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CLSICOS A MEDIDA

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Don Quijote de La Mancha


Miguel de Cervantes
Adaptacin de Paula Lpez Hortas Ilustraciones de Jos Luis Zazo

Introduccin

INTRODUCCIN

Argumento y significado de Don Quijote de La Mancha

Don Alonso Quijano, el Bueno, enloquece leyendo libros de caballeras y se le ocurre lanzarse al mundo, con el nombre de don Quijote de La Mancha, con el fin de proteger a los dbiles, destruir el mal y merecer el amor de Dulcinea. Con armas ridculas y un caballo enclenque, Rocinante, sale en busca de aventuras, acompaado por un labrador de su aldea, Sancho Panza, al que nombra su escudero. Preocupados por la salud fsica y mental de don Alonso, sus amigos, su criada y su sobrina intentan traerlo de vuelta a casa por medio de engaos y, finalmente, lo consiguen. Don Quijote regresa a su pueblo, recupera el juicio y muere. El Quijote es una burla de los libros de caballeras que, a lo largo de todo el siglo XVI, se leyeron mucho, porque, segn afirma el propio Cervantes, enseaban falsedades y absurdos y,

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adems, estaban muy mal escritos. Pero no se queda ah, no,... el Quijote es tambin un smbolo de los ms altos sentimientos del ser humano, como la fidelidad (que Sancho demuestra a su amo), o el amor, la justicia y la libertad, por los que lucha el caballero, sin importarle las dificultades y los peligros que eso suponga.

Los libros de caballeras

Se trata de un gnero narrativo que surgi en el siglo XIV y que alcanz un gran xito en el siglo XVI, durante el que se publicaron muchsimos. Son novelas que cuentan las fantsticas aventuras de un caballero imaginario que lucha por su cuenta a favor de la justicia y para alcanzar el amor de una dama. Las obras maestras de este gnero, que no faltan en la biblioteca de don Quijote, son Tirante el Blanco, de Joanot Martorell, y Amads de Gaula, de Garci Rodrguez de Montalvo.

Personajes a caballo

Don Alonso Quijano/don Quijote de La Mancha y Sancho Panza Don Alonso Quijano era un noble, es decir, perteneca a una clase social que disfrutaba de ciertos beneficios, como poseer tierras y no pagar impuestos por ellas. Esos beneficios o privilegios se concedan a los hombres que haban participado en la Reconquista y que haban logrado expulsar a los musulmanes de la Pennsula; luego, los heredaban sus hijos, nietos y dems descendientes. Dentro de la nobleza, los hidalgos representaban el

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escaln ms bajo, y vivan bastante humildemente de lo que producan sus tierras. Este era el caso de don Alonso: no solo haba heredado la armadura de sus bisabuelos, sino tambin el ttulo y las posesiones, por eso viva de rentas... Pero de unas rentas ms bien escasas, pues no se permita grandes lujos, ni siquiera un caballo en condiciones. Y es que don Alonso Quijano no era ms que un hidalgo, por mucho que soase con convertirse en don Quijote, un noble de los de antes. Sancho no tena caballo, sino un asno. Tampoco empleaba su tiempo libre en leer; primero, porque, a diferencia de don Alonso, l s trabajaba: era campesino y deba sacar adelante a su familia; segundo, porque era analfabeto. A pesar de todo, a Sancho no le faltaba nobleza, la llevaba en el carcter: aunque le mova el inters, era honrado; saba que su amo estaba loco, pero le fue fiel y nunca lo abandon; cuando a don Quijote se le iba la vida, Sancho lloraba...

Cide Hamete Benengeli y Avellaneda: a caballo entre la realidad y la literatura En el captulo VIII (Vuelta a las andadas), Sansn Carrasco visita a don Quijote y le dice que sus aventuras son tan famosas que aparecen en un libro: Historia de don Quijote de La Mancha, escrita por el historiador rabe Cide Hamete Benengeli y traducida a la lengua castellana por Miguel de Cervantes Saavedra. Y ahora nos preguntamos: pero no era Cervantes el autor del Quijote?, quin es ese Cide Hamete Benengeli? Pues s, la obra la escribi Miguel de Cervantes; lo que ocurre es que se esconde detrs del tal Cide Hamete para que las posibles crticas de los lectores recaigan sobre este que no es ms que un perso-

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naje inventado, y no sobre el verdadero autor; por otro lado, al presentarlo como historiador, Cervantes pretende que los hechos parezcan verdaderos y, por tanto, crebles. A diferencia de Cide Hamete Benengeli, Alonso Fernndez de Avellaneda s existi. En 1614 public un Segundo tomo del ingenioso hidalgo don Quijote de La Mancha, continuacin del primero, que era obra de Cervantes y que haba salido en 1605. Tan mal le pareci a Cervantes, que hizo que el autntico don Quijote se enfadase ante semejante atrevimiento y que, en el captulo XIII, cambiase sus planes solo para contradecirlo: pensaba ir a Zaragoza, pero como el falso Quijote (el de Avellaneda) haba estado all, decidi entonces encaminarse a Barcelona.

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Ttulo de captulo

CAPTULO I

Don Quijote sale en busca de aventuras y es armado caballero

no quiero acordarme, no hace mucho tiempo que viva un hidalgo de escudo antiguo, rocn1 flaco y galgo corredor. Llevaba una vida acomodada, aunque sin grandes lujos, y en su casa nunca falt comida, ni ropa con la que vestirse en los das de fiesta. Vivan con l un ama, que tena ms de cuarenta aos, y una sobrina, que no llegaba a los veinte. Haba tambin un criado, que lo mismo ensillaba el rocn que podaba las vias. Don Alonso Quijano, que as se llamaba el hidalgo, tena casi cincuenta aos. Era fuerte pero flaco, de pocas carnes y cara delgada, gran madrugador y amigo de la caza. Como viva de rentas, es decir, sin trabajar, tena mucho tiempo libre, y lo empleaba en leer libros de caballeras, con tanta aficin que olvid la
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E n un lugar de La Mancha, de cuyo nombre

Rocn: caballo de mala raza.

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caza y hasta la administracin de su casa, e incluso lleg a vender muchas de sus tierras para comprar todos los libros que pudo. Su obsesin lleg al punto de hacerle perder el juicio a don Alonso, en su afn por comprender el sentido de semejantes lecturas, que por cierto le gustaba compartir con el cura de su aldea, un hombre culto con quien discuta sobre cul haba sido el mejor caballero: Palmern de Inglaterra o Amads de Gaula. Lea tanto y dorma tan poco, que se le sec el cerebro y se volvi loco. Cuando perdi la razn por completo, discurri el mayor disparate que jams se le haya ocurrido a nadie: convertirse en caballero andante e irse por todo el mundo para hacer frente a los ms difciles peligros y as lograr fama eterna. Para llevar a cabo su plan, necesitaba, en primer lugar, unas armas, de manera que limpi y repar las que haban sido de sus bisabuelos. Fue luego a ver a su caballo que, aunque estaba muy flaco, le pareca que ni el Babieca del Cid2 se poda comparar con l, y, despus de mucho pensarlo, decidi llamarlo Rocinante, nombre sonoro y significativo de lo que haba sido antes, cuando fue rocn, porque ahora era el primero de todos los rocines del mundo. Cuando puso nombre a su caballo, quiso ponrselo a s mismo. En ello estuvo cavilando ocho das, hasta que decidi llamarse don Quijote. Pero record que Amads haba aadido a su nombre el de su tierra, y se lo conoca por Amads de Gaula. Como buen caballero, l hizo lo mismo, y se llam don Quijote de La Mancha. Le faltaba buscar una dama de quien enamorarse, porque un caballero andante sin amores es como un rbol sin hojas y sin fruto. No tard en encontrarla: Aldonza Lorenzo, una moza
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Babieca del Cid: el caballo del Cid Campeador.

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labradora de muy buen ver de la que haba estado enamorado aunque ella jams se haba enterado, a la que su imaginacin transform en princesa y gran seora, merecedora de un nombre como Dulcinea, Dulcinea del Toboso (pues haba nacido en este pueblo). Acabados estos preparativos, no quiso esperar ms tiempo para echarse a los caminos. As, sin decir nada a nadie, una calurosa maana del mes de julio cogi su escudo y sus armas, subi sobre Rocinante y sali al campo, muy contento de hacer realidad sus deseos. Sin embargo, en seguida cay en la cuenta de que haba olvidado un ltimo detalle: segn la ley de la caballera, deba ser armado caballero para poder utilizar las armas en combate. Estos pensamientos le hicieron dudar un poco, pero pudo ms su locura que otra razn y decidi que al primero que encontrase le pedira que lo armase caballero, tal como haba ledo en sus libros. Camin todo el da y no sucedi nada, por lo que l se desilusionaba, pues deseaba demostrar su valor y la fuerza de su brazo. Al anochecer, su rocn y l se encontraban cansados y muertos de hambre. Iba mirando a todas partes, buscando algn castillo o alguna cabaa de pastores donde alojarse, cuando descubri una venta o posada, a la que se dirigi rpidamente. Estaban en la puerta dos mujeres mozas, de esas que llaman de mala vida, que iban a Sevilla. Como don Quijote se imaginaba que todo lo que vea era igual que en los libros de caballeras, la venta le pareci un castillo, y las mujeres, dos hermosas doncellas. Las mozas, al ver venir a un hombre armado de esa forma, se asustaron y salieron corriendo. Don Quijote intent tranquilizarlas con estas palabras: No huyan vuestras mercedes3, pues la ley de caballera me impide hacer mal, y menos an a tan hermosas doncellas.
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Vuestras mercedes: ustedes; frmula de tratamiento anticuada.

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Cuando las mozas oyeron que las llamaba doncellas, no pudieron contener la risa. En esto, apareci el ventero, quien ayud a don Quijote a bajar del caballo y le ofreci algo para cenar, un bacalao mal cocido y un pan negro como el alma del demonio, que don Quijote comi con prisa, preocupado por la idea de ser armado caballero cuanto antes. Ansioso, se encerr con el ventero en la cuadra, se puso de rodillas y le dijo: No me levantar jams del suelo, noble seor, hasta que me concedis el don que quiero pediros: que me armis caballero. Esta noche, en la capilla de vuestro castillo, me quedar despierto velando las armas y maana se cumplir lo que tanto deseo, para poder ir como se debe por las cuatro partes del mundo y socorrer a los necesitados. El ventero en seguida se dio cuenta de que estaba loco y, para divertirse, le sigui la broma. Le dijo que en su castillo no haba capilla donde velar las armas, pero que poda hacerlo en el patio, y que ya por la maana se celebraran las debidas ceremonias.
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As que don Quijote sali a un patio grande que haba en la venta, se quit la armadura, la dej en un abrevadero y, muy serio, empez a pasearse alrededor. Uno de los arrieros4 que all haba quiso dar agua a sus animales, por lo que tuvo que quitar las armas que don Quijote haba colocado en el piln. Este, al verlo llegar, le advirti:
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Arrieros: mozos que, antiguamente, trabajaban conduciendo animales de carga.

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Pero qu haces, canalla? No toques las armas del ms valeroso caballero andante si no quieres perder la vida por tu atrevimiento. El arriero no hizo caso de estas razones y las tir tan lejos como pudo, pensando que eran trastos viejos. Entonces, don Quijote levant la lanza y le dio un golpe tan grande en la cabeza que lo derrib al suelo y lo dej malherido. Luego, recogi sus armas y volvi a pasearse como antes.
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Los dems arrieros, cuando vieron lo sucedido, comenzaron a tirarle piedras a don Quijote quien, escondido tras su escudo, amenazaba con castigar tal ofensa, hasta que el ventero logr detenerlos dicindoles que se trataba de un loco. Finalmente, el ventero se acerc a l y le propuso armarlo caballero all mismo, en mitad del campo. Sac el libro donde anotaba los gastos de sus clientes y, acompaado por un muchacho y las dos conocidas doncellas, comenz la disparatada ceremonia. Mand ponerse de rodillas a don Quijote, fingi que lea una oracin, levant la mano, le dio un buen golpe en el cuello y despus otro con su misma espada, siempre hablando entre dientes, como si rezara. Al terminar, don Quijote prepar a Rocinante, abraz al ventero y le pidi que le abriera las puertas de su castillo, pues deba partir cuanto antes para ayudar a las viudas y los hurfanos. Primero tendris que pagarme la cena y la paja de vuestro caballo le advirti el posadero. No puedo pagaros respondi don Quijote; nunca he ledo que los caballeros andantes lleven dinero encima. Los libros no lo dicen porque est claro como el agua explic el ventero, pero los caballeros llevan siempre dinero y camisas limpias. Y sus escuderos cargan con vendas y pomadas por si acaso han de curar las heridas de su seor. Don Quijote prometi seguir los consejos del que crea amo del castillo, y, contento de verse armado caballero, sali de all al amanecer.

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