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Papyrus, le trentime !

Avant de donner naissance Papyrus le 24 janvier 1974 dans les


pages du journal Spirou no1867, Lucien de Gieter tait designer industriel mais le plaisir et lenvie de concevoir et de fabriquer quelque chose lui-mme ainsi que sa passion pour lEgypte lont pouss vers les ditions de Marcinelle. Quelques annes vont nanmoins scouler entre larrive de Lucien de Gieter chez Dupuis et la naissance de son personnage.

Dans ses premires aventures, Papyrus nest quun simple paysan Ce nest quaprs avoir dessin La vengeance des Ramss, le sep-

mais il devient rapidement fils de jardinier de pharaon : on passe donc du conte de fe o la princesse pouse le paysan un rcit un peu plus crdible o le destin va conduire ce bambin devenir le protecteur de Thti-Chri, fille de pharaon.

time album de la srie, que De Gieter part pour la premire fois en Egypte, sur les traces de son hros. Depuis il y est retourn sept fois pour parfaire sa connaissance du monde antique.

Au-del de laspect romanesque de loeuvre, la srie Papyrus

est historiquement remarquable ! Lucien De Gieter offre en effet une vritable leon dhistoire toute en douceur ses lecteurs car mme si les ressorts scnaristiques quutilise lauteur sont souvent empreints au fantastique, la Grande Histoire nest jamais loin. Cest ce que nous allons vous dmontrer au travers des pages de ce dossier divis en 7 thmes :

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Pharaon La religion, les temples, les prtres : lexemple de Karnak La mort ou la seconde vie des gyptiens Un peuple de btisseurs Lart officiel Lcriture Contes et lgendes dans Papyrus Bonne lecture !

Merenptha
Quand De Gieter dbute les aventures de Papyrus il ne se soucie que trs peu du contexte historique. Son premier cycle est en effet bas sur des aventures fantastiques, il na donc aucun besoin de cadrer historiquement son rcit. Il faut donc attendre le quatrime album, Le tombeau de Pharaon, pour que le pre de Thti-Chri soit enfin nomm. On le dcouvre alors sous le nom de Merenr. Ce pharaon trs peu connu a rellement exist puisquil appartient la VIe dynastie et aurait rgn de -2283 -2278. Le choix de ce personnage limite nanmoins les possibilits scnaristiques : Papyrus ne peut en effet dcouvrir les monuments difis aprs le rgne de ce pharaon. partir du septime album De Gieter dcide donc de placer le cadre de son histoire sous le rgne de Merenptha. En choisissant ce pharaon de la XIXe dynastie, lauteur na plus les mmes contraintes quavec Merenr. LEgypte Antique a en effet dj vcu une grande partie de son histoire. Par ailleurs, ce personnage, en plus dtre le gniteur dun illustre pharaon quest Ramss II, est lui mme connu du grand public, permettant ainsi lauteur de jouer davantage entre lhistoire et lHistoire. Treizime fils du grand Ramss et dIsetnfret, il rgna de -1213 -1204, soit seulement huit ans. De plus, lorsquil monte sur le trne il a dj une soixantaine danne, il est trs g pour lpoque. Lge de pharaon nest cependant pas voqu dans les aventures de Papyrus mais lorsquil sagit de lui trouver un sosie afin de sauver sa couronne dans La mtamorphose dImhotep Thti et Papyrus font appel un vieil homme. Enfin, concernant le rgne du vrai Merenptha, il ny a que trs peu dlments relater, si ce nest la rgression militaire de LEgypte

1. PHARAON
Les pouvoirs de pharaon

haraon est le souverain de la Haute et de la Basse-gypte. Cest un dieu vivant. Il est charg de protger son peuple. Son pouvoir est immense puisquil couvre, la fois, le politique, le religieux et le militaire. Sa tenue dapparat symbolise toute sa puissance. Ainsi, lors de crmonies officielles, il est souvent coiff dune double couronne, le pschent, symbolisant les deux Egypte et dans ses mains il tient alors le sceptre et le fouet, symboles de son pouvoir.
Tous les 30 ans, Pharaon devait se soumettre un jubil, aussi appel fte de lheb-sed. Dans La mtamorphose dImhotep, Chepseska, le grand prtre de Memphis rappelle Papyrus et Thti que la date du jubil est sacre et le roi doit cette occasion montrer quil est toujours capable de tenir fermement le pouvoir . Devant le clerg, larme et le peuple rassembls, il devait, en courant, suivre trois fois le primtre trac par les prtres autour des bornes de la grande esplanade, au pied de la pyramide puis tirer quatre flches en direction des quatre points cardinaux. Sil chouait, il devait alors dsigner un corgent.

Les autres pharaons


Si De Gieter a choisi de prendre pour roi un pharaon peu connu afin de faciliter son travail scnaristique, il met tout de mme en scne dans ses histoires un certain nombre dillustres personnages, notamment Toutankhamon dans le dix-septime opus ou encore Akhenaton dans Le pharaon maudit pour ne citer que quelques-uns. Cet album se droule entirement Akhet-Aton, ancienne capitale dAkhenaton. Cette ville fut compltement abandonne par les gyptiens la mort de ce pharaon maudit qui rgna de -1372 -1354 comme on peut le dcouvrir au fil des pages. Il fut jug comme hrtique et ray des annales royales pour avoir rejet le traditionnel polythisme et instaur le culte dun dieu unique : Aton. Quant Toutankhamon, fils dAkhenaton, on le dcouvre dans Le pharaon assassin essentiellement au travers des souvenirs de sa compagne, la grande pouse Ankhsenamon. Si ce pharaon qui mourut trs jeune et ne rgna quune dizaine dannes, de -1354 -1346, est si connu du grand public, cest grce son clbre tombeau dcouvert en 1922 par lgyptologue Howard Carter. Cest dailleurs autour de cet inestimable trsor que tourne lintrigue de cet album.

Les temples
Les temples sont les maisons des dieux. Situs dans des sanctuaires ils sont spars du monde par de grands murs derrire lesquels se cachent aussi des ateliers, des habitations et un lac sacr. Certaines zones du sanctuaire sont interdites aux profanes. Dans Lenfant hiroglyphe, Papyrus se voit ainsi refus par le grand prtre Amon laccs au temple, rserv au clerg. Le clerg dAmon tait riche et puissant. Outre les trsors ornant les temples, ce clerg possdait de nombreux biens et lpoque de Ramss III, avait plus de 80000 personnes son service. Laccs au temple dAmon tait interdit la population, hormis loccasion du nouvel an gyptien, lors de la fte de lOpet pendant laquelle le peuple pouvait voir dfiler les barques sacres portant les tabernacles voils cachant les statues des divinits. Cette procession qui voyait Amon-R quitter son temple de Karnak pour se rendre en grande procession Louxor, pour rencontrer la desse Mout et son fils Konsou est le prtexte de Loeil de R, dix-huitime aventure de Papyrus. Cette procession est une vritable fte populaire au cours de laquelle le peuple samuse, joue de la musique, danse et chante. Ces sanctuaires pouvaient tre immenses : Karnak, celui dAmon stendait sur une superficie de plus de 30 hectares. Sur le mme site, deux autres sanctuaires, plus petits, furent rigs : celui de Montou (2,5 hectares) et de Mout (9,5 hectares) dans lequel Thti-Chri va se trouver retenue prisonnire par le grand prtre devenu fou dans La prisonnire de Sekhmet.

2. Les cul tes


La religion

a religion gyptienne est une religion polythiste. Il existe autant de cultes que de dieux mais tous nont pas la mme importance. Les principales divinits sont solaires, Amon et R tant les plus connues.
Et mme lorsque Akhenaton met en place sa religion monothiste, comme le rappelle De Gieter dans Le pharaon maudit, ce dernier choisit comme dieu unique Aton, autre divinit solaire. A lpoque de Papyrus, sous le rgne de Merenptha, plus dun sicle sest coul depuis la mort dAkhenaton. Le culte dAton ne lui a pas survcu. Amon est de nouveau la principale divinit solaire. Cest Karnak, non loin de Thbes, la capitale, que sexerce essentiellement son culte. Ce sanctuaire est dailleurs le thtre de nombreuses aventures de Papyrus : Lenfant hiroglyphe, Le seigneur des crocodiles, Lil de R, La prisonnire de Sekhmet, La vengeance des Ramss ainsi que La fureur des dieux.

Les prtres
Les prtres sont les gardiens des temples. Ce sont les serviteurs de pharaon, chef spirituel de lEgypte. Ils proviennent de diffrentes catgories sociales et selon leur rang dorigine, leur carrire sera diffrente. Mais une constante existe, on est souvent prtre de pre en fils. Cest notamment le cas dHapou, personnage secondaire rcurrent de la srie (voir Lenfant hiroglyphe). Les femmes aussi participent au culte divin, ce nest pas un privilge masculin, citons pour exemple les chanteuses dAmon. Ds leur plus jeune ge les prtres suivent une ducation base sur la connaissance des dieux avant de recevoir le costume sacerdotale : un pagne long alors que le torse reste nu. Ils sont aussi intgralement rass. Hrodote, le pre de lHistoire nous apprend ainsi que tous les trois jours, les prtres se rasent le corps entier afin que ni pou ni vermine ne les souillent pendant quils servent les dieux. Plusieurs fois par jour, avant leur sacerdoce, les prtres venaient aussi se purifier dans les eaux du lac sacr. Enfin, lorsquils slvent dans les rangs du clerg, les prtres revtent une peau de panthre afin de marquer une distinction avec les autres religieux

ou la seconde vie des gyptiens

3. la mort

La prp ara tion lterni t

omme dans de nombreuses religions moins anciennes, les gyptiens pensaient quil y avait une vie aprs la mort. Cette vie semblait si importante quelle tait au coeur de la vie terrestre.
Quand on voque, aujourdhui, la civilisation gyptienne antique, limaginaire collectif associe immdiatement aux pyramides et aux momies, symboles de cette vie aprs la mort. Nombre de romans ou de films ont dailleurs abord cette thmatique qui offre de multiples possibilits scnaristiques : Le Roman de la momie de Thophile Gautier, La vengeance de la momie de Paul Naschy. Papyrus nchappe bien videment pas cette la rgle. Cest ainsi que le premier album de la srie sintitule La momie engloutie. La symbolique est dautant plus forte que sous les bandelettes de cette momie se cache Thti-Chri que le lecteur dcouvre pour la premire fois. Dautres momies interviendront dans les aventures de nos hros, notamment dans Les momies malfiques ou encore dans Les enfants dIsis.

Les pyramides, des demeures dterni s t


Sil y a bien un type de monuments qui symbolise lEgypte, ce sont les pyramides. Dans Le talisman de la grande pyramide, De Gieter les prsente comme des escaliers magiques qui conduisent Pharaon vers le ciel. Elles devaient en effet permettre lme du dfunt de slever dans lau-del. galement appeles maisons du Ka, cest--dire maisons du double ou de lesprit, les pyramides datent de lAncien Empire. En effet, sous le Nouvel Empire, les tombes des pharaons taient construites dans la montagne, en souterrain, face Thbes, dans la Valle des rois. On parle alors dhypoges. Cest dailleurs dans un hypoge que lon a retrouv le clbre trsor de Toutankhamon mis en scne par De Gieter dans Le pharaon assassin. Les pyramides taient, quant elles, constitues de plusieurs chambres spares par des galeries. Ds lorigine, la chambre du trsor attisait les convoitises des voleurs et, bien que les pyramides fussent surveilles par des gardes royaux et munies de piges, ses chambres ne restrent que peu de temps invioles. De Gieter met en scne ces pillards de tombes plusieurs reprises, notamment dans Le pharaon maudit ou encore dans Le pharaon assassin pour ne prendre que deux exemples.

La momie avait donc pour vocation de rendre la vie ternelle. Elle ncessitait un travail mticuleux de la part des embaumeurs, qui, limage dAnubis, commenaient par retirer le cerveau laide dun crochet en le faisant passer par les narines puis par une incision on retirait le foie, les intestins et les poumons qui taient ensuite dposs dans les vases canopes situs ct du dfunt. Aprs avoir recousu le corps on le dshydratait laide de plantes. Ce nest qu partir de cet instant que lon pouvait recouvrir le cadavre de bandelettes et terminer la momification. Le corps du dfunt tait ainsi prt traverser les sicles dans son sarcophage- situ lui-mme, pour certains pharaons des premires dynasties, dans une pyramide.

Le voyage en lau-del
Si le corps du dfunt restait au coeur de la pyramide, son K allait rejoindre les champs dIalou, le paradis des gyptiens. Mais avant de pouvoir sy rendre, il devait accomplir un long priple. Aprs avoir surmont de nombreux obstacles comme la traverse du royaume des enfers ou encore le franchissement des sept portes (voir Lenfant hiroglyphe), le K devait subir le jugement dOsiris. Accompagn dAnubis, il se prsentait devant Osiris, lui-mme entour des quatre crateurs du monde Shou et Tefnout (lair et le feu) ainsi que Geb et Nout (la terre et le ciel). Cest cet instant que son me tait pese. Si elle tait moins lourde que la plume de Maat alors le K pouvait rejoindre le paradis, dans le cas contraire, il se faisait dvorer par un dieu mi-crocodile, mi-hippopotame.

Un vri able t tra vail dhistorien


Les reprsentations monumentales reproduites par De Gieter dans son oeuvre sont historiquement remarquables. Tel un historien, lauteur nhsite pas fournir ses lecteurs, sans entraver le rythme de la narration, des informations sur la construction ou la fonctionnalit des monuments que son hros dcouvre au fil de ses aventures. Ce faisant, De Gieter, offre ses lecteurs le plan dtaill des monuments dcouvrir et explorer ! Cest notamment le cas pour Abou Simbel dans La vengeance des Ramss, ou pour la pyramide de Kops dans Le talisman de la Grande Pyramide. En professionnel, De Gieter appuie ses rcits sur le travail dgyptologues dont JeanClaude Golvin et Jean-Claude Goyon. Lauteur sinspire galement de sources archologiques, notamment dans La mtamorphose dImhotep, lorsquil met en scne le dplacement dune statue de soixante tonnes reprsentant le pre de Thti-Chri : ici lauteur renvoie au transport du colosse de Djehoutihetep, pharaon de la XIIe dynastie.

4. des btisseurs
Un peti tour de lEgypte en 30 albums ! t

n plaant son rcit sous le rgne de Merenptha, De Gieter soffre de larges possibilits dun point de vue architectural. En effet, 1800 ans dhistoire gyptienne se sont dj couls et les constructions se sont multiplies.

Papyrus va ainsi pouvoir dcouvrir des monuments trs anciens comme la premire pyramide construite Saqqara vers 2778 avant JC dans La mtamorphose dImothep, mais aussi le Ramesseum dans La fureur des dieux, temple qui lui est quasi contemporain puisquil honore Ramss II, pre de son roi (1305-1235). Parmi les autres merveilles que ce jeune hros va dcouvrir on peut citer Abou Simbel dans La vengeance des Ramss, les colosses de Memnon dans Les larmes du gant, Karnak dans Lenfant hiroglyphe ou encore la pyramide de Khops dans Le talisman de la grande pyramide pour ne prendre que quelques exemples. Le peuple de Papyrus est en effet reconnu comme un peuple de btisseurs et les monuments culturels et religieux fleurissent le long du Nil.

Des monuments rigs pour lterni t


Ce sont les monuments rigs la gloire des dieux et des pharaons morts devenus depuis des dieux eux-mmes, qui subsistent encore aujourdhui. Rien dtonnant cela. Les demeures des dieux taient en effet difies pour lternit de leurs htes alors que les habitations des gyptiens, quils soient simples paysans ou Pharaons taient riges pour des mortels. Elles ntaient pas construites en vue de perdurer travers les sicles : les matriaux utiliss, briques en argile, limon, papyrus rsistaient mal lusure du temps contrairement aux diffrents types de pierres employes pour la construction des temples (le calcaire de Tourah, le granit dAssouan, le grs de Silsileh ou encore le quartzite rouge de Gebel el Ahmar). Les matriaux provenaient donc de carrires mais on pouvait galement utiliser les pierres dun temple laiss labandon ou que lon voulait voir disparatre comme on peut lobserver dans Lenfant hiroglyphe. Larchitecte et ami de Papyrus, Imhotep, attend ainsi les instructions du pharaon pour continuer son ouvrage: soit faire venir les blocs de Silsileh, soit dtruire le pylne dAkhnaton. Dans ce mme album, De Gieter nous permet de dcouvrir quelques techniques architecturales, notamment lutilisation des nappes phratiques comme niveau, ce qui permet davoir une horizontalit parfaite, pour reprendre les termes dImhotep ainsi que lutilisation dun remblai constitu de terre et de briques crues permettant dapporter les pierres de construction au sommet de ldifice. Mais sil est un album retenir sur ce sujet cest Loblisque. En effet la trame narrative de cet album tourne entirement autour de la ralisation de ce monolithe depuis sa sortie de terre jusqu son rection devant le temple en passant par son transport terrestre et fluvial avec toutes les difficults que cela comporte quand on sait quun oblisque pse 350 tonnes environ ! Un vritable chantier pharaonique !

Le mystre du grand sphinx


Le grand sphinx est un des monuments les plus mystrieux de lEgypte antique. De Gieter sen inspire pour la vingtime aventure de Papyrus : La colre du grand sphinx. Beaucoup dnigmes tournent encore autour de lui. On se demande toujours, par exemple, qui la construit. Gardien des pyramides de Gizeh, il mesure 73 mtres de long et slve sur plus de 20 mtres. On a longtemps pens que sa tte reprsentait le pharaon Chphren divinis tandis que son corps symbolise celui dun lion, mais rien nest moins sr. Si aujourdhui lurus qui ornait son front a disparu, il est toujours coiff du nms que portaient les pharaons. Quant son nez et sa barbe, les tirs de soldats dun sultan mamelouk les ont dtruits. Entre ses pattes, Thoutmosis IV y leva une stle afin de remercier le sphinx de lui avoir permis daccder au pouvoir. En change le pharaon et ses successeurs devaient le protger du sable qui lensevelissait. A ses pieds on peut encore dcouvrir les ruines dun temple qui lui tait dvolu.

5. Lart officiel
La dcora tion des temples

es temples sont les maisons des dieux et rien nest trop beau pour les satisfaire. Le temple de Karnak est le plus connu dentre eux et ds lAntiquit cest un modle du genre. Dailleurs quand Thti-Chri se transforme en guide touristique pour Papyrus elle sexclame ainsi : Admire Papyrus, le sanctuaire dAmon, le plus fabuleux temple de lEgypte. Tout y est codifi, tout y a un sens et les dcorations soulignent la fonction de chaque salle.
Suivons Thti-Chri et intressons-nous la salle hypostyle, aussi appele salle de la royaut , qui aujourdhui encore est trs impressionnante. Sa construction dbute en 1375 avant Jsus Christ sous le rgne dAmnophis III. lorigine, elle ne devait tre quune simple colonnade allant vers le sanctuaire dAmon. Cest en fait une vritable oeuvre dart. Dune longueur de 102 mtres et dune largeur de 53 mtres elle abrite une fort de 134 colonnes ayant des chapiteaux dune circonfrence moyenne de 15 mtres. Les couleurs y taient lpoque somptueuses. Le pavement du sol symbolise la terre et le plafond, le ciel. Pour symboliser la nuit le plafond est recouvert dtoiles mais lorsquil sagit de reprsenter le jour alors on y dcouvre des oiseaux majestueux. La symbolique est la mme pour les chapiteaux. Lorsque la salle signifie la nuit, les chapiteaux en forme de fleurs sont ferms, alors quils sont ouverts si la salle est sous le signe de la clart.

Les reprsent tions de pharaon a


Lart officiel a pour vocation de valoriser le pouvoir en place, et bien videmment son reprsentant, Pharaon. Lun des exemples les plus frappants concerne la reprsentation de Ramss II Abou Simbel, en Nubie, aux portes de lEgypte, o se droule lintrigue de La vengeance des Ramss. Dailleurs quand Papyrus, Thti-Chri et Imhotep arrivent en barque au pied du temple, ce dernier stonne : Par tous les dieux dEgypte ! Je nai jamais vu pareille splendeur!. Prtendument difi la gloire des dieux R, Amon et Ptah, il glorifie en fait son constructeur, Ramss II. Les quatre colosses qui ornent dailleurs lentre du temple et que les voyageurs dcouvraient en voguant sur le Nil, le reprsentent. De dimensions pharaoniques, les colosses mesurent vingt mtres de haut et la largeur de leur visage est de plus de quatre mtres. Au centre du portail, entre les quatre colosses se tient la statue du dieu Horus, qui semble bien petite ct, . A ses pieds, les statues de sa mre, sa femme la reine Nfertari, ses filles et son fils paraissent elles aussi toutes petites.

Les scribes
Les scribes forment une caste majeure dans la socit gyptienne. Ils sont un rouage essentiel dans une socit fortement administre comme ltait la socit gyptienne antique. Le pouvoir de pharaon sappuyait en effet sur une administration efficace. Ces lettrs avaient une place enviable et leur fonction se transmettait trs souvent de pre en fils. A lorigine ils ne se recrutaient que dans lentourage de la famille royale. Mais en se dveloppant suite la multiplication des emplois, cette caste devint trs disparate. Certains soccupaient par exemple de la comptabilit de petits temples alors que les scribes royaux entouraient le pharaon. Les scribes, placs sous la protection du dieu Thot tudiaient ds le plus jeune ge dans les maisons de vie. On leur enseignait, pendant plus de 10 ans les hiroglyphes et le hiratique mais aussi la grammaire, la comptabilit, les langues trangres, le droit ou encore lhistoire et la gographie.

6. Lcri ure t
Les hiroglyphes

Le ma triel des scribes


Si les textes sacrs sont gravs dans la pierre, il nen est pas de mme pour la comptabilit de pharaon ni pour tout autre acte administratif rdig sur un support tel que les ostraca (tessons de poterie), les parchemins ou encore les tablettes de bois. Mais le plus connu dentre eux demeure le papyrus. Ce nest donc pas un hasard si De Gieter a choisi ce mme nom pour dsigner son personnage principal et pour intituler sa srie. Les papyrus se prsentaient sous forme de rouleaux plus ou moins longs. On crivait dessus laide dun petit morceau de roseau taill, appel calame. Dans Lenfant hiroglyphe, cest dailleurs un rouleau de papyrus qui sert de noeud lintrigue.

ous comme les pyramides, les hiroglyphes sont un symbole marquant de la civilisation gyptienne. Ils sont dautant plus importants quils sont devenus pour les gyptologues une source majeure dans leur approche de la civilisation gyptienne depuis que Champollion a russi, au XIXe sicle, les dchiffrer en dcryptant la clbre pierre de Rosette.

Sils ne sont pas les inventeurs de lcriture, il nen reste pas moins quavec les hiroglyphes, les gyptiens ont eu le mrite de dvelopper cette criture et den faire un remarquable systme de communication. Alors que cette criture ne comptait quenviron 700 signes lpoque de Papyrus, lcriture hiroglyphique, qui va perdurer pendant 3000 ans, atteint 6000 signes sa fin, avant de devenir muette pendant prs de 14 sicles. Si tous ses signes sont figuratifs puisque chacun dentre eux reprsente un objet (voir la couverture de Lenfant hiroglyphe), il existe trois types de hiroglyphes : les idogrammes, les phonogrammes et les dterminatifs. Les idogrammes symbolisent lobjet lui-mme, les phonogrammes un son alors que les dterminatifs indiquent le champ lexical auquel appartient le mot. Le hiroglyphe est une criture sacre et se retrouve principalement grave sur les murs des temples, comme Karnak pour ne prendre quun seul exemple mais aussi dans des complexes funraires ou encore sur des matriaux prissables. Mais, dans le quotidien, cette criture ntait pas aise si les actes administratifs on inventa une autre criture plus adquat, le hiratique, qui fut lui-mme remplac par une criture encore plus simple : le dmotique.

La mythologie grecque
De Gieter sinspire aussi plusieurs reprises de la mythologie grecque. Dans Le labyrinthe, lauteur voque la lgende du minotaure, fils adultrin de la reine de Crte Pasipha, pouse de Minos, et dun taureau blanc. Ce monstre corps dhomme et tte de taureau tait enferm dans un labyrinthe. Chaque anne la cit dAthnes devait fournir comme tribut 7 jeunes garons et 7 jeunes filles que le monstre dvorait. La lgende raconte que cest Thse, aid du fil dAriane, qui tua le Minotaure. Dans Le labyrinthe De Gieter se rapproprie le mythe et cest Papyrus qui, aid dune autre Ariane, vient bout du minotaure Les albums Lle cyclope et Le cheval de Troie font quant eux rfrences deux pisodes de LIliade et LOdysse, pomes piques crits par Homre au VIIIme sicle avant JC. Le premier raconte la guerre de Troie et le second le retour difficile dUlysse Ithaque. De Gieter dforme lhistoire dHomre afin de permettre Papyrus de rencontrer Ulysse sur Lle cyclope ! Puis dans Le Cheval de Troie, le petit gyptien retrouve les fragments du clbre cheval de bois qui permit Ulysse et ses hommes de pntrer dans la ville que les grecs tentaient, en vain, dassiger depuis dix ans.

7. Contes et lgendes
La mythologie gyptienne

es mythes et lgendes sont des contes populaires que lon transmet traditionnellement de bouche oreille. Ils sont destins tre raconts plutt qu tre lus. On nen connat dailleurs pas toujours leurs auteurs tant donn quil nexiste aucune trace crite des premires sources.
Il arrive aussi bien souvent que les sources se confondent, se superposent et sentrecroisent et que naisse, alors, de plusieurs histoires, un nouveau mythe. Chaque civilisation a sa propre mythologie et lEgypte nchappe bien videmment pas cette rgle, sa religion fourmillant de mythes et lgendes. On a retrouv des lgendes sur des papyrus et dautres, graves dans la pierre. Cest notamment le cas de la lgende qui porte sur laccession au trne de Thoutmosis IV et qui est prtexte lintrigue de La colre du grand sphinx. Le pharaon fit luimme installer entre les pattes du colosse une stle en granit rose rvlant son songe et lgitimant son pouvoir. Alors quil dormait lombre du grand sphinx, le dieu Harmakhis lui apparut en rve. Il lui proposa alors le trne dEgypte si en change Thoutmosis assurait le dsensablement du monument. Le futur roi excuta la mission et devint pharaon.

Romo et le masque de Fer


De Gieter sinspire enfin de grands classiques de la littrature europenne. Le masque dHorus, vingt-sixime tome de la srie fait bien videmment rfrence au masque de fer, personnage historique rel rendu clbre par le romancier Alexandre Dumas dans Le Vicomte de Bragelonne (1848). Les hypothses sur sa vritable identit sont trs nombreuses. La plus connue dentre elles mais aussi lune des moins vraisemblables est celle reprise par Dumas et dont sinspire De Gieter. Lun et lautre en font le frre jumeau dune personne de sang royale. Pour Alexandre Dumas, le masque de Fer nest autre que le frre de Louis XIV alors que pour De Gieter, il sagit du frre de Thti-Chri. Rien tonnant ce que ce soit cette hypothse qui ait servi de point de dpart aux deux narrateurs puisque dun point de vue romanesque cest la plus foisonnante. Enfin, lalbum Les enfants dIsis est un hommage au drame shakespearien Romo et Juliette. Jou pour la premire fois le 29 Janvier 1595 cette pice de thtre mettait en scne deux jeunes amants dont lamour tait rendu impossible par lopposition sculaire qui opposait leurs deux familles. Dans cet album, De Gieter fait de nombreuses rfrences lintrigue crite par Shakespeare. Papyrus et Romo sont, tous deux, contraints lexil et celles quils aiment sont promises dautres queux : Juliette Paris et Thti au Prince de Mitanni. Afin dviter le mariage et de retrouver secrtement leurs amants les deux jeunes femmes vont absorber une potion les faisant passer pour morte, Romo et Papyrus devant les retrouver peu aprs. Si Shakespeare conclut sa pice de manire dramatique, De Gieter prfre terminer son album sur une note bien plus positive. la fin du rcit, nos deux hros peuvent enfin laisser clater leur amour au grand jour ! On attendait a depuis 30 ans !

Conclusion

ous ne pouvez plus en douter : la srie Papyrus regorge dun grand nombre dinformations historiques. Il ne vous reste donc plus qu lire et/ou relire les trente albums de la srie afin de dcouvrir les richesses de la civilisation gytpienne. Et si vous navez pas les trente albums dans votre bibliothque, vous connaissez la clbre formule : ils sont en vente dans toutes les bonnes librairies Courrez-y vite !
Ce nest donc pas par hasard que Papyrus se retrouve sur les bancs de lcole, ou plus exactement, dans les bacs des CDI ou dans les manuels scolaires. De plus en plus de professeurs dhistoire, passionns du neuvime art, nhsitent plus en effet aborder lHistoire gyptienne par le biais de la srie. Par ailleurs, pour tous les amoureux de la srie, sachez quil existe une exposition consacre Papyrus et ralise par lauteur lui-mme. Et enfin, nous vous conseillons trois livres qui sont consacrs Papyrus :
Papyrus et Pop Art : archologie, Histoire de lart et Bande Dessine, publi loccasion de lexposition portant le mme nom et qui se tint Nivelles du 17 au 30 octobre 1987 Images de lEgypte ancienne (dir. Thiebaut), dit par les collges Diderot et Proudhon, 1987 LEgypte dans la Bande Dessine (dir. Groensteen), codit par le CNBDI, 1999