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29 avril 2000 | Stphane Baillargeon | Actualits culturelles Vous avez dit Culture?

Baillargeon, Stphane Alors, le niveau monte ou baisse? Quarante ans aprs la cration du ministre des Affaires culturelles, pass la Culture avec un grand C, trois ou quatre politiques culturelles plus tard, aprs des centaines et des centaines de millions de dollars d'efforts, les promesses de dmocratisation d'accs aux arts et aux lettres ont-elles t tenues? On n'en est pas une contradiction prs, mais quand mme. Mardi, au Mtropolis, une discothque du centre-ville de Montral, pour la modique somme de 80,52 $ (incluant deux repas), les Journes de la culture organisent une sorte de mini-colloque (baptis "La Rencontre") autour des "enjeux de la dmocratisation culturelle au Qubec" et des "moyens prendre pour dvelopper l'accs pour tous aux arts et la culture". Plus de 80 $ pour aller entendre, dans une discothque branche, la prsidente du chantier de l'conomie sociale ou les fondateurs de l'Action terroriste socialement acceptable... Une petite tarte la crme, avec a? N'empche, la question semble on ne peut plus pertinente: l'accs des citoyens aux arts et aux lettres atteint-il l'ampleur des attentes nourries depuis plusieurs dcennies? Le principe de la dmocratisation a servi d'appui idologique la cration du ministre des Affaires culturelles au dbut des annes 60. Il a ensuite justifi les interventions gouvernementales et la mise en place d'une sorte d'tat providence des arts et de la culture. Alors, o en sommes-nous maintenant? Quel bilan peut-on tracer des interventions publiques lies ce noble objectif dmocratique? "Disons que le niveau se maintient la baisse", rsume Guy Bellavance, chercheur de l'INRS-Culture et Socit, spcialiste des recherches sur la consommation culturelle, les pratiques artistiques et les politiques culturelles. Il vient de diriger la publication de Monde et rseau de l'art (Liber), sur la diffusion de l'art contemporain. "En gnral, les taux de participation aux diffrentes activits stagnent ou rgressent lgrement, mme dans un contexte de forte hausse de l'offre culturelle. Mais on reste un peu dans le vague. Les enqutes ne fournissent trop souvent que des informations fragmentaires."Portrait de groupe En attendant la cration imminente du trs attendu Observatoire sur la culture, le ministre tente de documenter priodiquement l'volution de la situation, des rendements aux guichets pourrait-on dire. Une nouvelle enqute par sondage a t ralise l'an dernier, comme tous les cinq ans. Rosaire Garon, de la Direction de l'action stratgique, de la recherche et de la statistique du ministre, compulse les donnes recueillies. Il livrera une partie de ses conclusions au colloque sur le thme de "l'apport de la culture l'ducation", prsent la mi-mai dans le cadre du prochain congrs de l'ACFAS. Sa propre confrence s'intitulera "Les Qubcois en 1999: tout ou presque sur leurs pratiques culturelles". En entrevue, il accepte de dvoiler quelques grandes lignes de comparaison avec la situation en 1979 en concentrant l'analyse sur diffrentes situations sectorielles. D'abord le livre. "On observe que les moyens traditionnels de lecture, les quotidiens, les revues et les

livres ont tendance perdre un peu de terrain, tandis que les institutions voues aux livres en gagnent", rsume-t-il. Comme il y a vingt ans, peu prs quatre Qubcois sur dix ne lisent jamais de livres. Malgr de beaux efforts, le rseau des bibliothques scolaires et publiques du Qubec ne souffre toujours pas la comparaison avec ceux des provinces ou des tats voisins - la Grande Bibliothque en dveloppement corrigera partiellement la situation. Par contre, le secteur des muses n'a pas rougir de ses quipements. Les centaines de millions injects dans la rnovation ou l'agrandissement des monuments exposer finissent par rapporter aux tourniquets: le taux de "pntration" des muses d'art a augment de 23 31 % au cours des vingt dernires annes; les autres tablissements ont russi hausser leurs taux de 18 23 %. "L'attrait pour le patrimoine se vrifie partout en Occident", note alors M. Garon. Presque tous les autres secteurs artistiques dfendent des bilans moins glorieux. Selon les chiffres du ministre, depuis vingt ans le thtre en saison se stabilise autour d'un taux de pntration d'environ 29-30 % et le thtre en t est pass de 14 16 %, aprs une pointe bien suprieure dans les annes 80. Le concert classique attire toujours autour de 13 % des Qubcois, mais la danse (tous genres confondus, moderne, classique ou folklorique) a connu une lgre diminution de 16,5 14 %. Le statisticien du ministre de la Culture ne peut poursuivre l'exercice comparatif pour d'autres secteurs sur une aussi longue priode. Pour le cinma, il faut se contenter d'une mesure sur une seule dcennie, avec un taux de pntration de 72 % de la population par rapport environ 50 % en 1989. Un bond fulgurant. En revanche, le temps pass devant la tl oscille toujours autour de 25 heures par habitant par semaine en moyenne... Vingt-cinq heures? Au secours! qui la faute? Le sociologue Guy Bellavance, qui n'a pas encore pris connaissance de l'enqute ministrielle paratre, souligne les limites du genre, les donnes recueillies par sondage auprs de la population tant par exemple moins fiables que celles concernant des publics particuliers. Ainsi, le taux de frquentation des thtres, trs lev au Qubec, pourrait s'expliquer par la popularit des "sances" amateures, amalgames par les rpondants aux sondages. "Mon impression, c'est que le public augmente depuis les annes 60 et 70, mais que cette progression dpend d'un ensemble de facteurs qui n'ont pas ncessairement trait aux actions du gouvernement en faveur de la dmocratisation de la culture, poursuit le professeur. La hausse du niveau de scolarit, l'enrichissement collectif expliquent peut-tre plus l'volution de la situation." La croissance de "l'offre" aussi, videmment. La dmocratisation suppose que les arts pntrent des groupes qui lui sont traditionnellement rfractaires. Or, depuis des dcennies, l'effort "structurant" de l'tat a davantage port sur l'aide la cration. L'an dernier, le chercheur de l'INRS a d'ailleurs organis l'ACFAS un colloque sur le thme "Dmocratisation de la culture et dmocratie culturelle, deux logiques de l'action publique?". Les spcialistes d'Europe et d'Amrique rassembls alors ont tent de comprendre l'interaction entre ces deux logiques. "Dans le premier cas, on a affaire une politique de diffusion et d'accessibilit de la grande culture, un projet hrit autant des Lumires que de la culture "bourgeoise", alors que dans le second se dessine plutt une politique de rhabilitation des cultures "populaires" ou "ordinaires", "communautaires" ou "minoritaires", sinon mme "marginales"", crit le professeur dans l'introduction des actes qui seront publis en juin au Presses de l'Universit Laval. "De la diffusion de la culture au sens strict, lettre et cultive, la rhabilitation des cultures au sens large, et quasi anthropologique, on passe galement d'un projet de dmocratisation de la culture tout fait classique une autre

conception, peut-tre plus radicale mais non moins complexe, que le terme de dmocratie culturelle peut servir rsumer." Dmocratisation ou dmocratie culturelle, peu importe, que le taux de frquentation se maintienne la hausse ou la baisse, l'action gouvernementale en faveur de la frquentation a aussi ses effets pervers ou "non prvus", comme prfre les qualifier le chercheur. Les grands muses organisant au moins un ou deux blockbusters par anne, des expositions traversant au passage clout de l'histoire de l'art mais rameutant les foules. Des thtres programmant encore et toujours les mmes classiques de Shakespeare ou de Molire. Et puis, au total, la conclusion demeure: la vraie de vraie initiation dterminante semble moins venir de l'tat que de la famille et de l'cole. Pas besoin de payer 80 $ pour comprendre a...