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EXPLORACION Y PRODUCCION PARA NO PETROLEROS

TRATAMIENTO Y TRANSPORTE DE CRUDOS Y AGUAS EFLUENTES


AARON PADRON EMILIO GUEVARA

Junio, 2003

OPICA, Consultores. Derechos Reservados, 2003

CONTENIDO
1. INTRODUCCION 2. TRATAMIENTO 2.1. Conceptos Bsicos a. Gravedad, definicin, unidades, metodologas de medicin b. Viscosidad, definicin, unidades, metodologa de medicin c. Composicin qumica de hidrocarburos 2.2. Tipos de crudos, caractersticas qumicas y fsicas 2.3. Emulsiones, definicin, tipos de emulsiones, caractersticas 2.4. Diagrama General de Produccin, Tratamiento, Transporte y Almacenamiento. 2.5. Deshidratacin de Crudos 2.6. Tratamiento de Aguas Efluentes 3. TRANSPORTE 3.1. Transporte Pozo-Estacin de Flujo a. Separacin de Fluidos b. Mltiples de Produccin c. Los Separadores de Produccin d. Disposicin del Crudo, Agua y Gas e. Comportamiento de una Tubera de Flujo f. Comportamiento de una Tubera de Flujo 3.2. Transporte de Crudo en Oleoductos a. Oleoductos b. Tendido de Oleoductos c. Caracteristicas de las Tuberas d. Flujo de Fluidos por Tuberas e. Tecnologa Fundamental de Diseo f. Otros Aspectos del Diseo g. Inversiones y Costos
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4 5 5 5 6 7 9 11 16 20 32 44 44 45 45 46 50 51 52 53 55 57 59 60 63 65 67
2

h. Mantenimiento i. Oleoductos del Pais

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1. INTRODUCCION Venezuela ha mantenido su produccion en el orden de unos 3 MMBPD como es mostrado en la Figura 1, la produccion se ha mantenido estable en alrededor de 3 MMBPD desde 1982 al 2002. En la medida que ha avanzado la explotacion de los yacimientos en esa misma medida, dada su incremento de madures, la produccion de agua ha aumentado significativamente y por ende la importancia de la aplicacin de Sistemas, Metodologias, Procesos y Tecnologias, para la separacion Liquido- Liquido del agua y el crudo, de forma de llevar el crudo a la especificacion requerida para su comercializacion de menos de 1 % de agua y el agua producida, a los requerimientos de Disposicion segn las normas y leyes ambientales, de Inyeccion segn las exigencias de los yacimientos o de rehso de acuerdo a las calidades requeridas. En este articulo se describe las diferentes metodologas aplicadas a los diferentes tipos de Crudo, clasificados segn su gravedad especifica en livianos, medianos, pesados y extra pesados, para la separacin liquido-liquido del agua libre o/y emulsionada en el crudo, as como del crudo libre y/o emulsionado en el agua de produccin, que se aplica en las diferentes reas de produccin de Venezuela.

4000

3000

POTENCIAL
2000

PRODUCCION DISPONIBLE PRODUCCION

1000

1982

1985

1988

1991

1994

1997

2000

Figura 1. Estadisticas de Potencial, Produccin Disponible y Produccin (1982 2002)

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2. TRATAMIENTO 2.1. Conceptos Bsicos Este capitulo tiene el objetivo de servir de actualizacin y recordatorio de algunos conceptos que sirven de base para el mejor entendimiento de las propiedades tanto fsicas como qumicas del crudo. a) Gravedad Especifica, Densidad, Gravedad API. Bajo estos tres conceptos se expresa el peso de un volumen dado de lquido, tanto absoluto como relativo, El peso especfico es el peso expresado en gramos de un centmetro cbico del liquido en cuestin a 15 C (gr/cm3). Densidad se expresa en los mismos trminos que peso especifico pero referido a la del agua que es de 1.00 gr/cm3 a 15C, as un liquido de densidad 1.5 gr/cm3 significa que es 1.5 veces mas densa que el agua. El termino Gravedad API o Grados API, es una relacin emprica normalmente utilizada en el caso de petrleo y sus derivados, API es la abreviatura de American Petroleum Institut, una institucin que diseo el termino con el fin de simplicar e internacionalizar este parmetro. Este parmetro toma igualmente de referencia el agua que se le asign un valor de 10 API, todo aquel liquido que es mas pesado que el agua tiene valores inferiores a 10, y si es mas liviano son superiores a 10 y la ecuacin que lo relaciona con el peso especifico o densidad es: API = (14.5/ Gravedad especifica (15C) ) 131.5 Existen varias metodologas para su medicin, existen varias metodologas para medirla, sin embargo el mayoritariamente utilizado es por medio del Hidrometro, el cual como se muestra en la figura 2, es un equipo de vidrio el cual flota en el liquido objeto de medicin, donde su sumergencia depende de la densidad o gravedad API del mismo y que es medida en el vstago superior, debidamente calibrado con lquidos de gravedad conocida.

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14 13 12 11 10

Figura 2. Hidrmetro

b) Viscosidad. Es una de las caractersticas ms importantes de los hidrocarburos y que se define como la fuerza en dinas requerida para mover un plano de un centmetro cuadrado de rea, sobre otro de igual rea y separado un centmetro de distancia entre si y con el espacio relleno del liquido investigado. La resistencia de un liquido a fluir por un tubo es igualmente una medida de la viscosidad, esta se mide tradicionalmente en los campos de petrleo en Stoke tambin denominada viscosidad cinemtica o en Poises o viscosidad dinmica que se obtiene multiplicando por la gravedad especifica a la viscosidad cinemtica. Existen varias metodologas de medicin o viscosmetros el mas comn es el de Ostwald donde se mide el tiempo que un liquido pasa por un capilar de un determinado dimetro. Adicionalmente existen otros como el Embudo utilizado mayoritariamente en fluidos de perforacin, el Brokfield el cual mide la tasa de esfuerzo y corte, etc.

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c) Composicin Qumica de los Hidrocarburos Los tres principales bloques para agrupar los hidrocarburos son: alcanos o parafinas, que son cadenas largas de carbonos e hidrgenos tales como los pentanos, hexanos y cuya formula estructural es CnH2n+2. H3 HC H H H-C-C-C-C-H H HH H

H H HH H-C-C-C-C-H Butano H H HH

Isobutano

Los naftenos que son anillos saturados, como los ciclopentanos, ciclohexanos

CH2

CH3

Ciclohexano

Metilciclohexano

y los aromaticos que son compuestos hidrocarburados con dobles enlaces alternados, como el benceno

CH3 CH CH

Benceno

Tolueno

En la tabla 1, se muestran algunos de los compuestos hidrocarburados que conforman el petrleo as como su estado natural, se puede observar que ha medida que el

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numero de carbonos es mayor o que la cadena es mas larga, van pasando de gas a liquido a slido
Tabla 1. Composicin Qumica de los Hidrocarburos. Nombre y Frmula del Grupo de series Parafinas CnH2n+2 Nombre Frmula Estado

Olefinas CnH2n Polimetilenos (CnH2n) x


(Originalmente llamados naftenos)

METANO ETANO PROPANO BUTANO PENTANO HEXANO HEPTANO OCTANO HEXADECANO HEXAOCTANO EICOSANO PENTATRICONTANO ETILENO PROPILENO BUTILENO AMILENO HEXILENO EICOSILENO CEROLENO MOLENO

CH4 C3H8 C4H10 C5H12 C6H14 C7H16 C8H18 C16H34 C18H38 C20H42 C35H72 C2H4 C3H6 C4H8 C5H10 C6H12 C20H40 C27H54 C30H60 C12H22 C14H26 C16H30 C19H36 C21H40 C22H42 C24H46 C23H42 C24H44 C25H46 C6H6 C7H8 C8H10 C9H12 C10H14

C2H6

Gas Gas Gas Gas Lquido Lquido Lquido Lquido Lquido Slido Slido Slido Gas Gas Gas Lquido Lquido Lquido Slido Slido

Acetilenos CnH2n-2

Tarpenos CnH2n-4

Bencenos CnH2n-6
(Hidrocarburos aromticos)

BENCENO TOLUENO XILENO CUMENO CIMENO, etc.

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2.2. Tipos de crudos, caractersticas qumicas y fsicas Actualmente ms de 90% del petrleo producido en el mundo viene asociado con agua y gas. Generalmente los hidrocarburos lquidos se clasifican en condensados y petrleos crudos, dependiendo de la gravedad especfica ( los grados API) de cada uno. Esta clasificacin da idea de la viscosidad o fluidez, pero no aporta informacin especfica acerca de otras caractersticas y composicin. Sin embargo, la gravedad API utiliza el mundo petrolero para catalogar los crudos y establecer los correspondientes diferenciales de precios, tomando en cuenta otros factores como: contenido de azufre y/o metales pesados, sal, corrosividad o rendimiento especfico de determinado producto a partir de un crudo particular. Se denominan condensados aquellos hidrocarburos que se encuentran en estado gaseoso bajo condiciones de yacimiento, y se transforman en lquidos durante el proceso de produccin de los pozos (condensacin retrgrada. Su gravedad est por encima de 40,2 API. El trmino petrleo crudo se refiere al hidrocarburo lquido no refinado. Su rango de gravedad alcanza hasta 40,2 API y su color vara del amarillo al negro. Clasificacin de Crudos La clasificacin de crudos por rango de grados API que utiliza el Ministerio de Energa y Minas de Venezuela es la siguiente: TIPO DE CRUDO Crudos Livianos Crudos Medianos Pesados Extrapesados GRAVEDAD API 30,0 22,0 10,0 40,1 29,9 21,9

Menor de 9,9 y viscosidad mayor de 10.000 centipoises bajo condiciones de yacimiento

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Otra modalidad que se utiliza para clasificar los crudos es su composicin, por lo cual se catalogan como de base parafnica, naftnica, asfaltica y mixta intermedia, de acuerdo con la naturaleza de los hidrocarburos que contengan: Gas El Gas o los hidrocarburos gaseosos se producen asociados al crudo o de yacimientos de gas libre. Cuando se produce de yacimientos de crudo o gas asociado este puede estar en dos formas en le yacimiento, Libre Es aqul que se encuentra separado de la fase lquida, bajo las condiciones de presin y temperatura en los equipos de superficie, o Disuelto Se encuentra en solucin en el crudo, pero por sus caractersticas y bajo las condiciones de presin y temperatura de los equipos de superficie puede lograrse la separacin gas-lquido. Agua El agua asociada con la produccin de crudo se puede hallar presente de diferentes maneras, segn su grado de mezcla. Como agua libre, esta agua se incorpora al crudo a causa de la agitacin a la que est sometido durante el proceso para extraerlo del subsuelo. La mezcla es muy inestable y se mantendr mientras exista turbulencia. Dado que las fases no estn en ntimo contacto, su separacin requiere solamente un poco de reposo, por lo que los tiempos de decantacin ( sedimentacin) son relativamente cortos, o como agua emulsionada en forma de pequeas gotas suspendidas en el crudo y permanece mezclada con el crudo sin separarse cuando se deja en reposo. Slidos

Son partculas orgnicas e inorgnicas generadas en el proceso de produccin que se encuentran en los fludos producidos, y que segn su naturaleza y tamao se pueden clasificar en disueltos y suspendidos. Disueltos, se encuentran en estado inico en el agua y que no pueden ser separados por mtodos fsicos. Suspendidos, son slidos de tamao relativamente grande que son arrastradas por el liquido desde el yacimiento, cuyo peso especfico permite que se mantengan flotando en el agua. Se determinan usualmente mediante un proceso de filtrado.

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2.3. Emulsiones, definicin, tipos de emulsiones, caractersticas Una emulsin es una mezcla de dos lquidos, donde uno de ellos esta formando pequeas gotas y se denomina fase dispersa o interna y el segundo lo contiene y se denomina fase externa o continua, es decir, lquidos no se mezclan en condiciones normales y cuando lo hacen, uno de ellos se dispersa en el otro en forma de pequeas gotas y es estabilizado por un agente emulsionante, tal como se muestra en las figuras 3 y 4.

OIL

H2O

Figura 3. Dos Lquidos Inmiscibles Este ltimo es una sustancia que se ubica en la superficie de la gota que permite que la emulsin se haga estable o permanente, actuando en forma de una pelcula envolvente, que impide que al chocar con otra gota estas se unan, produciendo el proceso de Coalescencia, sea la unin de gotas pequeas para formar gotas grandes y de mayor volumen.

FASE DISPERSA AGENTE EMULSIONANTE PELCULA ENVOLVENTE

FASE CONTINUA

Figura 4. Partes de una Emulsin

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Formacin de las emulsiones Para formar una emulsin se requiere tres condiciones bsicas: 1. Dos lquidos inmiscibles 2. Energa de mezclado 3. Agente estabilizante, Surfactante Surfactantes son moleculas constituidas por una parte no polar, sin carga un

hidrocarburo y una parte polar, con carga de heteroatomos carbonatos, sulfatos y tienen actividad superficial, sea se sitan en la interfase crudo/agua (Figura 5)

CH3-CH2-CH2-(CH2)n-C
NO POLAR

O O Na
POLAR

SURFACTANTE

Agua

Figura 5. Emulsin de Crudo en Agua En el caso de produccin de petrleo, generalmente la formacin de emulsiones se debe a los dos lquidos inmiscibles como el agua y crudo, la agitacin por la influencia de efectos mecnicos en el sistema de produccin, adems de la presencia de sustancias estabilizante, surfactantes, propias del crudos. Los efectos mecnicos estn constituidos por el movimiento del crudo a travs de las lneas de produccin, en las cuales debido a los accesorios involucrados se producen efectos de turbulencia y agitacin. En cuanto a las
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sustancias qumicas, estas se pueden encontrar tanto en el agua asociada al crudo, como en el propio crudo (asfaltenos y parafinas), y pueden ser solubles, como jabones de sodio, magnesio y calcio, y bitmenes; e insolubles, con slice, negro de humo y arcilla. Son las responsables de la estabilidad de las emulsiones, ya que son capaces de formar alrededor de las gotas dispersas una pelcula envolvente que evita la coalescencia de la fase dispersa. Estas sustancias qumicas se conocen como agentes emulsionantes. Tipos de emulsiones Las emulsiones de petrleo y agua pueden encontrarse en cuatro formas diferentes, segn se indica en la Figura 6.

GOTAS DE AGUA

CRUDO

GOTAS DE PERLEO AGUA

A: AGUA EN PETRLEO

B: PETRLO EN AGUA

PETRLEO GOTAS DE AGUA CON CRUDO EN SENO C: PETRLEO EN AGUA PETRLEO

AGUA GOTAS DE PETRLEO CON AGUA EN SU SENO D: AGUA EN PETRLEO EN AGUA

Figura 6. Tipos de Emulsiones Agua en petrleo (A/P) Es el tipo de emulsin ms comn en la industria petrolera, en general casi todos los pozos la producen en ella la fase dispersa es el agua, y la fase continua es el petrleo. Generalmente su contenido de agua oscila entre 10 % y 40 %. Petrleo en Agua (P/A) En esta emulsin la fase dispersa la constituye el petrleo, y la fase continua el agua; normalmente se encuentra en el agua drenada de los procesos de deshidratacin.
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Petrleo en agua en petrleo (P/A/P) Este tipo no se encuentra con frecuencia, y tiene una forma compleja. Est constituida por una fase continua de petrleo en cuyo seno se encuentran dispersos glbulos de agua, los que a su vez forman una fase continua en la cual se encuentran dispersos glbulos pequeos de petrleo. Agua en petrleo en agua (A/P/A) Este tipo de emulsin la constituye una fase continua de agua, en la cual se encuentra una primera fase dispersa de petrleo, que, a su vez, le sirve de fase continua a una segunda fase dispersa de agua. La misma se obtiene ms que todo en laboratorios. Factores que influyen en la estabilidad de las emulsiones Adems de las condiciones nombradas anteriormente para formar la emulsin, existen varios factores que contribuyen a mantener la estabilidad de la misma, entre los cuales se mencionan los siguientes: Viscosidad del petrleo, que es una medida de la resistencia que ste presenta cuando fluye a travs de un tubo. Mientras mayor sea la resistencia a fluir, mayor ser su viscosidad, y recprocamente, el fluido fluir fcilmente cuando su viscosidad sea baja. Un petrleo con una viscosidad alta, es decir, que fluye lentamente, mantendr en suspensin gotas mucho ms grandes que otro de viscosidad baja. Un ejemplo comn se tiene al observar la velocidad lenta con la que las burbujas de aire asciende en un liquido (viscosidad alta), cuando es comparada con la que tuvieran si lo hicieran en el agua (viscosidad baja). Por mantener gotas ms grandes y por ser ms lenta la velocidad con que se precipitan, un petrleo de viscosidad alta requiere ms tiempo para que las gotas de agua puedan unirse y romper la emulsin. Por otra parte, el tiempo necesario para que precipiten las gotas de agua es considerablemente mayor. Por lo tanto, entre ms alta sea la viscosidad ms estable ser la emulsin. Temperatura La estabilidad de una emulsin depende de la temperatura, ya que sta controla la viscosidad hasta cierta extensin. Por lo tanto, una emulsin ser ms estable a menor temperatura, ya que as la viscosidad aumenta, y con ella la resistencia al movimiento de las gotas. Es por ello que se aplica calor en los sistemas de tratamiento.
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Contenido de agua El contenido de agua en una emulsin tiene un efecto indirecto en su estabilidad, para una cantidad dada de petrleo y agua. Una emulsin estable puede formarse para una gran cantidad de volumen de mezcla, pero la emulsin de mxima estabilidad ocurrir a una relacin dada de Agua-Petrleo, dependiendo del tipo de crudo. En operaciones comunes, se nota que las emulsiones alcanzan su mxima estabilidad para un contenido de agua en el orden de 1%, aunque se encuentran algunas muy estables en las que el contenido de agua es de hasta 75%. Agente emulsionante Agentes emulsionantes o estabilizantes de la emulsin son todas aquellas que se sitan en la superficie de la gota e impiden el proceso de coalescencia, ellos pueden ser divididos en: Tensoactivos Surfactantes Slidos finamente divididos Compuestos orgnicos o inorgnicos que activan los surfactantes naturales

CADENA DE HIDROCARBURO

FASE PETRLEO

GOTA DE AGUA

GRUPO POLAR (GRUPO CARDONILLO CONTENIENDO RADICAL METLICO)

Figura 7. Adsorcin del agente emulsionante en la interfase petroleo-agua

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Tamao de las gotas El tamao de las gotas en una emulsin afecta su estabilidad, si se dispone de suficiente agente estabilizante, a medida que se reduce el tamao de la gota mas estable es la emulsin, el tamao de la gota se mide en micrones 0.0000001 mts. 2.4. Diagrama General de Produccin, Tratamiento, Transporte y Almacenamiento En la figura 8 se muestra el esquema de produccin partiendo desde el pozo, el cual produce hacia una lnea de flujo que transporta el pozo a una estacin, donde se desgasifica, esta estacin de flujo sirve de estacin de recoleccin de varios pozos, as como varias estaciones de flujo sirven de estaciones de recoleccin a todo el campo. Este crudo recolectado de las estaciones de flujo es transportado a los Patios de tanques donde se efecta el tratamiento fsico-qumico para llevar el crudo a especificacin de agua, sea la deshidratacin, as como cualquier otro tratamiento requerido segn las especificaciones de los clientes. Los efluentes separados en estos procesos son enviados a las plantas de tratamiento correspondientes y el crudo a las estaciones de embarque. Igualmente, hay procesos adicionales complementarios para la recuperacin de crudo del yacimiento tales como inyeccin de agua y/o gas, y sistemas de compresin y transporte de gas requeridos para otros proceso industriales como los petroqumicos o generacin elctrica.

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DIAGRAMA GENERAL
INYECCION Y DIST.
PROCESAMIENTO PLANTA DE COMPRESIN ALMACENAMIENTO 100000 Bls 100000 Bbl. GAS A VENTAS

CABEZAL DEL POZO

INYECCION DE

YACIMIEN TO

LNEA DE FLUJO

ESTACIN DE FLUJO EMBARCACIN

TRATAMIENTO DE

CLM CP

Recolectar

Tratar

Transportar

Almacenar

CLIENTE

Figura 8. Esquema general de produccin reas de Produccin sus Crudos y Volmenes En la figura 9 se muestra el mapa de Venezuela y sus reas de produccin, las cuales se pueden dividir en cuatro zonas. El Occidente el pas en el Lago de Maracaibo y su zona costera adyacente, tambin llamada la Costa Bolvar, la regin Sur-Oeste conformada por el Estado Barinas y Apure. En la regin Oriental al Norte del Estado Monagas y la llamada Faja Petrolfera del Orinoco, donde se encuentran las mayores reservas de Crudos Extrapesados y Bitumenes del mundo, que esta localizada en los Estados de Guarico, Anzotegui y Monagas. La estimacin de reservas probadas totales se muestra en la Figura 10.

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VENEZUELA OIL FIELDS


Caribbean Sea Caracas
Maracaibo Lake Bolivar Coast Fields East Fields

South Fields

Orinoco River

South America Pacific Ocean Atlantic Ocean

Legend
0 0 50 100 200 300 Km

Traditional Heavy Oil Fields


0 500 1000 KM

Orinoco Belt

100 Mile

Figura 9. Areas de Produccin Petrolera en Venezuela

Proven Oil reserves MMMBls PDVSA: 77,8


Orinoco Belt Operational Agreement

34.9

5.6

PDVSA GAS 1.9

WEST: 17,6
7.5 P 10.1 C/L/M

35.4

7.1 P/XP 8.8 C/L/M

1.8 C/L/M

0.1 P/XP

EAST: 15,9

SOUTH: 1,9
C/L/M = CONDENSATED / LIGHT/ MEDIUN P/XP = HEAVY / EXTRAHEAVY

Figura 10. Reservas Probadas

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Tabla 2. Clasificacin de los Crudos


SEGREGACION COMERCIAL LAGOMAR LAGOMEDIO LAGOCINCO API 32,0 33,0 35,0 CAMPO /CRUDOS LAGOMAR BLOQUES 1,12, GR-75 LAGOCINCO MARA LIIVIANO SIBUCARA LAGOTRECO CEUTA CABIMAS MENEMOTA 31,0 30,0 20,6 19,0 LAGOTRECO CEUTA CABIMA MENE GRANDE MOTATN BARA MARA PESADO LAGUNILLAS BACHAQUERO TIA JUANA PESADO LAGUNA PACN 15,0 13,0 11,6 11,2 31,0 LAGUNILLAS 15 BACHAQUERO TJ-PESADO LAGUNA II LA PAZ LA CONCEPCIN CONDENSADO MESA OFICINA ANACO WAX 53,0 28,0 41,0 STA. ROSA/MATA R. OFICINA WAX HI-POUR AGUASAY TUCUPITO LEONA MEREY LAMAR CEUTA 23,0 16,0 33,0 30,6 VARIOS CAMPOS VARIOS CAMPOS BLOQUE 4, LOTE 17 BLOQUES 2,3,6 MIXTO NAFTNICO PARAFNICO/ AFLTICO PARAFNICO/ AFLTICO PARAFNICO PARAFNICO PARAFNICO ANZOATEGUI ANZOATEGUI ANZOATEGUI ANZOATEGUI ANZOATEGUI GUARICO ANZOATEGUI /MONAGAS ANZOATEGUI ZULIA ZULIA NAFTNICO NAFTNICO NAFTNICO ASFLTICO/ NAFTNICO PARAFNICO ZULIA ZULIA ZULIA ZULIA ZULIA MIXTO ZULIA PARAFNICO PARAFNICO NAFTNICO ZULIA ZULIA ZULIA CLASIFICACIN PARAFNICO PARAFNICO PARAFNICO UBICACIN ZULIA ZULIA ZULIA

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D.Z.O COLN CORREDOR BOSCN SILVESTRE PILN

29,5 39,0 29,8 10,6 23,1 12,5

COSTA OCC. LAGO CASIGUA CORREDOR BOSCN/LOS CLAROS VARIOS CAMPOS TEMBLADOR,PILN,JO BO DILUENTE

PARAFNICO PARAFNICO PARAFNICO NAFTNIC ASFLTICO NAFTNICO

ZULIA ZULIA ZULIA ZULIA BARINAS MONAGAS

CARIPITO

18,5

QUIRIQUIRE, TUCUPIT, NAFTNICO PEDERNALES JOBO II, MORICHAL TIA JUANA LIVIANO URD. PESADO, LL-PESADO, BACH. PESADO NAFTNICO PARAFNICO NAFTNICO

MONAGAS MONAGAS ZULIA ZULIA

JOBO Y MORICHAL 12,0 TIA JUANA LIGHT BCF-17 31,5 17,0

BCF-21,9 BCF-24 CRETCEO BACH-13 TJ-102

21,9 24,0 42,0 13,0 25,8

SUR TJ-MEDIANO, URDANETA MEDIANO LA ROSA MEDIANO CRETCEO TASAJERA TIA JUANA-102 PARAFNICO PARAFNI CO NAFTNICO NAFTNICO

ZULIA ZULIA ZULIA ZULIA ZULIA

2.5. Deshidratacin de Crudos Se puede definir la deshidratacin como el proceso mediante el cual se separa el agua presente en el crudo hasta los niveles de contenido de agua y sedimento establecidos en las especificaciones de mercado y/o refinacin. En el proceso de rompimiento/separacin de las emulsiones de agua en petrleo se presentan dos fuerzas que se oponen constantemente. La tensin superficial del agua, la cual permite que las gotas pequeas formen gotas mayores, que se asientan por gravedad cuando estn lo suficientemente grandes. La pelcula del agente emulsificador que rodea el agua tiende a evitar la unin de las gotas y, an en el choque de dos ms gotas, tiende a quedar entre ellas de manera que no pueda formarse una gota ms grande. Como se observa, la nica opcin que queda es la de romper la pelcula del agente emulsionante, para que se produzca la unin de las gotas de agua (coalescencia) y

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finalmente la separacin del agua y el petrleo. La Figura 11 muestra un esquema general del proceso de deshidratacin de crudos.
EMULSION A/P

RESULTADOS CRUDO DESHIDRATADO

PROCESO DE DESHIDRATACIN

AGUA

Figura 11. Esquema genrico del proceso de deshidratacin de crudos La presencia de agua en el crudo es indeseable porque, los costos de transporte tanto por tuberas como por barco son altamente costosos, para un producto sin valor comercial como el agua, adems, contiene sales inorgnicas tales como cloruros, sulfatos y carbonatos de sodio, calcio magnesio, susceptibles de provocar la corrosin e incrustaciones en las instalaciones de transporte y refinacin. Igualmente el los procesos de refinacin en la destilacin en las torres atmosfricas o de vaco, los cloruros (especialmente el de magnesio) pueden hidrolizarse para formar HCl; tal reaccin es acentuada por la presencia de sustancias orgnicas cidas. Los carbonatos y los sulfatos producen depsitos en los intercambiadores de calor, para lo cual no es necesario que se evapore el agua de la salmuera. En efecto, por encima de 40C la solubilidad del sulfato de calcio disminuye cuando la temperatura aumenta, y cerca de 100C se produce un cambio de hidratacin de esta sal. Adicionalmente, un crudo con un contenido de agua mayor que el especfico en los contratos de venta, representara un alto riesgo de prdidas tanto econmicas (pagos por sobre-estada del buque), como de prestigio de suplidor confiable. De all, la importancia

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que debe darse dentro de la organizacin de la empresa al grupo responsable de este proceso. Mtodos de deshidratacin Los mtodos de deshidratacin combinan efectos cuyo propsito es eliminar los agentes emulsionantes naturales o modificar suficientemente sus propiedades, con los que promueven el acercamiento de las gotas para facilitar su coalescencia. Hay diversos mtodos para la deshidratacin de los crudos: Mtodo Qumico Con la adicin de productos qumicos se trata de invertir la emulsin; es decir, una emulsin de agua-petrleo se tratara de convertir en una emulsin de petrleo-agua. Durante este proceso se alcanzara la condicin intermedia de separacin completa de las dos fases. La accin de los compuestos qumicos desemulsionantes hacen que la pelcula del agente emulsionante, que rodea las gotas de agua, adquiera una rigidez quebradiza hasta provocar una contraccin que causa el rompimiento de la pelcula, con lo cual las gotas de agua se juntan y decantan. La adicin de surfactantes a una emulsin causa una reduccin notable de la tensin superficial entre los lquidos en contacto, permitiendo que las diminutas gotas de la fase dispersa se junten y decanten. Esta es la teora que se considera ms importante, por ser la ms moderna y aceptada. Mtodo mecnico La aplicacin exclusiva de los mtodos mecnicos, para romper las emulsiones es bastante limitada. Sin embargo, cada da aumenta el uso de dispositivos basados en agentes mecnicos para ayudar a deshidratar el crudo con los desemulsionantes qumicos. Algunos de stos se mencionan a continuacin: Aplicacin de calor Desde el comienzo de la Industria Petrolera, la adicin de calor se considera beneficiosa para la deshidratacin de crudos.

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Los beneficios que se obtienen mediante este mtodo se interpretan mejor si se analiza la ecuacin de la Ley de Stokes que rige la sedimentacin gravitacional, y permite calcular la velocidad de sedimentacin. Vs = K (Da Dc) D2 g

Donde: Vs = velocidad de sedimentacin Da= densidad del agua Dc = densidad del crudo

= viscosidad del crudo


D = dimetro de las gotas de agua g = aceleracin de la gravedad K = constante Obsrvese que la velocidad de sedimentacin es directamente proporcional a la diferencia de densidades entre el agua y el crudo e inversamente proporcional a la viscosidad del mismo; por lo tanto, se requieren condiciones ms exigentes, como la accin de la energa calorfica, para poder deshidratar los crudos pesados. El calentamiento produce una disminucin exponencial de la viscosidad del crudo, y aumenta la diferencia de densidades entre las dos fases. Al elevarse la temperatura, disminuye la densidad de la fase continua (petrleo), ya que el agua es menos sensible a los cambios de temperatura y prcticamente permanece constante; adems, aumenta la cantidad de energa en el sistema y causa un movimiento de las gotas de agua, debido principalmente a corrientes trmicas. Esto induce a mayor nmero de colisiones de las gotas de agua, producindose floculacin y coalescencia de las mismas. Este mtodo presenta la desventaja de que, debido al calentamiento, genera prdidas de los hidrocarburos ms livianos y voltiles del petrleo, gastos en el consumo de gas combustible y el riesgo de ocurrir precipitacin de ciertas sales de crudo, como los sulfatos

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de sodio y calcio cuya solubilidad decrece con la temperatura; si esto llega a ocurrir, al usar altas temperaturas se formarn suspensiones coloidales de sales de crudo. El mtodo de aplicacin de calor por s solo no es aconsejable para romper la emulsin; por eso se usa como auxiliar o en conjunto con otro mtodo proceso. Lavado Consiste en hacer pasar la emulsin a travs de un colchn de agua, generalmente caliente, para provocar la disolucin de el agua libre y de las gotas de agua suspendidas de mayor tamao. Reposo Su aplicacin es generalmente necesaria, pero slo en los casos de emulsiones inestables, en las cuales permite la separacin del agua y del petrleo en un tiempo adecuado para las operaciones. Agitacin Aunque parezca contradictorio con lo expuesto en la prevencin de las emulsiones, este mtodo tambin se utiliza para romperlas, este mtodo viene asociado con el fenmeno de choque efectivo de las gotas. Las gotas en una emulsin no estn estticas sino mas bien sometidas a una agitacin producto de su transporta en la tuberas, paso por vlvulas y codos etc., todas ellas seden una energa de mezclado a la emulsin. Si dos gotas chocan pueden suceder tres situaciones: Las gotas rebotan como pelotas de billar, baja energa Las gotas se parten en gotas mas pequeas, alta energa Las gotas se unen para formar una grande, energa de coalescencia

Si esta energa de mezclado es controlada para que el choque entre dos gotas sea realmente efectivo y sucede el tercer caso se esta promoviendo la deshidratacin. Centrifugacin La aplicacin de fuerza centrifuga, por la diferencia de gravedad del crudo y el agua, hace que el agua se oriente hacia el extremo y el crudo hacia el centro, y ms eficaz cuanto mayor sea la diferencia de densidades entre el crudo y el agua. Su uso comercial en la industria petrolera no es comn.

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Filtros de Coalescencia Consiste en hacer pasar la emulsin a travs de un medio adecuado, que promueva la coalescencia entre las gotas, para su posterior sedimentacin o flotacin. Mtodo elctrico Consiste en utilizar un campo elctrico, relativamente fuerte, que induce una orientacin polarizada de cargas sobre las molculas en las superficies de las gotas de agua, y su atraccin elctrica, por lo tanto la coalescencia. Los cambios de polaridad del campo elctrico aplicado ocasionan una alta frecuencia de choques entre las gotas de agua, con lo que se acelera la coalescencia y se reduce significativamente el tiempo de reposo requerido por el crudo tratado. Este mtodo se utiliza en combinacin con los Mtodos Qumico y Mecnicos en la deshidratacin de crudos Mtodo mixto Basndonos en los requerimientos esenciales de un proceso de deshidratacin, debemos sealar que todos los sistemas existentes y los que se van a disear en un futuro siempre estarn conformados por una combinacin de dos (2) ms de los mtodos descritos en este captulo. Se pueden resumir los requerimientos esenciales como sigue: Destruir neutralizar la accin del agente emulsionante de las fuerzas interfaciales existentes. Esto se conoce como rompimiento de la emulsin. Promover (fomentar) la coalescencia (unin) de pequeas gotas de agua crudo y formar gotas ms grandes. Acelerar el proceso de separacin del crudo y el agua por reduccin de la viscosidad de la fase continua. Tipos de deshidratacin y Sistemas en Venezuela Dado que la explotacin de petrleo en Venezuela estuvo en manos de Empresas Internacionales tales como Shell, Exxon, Phillips, Texaco, Chevron, Mobil entre otras, luego de a travs de mltiples fusiones dieron origen a la actual PDVSA. Los procesos de separacin liquido-liquido, en este caso agua del crudo no guardan en esquema base, sino mas bien estuvo orientado a la mejor experiencia que cada una de esas empresas manejaba

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en ese momento y de el diseo propio de cada Patio de Tanques o de manejo de petrleo, por lo tanto la descripcin del proceso de separacin se har por Metodologa y no por tipo de crudo. Las metodologas aplicadas actualmente son las siguientes: deshidratacin esttica por asentamiento deshidratacin dinmica por Tanques de Lavado de diferentes diseos deshidratacin dinmica Electrosttica con sus diferentes tecnologas y Variantes Deshidratacin esttica por Asentamiento Este tipo de metodologa se aplica a una amplia variedad de crudo pesados, medianos y livianos y bsicamente localizada en el rea de Occidente. En la Figura 12 se muestra la secuencia de para la separacin del agua del crudo.

1. Inyeccin de

2. Llenado y Tiempo de

3. Separacin de Agua y Drenaje

Agua Sistema de tratamiento 4. Crudo en Especificacin

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Figura 12. Secuencia de deshidratacin por asentamiento Se efecta en un tanque sin ningn tipo de internos, se trata qumicamente el crudo con surfactantes previamente seleccionados, en general son en base a resinas fenolformaldehido, pro ejemplo previamente seleccionadas en base a ensayos de laboratorio por medio de pruebas de botella, se efectan pruebas de campo para determinar la eficiencia del tratamiento qumico. Sin embargo para que la velocidad de cada del agua que viene gobernada por la Ley de Stokes, una vez desestabilizada la emulsin de agua en crudo con la inyeccin de los surfactantes sea suficientemente rpida para reducir los tiempos de proceso al mnimo la viscosidad tiene el papel mas importante. Stokes Vs = g d (da dc)2/ 18 visc crudo Por lo tanto para el caso de crudos pesados, Ley de lquidos con viscosidad alta y baja gravedad API, es necesario reducir su viscosidad y aumentar la diferencia de gravedad entre el crudo y el agua. Este efecto se alcanza de dos formas, por calentamiento o por dilucin con algn solvente. En la figura 13 se muestra el caso de un crudo de 11 API y el efecto de la temperatura. Se puede apreciar el dramtico efecto de reduccin de viscosidad con la temperatura del crudo de 11 API . El efecto del incremento de la diferencia de la gravedad API con la temperatura, se muestra en la figura 14, en donde se observa la importancia de la salinidad del agua emulsionada o libre en el crudo, sobre todo en el caso de crudos pesados, para lograr una diferencia apreciable para que ocurra la separacin, incluso a muy altas temperaturas las gravedades se invierten.

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Visc vs Tem 11 A O p PI il

190 180 170 160 150 140 130 120 110 100
0 500 1000 1500 2000 2500

Te m p F

Visc Cst

Figura 13. Efecto de la Temperatura en la Viscosidad

1.00 SPECIFIC GRAVITY

20,000 ptb NaC l Brine ne 10,000 ptb NaC l Brine ne FRESH WATE R

4.5 API 7.0 API 10 API 10

0.90

16 API

22 API API

36 API 30 API API API

0.80 100

200 TEMP

300

Figura 14. Efecto de la Temperatura con la Gravedad

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Un efecto similar al de calentamiento, para el caso de crudos pesados se obtiene con la dilucin con algn solvente o crudo ms liviano, con lo cual alcanzar el crudo pesado una dilucin, tal que la velocidad de asentamiento es suficientemente alta, dada la viscosidad del crudo y el aumento del tamao de la gota por efecto de la Coalescencia, el agua se separa y una vez alcanzada suficiente agua separada esta se drena. As bsicamente la deshidratacin esttica, sea la separacin del agua del crudo estticamente se efecta en cuatro etapas: 1. Desestabilizacin de la emulsin con la inyeccin de surfactantes 2. Ajuste de la viscosidad y gravedad del crudo para alcanzar condiciones satisfactorias para su asentamiento. 3. Tiempo de reposo para la separacin del agua del crudo 4. Drenaje del agua Deshidratacin dinmica por Tanques de Lavado Este tipo de metodologa se aplica igualmente, a una amplia variedad de crudo pesados, medianos y livianos y bsicamente localizada en el rea del Oriente del pas. En la figura 15 se muestra la secuencia de para la separacin del agua del crudo. Existen tres diferencias bsicas con respecto a la deshidratacin esttica, la primera es un proceso continuo y no por carga como el caso anterior y el segundo es que usa el proceso de separacin del agua en dos formas una inicial que aplica el criterio, que lo similar disuelve a lo similar, al hacer pasar todo el fluido por un colchn de agua, donde toda el agua libre se separa, y cuyo proceso es quien le da el nombre al metodologa LAVADO y un segundo similar al de asentamiento, donde por efecto de choque de las gotas de aguas, coalescencia y control de la viscosidad y gravedad del crudo el agua se va la fondo, para su posterior drenaje a los sistemas de tratamiento de agua. Esta metodologa es bsicamente aplicable en crudos con una gravedad mnima de unos 15 API con viscosidades inferiores a 500 cst. Por tal razn en el caso de crudos de gravedades inferiores a 15 API se hace necesario su dilucin con solventes o con crudos de menor gravedad, para la seleccin del diluente adems de su menos densidad se debe efectuar pruebas de incompatibilidad, para asegurarse que no hay formacin de ceras o precipitacin de asfaltenos, que alteraran el proceso de deshidratacin. La cantidad de

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solvente o de crudo ms liviano necesario para alcanzar la gravedad deseada sigue la ley de las mezclas. Densidad crudo * Vol + densidad solv * vol = Densidad crudo dil * vol total

Crudo en Agua a Sistema de trat.

Calentamiento

Figura 15. Secuencia de Deshidratacin en Tanques de Lavado Deshidratacin dinmica Electrosttica Esta metodologa cambia drsticamente los procesos anteriormente nombrados por el uso de la electricidad como mecanismo de acelerar la coalescencia de las gotas y por ende la separacin del agua del crudo, separacin liquido-liquido. El la figura 16 se muestra el efecto de polaridad que inducida elctricamente en la gota, que finalmente por simple atraccin de polos coalescen las gotas. Otra particularidad de esta metodologa es que funciona en un cilindro presurizado con lo cual puede operar a temperaturas de 300 f con lo cual favorece una alta reduccin de viscosidad, en efecto desestabilizador de las emulsiones y una diferencia alta entre la gravedad del agua y crudo.

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(_)
++ + + + + ++ + +
_ _ _ __ _ _ _

(_ )
OIL OIL

d1

OIL

++ + ++++ + d2
_ _ _ __ _ _ _ OIL

++ + ++ + ++ + +
_ _ _ __ _ _ _

d1

OIL

(+)

OIL

(+)
Figura 16. Efecto de Polaridad

En la actualidad comercialmente se disponen de tres principales diseos de deshidratadores electrostticas, en la figura 17 se muestran las tres diferentes formas de optimizacin. La primera de ella y la mas antigua de todas Low Velocity Dehydrator/Desalter, dependiendo del fabricante existen varios diseos, sin embargo la gran mayora estn equipados de dos electrodos un electrodo inferior y el superior es tierra. Dos campos elctricos se encuentran en este diseo, el mas importante esta localizado entre el electrodo inferior y el distribuidor de flujo o la interfase y el segundo campo entre tierra o electrodo superior y el inferior. Con este diseo la separacin es vertical y en contracorriente, lo cual le da el nombre de Low velocity ya que el ascenso del crudo retarda la cada del agua. Este tipo de deshidratador es recomendado para crudos pesados. El segundo tipo el Cylectric Dehydrator/desalter, esta equipado con dos electrodos energizados, los cuales crean un fuerte campo elctrico entre ellos, por tal razn la emulsin es introducida horizontalmente entre los dos electrodos. Igualmente hay dos campos elctricos, el principal esta entre los dos electrodos por donde entra la emulsin y por lo tanto hay una separacin en el flujo laminar horizontal y el segundo campo entre el electrodo inferior y la interfase del agua. La principal ventaja con respecto al Low Velocity es que puede tratar altos flujos con mejor calidad de agua.

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El tercer tipo Bilectric Dehydrator/Desalter, fue diseado para mejorar la eficiencia de separacin en el tratamiento de crudos pesados. En este caso el esta equipado con tres electrodos energizados. La emulsin entra por un distribuidor el cual divide el flujo entre el electrodo superior e inferior en forma horizontal. El cambio mas importante en este tipo de deshidratador es la creacin de una segunda zona de lavado creada por la cada del agua desde el electrodo superior hacia el medio e inferior, lo cual ayuda a la separacin de los slidos del crudo.

DEHYDRATORS/ DESALTERS

CYELECTRIC

LOW BIELECTRIC VELOCITY

Figura 17. Tipos de Deshidratadores Comerciales 2.6. Tratamiento de Aguas Efluentes Las aguas de formacin separadas en los sistemas de deshidratacin de crudo, se enva a los sistemas de tratamiento de aguas, estos sistemas de tratamiento se disean dependiendo de las caractersticas del agua a tratar as como de la disposicin final o de rehso del agua. El agua de formacin puede ser inyectada en yacimientos cumpliendo dos propsitos, para disposicin del agua en yacimientos de petrleo agotados, en yacimientos acuferos salobres o en fracturas en el subsuelo, puede ser dispuesta en cuerpos de agua tales como mares, lagos o ros o puede ser rehusada para propsitos de procesos industriales tales como generacin de vapor, enfriamiento o calentamiento o incluso para

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riego o potabilizacion. Dependiendo de las caractersticas fsico-qumica del agua formacin y de los requerimientos para su uso o disposicin el tratamiento debe ser diseado para cada caso. El alcance de este curso solo abordara el tratamiento primario que es la separacin del crudo del agua. El crudo en el agua de formacin proveniente de los procesos de deshidratacin esta en dos formas libre o emulsionada sea una emulsin de crudo en agua. Separacin del crudo libre es relativamente sencilla, sin embargo la separacin de la emulsionada requiere tanto en tratamiento qumico como fsico para transformar el crudo emulsionado en libre. Recordemos que una emulsin de crudo en agua, el crudo esta en forma de pequeas gotas estabilizada en su superficie con un surfactante y ambientada por agua, como se muestra en la figura 18.

Agua

+ +-

+-

- +

+ -+ +-++ -

Figura 18. Emulsin de Crudo en Agua Una vez el agua es drenada de los procesos de deshidratacin de los tanques el primer paso es la separacin del crudo libre y solo el emulsionado con gotas de tamao grande mayores de unos 200 micrones que pueden alcanzar la superficie por su propio flotabilidad, que se arrastra en los procesos de drenaje. Esto se efecta con sistemas de separacin gravitacional como separadores API y tanques desnatadores, posteriormente con la aplicacin de productos qumicos desestabilizadores de la emulsin, se utiliza otras metodologas para la separacin y/o arrastre de las gotas ms pequeas tales como Flotacin por aire inducido o disuelto. A continuacin se explica algunos de ellos.

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Equipos Principales
En este captulo se describirn los equipos que utiliza la Industria Petrolera para el

tratamiento de Aguas de Produccin Separadores por gravedad API/CPI Sistema de Flotacin por Aire/Gas Filtros de Coalecencia Desaeracin A continuacin se describe la operacin bsica de cada uno de ellos, y se resalta la importancia de los mismos en el sistema de tratamiento de efluentes, para su disposicin Final por inyeccin con fines de recuperacin secundaria desecho.

Separadores por Gravedad API/CPI


La separacin por gravedad es un mtodo de tratamiento de las aguas de produccin, relativamente econmico y de poca complejidad operacional, razn por la cual su uso en la industria petrolera es extenso. Los sistemas API CPI son unidades donde la separacin crudo/agua se logra, bsicamente debido a la diferencia de gravedad especfica entre las fases del fluido. Regularmente son la primera etapa en los sistemas de tratamiento de efluentes y con ellos se logra una reduccin efectiva en el contenido de los hidrocarburos y slidos suspendidos presentes en las aguas de produccin. La importancia de reducir estos elementos radica en que los mismos son causantes del taponamiento prematuro de los sistemas de filtracin y pozos para disposicin del agua para inyeccin. La alimentacin de lo separadores API/CPI se realiza normalmente por gravedad desde los tanques de lavado de compensacin, a fin de no provocar perturbaciones innecesarias en la distribucin del tamao de los glbulos, controlar el tiempo de residencia del fluido en los equipos y evitar la reemulsificacin del crudo. Las placas de flujo transversal consisten en un nmero de largas placas corrugadas e inclinadas que se montan juntas en espacios cerrados y en un marco de acero.

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Por problemas de tipo ambiental los separadores API en estos momentos estn desincorporados como sistemas de tratamiento y bsicamente su sustituto son los tanques desnatadores. Estos tanques tienen diferentes diseos en la grafica anexa algunos de ellos.

Agua

Crudo Agua Surge Tank


Figura 19.

Agua

Crudo Agua Umbrella Tank


Figura 20.

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Figura 21. Separador de Placas Corrugadas

El agua efluente que contiene crudo y slidos suspendidos pasa en direccin horizontal entre los espacios cerrados de los paquetes. El flujo laminar es una condicin establecida mientras el agua fluya a travs del paquete desde la entrada hasta la salida, y la misma es esencial para la efectiva separacin gravitacional de crudo y slidos suspendidos del agua. El crudo contenido en el agua, desde la entrada a la salida del paquete, asciende hasta la parte superior de las corrugaciones y se desliza hacia arriba por la inclinacin de las placas hasta el tope del tanque de proceso, donde es removido por un desnatador (skimmer). El sedimento se mueve hacia el fondo de las corrugaciones y se desliza hacia abajo por la inclinacin del plato, cayendo en el fondo del tanque de proceso para luego ser descargado intermitentemente. El lavado de los sedimentos no puede recontaminar la corriente de agua tratada. La migracin simultnea de las gotas del crudo hacia el tope de las placas y las partculas de sedimentos que van al fondo de las corrugaciones tiene un sobre-efecto en la operacin del sistema de separacin.

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En el tope de las corrugaciones se localiza una alta concentracin de crudo, lo cual es una condicin ideal para tomar un lugar de aglomeracin de ste (la unin es la formacin de una gran cantidad de crudo formado por muchas pequeas gotas del mismo). En el fondo de las corrugaciones se localiza una alta concentracin de sedimentos, lo cual es una condicin ideal para su acumulacin y recoleccin. Las gotas de crudo unidas y el aglomeramiento de las partculas reducen el rearrastre. Adems, puesto que el crudo y el sedimento se mueven en direcciones separadas, pero ambas perpendiculares al flujo del agua, el peligro de partculas de re-arrastre se elimina completamente en el diseo del separador de flujo horizontal. Cuando el re-arrastre ocurre, se ponen en suspensin las partculas que se hallan separados desde el lquido madre. Los marcos que agarran las placas corrugadas en un lugar y le dan resistencia mecnica y rigidez a la estructura del paquete, sirven tambin como divisiones (baffles) para eliminar la corta circulacin del flujo de entrada alrededor del tope del paquete, en el fondo y en los lados. Todos los sistemas de placas corrugadas de flujo horizontal se disean en relacin con el nmero de placas, longitud, distancia entre placas e inclinacin. En este sentido se tiene que: El nmero y longitud de las placas se determina en funcin de la tasa de flujo de agua efluente que se va a procesar en el separador. La distancia entre las placas inclinadas es regulada; algunas veces entre a 2 pulgadas, dependiendo de la concentracin de sedimentos en el agua cruda. El ngulo de inclinacin de las placas se regula entre 40 y 60 grados, dependiendo generalmente del ascenso y de los sedimentos (densidad, concentracin y viscosidad) contenidos en el agua.

Sistema de Aeroflotacin
En estos sistemas se tiene dos tipos: Flotacin por aire disuelto Flotacin por aire inducido

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Flotacin por aire disuelto Los separadores de flotacin de aire disuelto se usan cuando se debe lograr una efectiva separacin entre agua y contaminantes que presenten una velocidad de ascenso muy baja; stas se ilustran en la Figura 22. En el tanque de procesos de un separador de flotacin de aire disuelto es idntico al tanque del separador de gravedad.

Agua Aire
P r e s i n

Crudo

Agua a tratar

Figura 22. Sistema de Aeroflotacin por aire disuelto

No se utiliza el floculador cuando los slidos suspendidos estn presentes en forma de pequeas partculas, las cuales se asientan a una velocidad de aproximadamente una pulgada por minuto. Se utiliza el floculador cuando el material suspendido necesita ser aglomerado (incrementar su tamao) para conseguir una razonable velocidad de asentamiento mayores de una pulgada por minuto.

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El sistema de reciclo est previsto para saturar parte del agua tratada con aire bajo presin. El agua presurizada y estructurada con aire, se reinyecta al separador, pero antes se despresuriza mediante una vlvula de expansin. Debido a esto se convierte en supersaturada con aire, el cual se desprende en burbujas de tamao micromtrico que se adhieren a los materiales suspendidos en el agua. Esto reduce la densidad aparente de los mismos e incrementa su velocidad de ascenso. De sta forma los contaminantes son empujados por el aire hasta el tope del tanque de procesos donde son removidos por un raspador. El sistema para saturar el agua con aire contiene los siguientes elementos: Un mezclador-aereador, cuya funcin es tomar aire de la atmsfera para inyectarlo al agua de reciclo. Una bomba de reciclo especialmente diseada para suministrar cantidades sustanciales de aire en el agua de reciclo. Un tanque de saturacin para darle tiempo al aire de disolverse en el agua. Aqu s e instala un sistema de control para liberar la cantidad de aire que no puede disolverse en el agua de reciclo. Un medidor de flujo de reciclo. Un manmetro. Una vlvula de control de presin.

Flotacin por Aire Inducido La principal diferencia con el anterior es que en este caso el aire entre en forma de pequeas gotas, inducido por la rotacin de un sistema que absorbe aire o gas desde la superficie y lo inyecta en el cuerpo de agua en forma de pequeas gotas. Estas gotas de aire en su ascenso hacia la superficie arrastran las gotas de crudo las cuales son luego separadas por un Skimer y drenada fuera del equipo como se muestra la Figura 23.

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Figura 23. Flotacin por aire inducido

Sistema de Dosificacin de Qumica


En el proceso de clarificacin de aguas efluentes es importante la dosificacin del producto qumico desemulsionante reverso que se utiliza para la desestabilizacin de las emulsiones de crudo en agua que estn presentes en el efluente proveniente del drenaje de los tanques, despus de finalizado el proceso de deshidratacin. Las emulsiones de crudo en agua pueden tambin separarse por la adicin de una solucin de Alumbre [ AL2(SO4)3 18H2O] al agua aceitosa. La dosis de alumbre requerida para lograr la separacin de la emulsin y la formacin del flculo variar segn el tipo de agua de desecho, pero generalmente estar entre 90 ppm (0,75 lbs/1000 gal) y 180 ppm (1,5 lbs/1000 gal). La solucin de alumbre usualmente se inyecta al agua de desecho, a una concentracin entre el 5% y el 10%, dependiendo del tamao de la instalacin y de la cantidad de alumbre necesaria para lograr un efectivo tratamiento. La adicin de una cantidad menuda ( 1 a 2 ppm ) de polielectrolito catinico aninico siempre originar en la formacin de un flculo fuerte con buenas caractersticas, resistente a la separacin.

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El polielectrolito usualmente se inyecta al agua a una concentracin entre 0.1% y 0.2%. Luego se deja pasar un tiempo para permitir que el alumbre reacciones con las impurezas presentes y seguidamente, se agrega el polielectrolito, el cual reacciona con las partculas floculadas. Para determinar las dosis y tipos de qumicos floculantes y lograr los mejores resultados es necesario realizar antes pruebas de flotacin y pruebas de agitacin convencional en el laboratorio. (Pruebas de Jarra). Estos tipos de sistemas de alimentacin son excelentes para plantas de tratamiento con capacidad de 17.000 BAPD. Los mismos presentan dos tanques, para almacenar y preparar las soluciones, cada uno con un agitador lento (uno para alumbre y el otro para la solucin polielectoltica). En el caso de los sistemas de alimentacin de qumico con capacidades sobre los 17.000 BAPD debe tomarse en cuenta el gran volumen que ocupara el almacenamiento de las soluciones desemulsionantes y coagulantes. Como alternativa deben considerarse los alimentadores de qumicos secos para stas grandes instalaciones de tratamiento. El punto donde normalmente se hace la inyeccin de qumica reversa es en la lnea comn de drenaje, antes del primer equipo tratador del sistema de clarificacin de aguas. Tambin es usual inyectarla en la corriente de crudo durante el proceso de deshidratacin, con la finalidad de obtener una interfase definida y una mejor calidad del agua drenada. Estos sistemas de dosificacin estn constituidos por un tanque de almacenamiento de capacidad variable de 1.000 a 10.000 lts., de forma rectangular cilndrica, fabricado de acero al carbono inoxidable y recubierto internamente por resinas epxicas para protegerlos contra la corrosin. El tanque est conectado, igualmente, a un par de bombas de inyeccin de producto, del tipo reciprocante de desplazamiento positivo con pistn de acero inoxidable. De estas dos, una est en servicio y la otra se tiene disponible para el caso de presentarse cualquier falla, alguna parada programada para mantenimiento y servicio de la unidad que se encuentra funcionando. a. Mantenimiento del Sistema de Dosificacin de Qumica

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Los sistemas de dosificacin de qumicos requieren de un programa de mantenimiento y servicio de limpieza de los tanques, bombas de inyeccin y lneas de manejo de qumicos, para garantizar una ptima dosificacin del producto y, por ende, una continuidad en el tratamiento. b. Medicin y Control de Producto Qumico Los tanques de almacenamiento de producto estn provistos de visores cristales que permiten determinar la existencia de qumico, adems de servir para medir la dosificacin de producto en un determinado momento. Tambin aqu se usan los medidores de desplazamiento positivo (contador de flujo), los cuales se instalan en las lneas de inyeccin, como mecanismo de control para ajuste de la dosificacin del producto. De igual manera, se utilizan cintas calibradas para medir existencias de producto y /o chequeo de recibo de nuevos lotes del mismo. En todo sistema de clarificacin de aguas efluentes es necesario tomar en cuenta los siguientes aspectos: b.1. Calcular la dosis de qumica que se va a inyectar, sobre la base de la produccin de agua generada durante el proceso de deshidratacin. A tal efecto se usa la ecuacin siguiente: Dosis (ppm) = Inyeccin de Qumica (Lts) X 6300 Bls x ppm Produccin de Agua (Bls) Lts

Se lleva, adems, un control de costo del tratamiento del agua efluente. b.2. Conocer algunas propiedades fsico-qumicas de producto, como viscosidad, gravedad especfica, pH, etc., para efectos de su manejo a travs del sistema de dosificacin. b.3. Realizar peridicamente pruebas de botella de jarra a fin de verificar su capacidad para remover crudo del agua.

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b.4. Llevar un registro estadstico para control de tasas de inyeccin (Lts/da), existencias (Lts) y recibo de nuevos lotes de producto. b.5. Realizar un programa de mantenimiento preventivo al sistema de dosificacin de producto qumico, para garantizar una continuidad en el tratamiento del agua.

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3. TRANSPORTE 3.1. Transporte Pozo Estacin de Flujo


En esta seccin trata sobre el transporte de fluidos desde el pozo hasta las instalaciones en superficie donde el procesamiento de los fluidos de produccin comienza. Para el crudo estas instalaciones representan los separadores los cuales pueden ser del tipo trifsico o bifsico; para la produccin de gas, las instalaciones pueden ser una planta de gas, una estacin compresora, o simplemente una tubera para el transporte; y para los pozos de inyeccin, el inters sera el transporte en superficie desde una instalacin para el tratamiento de agua o para el bombeo de la misma. En la figura 24 se muestra un esquema general de una estacin de flujo convencional.

Fig. 24 Estacin de Flujo Convencional

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Desde el cabezal de cada pozo arranca la tubera de flujo que, tendida sobre el suelo, llega a una determinada estacin de recoleccin, diseada para recibir la produccin de ciertos nmeros de pozos. El nmero de tuberas de flujo (tambin llamada flujoducto o lnea de flujo) que tiene cada capezal depende de la terminacin del pozo: sencilla, doble o triple. El dimetro de cada flujoducto corresponde a mximo volumen de produccin que se piense manejar, como tambin las caractersticas del crudo, especialmente la viscosidad y la presin del flujo nutural en el cabezal. En el caso de pozos que producen por bombeo mediante varillas de succin, la presin en el cabezal es casi nula pero la viscosidad del crudo es factor de consideracin especial para seleccionar el dimetro del flujoducto si el crudo es muy pesado o extrapesado. Existe una variedad de dimetros de tuberas para satisfacer todos los requerimiento. Generalmente, los dimetros nominales ms utilizados estn entre 50,8 y 101,6 milmetros, 2 a 4 pulgadas. Dimetros mayores pueden ser requeridos para manejar altos volmenes de produccin o petrleos muy viscosos. Todos los elementos del cabezal: bridas, sellos, carretos, adaptadores, crucetas, colgadores, pernos y dispositivos adicionales como vlvulas y emplazamiento de reductores o estranguladores son manufacturados segn normas API y catalogados para funcionar bajo la accin de presiones cuyo rango va de 40 a 1400 kg/cm2.

a. Separacin de fluidos
La estacin de flujo y recoleccin de la produccin de los pozos la componen un grupo de instalaciones que facilitan el recibo, la separacin, medicin, tratamiento, almacenamiento y despacho del petrleo. El flujo del pozo consiste preponderantemente de petrleo, al cual est asociado un cierto volmen de gas: relacin gas-petrleo (RGP), que se mide en m3 de gas por m3 de petrleo producido o en pies cbico de gas por barril de petrleo producido, a condiciones estipuladas en la superficie. yaciemiento productor. Adems, el flujo de petrleo y gas puede mostrar la presencia de agua y de sedimentos procedentes del

b. El mltiple de produccin
En la estacin de flujo y de recoleccin, el mltiple de produccin representa un sistema de recibo a cual llega el flujoducto de cada uno de los pozos productores asignados

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a esa estacin. El mltiple facilita el manejo de la produccin total de los pozos que ha de pasar por los separadores como tambin el aislamiento de pozos para pruebas individuales de produccin. Por medio de las interconexiones del sistema y la disposicin, el manejo y el control del flujo de los pozos.

Fig. 25 Mltiple de Produccin En la Figura 25 se observan claramente la tubera o lneas de flujo, el mltiple de produccin (vlvula multipuerto o vlvula de selector mltiple), la lnea de prueba y el medidor multifsico y tubera de produccin.

c. Los separadores de produccin


Es muy importante la separacin del petrleo del gas, del agua y de los sedimentos que lo acompaan desde el yacimiento. Para realizar la separacin del gas del petrleo se emplean separadores del tipo vertical y horizontal, cuya capacidad para manejar ciertos

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volmenes diarios de crudo y de gas, a determinadas presiones y etapas de separacin, vara de acuerdo a las especificaciones de manufactura y funcionamiento requeridos. Los separadores se fabrican de acero, cuyas caractersticas corresponden a las normas establecidas para funcionar en etapas especficas de alta, mediana o baja presin. En la separacin de gas y petrleo es muy importante considerar la expansin que se produce cuando el gas se desprende del petrleo y la funcin que desempea la presin. Adems, en el interior del separador, a travs de diseos apropiados, debe procurarse el mayor despojo de petrleo del gas, de manera que el gas salga lo ms limpio posible y se logre la mayor cantidad posible de petrleo. separacin. En la Figura 26 se muestra un tren de separacin tpica y en la Figura 27 un diagrama esquemtico convencional de un tren de

Fig. 26 Tren de Separacin Tpica La separacin para una, dos o tres etapas est regulada por factores tales como la presin de flujo en el cabezal del pozo, la presin con que llega a la estacin, la relacin gas-petrleo, la temperatura y el tipo de crudo. La ltima etapa de separacin ocurre en los tanques de almacenamiento, donde todava se desprende gas del petrleo, a una presin levemente mayor o igual a la atmosfrica.

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Adems de un proceso tecnolgico, la separacin envuelve procurar la mayor obtencin de crudo que, por ende, significa la mayor extraccin de petrleo del yacimiento y el consiguiente aumento de ingresos. Cuando la produccin est acompaada de cierta cantidad de agua, que adems tanto sta como el petrleo pueden contener elementos corrosivos, entonces la separacin involucra otros tipos adicionales de tratamiento como el calentamiento, aplicacin de anticorrosivos, demulsificadores, lavado y desalacin del crudo, tanques especiales para asentamiento de los elementos nocivos al crudo y al gas y otros procesos que finalmente acondicionen el crudo y el gas producidos para satisfacer las especificaciones requeridas para la entrega y venta a los clientes.

Fig. 27 Instalaciones de separadores y etapas de separacin de acuerdo con la mangnitud de la presin y del volumen de gas-petrleo que deba manejarse. En cada caso, la ltima etapa de separacin se realiza en el tanque de almacenaje a presin atmosfrica.

d. Disposicin del crudo


Diariamente los pozos productores fluyen o bombean sus respectivas cuotas de produccin, como ya se ha sealado, a sus correspondientes estaciones de flujo. All, luego de la separacin y tratamiento adecuados, el crudo pasa a tanques de almacenamiento cuyo nmero y volumen son suficientes para recoger holgadamente la produccin de varios das. Tambin se mantiene un registro de los volmenes de crudo recibidos, tratados, almacenados y despachados.
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Los tanques utilizados para el almacenamiento son cilndricos y su altura y dimetro estn en funcin de su capacidad. Los hay de dos tipos: empernados para los de pequeo volumen, y soldados para volmenes mayores. Existe una variedad de tanques cuya Adems, capacidad va desde 40 a 160.000 m3 para satisfacer todos los requerimientos. fosas de 160.000 m3 y de mucha ms capacidad. tanques tpico. Estaciones pequeas bombean el crudo a estaciones de mayor capacidad de almacenamiento y de recoleccin, que conectadas a oleoductos despachan diariamente grandes volmenes de crudo a los puertos de embarque o directamente a las refineras. La fiscalizacin del almacenamiento y despacho de volmenes de crudo se hacen segn las normas y procedimientos vigentes, de acuerdo con las leyes y reglamentos de los diferentes despachos gubernamentales: ministerios de Energa y Minas, Hacienda, transporte y Comunicacin, defensa, entre otros, para los fines de control de la produccin, exportacin, refinacin y consumo interno, regalas, impuestos, entre otros.

para ciertos casos especiales de almacenamiento, como crudos pesados, se han construidos La Figura 28 muestra un patio de

Figura 28 Patio de Tanques Ul

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e. Disposicin del gas


El gas producido con el petrleo, luego de separado y tratado preliminarmente, si fuese necesario, puede ser enviado a plantas especiales de tratamiento final para distribucin por gasductos a las plantas petroqumicas y refineras; a ciudades para consumo en las industrias y servicios domsticos o tambin es usado por la misma industria petrolera en sus operaciones, como combustible o para ser reinyectado en los yacimientos para la restauracin y/o mantenimiento de la presin y, por ende, lograr un mayor porcentaje de extraccin del petrleo en sitio. En la produccin, separacin, recoleccin, transmisin y distribucin del gas asociado con el petrleo es casi imposible utilizar el gas de baja presin disponible porque los aspectos econmicos involucrados son prohibitivos. El volumen de gas por pozo, generalmente, es muy poco. La recoleccin de gas de tantos pozos requiere compresin, cuya inversin en plantas e instalaciones generalmente sobrepasa las expectativas de rentabilidad. Por tanto, las posibilidades de utilizacin y rentabilidad quedan circunscritas al gas de mediana y alta presin.

Fig. 29 Ejemplo Tpico Planta de Manejo y Procesamiento de Gas

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Fig. 30 Para aprovechar y manejar grandes volmenes de gas en el lago de Maracaibo se utilizan plantas gigantescas como sta, cuya capacidad es de unos 10 millones de metros cbicos por da.

f. Disposicin del agua


La cantidad de agua que acompaa al petrleo producido de los pozos puede ser de caractersticas sencillas, cuya separacin por asentamiento en tanques se logra fcilmente. En ocasiones, el manejo, tratamiento y disposicin del agua no requieren de Las caractersticas del agua y del petrleo pueden instalaciones especiales. Sin embargo, se dan situaciones en las que el volumen de agua producido diariamente es muy alto. facilitar emulsiones que requieren de tratamientos mecnico, qumico, trmico o elctrico para lograr la adecuada separacin de los dos fluidos y obtener un crudo que corresponda a las especificaciones de calidad requeridas. La presencia de sal en asociacin con el agua y el petrleo es de ocurrencia natural en muchos estratos geolgicos. De la concentracin de sal en solucin depender la seleccin del tratamiento que deba emplearse para despojar el petrleo de la sal que contiene. refineras. La sal es indeseable en el crudo por sus propiedades corrosivas y las implicaciones operacionales y econmicas que ello significa para las

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El manejo y disposicin del agua asociada con la produccin de petrleo es una fase que a veces puede resultar muy compleja, especialmente si el volumen de agua es muy grande y si el agua es salada o salmuera. En ocasiones, una buena opcin operacional y econmica es inyectar el agua al yacimiento. La Figura 31 muestra una planta de inyeccin de agua tpica.

Fig. 31 Para mantener y estimular la produccin de petrleo de los yacimientos se recurre a la inyeccin de agua mediante plantas de diseo especifico

g. Comportamiento de una tubera de flujo


La tarea principal para determinar el comportamiento de una tubera de flujo o flujoducto entre el pozo y la estacin de flujo es predecir la perdida de presin en una tubera horizontal o inclinada para el flujo simultneo de crudo, agua y gas. Por lo general las lneas de flujo son tuberas cortas a diferencia del transporte a largas distancias; por lo tanto para el clculo de las perdidas de presin no se consideran el efecto de la topografa del terreno y los cambios en la temperatura de fluido. Tal como se ha mencionado antes, en la mayora de las instalaciones de produccin de crudo y gas, la produccin desde varios pozos se recibe en una estacin central de procesamiento o se combinan en una tubera comn. En la figura 25, se muestran dos tipos de sistemas de recoleccin como ejemplos. En esas instalaciones cuando el flujo

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individual de un pozo es controlado por una vlvula de choque (flujo crtico), existe muy poca interaccin entre los pozos. Sin embargo, cuando el flujo es subcrtico, la presin aguas abajo puede influenciar el comportamiento de los pozos, y el flujo a travs de la red de tuberas debe ser tratado como un sistema. Cuando la produccin de todas las tuberas de flujo converge en un solo punto, la presin en ese punto es igual para todas. Tpicamente, este punto corresponde al separador en un sistema de produccin de crudo. La presin en el cabezal del pozo para un pozo individual i, ptfi, esta relacionada a la presin del separador, psep, por la ecuacin ptfi = psep + pLi + pCi + pfi Donde pLi es la perdida de presin en la lnea de flujo, pCi es la perdida de presin a travs de la vlvula choque (en caso de que exista), y pfi es la perdida de presin a travs de los accesorios (vlvulas, codos, reducciones, entre otras) que de alguna u otra manera presentan una resistencia al movimiento del fluido. En los sistemas de recoleccin donde los diferentes pozos estn conectados a una tubera comn tal que la produccin total es la suma de las producciones de los pozos individuales, cada pozo tiene un efecto directo sobre los pozos vecinos. y trabajando aguas arriba (ver Figura 24). En este tipo de sistema, la presin en el cabezal de un pozo puede calcularse empezando desde el separador

3.2. Trasporte de Crudo en Oleoductos


Al iniciarse la produccin del primer pozo petrolero (Pennsylvania, 1859), abierto para propsitos comerciales y con fines de crear la industria de los hidrocarburos, naci tambin la rama del transporte. campos petroleros. Era necesario llevar el crudo del pozo a los sitios de separacin, tratamiento y almacenamiento en el propio campo. De all, transportarlo luego a los lugares cercanos o lejanos de refinacin o de exportacin. productos a los puntos de consumo. Finalmente, transportar grandes volmenes de La Figura 32 muestra la naturaleza de los primeros

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El desarrollo y consecuente incremento de la produccin de petrleo impuls. La iniciacin y la compentencia en la industria petrolera mundial (Rusia, 1863) contribuy a desarrollo del transporte terrestre, fluvial y martimo.

Fig. 32 Los primeros campos petrleros fueron verdaderos laberntos. Estados Unidos decada 1860 En cuanto al transporte fluvial, los astilleros produjeron nuevos diseos para la construccin de lanchones, barcazas y gabarras, a fin de responder a los requerimientos de transporte de crudos y/o combustibles y otros derivados del petrleo. Este medio de transporte dio origen a las primeras terminales, donde el petrleo se embarrilaba para ser

Fig. 33 (a)El barril original utilizado por la industria fue fabricado por algunas empresas en sus propias instalaciones (b) El barril de metal reemplaz al de madera. variedad de recipientes de metal es usado en la industria. Hoy una gran

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luego transportado. arriba.

Este caso no ser discutido en aqu pero se ilustra en la Figura 33

El transporte martimo en tanqueros es importante, pero no ser discutido aqu. Bsicamente, involucra la transferencia del crudo desde los tanques de almacenamiento a travs de un sistema especial de carga hasta el tanquero. En el transporte terrestre se usaron camiones, ferrocarriles (Figura 34) y tuberas. El transporte por camiones y ferrocarriles que pasaban cerca de los campos petroleros, son sencillos y tampoco sern discutidos. Nuestro inters se concentrar en el transporte terrestre de petrleo a travs de tuberas (oleoductos).

Fig. 34 El desarrollo de la produccin de petrleo hizo que los ferrocarriles participaran en el transporte, utilizando un vagn especial de carga Al comienzo la tarea no fue fcil, pero la falta de medios e instalaciones apropiadas estimul la creatividad de los pioneros. Desde esos das hasta el presente fue mucho lo que se logr en esta materia, inciandose con el uso de rboles que agujerearon longitudinalmente, o del bamb, para construir ductos hasta el uso de las tuberas de hierro. Esto se debe a que la tecnologa que auspici los adelantos logrados en el transporte de hidrocarburos se mantiene en constante evolucin y nuevos equipos, materiales y herramientas son las respuestas a los tiempos, cirscuntancias y retos planteados.

a. Oleoductos
La experiencia y las modalidades del transporte de crudos por tuberas (oleoductos) han dado respuestas satisfactorias a las necesidades de despachar y recibir diariamente grades volmenes de petrleo liviano, mediano, pesado y extrapesado desde los campos

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petrolferos a las refineras y/o terminales ubicadas a corta, mediana o grandes distancias, en un mismo pas o pases vecinos. El oleoducto se hacho necesario porque transporta crudo ininterrumpidamente veinticuatro horas al da, salvo desperfectos o siniestros inespersdos, y a precios que difcilmente otros medios de transporte podran ofrocer, en igualdad de condiciones. Adems, no solo facilitan el transporte terrestre de petrleo, sino que tambin se utilizan oleoductos submarinos para llevar a tierra la producin de yacimientos ubicados costafuera, y a veces a grandes distancias como en el lago de Maracaibo, el golfo de mxico, el mar del Norte y otras reas. Varios oleoductos conectados entre s pueden formar un sistema o red de oleoductos cuyo servicio de transporte se utiliza local, regional, nacional o internacionalmente (ver Figura 35).

Fig. 35 Oleoducto Los adelantos en la investigacin y diseo de oleoductos y las experiencias cosechadas por la industria petrolera en esta rama del transporte, han permitido extender esos conocimientos al transporte de slidos por tuberas. Tal es el caso del transporte del carbn.

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b. Tendido de oleoductos
El tendido de oleoductos se hace sobre una trocha o vereda que en la construccin de caminos o carreteras equivaldra a la fase primaria de la apertura de la ruta de penetracin. Generalmente, se empieza la trocha de un extremo a otro, pero esto no niega que para lograr una apertura rpida la trocha pueda comenzarse por ambos extremos. En la realidad, cuando el oleoducto es muy largo se opta por hacer la trocha simultneamente pro tramos intermidios que se van uniendo segn un programa definido de trabajo. Subsecuentemente, como sucede con la trocha, puede optarse por hacer el tendido simultneo del oleoducto desde varios tramos con el propsito de acelerar la terminacin de la obra, ganarle tiempo al tiempo y evitar condiciones atmosfricas adversas: lluvias continuas, desbordamientos de ros, terrenos intransitables con maquinarias y equipos pesados y otros obstculos que hacen temporalmente imposible cumplir con el avance de la obra. Los tubos de dimetros pequeos pueden obtenerse con roscas de un extremo (espiga o macho) y una unin o anillo roscado internamente en el otro (caja o hembra) que facilitan el acoplamiento o enrosque de los tubos. Los tubos de dimetros mayores se fabrican con ambos extremos sin roscas y se acoplan por medio de un cordn de soldadura. Luego de terminada la obra, el oleoducto es probado a determinada presin y si no hay fugas o fallas estructurales se declara apto para el servicio (Figura 36).

Fig. 36 Los ductos transportan grandes volmenes de hidrocarburos crudos y/o derivados, a las terminales para despacharlos al mercado nacional o hacia el exterior Generalmente, el oleoducto va tendido sobre soportes, ubicados a determinada distancia entre s, de manera que la tubera queda a una cierta altura para evitar que se corroa por contacto directo con el suelo. Si la tubera tiene que estar en contacto con el
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suelo entonces se recubre con capas de materiales especiales para protegerla de la corrosin. Ver la Figura 37 como ejemplo.

Fig. 37 Para cruzar ros angostos se opta por suspender la tubera por razones economicas, para proteger su integridad fsica y por convenienza operacional. En ciertos tramos no queda otra opcin que enterrar la tubera y para esto se protege con el recubrimiento adecuado. En el caso de que el oleoducto tenga que cruzar riachuelos o ros muy angostos se opta pro suspenderlo adecuadamente. Si se trata de ros muy anchos, se puede elegir por tenderlo, debidamente recubierto y bien fondeado, sobre el mismo lecho del ro o enterrarlo en una trinchera bien acondicionada o hacer el cruce pro debajo del fondo del ro por medio de un tnel.

Fig. 38 Cuando el cruce es muy ancho se opta por depositar la tubera en el lecho del ro o utilizar un tnel de orilla a orilla.

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En caso de la tubera (ductos) utilizadas para el transporte de hidrocarburos, el contacto del metal con el suelo y/o la atmsfera y el agua causa el deterioro de su composicin fsica y resistencia debido al proceso de oxidacin ocasionado pro accin qumica o electroqumica. Para contrarrestar el deterioro de las tuberas se recurre a la As se logra que proteccin catdica, o sea la aplicacin de una corriente elctrica de tal manera que la tubera acta como el ctodo en vez de nodo de una pila electroltica. esta corriente elctrica ayude a mantener la tubera en buen estado. En caso de cruzar un ro, y si el oleoducto descansa sobre el lecho o va enterrado, o de igual manera cuando se tienden oleoductos costa fuera, se toman previsiones muy estrictas para asegurar el funcionamiento eficaz del oleoducto. A veces se opta por tender una tubera gemela, en parte o en la totalidad de trayecto, para tener el recurso de la continuidad del flujo en caso de falla de una de las tuberas.

c. Caractersticas de las tuberas


Para el caso de oleoductos se requiere un determinado tipo o clase de tubera. Generalmente, las dos caractersticas ms comunes de un oleoducto son el dimetro externo y la longitud, y para identificarlo geogrficamente se dice que arranca de tal punto y llega a tal sitio. Por ejemplo: oleoducto Temblador-Caripito, 726 milmetros de dimetro (30 pulgadas) y 146 kilmetros de longitud (91,25 millas). Sin embargo, durante el proceso de diseo se toma en cuenta una variedad de factores que corresponden al funcionamiento eficaz y buen comportamiento fsico del oleoducto. Es esencial el tipo o calidad de acero de los tubos. Segn especificaciones del American Petroleum Institute (API) la serie incluye desde el grado B que tiene un punto cedente mnimo de resistencia de 2.531 kg/cm2 (36.000 lppc) hasta el grado X-70 cuyo punto cedente mnimo es de 4.921 kg/cm2 (70.000 lppc). accin de fuerzas que puedan aplicrsele. La competencia de la tubera es muy importante debido a que el flujo del petrleo por ella se logra por presin a lo largo del oleoducto. Por tanto, la tubera debe resistir tambin presiones internas porque de lo contrario estallara. Esta resistencia denota la capacidad que tiene el material (acero) para resistir la deformacin (elongacin) bajo la

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En resumen, la competencia de la tubera est indicada por la calidad o grado del acero con que es fabricada; su resitencia a fuerzas longitudinales, externas e internas; dimetros externo e interno; espesor y peso de la tubera por unida lineal.

d. Flujo de fluido por tuberas


El volumen de crudo transportado est en funcin del dimetro de la tubera y de la presin que se le imponga al crudo para moverlo (velocidad) por la tubera. Como podr apreciarse, la presin tambin est en funcin de la densidad (peso) y la viscosidad (fluidez) del crudo.

p V / d2 La tecnologa de la transmisin de fluidos por tuberas arranca de los conceptos de apreciaciones formuladas a travs de los aos por numerosos investigadores. Originalmente, Poiseuille (1842) observ y propuso que la prdida de presin debido al flujo de agua por tubos de dimetros pequeos (capilares) era directamente proporcional a la velocidad e indirectamente proporcional al cuadrado del dimetro interno de la tubera. p V / d12

d1

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Darcy (1857) experiment con tubos de mayor dimetro y observ que la prdida de presin era, aproximadamente, directamente proporcional a la velocidad al cuadrado e indirectamente proporcional al dimetro interno de la tubera, p V2 / d1 Esta significativa discrepancia requiri explicacin, la cual fue dada en 1883 por Osborne Reynolds, fsico ingls, quien demostr que as como un disco gira y muestra vibraciones a una cierta velocidad, pero que por encima o por debajo de esa velocidad gira imperturbablemente, de igual manera sucede con los lquidos que se bombean por tuberas. De all que el tipo de flujo sereno (laminar) observado en tubos capilares por Poiseuille se tornase turbulento a ms altas velocidades, de acuerdo con los experimentos realizados por Darcy. De estas observaciones y subsecuentes experimentos, Reynolds dedujo la relacin entre el dimetro interno de la tubera (d), la velocidad promedio del flujo (V), la densidad del fluido () y la viscosidad (), que expreso de la siguente forma:

dV /

A esta relacin abstracta se le dio, en honor a su proponente, el nombre de nmero de Reynolds. R = dV / Esta relacin se aplica en la resolucin de problemas de hidrulica (transmisin de fluidos por tuberas) y de aeromodelismo en tneles de aerodinmica.

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Fig. 39 A) Flujo Laminara, B) Flujo Turbulento No obstante todo lo dicho, todava faltaba algo que deba considerarse para que las relaciones y ecuaciones formuladas por los investigadores nombrados fuesen expresiones matemticas completas. En 1914, T. E. Stanton y T. R. Pannell consideraron la confirmacin del nmero de Reynolds e introdujeron el coeficiene f de friccin, demostrando la relacin directo y la existencia de un valor nico de friccon para cada nmero de Reynolds. De esta manera se deslind la incertidumbre en los clculos y se estableci que la velocidad crtica est en el rango de nmero de Reynolds entre 2.000 y 3.000. O sea que el flujo sereno (laminar) y el flujo turbulento comienza alrededor de 2.000 y el flujo turbulento comienza alrededor de 3.000. El coeficiente de friccin tiene que ver con el flujo a todo lo largo de la tubera y su correspondiente valor para cada nmero de Reynolds puede obtenerse de grficos (Rn vs. F) que traen los tratados, textos y artculos sobre la materia. Los conceptos y apreciaciones mencionados sobre el flujo de fluidos son aplicables tanto para el petrleo, el gas y todos los otros fluidos que sean bombeados pro tuberas. En
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la prctica, se encontrar que las frmulas matemticas fundamentales aparecen con ciertas modificaciones de forma en sus trminos. Esto no contradice la exactitud de los clculos sino que facilita su apolicacin, en concordancia con los datos y situaciones dadas para el diseo de gasductos, oleoductos, poliductos o acueductos.

e. Tecnologa fundamental de diseo


Las frmulas matemticas para el flujo de fluidos por tuberas contiene directa o inderectamente una variedad de trminos. Es decir que algunos son evidentes por definicin y magnitud, pero otros (indirectos) tienen que se introducidos o convertidos para satisfacer la definicin y mangitud del trmino en la frmula. Por ejemplo: el coeficiente de friccin se obtiene utilizando el nmero de Reynolds, y ste se obtiene por medio de las frmuilas antes descritas. Si solamente se conoce la gravedad API del fluido hay que convertir sta a densidad, utilizando la frmula correspondiente. As con varios otros. En general, los trminos que aparecen en las frmulas que se muestran en la Tabla 1 y en la Tabla 2.

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Todas la frmulas anteriores son fundamentales. Representan las condiciones tnicas que originalmente condujeron a la utilizacin de ciertos conceptos y factores para su derivacin y aplicacin prctica. A medida que la investigacin y las experiencias Tal es el caso, que los operacionales han aportado nuevas apreciaciones, estas frmulas han sido refinadas y extendidas para lograr respuestas numricas ms exactas. departamentos de diseo de oleoductos, gasductos y poliductos de las firmas especializadas y de las petroleras tienen sus propias apreciaciones, preferencias y razones pro determinada versin y aplicacin del conjunto de frmulas disponibles sore la materia. Las nuevas versiones y aplicaciones de frmulas revisadas y/o extendidas se deben a las modernas tcnicas de fabricacin de tubos y a los adelantos en la metalurgia aplicada en la fabricacin. Por otro lado, la investigacin conceptual y numrica se ha hecho ms rpida, gracias a la computacin electrnica, que permite el manejo simultneo de una variedad de parmetros y hasta la proyeccin grfica de relaciones interparametralesw para seleccionar el diseo ptimo segn las caractersticas fsicas de las tuberas (dimetros

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interno y externo, espesor, peso lineal, resistencia al estallido, entre otras; comportamiento y tipo de flujo de acuerdo con las especificaciones del crudo, dimetro interno y longitud de la tubera; topografa de la ruta; funcionamiento general del oleoducto e instalaciones afines; inversiones, costos y/o de operaciones y mantenimiento.

f. Otros aspectos del diseo


La longitud del oleoducto puede ser menos de una decena hasta varios miles de kilmetros. Por ejemplo, aqu en Venezuela, el oleoducto ms corto es el Ul-La Salina, estado Zulia, de 86 cm de dimetro y 4,10 km de longitud, y capacidad de 103.500 m3/da. El oleoducto ms largo, de 338 km de longitud y 50,80 cm de dimetro, conecta el campo de San Silvestre, estado Barinas, con la refinera El Palito, estado Carabobo. Es muy importante tener una apreciacin real de la ruta del oleoducto. El perfil topogrfico del terreno servir para ubicar las ocurrencias naturales que estn en la va: depresiones, farallones, cerros, colinas, montaas, llanuras, pantanos, lagunas, quebradas, riachuelos y ros. Las diferencias de altitud o desnivel entre puntos de la va, referidos al nivel del mar, y las distancias entre estos puntos, son datos importantes y necesarios para calcular la presin de bombeo requerida a todolo largo del oleoducto, habida cuenta de otros factores, como son caractersticas del crudo, volumen mximo de crujdo que podra bombearse diariamente y el dimetro y otros detalles de la tubera. En la prctica, en puntos de la ruta hay que incorporar al oleoducto estaciones adicionales de bombeo para garantizar el volumen del flujo deseado. Esto es muchsimo ms importante en el caso de oleoductos largos. La distancia entre estaciones puede ser de 65 95 kilmetros o ms, todo depende de la topografa del terreno y de los diferentes factores antes mencionados. En el caso de transporte de crudos pesados y extra pesados se utilizan hornos o plantas para calentar el crudo y reducir su viscosidad. El desnivel entre dos puntos en la ruta de un oleoducto representa no solamente altura sino presin. Veamos. Anteriormente se ha mencionado el gradiente de presin ejercido por los fluidos, segn la densidad de cada uno. Para el agua se determin que es de 0,1 kg/cm2/m de altura. Por tanto, si el desnivel o altura hidrosttica entre dos puntos A y B de un oleoducto es de 1.000 metros, y el oleoducto transporta crudo de 35API, entonces la presin
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representada por la columna de crudo es 1.000 x 0,085 = 85 kg/cm2 (1.209 lppc). entonces habr que contrarrestrar en A la presin de 85 kg/cm2.

Esto

significa que para bombear este crudo de A a B y si B est 1.000 metros ms alto que A, Adems, habr que aadirse a esa presin requerida por la distancia entro los dos puntos, como tambin la prdida de presin que por friccin acasiona el flujo del crudo por la tubera, para lograr el bombeo del volumen diario del fluido deseado. Si el caso fuese contrario, o sea de B a A, el flujo sera cuestabajo y se requerira menos presin (equivalente a 85 kg/cm2 y algo ms) debido al flujo por gravedad.

Fig. 40 Tuberas de diversos dimetros y especialidades son requeridas para manejar los crudos desde los campos a las terminales y refineras En este aspecto hay semejanza con el automvil, que se le debe imprimir potencia (aceleracin) durante la subida de la pendiente en el camino, y cuando se hace el recorrido cuestabajo, o sea por gravedad, se desacelera el vehculo; y para mayor control de la veloidad, como lo hace todo buen conductor se cambia de velocidad, de tercera a segunga o primera, segn el grado de la pendiente, y se aplican los frenos econmicamente. Los dimetros de tuberas para oleoductos abarcan una serie muy variada, desde dimetro externo de 101,6 mm (4 pulgadas) hasta 1.626 mm (64 pulgadas). Para cada

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dimetro hay una variedad de dimetros internos que permiten escoger la tubera del espesos deseado y, por ende, tubos diferente peso por unidad lineal. Esta variedad de dimetros externos e internos, y naturalmente, espesores y peso lineal de los tubos, permiten la seleccin adecuad de la tubera requerida para satisfacer volmenes y presiones de bombeo, como tambin aquellas caractersticas fsicas y de resistencia que debe tener la tubera. Para cubrir los diferentes aspectos tnicos de diseo, construccin, funcionamiento y mantenimiento de oleoductos existe un abundante nmero de publicaciones que recogen las experiencias logradas. Sin embargo, cada nuevo proyecto de oleoductos de por s requiere un enfoque particular, un tratamiento adecuado y soluciones propias que algunas veces, pueden existir mtodos extraordinarios.

g. Inversiones y costos
La inversiones requeridas para un oleoducto se expresan finalmente en bolvares por kilmetro y estn representadas pro los siguientes renglones: estudios preliminares y definitivos, abertura y acondicionamiento de la ruta, materiales (tuberas, soldadura, recubrimientos soportes, estaciones de bombeo), mano de obra y miscelneos. En el caso particular de oleoductos que transportan crudos pesados o extra pesados, reclaman especial atencin los siguientes factores: el dimetro de la tubera y la presin de bombeo debido a las caractersticas del crudo, el revestimiento de la tubera, ya que para transportar estos tipos de crudos por tuberas se opta pro mantenerlos a cierta temperatura para bajar la viscosidad y facilitar el bombeo. Esto implica tambin la posibilidad de disponer de estaciones adicionales de calentamiento para mantener la viscosidad deseada. Otra alternativa para reducir la viscosidad y facilitar el bombeo de crudos pesados y extrapesados es mezclarlos con otro crudo ms liviano (diluente). Adems, otra opcin es la de bmbeas crudo con agua para que sta sirva como un reductor de friccin, pero esto requiere la disposicin de medios para separar y manejar el agua en la terminal donde finalmente llegar el crudo. econmico de crudos. Como son tantos los renglones y los componentes afines que comprenden la construccin de un oleoducto, el costo final, por razones obvias, tiende a variar de ao en ao. Y por las condiciones econmicas mundiales actuales estas variaciones son
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Todo esto implica desembolsos

adicionales concomitantes con los requirimientos de lograr un transporte eficiente y

generalmente ascendentes.

Para dar una idea sobre esta tendencia, vale examinar los

registros cronolgicos de costos estadounidenses, pas donde anualmente se construyen miles y miles de kilmetros de oleoductos terrestres y submarinos en aspectos y condiciones topogrficas y tecnolgicas muy variadas, las cuales exigen tratamiento especfico en el diseo, en el empleo de materiales, en la metodologa de la construccin y en la disposicin de instalaciones especiales conexas o auxiliares especiales. La construccin de oleoductos submarinos en mar abierto requiere atencin especial de otros aspectos que no se presentan en tierra. Entre ellos caben mencionarse: la profundidad de las aguas, las corrientes maritimas, la calidad y topografa del suelo marino, la salinidad del ambiente, la temperatura de las aguas en diferentes pocas y latitudes, la fauna y flora marina a diferentes profundidades en la ruta, y las distancias mar adentro y su relacin entre las instalaciones auxiliares y afines costeras y las ubicadas costafuera, como tambin el comportamiento del tiempo y las condiciones meteorolgicas reinantes (vientos, mareas, oleajes, corrientes) durante la realizacin de los trabajos. Todo lo antes mencionado tiene su efecto sobre el diseo y los detalles del programa de construccin de la obra. Ese efecto, combinado con los aumentos generales de los precios de materiales, equipos, herramientas, transporte y remuneraciones al personal, se traduce en substanciales incrementos de costos por kilmetro de oleoducto. Tampoco es raro que en medio de tanta alza de costos poredominen circunstancias que tiempo permitan en un dado rebajas en la inversiones. Las Tablas 3 y 4, muestran costos promedios y relacin porcentual de la inversin en oleoductos terrestres, respectivamente.

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h. Mantenimiento
El mantenimiento es un aspecto importante de las operaciones y manejo de los oleoductos. El oleoducto, como sistema de transporte, tiene un punto de partida representado por un patio, donde se erige un cierto nmero de tanques y/o depsitos a flor de tierra (fosos) para almacenar el crudo que diariamente va a ser bombeado por el oleoducto. Los tanques y/o fosos deben mantenerse en buen estado para evitar fugas o filtraciones del petrleo almacenado. Adems, el estado de limpieza del almacenamiento debe ser tal que el petrleo retirado est librre de impurezas: agua y/o sedimentos. medido y fiscalizado para tener una relacin cronolgica del movimiento de crudos.
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El

volumen y las caractersticas del petrleo que se recibe y despacha del almacenamiento es

Las bombas succionan petrleo de los tanques y lo descargan al oleoducto para llevarlo al punto de entrega. funcionen eficazmente. El propio oleoducto requerir tambin su cuota de atencin y mantenimiento. As como la venas y/o arterias del cuerpo humano se obstruyen por la deposicin de substancias que se desprenden de la sangre, de igual manera sucede a los oleoductos. Con el tiempo, se depositan en la pared interna del oleoducto capas de hidrocarburos y sedimentos finos (parafina y arenilla o cieno) que paulatinamente reducen el dimetro del conducto. Tales obstrucciones redundan en incrementos innecesarios de la presin de bombeo y reduccin del volumen bombeado. Por esto, es necesario limpiar el oleoducto de tales sedimentos. Otro aspecto del mantenimiento es cercionrarse de la competencia fsica del oleoducto, que aunque es un conducto de acero, est sujeto a fuerzas internas (bombeo, corrosin, erosin, fatiga) que a la larga pueden debilitar su resistencia y causar filtraciones o estallidos. Para evitar interrupciones inesperadas en el funcionamiento y tomar medidas preventivas oportunamente, siempre es aconsejable conocer de antemano el estado fsico del oleoducto, y esto se hace a travs de observaciones visuales o exmenes de la tubera por rayos x u otros medios apropiados para luego proceder a las reparaciones debidas. El final del oleoducto puedee ser una refinera o la combinacin de refinera y terminal de embarque. All el volumen y la calidad de crudo entregado debe corresponder al despachado. De igual manera, las instalaciones de recibo en la refinera y/o terminal deben mantenerse en buen estado fsico y seguridad de funcionamiento, como se mencion con respecto al patio de tanques, origen del oleoducto. Es muy importante todo lo relacionado con el mantenimiento de la ruta y del oleoducto y sus instalaciones para cuidar y mantener el ambiente. Si la ruta no est limpia, la maleza puede ser foco de incendios y si hay derrames se dificultan los trabajos de contingencia y reparacin. Para evitar accidentes que puedean se ocasionados por terceros, es necesario que cuando el oleoducto est enterrado se sealen debidamente aquellas partes de su ruta o cruces que puedan se objeto de excavaciones o vayan a formar parte de algn proyecto. Estas bombas y sus instalaciones auxiliares de propulsin (mecnicas y/o elctricas9 requieren atencin y mantenimiento para que todo el tiempo

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i. Oleoductos del pas


La informacin sobre los oleoductos del pas, manejados por PDVSA, da una idea de la extensin de las operaciones diarias de transporte de crudos (Tabla 5).

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