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Haut Conseil des finances publiques : pour en finir avec la dmocratie Henri Sterdyniak Certes, au printemps 2012, les

Franais ont dmocratiquement lu un prsident de la rpublique issu du Parti socialiste, puis ont dmocratiquement donn la gauche une majorit au Parlement europen. Cependant, les marchs financiers risquaient de sinquiter. Donc, Franois Hollande a cru bon de les rassurer : certes, la France rengocierait le Trait budgtaire, mais, de toute faon, elle le respecterait : elle limiterait son dficit 3% du PIB en 2013, 2,2% en 2014 ; elle retournerait lquilibre en 2017. En juin 2012, le gouvernement de gauche ratifie, sans rengociation, le Pacte budgtaire. La France sengage retourner lquilibre budgtaire structurel selon une trajectoire dfinie par la Commission ; elle sengage corriger automatiquement tout cart la trajectoire ; elle sengage mettre sur pied un Haut Conseil des finances publiques, des experts indpendants chargs de veiller au respect de cet engagement. Comme tous les pays europens se lancent dans des politiques daustrit budgtaire (austrit signifiant baisse des dpenses publiques et sociales et non hausse des impts sur les plus riches, comme les instances europennes le rptent en permanence), la croissance seffondre dans la zone euro : le PIB a baiss de 0,6 % en 2012 et devrait enregistrer une baisse similaire en 2013. Les pays europens sont pris dans une spirale infernale : chute de la croissance - baisse des recettes fiscales - hausse du dficit nouvelles mesures de restriction budgtaire - nouvelle baisse de la croissance. Comme ce fou, qui se donne des coups de marteau sur le crne pour soigner son mal de tte, et qui tape de plus en plus fort, car cela na pas encore march. La France ne connatra pas la croissance de 1,7 % prvue par Franois Hollande pour 2013. La Commission europenne nous annonce une croissance pour la France de 0,1 % en 2013, de 1,2 % en 2014, avec un dficit public de 3,7 % en 2013, de 3,9 % en 2014. Pour tenir ses engagements (3 % de dficit en 2013, 2,2 % en 2014), il faudrait que la France rduise ses dpenses publiques de 1,4 % du PIB en 2013 ; puis encore de 2 % en 2014, au total de 70 milliards en 2 ans. Ceci nous permettrait de tenir nos engagements europens mais le PIB franais baisserait de 1,3 % en 2013, de 2,8 % en 2014. Ces 70 milliards de coupes budgtaires obligeraient mettre en cause le modle social franais : il faudrait les prendre sur les familles, les retraits, les chmeurs, les services publics. Sans doute, serait-il plus avis de ne pas les respecter. Mais le Trait budgtaire a impos la France de mettre sur pied un comit dexperts indpendants, charg de s'assurer du respect de la rgle d'or par le gouvernement, en donnant en particulier son avis sur les prvisions macroconomiques qui sous-tendent les budgets et en vrifiant que les projets de loi de finances sont conformes l'objectif pluriannuel de retour l'quilibre . Ce comit dexperts indpendants, cest le rve de toujours des libraux et de la Commission europenne. Aprs avoir confi la politique montaire une banque centrale indpendante, la politique industrielle et la politique de la concurrence des commissaires bruxellois, il faut priver de tout pouvoir budgtaire les gouvernements lus, et donc devant tenir compte de lavis des peuples.

On aurait pu se demander si ce Haut Conseil avait une marge dapprciation. Aurait-il le droit de considrer que la politique budgtaire doit tenir compte de la situation conjoncturelle ? de rappeler que la vritable rgle dor des finances publiques autorise un dficit public gal linvestissement public ? de rappeler que lon ne peut dfinir a priori une trajectoire dajustement de la politique budgtaire indpendante de lvolution conomique ? Quelle aurait t la stratgie prconise par ce Haut Conseil en cas de ralentissement de lactivit : une politique expansionniste pour soutenir la croissance ou une politique restrictive pour restaurer les finances publiques tout en creusant la dpression ? Ds 2013, se pose la question : quelle est la prvision raliste pour le couple croissance/dficit ? Faut-il accepter les prvisions de la Commission : croissance de 0,1 % et dficit de 3,7 %, ou faut-il imposer au gouvernement un objectif de dficit de 3 %, conforme aux engagements de la France, et donc une prvision de croissance de -1,3 %, compte tenu de limpact de la politique budgtaire sur lactivit ? Mais la composition de ce Haut Conseil nous rassure : les questions qui fchent ne seront sans doute pas poses. Prsid par le Prsident de la Cour des comptes, le Haut Conseil comprend quatre magistrats de la Cour des comptes, le directeur de lINSEE et cinq membres dsigns en raison de leur comptence en matire de finances publiques par les prsidents de lAssemble nationale, du Snat, du CESE (Conseil conomique, social et environnemental), des deux commissions des finances. Cette prdominance de la Cour des comptes est problmatique. Les magistrats de la Cour des comptes ne sont pas a priori des experts en macroconomie ; ils sont, par fonction, plus attachs lquilibre des finances publiques qu la croissance et lemploi. Les derniers rapports de la Cour des comptes sous-estiment par exemple lcart de production, soutiennent la thse que le multiplicateur de dpenses publiques est proche de zro, quil vaut mieux rduire les dpenses publiques quaugmenter les impts. Ils rclament la baisse des prestations chmage, la dsindexation des retraites et des prestations familiales. Surtout, les rapports de la Cour des comptes nexpriment ni doutes, ni divergences dopinion, comme sil y avait une vidence qui simposait hors de tout dbat dmocratique ou scientifique. Des cinq membres nomms pour leur comptence, trois le sont a priori par des personnalits de droite. Les nominations annonces, fin fvrier, confirment les craintes que lon pouvait avoir : les prsidents des commissions des finances ont nomm des personnes en fonction dans des banques, dont lune rclamait rcemment que la Cour de justice de lUnion europenne ait le droit de rectifier le budget dun pays quelle jugerait non conforme au Trait europen ; le prsident du CESE a nomm un professeur de gestion, qui sest toujours prononc pour de fortes rductions des dpenses publiques et pour la mise en cause du droit du travail. Jean Pisani-Ferry, nomm par le prsident de lAssemble Nationale, soutient depuis 10 ans la stratgie de la Commission, base sur le renforcement du Pacte de Stabilit, la paralysie des politiques budgtaires nationales et limposition aux Etats membres de rformes conomiques librales. Certes, le prsident du Snat a nomm Michel Aglietta, mais celui-ci risque dtre bien isol. Pourra-t-il rejouer Henry Fonda dans Douze hommes en colre ? Surtout que la loi instaurant le Conseil comporte un prodigieux article 21 qui stipule : Ses membres sont tenus au secret sur ses dlibrations. Il [Le Haut Conseil] ne peut publier d'opinion dissidente . Soit les mmes rgles que celles de la Cour des comptes, qui bloquent le dbat dmocratique.

Ainsi, la politique budgtaire sera contrle par un cnacle de onze personnes, dont neuf estiment que la France doit fortement rduire ses dpenses publiques et doit tout sacrifier pour respecter des engagements europens sans fondement conomique et qui contribuent enfoncer la zone euro dans la rcession. Fallait-il quun gouvernement de gauche mette en place cette tutelle ? Faudra-t-il stonner demain que les peuples se dtournent et de la vie dmocratique et dune certaine gauche europenne ? Lapprciation de la politique conomique doit faire lobjet dun dbat scientifique et dmocratique, ouvert et transparent. Le choix de la stratgie conomique doit appartenir au gouvernement et aux reprsentants de la nation.