1964, p. 23. 23. Votre beaut, dcembre 1960. 24. Ibid., fvrier 1970. 25. Ibid., mai 1970. 26. Ibid., janvier 1965. 27. Entretien avec Virginie Ledoyen , Marie Claire, mars-avril 2004. 28. J. Rousselet-Blanc (dir.) Mieux-tre en mille questions, Paris, Flammarion, 1992, p. 255. 29. Ib., p. 262. 30. Voir Petits pratiques Hachette. Le thme beaut et forme comporte en 2002 dix titres, publis depuis les annes 1990. 31. Rponses psy, mars 2004.

() le visage, avec ses expressions toujours particulires et ses traits toujours singuliers, est lexemple canonique des diversits individuelles.

Maquillage et apparence en Afrique de lOuest


Par Gilles Botsch
Diffrentes techniques dornementation corporelle Dans la littrature ethnologique sur le corps en Afrique de lOuest, le maquillage a t trait comme un thme de recherche subalterne. Les tudes sur lornementation corporelle ont privilgi une analyse des fonctions sociales et religieuses du marquage corporel ou de la culture matrielle dans des contextes festifs ou rituels (Griaule, 1938 ; Paulme et Brosse, 1956 ; Bernolles, 1966 ; Coquet, 1994). Lordinarit et le caractre phmre de ce procd dembellissement peuvent expliquer cet apparent manque dintrt scientifique. Pourtant, dans ces socits ( linverse des socits occidentales), les techniques alloplastiques et autoplastiques sont interdpendantes. Les premires dsignent ce que lon superpose temporairement la surface de lpiderme comme le maquillage ou les peintures. Les secondes regroupent un ensemble de techniques indlbiles : les scarifications, les tatouages et les dformations. Ces divers procds peuvent obir une mme logique esthtique ; le trait dantimoine ralis sous la paupire infrieure et les scarifications situes au coin des yeux font ressortir par exemple la blancheur de lil. Puis, certaines matires sont utilises pour les deux types de techniques. Le charbon de bois ou le noir de fume servent autant noircir la chair dans la pratique du tatouage qu colorer les scarifications lorsque leur teinte sest estompe au fil des ans. Enfin, le maquillage comme les peintures sinscrivent dans une pratique de soins et de protection du corps (Schneider, 1973). Cest ainsi que, tout en embellissant le corps, les peintures argileuses des Nuba nourrissent lpiderme et le prservent des effets nfastes du climat (Faris, 1972). Des interprtations rituelles ou sociales Outre ces dimensions esthtiques et prophylactiques, le maquillage du visage ou des autres membres corporels ont une smiologie plurielle.

20

VISAGES Il faonne le corps lors des rites de passage marquant les diffrents statuts acquis par les individus au cours du cycle de leur vie (Turner, 1967 ; Fortier, 1998). Ds la naissance, les lments qui participent la dfinition sociale de la beaut diffrent selon le sexe de lenfant et sont utiliss par la mre, la grand-mre et laccoucheuse : De grands yeux tant un signe de beaut, du khl est appliqu sur leur contour pour souligner leur forme, et sur les cils pour augmenter leur longueur. La pilosit tant une marque de virilit et non de fminit, seuls les sourcils du garon sont fards pour paratre touffus () ; dans la socit maure de Mauritanie, les traits noirs du khl ou les marques rouges de largile ferrifre sur les joues de la mre et sur son front signifient le sexe de lenfant quelle vient de mettre au monde, la couleur noire tant le signe dun garon et la couleur rouge celui dune fille (Fortier, 1998 : 203204). Le maquillage participe de diffrentes manires aux stratgies matrimoniales. Le maquillage intgre des rituels de sduction permettant aux hommes Peuls Wodaabe du Niger de se trouver une pouse (Bovin, 2001) et, pour les femmes, de rivaliser en beaut au sein de mariages polygames. Chez les Maures, lorigine mythique du henn est ainsi explique par le sentiment de jalousie caractrisant les rapports entre copouses : Des femmes mont racont que le prophte Brahim avait deux femmes, dont lune tait noire. La premire pouse, qui tait jalouse, faisait des tresses et du henn sa copouse, pour quelle devienne laide et dplaise son mari. Or, linverse, elle dcouvre que son mari devenait de plus en plus amoureux de la femme noire, avec ses tresses et son henn, parce quil la trouvait belle et dsirable. Cest ainsi qua commenc le henn, par jalousie (Simard, 1996 : 138). Les significations prtes au maquillage relvent galement dune image socialement construite de la fminit et de la masculinit. Pour les reprsentations sociosymboliques du sexe et du genre des Dogons du Mali (Calame-Griaule, 1983), les femmes sont penses plus impulsives et motionnelles que les hommes. Les parures fminines ont pour fonction de socialiser la parole tout en prservant les individus du pouvoir nfaste de celle-ci. Il existe dautre part un rapport troit entre les ornements fminins et la fertilit comme chez les Tiv (Bohannan, 1956 ; Lincoln, 1975) et les Igbo (Jeffreys, 1951 ; Lger, 2001) du Nigeria. Comme le constate Brain, in many part of the world, but particularly in Melanesia and Africa, the tattooing of nubile girls is not a matter of pure aesthetics but recognition of their future biological role (Brain, 1979 : 50). En plus de cette diffrenciation de lappartenance sexuelle, maquillage et marquage corporel reprsentent des marqueurs identitaires ou des symboles ethniques , distinguant les catgories sociales lintrieur dune socit mais aussi les socits entre elles. Le maquillage est donc indissociable de son symbolisme social et dun processus dinscription de la culture sur la nature (Zahan & Grieco, 1975).

Outre ses dimensions esthtiques et prophylactiques, le maquillage du visage ou des autres membres corporels ont une smiologie plurielle.

Gilles Botsch Vers une volution des normes esthtiques

Dans les contextes contemporains, la pratique du maquillage subit de profondes transformations rsultant de changements socio-conomiques, des contacts intersocitaux et du phnomne de globalisation via les mdias et le tourisme. Si les phnomnes de mode ont toujours exist, puisque chaque gnration se rapproprie et rinterprte des normes esthtiques, ils ont pris lheure actuelle une autre dimension. Les canons de la beaut et de la laideur, comme les modes, slaborent dsormais sur un corpus dimages strotypes de la femme occidentale, orientale ou africaine moderne . Ces modles esthtiques se diffusent des villes vers les campagnes et cest dans ce faonnement de lapparence que se jouent des identits locales opposant lurbain au rural et la brousse. Les normes esthtiques urbaines sont valorises et incarnent une certaine image de la modernit, tandis que celles des villages ou de la brousse sont critiques et juges dsutes. Lutilisation de cosmtiques inscrit dans les gestes provisoires mais quotidiens une certaine conception de la modernit, qui tend sopposer aux pratiques traditionnelles dmodes. Un nouvel esthtisme phmre et indolore

Sur les tals des marchs et dans les boutiques, ct des matires dorigine vgtale comme lantimoine, le henn ou lindigo, sont entreposs des cosmtiques issus de la chimie moderne. Rouges lvres, gloss, mascara, fond de teint liquide ou en poudre, crayons lvres, eyeliner, fards paupires, vernis ongles font concurrence aux matires traditionnelles . En provenance des pays arabes, de lOccident, dExtrme-Orient, voire du Sngal, ces produits relient la beaut un imaginaire scientifique. Cet imaginaire confre aux produits des industries de cosmtiques une plus grande efficacit dembellissement. Ils dtiennent galement une valeur esthtique ajoute, une odeur parfume. De par leur caractre phmre, les cosmtiques autorisent une plus grande expression des gots individuels. Chaque jour, les jeunes filles et les femmes peuvent se crer un nouveau visage au gr de leurs envies, visage que lon fait et que lon dfait. Cet aspect artificiel marque une rupture avec lindlbilit du marquage corporel. Ces produits sont encore adapts aux dfauts cutans. Les cicatrices ou les asprits de la peau sont masques par le maquillage et les imperfections de lpiderme sont combattues par les crmes dermatologiques. Non seulement lesthtique corporelle en milieu urbain sinscrit dans un processus de consommation de produits visant mettre le corps en valeur, mais ce nouvel esthtisme est indolore. La plupart des jeunes filles ont dsormais peur de la souffrance cause par les tatouages ou scarifications. Lessor des cosmtiques est concomitant avec labandon du marquage corporel. Dans certains cas, ce rejet saccompagne dune angoisse lie au risque : Je ne veux pas faire les tatouages, jai peur de faire les tatouages, jai entendu quils ont rendu certaines femmes aveugles, le sang remonte dans les yeux et tu ne vois plus. la radio, ils ont dit que tatouer donne le sida. Je ne veux pas les faire mais ma grandmre veut que je les fasse, maintenant plus personne ne les fait ici, les gens ont peur du sida, je ne le ferai pas (jeune fille nyeeybe, Mopti, 2004 cite par Guilhem, 2009). En utilisant la peur suscite par les problmes dhygine et de sant publique associs la pratique du tatouage, ces jeunes filles peules de Mopti au Mali cherchent imposer leurs propres gots esthtiques.

Maquillage et apparence en Afrique de lOuest

22

VISAGES Les codes de lapparence Cette pratique moderne du maquillage rvle le changement de statut du corps dans les socits africaines. Lapparence corporelle est surinvestie chez les jeunes femmes pour sduire un homme et optimiser les potentialits dans la recherche du conjoint. En labsence de capital symbolique (les tudes) ou matriel (des biens, un commerce ou un emploi), la beaut du corps constitue un prcieux atout : Pour se marier et se faire une place dans la socit, la beaut naturelle ne suffit pas. Par-del cette beaut naturelle, elle doit pouvoir exposer sa capacit consommer par sa coiffure, son habillement, ses bijoux ou encore la possession dune motocyclette et afficher par l tout ce qui la spare de la paysannerie. La jeune fille qui ntale pas sa capacit consommer nest pas vue par les hommes (Laurent, 2010 : 220). Le faonnement de lapparence est codifi ; la richesse, le luxe doivent safficher selon des codes sociaux dtermins. La mise en valeur du corps fminin sera feutre ou exagre suivant le niveau social de la famille ou du mari. Dans cette mise en valeur du corps, le maquillage est intgr dautres pratiques dont la coiffure, les bijoux, lhabillement. Pour les hommes, la montre, les lunettes de soleil, le modle du tlphone portable, les vtements et le moyen de transport constituent des signes de richesse. Lapparence et le mode du paratre en public1 participent pleinement la promotion sociale des individus ; pour les femmes, ce peut tre tour tour en tant que jeune fille cherchant un mari, qupouse ou que femme ayant une position sociale. Si, pour Pierre Bourdieu (1979 : 259) et Georg Simmel (1988), la mode rsulte dune volont de distinction sociale, fonde sur une rivalit entre les diffrentes catgories sociales dune socit, la pratique du maquillage relve dune lutte symbolique des classes (les pauvres et les riches) telle que lenvisagent ces deux auteurs, dune distinction gnrationnelle et dune identit locale. Aujourdhui, lapparence du corps peut plus facilement quhier devenir un outil dascension sociale, quels que soient le lieu de naissance et les conditions sociales dorigine.

Bibliographie BERNOLLES J., 1966, Permanence de la parure et du masque africain, Paris, Maisonneuve et Larose. BOHANNON P., 1956, Beauty and scarification amongst the Tiv , Man, vol. 56 : 117-121. BOURDIEU P., 1979, La Distinction, Paris, ditions de Minuit. BOVIN M, Nomads who cultivate beauty, wodaabe dances and visual arts in Niger, Uppsala (Sweden), Nordiska Afrikainstitutet. BRAIN R., 1979, The Decorated Body, New York, Edited by Harper & Row. CALAME-GRIAULE G., 1983, thnologie et langage, la parole chez les Dogons, Paris, Institut dethnologie, muse de lHomme. COQUET M., 1994, Le soleil mang. Du langage des formes et des matires dans une socit sans criture, les Bwaba du Burkina Faso , Thse de doctorat Paris, cole pratique des Hautes tudes. FARIS J. C., 1972, Nuba personal art, London, Duckworth. FORTIER C., 1998, Le corps comme mmoire : du giron maternel la frule du matre coranique , Journal des africanistes, 68 (1) : 197-224.

1. Bien aid par une presse people qui commence se dvelopper, en particulier au Sngal comme Casting, Week-end magazine, Dakar Life, Amina Sngal

Gilles Botsch GUILHEM D., 2009, Esthtique du corps fminin et identit chez les Peuls du Mali. Doctorat de luniversit de Provence Mention anthropologie. JEFFREYS M. D. W., 1951, The winged solar disk or ibo facial scarification , Africa, XXI (2) : 93-111. LAURENT P. J., 2010 Beauts imaginaires, anthropologie du corps et de la parent, Belgique, Academia Bruylant. LEGER D., 2001, Les parures corporelles au sud-est du Nigeria , Histoire de lart, 48 : 127-136. LINCOLN B., 1975, The religious significance of womens scarification among the Tiv , revue Africa, 45 (3) : 316-326. PAULME D. & BROSSE J., 1956, Parures africaines, Paris, Hachette. PRICE S., 1986, Commentaire sur lhistoire orale de lart , Lthnographie, LXXXII (98-99) : 215-225. SCHNEIDER B., Body Decoration in Mozambique , African Arts, 1973, 6 (2) : 26-31 et 92 SIMARD G. de, 1996, Petites femmes de Mauritanie, Paris, Karthala. SIMMEL G., 1988. La Tragdie de la culture, Paris, Petite Bibliothque Payot. TURNER V., 1967, The forest of symbols, aspects of ndembu ritual, London, Cornell University Press. ZAHAN D. & GRIECO A. G., 1975, Colors and body painting in Black Africa: the problem of the half-man . Diogenes, 23 ; 100-119

Maquillage et apparence en Afrique de lOuest

24

VISAGES

Visages combls
Par Nadine Pomarde

Modifier la texture de la peau de son visage, en amliorer les contours constituent dsormais un motif de consultation dermatologique trs frquent. Les motifs sont varis : mme si les demandes de prvention et/ou de correction du vieillissement cutan restent les plus nombreuses, une rougeur socialement difficile supporter car elle rvle trop lmotion du sujet ou un grain de peau qui ne correspond pas limage que le patient se fait de son image sont des cas de plus en plus frquents et concernent des tranches dge plus jeunes. Rconciliation avec son image En dehors des demandes pathologiques, laugmentation des sollicitations pour amliorer laspect de son visage est lie diffrentes motivations. Avant tout, la volont de modifier son apparence physique est lie limage que lon veut donner aux autres et qui nest pas celle que lon voit dans le miroir. On cherche alors mettre en accord limage idalise que lon a de soi avec limage relle. Ensuite, les techniques esthtiques se sont dmocratises et chacun veut y accder. Ce pourquoi pas moi ? signifie que lon estime quavoir le visage que lon souhaite traduit un droit mais aussi un besoin psychologique. Les patients voquent souvent le fait quune amlioration de leur visage leur permettra de se sentir mieux et de se raliser aussi bien professionnellement que dans leur vie personnelle. travers le dsir de jeunesse et de beaut, il sagit dune qute de bien-tre et destime de soi. Le phnomne touche toutes les populations dge et de toute origine. Ainsi, le modle dominant de nos socits est un sujet jeune, dynamique avec une silhouette mince. Ce modle occidental devient le modle dautres populations ; lexemple des Asiatiques qui se font dbrider les yeux ou des Africains qui blanchissent leur peau avec parfois des produits qui menacent leur sant en tmoigne. Ds lors, certains estiment quil est indispensable de correspondre ce modle si lon veut russir sa et/ou dans la vie. Des demandes trs varies et de tous les ges Les demandes ne se limitent pas au vieillissement cutan. Des patients jeunes, adolescents parfois, dsirent aussi amliorer leur image. Ainsi, ladolescence, priode o limage de soi est en pleine construction, une

Nadine Pomarde acn peut compltement les dstabiliser au point de ne plus vouloir aller au lyce avec un tel visage. Les traitements dermatologiques quon leur propose sont longs alors quils dsirent effacer les lsions inflammatoires et les traces ventuelles rapidement. Les nettoyages de peau dermatologiques permettent de diminuer les temps de traitement et aident le jeune patient mieux apprhender son image. La prescription de produits cosmtiques (des gels moussants mais aussi des crmes apaisantes ou matifiantes ainsi que du maquillage correcteur) les aide retrouver une image de soi positive. Ne pas montrer ses motions (ou ses faiblesses) est aussi une demande frquente ; ainsi, les rougeurs sur les joues peuvent tre assimiles une bonne mine avant de devenir gnantes ds lors que lon devient carlate au moindre stress ou lors dune runion. Avoir un teint uniforme, homogne, en supprimant les rougeurs par un traitement par laser vasculaire permet de retrouver confiance en soi et donc daugmenter son bien-tre. Retrouver une image de soi positive aprs une maladie grave est aussi un motif de consultation. Plus personne actuellement ne nie le rle important que les cabines esthtiques jouent dans les centres anticancers. De la mme faon, ne pas avoir lair fatigu ou marqu par des traitements lourds, donner le change, aide les patients se reconstruire. Une patiente est venue consulter en disant : Je ne veux pas voir ma maladie dans le regard des autres. Elle tait gurie et voulait le voir dans le miroir, le matin, mais aussi effacer les traces de fatigue qui pouvaient encore voquer la maladie pour elle et les autres. Le vieillissement cutan

Un des motifs les plus frquemment voqus par les patients dans le cadre de la consultation est le fait quils ne se sont pas reconnus ou aims sur des photographies rcentes. En fait, notre image de soi volue moins vite que notre image relle et cre un dcalage. Lexplosion de la correction du vieillissement cutan traduit ce phnomne. Les demandes sorientent de plus en plus vers davantage de naturel, de dfatigue et de moins en moins vers le rajeunissement. Ce qui gne le plus, cest la fatigue qui se marque plus, le visage qui se creuse par endroits, qui cre des ombres et donne un visage svre et triste. Malgr une hygine de vie impeccable, les efforts pour sentretenir, manger sain et pratiquer une activit sportive rgulire, entre autres, les modifications du visage avec le temps amnent les patients recourir aux techniques esthtiques. Une des volutions fortes dans ce domaine concerne le choix des techniques pour les corriger. On assiste une diminution de la demande chirurgicale au profit des techniques esthtiques mdicales. Les chiffres de lAmerican Society for Aesthetic Plastic Surgery sont trs rvlateurs des tendances actuelles. En 2009, il ny avait quune seule chirurgie sur le visage dans le top five des interventions les plus pratiques aux tats-Unis (la chirurgie des paupires) et le nombre dinterventions en chirurgie esthtique ne cesse de baisser ; il ne reprsente que 15 % sur les 10 millions de procdures esthtiques aux tats-Unis en 2009. Paralllement, le nombre des procdures esthtiques non chirurgicales ne cesse de crotre. Les hommes ont de plus en plus recours ces techniques. Ils reprsentaient 9 % de lensemble des procdures en 2009 (+ 8 % depuis 2008). Les raisons en sont multiples. Une intervention chirurgicale lourde effraie. La peur des rsultats, la peur de lviction sociale, la peur aussi du cot et la mdiatisation des rats de la chirurgie esthtique, autant darguments qui alimentent la crainte des

Visages combls

26

VISAGES patients. Les techniques esthtiques apparaissent moins agressives et invasives, plus progressives au niveau des rsultats et naboutissent pas une transformation des visages. Cependant les excs existent, des exemples prcis de people sont souvent cits par les patients euxmmes mais ne les dcouragent pas davoir recours ces techniques. Ils changent de praticiens mais ne remettent pas en cause les pratiques en elles-mmes. Enfin, on peut toujours les essayer , car ces techniques ont lavantage de ne pas tre dfinitives : les effets dun traitement la toxine botulique (Botox) sestompent progressivement dans les six mois qui suivent linjection, et une injection dacide hyaluronique ne dure pas plus dun an. Leur cot est moindre et cette dmocratisation a aussi banalis les actes esthtiques. Les patients ont aussi la certitude que ces techniques ne les rajeunissent pas forcment ( 10 ans de moins ne cadre plus la demande actuelle) mais permettent davoir lair repos, en forme et plus dynamique. La demande des patients tend vers une prise en charge globale avec un plan de traitement tal dans le temps. Il sagit de combler les creux et les rides qui crent une fatigue accrue (cernes, creux des joues) mais aussi denlever les taches brunes ou les rougeurs, damliorer les qualits de la peau (grain de peau), de conseiller des cosmtiques adapts chacun. Ces plans de traitement sont effectus progressivement et un entretien rgulier permet de maintenir les rsultats. Les demandes relles ou supposes : dysmorphophobies Il est important pour le praticien de dcoder dans ces demandes ce qui relve dun dfaut objectif de celui qui est plus subjectif et peut cacher une pathologie chez le sujet (dysmorphophobie), ncessitant une prise en charge par le psychiatre ou le psychologue. Il sagit de patients qui prsentent une image dforme de leur apparence et qui consultent souvent de nombreux mdecins la recherche dune correction dun dfaut suppos et/ou exagr de leur corps ou de leur visage. Il est trs souvent impossible pour ces patients de se regarder dans un miroir tant ils dtestent leur reflet. Le praticien peut, devant des demandes de correction parfois trs insistantes, accder leur requte ; ce qui ne fera quaggraver le problme, car le patient sera constamment insatisfait de la correction apporte. Ainsi, une patiente avait russi convaincre un chirurgien de modifier laspect de son nez et ne cessait ensuite de consulter de nouveau pour retrouver son ancien nez. Les estimations concernant les patients atteints de ces troubles sont trs variables : 2 % de la consultation dermatologique mdicale ; 10 % de la consultation en chirurgie esthtique et probablement un pourcentage proche en dermatologie esthtique. Le dfaut imaginaire concerne, dans la majorit des cas (65 %), la peau du visage (grain de peau, inhomognit de la couleur de la peau, cicatrice minime).

La volont de modifier son apparence physique est lie limage que lon veut donner aux autres et qui nest pas celle que lon voit dans le miroir.

Nadine Pomarde Conclusion Dsormais, un visage peut tre travaill, model, amlior, parfois transform en ayant recours aux techniques esthtiques mdicales. Le patient lui-mme peut devenir acteur de son image : il a mme t propos sur des sites internet des kits dinjection, avec le schma respecter, pour sauto-injecter de la toxine botulique dans sa salle de bains. Les demandes doptimisation de son capital sduction concernent tout le monde, car elles touchent au bien-tre de chacun, les femmes comme les hommes mais aussi des patients de plus en plus jeunes et de plus en plus gs. Les demandes sont varies, parfois excessives, et lencadrement mdical de ces pratiques est ncessaire.

Bibliographie Les Dfauts physiques imaginaires, Dr Jean Tignol, ditions Odile Jacob. Association franaise des troubles anxieux et de la dpression (http://www.anxiete-depression.org/) Highlights of the ASAPS (American Society for Aesthetic Plastic Surgery), 2009, Statistics on cosmetic surgery.

Visages combls

Observatoire NIVEA, n en 2006, tudie les cultures du corps et du paratre comme enjeux de socit. Il a pour vocation de faire progresser et diffuser la connaissance sur ces sujets. Aprs deux premires annes passes sur lobservation plus particulire de la peau, lObservatoire NIVEA a renforc son champ danalyse en llargissant la thmatique du corps et du paratre dans la socit. Cette problmatique est au cur des proccupations de chacun : qute de limage renvoye son entourage, recherche dpanouissement de soi, modifications environnementales et technologiques, mtissage culturel Toujours attentif ces questions socitales qui lentourent, lObservatoire NIVEA souhaite les clairer de son regard dexpert et apporter tout son savoir sur ces sujets. LObservatoire NIVEA est plac sous lgide dun comit scientifique pluridisciplinaire : Gilles Botsch Prsident du comit Directeur de recherche au CNRS en anthropobiologie Bernard Andrieu Professeur en pistmologie et philosophie du corps David Le Breton Professeur en sociologie et anthropologie Nadine Pomarde Dermatologue Georges Vigarello Historien Directeur dtudes lEHESS LObservatoire NIVEA publie plusieurs fois par an Les Cahiers de lObservatoire NIVEA : un recueil darticles de chercheurs ou duniversitaires autour dun mme thme. Place sous lgide dun membre du comit scientifique, chaque dition est loccasion dapprofondir une thmatique et de mettre en exergue des phnomnes nouveaux.

www.observatoirenivea.com
NOVEMBRE 2011

Beiersdorf s.a. 118 avenue de France 75214 Paris Cedex 13 R.C.S. Melun B552 088 973 Gettyimages Conception et ralisation :