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Lila Ibrahim-Lamrous

LExil et le Royaume dAlbert Camus LAlgrie comme chair de la posie

Albert Camus a eu pour lAlgrie un attachement profond et sincre comme en tmoignent aussi bien ses ouvrages que ses dclarations; ce fils de pauvre ne parviendra jamais chapper au charme de ce pays qui lui offre des splendeurs et des mystres quil naura de cesse dexplorer avidement. Spectateur fascin de cette terre porteuse de variations infinies, il y puise linspiration, propice lmergence non pas seulement dun dcor romanesque mais celle dimages et de sensations. Il excelle alors rendre les lumires, les couleurs, les senteurs et lclat des paysages mditerranens. Son projet, semble-t-il, consiste davantage traduire la fascination quexercent ces paysages sur lui et ses personnages, qu les voquer fidlement ou sobrement. Cet envotement constamment maintenu que traduisent ses textes la port la fois si loin et si prs de [lui]-mme. Cest travers la dernire uvre de fiction de Camus publie de son vivant, LExil et le Royaume,1 que nous souhaitons suivre les traces de cette relation intime et scripturaire qui a permis lauteur de dlier tant de chose en [lui]. Pour cerner cette criture algrienne et limage de lAlgrie dans son texte, nous refusons de pratiquer une lecture politicienne ou idologique voire judiciaire , celle que pratiquent encore de nos jours de nombreux lecteurs rudits ou non de Camus afin de dmontrer que luvre camusienne quivaut un manifeste pour la survie de la France impriale. Cest encore lanalyse rcente dAmadou Falilou Ndiaye dans Ethiopiques,2 pour qui LExil et le Royaume dresse beaucoup plus que le simple constat du contentieux communautaire en Algrie. Selon cet auteur, le recueil de nouvelles, au plan idologique, apprhende le conflit algrien dans une radicale occultation de la guerre assimile alors une insurrection circonscrite et traduit en filigrane un dni du droit de lindigne, lincapacit comprendre son droit linsoumission au nom de la loi: celle de lunit et de la continuit de lempire.3 Selon ce critique qui va jusqu appuyer son argumentation sur la rflexion antrieure dAlbert Memmi,4 lcriture de Camus est assimile une preuve du refus de lauteur de se dpartir de sa mythologie nationaliste et de concevoir une rforme du systme colonial. Dans Culture et imprialisme,5 Edward Said semble aller plus loin encore lorsquil demande au lecteur de considrer luvre de Camus comme une transfiguration mtropolitaine du dilemme colonial: cest le colon crivant pour un public franais, dont lhistoire personnelle est irrvocablement lie ce dpartement franais du Sud. Partant, la sobrit de son style, les angoissants dilemmes moraux quil met nu, les destins personnels poignants de ses personnages, quil traite
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avec tant de finesse et dironie contrle, tout cela se nourrit de lhistoire de domination franaise en Algrie et la ressuscite, avec une prcision soigneuse et une absence remarquable de remords et de compassion. Les lectures idologiques sapparentent alors souvent un vritable procs, au cours duquel lauteur dsormais sans parole et dfense est jug sur ses crits lesquels, on devrait ladmettre sans difficult! , traduiraient fidlement travers les mots et les blancs, ses penses mmes les plus intimes et son inconscient. Accus de ne pas pouvoir chapper la mentalit coloniale de son poque, Camus devient en somme une figure imprialiste majeure. Nous ne souhaitons pas entrer dans ce dbat, vieux et actuel, nourri parfois de ressentiment et de colre. Une critique nest pas un plaidoyer pour la dfense dun artiste, plaidoyer qui obligerait piocher des contre-arguments au fil des intrigues et des lignes. Du reste, ce dbat parfois strile nouvre pas la comprhension de cette posie concrte qui nat sous la plume de lauteur et que des recherches rcentes explorent avec habilet. Dans cette perspective, force est de constater que La Femme adultre laisse dans lesprit du lecteur une trace indlbile: son opacit voulue, son caractre indchiffrable stimulent la rverie, suscitent la question inquite mais gratifiante. Cette opacit participe ou nat de la brivet de la nouvelle et de la mise en place de la chute, vnement inattendu et point fort de la narration de ce genre de rcit. Mais, et l plus quailleurs, lesprit du lecteur est perturb, ce dnouement ne dnoue pas; loin dtre un dvoilement, il ouvre la voie une rinterprtation de la nouvelle, force le lecteur revenir sur le texte pour lui donner un autre sens. Ce retour la premire ligne, cette relecture incessante, programm en quelque sorte par le texte, ramne au premier plan des phrases ambigus, des images, des symboles, des signes passs inaperus et longtemps encore rcalcitrants toute interprtation univoque. Lcriture de cette nouvelle condense les lments potiques mis en uvre, rduits les stratgies structurelles, mais multiplie en contrepartie les pistes de lecture et place le lecteur devant cette ivresse potique quanalyse Gaston Bachelard dans La Potique de la rverie.6 Notre objectif consistera alors tout simplement ou modestement pratiquer une lecture attentive lagencement des mots et lexpression des sensations, lcheveau de symboles et dimages, au choix des personnages et des situations dans lesquelles les personnages des nouvelles de ce recueil dcouvrent, atteignent ou non ce royaume dont ils avaient la prscience voire la nostalgie. Si La Femme adultre se donne dabord lire comme le rcit dun voyage commercial de Marcel dans le Sud de lAlgrie, il convient de ne pas occulter, comme le prconise Peter Cryle,7 la force fcondante de lambigut et le ralisme physique de ce texte. La relation du voyage de Marcel est concurrence par lvocation des noces nocturnes de Janine avec le dsert pisode qui donne son titre la nouvelle ou son alliance fugitive avec lunivers transfigur. Lvnement digtique, cette alliance mystique du sujet avec le cosmos, quadrille, gouverne les lois dcriture de cette nouvelle place sous le signe dune dichotomie entre limaginaire
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nocturne et limaginaire diurne laquelle est rsorbe dans lpisode final, sorte dpiphanie du sujet qui se rconcilie provisoirement avec le monde et son tre. Le rcit de cet itinraire spirituel du personnage, qui bnficie dun itinraire gographique et physique, repose sur la mise en place dlments symboliques qui jalonnent la reprsentation du rfrent algrien. Peter Cryle peut ainsi conclure son analyse sur lide que LExil et le Royaume nous ouvre le monde de la pierre qui pousse, de lobjet qui dpasse ses limites physiques et prend valeur symbolique.8 Cette perspective nous semble pertinente pour clairer limportance de cette posie concrte qui se nourrit du contexte algrien. Mais contrairement Peter Cryle nous pensons quelle est aussi au service de la prise de position de lauteur qui se tournerait vers le symbolisme et le rve pour rpondre aux convulsions de lHistoire, qui proposerait lhomme le rve, dans le sens bachelardien du terme, pour renouer avec sa nature profonde. Lire la prsence relle et symbolique de lAlgrie dans les nouvelles de Lexil et le Royaume sans prjugs idologiques, cest aussi une faon de rester fidle aux intentions de lauteur. Le recueil, qui ne fait pas partie des sries trilogiques, constitue une sorte de charnire dans la cration de Camus et approfondit sa rflexion sur lart romanesque. Lcrivain, sans abandonner le dessein dillustrer ses ides, savoue proccup de problmes de techniques romanesques ou qui relvent des stratgies dcriture. Son intention est clairement dexprimenter diffrents procds narratifs et stylistiques. Pour Olivier Todd, Camus semble se prouver quil sait jouer de plusieurs instruments9 et met lpreuve son talent dcrivain. LExil et le Royaume permet donc dtre sensible aux techniques de composition et dcriture mises en uvre par Camus pour dire cette terre algrienne, ce lieu o le sujet rencontre son altrit ou linluctable. Trois nouvelles ont plus particulirement retenu notre attention: La Femme adultre, Le Rengat ou un esprit confus et LHte qui ont pour particularit commune de situer laction loin des rivages algriens, ce littoral qui semble tre le territoire du Franais dAlgrie et qui a nourri le lyrisme descriptif de Camus. Lloignement gographique permet aussi de scarter des villes dor, de la thmatique de Noces, de LEnvers et lEndroit et notamment dune criture du mythe mditerranen. Ce dplacement sur les Hauts Plateaux et dans le dsert peut donner le sentiment dun dcentrement de lauteur par rapport son traitement habituel du paysage algrien et de la question algrienne. Pourtant, dune part, les trois nouvelles accordent une forte importance la prsence de la nature pour la description de laquelle Camus retrouve parfois les clats lyriques de Noces. Dautre part, en affrontant le territoire des Arabes, lauteur ne russit pas abandonner compltement les strotypes et les techniques dont il use habituellement pour camper cette population autochtone. Les Arabes sont toujours dcrits en groupe, fondus dans une masse qui les rend anonymes, interchangeables, sorte de silhouettes fantomatiques. Les arabes, dissimuls derrire leur vtement, traversent la nouvelle La Femme adultre comme des ombres inquitantes: Sur le remblai, tout prs du car, des formes drapes se tenaient immobiles. Sous le ca149

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puchon des burnous, et derrire un rempart de voiles, on ne voyait que leurs yeux. Muets, venus on ne sait do, ils regardaient les voyageurs.10 Dans LHte, Camus sattache la mise en scne dun seul Arabe tir en quelque sorte de la foule dpersonnalisante mais il ne lui rserve pourtant pas un traitement de hros, il ne le sort ni de lanonymat ni de ltat dombre et ne lui accorde pas un statut nonciatif. Le portrait de lArabe reste vague et proche du strotype, ses penses et motivations restent obscures autant Daru quau lecteur. Parmi les trois personnages de la nouvelle, lArabe demeure dailleurs le seul priv de nom; lauteur le dsigne comme lArabe ou il, pronom de labsence. Cet anonymat prend sens dans lconomie du rcit et le systme de distribution des personnages: selon Philippe Hamon, lanonymat peut tre le signe plus profond dune perte de vouloir, dune dpossession de vouloir qui peut empcher le sujet daccder au statut de sujet rel.11 Mais on constate par ailleurs que lcrivain nhsite pas peindre aussi sans fard un Franais dAlgrie: le traitement strotypique quil lui rserve galement ne masque gure lintolrance du personnage et nattnue pas ses propos racistes: Et puis, il y avait du porc au menu. Le Coran linterdit. Mais le Coran ne savait pas que le porc bien cuit ne donne pas de maladies. Nous autres, nous savons faire la cuisine [] Marcel pressa le vieil Arabe dapporter le caf. Celui-ci [] sortit petits pas. Doucement le matin, pas trop vite le soir, dit Marcel en riant.12 Marcel, lpoux de la femme adultre, exprime constamment son mpris de lautre et naffiche quindiffrence pour la terre quil parcourt des fins commerciales. Mais loppos, Daru, Janine et le Rengat sont fascins par lespace dans lequel ils prouvent intensment amour et exil. Cest dans la contemplation avide du dsert que Janine renoue avec son tre profond, ses racines, aprs avoir fait lexprience de la solitude; cest sur les Hauts Plateaux que Daru, pris au pige de lHistoire, manifeste son dsarroi intrieur: Dans ce vaste pays quil avait tant aim, il tait seul.13 Cest aussi sous le soleil sauvage de Taghsa que le prtre se perd dans un dlire brlant dans lequel se rvlent la fragilit de sa foi et laspect ngatif de son projet de cration dun royaume du mal. Dans cette Algrie rfrentielle que lcriture nous donne voir, ces personnages en porte--faux peroivent et vivent douloureusement lhostilit entre les deux communauts. Limage de lAlgrie divise et irrconciliable traverse les nouvelles, dploye de diffrentes manires. Janine, que possde parfois le regret de ne pas parler larabe, semble souvrir progressivement au dsir de comprendre cette communaut qui lui fait face. Elle dcouvre la vie libre et lextrme dnuement de ces seigneurs du dsert (Depuis toujours, sur la terre sche, racle jusqu los, de ce pays dmesur, quelques hommes cheminaient sans trve qui ne possdaient rien mais ne servaient personne, seigneurs misrables et libres dun trange royaume.14) mais ressent aussi limpossibilit dentrer en communication avec eux. Janine se heurte au silence et lindiffrence de ces hommes orgueilleux: ils ne la voyaient pas. De nombreux exemples attestent ce sentiment de rejet et de ngation qui condamne Janine linexistence: des Arabes les croisaient qui se
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rangeaient sans paratre les voir, ramenant devant eux les pans de leur burnous; quelques uns sans paratre la voir tournaient lentement vers elle cette face maigre et tanne [...] ils ne la voyaient pas. Cette exprience angoissante rappelle cruellement Janine quelle ne peut atteindre ce royaume et que tout change avec lAutre est vain. La mme leon est tirer du drame que vit Daru: son rve de fraternit, que lon pourrait penser concrtis par le repas partag dans le cercle protecteur de lhospitalit, ne garantit gure, en fait, la fin de lantagonisme. La fatalit luvre dans ce rcit se nourrit largement du sentiment ineffaable dincomprhension. La bonne volont et le sens de la justice ou de lthique de Daru ne suffisent pas. Face lArabe dispos parler, voire partager, Daru impose le silence: LArabe stait maintenant retourn vers Daru et une sorte de panique se levait sur son visage: Ecoute, dit-il. Daru secoua la tte: Non, tais-toi. Maintenant je te laisse. Il lui tourna le dos.15 Naturellement, la nouvelle lHte nest pas sans renvoyer au drame que vit Camus amoureux dune terre de laquelle il se sent rejeter. Cette nouvelle fait rsonner dans tout le recueil lcho du problme algrien et le dilemme de lauteur: sa fidlit aux valeurs qui sont les siennes lui interdit aussi bien de renier son identit en se ralliant lindpendance qu cautionner la violence aveugle qui embrase lAlgrie. Cette impuissance admettre ce qui se joue rellement place lauteur dans une situation inconfortable que rsume parfaitement la digse de LHte, nouvelle de lexil et de la contradiction, de la responsabilit non assume aussi,16 crit Anne Chaurand. Mais au-del de ce contentieux communautaire dont il serait maladroit de nier la prgnance dans tout le recueil, les nouvelles voquent un malentendu plus gnral, un drame de lincommunication qui concerne les hommes dans leur ensemble. Ce sentiment de rejet quprouve Janine dans le dsert nest pas leffet que du mpris quaffiche lArabe son gard. Cette indiffrence se lit galement dans le regard du militaire franais que lauteur se plait comparer un chacal. Dune manire significative, cette mme image est utilise pour peindre lArabe arrogant qui croise le couple sur la place de loasis. Il existe une ressemblance tonnante entre les deux inconnus: lun est mince, la face longue et pointue; lautre un grand Arabe, maigre, vigoureux [] portait haut un visage aquilin et bronz. Les deux hommes posent un regard absent sur Janine (Elle attendait son sourire ou son salut. Il [le soldat] la dpassa sans la regarder, et disparu.), regard qui agit comme un refus de communication. Pire, cette absence de reconnaissance par le regard signifie peut-tre le mpris quinspire Janine aux individus quelle croise. Perturbe par ces rejets implicites, Janine cherche un soutien du ct de son poux. Mais elle se heurte chaque fois lindisponibilit de Marcel qui nest capable de souvrir ni aux dsirs muets de sa femme ni au monde qui lentoure. Force est alors de constater que La Femme adultre relate lhistoire de la solitude de ce personnage fminin en qute dchange, de son isolement dans le monde des hommes. Cette diversit de personnages masculins et les ressemblances dans leur comportement vis--vis de Janine attestent que lessentiel de la nouvelle nest
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pas de dcrire le foss incommensurable qui spare les deux communauts mais limpuissance de lindividu trouver en lAutre lcoute et le partage salutaires. Cette aspiration lchange qui caractrise Janine tout au long du rcit prend une forme plus radicale dans Le Rengat puisquelle passe par une volont de puissance travers le dsir du personnage dvangliser les habitants de Taghsa. Mais la foi du prte ne suffit pas pour convaincre ces nomades qui parviendront eux soumettre sa volont: en un retournement surprenant, cest le prtre qui finit par chanter les louanges des nomades devenus ses matres et qui abdique sa foi et sa raison. Ce rcit hallucin permet peut-tre de percevoir que cette terre algrienne et ses habitants agissent sur lesprit des personnages pour les amener renier leur moi social, conventionnel, triqu afin de renouer avec leur tre profond, exhiber une frustration puis un moi plnier trop longtemps camoufl. Le prtre rengat venu du Massif Central se rvle en conflit permanent avec sa nature et ses dsirs. LAutre, sous le soleil sauvage, lamne percevoir et exprimer ses contradictions, son refus du monde physique et les erreurs de sa foi. Le personnage de lautochtone na sans doute pas de rel statut nonciatif et digtique dans les trois nouvelles, il est pourtant le ractif, celui qui par sa prsence, sa nature ou sa diffrence provoque en Janine, Daru et le prtre apostat la rvlation de leur dchirement profond (lexil) puis la dcouverte de lessentiel (le royaume). Janine, Daru et le Rengat se sont confronts dune manire abrupte au monde de lAutre. Les trois rcits inscrivent le dpaysement et louverture dans leur thmatique, que ce soit par le biais du voyage ou de lhospitalit. Ltranger, figure de lhte,17 fonctionne comme trope de louverture: il oblige lindividu une prise de risque qui modifie sa relation lAutre, au monde et son propre tre vcu comme une forme daltrit. Lhospitalit offerte par Daru condamne celui-ci rinterroger ses certitudes et ses principes, louvre au questionnement inquiet sur ses valeurs et son thique. Cette relation daccueil de lAutre est aussi une relation daccueil de soi, un soi non expurg de ses contradictions et de ses angoisses. Quant au voyage, il provoque galement la remise en question et la rupture. Janine rcalcitrante tout dabord cde la fascination du dsert et de ses habitants. La traverse du Sud favorise chez elle lexamen de son pass, de ses choix, bouscule ses habitudes et ses repres. Dlaisse par tous, saisie dun sentiment dindignit, elle se tournera alors vers la contemplation du dsert et, partant, dellemme. Dans lautocar qui la mne vers les hauts plateaux de lAlgrie, Janine est amene revisiter son pass; elle voit ainsi dfiler devant elle les images de la jeune fille quelle avait t, qui a cd la demande en mariage de Marcel simplement parce quelle avait pens[] avec angoisse ce jour o, peut-tre, elle vieillirait seule.18 Le pass convoqu fait prendre conscience Janine des erreurs de ses choix, de sa passivit devant lexistence. Sa dfaite est totale: sa vie, mdiocre, na t quune succession dhabitudes et dactes de soumission. Lincidence du voyage sur le personnage est donc nette: en quittant le littoral, Janine a t ses illres, sest veille la lucidit. Linquitude qui en nat a cela de salutaire
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quelle pousse Janine sinterroger, considrer les moindres dtails de son existence et du monde comme tisss dnigmes lucider. Ainsi, la vision des nomades libres dans limmensit du dsert simpose son esprit et son imagination; elle devient signes que le personnage questionne, indices dun sens explorer: On apercevait de longues tentes noires. Tout autour, un troupeau de dromadaires immobiles, minuscules cette distance, formait sur le sol gris les signes sombres dune trange criture dont il fallait dchiffrer le sens.19 Le dsert agit sur Janine parce quil est loppos de son cadre de vie habituel, il est un lieu de rvlation, un lieu dascse qui favorise linquitude, sentiment ncessaire pour que lindividu se retourne sur lui-mme. Le voyage dans lespace, dans cet espace en particulier, correspond un voyage intrieur, intime qui dbouche sur une remise en question de soi. Cette remise en question, inattendue et irrmdiable, douloureuse et salvatrice, laisse la femme infidle dsempare parce quelle latteint dans ses racines les plus profondes: Aussitt, une angoisse sans nom lenvahit [...] Non, elle ne surmontait rien, elle ntait pas heureuse, elle allait mourir, en vrit, sans avoir t dlivre. Son cur lui faisait mal, elle touffait sous un poids immense dont elle dcouvrait soudain quelle le tranait depuis vingt ans, et sous lequel elle se dbattait maintenant de toutes ses forces. Elle voulait tre dlivre20 Janine dcouvre la vacuit de son existence, voire son inutilit mais aussi son dsir dautre chose, objet indcis, informulable mais plus fondamental. Son sentiment de vacuit et de mdiocrit peut alors contenir une promesse de changement latent: L-bas, plus au sud encore, cet endroit o le ciel et la terre se rejoignaient dans une ligne pure, l-bas, lui semblait-il soudain, quelque chose lattendait quelle avait ignor jusqu ce jour et qui pourtant navait cess de lui manquer.21 Les trois acteurs des nouvelles font lexprience du vide quoffrent lHistoire et la socit et affrontent ainsi leur solitude. Exclus de lchange, acculs surmonter leurs contradictions et leurs doutes, ils recherchent la paix intrieure, lunit. Cette unit de ltre ne peut natre que de la contemplation de lunit du monde et de la nature. Ainsi que le dmontre Mustapha Trabelsi, le monde que convoite le personnage camusien [...] est celui de la totalit qui ne souffre aucune scission. A son unit participe lunit de ltre. De lun lautre il y a reconnaissance, participation, intgration. Ainsi ce monde est non seulement le soleil, la pluie clatante de lumire sur la mer, le tremblement de la chaleur sur les pierres et la terre mise nu mais aussi lhomme qui sveille leur prsence, les contemple, les interroge, rgle sur la leur sa respiration, saccorde en y consentant leur clart o leur ralit, leur vidence, leur ordre.22 Camus traduit donc nouveau dans ce recueil son rve de rintgration de lhomme dans son royaume qui se situerait sur cette terre mme. Il ne fait que poursuivre sa rflexion sur le rapport de lhomme au monde, c'est--dire, lhomme, la socit et la nature. LExil et le royaume approfondit la question des frontires et de la nature de ce royaume dont les personnages ont la nostalgie. Est-il dans la communion intense et fugitive avec la nature ou dans le rve de fra153

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ternit et dchange avec les hommes? La Femme adultre nous donne voir une rponse dans la communion nocturne de Janine avec le dsert, dans ses noces avec le cosmos. Lexprience de Janine sapparente bien une rconciliation de ltre avec lui-mme: le personnage, plus lucide que jamais, trouve une paix intrieure partir du moment o elle peroit le monde de pierre qui tend son immensit et sa puret devant elle. Elle sort de son sommeil (dans tous les sens du terme) pour sunir avec la nature et retrouve une sorte dinnocence originelle. Dans lpisode final o concret et spirituel se rejoignent, lunivers prend possession de Janine, la fconde et la conduit jusquau plaisir de lorgasme: Janine ne pouvait sarracher la contemplation de ces feux la drive. Elle tournait avec eux et le mme cheminement immobile la runissait peu peu son tre le plus profond, o le froid et le dsir maintenant se combattaient. [...] Janine souvrait un peu plus la nuit. Elle respirait, elle oubliait le froid, le poids des tres, la vie dmente ou fige, la longue angoisse de vivre et de mourir. [...] il lui semblait retrouver ses racines, la sve montait nouveau dans son corps qui ne tremblait plus.23 Cette union permet lhrone de prendre la mesure exacte de sa place dans lunivers et provoque une catharsis en forme de vritable renaissance. Janine est dlivre sous le vaste ciel toil; immerge et fconde par la nuit, purifie aussi par la solitude, elle sloigne des contingences du superflu. Ltreinte cosmique ouvre Janine au bonheur et lunit de son tre, le temps dun regard. Camus retrouve des accents lyriques pour dire cette terre mtamorphose par le regard de lindividu dlivr de tout souci de partage avec lAutre et plong dans la contemplation de lunivers. Janine est avant tout un regard, pos sur le dsert, regard avide et agissant. Sa mditation partir dun lieu lev est une contemplation du dsert et du ciel, une qute ou captation des lments et des forces du cosmos. Dans les autres nouvelles, les paysages sont tout autant importants lorsquil sagit pour lauteur de donner voir cette exprience de qute de bonheur (russie ou non), et ils sont prsents sous formes de morceaux ou dannotations descriptifs. Les tableaux sorganisent partir des lments naturels (eau, terre, air) et suggrent ce panthisme sensualiste24 quanalyse Peter Cryle ou lide dune totalit harmonieuse dans les couleurs, les senteurs et les mouvements. Mais surtout, lvocation de la nature met en lumire limportance des sensations de lobservateur: celui-ci se donne lunivers, que son regard et son esprit embrassent; il est tout dans linstant de la contemplation comme si plus rien dautre nexistait. La description de la terre na de sens que parce quelle esquisse ce dsir de lindividu de se fondre dans lunivers, ses efforts pour abolir la distance qui le spare du monde physique. La mditation face au monde naturel est donc dabord une faon de se lapproprier, de se fondre dans son rgne. Cette fusion se ralise dans un sentiment fugitif dternit, dans un instant privilgi ou une halte apaisante dans lcoulement du temps: sur la terrasse du fort do Janine dcouvre le dsert, il lui sembla que le cours du monde venait de sarrter et que personne, partir de cet instant, ne vieillirait plus ni ne mourrait. En tous lieux, dsormais, la vie tait suspendue25
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Dans LExil et le Royaume, lAlgrie dcrite par Camus renvoie sans doute sa terre de fils de pauvre soumise aux alas de lHistoire qui, cruellement, impose une fracture irrmdiable entre deux communauts qui ne se comprennent pas. Mais, dune manire plus flagrante, la terre voque est celle de la pierre qui pousse, celle du rgne naturel qui donne lcriture de Camus sa coloration potique et mtaphorique. Dans la nouvelle Le Rengat ou un esprit confus, la mtaphore, lyrique et violente, labore constamment le lien entre le hros, son dsordre mental et la nature: le rengat, les yeux rongs par les pes de sel et de feu qui sortent de tous les murs, est jet genoux au creux de ce bouclier blanc dans la blancheur minrale des rues [sous] le couvercle de ciel bleu dur qui reposait sur les bords de la cuvette.26 Les paysages dcrits, loin de procder lexaltation dun mythe mditerranen, sont donc associs des personnages, leur vie intrieure. Ainsi, le dsert, par son pret et son mystre, traduit parfaitement le silence intrieur de Janine et limmensit de son dsir dautre chose; le soleil sauvage et lclat cruel de Taghsa saccordent lenfer moral de lapostat aveugle dans la lumire de la ville de sel, et, limmensit vertigineuse des Hauts plateaux dit la solitude de Daru. Les descriptions tmoignent du dsir de Camus de donner voir un monde intrieur, une qute des personnages tendus vers la ralisation de leur bonheur et de leur unit travers lunit du monde. Les personnages expriment leur sentiment de dsunion et son origine dans le conflit entre lhomme et la nature. Cette leon nest pas sans rappeler une remarque de Camus dans Noces: Cest dans la mesure o je me spare du monde que jai peur de la mort, dans la mesure o je mattache au sort des hommes qui vivent au lieu de contempler le ciel qui dure. La contemplation, exprience de fidlit de lhomme au monde, conduit lindividu vers lexprience de lternit et ancre lcriture de Camus dans la chair de la posie.

Albert Camus, LExil et le Royaume, Paris, Gallimard, 1957. Albert Camus et lempire, in: Ethiopiques, Revue ngro-africaine de Littrature et de Philosophie, n 77, 2me semestre 2006. 3 Ibid. 4 Albert Memmi, Portrait du colonis, Portrait du colonisateur, Paris, Gallimard, Folioactuel, 1985. 5 Edward Said, Culture et imprialisme, trad. de langlais par Paul Chemla, Paris, Fayard, Le Monde diplomatique, 2000. 6 Gaston Bachelard, La Potique de la rverie, PUF, 1960. 7 Peter Cryle, Bilan critique: LExil et le Royaume dAlbert Camus, essai danalyse, Paris, ditions Minard, Lettres modernes, 1973. 8 Ibid.,41. 9 Olivier Todd, Albert Camus. Une Vie, Paris, Gallimard, 1996, 654. 10 LExil et le Royaume, 15. 11 Philippe Hamon, Le Personnel de roman. Le systme de personnage dans les RougonMacquart dEmile Zola, Genve, d. Droz, 1983, 134. 155

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LExil et le Royaume, 19. Ibid., 101. Ibid., 27. Ibid., 100. Anne Chaurand-Teulat, De LExpress au Premier Homme: Camus journaliste et crivain de la guerre dAlgrie, in: Regards croiss sur la guerre dAlgrie, Etudes runies par Lila Ibrahim-Lamrous et Catherine Milkovitch-Rioux, Presses Universitaires Blaise Pascal, Clermont-Ferrand, 2005, 113. LEtranger dans la maison, Figures romanesques de lhte, tudes rassembles par Bernadette Bertrandias, Cahiers de recherches du CRLMC, Presses Universitaires BlaisePascal, mars 2003. LExil et le Royaume, 11. Ibid., 26. Ibid., 31. Ibid., 26. Mustapha Trabelsi, La Guerre dAlgrie entre lHistoire et le mythe dans la correspondance Camus-Grenier, in: Regards croiss sur la guerre dAlgrie, op. cit., 125-126. Ibid., 33-34. Peter Cryle, op. cit, 47. LExil et le Royaume, 27. Ibid., 45.

Resmee: Lila Ibrahim-Lamrous, Das Exil und das Reich von Albert Camus. Algerien als Inbegriff der Poesie. In Das Exil und das Reich ist das Algerien von Albert Camus jenes des Steins, der wchst, jenes der Herrschaft der Natur, die der Schreibweise ihre poetische und metaphorische Frbung gibt. Das Projekt von Albert Camus besteht mehr in der bersetzung der Faszination, die diese Landschaften auf ihn und seine Charaktere ausben, als darin, sie getreu in einer realistischen Weise heraufzubeschwren.

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