Vous êtes sur la page 1sur 376

O o o w Li m < X o 2

LU

LU _J _l

^^OJ

CD

'

..;}

'^

=o m
<j>
=

00

Oi
>-cn
LU

1^

>: Zi 3'

=co
%1

mSi

JOHN

M. KELLY

LIBRARY

iW:
Donated by

The Redemptorists of
the Toronto Province

from the Library Collection of Holy Redeemer Collge, Windsor


Jf*>

University of
St.

Michael's Collge, Toronto

HOLY REDEEML^^jaW^K,

>h.v DiU

\yy

VIE

DE DOM BOSCO
FONDATEUR DE LA SOCIT SALSIENNE

OUVRAGES DU MEME AUTEUR


Pie IX, sa vie, son histoire, son sicle.
Lyon, Vitte
et

Paris, Jules Vie, rue Cassette;

Perrussel; ia-S" do 600 pages;

16' dition

fr.

Histoire des martyrs canoniss par Pie IX.


tion

Paris, Jules Vie, 2 di-

fr.

Vie de

dom Marie-Augustin

(marquis de Ladouze), fondateur do


et Barrai

la

Trappe
fr.

de Notre-Dame des Bombes. Paris, Bloud

3
du rachat

50
c.

Vie de Nicolas Olivieri,


ngresses

fondateur de l'uvre

des jeunes

75
8^ dition.

Le

fabuliste chrtien,

Bourg-en-Bresse, chez l'auteur; in-12 de

Zi2 pages

1
4 dition, suivies

fr.

25

Fables, contes et ballades,


Bourg,
eliez l'auteur,

de la Frigolade,

9" dition.

un

fort. vol.

in-S"

3
religieuse,

fr.

50
fr.

Cinas ou

Rome

sous Nron,
1869;

tude historique,
1

philosophique

et littraire. Paris, Lethielleux,

fort vol.

de 520 pages
anglaises.

3 2

Deux

orphelines,

tude contemporaine de

murs
la

Paris, Lethielfr.

leux, 1868

L'Ange de
leux

la Tour, ou r.\ngleterre sous

reine Elisabeth. Paris, Lethiel-

2
rcit

fr.

50
fr.

Elisa de Montfort,

contemporain

2
du tlgraphe

La tlgraphie
V. Palm, 1870

franaise, tude
Villefranche,

historique, descriptive, anecdotique et phi-

losophique, par J.-M.

directeur

Versailles, Paris,

3
chez l'auteur

fr.

Curs et Prussiens,

50

c.

D\/

un M non D

DOM BOSCO
,0D.TH. DBS S.US,..S
.

."-

VIE
DE

DOM BOSCO
FONDATEUR DE LA SOCIT SALSIENNE

J.-M.

VILLEFRANCHE

HUITIEME

PARIS
LIBRAIRIE BLOUD ET BARRAL
4,

RUE MADAME, ET RUE DE RENNES,

59

Digitized by the Internet Archive


in

2011 with funding from


University of Toronto

http://www.arcliive.org/details/viededomboscofonOOvill

PREFACE.

Voici une merveilleuse histoire, et qui n'tait pas assez

connue en France.
Paris a vu et entendu

dom

Bosco,

il

y a cinq ans; Paris

s'en est pris au passage, Paris Ta oubli.


J'ose essayer de le rappeler

mes

compatriotes, de le

leur faire mieux connatre.


Faut-il

Favouer?

je

n'ai

entrepris

moi-mme

cette

tude qu'avec hsitation, par curiosit pure, en

cher-

chant

me

rendre compte de Fimmense popularit du


Fllalie.

Vincent de Paul de

Mais mesure que


fournis, en gnral,

me

sont arrivs les renseignements

par les enfants

mmes

de

dom

Bosco, mesure que les documents alaaient, se corroborant,


s'clairant,

se compltant les uns

les autres,

ma

curiosit a fait place Fadmiration, et bientt

Fadmi-

ration la stupeur.
C'est bien

un Vincent de Paul que ce Pimontais,

et

un Vincent de Paul doubl d'un Franois de

Sales. Aussi

habile organisateur que ces deux grands saints et aussi


passionn que
rits
le

vin

la terre; aussi

ardent promoteur du rgne de Dieu sur

premier pour
et aussi

le

relvement des dsh-

de ce monde,

suave de douceur et de bonne


air,

grce que le second, quoique avec moins grand

cause de Tinfriorit de naissance; mais,


teur,
il

comme

duca-

fut incomparable.

Personne peut-tre n'eut jamais


la

un degr

pareil

Tamour de

jeunesse et le don de

la

gagner, de la sduire, de la ptrir sa guise.


11

a tir de la misre, de l'ignorance et

du

vice,

pour

les lever toutes sortes d'honorables carrires, des en-

fants dont le
sorte,

nombre

est incalculable, indfini

en quelque
Il

car son

uvre

se continue aprs lui.

a fond

prs de deux cents orphelinats, la fois collges et ateliers,

qui versent chaque anne dans la socit de vingt

vingt-cinq mille chrtiens, la plupart vagabonds de la


veille'; il

a cr, pour diriger ces fondations, deux congr-

gations, l'une de religieux, Tautre de religieuses, et


les soutenir,
il

pour

un

tiers

ordre d'une munificence tonnante;

ranim

les vocations ecclsiastiques

en Italie,
cela,

et

form

dj plus

de

six

mille

prtres.

Avec

btisseur

d'glises et fondateur de missions, et pas les

moindres

ressources naturelles; car c'tait un paysan, simple autant

que pauvre,
n'est

Ce

bonhomme pas tout, dom Bosco


le

Jean Bosco

eut d'autres mrites qui

ont t une dcouverte pour moi et qui en seront une

pour
Il

la

plupart de
s'agit

mes

lecteurs.
faits

ne

pas seulement des


si

extraordinaires qui
:

s'accomplirent

souvent sa prire

la

renomme en

a circul un peu partout. Mais croirait-on que cet duca-


leur
si

IX

occup, qui devait la fois former ses enfants et

quter au dehors pour leur subsistance

que ce matre

d'cole indigent dans les dbuts jusqu' s'tre

vu oblig
tail-

de

faire,

avec ses lves, le maon,

le

cordonnier, le
;

leur, tout en surveillant la pole7ita sur le feu

que ce

prtre qui, aprs le cur d'Ars, est peut-tre, de tous les


prtres contemporains,
celui qui a le plus confess
;

croirait-on qu'il a encore trouv le

temps

d'crire

une

soixantaine de volumes et de les


Cette vie d'une plnitude

imprimer?
voil le

surhumame,

grand

miracle.

A la bonne
penseur
;

heure

Mais tenez-vous-en celui-l Qt


ici

ne nous en racontez pas d'autres, va s'crier


libre
(s'il

quelque

en est dont

les

yeux s'garent sur


votre hros pour

ces pages)

expliquez-nous ce qu'a

fait

gurir les misres sociales; mais, de grce, pas de miracles, pas

de sentimentalisme mystique ou de thologie


voilez-nous ce ct faible.

conteste

Notre

sicle,

en de

effet,

accepte bien la Charit, mais


il

pour ce qui

est

la Foi,

croit

qu'on peut s'en passer.


citadin qui ne serait

Un

enfant sans exprience,

un

jamais sorti de sa chambre raisonnerait de

mme,

aprs

une observation
gueur.

superficielle d'un arbre en pleine vidirait-il,

quoi servent,

ces

membres

invi-

sibles, enfouis sous terre?


feuilles,
c'est

Les branches seules portent


les

fleurs

et

fruits;

branches suffisent; mais

un

travail inutile et

absurde que d'entretenir, d'ar;

roser, de

fumer

les racines

on devrait

mme

les

cou-

per, parce qu'elles tiennent de la place.

Avec ce beau raisonnement, qui prsenterait pourtant


premire vue une apparence de vrit, on n'aurait

bientt plus ni feuilles, ni fleurs, ni fruits.

Eh
n'ont

bien

la

Foi est la Charit ce que les racines sont


le

aux branches. L'histoire entire


fait

proclame ;

les saints

de

si

grandes choses pour l'humanit que parce


foi;

qu'ils avaient

une grande

on chercherait

mme vaisup-

nement un

seul vrai frre des Ecoles,

une seule vraie


de
la vie

sur de Charit en dehors de

l'Eglise et

rieure qui se nourrit de ses dogmes, de ses mystres et

de ses sacrements.

Permettez-moi donc, lecteurs, d'tudier avant


dans un saint,
la saintet; sans cela
il

tout,

resterait

non

seule-

ment incomplet, mais inexpliqu


le caractre surnaturel

et inexplicable.

Je ne voilerai donc point ses miracles, et moins encore

de toute sa

vie.
vie,

Grce

la

tendance gnrale de cette

et

au but de
je

vers lequel convergrent

constamment tous

les efforts

dom Bosco, mon livre


l'aie

est

devenu peu peu, sans que

cherch, une histoire de la formation des mes;

formation d'abord d'une

me

d'lite

par les soins d'une

admirable mre; ensuite, par

les soins

de cette me,
et

formation de milliers et de milliers d'mes incultes


sauvages en gnral, et des moins bien prpares.
,

Je ne regrette point le dveloppement que


a pris dans ce sens
:

mon travail

c'est

par

surtout qu'il pourra tre

^ utile d'autres.

Aprs

la

mthode d'ducation de dom Bosco, ce que j'ai


uvre
littraire.

analys avec le plus d'amour, c'est son

Aucun de

ses biographes,

ma

connaissance, ne nous

avait encore rvl

dom

Bosco sous cet aspect. Pour moi


joie a t vive de

on en sourira peut-tre ma
trouver un
journaliste,
tel

me

confrre.

Dom

Bosco crivain,

dom

Bosco

dom
!

Bosco imprimeur,

dom

Bosco diteur,
livre

quelle
et

bonne fortune pour nous tous qui vivons du


reste souhaiter

du journal
Il

me

que

mon

ravissement soit par-

tag, et

grand

mon motion profonde devant Toeuvre de ce homme et de ce grand serviteur de Dieu devienne
que

contagieuse.

Puisse

Dom

Bosco trouver autant de lecteurs que

Pie IX!
Je n'ose Pesprer. Et pourtant

dom

Bosco sera, entre

Pie IX et Lon XIII, une des plus belles figures de notre

temps.
Bourg en-Drc5se, 29 mai 1888.

J.-M. ViLLEFRANCHE

Directeur du Journal de l'Ain.

VIE

DE DOM BOSCO
FONDATEUR DE LA SOCIT SALSIENNE

CHAPITRE PREMIER.
ENFANCE DE DOM BOSCO.

SA MERE, MODLE DES MRES.

Dom Jean Bosco (0, l'aptre de la jeunesse, eut lui-mme une jeunesse des plus pures il est vrai qu'il n'y en eut jamais de mieux garde et de mieux dirige. Son pre, Franois Bosco, tait un simple paysan de
:

Murialdo,

hameau de Ghteauneuf

d'Asti, province

de Turin.

Sa mre, appele Marguerite,


et

tait fille

de Melchior Occhiena

de Domenica Bossone, cultivateurs Gapriglio,


C'est l, sur le versant oriental des Alpes,

commune

d'Asti.

mais

vivifiant,

en prsence de toutes

les

dans un air rude splendeurs de la

(1)

ne se
et
il

dom Giovanni Bosco Bosco signifie bois; le deuxime o de ce mot pour ainsi dire pas entendre, mais on appuie fortement sur le premier, en rsulte une prononciation qui ne peut bien se figurer en franais que par
En
italien,
;

fait

Bosc.

Quant au mot
c'est

Dom ou
en

un

titre usit

Italie,

Don, abrviatiou du latiu Dominus (seigneur ou matre), pour les ecclsiastiques, et mme en France, pour loa
1

moines, bndictins, trappistes, chartreux.

DOH

BOSCO.

2
libre et vaste nature,

que se formrent en

lui ce

temprament

robuste, cette imagination vive, lgrement

potique, cette

si grandes de ces choses, et la pit, la foi, la charit qui les lui inspiraient, il les dut sa mre. Marguerite Bosco, dans sa simplicit, tait une femme suprieure. Elle avait une instruction fort ordinaire, mais

nergique volont, qui le rendirent capable de


choses. Mais l'ide

mme

beaucoup de jugement,

et surtout

un sens

religieux des plus

veuve vingt-neuf ans, elle se consacra tout entire l'ducation de ses trois fils, dont deux seulement lui appartenaient par la naissance, le plus g, Antoine, tant issu d'un premier mariage de Franois Bosco mais elle ne faisait entre eux aucune distinction. Le deuxime s'appelait Joseph, Jean, le plus jeune, tait n le 15 aot 1815. Il n'avait pas encore deux ans la mort de son pre. La vie de Marguerite Bosco a *t raconte, d'aprs les souvenirs et les confidences de Jean, par un des disciples de ce dernier (1). Elle peut servir de modle toutes les femmes, et l'historien du fils est heureux d'emprunter quelques traits celui de la mre. Jean, trs ptulant, trs curieux, vivait dehors, dans les champs, autant que sa mre le lui permettait. Il tait par l mme devenu grand dnicheur d'oiseaux, non pas pour les dtruire, comme font beaucoup de petits bergers imprvoyants, mais pour les nourrir, les aimer et les tudier. Un jour, il avait dcouvert sous des broussailles une belle niche de rossignols, et de temps en temps il allait observer la mre qui leur apportait manger. Ce nid tait sa joie; il voyait les petits grandir, et piait le moment o ils auraient des plumes; mais voici que sur un arbre voisin vint s'abattre un gros oiseau qu'il reconnut son cri pour tre un coucou. La mre des petits rossignols tait sur le nid. Le coucou la
droits et des plus tendres. Reste
;

(1)

JUargKerila

Bosco,

racconlo edificante ed

amena

pel sac.

J.-B.

Lbmotne.

Torio, lipograSa Salesiana, 1886.

3
vit, fondit sur la jeune famille en cartant ses ailes pour qu'aucun n'chappt, et, coups de bec, il tua puis dvora tout, en rejetant dehors les os et les plumes. Aprs quoi, il

s'installa sur le nid.

Le petit Jean, cach derrire un buisson, tait dsol du massacre d'oiseaux qu'il considrait dj comme lui appartenant; mais l'immobilit du meurtrier lui donna l'ide d'attendre encore pour voir ce qu'il faisait. Le coucou venait de
pondre un uf dans
autre brigand,
le

nid et

le couvait,

lorsque survint

un

un

chat, qui s'lana sur

le nid, saisit l'oiseau

par

la tte et l'engloutit

Le jeune garon allait expditive un nouveau


;

en quelques bouches. s'loigner, satisfait de cette justice


et gracieux spectacle le retint.

Un

rossignol, peut-tre le pre de la famille gorge, arrive, et

trouvant

le

nid vide avec un seul uf, se pose dlicatement


Il le

couva tant et si bien qu'un petit monstre en sortit, sans plumes, avec un gros bec et un air effar. Le rossignol lui portait nanmoins manger, comme s'il et t sien. Jean ne manquait pas d'aller, soir et matin, voir ce qu'ils devenaient l'un et l'autre. Ds que le jeune coucou lui parut
sur ce dernier.
assez fort, Jean, pour lui viter une sorte de parricide, car
il

le devinait parfaitement capable de dvorer son pre nourricier, le prit, le

mit en cage, et se chargea lui-mme de son


tait difficile nourrir.

avenir.

Mais cet hte vorace et cruel


le

Jean

ngligea, distrait peut-tre par d'autres occupations.


:

Et ton coucou ? lui demanda la mre. Jean y courut le petit monstre tait mort. En essayant de forcer les barreaux de sa
cage,
il tait rest la tte prise entre deux fils de fer. Le jeune garon n'en eut qu'un chagrin mdiocre; mais sa mre, qui ne ngligeait aucune occasion de former son cur, le retint devant le cadavre de l'oiseau et lui exposa la morale

de tout ce petit drame


petit coucou, le juste

l'odieuse conduite de la

mre du

et

aveugle tendresse

chtiment qui avait suivi, l'imprudente du rossignol qui avait couv l'uf

tranger, et surtout l'infortune

du pauvre

petit, hritier

des

4 _
mauvais instincts
et

du crime

paternels. Marguerite

appuya

particulirement sur le respect du bien d'autrui et sur le bonheur d'avoir de bons parents Bien vol ne profite
:

jamais, conclut-elle; et presque toujours les enfants de ceux


qui s'enrichissent de la sorte finissent misrablement.

Tu

peux remercier Dieu de t'avoir donn un pre qui ne t'a pas mre, s'cria l'enlaiss un centime qui ne lui appartnt. fant, je le remercierai surtout de m'avoir donn une mre de qui j'ai reu de si beaux exemples et de si belles leons Et l'enfant embrassait sa mre, qui se trouvait ainsi paye de

tous ses soins.


Jean, une autre fois, s'tait
il

empar d'une jeune chouette,

relevait avec le soin qu'on peut imaginer, aprs ses dcep-

tions dj
Il

nombreuses.

du jardin et porte au bras un beau panier de en prsente une son oiseau, qui l'avale gloutonnement, le noyau compris, et qui, ouvrant le bec et tendant le cou, en demande grands cris une seconde. Ce dsir est ausrevient
cerises. Il
sitt satisfait,

mais
:

la

chouette se montre insatiable. Jean se


;

pique un peu

Tiens, prends toujours, disait-il en riant

voyons qui de nous deux se lassera le plus tt. La chouette en prit tant que, tournant les yeux et secouant la tte, elle tomba pour ne plus se relever. Jean porta sa mre le cadavre de l'oiseau, dj raide. Ainsi finissent les gourmands, dclara la mre. Pour hter la mort il n'est rien de tel que l'intemprance et la gloutonnerie.

Encore une anecdote pour montrer comment cette vertueuse

femme

savait profiter des circonstances les plus insi-

gnifiantes pour en faire sortir des leons utiles.

La maison
davantage
Elle le

avait

pour gardien un grand chien, que


en donna
la

les

en-

fants afi'ectionnaient beaucoup, mais qui les


et qui leur

aimait encore

preuve. Marguerite l'ayant


lui

emmen dans son

pays natal, ses parents le leur laissa. Mais elle ne fut pas plus

tt

demandrent. de retour aux

Becchi, que le chien

arriva, lui aussi.

Il

entra, la tte basse,

b
comme
s'il

et compris qu'il avait

fait

une dsobissance

il

.'avanait lentement, allant de l'nn

l'autre solliciter les

caresses habituelles,

et,

ne

les recevant pas, finit par s'ac-

croupir tristement dans un coin.

Peu de jours aprs, les parents de Marguerite vinrent en personne et reprirent possession du chien. L'animal se laissa emmener, mais peine eut-il trouv sa libert, qu'il en profita pour reprendre le chemin des Becchi. Un des jeunes
garons, sitt qu'il l'eut vu, courut lui avec

Le chien, au
l'air,

lieu

un bton lev. de s'enfuir, se coucha aux pieds de celui


qu'il

qui le menaait, puis, se renversant sur le dos, les jambes en

exprima, par cette attitude rsigne,


le

acceptait

tous les chtiments, pourvu qu'on

gardt.

Cette muette mais loquente supplication toucha les jeunes garons jusqu'au fond du cur. Voyez, leur dit la mre,

quelle patience, quelle soumission, quel attachement


ses matres
doit-il
?
!

pour

Et pourtant, ce n'est qu'un animal, et que nous

qu'il nous a amplement nous avions seulement la moiti de cette fidlit pour Dieu qui nous devons tout, non seulement la nourriture, mais l'existence, et cette me fibre, cre son image et qui nous met si fort au-dessus des

Quelques morceaux de pain

pays par ses services.

Ah

si

chiens

la veuve Bosco n'tait point de la faine se fchait pas, mais ne savait pas non plus cder un caprice d'enfant. Un jour d't que Joseph et Jean rentraient ensemble, trs altrs, elle leur donna boire, en

L'extrme bont de

blesse. Elle

commenant par Joseph, qui


verre.

tait le
et,

plus g. Jean fut choqu

de cette espce de prfrence,

de

la

main, repoussa

le

ton aise, dit

la

mre sans
voix

insister ni faire

aucune
aprs,

observation, et elle remporta la boisson.

Un moment

Jean leva timidement

la

Eh bien? Donnez-moi boire, moi aussi. Je croyais que tu n'avais pas

Maman

soif.

maman.... Mais, pardon, maman, pardon! la bonne heure, mon pauvre enfant; j'ai lu dans ton cur un sentiment mauvais, aussi mauvais que faux est-ce que je ne vous aime pas tous galement? Mais tu en as honte; c'est bien ; demande pardon Dieu, et n'y pensons
!

Oh A

si,

plus.

En mme temps
Le

elle lui versait

boire en accompagnant

d'an sourire ce petit service.


sourire d'une mre, qui en exprimera la tendresse et la
? C'est un baume qui gurit toutes les blescur de l'enfant par la ncessit d'tre svre c'est un soleil qui rjouit et fconde les labeurs

puissance infinie
sures faites au

quelquefois

souvent pnibles de l'ducation. Tout


joie et notre
vieillards,

petits,

il

fut

notre

rcompense; il nous rchauffe encore comme un rayon de printemps gar dans notre hiver il nous rend ce que la vie nous a fait connatre de plus doux et de plus pntrant.
alors qu'il

n'est plus

qu'un souvenir,

Les jeunes Bosco grandissaient ainsi


sourire de leur mre.

et

mrissaient sous le

Bien rude pourtant, sous certains rapports, fut leur ducation.


sait,

hommes. Qui vous ne serez pas un jour soldats? Des garons doivent s'habituer la fatigue et aux privations.
Marguerite avait tenu faire d'eux des
si

leur disait-elle,

Et puis, ne sommes-nous pas tous soldats du Christ, toujours

sous les armes, toujours en prsence de l'ennemi, et celui


qui ne sait rien supporter, rien endurer,
est-il

capable de

vaincre dans la lutte incessante de la vie? Et elle les appelait

longtemps avant, en hiver. La mais pas une minute d'oisivet. Elle rptait que la vie est trop courte pour en perdre la moindre partie. Quant la nourriture et aux commodits permises, elle poussait sur ce point la rigueur jusqu'aux plus extrmes hmites. Plus d'une mre, en nos jours de mollesse, va se rcrier, si nous ajoutons que les petits Bosco ne mangeaient que du pain sec djeuner et
soleil,

au lever du
prire,
le

en

t, et

travail,

le jeu,

partageaient leur journe

goter, et qu'ils couchaient toujours sur la dure.

Lorsque Jean fut au sminaire, il y perla un matelas qu! faisait partie du trousseau. Mais aux vacances, sa mre le
lui fit

rouler et ficeler soigneusement dans une couverlure.

Tu

le

reprendras

la

rentre, puisqu'il le faut, dit-elle,


le

mais tu n'auras que trop

inutiles, c'est--dire toutes plus

temps de t'habituer aux douceurs ou moins nuisibles, ds lors


falisjue, et les

que

l'on peut s'en passer.

Elle

ne redoutait point pour eux l'excs de

employait

comme

aides tous les travaux


l,

des champs. Elle tchait, par


robuste, tant dans leur

de leur

du mnage et mme donner une trempe

me que dans
;

leur corps.

La maison tait isole, seule sur le penchant d'une colline, avec un vignoble au-dessus plus bas, un pr plant d'arbres, qui descendait jusqu' la route borde de bois. Dans ce miheu presque sauvage, les enfants s'habituaient se passer
d'autrui, et n'avoir pas facilement peur.
tard, aimait raconter, ce propos,

Dom

Bcsco, plus
gaie.

une aventure assez

La vendange s'annonait mal,


ver.

les raisins taient rares

sur

les ceps, les propritaires tenaient d'autant plus les conser-

Dame

Marguerite, avec ses trois enfants pour toute d-

fense, n'tait gure

en
elle

tat d'carter les

maraudeurs, encore
il

moins de
lieu

les

repousser de vive force. Cependant

avait

ne voulait voir la rcolte passer aux mains d'autrui. Elle avait remarqu un tranger rdant autour de sa vigne et se cachant, comme s'il tudiait les lieux. Elle se douta de quelque mauvais dessein, et rassem^blant ses
de
le faire, si

fils

leur dit

Cette nuit

nous

veillerons,

ou du moins je
s'il

veil-

y a lieu, tenezvous prts courir vers moi en faisant autant de bruit que vous pourrez. Les enfants ne voulurent pas la laisser seule; ils veillrent
avec

lerai, et

au signal que je vous donnerai

Au bout d'une heure environ d'obscurit et de silence, une ombre


elle, assis

par terre dans

la

vigne. La nuit vint.

parut dans un sentier, s'avana, et se baissa parmi les ceps. Les enfants voulurent y courir; la mre les relmt du geste, jusqu' ce que le dcht ft flagrant; alors elle se leva elle-

8
mme, alla l'intrus, qui tenait dj une poigne de grappes, et lui demanda ce qu'il faisait l, et comment il pouvait bien^
de gaiet de cur, s'exposer
raisins.
aller

en enfer pour quelques

L'homme se redressa, voyant qu'il n'avait affaire qu' une femme mais Marguerite cria de toutes ses forces Au voleur Au voleur Et aussitt ce cri Au voleur Au voleur retentit comme d'une multitude d'chos. Les
;
:
! !

trois

garonnets l'accompagnaient d'un tapage infernal de

pelles et

de pincettes qu'ils avaient prpares; l'un d'eux


:

ajoutait

mme
le

Il est l, l, l, carabiniers (0, barrez-lui le

chemin, ne

manquez pasl

chaude alerte laquelle il ne s'attendait point, le voleur perdu laisse l son panier de raisins, se prcipite, tte baisse, du ct oppos celui par o les carabiniers taient censs venir, et dgringole vers les bois, au risque de se rompre le cou. La mre, quand il eut disparu, se mit rire et dit ses en Vous voyez qu'il n'y a pas besoin de fusils pour se fants dbarrasser des voleurs, tant la mauvaise conscience les trouble et les rend peureux. Toute la joyeuse petite bande
cette
:

riait

avec

elle

pleins

poumons,
l,

et clbrait par

des gam-

bades sa

facile et

grotesque victoire.

A quelque temps de
d'autres mfaits de

on apprit que

le

voleur,

pour

mme

nature, s'tait fait

condamner

plusieurs annes de prison.

Marguerite

fit

cette rflexion

Il

n'a pourtant drob


fruits,

que
l'ar-

des choses d'un prix secondaire, des


gent.

du

linge,

de

Ah mes
!

enfants, chacun de vous possde des trsors

plus prcieux. Nous avons sauv ensemble nos raisins; mai?


j'aimerais

mieux perdre la

rcolte entire et le terrain avec,

que

de

laisser ravir l'innocence

de vos mes. Craignez surtout,


et n'ayez d'autres

craignez les voleurs qui tendent des piges la vertu; dflez-

vous de votre inexprience,

camarades que

ceux que je vous permets.

(1;

Geadarmee.

Les enfants
lui obissaient,

ne s'cartaient jamais sans


dfendre plus d'une
fois

et

son autorisation. Elle eut


parl.

les

contre ces malfaiteurs d'une autre espce, dont elle leur avait

son table,

Les voisins plus ou moins loigns se runissaient dans l'hiver, pour la veille. C'est l une habitude des
;

sauvage
filent;

montagnes on on se
;

vit ainsi

un peu moins

solitaire,

un peu moins
;

voit,

on change des nouvelles


la

les

femmes

les

hommes
celles

se livrent

bruyante que
et tous

de

quelque occupation moins journe; les jeunes gens s'amusent,


lumire.

conomisent

le feu et la

Dame
et

Marguerite assaisonnait ces distractions de pieuses

bonnes penses, racontait quelque histoire tire de la vie des saints, prenait garde surtout que rien ne se passt qui ft contraire la religion, la charit, aux bonnes murs. Elle terminait toujours par la prire. Or, un soir, deux jeunes gens, dj d'un certain ge, se laissrent aller des propos inconvenants; elle leur demanda s'ils n'avaient rien de mieux
dire.

Eh

rpliqua

le

plus hardi, reconnu pour son in-

solence, ne faut-il pas qu'on s'amuse?

Bah vous tes trop mais pas aux dpens de l'honntet. scrupuleuse, mre Bosco ce que nous disons, bien d'autres
!

Qu'on s'amuse,

oui,

le disent.

Et

si

d'autres allaient se noyer, iriez-vous aussi?

insista avec nergie la

mre de famille

et si les vilaines

choses

dont vous vous dlectez vous conduisent en enfer, sera-ce un grand soulagement pour vous que de vous y voir en nombreuse compagnie
?

'

Le jeune libertin sourit avec affectation au mot d'enfer, et entonna demi-voix une chanson impie. Marguerite se leva tout d'une pice, et d'un ton ferme qui ne dcelait point son Sortez! commanda-t-elle, je suis ici chez moi; motion
:

sortez! Et

comme

les

deux mauvais

sujets
fils

pas d'obir, elle ordonna

un de

ses

d'aller

ne se pressaient chercher

quelqu'un

de leur famille. Bientt arriva


Il

puis le frre de l'autre.

y eut d'abord

la mre de l'un, un peu de bruit, mais

finalement les deux insolents furent obligs de partir. Marguerite

ne leur permit plus jamais de venir

la veille

chez

elle.


Mais
la qualit favorite, la

10

un
jour, devait illustrer son

vertu la plus minente de cette

admirable veuve
fils

tait celle qui,

Jean

la charit.

quoique proche de la route, comme nous l'avons maison Bosco avait chaque instant la visite des passants. Dame Marguerite possdait une aisance relative ni richesse ni pauvret, assez de bien pour n'avoir besoin de personne, mais trop peu pour donner largement. Nanmoins elle ne sut jamais rien refuser, ni un morceau de pain aux pauvres, ni un verre de vin aux malades, ni mme un gite pour la nuit ceux qui arrivaient tard. Bien souvent elle ouvrit son fenil, aprs sa huche, des marchands ambulants. Je n'ai qu'un lit de foin vous offrir, leur disait-elle, mais j'offre ce que
Isole,
dit, la
:

j'ai.

Elle les traitait

en amis,

et,

pour leur en donner une


avec elle et ses enfants.
elle

preuve, les invitait faire


S'ils lui offraient, le

la prire

lendemain, une rmunration,

rpon-

dait qu'elle n'tait point aubergiste et n'acceptait


et

qu'un Pater

fois

un Ave rciter pour elle et sa jeune famille, ou quelqueune image, si le colporteur en avait. Alors, sous prtexte
elle

de choisir,
c'tait l le

ne manquait pas de

fouiller jusqu'au

fond de

la balle portative.

Y dcouvrait-elle

quelque chose d'indcent,


et elle le brlait incon-

cadeau qu'elle rclamait,

tinent sous les yeux tonns et confus du marchand. Si l'objet

suspect tait

un

livre,

elle

le retenait

pour

le

montrer au
l'ignorance,

cur de Murialdo. Cette


notons-le en passant,

femme tonnante ne

savait pas lire,

non pas

l'honneur de

qu'elle combattit toute sa vie chez ses enfants, mais pour

montrer combien le bon sens et la pit peuvent suppler pleinement aux lacunes de l'instruction, tandis qu'il n'est pas d'instruction capable de tenir lieu de pit et de bon sens. Marguerite avait subi, comme la plupart des villageois de son temps, le contre-coup des malheurs de la grande Rvolution la Rpublique franaise, dont le Pimont faisait partie, ayant dtruit presque toutes les coles, en confisquant les
;

fondations et dispersant les matres.

H
Les colporteurs d'obscnits ou d'impits rougissaient
de leur honteux mtier, et plus d'un brla spontanment, pour faire plaisir la bonne veuve, ce qui lui restait de marchandises corruptrices.
dises tait
Il

est vrai

que ce genre de marchan-

ne

le

chez eux qu'aujourd'hui, et qu'ils portaient gure qu'en petite quantit, cache dans le

moins

commun

reste de leur bagage.


Il

arriva aussi trs souvent

dame Marguerite d'hberger


?

des brigands.
facile.

Comment

les

repousser

La chose
des

n'tait point

Et puis,

n'taient-ce

pas aussi

hommes, des

malheureux, de pauvres gars qu'elle ramnerait peut-tre de meilleurs sentiments? De fait, elle en renvoya plus
d'un touch
lui

et moiti converti. Si ces


le dire.

conversions durrent,

nous ne saurions
Il

arriva

mme

d'avoir chez elle des carabiniers et,


qu'ils

spars d'eux par une simple cloison, les brigands

cherchaient. Elle ne les trahit point, mais elle vita dsor-

mais de mettre une aussi rude preuve


l'hospitalit.

les saintes lois

de

les petits

si beaux exemples constamment sous les yeux, Bosco ne pouvaient manquer de s'prendre, eux aussi, d'un beau zle pour le service et la sanctification du

Avec de

prochain. Les vertus de l'apostolat se dvelopprent chez

Jean un ge o l'on ne songe encore qu' s'amuser.

Il

jouait,

mais

le

jeu pour

lui

se tournait en apostolat.

Dans

les veilles

ou rptait le sermiDn du cur pour ceux qui n'avaient pu se rendre l'glise. On le faisait monter sur une table, afin de le bien voir et do mieux l'entendre, et l'on raffolait de ses prdications enfan
d'hiver, c'tait lui qui faisait la lecture,
tines,

de ses histoires
le

et

de ses contes.
ce
fut

Lorsqu'il devint

un peu plus grand,

bien autre

chose. Dans
poirier,

pr au-dessus des Becchi, se trouvait un vieux

une courte distance d'un autre arbre. Jean attacha une corde de l'un l'autre, et se livra sur cette corde des exercices de gymnastique o il russit d'une faon peu

commune.

Il

les

complta par des tours d'adresse

qu'il avait

12

VUS et profondment tudis la foire. Ainsi prpar, il se fit saltimbanque et prestidigitateur, bien entendu sans sortir de chez sa mre. Ses camarades faisaient cercle autour de lui, en compagnie de leurs parents, car il y a des curieux tout ge. La corde tendue et une table sous le poirier, couverte d'un grand tapis, fixaient vivement l'attention. Le petit Bosco, une baguette dans une main, des gobelets dans l'autre, un long

chapeau de magicien sur

la tte,

annonait des merveilles

puis, avant d'ouvrir la sance, commenait une dizaine de chapelet ou un cantique pieux, en invitant les spectateurs

rpondre. La plupart s'excutaient de bonne grce, beaucoup mme avec entrain mais il s'en trouvait toujours qui s'impa;

tientaient,

en dclarant ces prliminaires plus qu'inutiles. Nous reviendrons quand les patentres seront finies, gromPartez, je ne vous melaient-ils en faisant mine de s'loigner.

retiens pas, leur criait le jeune organisateur du spectacle;

mais souvenez-vous bien qu'une


pas!

fois sortis,

vous ne rentrerez

Et d'un

air d'autorit

il

montrait ses frres et ses autres

de l'assemble et d'assurer l'excution de ses ordres souverains. Tout le monde restait. La prire ou le cantique achevs, le petit acrobate, doubl
amis, chargs de faire
la police

d'un magicien, se donnait carrire. Se promener et danser sur la corde raide, faire le saut prilleux, se suspendre par
les pieds

au poirier

et

en descendre de mme, marcher sur


l'air,

les mains, les pieds en

taient des tours de souplesse et

de force qui paraissaient ne rien coter au jeune garon. Endosser ensuite un ample tablier, et, debout devant la table, faire voltiger les muscades d'un gobelet un autre, multiplier les ufs, vomir des rubans, extraire des noisettes du bout

du nez des regardants, escamoter leurs montres et les faire retrouver dans la poche d'un compre qui, naturellement,
jouait la

surprise et affirmait sa complte innocence, tout

cela faisait

pmer

d'aise et d'admiration. Les spectateurs n'en


qu'il n'et pas tout fait

pouvaient croire leurs yeux; bien


l'habilet
lui

13

de son clbre homonyme, que du reste ni eux ni


ils

ne connaissaient,

juraient que le jeune Bosco devait


le diable, en tous cas, pour preuve, nous allons

tre sorcier. Pas en


ripostait le

commerce avec

faiseur de tours, et,

terminer

comme nous

avons commenc, par


la et

la prire.

Dame

Marguerite n'tait pas

dernire s'merveiller.
sait

Mais en mre prudente


lit est le

en chrtienne qui
les vertus,
et

que l'humielle

fondement de toutes
fils

non seulement

s'abstenait de clbrer son

de

le

vanter en face, mais

elle ne manquait aucune occasion de le prmunir contre les compliments plus ou moins intresss dont le monde est si

prodigue, et elle redoublait ses secrtes prires

pour

lui.

Prires pleines d'esprances, pleines aussi d'anxits.

Un

jour que Jean donnait une sance sous le poirier, et


sa mre, assise l'cart, le
:

qu'un grand nombre de personnes, bouche bante, l'applaudissaient,

regardait aussi.

Une
?

voisine entra, et s'approchant d'elle

Eh

bien, Marguerite

Marguerite,
fixa ses

comme

s'veillant

d'une distraction profonde,


lui

regards sur ceux de son interlocutrice, et


:

dit

avec feu

Mon

fils,

mon
?

fils

Jean....

que pensez-vous

qu'il arrivera

de

mon

fils

(0

(1)

LsMOTNE, Margherita Bosco,

p. 81.

CHAPITRE

II.

DOM BOSCO ENTRE DANS LES ORDRES,

Les deux
blaient peu.

fils

de Marguerite, Joseph et Jean, se ressem-

Joseph, doux et paisible, n'avait jamais eu l'ide d'une


autre condition que celle de son pre, et d'une autre vie que
celle

des champs.

Jean, au contraire, beaucoup plus entreprenant, avide de


connatre, observateur, chercheur, dou d'une

immense m-

moire, dvorait, ds qu'il sut un peu


lui

lire,

tous les hvres qui

tombaient sous

la

main,

et s'arrtait volontiers la ville

pour voir ou entendre du nouveau. Il tait facile de conclure de ces aptitudes qu'il tait fait pour une carrire plus agite et moins humble que celle de son frre.

Un
je

matin, au djeuner,

il

raconta
dit-il,

un songe

qu'il avait

eu

la nuit

prcdente. J'tais,

sur une petite colline, et

voyais venir d'un bois voisin une multitude de btes sau-

vages qui m'inspiraient la plus vive frayeur; elles sautaient,


grinaient des dents, se battaient, s'entre-dchiraient.

Une

voix mystrieuse m'a cri de les


j'ai pris

mener au pturage.
montre,
elles

Aussitt,
suivi,

une houlette,

je la leur ai

m'ont

et,

chose trange, je n'avais plus devant moi qu'un troupeau


la famille sur

de brebis dociles.

Les commentaires de

ce rve furent

nom-

breux

et varis.

Que

signifiait-il ?

16

la

Probablement rien , observa

mre

car, selon le pro-

verbe, tout songe est mensonge.

Prends garde, s'cria Antoine, l'an, qui n'tait frre des deux autres que par leur commun pre, et qui avait huit neuf ans de plus qu'eux, prends garde de ne pas devenir

un chef de voleurs

Pourquoi chercher

si

loin

observa paisiblement Joseph,

tu auras simplement garder un troupeau de porcs, ou

un
n'y

troupeau de brebis, ou tous les deux l'un aprs l'autre a l rien d'extraordinaire ni de bien effrayant.

il

progrs, reprit Jean avec son doux y ait progrs et que mes porcs ou mes btes sauvages se changent en brebis, et non mes brebis en btes sauvages! Mais j'ai confiance (i).
qu'il

Pourvu

ait

sourire,

pourvu

qu'il

que le bon Dieu demandera de toi, ajouta la mre en forme de conclusion, et tiens-toi bien tranquille; quand viendra l'heure, sa volont se manifaire tout ce

Sois dispos

festera.

Mais

elle se dit

en elle-mme

Qui

sait s'il

prtre? Et cette pense, qui tait

en

mme

ne sera pas temps pour elle

une joie

et

une rcompense, ne

la quitta plus.

L'heure de
avait parl,

la manifestation de la volont divine, dont elle ne devait plus tarder longtemps sonner; voici

dans quelles circonstances elle se fit entendre. En Pimont comme en France, Dieu suscita,

vers cette

(1) Dom Bosco n'a t explicite sur ce rve qu' la fin de sa vie, Barcelone, o raconta que la voix mystrieuse tait celle de la trs sainte Vierge qui, habille en bergre, lui avait remis la houlette, lui avait annonc que ce qu'il voyait aurait lieu rellement, et qu'il apprivoiserait ainsi les btes elle lui avait mme indiqu ie quelle faon tout cela se produirait. Dom Rua, auquel cette confidence tait
il
;

adresse, lui

fit

un cas de conscience du
ville

l et obtint qu'il le romprait

Dans

cette

mme

silence persistant qu'il avait gard jusquepour l'honneur et la gloire do la cleste bergre. de Barcelone, dom Bosco dit deux ecclsiastiques franais

(M. Griffon, fondateur, et M.

Isidore, prs Bburg-en-Bresse)

Torphelinat agricole de Saintdepuis l'ge de dix et onze ans me consacrer aux orphelins. Cette parole frappa vivement ces messieuis un semblable projet arrt par un enfant de la campagne dans un ge si tendre, serait inexplicable sans quelque incident extraordinaire tel que la vision dont nous venons de
directeur de
:

Rampon,

J'tais rsolu

parler, et

que raconte galement, mais avec moins de prcision,

la Vie

de Marguerite

Boico.

partagrent
le

17

et

poque, une petite arme d'hommes zls

loquents qui se
le

pays et

le

parcoururent en tous sens pour


Il

reconqurir

y eut des missions dans toutes les villes, presque dans toutes les bourgades un peu imporla religion.

tantes.

Les beaux esprits


poussrent

les les

tournrent en ridicule, les soci-

ts secrtes

hauts

cris, certains politiques

courte vue craignirent ou feignirent de craindre le retour

de ce qu'on appelait l'ancien rgime; mais la courageuse campagne entreprise contre l'indiffrence religieuse et l'impit
n'en fut point arrte. Ses victoires furent merveilleuses,

vraiment providentielles. Elle renoua

les traditions rehgieuses

des gnrations vieiUies, prtes disparatre, celles des


gnrations plus jeunes auxquelles appartenait l'avenir; elle
rpara en grande partie les dsastres

moraux causs par

la

Rvolution franaise et par une interruption de dix douze


ans de tout culte extrieur et de tout enseignement rehgieux

pubhc;
si

bref,

elle

prolongea d'un sicle peut-tre, des deux

cts des Alpes et


tant est

du Rhin,

la vie

de

la civilisation

chrtienne,

que cette civihsation doive


engage contre
la fin.

finir

par succomber

dans

la terrible lutte

elle

par la prtendue

philosophie du sicle dernier, lutte dont nos petits-enfants

ne verront probablement pas

Une de
ghera. La
l'attrait

ces missions fut donne, en avril 1826, Butti-

renomme de ceux
la

qui

la

prchaient, disons mieux,

de

grce divine et la bndiction particulire qu^il

plut au ciel de lui donner, attiraient des multitudes d'auditeurs.


soir,
Il

en venait de toutes les

communes

voisines, et, le

on s'en retournait paisiblement, en s'entretenant de ce


le

qu'on avait entendu.

Parmi ceux qui regagnaient Murialdo, se trouvait


servant de ce village, un bon vieillard appel
Ghieri, et qui n'avait pas hsit faire
le

des-

dom

Galosso, de

un long trajet pour bon exemple et aussi pour son dification personnelle. Il remarqua un jeune garon de taille moyenne, aux cheveux boucls, cheminant en grand silence et comme plong dans la
mditation.
Il

l'appela ct de lui et l'interrogea.


2

DOM BOSCO

18

Je suis des Becchi, je m'appelle Jean Bosco.

Et tu viens aussi d'entendre les missionnaires? Si tu


tais rest la

De quel hameau es-tu?

maison,

ta

mre

t'aurait peut-tre fait

un

ser-

mon plus

C'est vrai, monsieur, ma mre fait souvent d'excellents sermons, mais ceux des prdicateurs ne manquent pas pour

ta porte.

cela d'intrt.

Tu parles comme

si

tu les comprenais; voyons, qu'as?

tu retenu de celui d'aujourd'hui

Je te

donne quatre sous

si

tu peux m'en rpter quatre phrases.

Je vais essayer, monsieur.


y a
diffrer

Et l'enfant se mit dvelopper


sujet le pril qu'il

le sermon, qui avait pour de se convertir. Il rpta suc-

cessivement l'exorde, les

trois points et la conclusion, le tout

presque mot mot. Le vieux prtre en fut ravi manda o il en tait de ses tudes de grammaire.

et lui

de-

La grammaire ? Je ne la connais que de nom mon grand frre Antoine ne veut pas que je l'apprenne. Et pourquoi cela? Il dit que c'est du temps perdu pour un cultivateur.
;

Et qu'en penses-tu? Moi, je pouvais tudier, ce serait avec Ton frre a raison peut-tre, tu dois rester au village;
toi,
si

plaisir.

si

mieux vaut un laboureur dont l'imagination ne divague pas au del des bornes de son champ, qu'un laboureur mcontent, ambitieux, dclass; les villageois qui ont fait des tudes incompltes, et qui n'ont pas l'ide de ce qui leur manque, sont souvent les pires ennemis de la socit. Qui
nous dlivrera des demi-savants .4.ussi, de contribuer en faire un de plus
!
!

le ciel

me

prserve

Jean coutait avec chagrin ces dclarations peu encourageantes.


Ainsi, reprit-il,

vous pensez

comme mon grand


si le ciel t'avait

frre,

monsieur le cur ? Je ne dis pas

cela,

mon

ami,

donn une

I!)

pens
si

vocation particulire, je suis sr au moins que ta famille ne


t'en dtournerait point. Dis-moi, as-tu jamais
trise
?

la pr-

J'ai

une

ide, affirma Jean, c'est que,

j'avais assez

en donner tant de pauvres enfants abandonns, qui ne sont pas mauvais, mais qui le deviennent parce que personne ne s'occupe d'eux. Ces dernires paroles et le ton de rsolution dont elles taient empreintes frapprent vivement dom Calosso. A l'endroit du chemin o il fallait se sparer, il recommanda Jean de venir le voir avec sa mre, le dimanche suivant, aprs
d'instruction, je voudrais
les vpres.

Sitt qu'il aperut la

vous,

lui dit-il,
? Il

Savezveuve Bosco, au jour fix que vous avez un fils qui est un prodige de
:

mmoire

faut le faire tudier.

On

convint qu'il s'en chargerait lui-mme, ds que les gros


la

travaux de

campagne

laisseraient l'enfant

un peu de

loisir.

Les leons commencrent au milieu de septembre 1856.


Jean s'y livra avec ardeur. Malheureusement, elles ne furent
pas de longue dure.

Dom

Calosso mourut inopinment en

1828. Jean s'en retournait tranquillement aux Becchi, aprs


avoir pris sa leon, lorsqu'une personne envoye sa re-

cherche
saisi

le rattrapa

on courant,

et lui dit

que son matre,

il y Le vieux cur tait dj sans parole, presque sans connaissance le mal tait une attaque d'apoplexie. Il fit son

d'un mal subit,

le rclamait. Il

n'y accourut point,

vola.

lve quelques signes inintelligibles, mais ce fut tout.

Au

bout de deux jours d'agonie,


inconsolable.

il

expira entre les bras de Jean

La mort de
Bosco
la
fit

dom

Calosso brisait tous les

vux du

petit tu-

diant et tous les projets dj cares-ss par sa mre. Antoine


valoir,

volont du

dans cet vnement, un signe manifeste de ciel, et renouvela son opposition. Jean n'osait
;

plus ouvrir ses livres qu'en cachette


il

et quoi

bon

les ouvrir?

n'avait plus personne

pour se

faire expliquer ce qu'il

ne

comprenait pas.

20

Cependant il ne pouvait se rsoudre s'en sparer. Lorsque Antoine remarqua cette obstination, il s'en plaignit la mre mais la mre se rangea du ct de Jean. Sommes-nous en mesure d'avoir un nouveau professeur ? insista Antoine. Avant que Jean arrive au bout de ses tudes il faudra des annes et combien d'argent ? Youlez-vous, pour la ralisation d'une ambition insense, nous mettre tous
;
;

sur la paille ?

La divine Providence viendra notre secours, dclara la


mre; mais Jean n'est pas fait pour Antoine, ne pouvant vaincre ce
leurs, et
la

pioche et la charrue.
avait

qu'il

appel leur

ambition insense, parla de sparer ses intrts d'avec les


consentit; elle ne pouvait,

rclama sa part de l'hritage paternel. La mre y du reste, s'y opposer, Antoine


et

avant

vins^t

un

ans. Celui-ci

resta

donc seul dans

la

maison o ses frres taient ns. Joseph et Jean s'installrent dans une autre maison plus modeste, o leur mre vcut avec eux de l'usufruit de leurs parts et de ses reprises matrimoniales. Mais le jeune tudiant put, sans nouvel obstacle, retourner au latin. Il frquenta cinq ou six ans les coles publiques de Chteauneuf (Gastelnuovo d'Asti) et de Chieri; avec quel profit, nous le verrons plus tard, quand nous aurons numrer
ses
il

nombreux ouvrages.

Sciences, lettres, notions artistiques,

s'assimilait tout avec

une surprenante
le

faciUt;

mais

l'his-

toire,

l'loquence sacre et l'Ecriture sainte avaient ses pril

frences;

ne perdit jamais de vue

but qu'il

s'tait fix

et qui n'tait pas la satisfaction d'une vaine curiosit, encore

moins
Son

l'acquisition d'une

renomme purement humaine

il

voulait tre utile,

gagner des mes


efi'orts

la vrit et la vertu.

travail convergeait tout entier vers cette fin suprieure,

seule vraiment digne des

d'un chrtien.

Chieri,

il

l'avait confi,

une famille laquelle sa mre moyennant une petite pension. De l, il suivait


habitait dans
cette

les cours

du collge. La pense lui vint

poque d'entrer dans un ordre


religieux.
Il

2J

ou plutt ce
dsir,

communiqua

ce projet,

au

cur de

la

paroisse, ajoutant qu'il avait choisi l'ordre des

Franciscains. Le cur en prvint la veuve Bosco.

Immdiatement
son

fils, le

celle-ci se rendit Ghieri et se

prsenta

sourire sur les lvres,

comme
te

toujours.

M.
;

le

cur

ma
?

confi

que tu

proposes d'entrer en reli-

gion

est-ce vrai

Oui, mre, je crois que vous ne vous y opposerez pas. Non certes, je ne m'y opposerai pas; je pas droit
et

n'ai

le

de m'y opposer. M.

le

cur m'a bien dit que je pouvais t'en

dissuader, cause du besoin que j'aurai peut-tre

un jour de
de

ton aide; mais je ne veux pas que tu te proccupes de moi.

Songe uniquement au

salut de ton

me

et faire le plus

bien possible. Je suis ne dans une position de fortune plus


voisine de la gne que de la richesse; j'y
s'il le

faut dans la pauvret. Crois-tu

ou par calcul goste que j'ai un prtre parmi mes enfants? Non; si par impossible tu devenais riche, si tu parvenais aux hautes dignits ecclsiastiques, il me semble que je ne mettrais jamais les pieds chez toi, par crainte de diminuer la part des pauvres. Tels sont
les tiens doivent y rpondre. Oublie-moi choix d'une vocation soit une question entre Dieu seul et toi. Mais que mon absolu dsintressement dans

ai vcu, je mourrai que ce soit par orgueil souhait que Dieu daignt choisir

mes sentiments;
donc; que
le

cette circonstance

de rflchir
qu'il est

et

de consulter. M.

ne devienne pas un motif pour te dispenser le cur m'a fait observer aussi

peu de prtres sculiers qui, un


pieuses

moment donn,
qu'il

n'aient pens entrer en religion, de

jeunes

filles

je

mme

le sais

par exprience

dont l'ima-

y a peu de

gination n'ait t traverse par des rves de clotre et de

couvent. N'agis point


:

la

lgre, prie beaucoup^ et, encore

une fois, consulte voil tout ce que j'avais te dire. Le jeune homme embrassa sa mre, en remerciant Dieu
intrieurement de l'avoir mis, ds son enfance, sous

d'une
et

femme

aussi parfaite.

Il

la garde promit de ne rien prcipiter

de demander conseil

dom

Gaffasso, directeur et profes-


Sales, Turin.

22

seur de thologie morale l'Institut de Saint-Franois de

Tu ne

saurais

mieux

l'adresser, dit la

mre, je m'en
la

vais contente.

Dom
belle

Gaffasso, aprs avoir tudi quelque

temps

jeune

et

me
;

qui s'ouvrait

lui,

dissuada Jean de ses projets.

Entrez au sminaire,

lui dit-il,

achevez tranquillement vos

tudes
vie

je ne pense pas que vous soyez appel une autre


celle des

bons prtres de paroisse. Jean obit avec docilit. Lorsque la mre connut cette nouvelle et dfinitive dtermination, elle se montra galement satisfaite, son unique dsir tant que la volont de Dieu

que

s'accomplit.

Jean Bosco revtit pour

la

premire

fois l'habit ecclsias-

tique le jour de la Saint-Michel, 29 septembre

1835.

Il

le

reut des mains de Michel-Antoine Ginzano, prvt et vicaire


forain

de Ghteauneuf d'Asti,

et le

30 octobre suivant,

il

entra au grand sminaire de Turin.

Des six annes qu'il y passa, on ne sait rien, sinon qu'il y fut un des meilleurs lves que cet tabhssement ait jamais
forms.
S'il

avait tudi avec ardeur les lettres profanes, bien

plus grande encore fut son application la philosophie et la


thologie, sciences qui le prparaient directement la mis-

sion apostolique aprs laquelle

il

soupirait.

Arriva enfin
d'eii'orls.

le

jour solennel qui devait couronner tant


la veille

Jean Bosco fut ordonn prtre

de

la Trinit,

5 juin 1841.

de sa

Nous renonons peindre son bonheur et celui mre, amplement rcompense; ce jour-l, de toutes
l'autel

ses privations et de toutes ses peines.


Il

monta
de

pour

la

premire

fois, le

lendemain,

assist

dom

Gaffasso,

dans l'ghse

de Saint-Franois

d'Assise.

On

l'avait sollicit

de se rendre pour cette circons-

dans son pays, o l'on n'avait pas vu de premire messe depuis longtemps. Mais il prfra clbrer sans bruit, dans une grande ville, prcisment parce qu'il y tait peu
tance

prs inconnu.


Le lundi
suivant,
il

23

l'glise

dit la

messe dans

appele Dlia

Gonsolata, pour remercier la sainte Vierge des innombrables

faveurs qu'elle lui avait obtenues et se mettre sous sa protection toute spciale.

y chanta

Le jeudi de la Fte-Dieu, il la messe solennelle,

la procession traditionnelle
vita dner avec sa tants.

montra enfin Ghteauneuf, Sacrement de ce jour. Le soir, le cur l'inse


et porta le trs saint
les principaux habi-

mre, ses frres et

Chacun

prit part la joie

de

la famille Bosco, univer-

sellement aime.

Mais

lorsque

l'abb

Jean

rentra

aux

Becchi, lorsqu'il
il avait eu ne put s'emOh combien
!

retrouva la chambre o, l'ge de dix ans environ,


le

de dire Providence Dieu a vraiment ramass par terre un pauvre enfant pour le placer parmi les chefs de son peuple. Il me reste correspondre sa volont en devenant dompteur de btes humaines, car il me semble que c'est cela qu'il m'appelle. Je suis prt. Seigneur, je suis tout vous; faites de moi ce qu'il vous

songe des animaux sauvages pcher de verser des larmes

et des brebis,
et
:

il

merveilleux sont les desseins de

la

plaira.

Sa mre vint
seul
:

le

trouver un instant et l'entretenir seule

Te

voil
;

donc prtre,

mon

cher

fils,

te voil prs

du

Seigneur
tre,

mais,

mon enfant, commencer faire uvre d'apos-

souffrir. Ce ne sera pas demain peutmais ce sera bientt; ta mre ne demande pas pour toi le repos, mais du courage. Quelle haute philosophie chrtienne dans ces paroles d'une simple paysanne, et comme elle disait vrai Jean Bosco tait alors dans sa vingt-cinquime anne, et la veille de commencer la vingt-sixime,
tolat, c'est
!

commencer

CHAPITRE m.
PREMIERS DBUTS DE l'oEUVRE SALSIBNNE.
LES TRIBULATIONS l/UN FONDATEUR.

Nous avons

di rencontr le

nom

de

l'Institut

de SaintCaffasso,

Franois d'Assise en parlant de son directeur,


l'ami et le guide
spirituel

dom

de

dom

Bosco. Cet Institut tait

une

sorte d'cole

normale ou d'cole suprieure

pour les

jeunes prtres du diocse de Turin.


dication, et

On les y

exerait la pr-

on leur

faisait

des confrences morales pratiques,


prparation directe au saint

complment de
ministre.

la thologie et

Dom

lieu d'accepter
lui offrait,
il

Bosco y fut naturellement attir par dom Caffasso. Au une des places plus ou moins lointaines qu'on
prfra s'attacher aux

uvres de l'homme miIl

nent qui possdait toute sa confiance.


visite

le

suivit

dans

la

des prisons, et ce qu'il y observa tout d'abord fut


lui.

comnri^ une rvlation pour

Le nombre des dtenus, leur misre morale, et surtout l'ge encore tendre de beaucoup d'entre eux, le frapprent d'tonnement et de piti. Comment tant de jeunes gens se voyaient-ils atteints par les rigueurs de la justice presque avant desavoir ce que c'est qu'une loi? Sans doute, la socit est oblige de se dfendre en les mettant hors d'tat de
nuire; mais
s'ils

nuisaient, tait-ce bien

leur faute,

eux,

pauvres abandonns, ignorants de tout ce qui aurait pu

26

rprimer ou redresser leurs instincts pervers? La prison les renvoyait non corrigs, souvent pires qu' leur arrive, et ne
tardait

pas les reprendre, les rendre la socit, les reprendre encore; cercle fatal d'existences malfaisantes et
la

malheureuses, que rien ne vouait rompre, sinon


parfois la

mort, et

mort sur l'chafaud. Le terrible problme s'empara du jeune prtre comme une obsession. Il y rflchissait le jour, il en rvait la nuit. En thorie, la solution tait assez claire; pour empcher ces enfants de prendre le chemin de la prison, il s'agissait de les il et suffi de faire passer par l'cole, et surtout par l'glise leur enseigner la morale, de leur inspirer la crainte de Dieu, enfm de leur donner le got et l'habitude du travail. Mais comment y arriver, ces enfants tant justement ceux qui n'ont
;

point de famille ou qui n'ont que des familles indiffrentes

sinon vicieuses?

Ramen
Ce
fut

ainsi la pratique, le

problme se compliquait au
dsolantes que

point de paratre insoluble.

au milieu de ces proccupations

notre hros reut d'un petit incident un coup d'peron inatle fora se mettre l'uvre, au lieu de dlibrer, dmontrer en marchant, comme le philosophe antique, la possibilit du mouvement. Le 8 dcembre 1841, il se disposait, dans la sacristie de

tendu qui

et

Saint-Franois d'Assise, dire la messe, et revtait ses orne-

ments sacerdotaux,
fit

une altercation qui lui gourmandait un enfant inconnu qui semblait s'tre gar dans ce heu et qui lui refusait Comde servir la messe. Je ne sais pas, disait l'enfant. ment! tu ne sais pas? alors, que viens-tu donc faire ici? Vat'en, je n'aime pas les mendiants. Et il le poussait dehors par les paules, non sans appuyer ses injonctions de quelques
lorsqu'il entendit

retourner la

tte.

Le

sacristain

taloches destines hter son dpart.

Pourquoi

le maltraitez- vous? dit


le loisir

Jean Bosco, vous ne

lui

avez pas seulement laiss


lait.

d'expliquer ce qu'il vou-

Rappeicz-le, je lui parlerai, je \eux lui parler.

27

Le sacristain, un peu confus, courut aprs l'enfant et le ramena. Dom Bosco rassura ce dernier, le caressa, le pria de l'attendre aprs la messe, et, lorsqu'elle fut termine, il eut avec ]ui un entretien que lui-mme a racont bien des fois Gomment t'appelles-tu, mon jeune ami?
:

As-tu parents Non, mon pre est mort. Et mre Morte galement.
tes
?

Mon nom est Barthlmy Garelli. D'oi es-tu? Je suis d'Asti.


ta
?

Quel ge as-tu? Quinze ans. Sais-tu crire?


lire et

Sais-tu tes prires? Je vous que je ne sais rien. Quoi tu n'as pas premire communion? Pourquoi
ai dit
!

Je ne sais rien.

fait ta

ne vas-tu pas au catchisme? tout le monde y est admis.... C'est possible, mais je suis trop grand, maintenant mes camarades plus petits et plus savants se moqueraient de moi.

Et

si

je te faisais le catchisme, part,

ici

mme,

vien-

drais-tu l'entendre?

Oui, de bien

bon cur.,.., pourvu qu'on ne


personne ne
te

me donne
tu

pas de taloches.

seras

Oh!

sois

tranquille,

maltraitera;

mon

ami, et tu n'auras affaire qu' moi.

Quand veux-tu

commencer ? Quand il vous


soir,
soir,

Ce peut-tre Ce je veux bien. Et pourquoi pas tout de suite


plaira.
?

Eh bien

tout de suite, soit.


fut

Le jeune prtre

touch de cette
lui

docilit.

Il

ft

asseoir

GareUi ses cts, et

enseigna pour commencer

le

signe

~
de
la croix et la

28

notion d'an Dieu crateur de toutes choses.

le voyant fatigu par une attenpeu familire son existence vagabonde, il le renvoya en lui recommandant bien de revenir. Garelli, pour qui tant de bont tait chose absolument nouvelle, n'euX garde de manquer au rendez-vous. Non seulement il revint, mais il amena des camarades. Moins de deux mois aprs, le 2 fvrier 1842, la sacristie comptait vingt

Au

bout d'une demi-heure,

tion

lves.

Tels furent les modestes dbuts de l'uvre de l'Oratoire de

Saint-Franois de Sales.
d'oratoire, parce qu'il

Dom
il

Bosco choisit celte appellation


et finissait
la

commenait
le

toujours ses

leons par la prire, et

mit sous

protection de saint

Franois de Sales, afin de bien tablir que la douceur_, par


laquelle brilla ce

grand

saint, doit prsider tout ce

que l'on

se propose de faire en faveur de la jeunesse.

Aprs avoir catchis ses enfants, dom Bosco s'occupait encore d'eux toute la journe. Il les visitait chez leurs parents

ou leurs matres, leur cherchait de l'ouvrage, leur procurait des places, et, chemin faisant, recrutait de nouveaux auditeurs et en ramassait dans les bouges,

dans

les ruelles,
il

et

jusque dans les fosss des faubourgs. Le dimanche,


duisait

les

con-

lui-mme aux

offices et les faisait jouer,

sous ses yeux,

dans quelque place publique. Ainsi se passrent deux annes, durant lesquelles il n'avait point cess de suivre les cours
de
l'Institut

de Saint-Franois d'Assise.

Mais

le

terme de ces cours arriva, et

dom

Gaffasso,

son

directeur,
lui confier

l'informa que l'autorit ecclsiastique songeait

un

poste.

Quel poste?
n'en
ai-je

demanda

le

catchiste

des vagabonds;
occuper

pas

un bien marqu
m'loigne de
?

et suffisant

un

homme ?

Si je

mes pauvres

enfants, qui est-ce

qui en prendra soin

Dom
tion.
Il

Caf"asso sentit la parfaite justesse


sollicita

de cette observa-

et obtint

pour son jeune ami un emploi

comme aumnier

dans un hospice, ou maison de refuge.


fond par
la

29

et

marquise de Barolo,
il

dont

le directeur tait

l'abb Borelli.

Cet abb Borelli, ou Borel, car

tait

Franais d'origine, tait


<(

communment

appel, suivant l'usage italien,

le

thologien

Borelli, parce qu'il tait

docteur en thologie.

Il

n'eut aucune

peine entrer dans les plans de

dom

Bosco, et devint bientt

un de ses plus intimes amis et de ses meilleurs auxiliaires. Ensemble, et avec l'autorisation de la marquise de Barolo, ils disposrent, dans la maison de refuge, de deux grandes chambres compltement indpendantes, dont l'une fut arrange en chapelle. L'uvre de l'Oratoire s'y runit pour la premire fois le 8 dcembre 1844. Dom Bosco, en y donnant la communion la plupart de ses enfants, versa des larmes de bonheur. Son uvre marchait. Elle ne marchait mme que trop.
trois cents. La marquise de Barolo du tapage qui lui fut signal dans son immeuble, et des inconvnients que pouvaient prsenter les runions tar-

Les enfants taient

s'effraya

dives institues par


le

dom

Bosco et

le

thologien Borelli sous

du soir. Elle les Invita, en juillet 1845, transfrer leur vacarme ailleurs. Les deux amis furent atterrs. Mais o irons-nous? s'crirent-ils. Allez o bon vous semblera, rpliqua la marquise, j'ai besoin de tout mon immeuble. Ils eurent recours d'abord Dieu. Recueillis en sa prsence^ ils comprirent que toutes les fondations qu'il bnit sont marques du sceau de l'preuve, et que la voie sre, la voie
d'coles

nom

royale qui
Ils

mne

lui, est et sera toujours la voie de la croix.


M^""

s'adressrent ensuite

Franzoni, archevque de

Turin. Celui-ci, qui connaissait dj et apprciait l'uvre, pro-

posa

la

municipalit de concder

dom Bosco

l'usage, cer-

taines heures et

moyennant
(1).

certaines conditions, d'abord de

l'glise Saint-Martin, et bientt aprs

de l'glise de Saintlaissa

Pierre aux Liens

La municipalit se

gagner par

l'in-

^1)

San Pietro in Viacol


trt

30

lui inspiraient les classes du soir. L'uvre fut donc dans un grand vestibule et dans la cour de l'glise Saint-Pierre. L'abb Borelli disait gaiement en aidant dmnager Mes enfants, les choux ne peuvent faire belle et grosse lte que si on les transplante; c'est donc pour votre bien qu'on

que

installe

vous a dlogs, et ce n'est peut-tre pas la dernire fois. Il ne se trompait point, et cette prdiction, il avait pu la faire sans tre un prophte. En efet, en changeant de local, les lves de dom Bosco n'avaient pu changer de caractre. Trois cents enfants, presque tous remarquables par leur indiscipline,
trois

cents petits sauvages, jouant, gambadant,

criant dans la cour

ou sur

la

grande place de
lendemain,

l'glise,

ne poula

vaient

manquer de modifier d'une faon dsagrable


le

phy-

sionomie du quartier. Ds

les voisins se plai-

gnirent. Le cur, homme g, paisible et peut-tre un peu ami de ses aises, ne fut pas le dernier appuyer une ptition

contre les perturbateurs


traiter

sa servante alla
fleur

mme
dom

jusqu' les

publiquement de

de

la canaille, fiore di

cana-

qlia
fait

et

comme

il

lui fut

rapport que
elle

Bosco n'avait

que

rire

de ce luxe d'pithtes,

l'invectiver

en personne,

et

de

lui

mettre

ne craignit pas d'aller le poing sous le

nez, au beau

miheu de son catchisme. de Turin tait alors le marquis de Gavour, pre Le syndic du comte Camille de Cavour, le rlbre homme d'Etat dont
l'intluence sur

Napolon

III fut si

fatale celui-ci, et

du mar-

quis (lustave de Cavour, directeur du trs catholique journal

VArmonia.

Il

se laissa convaincre par la ptition et retira l'au-

torisation donne. Les gens

du quartier

firent cette occasion

une remarque qui les frappa vivement. Le vieux prtre, signataire

de

la ptition,

et sa servante,

tomba le lendemain frapp d'apoplexie, deux jours aprs, le suivit au tombeau.

Les enfants, chasss de leur installation qui avait peine le nom de campement, reflurent jusqu'au logement du bon pre. Mais s'y runir tait impossible ils n'auraient pas
mrit
;

pu y

tenir,

mme
prit

debout

et serrs les

uns contre

les autres.

Dom

Bosco

rapidement son

parti. Il

dcida qu'avant tout


il

31

la dispersion

fallait

sauver l'uvre et prvenir

des enfants

Mes amiS; leur cria-t-il, le toit du bon Dieu nous reste, personne ne nous en refusera la jouissance. Donc, notre prochaine runion aura lieu en plein air. Je ne sais pas encore

o, mais je vous le dirai; soyez sans crainte, la place ne

nous manquera pas Et pendant deux mois, l'Oratoire fonctionna l'aventure, et mrita le nom que lui donnaient ses dtracteurs un ramassis de vagabonds. Ds le matin, les dimanches et jours de fte, les enfants, munis de leurs petites provisions, se runissaient la porte de dom Bosco mais donnons ici la parole l'un d'entre eux. A la prcdente runion, avant de nous sparer, le bon pre avait eu soin de nous communiquer le nom du but de
!

promenade
le

choisi pour le

chemin, nous traait


il

le

dimanche suivant. Il nous indiquait programme, marquait l'heure du

la contenance tenir dans nous souhaitait d'tre aussi nombreux que possible. Si vous avez quelque camarade, ajoutait-il, invitez le de ma part. Plus nous serons, plus joyeuse sera la fte. La future promenade tait pour nous, pendant toute la semaine, un sujet inpuisable de conversations l'ateher ou dans nos familles. Ces dernires en profitaient pour exiger de

rendez-vous, donnait ses avis sur


les divers lieux;

nous plus d'attention, plus d'obissance, plus d'application nos devoirs et plus de silence, pour ne point nous attirer, au
jour
si

dsir, le chtiment d'une retenue. Les principaux buts

de promenade, soigneusement varis, taient le Mont des Gapucms, Notre-Dame des Champs, Pozzo di Strada, la Superga, mais assez rarement, et Notre-Dame des Lacs d'Avigliana. Mais avec quel bonheur on marchait Des jours comme ceux-l s'imprimaient dans notre souvenir, donnaient presque une direction notre vie; la pit, qui en tait l'lment essentiel, comme la joie complte qu'ils nous apportaient toujours, rem!

plissaient notre

me d'un je ne sais quoi de pur


mai
1887.

et

de grand

i*).

\\) Bollettino salesiano,


Arriv quelque glise de
dait l'autorisation

32

dom
Bosco demantait
lui

la banlieue,

de dire

la

messe, qui ne

jamais

refuse, et, sur


recueillait,

bande joyeuse et bruyante se pour l'entendre, avec un ensemble qui bahissait


signe, la

un

d'admiration tous les spectateurs.


Il

faisait

ensuite son catchisme, et puis l'on djeunait.

Pas besoin de tables ni de nappes ; la pelouse ou les rochers en tenaient lieu on se passait galement trs bien de four;

chettes; quant au vin, les fontaines ou les ruisseaux ne per-

mme d'y songer. Ceux qui avaient de reste donnaient ceux qui n'avaient pas assez; le bon pre trouvait pour ceux qui ne possdaient absolument rien ; le pain
mettaient pas

manquait parfois, la gaiet jamais, l'apptit encore moins. La fraternelle agape termine, on poussait la promenade
plus loin on chantait quelque part les vpres, car l'Oratoire ambulant possdait dj une belle socit chorale, on entendait un deuxime catchisme, on rcitait le chapelet tout en
;

marchant,

et lorsque le soleil s'abaissait derrire les


ville,

mon-

tagnes neigeuses du couchant, on rentrait en

harasss,

mais

la

conscience lgre et

le

cur content.
;

Les enfants, qui ne voyaient pas au del de l'heure prsente, s'imaginaient que cela durerait toujours mais ce qui
tait

bon pour
et

la

saison d'automne allait devenir impraticable

en hiver,

ses pupilles.

chambres,

dom Bosco ne partageait point l'insouciance de A force de recherches, il put louer trois grandes chez un nomm Moretta, presque en face du lieu

o est aujourd'hui l'glise de Notre-Dame Auxiliatrice. Trois chambres, c'tait peu. Nanmoins on y passa l'hiver, que bien

que mal. Les


l'Oratoire dj,

difficults matrielles

ne furent

mme

pas,

ce moment-l, celles qui inquitrent le plus le fondateur de

de Saint-Franois de Sales, ou,

comme on

disait

de l'uvre salsienne.
dlicate question de la conciliation
le service paroissial fut

La
avec

de l'apostolat libre souleve son sujet. On a beau

tendre un but

commun,

les

moyens

d'action n'tant pas les

mmes>

et le

dtachement de chacun l'gard de sa propre


gloire
et

33

personnelles n'tant jamais

de ses conceptions

absolu, les froissements, les jalousies, les rivalits, ne peu*

vent pas tre vits toujours. Les


Dieu, mais
ils la

hommes

font l'uvre de
l'histoire

font en

hommes,

et jusque

dans

des

aptres, jusque dans les livres saints,

nous voyons un saint

Paul et son compagnon, saint Barnabe, rduits se sparer


parce qu'ils avaient cess de s'entendre.

Les curs de Turin se plaignirent donc l'archevch des et du zle peu prudent du jeune prtre Jean Bosco. Il enlevait les enfants aux catchismes des paagissements bizarres
roisses
bref,
si
;

il

les dtournait

de l'assistance aux

offices rguliers

tout le

monde

faisait

comme

lui, les glises

de

la ville

seraient bientt vides.

L'archevque

manda

le

novateur incrimin, qui n'eut pas


Les enfants dont
il

de peine

lui faire

agrer sa rponse.

s'occupait taient presque tous des trangers, des Savoyards,

des Lombards, des Suisses. Quant aux Turinois,


venir aux catchismes de l'Oratoire,
S'ils
ils

avant de

n'allaient aucun.

cessaient de venir prier et s'instruire dans cette runion


serait-ce
?

rpute irrgulire,
fidles

pour grossir

le

nombre des

dans

les paroisses

Evidemment non.

Cette dernire observation tait premptoire. M*' Franzoni

rassura le jeune prtre et calma les curs, qui, d'ailleurs, ne


tardrent pas reconnatre combien les avantages de l'uvre

nouvelle taient suprieurs ses inconvnients.

Mais

dom

Bosco

n'tait

pas au bout de ses ennuis. Tandis

que

l'autorit suprieure ecclsiastique lui donnait

de

si

pr-

cieux encouragements, Moretta, le propritaire de ses trois

chambres,

lui signifiait

brusquement son cong. L'uvre se


fois.

trouvait sur le

pav encore une

que devenir ? Personne ne consentait loger la turbulente et souvent peu propre cohue que la servante du cur de Saint-Pierre aux Liens n'tait point seule baptiser de flore di canaglia. Dom Bosco frappa vainement toutes les portes. Alors, ne pouvant louer une maison, il loua un pr. C'tait au printemps de 1846. Il s'installa en plein air, au
faire et

Que

DOU BOSCO.

3-i

quartier de Valdocco, sur le terrain d'un nomm Defilippi, dans un endroit occup maintenant par une fonderie. L, lui et ses enfants ne craignirent pas de se donner en spectacle

aux curieux, dont ils n'taient pas mme spars par un mur, mais simplement par une haie. Et ce fut en vrit un beau spectacle, capable de charmer es regards des anges et des hommes. On voyait, les dimanches et ftes, ds le point du jour, le bon pre assis sur un tertre de gazon, prendre ct de lui ses enfants, un un, passer un bras autour de leur cou et les retenir quelques
minutes genoux, en coutant leur confession. Ceux qui se prparaient se tenaient immobiles, dans le silence du recueillement, d'un ct du tertre; ceux qui faisaient leur action de
grces, d'un autre ct. Leurs camarades, en les tttendant,

jouaient

quelques pas plus loin, niiis vitaient

les

jeux

bruyants qui auraient pu troubler les pnitents.


fixe d'avance, le confesseur se levait

A une

heure

de son tribunal rus-

un vieux tambour grossiretique; une ment raccommod donnaient le signal du dpart pour l'ghse o la messe de communion devait tre clbre, et qui n'tait presque jamais la mme. On s'y rendait sur deux rangs, avec un maintien modeste qui attestait les progrs raliss dans la disciphne et la vertu par ces jeunes mes nagure indomptes. Aprs la messe, chacun allait djeuner. On revenait ensuite
trompette fle et
passer la journe soit courir et s'amus-^r dans ce potique

pr du Valdocco, soit entendre une instruction familire du

bon pre ou du thologien Borelh, monts sur un escabeau.


Qui
i'f

t cru

Cette rudimentaire et nave installation ne

trouva, pas plus que les autres, grce devant les dtracteurs.

Le propritaire du pr, Defihppi, fut circonvenu. Il dclara qu'il avait lou un pr, non une place publique, et il donna cong dans la huitaine. D'autres preuves nouvelles s'ajoutrent celle-l pour
accabler le

pauvre
elle crut

dom

Bosco.

L'autorit

civile,

par tous

pays, est ombrageuse. La municipalit de Turin ne faisait pas

exception

dcouvrir dans des rassemblements, qui

3?

pourtant ne se passaient que trop au grand jour et en pleine


lumire, le germe de je ne sais quelle socit secrte, plus

ou moins ractionnaire. Le vieux marquis de Gavour, syndic de Turin, gourmanda svrement l'organisateur Qu'est-ce donc, lui demanda-t-il, que ces troupes de vagabonds que vous tranez aprs vous dans les rues? Ce sont mes enfants, rpondit le pauvre jeune prtre
:

je les ai adopts.

Adopts

en ce

cas, je

ne vous

fais

pas compliment de

votre famille. Vous perdez votre temps,


tes

cher abb, vous dupe de votre bon cur. O voulez-vous en venir ? A former des chrtiens, monsieur le marquis, chanpeupler les prisons.
il

mon

ger en citoyens honorables ces petits vauriens, qui, sans


cela, iront

Mais
?

vous faudrait des ressources srieuses; en avezet

vous

J'en attends de la Providence,


le

peut-tre de vous-

mme, monsieur
l'utint

marquis,

lorsque vous aurez constat

de

Vous attendrez longtemps, rpliqua en

mon uvre.

riant le syndic.

Pour le moment, je vous avertis que je vais demander l'Archevque de mettre bon ordre ce qui se passe. L'Archevque m'approuve, monsieur le marquis. Il ne vous approuvera pas toujours avant peu il vous de continuer. dfendra
;

Oh

alors,

monsieur

le

marquis, je

me

soumettrai, mais

pas avant.

Le vieux gentilhomme conclut de


utopiste avait le cerveau drang.
Il

cet entretien

que

le

pieux

ne fut pas

le seul

qui un semblable soupon traversa


si

l'esprit.

Dom
le

Borelli, jusque-l

fidle l'uvre, se laissa

gagner par

dcouragement.

Ne dous obstinons pas contre


;

l'vidence, dit-il son jeune ami. L'Oratoire n'a plus d'asile

vous ferez bien de le hcencier. Peut-tre, plus tard, quand nous aurons amass quelques ressources et que les prven
tions seront calmes, pourrons-nous le reprendre.

36

Non,

s'cria

dom Bosco

avec nergie, les oppositions que

nous rencontrons ne sont pas une preuve que l'entreprise soit mauvaise ni mme prmature c'est plutt le contraire. Connaissez-vous une seule uvre utile, vraiment chrtienne, qui n'ait pas t combattue sa naissance ? Vous parlez de nous rserver pour des temps meilleurs, mais, jusque-l, que deviendront ces chers enfants qui nous ont donn tout leur cur ?
;

Ils

grandiront, et les influences mauvaises, la fainantise, la

misre, les ressaisiront. Et ce sera notre faute, parce que nous


les

aurons abandonns. Non,

la

divine misricorde

me les

a en;

voys, je n'en lcherai pas un seul, entendez-le bien


confiance.

j'ai

On ne veut

pas

me

louer, je bctirai.
j'ai l'invincible

n'en sais rien, mais je btirai;


dis-je,

Avec quoi, je confiance, que

la certitude qu'un jour, avec l'aide de Dieu et par la

protection de sa sainte Mre, tous ces'enfants, et bien d'autres

encore, auront une maison eux, des ateliers eux,


glise eux, des professeurs eux.
et sans appui,

une

Que

suis-je,

moi, infirme

matre, nous y arriverons,

pour en arriver l?.... Mais j'y arriverai, cher si vous voulez bien me continuer

votre concours.
suivrai seul.

Que
il

si

vous

me

le refusez,

eh bien,
ciel,

je pour-

En

parlant ainsi,

levait les

mains au

et ses

yeux

jetaient des clairs.

pour toute rponse, se contenta de l'embrasune tendresse laquelle se mlait autant de piti que d'admiration. Il s'loigna tout mu. La marquise de Barolo fut beaucoup plus tranchante dans ses apprciations, lorsque, mis en demeure de se consacrer uniquement aux modestes fonctions qu'il conservait encore dans sa maison de refuge, ou de les rsigner, dom Bosco opta pour la deuxime alternative. Elle n'hsita plus le croire fou, et pas davantage le dire. La malveillance grossit cette rumeur, que le clerg des paroisses tait gnralement dispos accueillir, si bien que deux ecclsiastiques se dterminrent faire acte de charit, et tentrent d'employer les grands moyens pour arracher le monomane son entreprise absurde.
Borelli,

Dom

ser avec


Ces

37

temps

moyens

consistaient l'enfermer pour quelque

dais une maison de sant.


Ils

eurent soin, au pralable, de retenir sa place, en annonils

ant qu'ils allaient le chercher; ensuite,


lui et,

se rendirent chez

avec tous les gards et toute l'adresse possibles,

ame-

nrent la conversation sur les audaces de son imagination.

Dom Bosco s'exalta comme avec dom


cision et de feu

Borelli et

mit plus de pr-

que jamais dans

la

description anticipe de

ses plans.
il

Il

en parlait

pass ce qui n'tait que mettait au prsent Voici, disait-il, dans un avenir des plus hypothtiques regardez; ici se trouve telle chose, l j'en ai mis telle autre.... Les deux prtres changrent un signe de tris:

comme s'ils et mme au

eussent t raliss dj;

tesse

C'est

donc bien

vrai, le

doute n'est plus possible! w


et

Dom

Bosco surprit un de leurs gestes


Il

devina

le

but de
sur

la visite.

en sourit au dedans de lui-mme

et se tint

ses gardes.

Au bout d'une heure

environ, ses visiteurs se le-

vrent et

lui

proposrent une petite promenade avec eux. Le


il

temps
lait

tait

beau, leur voiture les attendait la porte,

fal-

en profiter;
la

dom

Bosco descendit avec eux


les

et, la

portire

de

voiture ouverte, attendit qu'ils entrassent les premiers.

Aprs vous, cher ami, dirent

deux

visiteurs.

Non,

Messieurs, vous l'honneur...., je connais


tt

mon

devoir; plu-

que d'y manquer, j'aimerais mieux rester dehors. Ce dbat de pohtesse dura longtemps; enfin, un des ecclsiastiques dit qu'il en fallait faire sa volont ou qu'on n'aboutirait pas. Il monta et attira son compagnon. Le mahn dom Bosco n'attendait que cela. Il ferma vivement la portire, et cria au cocher Allez, allez vite, et quoi qu'on puisse vous dire, ne vous arrtez pas avant d'tre
:

oi

vous savez.

Le cocher, qui avait dj un mot d'ordre dans ce sens, fouetta ses chevaux et emmena tout d'un trait ces messieurs, malgr leurs rcriminations, jusqu' la maison de sant.
Mais,

observa

le directeur,

lale;

comment

se

fait-il qu'il

on ne m'a annonc qu'un mam'en arrive deux? La chose


alins les

38

dans ces deux prtendus mmes personnes qui taient venues s'entendre avec lui pour l'internement annonc. Et l'autre, le vrai malade, o est-il donc ? insistait le directeur. Les ecclsiastiques dups prirent gaiement leur parti. Ahl Monsieur, c'est lui qui nous a mis dedans, avec ou sans jeu de mots,
s'expliqua lorsqu'il eut reconnu

comme on

voudra. Nous
le

commenons

croire qu'il n'est

pas aussi fou qu'on

prtend.

Cependant,

le

jour tait arriv o l'Oratoire jouissait pour la

dernire fois du fameux pr du Valdocco. C'tait le dimanche

des Rameaux, 5 avril 1846, et

dom Bosco ne savait o donner rendez-vous sa famille adoptive pour le jour de Pques. La matine de ce jour des Rameaux se passa comme les dimanches ordinaires. Dom Bosco mena les enfants en plerinage Notre-Dame de la Campagna, deux kilomtres de
Turin.

Gomme

ils

approchaient, chantant les litanies sur la

route, le chapelain

dom

Fulgence, confesseur de Charles-

Albert, vint leur rencontre et dit

dom

Bosco d'avoir bon


mais avez-vous
le

courage. Certes, je ne

demande pas mieux, rpondit dom


;

Bosco, qui

le savait

au courant de sa situation

quelque chose m'apprendre qui

me

puisse tirer de peine?

Rien de prcis, proprement parler, rpliqua

chape

lain; cependant, je

vous

le rpte,

ayez bon courage.

Ces vagues marques de sympathie ne suffirent pas pour


dissiper l'anxit de

dom

Bosco.
et
il

Il

resta longtemps prostern

aux pieds de

la

madone,

invita ses enfants prier ins-

lui, car il avait demander une grande grce, une grce suprme. Vers deux heures de l'aprs-midi, les enfants et lui se retrouvrent sur le pr. Son attitude du matin, triste et proc-

tamment avec

cupe, n'avait pas chang.


les enfants se pressant

vous tes bien ple, vous avez pleur, lui dirent autour de lui. Il clata en sanglots, et embrassant les plus proches mes enfants, mes chers enfants, si le bon Dieu ne vient notre aide, il va falloir nous sparer.
a Pre,
:


Il

39

Les enfants taient galement consterns. se prosterna terre, en les invitant prier avec lui. Mon Dieu, mon Dieu, nous avez-vous abandonns ? s'criait-

il.

Que votre volont

soit faite;

cette volont sainte


lins?

de laisser sans

mais peut-il tre conforme asile ces pauvres orphe-

Cet appel dsol, qui rappelait le cri du Golgotha, retentit

distinctement au loin; les jeux furent suspendus de tous


cts; un silance de

mort planait sur

la prairie.

moment, un homme franchit la barrire. Il s'appelait Pancrace Soave, et tait connu de plusieurs des enfants. Il

En

ce

alla droit

au Pra

On m'a

cont, monsieur l'abb,

que vous cherchez un


oratoire qu'il

laboratoire.

Ce
s'agit,

n'est pas tout fait cela, c'est d'un

rpondit le prtre.

Monsieur l'abb, oratoire ou laboratoire, c'est tout un pour mon compre Pinardi, pourvu qu'on le paie. Pinardi possde un superbe hangar. Il veut le louer autant vaut que ce soit vous qu'un autre qui profitiez de l'occasion. Voulez;

vous venir le voir ? Dom Bosco ne se


Soave.

le

fit

pas dire deux

fois. Il suivit

Pancrace

Le hangar
il

tait

vaste

et

tendue de terrain louer avec


se trouvait
!

entour d'une assez grande lui mais en quel tat piteux


;

Ne

l'ayant destin jusqu'alors qu' abriter des

Les gouttires nombreuses, le toit crev en maints endroits; de plus, construit en pente trs incline, il s'levait sur les cts peine un mtre du sol. Dom Bosco l'examina longuement enfin, hochant la tte,
taient
;

fagots, le propritaire

ne

l'avait pas entretenu.

il

vraiment trop bas; quoique ses enfants ne fussent pas trs grands, et que lui-mme ne ft pas un gant, jamais ils ne pourraient se loger l-dessous.
dit
c'tait

que

Pinardi insista, et promit de faire creuser le sol tant qu'on voudrait, pour qu'on entrt commodment dans le laboratoire.

40

si

Tant mieux,

Oratoire, rpta

dom

Bosco.
c'est

reprit le propritaire;

une uvre

de pit que vous vous proposez d'tablir chez moi, cela se trouve bien, je suis chantre, je vous offre mon concours j'ai aussi une lampe d'argent, je vous la prterai ; seulement, si vous changez mon btiment en chapelle, j'y retiens deux siges, un pour ma femme et un pour moi.
;

Dom

Bosco, sduit par cet empressement naf,


le prix

demanda

quel serait

annuel.

mais deux condivous vous chargerez de faire nous ferons un tions creuser le sol d'un demi-mtre, d'ici dimanche prochain. Le propritaire accepta, le march fut conclu, et dom Bosco retourna tout joyeux la prairie o il avait laiss son petit
trois cent vingt,
:

Je vous en donnerai

Trois cents francs, c'est

pour rien

bail, et

peuple.

disperser, voil

Au lieu de nous que nous allons tre chez nous. Remercions le bon Dieu, sa trs sainte Mre a exauc nos prires de ce matin nous ne nous quitterons plus Les enfants sautaient de joie et ne pouvaient se contenir. Lorsqu'on leur eut indiqu de loin l'emplacement choisi, ils se dbandrent pour y courir. Mais dom Bosco les retint et voulut qu'ils rcitassent d'abord un chapelet en actions de grces aprs quoi ils vinrent tous ensemble visiter ce bienheureux hangar qui devait tre leur refuge, et qui le fut en raht, puisque c'est sur ce mme emplacement que s'lve

Nous sommes sauvs, mes enfants

aujourd'hui l'Oratoire de Saint- Franois de Saies, avec toutes


ses dpendances.

CHAPITRE
l'ap.che\*C)UE

IV.

franzom, le marquis de cavour et le hoi

charles-albert.

maladie de dom bosco,

Pinardi, aid de Pancrace Soave, prit

cur de
;

tenir rigou-

reusenaent parole son locataire. Les travaux d'appropriails furent achevs tion du hangar auraient pu durer des mois en une semaine. Il est vrai que dom Bosco ne quittait gure le chantier, et que les plus forts d'entre ses enfants se firent un bonheur de venir donner un bon coup de main aux ouvriers. Le sol fut abaiss et planchi, les murs enduits de chaux, la toiture rpare bref, ce fut une transformation vue d'oeil, et dom Bosco put prendre possession dans la
;

matme de

la fte

de Pques, 12

avril 1846.

La chapelle ainsi improvise n'tait qu'une longue chambre de quinze seize mtres, sur cinq ou six de large. Le plafond en tait si bas, que lorsque M^' Franzoni y vint ipour la premire fois donner la confirmation, il fut oblig,
pour circuler, de quitter sa mitre.
j

Dom
I

Bosco bnit

Ide l'archevque; ensuite


nion ceux de ses
et
fit

nouveau sanctuaire, avec Tautorisation il dit la messe, donna la commuenfants qui taient en tat de la recevoir,
le

tous
:

une allocution bien en rapport avec


!

la solennit

du jour

Allluia
:

s'cria-t-il,

glorifions le Seigneur, et
les

rjouissons-nous

comme

Lui,

nous venons de traverser

tourments de

la

Semaine-Sainte, mais la

Hsurrection a


chers enfants, Allluia
!

42

succd au crucifiement, l'allgresse au deuil. Allluia, mes

cri la

On devine avec
dans
le

quels transports ce

de joie fut rpt,

chant des hymnes sacres, par


ainsi

jeune

et

enthou-

siaste assistance.

La transformation pour
tt la

dire

ferique

du hangar

Pinardi et l'inauguration du nouvel tablissement furent aussi-

grande nouvelle, non seulement du Valdocco, mais de Turin tout entier. Les curieux afflurent. Ils constatrent

qu'auprs de la chapelle se trouvait un autre abri, plus modeste, mais susceptible d'un facile agrandissement, pour recevoir les enfants en cas de pluie que l'espace pour les jeux en plein air, ct, ne manquait pas, et les enfants
;

moins encore, puisqu'ils taient cinq cents que dom Bosco un bail en bonne forme pour plusieurs annes, et qu'il n'tait pas moins compltement en rgle avec l'archevch, puisque M^"" Franzoni lui accordait l'autorisation, non seulement de dire la messe dans sa chapelle, mais d'y prcher, d'y confesser, et mme d'y donner la communion pascale, ainsi que dans une vritable paroisse. L'opinion publique fut prompte se retourner le jeune prtre insens devint un saint prtre, un aptre, presque un homme de gnie; cela du jour au lendemain, et sans que son uvre ft meilleure que la veille; mais elle avait russi. Tels sont les jugements des hommes. La municipalit fut la dernire se laisser convaincre. Le vieux marquis de Cavour avait fait d'instantes dmarches
;

avait

l'archevch pour obtenir le licenciement l'amiable et sans


clat

de ces bandes de mascalzoni tranes,


le

comme

il

disait,
ville.

par cet utopiste de Bosco, au travers des rues de la

Leur aspect avait


rencontrait.
nitif

don de

l'horripiler

chaque

fois qu'il

les

Le

bruit de la cration d'un tabhssement dfi-

obtenir de l'autorit religieuse,


force

en leur faveur acheva de l'exasprer. N'ayant rien pu il se promit d'employer la

que

la loi

civile

mettait eu ses mains. Toutefois, la


qu'il agt

chose

tait trop

grave pour

de son autorit prive;

il


dfra

43

dom

Bosco et son utopie au conseil suprieur appel

la Ragioneria.

La runion fut convoque au palais archipiscopal, parce que l'Archevque avait le droit d'y assister, et qu'il tait
loyaut du marquis.
rait

malade. Notons, en passant, cet acte de gnrosit et de Un syndic (ou maire) de nos jours n'aupas

manqu de

saisir l'occasion

pour tenir sance sans

l'Archevque, et esquiver ainsi des remontrances importunes


et,

tout au moins, le dpt d'un bulletin de vote d'opposition.


si

Mais

l'intraitable vieillard avait l'enttement


il

de l'ancien

rgime,

en avait aussi

la courtoisie.

Son imagination se donna Mbre carrire dans l'expos de Il ne comprenait pas que l'opinion publique s'accommodt si aisment d'une institution que pas un de ceux qui l'avaient vue de prs n'avait pu tolrer. Rassembler les hommes, c'est les corrompre, a dit un grand crivain; l'imprudence n'tait-elle pas manifeste lorsqu'il s'agissait d'un
ses griefs.

ramassis de jeunes va-nu-pieds enclins tous les dsordres?

L'Archevque plaida

la

cause contraire. Les premiers fruits

de l'uvre taient excellents, les propritaires ou voisins ne l'avaient repousse que par amour de leur tranquillit personnelle,
et

non parce

qu'ils
lui,

l'avaient juge mauvaise, et l'on

pouvait tre assur que

responsable devant Dieu et devant

lsmes, ne la laissait point sans surveillance ni contrle; quant aux dangers d'meute, ce n'tait point le moment d'en parler sous un prince aussi aim que le roi Charles- Albert.

En

ce derier point l'Archevque se trompait


le

mais ce ne

fut pas

motif pour lequel ses raisons ne produisirent que

peu d'impression.
Les membres de l'assemble, tous la'iques, quoique gnralement bons chrtiens, inclinaient plutt du ct de l'autorit

municipale, qui jusque-l s'tait montre conciliante dans

les reprsentations qu'elle avait faites,

siastique, dont
sion.

On

alla

que de l'autorit ecclon n'avait pas pu obtenir la moindre concesaux voix. La majorit, videmment, tait sur le

point de dcider la fermeture de l'Oratoire, lorsqu'un des


ment, demanda

la parole.

44

born couter attentive-

conseillers, qui jusque-l s'tait

C'tait le ministre

des finances, comte Provana di Gollegno.


roi,

Messieurs,
ici,

dit-il, le

notre matre, m'a charg de

le

reprsenter
fait,

et

d'y apporter son opinion. Sa

Majest a
qui

discrtement et sans bruit, une enqute sur

l'affaire

nous occupe. Le rsultat en a t compltement favorable. Sa Majest verrait donc avec dplaisir qu'on entravt, de quelque manire que ce soit, le zle du prtre Jean Bosco, moins, bien entendu, qu'il ne survienne quelque dsordre imprvu, auquel cas Sa Majest sait qu'elle peut compter sur l'nergie du syndic et des autres administrateurs de sa bonne ville de
Turin.

Sur ce compliment dont

ils

se fussent bien passs dans cette

place et en cette forme, syndic et administrateurs restrent

bouche close. La sance fut leve. Ce bon roi Charles-Albert possdait un


les dfauts

haut degr
il

de sa race

l'ambition et l'astuce, mais


:

en

avait aussi les qualits hrditaires

une

pit profonde,

un
il

courage indomptable et un sincre amour de son peuple; assura ce jour-l, de haute lutte, la scurit dom Bosco. Il
plus.

fit

envoya trois cents francs avec cette suscription, trace de sa main Pour les petits drles de dom Bosco pei hirichini di dom Bosco. Celui-ci jugea sainement que tenir secrte une semblable marque de la faveur royale et t hors de propos. Il montra le billet. La vue de ce morceau de papier eut le don de faire tomber les dernires oppositions, et les pices d'or du souverain en attirrent quantit d'autres, empresses de prendre la mme route, ds qu'elles surent en quelle bonne compagnie elles s'y trouveraient; en un mot, l'esprit d'imitation et de courtisanerie acheva ce que l'esprit de charit avait commenc. Le marquis de Cavour lui-mme s'adoucit. Il n'avait plus, du reste, que peu de temps vivre mais lorsqu'il tomba malade et se mit au ht pour ne plus se relever, ce ne fut pas sans avoir rendu justice dom Bosco et s'tre rconcih avec
qui suivit,
il

Au premier janvier

lui


ses

45

les

mascalzoni.
;

Ajoutons

qu'il

avait fait pier

par les

gardes civiques

ces agents de
et qu'il

la police

municipale,

dans
ne pt

leurs rapports, lui avaient certifi qu'il n'tait jamais question

de politique l'Oratoire,
avoir pour tmoin le

ne

s'y passait rien qui

conseil de

ville

en personne.
et hsi-

Les amis de
relH s'y

la

premire heure, un instant branls


fidle

tants, revinrent

galement au Valdocco. Le thologien Bo

montra plus

que jamais,

et

de nouveaux aides,

recrues prcieuses, l'y accompagnrent.

La marquise de Barolo, qui


son hospice ou
asile,

avait rsolu de

renvoyer

dom

Bosco, consentit ne rien prcipiter et le loger encore dans

jusqu' la fin de

juillet.

Ce fut donc d'un esprit plus calme


cieux que jamais, que
le

et

d'un cur plus auda-

fondateur continua son uvre inter-

avait
oia

rompue pour d'autres, mais non pour lui. Maintenant qu'il un abri sr et suffisant, il pouvait entrevoir un avenir
il

lui

serait

possible de

garder ses enfants toute la


le

semaine, au heu de ne les recevoir que

dimanche. Mais

cet avenir paraissait encore bien loign.


il

Pour

le

moment,
les

s'occupa de multipher et d'organiser ses coles. Ce qui lui


le plus,

manquait

c'taient les

emplacements d'abord,

matres ensuite.

Pour le recrutement de ces derniers, il inventa un ingnieux et, de plus, double profit. Quoique ce systme n'ait pu recevoir d'abord le plein dveloppement qu'il eut par la suite, c'est ici le lieu de l 'expliquer, puisqu'il fut imagin ds cette poque. Dom Bosco fit un choix parmi les jeunes gens qui manifestaient le plus de dispositions, les cultiva avec une assiduit
systme, trs conomique,
particulire,

leur enseigna l'italien, le franais,

l'arithmlatin,

tique, l'histoire, la gographie, et

mme un

peu de
ils

mais

la

condition qu'lves certaines heures,

devien-

draient professeurs leur tour certaines autres, et le secon-

deraient dans sa tche. Cet enseignement mutuel rendit

l'uvre

les plus grands services; il permit de donner l'ensemble des tudes une impulsion merveilleuse. Les petits


leur

46

matres (maestrini) ne furent d'abord que trois ou quatre; nombre progressa rapidement, et leur habilet marcha du
pas. Rien de tel que d'enseigner pour bien apprendre eut ainsi bientt d'excellents professeurs, qui ne cotaient que leur entretien, et qui devinrent une ppinire

mme
On

d'auxiliaires et de collaborateurs

pour

la direction, et

bientt

mme

une mine fconde de vocations sacerdotales. Mais vi-

tons de trop anticiper.

le soir

Les classes, durant la semaine, n'avaient encore lieu que le dimanche, on en faisait une dans la journe. Le pieux organisateur soupirait, devant Dieu, de ne pouvoir da;
;

vantage
les

il

appliquait les multiplier ou aies agrandir toutes

aumnes, mesure qu'elles arrivaient, souvent sans qu'elles arrivassent. La prudence humaine lui aurait conseill
las

de n'eng-ager mais

les saints ignorent la

dpenses qu'en proportion des ressources; prudence humaine. Dom Bosco se

mit dans les dettes et n'en sortit plus.

Le dveloppement de l'Oratoire se fit bientt sentir jusqu'au dehors de son enieinte. Les dimanches et jours de fte, la chapelle tait ouverte non seulement aux enfants, mais
toutes les personnes qui voulaient assister aux offices
;

or, la

rputation de

dom

Bosco continuait grandir

dj

il

y avait

foule son catchisme et son prne dominical, et jusqu'

huit ou neuf heures


plissait pas.

du matin, son confessionnal ne dsem-

le quartier du Valdocco n'tait pas alors ce devenu depuis, et qu'il avait grand besoin de s'assainir moralement et matriellement. Tout prs de l'enclos Pinardi se trouvait une auberge fort mal habite, appele de

Ajoutons que

qu'il est

la Jardinire [dlia Giardiniera).

Mais comment retracer les fatigues et ment de dom Bosco ? Aumnier l'asile
prdicateur, professeur,
il
;

l'excs de

dvouetait

Barolo, confesseur,
il

se multipliait. Le jour,
la nuit,
il

tout

ses enfants ou l'asile

prenait sur son

sommeil

pour prparer sa classe ou ses instructions,

et faire sa corres-

pondance. Bien plus,

il

s'instruisait

comme

ses jeunes maes-


trini.

47

connatre l'insuffisance ou

L'exprience lui ayant

fait

les dfauts
il

des livres qu'il employait dans son enseignement,

pour

ne recula point devant cette tche norme de les refaire les rendre plus corrects, plus simples, plus clairs on le vit s'attacher les reprendre un un, les refondre conformment aux besoins spciaux de ses lves, crer ainsi toute une bibliothque de pit et d'ducation. Mais nous con;

sacrerons un chapitre spcial cette partie considrable de


ses labeurs et de son effrayante activit.
Il

ne

cessait pas,

pour

cela, d'accueillir

son confessionnal
sans au-

tous ceux,

mme

trangers, qui s'y prsentaient. Les enfants


lui

des frres, entre autres, usaient et abusaient de

cune bande pour

discrtion.

se

Un dimanche matin, comme ils arrivaient en confesser avant la messe, on leur annona que
absent
,

dom

Bosco
le la

tait

qu'il avait pris

quelques jours de

re-

pos chez
pas de

cur de Sassi, et qu'il ne rentrerait certainement

journe.

Les enfants ne savaient pas exactement o se trouvait Sassi, mais seulement que c'tait du ct du P. Ils se mirent en route dans cette direction, traversrent le fleuve et, ne voyant
pas encore Sassi, comprirent que
l'avaient cru.
c'tait plus loin qu'ils ne Des personnes d'ge plus raisonnable eussent rebrouss chemin et cherch pour cette fois d'autres confesseurs. Mais nos coliers taient lancs, ils poursuivirent. Pour comble de mauvaise chance, ils voulurent abrger et se jetrent dans des chemins de traverse o ils s'garrent.

La pluie

les y surprit ils arrivrent enfin, mais tremps, affams, briss de fatigue. Le cur voulait fermer sa porte devant cette invasion ; mais ils demandaient dom Bosco, et dom
;

Bosco, en entendant prononcer son nom, n'eut pas

le

courage
la

de se drober.

Vous confesser,

Nous venons nous


si

confesser, lui dirent-ils.

tard

Mais vous tes une centaine,

messe de paroisse sonne, et il vous sera impossible de communier aujourd'hui. Puis vous me paraissez extnus ; avez"vous apport quelques provisions
?

Les enfants rpondirent

qu'ils

ne

s'taient pas douts

que


ce ft
si

48

jeun
et qu'ils

loin, qu'ils taient

n'avaient

rien

apport.

En

ce cas, je plains
je

mon

pauvre ami

le cur, dit

gaiement

dom Bosco;

ne puis pas

faire la multiplication des

pains et ne veux cependant pas vous renvoyer en cet tat.

Le cur appela la cuisinire, qui leva les bras au ciel en voyant tant de convives, et protesta qu'il n'y avait pas au presbytre de quoi donner quatre bouches chacun. Elle finit par s'excuter en rquisitionnant tout ce qu'on put
trouver de pain chez les boulangers.

Pendant ce temps
cur en
fit

dom Bosco
messe

se mit au confessionnal
finie.

le

Aprs cela nos jeunes tourdis prirent leur premier repas, l'heure o l'on prend ordinairement le second aussi ce repas put-il compter pour deux ils ne laissrent pas une miette. Dom Bosco jugea de son devoir de les admonester mais il y mit si peu de
autant, sitt la
;
:

rudesse, qu'il les renvoya enchants de leur escapade. Les


voil prts

recommencer,

grommelait

la

servante toujours

exaspre, et ne comprenant pas cet excs d'indulgence.

ne recommencrent pas, mais cette aventure et d'autres de Turinois, qui ne pouvaient dj plus se passer de lui, ne permirent pas dom Bosco de tirer tout le profit qu'on avait espr de son court repos Sassi. Sa sant tait fortement branle; un peu plus tt, un peu plus tard, tous
Ils

visites

mme les excs de dvouement et de son retour Turin, il fut atteint d'une fluxion de poitrine et oblig de se mettre au lit. C'tait en juillet 1846. La maladie parut aussitt extrmement grave; le huitime jour, les mdecins ne conservaient
les excs se paient,
travail.

plus d'espoir.
supplia de
Si
rait, ce

Le thologien Borelli, qui veillait au chevet du malade, demander sa gurison.


vous
la

le

demandiez,

lui disait-il, le
;

bon Dieu ne pour-

me
!

semble, vous la refuser

tant de gens ont besoin

de vous

Mon

ami, rpondit

dom

Bosco,

il

faut s'abandonner

sa sainte volont, rien de plus.


Borelli insista
:

49

gurir,
qu'il
I

Non, cela ne suffit pas, vous devez pour le bien de votre petit peuple; demandez Dieu vous gurisse, je vous en supplie.

Alors le malade, vaincu par les instances de l'amiti,

mur:

mura

demi-voix

Seigneur, je ne refuse pas le travail


si tel

nonrecuso laborem, gurissez-moi

Basta
En

est votre

bon

plaisir.

cosi, cela suffit,

s'cria Borelli;

prsent, je suis

rassur.
effet,

ds

le

lendemain,

le

malade

entrait

en conva-

lescence.

combien il tait aim. Les abords de sa chambre, l'asile Barolo, ne dsemplissaient pas d'enfants qui venaient, les larmes aux yeux, demander de ses nouvelles et solliciter la faveur de le veiller, faveur qui fut accorde quelques-uns des plus grands. L'autel de la madone Dclla Consolata tait galement assig de suppliants qui priaient pour leur pre. Afin d'obtenir sa gurison,
cette occasion
la plupart firent

On connut dans

des

vux de

pnitence et de mortification,
Bosco, lorsqu'il en eut reu

et des
la

vux

si

svres que

dom

confidence, dut user de son autorit pour les

commuer

et

les adoucir.

expansive

Autant leurs craintes avaient t vives, autant leur joie fut la premire fois qu'ils le virent au milieu d'eux.

Les larmes coulaient encore, mais c'taient des larmes de bonheur. Dom Bosco y mla les siennes mes amis, s':

cria-t-il,

prenant

la parole la suite

d'une prire d'action de


la

grces prononce publiquement,

dans

chapelle, par le

thologien Borelli,

mes chers amis,


moyens?
la

c'est

Dieu qu'il faut

aimer!
qui

Si j'ai fait

quelque chose pour vous, n'est-ce pas lui


les

m'en a donn

Je suis tout lui et tout


;

vous, puisqu'il

me

rend

pour l'amour de
nires forces.

lui, je

le servir et vous servir veux employer jusqu' mes der-

sant

Mais

qu'elle n'exiget
il

ne lui tait pas si compltement revenue beaucoup de mnagements et de repos ; or, n'tait capable ni de se reposer ni de se mnager, tant son BOSCO. 4
la sant


qu'il se trouvait

50

il

en prsence de sa besogne ordinaire. La cure

de Sassi
rtablir

n'tait pas

non plus

assez loigne,

en avait

fait

l'exprience.

Les mdecins dcidrent

qu'il devait aller


lui,

se

aux Becchi; nul traitement, pour natal et les soins d'une mre.
Il

ne vaudrait

l'air

partit regret,

de

le

quoique le thologien Borelli se ft charg remplacer l'Oratoire, et que plusieurs amis, le tholo-

gien Vola,

dom

Pacchiotti et d'autres encore, lui eussent pro-

mis de veiller ce que rien ne souffrt de son absence. Mais mesure qu'il se rapprochait des Becchi, ses proccupations
se dissipaient peu peu devant la joie de revoir sa
les jeunes

mre

et

enfants de son frre Joseph, qu'il connaissait

peine.

Son retour au pays

fut

une

fte par tout le village et

mme
;

au del. Sa renomme personnelle commenait se rpandre


elle s'ajoutait la trs lgitime affection

dont tout

le

monde

entourait

l'hospitalire

et

bienfaisante

dame

Marguerite.

Qu'on nous permette, ce propos, encore une anecdote. Elles abondent dans la vie de dom Bosco, les anecdotes; mais nous croyons n'en devoir omettre aucune, parce qu'elles n'ont
gnralement rien de vulgaire
fiant.

et

jamais rien qui ne soit di-

Vers

la fin d'octobre

1841, premire anne de son sacer-

doce, Jean Bosco avait accept de se rendre de Turin Lavriano, pour prcher le pangyrique de saint Bnigne. Il cheminait cheval, de grand matin, se promettant d'arriver

un peu avant
voici

la

messe, o
la

il

devait prendre la parole. Mais

qu'en galopant par


et

valle de Casal-Borgone, entre


il

un champ de millet sem depuis peu, une bande de moineaux s'envola tout
Cinzano
Borsano,
longeait

comme

coup devant son cheval gui prit peur, s'emballa et se lana travers champs. Le cavalier fit de son mieux pour se tenir ferme; mais la selle tourna sous le ventre du cheval; Jean
en avant sur un tas de pierres. Heureusement l'accident avait eu des tmoins; un homme accourut en toute
la tte

tomba

hte,

accompagn de son domestique.

Il

trouva

le

biesb


vanoui,
le

Hl

l'eut
:

transporta dans sa maison, le coucha dans son


et lui
dit, lorsqu'il

vu reprendre ses sens moindre inquitude de vous Rassurez- vous, n'ayez pas la ici, rien ne vous manquera. voir dans la maison d'autrui J'ai envoy mon domestique chercher le mdecin, et une autre personne ramne votre cheval. Je ne suis qu'un paysan, mais, grce Dieu, pas la misre. Vous sentez-vous beaupropre
lit
;

coup de mal?
sera rien

Que Dieu vous rcompense,


;

dit

Jean; j'espre que ce ne

peut-tre une paule dmise, car j'prouve l

une

assez vive douleur.

Vous tes
le

suis-je?

sur

la colline

surnomm
couru
trui.

Brina, votre serviteur tout dvou. J'ai


et

de Bersano, chez Jean Calosso, un peu


j'ai

monde, Ah! il m'en

moi

aussi

eu besoin du secours d'au-

est arriv plus d'une

en allant aux foires et

aux marchs. Vraiment? Racontez-moi donc quelque chose en atten-

mdecin arrive. que l'embarras du choix ; coutez. Il y a cinq ans, peu prs la mme poque de l'anne quatre ou qu'aujourd'hui, j'tais all Asti faire mes provisions pour
dant que
le

Oh

je n'ai

l'hiver.

Je passais, en revenant, par la valle de Murialdo.

Ma jument, un peu
resta

trop charge,

donna dans un

foss et

immobile plat ventre. Tous mes efforts pour la relever furent inutiles. Il faisait nuit, point de lune, et il pleuvait. Ne sachant plus que devenir, je me mis crier au secours
;

je

ne

criai

pas longtemps; on

me

rpondit d'une habitation

voisine; j'en vis sortir des lanternes allumes, et


qu'elles s'approchaient, je

mesure

reconnus un jeune, tout jeune cur, avec deux paysans gure plus gs que lui. Ils m'aidrent dcharger ma bte, la tirrent de la fange, et remisrent le tout chez eux pour le reste de la nuit. J'tais en piteux tat,

juste point pour bien

comprendre le bonheur de s'entr'aider. En effet, observa le bless, nous sommes ainsi faits que, ce bonheur-l, on l'apprcie beaucoup plus aisment lorsqu'on reoit que lorsqu'on donne. Poursuivez.

52

Les
Puis elle
et

deux paysans

et le cur taient frres

tandis qu'ils

s'occupaient de

ma

bte, leur

mre me

chauj'a

un

bouillon,

oh! mais, un bouillon

comme
!

je n'ai jamais aval le pareil.

me donna du
lit.
!

pain et des fruits, tout ce qu'elle avait,

me

prpara un

Oh

la

brave femme,
Je

la

charitable et

imne suis pas aubergiste, gardez votre argent; qui sait si demain ce ne sera pas notre tour d'avoir besoin de vous ! Oh la brave femme, la brave femme
je voulus la payer avant de partir,

digne

femme

Quand

possible de lui faire accepter

un sou

ces

paroles,

le

bless
le

dtourna ses yeux jusque-l

attentivement fixs sur


Tiens!

narrateur.

vous pleurez? Est-ce que vous vous sentez plus


pas tre

mal?
vous

Non, mon bon ami, mais pourrais-je ne


faites l'loge

mu?

alors
riez

de

ma

mre.
le

Gomment! comment! balbutia vous-mme vous seriez donc...


un des
trois

naf paysan; mais

le petit

cur? Vous se-

jeunes Bosco qu'on appelait ordinairement

les Boschetti.

Oui, moi-mme,
mre eut raison de

mon

cher ami, et vous voyez que

ma

refuser votre argent.

Vous me payez

longtemps aprs, mais vous me payez avec usure. Il est inutile de dcrire la surprise et la joie du bon paysan. Ce Jean Galosso Brina avait une femme, une sur et d'autres parents qui, merveills, firent au bless de vritables festins. La blessure, d'ailleurs, se trouva lgre le mdecin reconnut qu'il n'y avait aucune fracture, mais seulement une forte contusion. Au bout de peu de jours, dom Bosco remonta cheval, accompagn de Jean Galosso, avec lequel il conserva
;

toujours, depuis, les plus amicales relations.


11

passa environ trois mois aux Becchi. Sa sant s'y rta-

blissait

lentement. Gependant, Turin, l'me de l'Oratoire


lui.

naissant paraissait avoir disparu avec


lui crivaient lettres

Ses jeunes lves

sur lettres pour demander


le reverraient

comment

il

se portait et

s'ils

ne

pas bientt. Les lettres ne

saramenant pas assez vite leur gr, ils lui envoyrent une premire dputation, puis une deuxime et une troisime. Les Becchi sont une vingtaine de kilomtres de Tuiin ; ils
le

devinrent une sorte de plerinage, que les enfants inquiets


faisaient tour tour.

L'un d'eux

lui disait,

en prenant cong
trans-

de

lui

Ou vous reviendrez auprs de nous, ou nous


ici

porterons

tout l'Oratoire.

il

Les pupilles de l'Oratoire n'taient pas tous sans famille; y en avait qui vivaient avec leurs parents. Ceux-ci, tmoins
l''heureuse
le

de
et

influence

du bon

Pre,

tremblaient

la

pense de

perdre. Des mres firent le voyage des Beccbi

vinrent supplier

dame Marguerite de
elles

leur rendre l'ange


se donnait promirent de le sefait

gardien de leurs foyers.

Elles avourent qu'il

beaucoup, beaucoup de mal, mais


S'il a

conder plus efficacement qu'elles n'avaient


besoin d'argent, dit l'une, je
lui
filerai

jusqu'alors.

pouvoir

en donner.

ma

toile

elle-mme.

Moi, Et moi,

tout l'hiver pour

dit

une

autre, je lui donnerai

des ufs et une poule,


:

ajouta une troisime. Puis toutes reprirent ensemble

Qu'il

vienne seulement,
quera. Et

qu'il n'ait
il

pas peur, rien ne lui

man-

comme

ne paraissait pas que leurs instances-

fussent couronnes de succs, toutes se mirent pleurer.


se laissa vaincre. La volont de on n'est pas sur terre pour prendre ses aises, mais pour travailler, pour sanctifier, autant qu'on peut, soi Soyez tranquilles, et les autres! Et dom Bosco ajouta dites vos enfants qu'avant que les feuilles aient fini de

Enfin

dame Marguerite

Dieu

soit faite!

tomber, je serai auprs d'eux.

CHAPITRE
LA VEUVE BOSCO VIENT ASSISTER

V.

SOx\ FILS,

ANECDOTES.

'

Les grandes penses viennent du cur, a


Il

dit

un

moraliste.

aurait

pu ajouter que,

le

plus souvent, elles viennent par

l'influence d'une

femme

et,

leur premire origine, pro-

cdent du cur d'une mre.

Dom

Bosco en est un des


Salesiano) de

exemples

les plus manifestes

que

l'histoire ait enregistrs.

On

lit

dans
:

le Bulletin

salsien

{Bollettino

janvier 1880

La femme se retrouve dans tous les vnements plus ou moins glorieux la pauvre humanit et favorables au salut

des mes.
les
soit

Il

n'est pas ncessaire de passer

ici

en revue toutes
volont divine,

grandes hrones qui, pousses par

la

dans

les

temps anciens,

soit

sous

la loi nouvelle, prirent

une
fait
;

part principale dans l'accomplissement de quelque haut

mais comme, pour nous

et

pour

la

jeunesse en gnral,

la

fondation de l'Oratoire et de l'hospice (ou internat) de

Saint-Franois de Sales fut


tance,

un vnement de grande impornous devons noter combien les femmes y contriy contriburent,
les

burent.
))

Elles

mres

qui, avec

une pressante

sollicitude,

envoyrent leurs

burent, les

dames

l'Oratoire; elles y contriqui, par leurs offrandes, soutinrent et affils

fermirent cette uvre; elles y contriburent, les religieuses qui, jour et nuit, travaillrent pour l'ducation des enfants

56

nagure abandonns. Mais entre toutes il est une femme qui y prit une part singulire; une femme qui donna
l'exemple et le branle toutes les autres ; une femme qui la premire arbora sur ce sol bni la bannire de la charit; une

femme que
leur

des milliers d'orphelins appelrent juste

titre

d'autres
et la

mre; une femme qui se mit rsolument la tte femmes innombrables qui la suivirent, la suivent
suivront jusqu' la fin

des sicles.

Cette

femme

fut

Marguerite Occhiena, veuve Bosco. Dom Bosco tait bien dcid rejoindre, ds qu'il le pourrait,

ses chers enfants de Turin. Mais

il

avait rflchi, dans

les lieux

sa demi-solitude des Becchi, diverses difficults dont, sur mmes, il n'avait pas eu le temps de se rendre bien

compte.

Oblig de quitter sa chambre de

l'asile

Barolo,

il

allait habiter maintenant le clos Pinardi, mais l'habiter seul, ct d'une auberge mal fame. Qui tiendrait son petit m-

nage, et

comment

serait-il
;

tenu

Mince souci,

il

est vrai,

que

cette dernire question

mais une servante, circulant par des

chemins presque dserts ou, ce qui est pire, par des rues moiti construites o l'on coudoyait le vice, ne serait-elle pas expose beaucoup de dsagrments? Dom Bosco fit part de ses proccupations au cur de Ghateauneuf d'Asti. Vous avez votre mre,
Et
lui dit le cur.
saisir, le

comme dom
:

Bosco paraissait ne pas bien

cur

s'expliqua

Votre mre est assez ferme et assez digne pour impod'autre part, elle est encore assez verte ser respect tous
;

pour tenir une maison plus considrable que ne sera la vtre. Prenez votre mre avec vous. Dom Bosco objecta qu'il lui en coterait beaucoup d'exposer sa mre une vie de privations comme celle qu'il prvoyait, et qu'il lui en coterait plus encore de la mettre en quelque sorte sous sa dpendance. Sa mre, pour lui comme pour son frre Joseph, tait l'objet d'un vritable culte. Sous
son extrieur rustique
et sous

son ignorance complte des


lettres

57

reste, reconnaissait. Lui, fils

humaines,

elle cachait

des trsors de dlicatesse et de


oserait-il

savoir que tout le

monde, du

soumis qui n'avait su, jusqu'ici, qu'obir, der une telle mre ?
Je prvois votre intrieur
les

comman-

comme
le

si
;

je l'avais dj sous

yeux, rpliqua douce^ment

cur

chez vous personne

ne commandera, mais on y
tions prvoyantas; le
est la
fils

luttera d'obissance et d'atten-

l'gard de la

mre, parce qu'elle

mre;

la

mre

l'gard

du

fils,

parce qu'il est prtre.

Soyez donc bien tranquille. Songez en outre que personne mieux que la mre ne soignera le fils dont la sant a besoin de mnagements, et que le prtre recevra de dame Marguerite Bosco, simple paysanne qui ne sait pas lire, plus d'un bon
conseil et plus d'une haute inspiration qu'on demanderait vainement une doctoresse.

Dom

Bosco, persuad, exposa sa mre la situation inlui

quitante qu'allait

offrir la

capitale

l'isolement du clos
et,

Pinardi, la fcheuse

renomme de
!

tout le Valdocco,

malles

gr ces inconvnients,
soins matriels.

la ncessit d'avoir
si les

quelqu'un pour

Ah

Becchi taient Turin!.... Mais

ne pourrait-on effacer la distance en transfrant Turin ce que j'ai de plus prcieux aux Becchi, c'est--dire ma mre? Dame Marguerite fit un soubresaut Quitter les Becchi, moi Ne plus voir nos montagnes et le clocher de notre ghse, m'loigner de Joseph, perdre mes petits-fils, cesser
: !

de cultiver ces douces mes

qui

commencent
!

s'ouvrir

comme
crifices,

des fleurs pleines d'esprances


quels sacrifices tu

Ah
!

Jean, quels sa-

me demandes

Mais ces premires exclamations de


exhales,

la

surprise une fois

dame Marguerite

se recueiUit et pria intrieure-

ment. Au bout de quelques minutes elle se leva et dit avec calme et rsolution, quoique ayant les yeux pleins de larmes Joseph et ses enfants se portent bien ils peuvent se pas:

ser de moi. Toi, Jean, tu as t

malade

et tu n'es pas

encore

bien solide

je vais faire

mon

paquet.
la

Ce fut un grand deuil pour

famille et pour tout Murialdo

que la nouvelle du prochain dpart de la veuve Bosoo. Joseph ici rien ne lui essaya de la faire revenir sur sa rsolution manquerait. Au lieu que l bas, c'tait l'inconnu, peut-tre la
:

misre, coup sr la ncessit de se remettre travailler

comme

trente ans, et pour tout dire,

comme une merceloin des Becchi;

naire. Jamais, son ge, elle

ne s'habituerait

les jeunes arbres seuls se laissent transplanter.

Et lui-mme, et ses enfants, avaient-ils mrit qu'elle les abandonnt ainsi ? Ne valaient-ils pas, ses yeux, les petits vauriens trangers au miUeu desquels elle acceptait d'tre
jete?

La tendre mre
dis

avait le

cur

bris, mais elle se borna

rpter que Joseph et les siens pouvaient se passer d'elle, tan-

que Jean avait besoin de son assistance. A supposer ne pt s'habituer dans la grande ville, elle tait toujours temps de revenir. Quant au travail, jamais, grce Dieu, elle n'en avait eu peur, et elle comptait bien mourir en
qu'elle
travaillant.

Aux remontrances de

la

raison Joseph

fit

vainement succ

der l'loquence des caresses enfantines. La courageuse

femme
des

demeura inbranlable. Le 3 novembre 1846

elle s'arracha

bras de ses petits-fils, et prit avec Jean la route de Turin.

Dom

Bosco portait sous


;

le

bras son brviaire, un missel et

quelques cahiers
Ils

dame Marguerite, un panier remph dehnge,


elle.

avec des vtements

voyageaient Httralement
choses du
Chieri
firent halte

la

manire apostolique,

pied et s'entretenant des

ciel.

ils

quelques heures chez l'avocat Val-

limberti, dont la famille tait au s'y restaurrent, se remirent en

mieux avec dom Bosco. Ils chemin et arrivrent le soir

dans

la capitale.

En passant au Rondeau
leur nouvelle demeure,

(ou Rondo), endroit peu loign de


ils

firent

une rencontre heureuse,


C'tait

que nous nous reprocherions de ne pas mentionner. celle du thologien Jean Vola, prtre turinois trs zl, venait souvent l'Oratoire.

et qui


Aprs les plus cordiales
Vola leur demanda d'o
poussire

ils

59

flicitations sur la sant recouvre,

pouvaient bien venir, couverts de

comme

ils

taient.

De Murialdo, pied Mais oui, pied, rpta gaiement


!

Nous venons du pays.

dom

Bosco, et nous

avions pour cela de graves motifs.

Quels motifs?
Dom
Bosco, riant toujours,
fit,

en guise de rponse, courir


signifiait
:

son pouce sur son index; pantomime muette, qui Que voulez- vous ? pas d'argent, pas de voiture I

Et maintenant, o allez-vous habiter? Au clos Pinardi.

Avez-vous un appartement prt?


crois

Je

que

oui,

on a d allonger

le

hangar....

Et des meubles, des provisions? Vous en voulez trop savoir, cher


j'espre, quelqu'un
la

de mes enfants

et

ami; je rencontrerai, puis n'avons-nous pas

Ainsi personne

Providence?

rien de prt!
piti.... et

ne vous attend, et vous ne trouverez Ah! mon pauvre Jean Bosco, vous me faites
j'osais.... tenez, j'ai l

vous me faites honte.... Si poche un objet parfaitement dans ma Comment votre montre ?
!

inutile, acceptez-le.

Oui,

J3 n'ai pas besoin

de savoir l'heure pour retourner

chez moi. Mieux vaudrait vous donner de l'argent, mais pour


n'en pas donner
,

j'ai

les

mmes

raisons que

vous pour

voyager pied.
Et
le

bon thologien imitait, avec le pouce et l'index, la pantomime expressive faite prcdemment par dom Bosco. Ma montre fera de l'argent pas beaucoup, hlas Mais
;
!

vous paraissez fatigus, je ne vous retiens plus.


Il

avait prdit juste

ds

le

vendue chez un horloger, et aux plus urgentes ncessits.


Quelques pas plus
loin^ la

le

lendemain la montre fut peu qu'on en retira fit face


et
le
fils

mre

se trouvrent

60

deux chambres

leur future habitation. Elle consistait en

coucher, dont l'une devait servir aussi de cuisine. Le mobiher

deux petits lits, deux bancs, deux chaises, un coffre, une table, une marmite et quatre assiettes. Dame Marguerite faisait, du regard, l'inventaire de cette installation. Elle la trouvait un peu sommaire. Mais non,
se composait de
disait

dom

Bosco,

ils

n'ont rien oubli,

ils

ont pens tout ce

qui est vraiment ncessaire; voyez, mre, nous avons


le superflu,

mme
ne

une montre, au moins pour ce

soir, car je

rponds de rien pour demain. Alors, gagne par la bonne humeur de son
prit dire

fils,

la

mre se

son tour

Oui, voil

j'avais sans cesse

entretenir.

Ici,

mnage qu'il me fallait. Aux Becchi, commander, surveiller, nettoyer, en deux tours de bras je serai au bout de mon
bien le

ouvrage. Trouverai-je seulement assez pour m'occuper? Si nous n'avons rien autre faire, nous chanterons. Plusieurs enfants de l'Oratoire taient venus se poster curieusement sous les fentres de la m.aison pour voir dom Bosco. Tout d'un coup ils entendirent la voix de leur si dsir matre, accompagne de celle de sa mre, entonner Angioletto del mio Dio. le cantique italien Le chant dura plus d'une heure (i). A dire vrai, la position tait des moins brillantes. Dom Bosco, n'tant plus attach aux uvres de la marquise de Barolo, ne recevait plus aucun traitement, tandis que ses
:

dpenses allaient croissant. Il y avait les maons payer, le loyer, la subsistance quotidienne de deux personnes. Que dis-je ? ce chifTt^e de deux personnes tait bien frquemment
multipli par plusieurs autres.

Gomment

repousser tant d'en-

fants qui venaient chercher la

nourriture de l'me, mais

n'avaient pas celle du corps?


celui-ci,

Gomment refuser une cuelle de une paire de chaussures celui-l, quelques soupe sous pour acheter un livre ou une plume un troisime ?
(1)

G.-B. Lemoyne, Margherita Bosco,

[\.

114.


Dom
bois,

61

Bosco
et

fit

venir des Becchi plusieurs charretes de

de bl

de

pommes de
Il

terre

ces provisions

durrent

peine quelques mois.

n'tait rien

d de plus

sa mre, et

l'argent

manquait pour
il

faire

des emplettes.

de vendre quelques lopins de terre et une vigne qui lui appartenaient en propre. Dame Marguerite se montra plus gnreuse encore; elle fit venir son trousseau de marie, qu'elle avait soigneusement conserv intact jusqu' ce
Alors
prit le parti

jour. C'taient de ces robes d'toffes solides,


les

mres lguaient

tit,

inusables, que du linge en grande quanselon l'usage des mnages campagnards, une grande
leurs filles,
elle les

chane d'or. Lorsqu'elle les eut sa disposition,

con-

sacra partie la trs pauvre sacristie de l'Oratoire,


l'entretien

partie

de son modeste intrieur. Ses robes furent trans-

formes en chasubles, son linge


ficatoires,

nappes

fin en surplis, rochets, purichaque objet passa par les habiles mains

d'une des dames qui patronnaient l'Oratoire, M""' Marguerite


Gastaldi, m^re d'un chanoine qui fut plus tard archevque de

Turin. Le prix du collier servit acheter du galon et des


garnitures pour l'autel.

Quelque dtache qu'elle


cota au cur de la bonne
cieux dbris

ft

des vanits de ce monde,

il

en

dame de de sa jeunesse. Un jour

se sparer de ces prqu'elle en causait avec


fit

dom Lemoyne,
fidence
:

qui depuis a crit sa vie, elle lui

cette con-

eu souvent les larmes aux yeux, quand je les regardais pour la dernire fois avant de les dfaire ou de les
J'ai

mais en m'apercevant de ma faiblesse, je leur disais chers souvenirs de mon poux et de mes parents, vous ne sauriez mieux finir que sur le dos des pauvres ou
aliner
; :

Allez

sur celui de

la

sainte pouse

du

Christ. Et aprs avoir pro-

nonc
rais

cet acte

d'abandon, je

me

sentais

si

contente que j'au-

voulu possder bon nombre de

trousseaux pour les

au mme usage. Avec ce secours et d'autres semblables, dom Bosco se trouva en tat de louer, de M. Pinardi, d'abord une pice qu'il agena en sacristie, ensuite plusieurs chambres qu'il utihsa
livrer tous


pour
les coles

G2

du dimanche et du soir. Au commencement il tait si l'troit, que les classes se faisaient simultanment dans la cuisine, dans la chambre de dom Bosco, dans la sacristie, dans le chur de la chapelle, derrire l'autel et
si

jusque dans les nefs,


core

tant est qu'on pt dcorer de ce

nom

les ailes disgracieuses et si


si,

basses de l'ancien hangar. En-

pour en faire des classes, l'architecture seule leur et manqu! mais la voix d'un professeur couvrait celle de l'autre, et les chants, les alles et venues, le moindre incident qui
survenait
ici,

drangeaient tout ce qui se

faisait l.

Ces diverses

bandes d'coliers taient aussitt sens dessus dessous; mais on ne pouvait s'organiser autrement. Quel contraste ensuite, pendant toute la dure des dimanches et ftes, entre le calme des Becchi et le bruit d'un car dj on atteignait ce nombre. Que de millier d'enfants Quand je n'avais que les fois dame Marguerite dit son fils deux frres et toi, ma jeune famille me paraissait dj bien tapageuse o est-il aujourd'hui le vacarme dont je me plai:
:

gnais

et plt

la tte

plus

rompue que

Dieu que je n'eusse pas, sur mes vieux jours, je ne l'avais jadis, tant jeune et
je veuille

forte

Ce n'est pas que

m'en plaindre,
;

mon bon Jean


bien.

amne

toujours de nouveaux tapageurs

il

n'y en aura jamais

trop pour moi, tant que tu pourras leur faire

du

courageuse Pendant les dix annes qu'elle vcut encore, femme ne donna aucune marque de lassitude srieuse ou d'impatience. Une seule fois elle parla de quitter l'Oratoire, la suite d'incidents comme celui que raconte le Bulletin {Bollettino Salesiano) de mars 1881 Aprs la campagne de 1848, un de nos anciens pupilles,
la
:

qui est aujourd'hui pre de famille et porte

dom

Bosco

la

plus vive affection, revint l'Oratoire.

Il

avait

momentan-

ment

servi dans le corps des bersaillers {bersaglieri), et natu-

rellement nous ne l'appelions que le Bersailler {Bersagliere). Donc, sur nos instances et avec l'agrment de dom Bosco, il

imagina de nous apprendre l'exercice et forma, des plus alertes d'entre nous, un xietit bataillon. Nous obtnmes du

63

gouvernement deux cents fusils hors d'usage, nous compltmes notre armement avec des btons, le Bersailler apporta son clairon, et en peu de temps notre Oratoire disposa d'une
brigade dont l'instruction militaire pouvait largement lutter
avec celle de
la

garde nationale. Nos jeunes gens en avaient

perdu

ne s'occupaient plus d'autre chose. Dans toutes les solennits notre milice tait de service pour maintenir l'ordre, jusque dans la chapelle, et ces exercices ne serla tte

et

virent pas peu nous


s'taient

ramener ceux de nos anciens qui

engags pour
Marguerite

la guerre....
(c'est ainsi

que nous l'appelions tous), en bonne mnagre, s'tait rserv au fond de la cour un petit enclos dans lequel, avec une tendre sollicitude, elle cultivait du persil et du cerfeuil, des poireaux et des carottes, voire de la sauge et de la menthe. Or, un jour de grande fte, nous ne savons plus lequel, le Bersailler rassembla son
arme,
la

Maman

partagea en deux corps, et voulut

offrir

de nom-

les rles et

breux spectateurs la reprsentation d'une bataille. Il distribua dtermina leqael des deux corps devrait cder
C'tait
la

l'autre et feindre d'tre vaincu.

limite

du

petit

jardin,

devant

la

haie,

qu'on devait s'arrter et poser les


et

armes.
Il prit le

commandement

donna

le signal

En avant!
cris for-

chargez

Les deux troupes s'lancent, poussant des


fusils

midables, avancent, reculent, tournent et retournent, fusils

de bois contre
la

de bois.

Il

n'y manquait que l'odeur de

poudre et le bruit de la fusillade; mais les cris de joie, les applaudissements des spectateurs, pouvaient, la rigueur, tenir lieu des cris de douleur des blesss et des mourants, et

mme

des

dtonations
les

de

l'artillerie.

L'affaire
la

devint

si

chaude que

prtendus vaincus, oubliant

consigne, charle

grent les vainqueurs et les poussrent dans

jardinet de
;

maman
il

Marguerite. La haie est renverse, foule aux pieds

y a de vrais blesss, de vrais morts, et ce sont les poireaux et les carottes. Le gnral en chef criait, sonnait du clairon ; mais
les rires et les

battements de mains des spectateurs ne

64

Quand
les

permettaient de rien entendre.

relevrent et se runirent fraternellement,

deux drapeaux se du fameux jardi-

net

il

ne

restait plus

gure que l'emplacement.


elle se

Seule,

maman Marguerite n'applaudissait pas, au contraire.


tourna vers son
fils et lui dit

la

vue du dsastre,

en

patois pimontais (langage qu'elle employait lorsqu'elle tait

fortement excite)

Varda, varda, Gioanin,

lo c

al
:

fait

V Bersaiie, al a guasta
le jardin

me

tout V ort! ce qui veut dire Regarde,


fait, le

regarde, Jean, ce qu'il a


!

Bersailler

il

m'a gt tout
lui

Dom

Bosco, le sourire sur les lvres,


:

rpondit,
:

en

patois galement

Mare, cosa veuli


?

feie

A son giouvu
!

Mre, que voulez-vous leur faire

Ce sont des enfants

Cependant
tirer

le

gnral en chef, tout mortifi de son peu d'au-

torit sur ses troupes, se confondait

en excuses.

Il

finit

par

de sa poche un sac de caramels, et pria la mre de dom Bosco de le distribuer tous les combattants, vainqueurs et
vaincus.

Dame

Marguerite

fit

contre fortune bon cur. Toutefois,

la suite d'une nouvelle entra dans la

escapade de
fils et lui

mme
dit
:

genre, elle

chambre de son Jean, je vais te parler en bon le bien dans cette maison. Tu
insupportables;
tour. Celui-ci,

Ecoute-moi,
faire

italien

je

ne puis plus

vois

comme

tes enfants sont

chaque

instant c'est

quelque mauvais
la

en courant, accroche
lessive encore

ma

table et

renverse

avec toute
exprs,

ma

humide;

celui-l dchire ses

culottes, arrache sa blouse, troue ses bas,


tel

comme

s'il le faisait

point que je ne sais, pour les raccommoder, par

pauvre jardin, que En vrit, je n'y peux tenir. Sois j'ai d planter nouveau raisonnable, Jean, laisse-moi retourner aux Becchi pour y
quel bout commencer; et
!

mon jardin, mon

terminer en paix

Dom
mue,

le peu de jours qui me restent vivre Bosco regarda sa mre fixement, avec une tendresse
!

et,

sans rien dire,

lui

montra

le

crucifix

pendu

la

muraille.

Marguerite comprit, ses yeux se remplirent de larmes


((

Tu

as raison, Jean, tu as raison


Et, paisiblement, elle

Oj

retourna son ouvrage. prendre son tour la dfense de ces tourdis encore mal disciplins. Un jour que l'un d'entre eux avait effray les poules par ses cris et s'amusait les chasser dans un pr voisin, Marie Occhiena, sur de Marguerite, qui,

On

la

vit

mme

pour aider cette dernire,


les poules
Si lu

tait

venue se
:

fixer l'Oratoire,

Veux-tu laisser ramnes pas, je te ferai renvoyer! Marguerite, sortant pour voir la cause de tout ce bruit, dit Prends patience, ma bonne tranquillement sa sur Marie, je le gronderai; mais ne vois-tu pas qu'ils ont du vifargent dans les veines? Nous avons nomm deux collaboratrices de dame Marguerite Marie Occhiena, tante de dom Bosco, et M^ (jastaldi. Elles ne furent pas les seules. D'autres femmes dvoues venaient se grouper autour de la mre du saint prtre et l'assistaient de leurs aiguilles; ou bien elles lui apportaient, chaque samedi, son linge tout lav, repass et rapic. La

courait aprs le petit polisson en criant


!

ne

les

plus remarquable fut la mre de

M^*"

Franzoni,

illustre ar-

chevque de Turin. Leurs visites achevrent,

en,

faveur de l'Oratoire, la condj


trs favorable

qute de l'opinion publique turinoise,

depuis qu'on avait vu les premiers rsultats de l'uvre et

connu les sentiments du roi. Le conseil municipal de Turin lui-mme, cdant l'vidence, dsarma et fit mieux que de dsarmer. Il nomma une commission spciale pour visiter les coles de l'Oratoire. Cette commission, tonne des progrs accompHs par des
jeunes gens ramasss en grande partie sur
et qui devaient tout
le

pav des rues,

dom

Bosco,

fit

un rapport tellement

louangeur, que
l'Oratoire

le

conseil municipal crut devoir allouer

un subside annuel de trois cents francs. Vers le mme temps le chevalier Gonella, directeur d'une uvre dnomme la Mendicit instruite, uvre qui n'tait

pas sans analogie avec celle de

dom

Bosco, institua pour


5

lui

un prix de mille
DOM
BOSCO.

francs,

dont

il

le pria

de disposer son gr.

66
L'autorit ecclsiastique redoubla galement ses tmoignages de sympathie. Le fondateur de l'Oratoire ayant jug propos, pour encourager ses lves dans la pit et la vertu, de constituer les plus exemplaires d'entre eux en une congrgation spciale, sous le patronage de saint Louis de Gonzague, l'archevque de Turin vint prsider la crmonie

de l'inauguration,
la

le

29 juin 1847

il

en profita pour donner

confirmation plus de trois cents jeunes gens. La pauvre

chapelle du clos Pinardi eut l'honneur de recevoir, avec l'Ar-

chevque,

le

Nonce apostohque

et plusieurs

grands person-

nages de

la cour.

CHAPITRE

VI.

TABLISSEMENT DE l'iNTERNAT.

HEROQUES

ET TOUCHANTS SOUVENIRS.

Jusqu'en 1847, les pupilles de l'Oratoire n'y venaient que


les

dimanches

et ftes

ou pour

les coles

retournaient ensuite chez leurs parents,

du soir, mais s'en quand ils avaient un

fruit des enseignements reus et la dure des bonnes rsolutions prises dans l'tabhssement se trouvaient, par suite, singulirement compromis les camarades rests dehors reprenaient possession, par leurs moqueries, de ceux qui avaient voulu s'amliorer. Les mauvaises rencontres taient frquentes, pour ainsi dire invitables; une heure dfaisait l'ouvrage de plusieurs semaines. Les patrons chez

chez eux. Le

lesquels

ils

tous galement recommandables


retirer ses

non plus bon Pre devait enfants d'une maison suspecte pour les placer
taient en apprentissage n'taient pas
;

souvent

le

dans une autre plus sre.


les interrogeait sur les

Il

les visitait et les faisait visiter,

conversations qu'ils avaient entendues, de combattre les mauvaises influences. Mais le mal s'apprend plus vite qu'il ne se dsapprend; sans compter que cette espce de police secrte que dom Bosco
bref, s'efforait
tait

obhg d'organiser

froissait sa dlicatesse, et que, lors-

qu'il enlevait

un enfant

un patron,
il

il

se faisait

un ennemi.

De

toutes ces considrations

conclut que sa cration ne


qu'il

serait ni

complte ni dfinitive tant

ne pourrait pas

retenir jour et nuit les enfants sous sa main.


Il

68

commena

par
la

offrir

de

fenil,

avec de

paille

aux plus ncessiteux une espce frache et un sac pour chacun,

parfois

mme une

couverture, afin de les prserver d'aller

coucher
fut assez

la belle toile.

Ce premier essai de dortoir

commun

mal rcompens. Il ne faut pas croire, en effet, que les petits vagabonds furent tous de bons diables, ne demandant qu' devenir anges, et que le mtier de dompteur de sauvages civiliss n'ait que des succs et des jouissances.

Un

soir,

revenant de voir des

malades,

il

rencontra

du cours du Valdocco une bande de jeunes malandrins voyant venir une robe noire, se promirent de s'amuser qui, ses dpens. Ils commencrent par imiter, en le regardant, l'harmonieux cri du corbeau, le mme par tous pays, et,
l'entre

par tous pays, adopt


teurs de prtres.
alla droit

comme

cri

de ralliement par

les insul-

Dom

Bosco, sans hter ni ralentir son pas,

aux insulteurs, qui furent bien vite dcontenancs calme et par son air d'extrme bont. Le cercle se par son referma autour de lui. Regardez-moi bien, dit-il, ai-je donc la mine d'un mangeur de gens? Vous paraissez me traiter en ennemi; eh bien!
moi, je ne vois en vous que des amis. Si vous tes un ami, dit le plus hardi de

allez

nous

le

la bande, vous en commenant par nous payer boire. prouver


rire.

Et les autres de

Dom

Bosco ne fut nullement dconcert.

Volontiers,

mes

amis, trs volontiers; entrons l'auberge

des Alpes,

ici

prs.

Et
-uis

ils

s'attablrent tous
et

de deux

de

trois.

ensemble autour d'une bouteille, L'aubergiste ouvrait de grands yeux;


Bosco, qu'il voyait passer souvent,
table

nais ayant reconnu


il

dom

ne

fut ni surpris ni scandalis.

Lorsqu'il vit ses

compagnons de
le cur.

Bosco leur demanda de lui Oh plusieurs, monsieur


!

faire, leur tour,

un peu gris, dom un petit plaisir. Non, un seul. Quand

vous paraissez vous moquer de moi, cela m'est assez indiffrent; mais je vous ai entendus blasphmer, insulter Dieu;


cela, c'est

69

plus fort

une folie et une ingratitude, car le bon Dieu est que vous, et vous tenez tout de lui. Promettez-moi
le faire
!

de ne plus
Pinardi.

Ils le lui

promirent tous
le

et ajoutrent,
la

sur son invitation, qu'ils iraient

voir

dimanche

maison

clusion

manire de conJe n'ai pas vous ferez bien de rentrer chez vous. Moi pas davantage, dclara de domicile, rpondit l'un. un autre. Sur une vingtaine qu'ils taient l, dix ou douze ne
Maintenant voici la nuit, observa-t-il en
:

connaissaient d'autre

toit fixe

que

la

vote du

ciel ni d''autre

parquet que
sista

le

pav des rues.


la

dom

Bosco.

Quelquefois

O couchez-vous donc?
;

in-

promenades, quand

sous ou sur les bancs des saison le permet quelquefois dans

une maison en construction, quelquefois dans une voiture, ou prs des chevaux, lorsque les garons d'curie sont de bonne humeur; quelquefois dans le grand dortoir municipal; mais
pour celui-l
il

faut avoir quatre sous


!

Pauvres enfants
aillent

soupira
:

dom

Bosco, pour ce soir, voil


gite et des pa-

ce que je vous propose


rents s'en
autres.

que ceux qui ont un


;

tranquillement chez eux

j'emmne

les

s'loigna

La bande se partagea alors en deux moitis, dont l'une du ct de la ville, aprs change d'une poigne de mains avec ce prtre charmeur; l'autre le suivit au Valdocco. Arrivs chez lui, il les mena au fenil, o l'on grimpait par une chelle, leur remit de quoi se couvrir tant bien que mal,
et,

aprs la rcitation avec eux d'un Pater et d'un Ave, enet

chant de sa bonne rencontre

persuad

qu'il tenait le

com-

mencement de son internat, il De grand matin il vint pour


cun
les

leur souhaita le bonsoir.


les

appeler et les envoyer chaIl

leur travail de la journe.

arriva l'chelle et n'enils

tendit pas le

moindre

bruit.

Gomme

dorment!

pensa-t-il,

pauvres enfants! n'est-ce pas


il

dommage de
Le nid

les rveiller?

Et

attendit encore un>pied sur l'chelle.


il

Le silence

se prolon-

geant,

se dtermina monter.

tait vide, les

oiseaux

de passage s'taient levs plus matin que

lui; ils s'taient en-


qui affligeait le plus
les reverrait plus,

70

vols, et les sacs, les couvertures, les avaient suivis. Mais ce

dom Bosco, c'tait la certitude qu'il ne du moins plus l'Oratoire. Il cherchait donc le moyen d'arriver l'tablissement d'un asile ou hospice, c'est--dire d'un vritable internat; mais il reculait devant les difficults et les dpenses, lorsqu'un beau soir de mai 1847, par une pluie battante, comme sa mre et lui venaient de souper, un grand garon d'une quinzaine
d'annes, mouill jusqu'aux os, frappa leur porte,

deman-

dant un abri

et

un morceau de
lui

pain.
la cuisine, le fit asseoir

Dame

Marguerite l'introduisit dans

prs du feu et

mit dans les mains tout ce qui restait du

modeste souper.

Une fois bien sch et restaur, il remercia et, avant de prendre cong, raconta son histoire. Je suis orphelin, je
viens de Valsesia et je sers les maons, quand
vrage. Mais pour le
j'ai

de l'ou-

moment j'en cherche


il

encore. J'avais trois

francs en quittant le pays,

As-tu

fait ta

un son. premire communion? demanda dom Bosco


ne
reste plus

me

vivement intress.

Pas encore. Suis-tu un catchisme


J'y allais au pays,

vas-tu quelquefois te confesser?


ici

mais

je

ne connais personne.

Disant ces mots, l'enfant se mit pleurer. Peu s'en fallut

que dame Marguerite ne lui ft compagnie. Si je savais que tu fusses un honnte garon, reprit dom Bosco, je trouverais peut-tre moyen de te loger quelque part, mais d'autres m'ont emport mes sacs et mes couvertures....

Monsieur
n'ai

le cur, dit l'enfant, je suis

pauvre, mais je

jamais vol.
Si tu

veux, Jean, nous


le

le

garderons, proposa

dame

Marguerite.

Et o mettrons-nous? prs de moi, dans


Ici,

la cuisine;

au moins

il

n'empor-

tera pas les sacs

du

feuil.

71
-- Non, mais
il

emportera votre marmite.


viens nous aider, petit.

Eh bien
Ils

J'aurai soin que cela n'arrive pas.


!

soit,

sortirent tous les trois, rapportrent des planches qui

furent poses sur une demi-douzaine de briques, ajoutrent

de

la paille,

une couverture,
la

et ainsi fut

improvis un grabat.la clef

Marguerite pourvut
porte au dehors.

sret de la marmite en fermant la

Dom

Bosco, en se retirant, emporta

dans sa poche. Tel fut le premier dortoir de l'asile salsien, qui en compte aujourd'hui plus de quarante, o dorment huit neuf cents
enfants qui n'auraient, sans cela, ni feu ni lieu.

petit

Avant qu'il s'endormt, dame Marguerite fit sermon sur la ncessit du travail et de la
faire sa prire.
Je

son hte

un

religion, et lui

recommanda de
ne
la sais

plus bien.
dit

Rcite-la aprs nous,


la prire

dom

Bosco. Et

il

se mit dire

lentement, s'arrtant chaque mot, poui'que l'enfant

pt

le rpter.

Dame
ser, elle

Marguerite continua ainsi tous les soirs. Sans y pendonnait ainsi naissance un usage qui s'est mainbonsoir ses

tenu dans toutes les maisons salsiennes. La prire termine,


le

pre de la jeune famille souhaite

le

nombreux

enfants et les endort, pour ainsi dire, dans de saintes penses


et

des rsolutions salutaires pour

le

lendemain.

L'enfant se montra digne de la confiance qu'on lui tmoignait.


Il

revint prendre ses repas et son gte l'Oratoire,

trouva de l'ouvrage et fut l'hte de

dame Marguerite jusqu'au


il

commencement de
Un mois
l'glise

l'hiver.

Alors

regagna son pays

et

on

n'en a plus ent.endu parler.


aprs, en juin,

dom

Bosco revenait un soir de

de Saint-Franois d'Assise.

En suivant

le

cours Saint-

Maxime
rite),
il

(depuis appel boulevard ou corso de la Reine Marguevit

un

petit

garon de douze ans qui,

la lle

appuye

contre un orme, pleurait

pourquoi pleures-tu

abondamment. Que fais-tu l, et demanda le bon prtre s'approchant.

..::r72

Je pleure parce que


mort avant que
j'aie

je

ne

sais

que devenir
;

mon

pre est

pu

le connatre

ma

pauvre mre, qui

m'aimait tant, a t porte en terre ce matin. Le propritaire de notre chambre m'a mis dehors en gardant le peu de hardes

que nous avions, parce que nous


loyer.

lui

devons un terme de
rflchit

Et l'enfant se mit pleurer.


:

Dom Bosco

une demi-

minute et dit Viens avec moi. Avec vous? Maisjenevous connais pas, monsieur le cur. Viens toujours, nous ferons connaissance.

Il le

prit par la
:

main,

et lorsqu'il fut

en prsence de dame

Marguerite

Dieu
non,
il

Mre, voici un nouveau


soit bni
le
!

fils

que

le

bon Dieu vous envoie.


Dieu
fait

rpondit la mre. Elle se rappelait


:

sans doute
fait

proverbe

A mesure que

natre

un

pousser un chardon.
et devint

fut plac depuis comme commis un bon pre de famille, fut rejoint bientt par un troisime, ensuite par un quatrime, puis, en 1848, par un vingtime et un trentime. Dame Marguerite devint ainsi de plus en plus maman Marguerite, et une vritable matresse de pension, avec cette diffrence que la

Ce deuxime enfant, qui

dans un magasin

pension

tait

paye par

la charit

pubhque.

Pinardi avait encore quelques locataires autres


toire et sa croissante famille.

que l'Ora-

Bosco s'arrangea pour les remplacer tous successivement, l'expiration de leurs baux.
Il

Dom

occupa de
Mais plus

la sorte toute la

maison, en attendant d'tre en


tait

mesure de
pour
le

l'acheter.
il

s'agrandissait, plus
tait surtout

il

l'troit.

La place
Il

coucher

absolument
et afin
il

insuffisante.

eut

alors l'heureuse ide de recevoir, le jour seulement, des htes

qui allaient passer


tion profitt

la

nuit Turin

que

cette organisa-

un plus grand nombre,

les recevait par sries

de cinquante, c'est--dire que cinquante enfants taient admis sa table depuis le dimanche matin jusqu'au samedi soir la semaine suivante, c'tait le tour de cinquante autres.
;


alors

73

et quotidiennes,

Les classes, devenues rgulires

prirent

un nouvel

essor, et

Ton put

tablir

dans l'Oratoire divers

corps de mtiers pour l'apprentissage, et aussi pour allger


les

dpenses de

la

maison.

Dom

Bosco largit l'institution de


tchait

ses maestrini, en tendant l'enseignement professionnel ce


qu'il avait

imagin pour l'enseignement scolaire


lui.

il

que, sous toutes les formes, ses pupilles rendissent d'autres


ce qu'ils recevaient de

Les premiers bnfices de ses

apprentis cordonniers, menuisiers, maons, etc., furent appli-

qus l'alimentation commune;

maman
:

Marguerite tait

triomphante lorsqu'elle pouvait dire

Ceci, c'est

de l'argent
le

gagn par nos enfants.

Mais

il

fallut

promptement, sous
aller
le

rapport financier, faire une part assez large aux travailleurs,

du moins
pour
sidrable.

ceux qui paraissaient destins s'en

un jour

s'tablir

dans

le

monde

et c'tait le

nombre

plus con-

La maison partagea avec eux, dans des proportions

qui variaient suivant les ges et le degr d'habilet de chatout, elle n'et pas commis une injustice, ne gagnaient rien que par elle mais elle les et dcourags. Le droit de proprit sera toujours, pour la masse

cun.

En gardant

puisqu'ils

des

hommes,
et

le

principal

aiguillon

du

travail

aiguillon

moins puissant
Bosco

toutefois

que

la charit, qui tait celui

de

dom
ne

de sa mre. Quelle rcompense terrestre et t


ils

capable de crer chez eux la puissance de travail dont


cessaient de

donner l'exemple?

cupations

Le fondateur de l'uvre salsienne se dlassait par des ocmanuelles de la trop grande tension d'esprit
litt-

qu'exigeaient son administration et surtout ses labeurs


raires.

Aussi, raconte

un de
scier

ses biographes,

on pouvait
le feu,

le

voir aider sa

mre dans

les gros

ouvrages de
bois,

la

maison, puicosser

ser de l'eau, balayer,


les haricots, peler les

du

allumer
et
il

pommes

de

terre,

ne ddaignait

pas, le cas chant,

de ceindre

le tablier et elle

de confectionner
acclame

lui-mme

la polenta.

Ce jour-l,

tait

comme

particulirement dhcieuse.

Un pantalon

tailler et

mme

coudre n'tait pas au-

7i

dessus de ses moyens, et les rparations qu'il faisait quelquefois aux vtements des enfants, si elles n'taient pas d'une
lgance suprme, taient au moins remarquables par leur
solidit.

s'asseyait

Quant au rfectoire, il tait des plus lmentaires. Chacun o il pouvait et comme il pouvait les uns dans la une pierre ou quelque pice de bois; les autres sur cour, sur
;

les

marches de l'escaher, par enchantement.

et les cuelles

se vidaient

comme

Une source d'eau


nissait

frache jaillissait tout ct

elle four-

une boisson

aussi salubre qu'abondante.

Le repas termin, chacun lavait son cuelle et la mettait en lieu sr; quant la cuiller, c'tait un objet si prcieux que, faute d'un tiroir o l'on pt la dposer, on la gardait
dans sa poche.
Petite cour,
joie

humbles chambres
!

Que de franche
:

et

douce

dans ce pauvre mnage Dom Bosco, aprs le Benedicite, Bon apptit, et cette avait coutume de dire ses convives
innocente recommandation par un formidable clat de
tait
rire.

immanquablement

accueillie

L'excellent Pre possdait dans l'esprit et le

cur un fonds

inaltrable de jeunesse et de gaiet. Personne ne savait

comme
une

amuser et intresser bonhomie charmante, et


lui

les enfants.
le trait,

Il

racontait avec

toujours dHcat, tait remar-

quable par sa finesse et sa tournure. Aussi les repas, faute d'assaisonnement phis solide, taient-ils signals par leur
entrain et leur joyeuse allure
*.

La

table
:

lves

du matre n'tait gure meilleure que celle des de la soupe, du pain et un plat, si bien que pas un de
:

ses confrres, aprs avoir essay quelques jours de vivre avec


lui,

n'y put tenir

ils

cherchrent tous un autre rgime.


racontent ses premiers lves.
le lui

Notre soupe
Il

tait la sienne,

avait de plus

un

plat,

mais sa mre, par son ordre,

confectionnait le dimanche, et le lui servait, tant au dner

(1)

Le docteur Charles Despi.ney,

Dom

Bosco, p. 41.


faisait

75

le

qu'au souper, jusqu'au jeudi soir;

vendredi matin,

elle

en

un

autre, maigre, et ainsi se terminait la semaine. Ortait

une tourte ou pt, et il Un peu rance, un peu moisi quelquefois, surtout l't; dom Bosco n'y regardait pas de si prs il se figurait que sa mre l'avait arros d'un filet de vinaigre, et il ne le mangeait pas avec moins d'apptit '.
suffisait

dinairement ce fameux plat

de

le rchauffer

pour

qu'il ft prt.

Ses premiers disciples se rappellent aujourd'hui encore,

avec dlices, son enjouement et sa bonhomie.

Un

d'entre eux, se disposant faire une confession gn-

rale, avait crit ses

pchs. Etait-ce par excs d'une perspica-

ou bien en avait-il rellement commis tant que cela? Le fait est qu'il en remplit tout un cahier. Pour comble de malheur, ce cahier tombe de sa poche. Alors
cit qui les lui grossissait,
le

pauvre enfant de se fouiller

les coins, et,

Dom

et refouiller, de chercher par tous ne trouvant rien, de pleurer chaudes larmes. Bosco avait ramass le cahier, l'insu de tout le monde,

lorsqu'on lui
ce qu'il a
;

amena

le petit

inconsolable.

Nous ne savons
Bosco avec ten-

il

Voyons, mon
trarit
?

se dsole et ne veut pas nous dire pourquoi.


petit Jacques, insista

dom

dresse, as-tu quelque


tes

mal? aurais-tu prouv quelque concamarades t'auraient-ils battu ?


ces questions,
le
il

Et en

lui faisant

le caressait paternelle-

ment,

afin

de ralentir

cours de

ses larmes.

L'enfant,

essuyant ses yeux, et reprenant un peu de courage, rpon dit J'ai perdu mes pchs
: !

A
clat

ces paroles, tous ses

compagnons poussrent un grand


en plaisantant
:

de
il

rire, et

dom

Bosco, qui avait aussitt compris de

quoi

s'agissait, ajouta

d'avoir perdu tes pchs, et plus heureux encore

Heureux es-tu si tu peux

ne plus
iras

les retrouver,

parce que, dpourvu de tes pchs, tu


!

Mais ce bon petit garon, craignant de n'avoir pas t compris, repartit J'ai perdu le cahier o ils se trouvaient crits.
:

certainement au Paradis

(1) Bollettino salesiano, 3'

anne


Alors
sure-toi,

7C

mains,

dom Bosco tira de sa poche le grand secret Rasmon ami, tes pchs sont tombs entre bonnes les voici. A cette vue, le front de notre jeune afflig
il

se rassrna et

dit

en souriant

Si j'avais

aviez trouvs, au lieu de pleurer je


soir,

me

serais

su que vous les mis rire, et ce


:

en allant me confesser, je vous aurais dit Mon pre, je m'accuse de tous les pchs que vous avez trouvs et qui sont actuellement dans votre poche.
Il

avait quelquefois protger ses enfants contre leurs fa-

milles elles-mmes.

Un

d'entre eux,

malmen par son

pre,

qui le battait, lui donnait du travail au-dessus de


et voulait lui interdire

ses forces,

de frquenter l'Oratoire, vint se rfuil

gier chez lui

mais, poursuivi de prs,

n'eut pas le temps

d'entrer dans la maison et grimpa sur


Il

un mrier.
les

s'y trouvait peine, blotti

dans

branches, que ses

parents arrivrent, passrent sous l'arbre sans l'apercevoir, et


le

rclamrent imprieusement

dom

Bosco. Celui-ci les conl'enfant rclamer sa


irrits

naissait, et c'tait lui qui avait invit

protection en cas de besoin.


fils

Il

dit

aux parents
il

que leur

n'tait

pas chez
qu'il

lui.

Et

pourtant

doit

tre.

Je

vous affirme

n'y est pas, et y ft-il, vous n'avez pas le droit de vous introduire de force dans la maison d'autrui.

nous irons la police, et nous saurons arracher mains des curs. Oui, allez-y, la police, je vous y suivrai, je ferai connatre la manire indigne dont vous traitez votre fils, et la justice vous dchargera du soin de le garder.
bien
!

Eh

l'enfant d'entre les

cette

menace

les

parents, qui se sentaient coupables,


les revit plus.

s'en allrent et

on ne

Mais que devint l'enfant? Ses deux perscuteurs loigns,

dom
sous

Bosco,
le

maman
ils

Marguerite et plusieurs autres se portent


faisait dj nuit et trs froid,

mrier;

invitent l'enfant descendre, l'appellent


Il

par son nom, mais en vain.


et le

malheureux ne donnait aucun signe de vie. On regarde avec plus d'attention et, au clair de la lune, on le voit immobile,

fortement cramponne; quelques branches.

Dom

Bosco

rple plus fort

Descends,

a plus personne, et
parlait

mon ami, ne crains rien, il n'y au besoin nous te dfendrons. Mais il

au vent. Alors, un frisson parcourut tous les spectaon redouta quelque malheur. teurs de cette scne Dom Bosco se fait aussitt apporter une chelle, et, le cur
;

palpitant de crainte,
fant
et le

monte sur

l'arbre.

Il

s'approche de l'enIl

trouve tout transi et priv de sentiment.

le

'.ouche avec les plus

grandes prcautions

il

le

secoue, l'aplthar-

pelle; alors l'enfant

semble se

rveiller d'un

sommeil
il

gique. Croyant avoir encore son pre ses trousses,

se

met

crier

comme un

aigle. Il

mordait

et se dbattait

avec une

entranant

que peu s'en fallut qu'il ne tombt de l'arbre, Bosco dans sa chute. Le bon prtre se tenait d'une main une forte branche et de l'autre pressait troi N'aie pas peur, tement contre lui le pauvre garon
telle violence,

dom

mon

ami, rptait-il, je suis

dom

Bosco; vois,

j'ai

l'habit

de
pas

prtre,

regarde-moi en face; calme-toi, ne


le

me mords

bien qu'il

que tu me ferais mal. En un mot, il fait si rend au sentiment de l'existence, et ramne le calme dans son esprit agit. Revenu lui, le petit garon pousse un profond soupir, puis, avec l'aide de dom Bosco, il descend de l'arbre. Maman Marguerite le reoit tendrement,
surtout, parce
et,

d'une bonne minestra, de Saint-Franois de Sales devient sa maison, et dom Bosco son pre. Plus humain que l'autre, dom Bosco le mit un mtier en rapport avec ses forces, celui de relieur; mais remarquant

l'emmne

la cuisine,

le rconforte
l'asile

partir de ce

moment,

en lui lieaucoup d'intelligence et de bonnes dispositions, il le poussa aux tudes et lui enseigna lui-mme l'italien, le latin et l'harmonium bref, il en fit son bras droit pour les ftes
;

la

musique

avait intervenir. Ce jeune

homme,

ses tude?

termines en 1857, a reu les ordres sacrs et a eu la gloire d'tre le premier prtre de dom Bosco. Il n'entra point dans
la

congrgation salsienne, mais

il

est

devenu un des

mem-

bres les plus distingus du clerg de Turin.

La continuit des rapports du matre avec

les lves et la

78

vulgarit des occupations dans lesquelles ceux-ci le surpre-

naient souvent auraient d, ce semble, amoindrir son autorit. Il

n'en tait rien, parce qu'il ne

traitait

jamais d'gal

gal avec eux et qu'il savait tre solennel propos.

Un

pre

peut se montrer impunment condescendant pourvu qu'il


reste digne, de
d'tre aim,

mme qu'il

peut se montrer svre sans cesser


le

pourvu qu'on

sache

Ijuste.

tion sont tellement loin de s'exclure, qu'ils

l'un sans l'autre. Sans affection, les

Le respect et l'affecne vont jamais enfants n'ont que de la

crainte et deviennent hypocrites

leur affection se tourne en mpris et


se vaincre.

ou farouches; sans respect, ils ne savent ni obir ni

Dom

Bosco se

conciliait la fois respect et affection par le

double mobile que ses collaborateurs et lui ne cessaient de prsenter aux enfants plaire Dieu et contenter le matre.
:

une double baguette qui suffisait rgir le petit troupeau et le faire marcher droit. Au besoin, la main du berger en laissait apercevoir une troisime la possibilit d'tre exclu de la maison. Devant cette dernire, il tait bien rare que tout ne rentrt dans l'ordre. S'il faUait absolument en arriver une excution, dom Bosco se raidissait contre son propre cur et se montrait intraitable. Plutt sacrifier une brebis
C'tait l
:

galeuse qu'exposer tout

le

troupeau.

Un dimanche
lui baiser la

Bosco ayant admis ses internes main aprs la prire, en oubha un par mgarde.
soir,

dom

Le pauvre enfant
dsespoir.

se mit au

lit

en pleurant; ses sanglots se

un vritable demander ce qu'il avait. Ah gmit l'enfant, il faut que j'aie commis quelque grosse faute, le Pre n'a pas voulu que je lui baise la main. Le surveillant, mu, alla rveiller dom Bosco pour lui raconter ce qui se passait. Le bon Pre s'habilla en toute hte,
prolongrent jusqu'au milieu de
nuit; c'tait

Le surveillant
!

se leva pour lui

vint au dortoir, rassura l'enfant, le caressa, lui affirma qu'il


l'avait saut
tait

sans s'en apercevoir, que


il

rprhensible, ce dont

lui
;

c'tait lui-mme qui demandait pardon. Ces

douces paroles calmrent l'enfant

il

baisa et rebaisa la

main


de

79

dom

Bosco pour se ddommager, et s'endormit heureux

et souriant.

un signe, un regard de dom Bosco, avaient sur une action souveraine, instantane. Un jour, raconte un d'entre eux, nous tions quatre cents courir, jouer, crier, lorsque dom Bosco parut, ayant nous parler. Au seul signe de sa main leve, tout s'arrta, cris et jeux; en un clin d'il nous fmes autour de lai, tous immobiles, tous silencieux et attentifs. Un carabinier qui, depuis un moment, nous considrait, s'cria Voil un cur qui, s'il tait gnral, avec une arme aussi discipline, serait toujours sr de vaincre. La bont, chez le pre, tait releve par l'autorit dans la mre, dans maman Marguerite, elle tait toute ptrie de tendresse. Lorsqu'un enfant avait reu une rprimande, Marguerite estimait qu'il ne fallait pas le laisser seul ruminer sa rancune, et moins que dom Bosco n'et command de tenir le coupable dans l'isolement, on la voyait accourir pour

Une

parole,

ses lves

mettre
voil

le

baume

sur la blessure. Qu'as-tu fait? disait-elle

donc les consolations qu'on reoit de toi ? Nous ne cherchons que ton bien pourquoi ne veux-tu pas nous aider ? Si ta tais sage, si tu travaillais, nous serions heureux, et toi avec nous. Si tu te conduis ainsi l'ge o tu es, et dans une maison o tu n'as que de bons exemples sous les yeux, que feras-tu quand tu seras grand et loin d'ici ? O iras-tu ? Gomment finiras-tu ? Pauvre enfant Elle le laissait tout mu et
;
1

s'loignait,

mue elle-mme.
demand
l'au-

D'autres fois, mais rarement sans en avoir


torisation l'avance, elle levait la punition,

emmenait le coupable la cuisine et disait, en lui mettant dans la main une pomme ou un morceau de fromage avec du pain, car il n'y
avait pas de friandises l'Oratoire
:

Prends, c'est
!

qui te le donne. Gomme il travaille, dom Bosco prend de peine, jour et nuit, pour arriver nourrir tant de monde Et toi, n'as-tu pas honte de lui faire du chagrin pour tout remerciement? Que tu lui en as fait dj dom Bosco! A sa place, je n'aurais pas tant de patience que lui.
!

dom Bosco comme il


L'enfant baissait la tte,
pleurer, et gnralement
il

80

et confus,

muet
allait

ou se mettait demander pardon dom

Bosco.

Mais

le

pardon de

dom

Bosco, ce n'est pas tout, conti-

? Sais-tu ce que c'est que grand bienfaiteur, le souverain matre? Dieu voit Dieu, noji seulement tes actions, mais les penses les plus secrtes,

nuait

maman
le

Marguerite, et Dieu

et peut-tre les

mauvais sentiments,

la colre et l'obstination

qui t'agitaient en dedans tandis que

dom

Bosco

te faisait ses

reproches, peut-tre le peu de dsir que tu as de changer de


conduite.

Demande-lui
le

donc aussi pardon, au

bon Dieu,
prpa-

demande-le-lui du fond de l'me.


Souvent, tout en
rait

sermonnant de
:

la sorte, elle lui

quelque chose manger

Mais

ne

le dis
;

personne,
dirait

ajoutait-elle, tu

me

ferais faire

fcheuse figure

on

que

j'encourage tes vices. Est-ce que je protge ceux qui ne le

mritent pas?.... Toi, c'est vrai, tu ne


tu le mriteras
;

l'as pas mrit, mais que tu as bon cur et, songes-y bien, partir de maintenant, je te suivrai de prs, j'aurai les yeux

je sais

sur

toi

Et
et les

comme elle
pousser

savait
faire

animer ceux qui se conduisaient bien, mieux encore Bravo viens prs de
!

moi, cher enfant, tu seras notre consolation. Dom Bosco est trs content de toi. Le bon Dieu aussi est content; il te bnira

embrasse ta maman Marguerite. encourag ne rpondait pas son attente, ou si l'enfant grond retombait dans les mmes fautes, elle le prenait part, et, comme n'ayant pas voulu croire d'abord ses manquements: Est-ce bien vrai ce qu'on m'a dit? Parlons plus bas, si quelqu'un l'ignore, je ne veux pas qu'il l'apprenne. Voil donc comme tu m'as tenu parole, comme
:

allons,

Si l'enfant ainsi

tu as rcompens
tais

maman
si

Marguerite de sa confiance

Si tu
?

mon
toi?

suprieur,

tu tais

ma place,

que

ferais-tu

Ne

perdrais-tu pas courage avec

un garnement

incorrigible tel

que

Voyons, juge-toi toi-mme, que veux-tu que nous

fassions de toi ?


Le
sont toute l'ducation.

81^-

lecteur voudra bien excuser ces

minimes

dtails

ils

En
Ils

1846,

dom Bosco

et sa

mre eurent une grande

joie

quatre des enfants de l'Oratoire prirent l'habit ecclsiastique.


taient les prmices de l'immense phalange sacerdotale que devait former un jour l'Institut salsien. Tout rjoui de ces premiers rsultats, dom Bosco redoublait de zle pour faire des recrues, et de confiance en Dieu

pour pourvoir leur entretien. Il a expHqu lui-mme plus tard, Paris, dans l'glise Notre-Dame des Victoires, ce
qu'tait alors sa vie

Dans mes courses travers Turin, quand

je rencontrais

un jeune
question
je

homme sans moyens


:

Veux-tu
aller.

travailler?

ne

sais

Je vais

Oui, me rpondait-il, mais On t'indiquer,


lui disais-je.

d'existence, je lui posais cette

ne

me

recevra pas, objectait-il, je suis trop mal habill!

Viens toujours, suis-moi, on t'habillera. Et tous vaient avec plaisir.

me

sui-

Des femmes du monde, en

effet,

s'occupaient de vtir ces

pauvres garons.

craient

Des jeunes gens riches, dvous notre uvre, consaune grande partie de leur temps leur trouver de

l'ouvrage, en attendant que nous pussions leur en fournir

sans sortir de chez nous.

Ils s'adressaient aux industriels, aux chefs de magasins; ils en plaaient un grand nombre. Parmi les vagabonds recueillis, il s'en trouvait de trs

grands et trs ignorants; mais quand


tact

ils se voyaient en conavec de tout jeunes enfants que nous avions dj instruits, ils avaient honte de leur ignorance. Ils suivaient nos

classes avec ardeur, et

ils

en arrivaient bientt nous demande


la

der de les confesser et de les communier.


Voil toute l'histoire

fondation de nos patronages

appels hospices, asiles, refuges ou orpheUnats.

DOM BOSCO

CHAPITRE VH.
OBUX NOUVEAUX ORATOIRES DANS TURIN. ST LES VUOOIS.

DOM BOSCO

trop troit
petit

Cependant l'immeuble du Valdocco devenait absolument impossible d'y introduire un enfant de plus, si
:

que

ft cet enfant.

Dom

Bosco et son fidle conseiller et

collaborateur, le thologien Borelli, en parlrent au zl ar-

chevque Franzoni
pousser
la
L'entreprise

et sa

mre, qui n'hsitrent point les


le

fondation d'une succursale.

ne manquait pas d'une certaine tmrit,

premier tablissement tant dj d'un si lourd entretien. Nanmoins, toujours confiant dans la Providence, dom Bosco chercha un local dans le quartier o se trouve actuellement le cours Victor-Emmanuel II, et o l'on ne voyait alors que des chemins demi tracs, des entrepts et des masures ha-

du P. une dame Vaglienti, demanda un prix de location si lev que dom Bosco ne pouvait raisonnablement accder ses prtentions. Les
bites par des blanchisseuses qu'attirait le voisinage
Il

trouva ce qu'il lui

fallait

mais

la propritaire,

pourparlers durrent

ils

n'auraient peut-tre pas abouti sans


acte d'intervention directe de cette

un incident qui parut un


Providence que

dom Bosco invoquait si souvent. Pendant une confrence entre lui et l'obstine M"' Vaglienti, qui ne voulait rien entendre, le ciel, tout d'un coup, se voila

84

d'pais nuages; M^ Vaglienti alluma une lampe; un violent coup de tonnerre branla la maison, et la lampe s'teignit. Tremblante, affole, la dame oublia ses cus pour ne son-

ger qu' sa vie. Elle tomba genoux


elle,

Bon

pre, s'cria-t-

obtenez de Dieu que j'chappe

la

foudre, et j'en passe-

rai

Rassurez-vous, reprit dom Bosco, je vais prier Dieu

par o vous voudrez.

qu'il

vous aide maintenant et toujours. La lampe fut rallume, le coup de tonnerre ne se renouvela pas, et l'acte- fut sign conformment aux propositions du
saint prtre.

Le nouvel Oratoire
le

fut appel Oratoire de Saint-Louis.


la

Son

inauguration eut lieu sous

prsidence du thologien Borelli,

8 dcembre 1847. Cette date du 8 dcembre fait souvent poque dans l'uvre salsienne, pour laquelle tant d'anniversaires mmorables concident ainsi avec une des ftes principales de la grande protectrice, la Vierge Immacule ^ Il mit la tte de cette fondation tantt l'un, tantt l'autre de ses amis du clerg de Turin ; car, retenu au Valdocco, il ne pouvait la diriger personnellement, et il n'avait pas encore de prtre de sa congrgation qui ft compltement form et disponible. Parmi les prtres qui venaient bnvolement, chaque dimanche, prter leur ministre pour confesser, dire la messe, et surveiller les enfants l'Oratoire Saint-Louis, on
cite le

thologien Hyacinthe Carpano, qui en fut le premier

directeur, ensuite les prtres Flix Rossi,

Dmonte, Lonard

Murialdo et Thodore Scolari.

Un
non

troisime Oratoire, celui de l'Ange gardien, s'ouvrit dix-

huit mois aprs, dans le quartier Vanchiglia, qui n'avait pas


plus, cette poque, les larges rues et les joHes

maisons

qui l'ont embelH depuis.

La main de la Protection divine fut d'autant plus visible dans une aussi rapide extension de l'uvre salsienne, que
(1) Le 8 dcembre 1841, dom Bosco avait recueilli son premier enfant; le 8 dcembre 1844, il inaugura l'Oratoire chez la marquise de Barolo ; le 8 dcembre 1847,
il

ouvrit l'Oratoire de Saint>Louig.

8S
les circonstances politiques taient
traires.

devenues subitement con-

La proclamation de
Charles-Albert,

la

Rpublique en France avait dchan

la rvolution sur toute l'Europe, et

en particulier sur

l'Italie.

croyant l'Autriche par terre la suite des

insurrections de Vienne, de Hongrie, de Milan et de Venise,


avait eu l'imprudence de lui dclarer la guerre, et l'impru-

dence plus grande de poursuivre cette guerre tout seul Italia far d se, disait-il moins habile en cela que son
:

Victor-Emmanuel, qui rahsa tant de conqutes par les armes d'autrui. Vaincu Novare, Charles-Albert dut abdiquer. La dfaite ulcra les curs pimontais les Etats de l'Eglise tant parmi ceux dont on avait rv de s'emparer, la guerre contre l'Eglise et le Pape succda la guerre contre l'Autriche le successeur de Charles-Albert se jeta dans les
fils
;

bras de la Rvolution et des socits secrtes ; l'Archevque d


Turin, M^' Franzoni, dont l'indpendance apostolique dplut,
fut exil

Lyon;
^.

bref, les

uvres cathohques perdirent


,

la

faveur

officielle

Dom

Bosco

tait patriote,

quoique non rvolutionnaire;


foi.

les

derniers chapitres de son Histoire d'Italie en font


et 1849,

En 1848

un

certain

nombre de
;

ses lves, les plus gs, s'en-

gagrent

comme
si

soldats

il

les voir revenir

presque tous aprs


l'troit,

restaient, dj
faire place

de campagne. Ceux qui durent se resserrer encore pour


les laissa faire et eut la joie
la

des sminaristes dlogs

eux-mmes par
o
;

les

troupes,

si

nombreuses qu'on ne

savait plus

les caserner.

La fivre de la guerre troublait toutes les ttes on ne parlait que guerre, on ne rvait que guerre sur les bancs des coles, aussi bien que dans les rues et les thtres. Les tudes s'en ressentirent, et dom Bosco fut obhg de faire la part du feu en autorisant, dans la cour de l'Oratoire, ces simulacres de bataillons et de batailles dont nous avons parl dj.

(1)

On ne

disait pas

encore

les

uvres

clricales; le

mot ne

fut invent

le

vers 1860, par les francs-maons belges.

86

le

Mais ces embarras furent de peu de dure. Ce qui jeta

plus de perturbation dans l'existence pacifique et sereine de

dom Bosco,
1

existence uniquement tourmente alors par l'excs

?des occupations, ce fut l'invasion du proslytisme vaudois. Charles -Albert avait cru devoir manciper les Vaudois et
leur donner

non seulement

le droit

de pratiquer librement

leur religion, mais celui d'attaquer la religion d'autrui, et de

venir troubler les consciences catholiques. Les sectaires sortirent comme un torrent du fond des valles profondes o ils
vivaient depuis
si

longtemps

isols, et se

rpandirent sur les

principales villes du Pimont. Leurs pasteurs, qu'on appelait Barbets, parce qu'ils portaient toute leur barbe, dfiaient les

prtres

catholiques. Ils les provoquaient en insultant avec


la Vierge, la

audace

messe,

la confession, le

Pape,

le clibat

ecclsiastique.

Violemment passionns contre

les doctrines qu'ils


ils

ne con-

naissaient pas ou qu'ils connaissaient mal,

s'attendaient

voir ces doctrines crouler devant leurs prdications,


les

comme

murs de Jricho au son des trompettes de Josu. Mais leur fougue se brisa promptement. Ils ne renversrent que les croyances dj plus que chancelantes. Un petit nombre de mcrants, qui pratiquaient mal la religion paternelle, allrent eux afin d'avoir un prtexte de n'en plus suivre aucune, et
ce fut tout. Les

mmes

rsultats devaient se rpter bientt

dans ritahe entire. Le protestantisme, aprs vingt ans et plus de complte libert, est parvenu y dfaire des catholiques, mais non y faire des protestants. Ecoutons, sur ce point, dom Bosco lui-mme. Nous demandons si, parmi tous ceux qui ont pass du
cathohcisme au protestantisme, il s'en trouve un, un seul qui ait fait ce changement afin de devenir plus pratiquant du
culte divin et plus vertueux
;

on ne peut rien nous rpondre,

sinon que les catholiques apostats sont tous des moins pieux
et des plus dissolus.

Nous demandons en outre

Pouvez-vous nous montrer un

seul protestant qui se soit fait catholique sans avoir eu pour

87
but de progresser dans la vertu
tant-l
?

On

ne se trouve point
catholicisme
*.

c'est

reconnat que ce protesune preuve que le vice et


et la puret

l'incroyance

mnent au protestantisme,

des

murs au

Dom

Bosco fut un des prtres de Turin


Il

les plus

empresss

relever le dfi des prdicants vaudois.

opposa brochures

brochures et discours discours. Le titre choisi pour son

uvre

lui

parut une invitation providentielle et


Il disait

comme une

obligation.

un de

ses amis

En mettant mes

enfants et moi sous le patronage de saint Franois de Sales,


je n'avais d'abord

song qu'

la

douceur proverbiale de ce
sans cesse que, pour
faut avoir la patience

grand saint
pre, le

je voulais

me remmorer
il

russir auprs de la jeunesse,

d'un

cur d'une mre, de bonne humeur. Mais


du

tre toujours accueillant, indulgent,


je crois voir aujourd'hui

que Dieu

m'appelle imiter notre patron sous


zle dfendre la foi

un autre rapport, celui catholique. La carrire du doux


la Savoie.

Franois de Sales fut une longue bataille contre le protestan-

tisme ;

il

en prserva ou dlivra^son pays,

De mme
;

Dieu m'appelle creuser un large et infranchissable foss


entre la jeunesse italienne et l'invasion de l'hrsie

autre-

ment je ne
Genve.
Il
;

serais qu' moiti le disciple

fut aptre par ses crits

du grand vque de autant que par la saintet


!

que ne puis-je l'imiter en tout Les opuscules que dom Bosco publia alors sous le titre d'Avis aux catholiques et de Lectures catholiques, se vendirent deux cent mille exemplaires. L'auteur les runit en aa volume et les fit mettre, par le cardinal Antonelli, sous les yeux du souverain pontife Pie IX, qui lui envoya sa bndiction et tous ses remerciements pour ces excellents petits volumes {volumetti). C'est aussi vers le mme temps qu'il publia l'ouvrage de polmique religieuse intitul Le catholique dans le monde (Il cattolico nel secolo), dans lequel il confondit les
de sa vie
Barbets et leurs allis des socits bibliques.

(1)

Dom

Bosco, Il cattolico nel secolo, p. 427.

-SSmenait de front la controverse par la plume et par la On nous permettra bien de le citer encore Il y a quelques jours, j'ai eu la visite d'un ministre protestant fameux, dont il convient que je taise le nom. Aprs les compliments d'usage, il me tendit un livre, en disant pluII

parole.

sieurs reprises
cher

Voil

un bon

livre

Gomme

il
!

fait

tou-

du doigt
il

les infamies

de l'Eglise romaine

J'ouvris

le livre,

tait

d'un

nomm
;

Trivier, et renfermait,

sans

exagration, autant de
des allgations, dis-je

mensonges que de
il

paroles.

faudrait les prouver.

Gomment?

Voil


))

une infamie que votre reprit mon Dieu, et plus que Dieu? Pape se fasse adorer comme N'est-ce pas une infamie et une idoltrie d'adorer les
interlocuteur, n'est-ce pas

images et

les saints

comme

autant de dieux

N'est-ce pas

une infamie de prohiber la lecture de l'Evangile ? A ce dbordement de quousque tandem^ je le priai paisiblement de me chercher, dans le Hvre qu'il avait en main, ou dans quelque autre, un seul dcret des Papes ou des conciles, un seul passage des saints Pres prescrivant, ft-ce par une seule expression, une des trois normits qu'il me signalait.

Il

tourna et retourna les pages chapitres, et, ne trouvant rien


j'apporterai les textes.
tous les livres

,
:

parcourut paragraphes et
Je reviendrai, dit-il, et
,

Oui

allez

rphquai-je

lisez

du monde, imprims ou manuscrits ;

et si

vous pouvez me prouver les assertions ci-dessus, qui sont acceptes parmi vous comme monnaie courante, je proclaQuoi? sinon.... merai que vous avez raison; sinon....

le

Sinon, je suis

en droit d'affirmer que

protestantisme vit

sur des calomnies. Il partit, et je

ne

l'ai

pas revu

0).

On
de
la

fut

gnralement tonn de

la

vigueur de dialectique et

puissance de persuasion du

jusqu' ce jour
gien et

comme un

saint,

bonhomme Bosco, connu mais pas comme un tholo-

un

crivain. Les ministres, dsesprant de russir au-

(1)

Dom

Bosco,

Il

caUoUao

ml

secolo, p. 431.

89

-.
ils

prs des adultes, s'adressrent l'enfance; l encore

se

trouvrent en prsence de l'indomptable

bonhomme, quoique,

pour

l'viter, ils se fussent

abstenus de s'attaquer l'Oratoire

du Valdocco,

et n'eussent

concentr leurs batteries que sur la

succursale de Saint-Louis. Voici quelle fut la tactique de ces

nouveaux assigeants. Le dimanche, quelques-uns d'entre eux se postaient sur les divers chemins qui aboutissent l'Oratoire Saint-Louis,
piaient les enfants qui s'y rendaient, engageaient conversation avec eux, et, tantt par flatlerie, tantt par raillerie,

tchaient de les dtourner. Le cadeau d'un joH livre bien


reh, et au besoin celui d'une pice d'argent de quinze souS;

appuyaient leur loquence.

Un

petit

nombre de
,

ces enfants, peut-tre soixante sur

trois quatre cents


les pices d'argent

se laissrent sduire. Ils rapportrent

ou allrent
les

ques-uns suivirent

dpenser au cabaret. Quelprdicants dans une grande salle oi


les
,

l'on dblatra contre le

l'homme par l'homme


qui attirent les

papisme contre l'exploitation de en particulier par certains prtres enfants pour les abtir et s'en faire des revenus.
et

Quant au

joli

livre distribu,

c'tait

une

diatribe infme

sur la confession.

Chose remarquable, presque tous ceux qui

s'taient laiss

sduire rentrrent le soir l'Oratoire et remirent le livre au


directeur, le thologien Garpano, qui tait dj inform par
les rapports
.

de leurs camarades rests plus fermes.

Garpano leur expliqua tous le but et la tactique des sectaires et leur fit promettre de passer dsormais sans les
couter.

Dom

Gomme

preuve de leur
,

docilit

et

de leurs bonnes

rsolutions pour l'avenir


fagots dans la

jeunes gens entassrent des cour de rcration, alignrent au-dessus les


les

Hvres hrtiques et firent une joyeuse flambe. Mais le thologien Garpano alla rendre compte dom Bosco, et, prvoyant que l'attaque serait renouvele, tous deux se
concertrent pour le dimanche suivant.

Des lves adultes se tinrent aux carrefours des chemins,

90
afin de protger leurs camarades plus jeuaes. Ils avaient ordre de n'engager aucune discussion, mais simplement de veillera ce qu'aucun ne se laisst embaucher et ce qu'ils se rendissent tous, directement et sans s'arrter, l'Oratoire. Cependant il y en eut qui ne surent pas se retenir de traiter les

Barbets de marchands de consciences, et leurs quelques adeptes de soldats de quinze sous. Il s'ensuivit un com-

mencement de rixe qui n'eut pas de suite. Mais le dimanche suivant, voyant que c'tait un parti pris de passer sans vouloir rien entendre, et que ce mot d'ordre, donn par le thologien Garpano, tait strictement suivi par
tous les enfants, les Earbets et leurs amis stipendis as-

coups de pierres. Alors les jeunes gens ramassant des cailloux, firent une sortie contre les assaillants et les mirent en fuite. La poUce fut prvenue; mais soit connivence, soit nglisaillirent l'Oratoire

les plus forts,

gence dans ces temps troubls, elle n'empcha point les attaques brutales de se renouveler. Un dimanche, pendant que dom Garpano et dom BoreUi taient dans la sacristie
la bndiction,

occups revtir leurs ornements sacerdotaux pour donner deux coups de pistolet furent tirs sur eux

une fentre qui donnait sur la route. Les balles s'aplatirent sur un mur. Des jeunes gens s'lancrent la poursuite des assassins; ils ne purent les rejoindre; mais lorsque ce fait fut connu dans Turin, l'opinion publique indigne obligea la poUce faire un peu mieux son service dans ce quartier isol de la rive du P, et les dsordres ne se
par
reproduisirent plus. Les Barbets laissrent
paix,

dom Garpano en

du jour o
de
ils

ils

cessrent de compter sur l'impunit.

Leurs

efforts se
la

tournrent sur celui qui leur avait paru


rsistance. Ils

tre le chef

n'avaient

pu convaincre

dom

Bosco

tentrent de le corrompre ou de l'intimider.


janvier 1854, assez tard dans la soire,

Un dimanche de

deux inconnus demandrent parler


gens de l'Oratoire

dom

Bosco. Leur mine

suspecte et l'heure avance veillrent la dfiance des jeunes


,

qui crurent devoir

monter

la

garde

la

91
porte de leur bien-aim directeur pour veiller sa sret. Voici le dialogue qu'ils entendirent et que l'un d'eux a racont.

Le plus g des deux inconnus (on a su depuis que c'tait un ministre vaudois) commena par flatter dom Bosco. Le ministre. Vous avez reu de la nature, monsieur le thologien, un don bien grand et bien rare, celui de vous

faire lire et

comprendre par

le

peuple; ne serait-il pas d'un


si

homme
d'une

sage d'employer un talent

prcieux des choses


les arts et les

utilit pratique, telles

que

le

commerce,

sciences?

Dom
mes

Bosco.

Vraiment, Messieurs, dans

la

mesure de
devoir.

forces, j'ai fait ce

que

je croyais tre

de

mon

Mes diverses publications ont

t bien

accueillies, ce

qui

semble prouver qu'elles n'ont pas t inutiles. Le ministre. Pardon, Monsieur, elles seraient bien mieux
accueillies encore
le
si

elles taient capables


si

d'intresser tout

monde, par exemple


d'histoire.

c'taient des

traits

de physique

ou

Vous croyez Le ministre. Evidemment,


Dom Bosco.
Bosco.

cela,

Messieurs?

car vos Lectures catholiques

roulent sur des matires uses et ressasses.

Dom

Il

est vrai

que

les sujets

que
;

t traits

souvent par de clbres auteurs

j'y aborde ont mais leurs in-

folio pleins d'rudition furent crits

pour

les savants,

non

pour

le

peuple, auquel conviennent trs bien, au contraire,


la clart et

des opuscules dont presque tout le mrite est dans


la simplicit.

Le ministre.
tifs

Mais ces travaux ne sont nullement lucrapour vous, nous le savons trs bien; si vous les changiez

contre ceux que nous prenons sur nous de vous conseiller,

vous en tireriez un profit trs considrable et immdiat, au grand avantage de cet Institut si admirable qui reste,, aprs tout, votre uvre capitale. Tenez, si vous voulez bien suivre nos conseils, voil un premier prsent que je suis charg de vous ofTrir (c'taient quatre mille francs en billets de banque),
et ce

ne sera pas

le dernier.

92
Dom
Bosco.

Et

pourquoi voulez-vous
faire les frais

me

donner tant

d'argent ?

Le ministre.

Pour

des publications vraiet

ment

utiles

que nous vous demandons,

pour venir en aide


si

votre Institut.

Dom

Bosco.

"Vous m'excuserez,
moment je ne
celui

Messieurs,

je refuse

votre prsent; pour le


travail autre
liques.

puis m'adonner aucun

que

de la composition de mes Lectures cathoc'est

Le ministre.
inutile.

Nous vous rptons que


en
vrit,

un

travail

Dom

Bosco.

Mais

Messieurs,

que vous im-

porte? Est-ce vous d'en juger?

Le ministre.
refus ;
fera

Vous

n'avez pas sans doute, monsieur le


tel

thologien, mesur la porte et la consquence d'un


il

un grand

tort votre Institut et

pourra exposer

votre propre personne certains dsagrments, certains


prils....

Dom
je

Bosco.

Assez,

Messieurs, je vous
et net

comprends....,
la vrit,

mais je vous dclare haut

que pour dfendre

ne

crains personne.

En me

faisant prtre

de l'Eglise catho-

vou au bien des mes et en particulier au salut de la jeunesse. C'est dans ce but que j'ai commenc et que je compte poursuivre mes publications, Vous faites mal, et vous nous bravez, s'crirent les
lique, je

me

suis

deux
Qui

sinistres personnages, d'une voix altre par la colre.

sait

maintenant ce qui vous arrivera

Quand vous

sortirez

de votre maison, serez- vous sr d'y rentrer? Ces misrables parlaient sur un ton si menaant, que les
jeunes gens qui taient derrire
la porte la

secourent lgre-

ment

pour montrer qu'il y avait l des gardiens prts intervenir au premier signal. Mais dom Bosco, sans laisser paratre la moindre motion, rpondit gravement On voit bien que Vos Seigneuries ne savent et avec calme pas ce que c'est qu'un prtre cathohque; autrement elles ne
et

l'entr'ouvrirent,

s'abaisseraient pas de telles menaces.

Que nous

fait l'attente

de
la

93

le sort le

mort, quand

elle

peut tre pour nous

plus en-

viable et le plus glorieux?

ces mots, les

qu'ils firent

deux Vaudois parurent tellement furieux, un mouvement en avant pour mettre la main sur
se leva, plaa sa chaise entre eux et lui et leur
:

leur adversaire.

Dom Bosco
dit

me

vous voulez employer la violence, je de vous prouver qu'il en cote cher de violer le domicile d'un citoyen libre; mais non un prtre ne doit chercher sa force que dans la patience et le pardon; seulement, il faut que cela finisse. Puis il ouvrit la porte toute grande, et apercevant l le jeune Buzzetti, il lui dit Conduisez ces
froidement
fais fort

Si

messieurs dans l'escalier et jusqu'au portail extrieur, car il m'a paru qu'ils ne connaissent gure l'Oratoire; ils pourraient se tromper (i).
Dom

(1)

Bosco, par Albert

su Bots, p. 78^

CHAPITRE

VIII.

ATTENTATS CONTRE LA VIE DE DOM BOSCO.

IL GRIGIO.

Aux ressentiments de
salsien, et

l'hrsie s'ajoutrent ceux

du

vice,

qui grouillait librement dans le Valdocco avant l'tablissement

que dom Bosco

condiiisait progressivement et

loignait par sa seule prsence.


d'tre

La

vie

du bon Pre cessa

en sret.
jour qu'il faisait le catchisme dans sa chapelle,
fusil fut tir

Un

un

coup de

sur

lui,

par

la fentre

ouverte. La balle

passa entre le bras et la poitrine, dchira la soutane et alla

mur. Les jeunes gens, effrays, se levrent en tumulte; les plus forts voulaient courir aprs l'assassin. Dom Bosco les calma et dit en regardant sa soutane Ah pauvre soutane, c'est toi qui paies pour moi J'en suis vrais'aplatir contre le
: ! !

ment dsol, car tu es mon unique Une autre fois, un forcen se prcipita
!

sur

lui,

couteau de boucher

la

main.

Dom
et

Bosco n'eut que


la

un norme le temps

de se rfugier dans sa chambre


sin resta l trs longtemps,

de

fermer

clef. L'assas-

guettant sa

proie. Les jeunes

gens de l'Oratoire voulaient le dloger coups de pierres et de bton, mais dame Marguerite fit mieux elle alla chercher les gendarmes, qui arrivrent enfin aprs deux heures. Le
:

malfaiteur fut conduit en prison, mais relch le lendemain,

dom Bosco lui avait pardonn. C'tait exact seulement; en pardonnant, le saint prtre n'avait pas eu la
sous prtexte que
;


faiblesse

96

pardonne comme chrmais comme citoyen et comme chef d'institution, je rclame la protection des lois de mon pays. Le magistrat, probablement un courtisan de la canaille, fit semblant de ne pas comprendre la distinction. Inform de cette capitulation encourageante pour de nouveaux attentats, un ami de dom Bosco alla trouver l'assassin et lui demanda quel motif il avait de vouloir le tuer. Aucun, si ce n'est les quatre-vingts francs qu'on m'a donns. Quatre-vingts francs pour tuer un homme Et si je vous en donnais cent soixante pour le laisser tranquille? Ce serait juste le double, reprit le brigand, qui savait compter; en ce
de
solliciter l'impunit. Je

tien, avait-il dit;

cas je le dfendrais au besoin.

Le pacte fut conclu mais voil de quels honteux marchandages dpend la scurit des citoyens, l o la justice s'abandonne. On devine les inquitudes de dame Marguerite, chaque fois que son fils tait dehors et tardait rentrer. Elle ne le laissait plus sortir sans la compagnie de deux ou trois de ses jeunes gens. Ceux-ci voulaient prendre des armes; dom Bosco ne le permit jamais Ce n'est pas coups de fusil qu'on remporte des victoires du genre de celles que nous
;
:

cherchons,
Si

disait-il;

tenons-nous-en

la parole

du Matre

'

on vous frappe sur la joue droite, prsentez la gauche, et celui qui vous te votre tunique, abandonnez encore votre manteau. Mais la charit n'exclut pas la prudence. La maison de l'Oratoire tant isole au milieu des prs et sans mur d'enceinte continu, dame Marguerite fit mettre une petite barrire de fer au pied de l'escalier, afin de fermer le passage qui, par le balcon, donnait dans la chambre de dom Bosco. Elle fit mme venir de Chleauneuf son autre fils, Joseph, pour protger le trop charitable Jean, qui, en dpit des remontrances et des suppHcations, sortait toujours et ne savait se refuser aucun appel. Un soir on sonne l'Oratoire et l'on prie dom Bosco de ve-

97

nir confesser une malade qui touche ses derniers moments. Le bon prtre part, mais Marguerite fait signe quatre tu-

diants de le suivre.

La petite troupe arrive une maison de pitre apparence. Deux des jeunes gens restent dehors; les deux autres montent; mais dom Bosco les oblige demeurer la porte de la chambre. Il entre seul, s'approche du lit et remarque que, pour une mourante, la malade a le teint singulirement allum. Il commenait l'interroger
La nuit
tait noire.

lorsque, soudain, l'unique chandelle

s'teint;

la

pice est

plonge dans les tnbres.


la

Dom
il

Bosco prie qu'on rallume

chandelle; pour rponse,

reoit

un coup de bton

qui,

heureusement, glisse sur l'paule. Sans perdre sa prsence d'esprit, il saisit une chaise, s'en coiffe la tte, et cherche ttons la porte par laquelle il est entr; pendant ce temps,
les

coups deitins

lui

fendre

le

crne pleuvent

comme

grle sur son casque improvis. Mais voici que la porte s'ouvre avec fracas; les deux 'jeunes gens, qui, eux aussi,

avaient des btons, arrachent leur Pre la bagarre, et les


assaillants renoncent les poursuivre.

Une
tait
11.

Bosco remarqua que sa main touch aucun hquide, pensa-thumide. Je n'ai pourtant
fois

dans

la rue,

dom

C'tait le

sang qui coulait de son pouce gauche, moiti


si

enlev par un coup de bton, pendant qu'il tenait sur sa tte


la chaise
Il

qui l'avait

bien protg.

n'avait

que

cette blessure,

mais

il

en porta longtemps

la

cicatrice.

L'histoire rencontre

ici

un de

ces faits merveilleux qui la

reportent aux

Elle a enregistr les ours

temps bibliques ou en plein moyen ge. vengeurs du prophte Elise, les


et

lions fossoyeurs de saint Paul, ermite,

de sainte Marie

Egyptienne, les loups apprivoiss que saint Franois d'Assise appelait mon frre loup ; ct d'eux elle mettra le chien
mystrieux, protecteur de

dom

Bosco.
?

D'o venait-il
et pas plus

et quel tait

son matre
;

dom Bosco que

les autres

mais

Personne ne Ta su, il apparaissait au


7

DOM BOSCO,

moment du danger comme


lement
il

98

de
terre, et

s'il

tait sorti

gnra-

Pour ne rien exagrer ni amoindrir, nous emprunterons le rcit d'un des lves de dom Bosco, M. Buzzetli, coadjuteur salsien et inspecteur des ateliers des arts et mtiers. Ce narrateur est un tmoin fidle. Plus jeune, il faillit donner sa vie pour son matre et bienfaiteur. Il dtourna un pistolet dirig sur dom Bosco et reut sa place une balle qui lui enleva l'index et une partie du pouce de la main droite; il est mme probable que, sans ce glorieux accident qui le rendit impropre clbrer la
disparaissait

ensuite.

messe,

il

serait entr

dans

l'tat ecclsiastique.

Dom

Bosco,

dit-il,

revenait quelquefois de Turin

une

heure avance de la soire, soit parce qu'il avait t retenu auprs d'un malade, soit parce qu'il s'tait attard au sein
d'une famille sduite par les hrtiques et qu'il voulait dtromper. Alors, sans songer sa sret personnelle,
mettait en route pour redescendre au Valdocco,
les nuits les plus
il

se

mme

par

sombres. Le terrain

qu'il avait traver-

ser, aujourd'hui bord de fabriques et clair au gaz, tait alors ingal, coup par des fondrires et bord c et l

de haies paisses, o des malfaiteurs pouvaient aisment se


cacher.
Or, une nuit qu'il se dirigeait tout seul vers son logis, non sans une vague apprhension de faire quelque mauvaise rencontre, il vit un gros chien venir au-devant de lui. Au premier abord il prouva un sentiment de crainte ou de m-

que la pauvre bte remuait la ne voulait que le caresser, il la laissa approcher et lui rendit sa caresse. Le fidle animal l'accompagna jusqu' la porte de l'Oratoire, sans vouloir y entrer. Depuis lors, chaque fois que dom Bosco s'attardait et ne rentrait pas de jour, il voyait surgir auprs de lui, d'un ct ou de l'autre de
fiance; mais ayant observ

queue

et

la

route,

le

Gris

[il

Grigio), car telle tait la couleur

de cet

norme

chien. Souvent

maman

Marguerite, inquite

du retard

de son fils, envoyait sa rencontre quelqu'un des jeunes gens de l'Oratoire; j'y suis all moi-mme et je me souviens

code l'avoir vu plusieurs


quatre pattes.
Il Grigio a
fois cte cte

avec son gardien


connaissance,
la vie

sauv par trois

fois,

ma

dom
))

Bosco.
trs

Dans une soire d'hiver

brumeuse

et trs obscure,

dom
de de
la la

Bosco, pour abrger son chemin, descendait tout droit


Consolata l'institut de Gottolengo.

A un
le

certain point

route

il

s'aperut que

deux hommes

prcdaient

peu de distance et qu'ils rglaient leur pas sur le sien. Il comprit qu'ils taient anims de mauvaises intentions; aussi se dirigea-t-il vers une maison habite pour y chercher nn refuge. Il n'en eut pas le temps l'un des deux hommes lui jeta brusquement un manteau sur le visage. Dom Bosco voulut crier au secours; on le billonna avec un mouchoir. Notre
:

pauvre directeur se croyait perdu, quand tout coup on entendit un hurlement terrible, moins semblable l'aboiement d'un chien qu'au grognement d'un ours en furie. C'tait le Gris (il Grigio). Il s'lance sur un de ces brigands et le
force se tenir sur la dfensive, puis
qu'il
il

se jette sur l'autre


il

mord

belles dents et qu'il renverse. Alors

se tient

immobile en continuant de gronder sourdement. En ce moment, les deux misrables, pouvants leur Mais rappelez donc tour, demandent grce et s'crient
:

votre chien, rappelez-le au plus vite


rpondit

Je
,

le

rappellerai,

dom Bosco, qui s'tait dbarrass de son billon, mais condition que vous passiez votre chemin et que vous me laissiez suivre le mien. Oui nous nous en allonS; mais retenez le chien, w

Alors

dom

Bosco rappela

il

Grigio, qui resta ses cts,


vite....

tandis que les

deux brigands dtalaient au plus

Un

autre soir,

comme

il

retournait chez lui par le cours


lui

Saint-Maxime, un assassin passa derrire


port, le sicaire voulut se jeter sur

et lui

tira

brle-pourpoint deux coups de pistolet. Ces coups n'ayant pas

avec
il

dom Bosco pour en finir d'une autre manire; mais l'instant mme survint Grigio, qui assaillit l'assassin par derrire et le mit en fuite.
lui

100

Dans une dernire circonstance, il Chigio le dfendit contre une attaque plus redoutable encore, celle d'une vritable bande de sicaires. Il faisait pleine nuit dom Bosco traversait la place de Milan, aujourd'hui place Emmanuel-Philibert tout coup il s'aperut qu'il tait suivi par un homme arm d'un norme gourdin il doubla le pas, dans l'esprance de gagner l'Oratoire avant de pouvoir tre rejoint. Il tait dj parvenu au commencement de la descente, quand il aperut dans le bas, un peu plus loin, plusieurs autres malfaiteurs. Alors il attendit celui qui tait derrire, et lui donna avec tant de dextrit et d'adresse un coup de coude dans la poitrine, que ce malheureux tomba comme mort en poussant un cri d'angoisse. Mais ses camarades accoururent autour de dom Bosco, en le menaant avec leurs btons. A l'instant mme surgit le fidle Grigio, qui se mit aux cts de son protg en aboyant, en hurlant, en s'agitant avec une telle furie que ces misrables, craignant d'tre mis en pices, prirent
;

dom
la

Bosco de l'apaiser,

et

disparurent dans les tnbres, l'un

aprs l'autre.

Dom
un

Bosco fut escort par son gardien jusqu'


tout diffrent, qui semble rvler de

porte de l'Oratoire.
Mais voici
fait

plus en plus, chez ce singuher animal,


merveilleuse. Contre son ordinaire,

une

sorte d'intuition

dom

Bosco ayant oubh

de

faire,

Turin, dans la journe, une commission impor-

tante, se disposait se mettre en route

dans

la soire

pour

rparer son oubli.

Maman
s'effora
il

Marguerite cherchait l'en dissua-

der

cependant

il

de

la rassurer, prit

son chapeau,
il

ouvrit la porte, et

allait sortir,

quand
!

il

trouva

Grigio

couch tout de son long sur le seuil. Oh tant mieux, s'cria" t-il, nous serons deux au lieu d'un, et en tat de nous d fendre. Et
il

lui

montra
;

ne l'entendait pas
et faisait

ainsi

il

chemin de la rue. Mais il Grigio ne bougeait pas plus qu'un terme


le le

entendre une sorte de grognement demi touff.

Deux

dom Bosco essaya de passer outre, et deux fois chien l'empcha de traverser le seuil de la porte.
fois

La bonne Marguerite

s'cria alors

Vous voyez

bien,

))

101

chien est plus raisonnable que vous; si vous ne m'coutez pas, coutez-le. Sur le refus du chien
fils,

mon

que

le

de

faire place, et

dom

Bosco

finit

en prsence de ses grondements rpts, par rentrer dans sa chambre. Un quafrt

d'heure aprs, un de ses voisins venait l'avertir de prendre garde, et lui dire qu'on avait vu rder non loin de sa porte
trois

ou quatre hommes, vrais bandits, qui avaient


soir,

l'air

de

prmditer un mauvais coup.

Un
;

dom
il

Bosco

tait

souper avec sa mre et quelques

prtres,
toire

quand

Grigio s'introduisit dans la cour de l'Ora-

quelques-uns des jeunes gens qui y prenaient leur r:

cration voulurent le chasser coups de pierres. Moi qui le


connaissais, dit M. Buzzetti, je m'criai

Ne

lui faites

pas

de mal,

c'est le

chien de

dom

Bosco

ces paroles, tous

mnent au
table,
il

s'approchent, l'entourent, lui font mille caresses, et enfin le rfectoire. L, aprs^un premier regard jet sur la
Grigio en fait le tour, et va tout joyeux auprs de
lui offre

dom
tout,

Bosco, qui

comme pour montrer que

un peu de viande et du pain. Il refuse son dvouement est compl

tement dsintress. Mais enfin, que veux-tu donc? Le chien lui rpond en secouant les
queue. En
sur

demande dom Bosco.


en remuant
la

oreilles et

mme
en
le

temps,

il

pose tout prs de

lui

la table,

regardant d'un il

satisfait et
il

son menton avec l'expresoii


il

sion d'un respectueux attachement; puis


tait entr, disparaissant

sort par

qu'on st d'o

il

pour toujours de l'Oratoire, sans ^ venait ni o il tait all,


yy

Sa mission tait remplie.

On

le revit

cependant encore une

fois,

une trentaine d'an-

nes plus tard, ou du moins on crut

le revoir. C'tait le soir

du 12 fvrier 1883. Dom Bosco, accompagn de dom Durando, un de ses prtres, se rendait l'tablissement que les Salsiens
possdent Vin ti mille, dans les faubourgs. Son arrive n'ayant pas t annonce, personne ne l'attendait. Les deux voyageurs
s'engagrent seuls dans une route assez longue, qu'ils ne connaissaient ni l'un ni l'autre et qui, de plus, se trouvait d-

102

Ils
oii

fonce par les pluies. La nuit les surprit au beau milieu.


s'garrent. Dom Bosco glissa dans une sorte de fondrire il avait de l'eau jusqu'aux genoux.

Ce

Ah s'cria-t-il, si j'avais mon Grigio! vu ou ce regret tait peine formul,


! :
.

qu'un norme

chien parut.

Dom Durando fut effray Prenez garde, mon pre, prenez garde caressait l'animal, qui remuait Mais dom Bosco
I

la

queue
/....

et

bondissait de joie autour de


oui,

lui.

On

dirait

il

Grigio

Mais

vraiment

mme

taille,

mme

couleur,

c'est lui,

ou

quelque autre qui lui ressemble, peut-tre son fils. Voyons, si tu es vraiment celui que j'imagine, tu vas nous tirer de l,

mon vieux
taine
suivi.

Grigio,

Le chien,

mon fidle gardien comme s'il et compris,


:

s'lance dans

une cers'il

direction,

puis revient en arrire, pour voir


il

est

marche de ce ct-l. Son compagnon, avec moins d'assurance, prend la mme direction. Bientt ils arrivent la porte de la maison qu'ils cherchaient.
Bosco n'hsite pas
sonnent, on leur ouvre; l'animal entre avec eux et reste

Dom

Ils

rder quelque
refusant,
tu

temps autour de

la table

du souper, mais en

comme

toujours, tout ce qu'on lui offre. Puisque

ne veux rien accepter, lui dit dom Bosco, retourne l'endroit d'o tu viens mais auparavant n'oublie pas d'tre poli et de saluer les convives. Le chien obit, toujours comme jadis, adressa un gracieux signe de tte chacun et dispa;

rut

(1).

(1) Extrait

auquel

dom

d'une lettre de M. l'abb Aumenir, cur de Farges, par Baugy (Cher), Bosco a fait lui mme ce rcit le 6 septembre 1887.

CHAPITRE
ACQUISITIONS ET CONSTRUCTIONS.

IX.

ET l'eX-ABB de SANCTIS.

LE CHOLRA. DOM BOSCO DOM BOSCO ET RATAZZI.

TROIS CENTS DTENUS EN PROMENADE SANS GENDARMES.

Dom

Bosco

tait locataire

depuis

1846

Pinardi, lorsqu'il en devint propritaire

de la proprit beaucoup plus tt et

plus aisment qu'il ne l'avait espr.


Pinardi; interrog

plusieurs fois sur les conditions aux-

quelles

il

consentirait vendre, avait toujours rclam quatre-

vingt mille francs.

Un beau dimanche de

fvrier 1851,
lui

il

vint

trouver lui-mme le directeur de l'Oratoire et

demanda
;

combien

il

offrait.
fr.,

Certainement pas 80,000

rpondit

dom Bosco

la pr-

tention est par trop exagre.

Alors, combien Votre immeuble

vaut 26 28,000

fr.;

j'en offre 30,000,

que je puis faire. L'cart tant de 50,000 fr., il semblait que l'on ft plus loin que jamais de pouvoir s'entendre. Mais subitement Pinardi se
c'est tout ce

ravisa

30,000

fr., c'est

pour

rien....

Vous ajouterez bien 500

fr.,

comme

pingles

Va pour 500 d'pingles. Et vous paierez comptant Je paierai comptant, dans quinze jours.
fr.
?

ma femme ?


main
;

im
s'cria
fr.

Eh bien, march conclu, Pinardi, qui se ddira paiera 100,000 J'accepte, rpliqua dom Bosco, qui
l'autre.

avanant la

prit la

main tendue

vers la sienne. Et cette laborieuse ngociation, qui tranait depuis cinq ans, fut termine ainsi en quelques minutes.

dom Bosco n'avait pas les 30,500 fr. difficult restait Mais Pinardi venait peine de sortir que dom Gaffasso, le pre spirituel de dom Bosco, apporta 10,000 fr., don de la
Une
:

comtesse Gasazza l'Oratoire. Le lendemain, un Pre Rosminien vint consulter dom Bosco sur le placement d'une somme de 20,000 fr., qui le placement lui tait confie. Je les garde, dit dom Bosco
;

chez moi portera intrt double d'abord celui que je vous compterai chaque anne, ensuite celui que vous paiera la divine Providence et qui dpassera, croyez-moi, cent pour
:

cent.

Le Pre Rosminien, qui avait mandat de faire une bonne uvre au moins autant qu'une bonne spculation, se laissa
persuader.

Du

reste,

en consultant

dom

Bosco,

il

avait bien

s'attendre d'avance quelque proposition de ce genre.

ne restait plus trouver que 500 francs et les frais. Le banquier Cotta les prit sa charge. Une deuxime afi'aire, moins importante par le chiffre,
Il

mais plus srieuse encore sous le rapport moral, fut conclue peu de temps aprs. Dom Bosco acheta l'auberge dlia Giardiniera, dont le voisinage, depuis tant d'annes, l'empchait en quelque sorte
de dormir.
Il

l'ajouta l'Oratoire.

Comme

sa

mre

lui

exprimait toute sa satisfaction d'tre

enfin dlivre des mauvais

exemples
Mre,
dit

et

de l'odeur de vice
aptre

qu'exhalait cette maison

l'infatigable

nous allons maintenant reconstruire la maison de la prire et de la vertu le hangar Pinardi est absolument insuffisant et il devient indigne, ds lors que nous pouvons mieux faire ; je veux donc lever une belle glise, et nous la mettrons sou?
;

le

vocable de saint Franois de Sales.

lOS

Mais
Mre,

o prendras-tu l'argent

demanda

la

bonne Mar-

guerite; tu sais bien que nous n'avons rien.... que des dettes.

coutez-moi. Si vous aviez de l'argent, m'en don-

neriez-vous?

Certes, je assez prouv que oui, mon pauvre Jean. Eh bien, mre, supposez-vous que bon Dieu
t'ai

le

soil
?

moins gnreux que vous, ou

qu'il

bon Jean, conclut la mre. Nous allons prier et faire prier les mes innocentes que le bon Dieu a mises sous notre garde. Aprs tout, si nous sommes imprudents, c'est par amour pour lui. Il n'y eut pas plus d'imprudence pour cette entreprise que pour les autres. La premire pierre fut pose le 21 juillet, et
la

Tu as toujours raison, mon

manque de

ressources

conscration eut lieu ds l'anne suivante, 20 juin 1852.

Le
et

soir

de ce jour, qui fut pour l'Oratoire un jour solennel

mmiorable,
:

dom

Bosco annona sa mre un nouveau


la

projet

Maintenant que nous avons lev un temple au Seisainte Charit; je

gneur, nous allons en btir un

veux

remplacer

les

remplac
Et

le

masures o grouillent mes enfants, comme j'ai hangar o pataugeait, les jours de pluie, le ser-

vice divin. M

commena, tout prs de la nouvelle glise un vaste deux tages, non compris le rez-de-chausse et les L'argent ne nous manquera pas, rptait-il sa sous-sols mre; un prtre qui dpense largement pour Dieu et les pauvres reoit largement il devient le canal des aumnes des fidles, et vous savez qu' mesure qu'un canal se vide d'un
il
,

difice

ct,

il

se remplit de l'autre.

De

fait, les

ressources les plus inattendues affluaient. Jusroi

qu'au nouveau

pieux Joseph Bosco, tout

Victor-Emmanuel, jusqu'au modeste et le monde lui envoyait son ofi'rande. Non content de transmettre tous les ans son frre et sa mre, quoiqu'il ne leur dt plus rien, une partie de sa rcoke, Joseph qutait pour eux auprs de leurs parents et de
leurs compatriotes.

que

dom

Il recevait avec empressement les enfants Bosco conduisait parfois aux Becchi pour leur faire

106

prendre un peu de vacances, et jaloux de conserver les traditions hospitalires de la maison, jamais il ne voulut accepter d'tre indemnis de ses dpenses.

Un jour
ter
et,

qu'il passait

par Turin avec le dessein d'aller ache-

deux veaux au march de Moncalieri, il s'arrta l'Oratoire touch de la pauvret dont il fut tmoin Tiens, dit-il
:

son frre, en lui vidant sa bourse dans les mains, voici trois
cents francs
toi ?

Et interrogea dom Bosco. Moi, je suis moins press que


plus tard.

je regrette

de ne pouvoir t'en
toi

offrir

davantage.

j'achterai

mes veaux

Dom

J'accepte, dit-il,

cela.

Bosco l'embrassa avec des larmes de reconnaissance. mais seulement titre de prt. Non, non, rphqua Joseph, tu as assez de dettes comme
Tes enfants feront une prire pour
les

miens, et je m'es-

timerai plus que rembours.

Et

il

Dom

ne voulut pas qu'on lui reparlt de cette somme. Bosco avait une confiance toute particulire dans
;

les

prires de l'enfance

il

ne passait aucun jour sans recom-

mander aux
et

lves de l'Oratoire leurs

nombreux

bienfaiteurs,

on

le savait.

que le comte R. d'Agliano vint l'Oratoire demander des prires pour sa femme, qui tait gravement malade. En mme temps il remit dom Bosco une somme qui tait prcisment la moiti de
Ja

Un jour,

note du pain

tait trs leve, si leve


;

boulanger se refusait continuer de fournir crdit

le

celle

qu'on devait au boulanger.

Les enfants et leur bon matre se mirent en prires, on devine avec quelle ferveur. Trois jours se passrent;
le

comte

d'AgUano reparut
Merci,

Mais, s'exclama dom Bosco, moi plutt de remercier. Mon Pre, comte,
reprit le

mon

Pre, merci mille fois


il

me

semble que
s'est

c'est

ma femme

trouve
;

mieux du jour o vous et les vtres avez pri pour jourd'hui les mdecins rpondent de sa gurison.

elle

au-

Il

107

gale la premire, et le

remit

dom

Bosco une

somme

boulanger fut intgralement pay, sans plus de retard.


L'asile

ou internat, prs de

l'glise

neuve,

tait

peu prs

du 2 au 3 dcembre 1852, la suite de pluies diluviennes, tout l'difice s'croula. Ce fut maman Marguerite qui la premire
termin, et habit dj
la nuit

en partie, lorsque, dans

s'veilla

au bruit des pierres qui se dtachaient. Habille

la

heu du sinistre. Les enfants moiti nus, la plupart envelopps seulement des couvertures de leurs lits, sortaient en dsordre en poussant des cris de terreur. L'un se sauvait par la cour et tombait dans un bourbier,
hte, elle accourut sur le
l'autre

se rfugiait sous les mriers

voisins,

un troisime

s'abritait l'glise et se

pelotonnait tremblant au pied des

autels.

Leurs
viril,

cris n'taient

interrompus que par de nouveaux

fracas de

murs qui

s'abattaient sur le sol. Marguerite, avec

un

rassembla tout ce petit peuple affol, tribua du mieux qu'elle put dans l'ancien btiment,
courage

le dis-

et resta

debout toute
taille.

la nuit,

comme un
si

gnral sur

le

champ de

ba-

Quant

dom

Bosco, qui avait dj expos sa vie en par-

courant les ruines, pour voir


valoir son autorit de
d'elle.

aucun enfant n'y

tait rest, et

qui voulait y retourner encore, elle le retint


et
fit

comme

par force

mre pour

l'obliger

demeurer
pour

auprs
Il

n'y eut d'ailleurs aucune victime.

On en

fut quitte

btir
'

nouveau, et plus solidement.

Mais o l'intrpidit de la mre et du fils clata au point de forcer l'admiration des jaloux et de dsarmer les ennemis, ce fut dans l'pidmie de 1854.

Le cholra asiatique

fit,

au mois d'aot de cette anne-l,

invasion enitahe. Ses ravages en Pimont et en Ligurie eurent

quelque chose de foudroyant. La ville de Gnes compta cinquante victimes par jour, elle seule, et cela durant plus de

deux mois.

A
laire

Turin, la panique tait

se fermrent, tout

grande que toutes les boutiques fut suspendu. Une erreur popuaugmentait l'pouvante on croyait la maladie contasi

commerce

108

que les mdecins tuaient les malades en leur faisant prendre une boisson empoisonne, qu'on appelait acquetta, afin de hter leur mort et de prserver ceux qui n'taient pas encore atteints. Les riches fuyaient vers les montagnes. Le flau les y suivait
et tendait

geuse, ei l'on s'tail persuad, parmi les pauvres,

sans cesse
s'il

le cercle

sons abandonnes,
sans secours.

tait rest

de ses ravages. Dans les maiquelque malade, il expirait


plus de fossoyeurs pour

On ne
le

trouvait

mme

enlever les cadavres.

Le quartier
les familles,

plus prouv fut celui du Valdocco. Toutes

autour de l'Oratoire, furent plus ou moins dci-

mes,

et

il

y en eut de compltement ananties.


Il ft

Dom
du
les

Bosco se proccupa d'abord des moyens prservatifs


nettoyer fond toute sa maison et recrpir
et

cholra.

murs en dedans

en dehors, amliora l'ordinaire de


Il

la

cuisine et ne craignit pas de s'imposer, dans ce but,


crot notable

un sur-

de dpenses.

s'effora surtout

de purifier sa

conscience et celle de son petit peuple, afin d'tre prpar


tout vnement. Prostern devant le trs saint Sacrement,
s'offrit
il

en holocauste,

Vous avez
le
!

dit,
;

Seigneur, que

le

bon

pasteur donne sa vie pour ses brebis

vous-mme vous en

avez donn l'exemple. Je suis


fice,

pasteur, acceptez

mon

sacri-

mais pargnez

les brebis

exauce, elle ne le fut heureusement que dans sa dernire partie. Mais on remarqua, tant que dura le flau, un redoublement de ferveur dans tout l'Oratoire. Aux mesures de prcaution et aux sentiments de rsignation succda la lutte directe; elle fut hroque. Les hpitaux tant devenus insuffisants, la municipaht de Turin tabUt des lazarets. Dom Bosco accepta avec empressement la direction de celui du Valdocco. Il adressa ses jeunes gens un chaleureux appel Voici, leur dit-il, le moment de rendre au prochain les bienfaits que vous avez reus de lui. O seriez-vous, du moins la plupart d'entre vous, sans la charit chrtienne? Quel et t votre avenir devant Dieu et
Si cette prire fut
:

devant

les

hommes? Une

occasion se prsente de rendre

109

dvouement pour dvouement; venez m'aider sauver ces malades abandonns de tous, comme plusieurs d'entre vous le furent jadis, et si quelqu'un doit succomber dans cet exercice de la charit, quel bonheur, mes enfants Mourir pour
!

Dieu, ou pour le prochain afin de plaire Dieu, n'est-ce pas

mourir martyr
telle?

et

avec

la certitude

d'obtenir la palme

immor-

Ds

le soir
Il

mme

quarante jeunes gens se mirent sa dis-

position.

s'en prsenta

ud plus grand nombre, mais

les

plus robustes furent seuls accepts.

Dom

seulement

Bosco leur donna ses instructions pour suppler non les mdecins du corps, mais ceux de l'me, en

attendant l'arrive du mdecin ou du prtre, et durant quatre mois on vit ces jeunes infirmiers se multiplier et au lazaret et

dans

les

fois; Dieu seul


qu'il rconcilia

maisons particulires. Lui-mme tait partout la connut et enregistra le nombre des malades
avec
la religion et la socit, et
il

des mourants
se jetait tout

auxquels

il

ouvrit la porte du ciel. La nuit


lit,

habill sur son

ainsi

que son digne collaborateur


la

dom

Galvagno, afin d'tre immdiatement prt au premier appel,


et
il

lui arriva d'tre

appel quatre fois dans

mme

nuit i'\

Maman

Marguerite, sans quitter l'Oratoire, fut aussi parmi

les combattants.

chaque instant on sonnait sa porte pour c'tait une adresse de malade qu'on signalait avec instances c'taient des orphelins qu'on amenait ou qu'on venait recommander; c'taient de pauvres gens pour lesquels les jeunes infirmiers de l'Oratoire venaient

demander secours

chercher des serviettes, des draps,


Marguerite
allait

des chemises.

Maman

sa garde-robe,

et tant

qu'elle eut, elle

donna. Le flau svissait toujours, que dj elle et les siens ne possdaient pluS; en fait de linge, que ce qu'ils avaient
sur
le

corps ou dans leurs hts. Elle


table.

finit

par livrer les nappes


la

de sa

Prends, dit-elle l'infirmier qui reut

der-

(1) Il

zle, ainsi

convient d'ajouter que le clerg paroissial dploya aussi que les Dominicains, les Oblats, etc.

le

plus grand


nire, je
la

no

les dbuts de pouvons-nous garnir et habiller le bois sur lequel nous mangeons, lorsque les pauvres, les membres de Jsus-Christ, sont dcouverts et

m'en

suis passe assez

longtemps dans

fondation, je m'en passerai bien encore;

nus?

fit

Elle

plus,

elle

donna jusqu'aux nappes


la

d'autel, jus-

qu'aux amicts dont on se servait pour dire

messe
fils,

mais

pour ce don,

elle

demanda

l'autorisation

de son

qui la lui

accorda sans hsiter.

On

peut comparer les pidmies ces fauves froces, mais

lches, qui sautent sur ceux qji leur tournent le dos et re-

culent devant ceux qui marchent droit eux. Sur tant de

victimes enleves Turin par le cholra de 1854, aucune ne


le fut l'Oratoire.

La seule personne

qui,

un

instant, parut

Bosco lui-mme. Il se soigna dans sa chambre, sans vouloir alarmer ni dranger personne, se frictionna vigoureusement, se recomfrappe, fut

dom

manda

Dieu et s'endormit rchauff et baign de sueur. On ne sut que le lendemain quel danger il avait couru. Un Te Deuvi d'ac'ions de grces fut chant dans l'ghse de

Saint-Franois de Sales, le 8 dcembre, jour


l'Eglise tout entire,

puisque ce fut celui

mmorable pour o le grand pape

Pie IX,

Rome, au milieu de deux cents vques, proclama


la pieuse

comme dogme

croyance l'Immacule Conception.


l'assis-

Dom

Bosco

fit

une allocution pathtique qui enleva


tait simple,
;

<ance.

Son loquence

sans recherche apparente,

elle allait au mais nourrie de doctrines sohdes et saines cur, parce qu'elle venait du cur; comment n'tre pas gagn par des sentiments qu'il prouvait si vivement tout le

rien qu' le voir; son air de

premier? Lorsqu'il paraissait en chaire, on se sentait mu bont et de saintet tait dj

une prdication avant


l'on

qu'il et

ouvert la bouche. Aussi ve-

nait-on de plus en plus aux ftes religieuses de l'Oratoire, et

y venait surtout pour

le voir et l'entendre. Il
lui,

y eut des
fils

processions, prsides par


ville.

qui furent suivies par toute la

On remarqua

l'une d'elles les deux Cavour,

de


feu le marquis, mais

\\i

de ses prventions contre


//

non
Ils

hritiers

l'uvre salsienne.

suivaient dvotement tous les deux,

tenant d'une main un cierge, et de l'autre


veduto, recueil de pit

Giovane

j^i^o-

rcemment publi par dom Bosco.

Cette attitude chez l'an ne surprenait personne, car le mar-

quis Gustave de Havour ne cessa jamais de donner l'exemple

de toutes

les vertus chrtiennes

mais de

la

cet habile et redoutable conspirateur, le

part du cadet, de comte Camille, qui

intriguait alors avec

rvolution italienne et l'empereur

Napolon

III,

et se prparait

mettre

le

feu aux quatre coins

de l'Europe, tant de pit avait de quoi surprendre. Il convient toutejfois, mme l'his'.oire, de se garder des jugements
tmraires. Dieu seul es- juge; seul
il

connat le fond des

consciences, dent l'hL^toire n'aperoit que les surfaces, et

ne voit que des inconsqueDces, ou tout au plus des faiblesses et des lchets, dans ces abmes des contradictions humaines qui nous apparaissent comme
bien souvent peut-tre
il

des hypocrisies.

Dom
son
Vers

Bosco hrita de vingt orpheHns, qui vinrent grossir


le

petit peuple.

mme

temps

il

eut occasion de nouer, avec le plus

renomm des
de
la

ministres vaudois, des relations autres que celle


qu'il aviit

polmique doctrinale
et

soutenue avec tant de

vigueur contre eux,


ayant
le
'.

parla plume et par des confrences.

L' ex-abb Louis de Sanctis, rengat de l'Eglise catholique,

destitu de ses fonctions de ministre vaudois par


dit

comit

de

la

Taile vnrable, c'est--dire par


l'Eglise vaudoise,
:

la

suprme magistrature de

dom

Bosco, qui

le savait sans ressources, lui crivit

Monsieur,

Depuis quelque temps j'avais form le projet de vous de vous faire connatre mon vif dsir de vous parler et de vous offrir tout ce qu'un ami sincre peut offrir
crire, afin

un ami.

Mon

amiti pour vous m'est venue de la lecture


;

attentive de vos Ymiqs

j'ai

cru

y dcouvrir une

vritable

inquitude au fond de votre cur et de votre esprit.


J'apprends

112

maintenant, par certains articles de journaux, que vous tes en dsaccord avec les Vaudois; je viens donc vous inviter venir chez moi quand vous le trouverez bon. Et pourquoi faire? Pour faire ce que le Seigneur vous inspi-

Vous aurez une chambre votre disposition, vous parma modeste table et nous prendrons en commun la nourriture du corps et celle de l'esprit. Il va sans dire que vous n'aurez rien dbourser. Je suis heureux de pouvoir vous exprimer du fond de mon cur ces sentiments amicaux. Si vous pouvez connatre combien mon amiti pour vous est loyale et juste, vous accepterez mes propositions, ou tout au moins vous voudrez bien comprendre le sentiment qui lsa dictes et y rpondre. Paisse le bon Dieu seconder mes dsirs et faire de nous un seul cur et une seule me, pour ce Matre qui saura rcompenser dignement ceux qui l'auront servi pendant leur
rera.

tagerez

vie

Je suis, Monsieur, votre sincre

ami en Jsus-Christ
'prtre.

Jean Bosco,
1854.

Turin, Valdocco, 17

novembre

Cette lettre

remua dans
rpondit
le

ses fibres les plus intimes le pauvre

de Sanctis.

Il

lendemain

Monsieur,

Vous ne sauriez jamais vous imaginer l'effet qu'a produit sur moi votre si amicale lettre d'hier. Je n'aurais jamais cru trouver tant de gnrosit et d'affabiUt dans un homme qui m'tait ouvertement hostile. Nous n'avons pas nous le dissimuler entre nous vous combattez mes principes comme je combats les vtres mais en mme temps vous me donnez une preuve d'amour sincre en me tendant la main au jour de l'afiQiction. Vous prouvez ainsi que vous connaissez la pratique de cette charit chrtienne que tant d'autres savent si
:

bien prcher en thorie.


J'accepte

comme un don

prcieux votre amiti.... Pour

de trs nombreuses raisons, je ne suis pas encore en tat


qu'elle a faite en

il.-

mais
la

d'accepter votre ofFre gnreuse

profonde impression

En attendant, prions l'un pour l'autre afin que Dieu nous runisse....
s'effacera difScilement.

moi

Des

trs

nombreuses raisons pour lesquelles de Sanctis ne

pouvait pas encore accepter l'hospitalit de


principale tait que, en rupture de ses

dom
il

Bosco, la mari.

vux,

tait

Dom

Bosco pria vainement;


la

la

femme

qui retenait le malheu-

reux parat tre reste

plus forte. Le dvoy se contenta


:

Lumire vanglique Pendant de dire dans son journal que les Vaudois traitent M. de Sanctis de la manire que chacun sait, le prtre catholique Jean Bosco lui adresse une
la

lettre pleine d'affabilit et


lui la table et

de charit,

et l'invite

partager avec
!

rhabitation.

Honneur

qui le mrite

remarqu de mme depuis, dans le schisme des Vieux catholiques et dans l'essai d'Eglise catholique nationale Genve, que gnralement ceux des prtres apostats qui se sont

On

refuss coniracter des mariages, sacrilges sont rentrs au


bercail, lorsqu'est
les autres

venue l'heure de
ou

la dsillusion, tandis

que

ont persvr dans l'erreur.

Un

prtre qui fait d-

fection obit presque toujours

l'orgueil

de

l'esprit,

ou au

dsordre des sens. Tant que ce dernier n'a pas reu de conscration dfinitive et irrvocable,
il

y a

lutte

dans

le

cur

du malheureux,

et l'on

peut esprer.

Mais la gnrosit de

dom

fameux adversaires, tomb dans

Bosco envers l'un de ses plus le malheur, acheva de calles

mer

les colres

contre

lui.

Depuis ce jour

hrtiques ces;

srent d'avoir recours aux violences matrielles

ils

s'en tinrent

aux armes de

la

polmique, inoffensives contre un


la

homme
comme

aussi instruit et aussi vertueux.

Un dimanche de

mme

anne

dom
il

Bosco

faisait,

l'ordinaire, en pleine glise, son catchisme. Les auditeurs

ayant dj une certaine instruction,


expliquer
le

ne se bornait pas faisait de frquentes excursions dans le domaine de l'histoire. Il venait de parler des perscuteurs de l'Eglise, lorsqu'un petit garon se leva et demanda poser une question. Sur un signe affirmatif du 8 COH BOSCO.

dogme

et

la

morale, mais


catchiste,

114

l'enfant s'exprima

peu prs en ces termes

en envoyant en exil le pape saint Clment, que faut-il penser de notre gouvernement nous, qui a exil notre archevque, M^' Franzoni ?
Si Trajan
injustice

commit une

La question

tait

compromettante;

l'enfant,

dans sa navet,

n'avait pas rflchi au danger des applications politiques, en

prsence surtout de nombreux auditeurs n'appartenant pas


la maison.
plicit

Dom
:

Bosco s'en

tira

avec sa droiture et sa sim-

connues

Mon ami, rpondit-il, Trajan commit une injustice; tous ceux qui perscutent l'Eglise commettent une injustice, et de plus une imprudence, l'obissance Dieu et ses lois tant le plus sohde appui de l'obissance aux princes et aux lois humaines voil la thse. Quant l'application aux temps actuels,
;

rservons-la aux catchismes qui se feront dans


d'ici,

cen':

ans

alors

que

le

prsent sera tomb dans le domaine de


le

l'histoire;
l'autorit,

contentons-nous, pour

moment, de

respecter

sous quelque forme qu'elle se prsente, civile ou

rehgieuse.

Mais, Je ne suis pas

insista l'enfanl, si

vous

tiez l'archevque?

l'archevque, et toi

non

plus,

mon

petit

ami; en attendant que tu le sois, occupe-toi de tes leons pendant la classe et de tes billes pendant la rcration. Le ton dcisif sur lequel fut donne cette rponse, qui tait un ordre^ ne permettait pas la rplique. On devait croire
l'incident clos.
Il

ne

l'tait pas.

Dans

la cour,

inconnu de haute dom Bosco


:

taille et

en sortant de la chapelle, un de manires distingues aborda

Permettez, monsieur le chapelain, que je vous fhcite sur


la

manire

la fois

adroite et ferme dont vous vous en tes

tir.

On

m'avait reprsent votre enseignement

comme

sdiroi:

tieux et en rvolte perptuelle avec le


je vois qu'il n'en est rien.

gouvernement du
contrler?

Vous
Bosco.

tiez

donc venu pour

me

demanda

dom

H5

Peut-tre. Mais Monsieur, voudriez-vous me dire qui l'honneur de parler Je suis Urbain Ratazzi, prsident du conseil des ministres. Quoi s'exclama dom Bosco en pimontais dialecte
alors,
j'ai
?
!

qu'il

employait quelquefois
!

comme

sa mre, coul

gran Rostaf!
flatt
fois,

ce grand Ratazzi

Lui-mme, reprit son interlocuteur videmment de ce tmoignage naf d'admiration mais, encore une
;

je m'applaudis

de ne m'tre pas content votre gard d'un rapport de police, et vous n'avez rien craindre de moi. Je vous remercie, monsieur le ministre, de l'honneur que j'ai eu, sans le savoir, de vous faire le catchisme, dit en riant dom Bosco Votre Excellence mettrait le comble sa bont si elle me permettait d'ajouter un mot.

Parlez.
-^
J'ai

dit

que
le

le

plus

solide appui

civiles,

c'est

respect des lois divines

du respect des lois que Votre Excel;

lence s'en souvienne, monsieur le ministre.


Ratazzi

demeura

pensif; ensuite prenant

un ton dgag

Les actes de l'archevque ne suis bien aise que son expulsion

me

plaisaient point, mais je

n'ait

pas eu lieu sous

mon

ministre; je vous fais cette confidence, monsieur Bosco,

pour vous montrer que je tiens votre estime. Le ministre et le fondateur de l'Oratoire prolongrent
tretien durant plus d'une heure. Ratazzi
la

l'en-

demanda

visiter

maison

et

fit

moyens

et les ressources

de nombreuses questions sur le but, les de l'uvre. Il se retira trs satisfait,

tellement qu'il en devint le protecteur dclar tant qu'il fut

au pouvoir,
ministre.

et qu'il

en resta l'avocat lorsqu'il eut quitt

le

Cette confrence amicale entre

deux hommes

si

dissem'

blables ne fut pas la dernire.

convaincre

le
lui

l'amener

Le prtre voulait absolument ministre de l'excellence de sa mthode et promettre de l'appliquer dans toutes les prisons

se trouvaient des jeunes gens. Oui, insistai t=il, atta-


chons-nous prvenir
ce sera plus
le

116

le

crime encore plus qu'

rprimer

humain et moins coteux. Chacun de nous trouve dans son cur en naissant le germe de tous les vices, et
aussi de toutes les vertus; c'est l'ducation de dvelopper
les

bons

instincts et d'foujffe' les mauvais. Attachons-nous


1?,

l'enfant;
elle la

jire

moVe prend

l'empreinte qu'on lui donne, et

garde; l'arbrisseau tendre encore se redresse facilement;


:

n'attendons-pas qu'il soit devenu arbre


plutt que de le plier.

alors
;

on
il

le brisera

On

parle d'ducation

faut l'du-

cation religieuse; l'instruction

remde qui aggrave

le

donne toute seule est un mal, puisqu'elle augmente le pouvoir


le

de nuire sans amoindrir


monsit?"ar le ministre,

got qu'on en

a.

Pensez-vous,

qu'un

du devoir
selle

un homme

ayant une notion claire bien pntr de la prsence univeret

homme

de Dieu auquel rien n'chappe

qui enregistre tous

nos actes pour les punir ou les rcompenser; un homme lorm en outre, par la pratique, aimer ce Dieu, voir en lui un pre autant qu'un juge, aimer les autres hommes parce que Dieu l'ordonne ainsi et que nous sommes tous frres; un homme habitu se vaincre, lutter sans cesse contre ses instincts pervers, pensez-vous qu'un pareil homme puisse tomber dans le vice ou, s'il y tombe, s'y
trouver bien et ne pas chercher en sortir? Faites des chrtiens,

monsieur

le

ministre, vous aurez


si,

fait

des citoyens

faciles

conduire; et

idal auquel je sais bien

parviendrons jamais,

si

tous les

hommes
et

taient de

que nous ne bons

chrtiens, vous pourriez supprimer

juges et prisons, et
incorrigibles.

mme

police et

armes permanentes.
le prtre; je

Le ministre
Peut-tre,

objectait qu'il

y a des natures

rpondait

n'en suis pas pleinemeni

persuad; en tous cas,


cupe,

mme pour

les pires natures,

obtenir une amlioration. Voyez les enfants dont je


ils
;

on peut m'oc-

socit

ne sont videmment pas choisis dans TUte de la eh bien, il y en a quatre-vingt-dix sur cent qui, pris
Les dix autres

temps et avant que les mauvaises habitudes aient t contractes, subissent la transformation salutaire.

rsistent; je

H7

la tristesse dans l'me; mais, en garde encore la conviction qu'ils emportent les renvoyant, je quelque chose de mon enseignement. Oui, ils auront des remords dans le dsordre et ils sont capables de regretter leurs

m'en spare,

crimes, ne ft-ce qu' l'heure invitable qui les enverra, et nous aussi bien qu'eux, monsieur le ministre, devant le tribunal suprme. Ces raisons impressionnaient vivement Ratazzi. Il promit k dom Bosco de faire adopter son systme dans les prisons et maisons de correction. Le Bulletin salsien, qui nous donne ces dtails, ajoute que s'il ne ralisa pas compltement cette promesse, c'est qu'il manqua du courage ncessaire pour expliquer nettement et dfendre ses propres convictions. Mais il donna au fondateur de l'uvre salsienne un tmoignage public et bien singulier de sa bienveillante confiance. En mai 1855, dom Bosco prcha aux dtenus de la principale prison de Turin, appele la Gnrale, une retraite de huit jours qui donna les fruits les plus admirables. Trois cents et
plus, sur quatre cents, s'approchrent des

sacrements avec

marques de la pit la plus sincre. Le prdicateur, profondment touch, se demanda ce qu'il pourrait faire pour rcompenser tous ces chers pnitents. Il alla trouver le directeur de la prison et lui proposa de donner un jour de Hbert
toutes les
tous ceux qui avaient fait leur retraite.

Le directeur n'en pouvait

croire ses oreilles

Un

jour de libert

s'cria-t-il,

autant vaudrait donner

tout de suite libert pleine et entire.

Une

fois

dehors, pas
;

un de mes vilains oiseaux ne reviendrait en cage il faudrait mettre en campagne, pour les rattraper, tous les carabiniers du royaume.

Dtrompez-vous, affirma dom


comment
les

Bosco

je les connais

je

sais

prendre, je ferai appel leurs sentiments

d'honneur, leur conscience, et, sans qu'il soit besoin de gendarmes, pas un ne me faussera compagnie. L'honneur de petits voleurs, la conscience d'apprentis assassins
:

dom

Bosco

tait foui

~ H8 Le directeur leva
davantage.
Il

les paules et n'en voulut pas

entendre
Bosco.
le

transmit nanmolas la ptitian de

dom

Sa stupeur redoubla lorsque la ptition lui revint avec Accord, suivi de la signature de Ratazzi.
Il

mot

courut au ministre pour dcliner personnellement toute responsabilit. Le ministre, aussi fou que les autres, lui dit

que c'tait une exprience qu'il voulait faire. Pendant ce temps, dom Bosco haranguait son effrayant bataillon. Il le prit par les sentim.ents dont il avait parl; tous jurrent qu'ils ne feraient rien pour s'vader; les plus grands dclarrent qu'ils se chargeaient de chtier ceux qui tenteraient

de manquer ce serment. Le lendemain, par un soleil splendide,

le

dpart eut lieu

aprs la messe. Plusieurs centaines de prisonniers traversrent les rues de Turin, en bon ordre, radieux et libres, sous
la

garde d'un seul

homme.
aux jardins royaux de Stupinigi.
c'est si

Dom
Le
par

Bosco

les conduisit

trajet tait long; les


la rclusion, le

jeunes jambes, quoique engourdies


:

trouvrent beaucoup trop court

doux le grand air, la en a t longtemps priv! Gomme dom Bosco paraissait un peu fatigu de la marche, ils s'empressrent autour de lui, dchargrent un ne portant
travers

promenade

champs, quand on

des provisions qu'ils prirent eux-mmes sur leurs paules, et hissrent le bon Pre sur l'animal. Ils se relayaient pour
tenir la bride

tour tour et contempler leur aise celui

auquel

ils

devaient une aussi heureuse journe.


Turinois bahis les virent rentrer harasss, mais

Le

soir, les

rsigns et au grand complet. Pas

un ne manquait
le

l'appel.

Dom
de
lui

Bosco jugea de son devoir de remercier


vrit, lui dit le ministre,

ministre et

rendre compte de tout.


il

y a chez vous, aptres de Dieu, une force morale plus grande que toute la force matrielle dont nous disposons. Vous pouvez persuader et dompteiles curs ; nous, nous ne le pouvons pas, c'est un domaine

En

rserv.

CHAPITRE X.
DOiM BOSCO

PERD SA MERE. -^ DERNIERS SOUVENIRS SUR CETTE FEMME INCOMPARABLE.

Les nouveaux btiments de l'internat, relevs de leurs

On en un besoin urgent, mais la fracheur des murs ne permettait pas de les habiter immdiatement sans danger. Que faire? Impatient de recevoir plusieurs enfants qui lui taient offerts et qui, s'il ne les acceptait pas, allaient passer encore de longs mois dans la misre et l'abandon, dom Bosco deruines, furent termins l'entre de l'hiver de 1856.
avait

manda

l'industrie ce
il

que

la

nature

lui

aurait

fait

trop

attendre;

fit

placer de grands brasiers dans les

chambres

neuves et, fentres ouvertes, chauffa jour et nuit jusqu' ce que l'humidit et disparu. L'opration russit si bien que,
la fin de novembre,
la

maison devint logeable


concorde dans ces

et

reut

aussitt cent cinquante habitants.

Tout tement
ble.

tait joie, travail et

ateliers,

ces

dortoirs, cette belle glise, sortis de terre


et sur lesquels la

comme

par enchansi visi-

bndiction de Dieu planait

La reconnaissance inondait le cur de dom Bosco, et rien n'et manqu son bonheur si la sant affaiblie de sa bienaime et sainte mre n'et jet sur toute la maison un voile de
cristesse inquite.

Ah!
ridors

di^nit

la

bonne dame en aidant


la
la

allumer les

rchauds pour scher

ne sont pa^ pour

pauvre vieille,

maonnerie frache, ces grands cor ils sont trop beaux


!

120

raient la seule pense de perdre la fois


et ces troites et

Les curs de ceux qui entendaient ces paroles se ressermaman Marguerite

humbles chambrettes o l'on avait t si gn, mais si pieux et si heureux. Avant de s'en loigner, les grands s'arrtaient avec amour contempler une fois
encore, pour se les bien graver dans la mmoire, quelqu'une

des scnes d'intrieur dont


assez les apprcier.
C'tait,

ils

avaient joui et profit sans

dans

la

journe,

dame Marguerite

travaillant et

priant sans cesse, l'il sur sa lessive ou

sur le dner, en
l'aider,

mme
trs
:

temps que sur

le petit

peuple trs dispos

mais

encom.brant et trs maladroit, qui grouillait autour d'elle

prends un couteau, tu vas m'plucher ces lgumes; Pater noster, qui es in clis; toi, cherche du bois, cours!
tel,

Un

sanctificetur.... ^uiSy se

penchant lafentre

voilmon Unge

par terre; qui est-ce qui va

me

le

ramasser?.... noynen tuum.

Ah

c'est toi, petit;

encore ta chemise qui passe! Crois-tu que

je n'ai rien faire

Toi, va voir

que de te raccommoder? Fiat voluntastua.... Bosco est rentr; il s'en donne trop, le cher homme.... cependant, vous savez.... il ne faut pas vous scandaliser de mes paroles inconsidres, mes enfants quand c'est pour le bon Dieu, on n'en fait jamais trop;.... sicut in
si

dom

clo et in terra.
C'tait ensuite le

moment du

dner

dame Marguerite, enve-

loppe d'un large tablier, une grande cuiller en main, distribuait la soupe tous ces affams qui tendaient leur cuelle,

ne disaient que bien rarement assez. Les enfants, pour manger, allaient s'asseoir et l dans la cour (il n'y avait pas
et
:

encore de rfectoire), puis tour tour rapportaient


bien lave
figure de
la fontaine, et

l'cuelle,

recevaient en change chacun

un
!

large morceau de pain.

A une

fentre ct se montrait la
A moi A dom Bosco,

dom

Bosco qui prsentait une pomme.


enfants accourant en foule; et

moi!

criaient les
:

srieux et grave

Aux

plus sages

ont t les plus sages, ce matin?


trois

Monsieur un tel, quels Le surveillant en dsignait


!

ou quatre, plus ou moins, car

le

nombre des pommes


dans
l'assiette

121

les

de

dom

Bosco n'tait pas illimit;


belles dents
;

remerciaient, tout en

mordant

les

heureux moins bien

partags se contentaient de leur pain, et tous se mettaient


jouer.
le Soir. Mardans sa cuisine, rapice une culotte. A ct d'elle, une petite table sur laquelle une lampe est allume, un petit gar-

Enfin, troisime tableau qui pourrait s'intituler:

guerite,

les

on apprend crire en faisant des barres; d'autres tudient, coudes sur la table, la tte entre les mains, les yeux tantt attachs

sur leurs Hvres, tantt levs en

l'air

pour se

eux-mmes; au fond de la chambre, un amateur de musique fait grincer un violon, et dom Bosco, paisible, ct du feu sur lequel mijole la polenta, lit son brviaire, ou achve de raccommoder une paire de chaussures; tout d'un coup il se bouche les oreilles en frissonnant, puis se tournant vers le violoniste qui a fait une fausse note, il se lve, prend la grande cuiller dans la marmite, et battant la mesure avec cet archet improvis, ramne dans les droits sentiers de l'harmonie le musicien gar. Humbles mais admirables scnes, quand on songe que ces
rciter

enfants qui jouissaient ainsi de la vie de famille n'taient rien, par


la

naissance, au pre et

la

mre qui

la leur

donnaient et

la leur faisaient si

douce, et que ce pre et cette mre n'avaient

remplir envers eux

Au
lit

lieu
la

de changer de chambre,
sienne et

dans

aucun devoir impos parla nature la veuve Bosco se mit au rclama ses deux fils et ses petits-enfants.
!

Jean se hta de prvenir Joseph.


Elle les entretint tous

exprimer ses derniers dsirs.

ensemble et sparment, pour leur A Joseph elle recommanda de

bien lever ses enfants, et sans les faire sortir de la modeste


condition de leurs aeux, moins qu'ils ne montrassent des
dispositions particuhres pour les tudes.
tentations, lui dit-elle, mais la richesse en a d'autres

La misre a ses beaucoup

plus dangereuses
fut le

je souhaite

mes

petits-enfants le sort qui

mien

vivre l'aise, mais en travaillant; je leur sou;

haite surtout de garder entre eux la paix et l'union

ils

les gar-


deront
Dieu.
si

122

bon accord avec


la loi

eux-mmes

restent en

de

A Jean elle fit des recommandations d'une nature telle qu'il en demeura confondu; il croyait connatre sa mre, mais il n'avait pas souponn chez elle un esprit d'observation aussi Mon bon Jean, je vais te parler comme fin et aussi perant
:

en confession,

maintenant une autorit, et, comme du monde, circonvenu par la flatterie et en danger de ne connatre gure que les vrits agrables.
miais tu es

toutes les autorits

Aie grande confiance en ceux qui travaillent avec toi la vigne du Seigneur, mais ne les laisse pas perdre de vue la
gloire de Dieu.

Songe qu'au

lieu de la gloire

de Dieu, plusieurs
la la

recherchent leur propre gloire. Ddaigne l'lgance dans tes uvres ; aie pour guide
tive et relle. Plusieurs

splendeur et
pauvret
effec-

aiment

la

pauvret de nom, mais pas


;

ou chez les autres, mais pas pour eux-mmes ta famille aura beau s'agrandir, il faut qu'elle reste pauvre et qu'elle soit humble, qu'elle ne se prfre point aux autres familles spirituelles, et que chacun de ses membres soit toujours dispos cder le pas quiconque marche ct de lui
en
ralit,

dans
Tant

le large sentier

de

la charit,

qu'il

en sera

ainsi,

o il y a place pour tous. Dieu les bnira.


et plus prcis

Elle entra

dans des dtails confidentiels


:

en-

core. Ensuite elle ajouta

C'est pour moi une grande consolation de recevoir d'un de mes fils les derniers sacrements de notre rehgion, comme aussi de voir par la maison tant de jeunes clercs portant la soutane, de prtres mme, qui sont tes enfants, mon cher Jean, et les miens un peu. Je me recommande leurs prires tous, et si le bon Dieu daigne me recevoir dans sa misricorde, maman Marguerite n'oubliera personne l-haut.

Dom

Bosco

lui

apporta

le

saint

viatique,

lui

donna
tait si

l'extrme-onction et ne

la quitta plus.

Sa douleur

vive qu'il semblait que son frre Joseph et plus de courage

que

lui.

Adieu, dit-elle encore, adieu,

mes enfants; embrassez-

123

moi pour la dernire fois; ne pleurez donc pas ainsi; souvenez-vous que 1p travail et la souffrance sont le lot d'ici-bas. Ya-t'en, Jean, obis ta mre. Dom Bosco hsitait s'loigner. Marguerite fit un lger signe
si elle
Il

de mcontentement, puis leva son regard vers le ciel, comme et voulu dire Tu souffres et tu me fais souffrir
: !

obit et alla, pour ainsi dire, tomber, suffoqu de san-

glots,
Il

laissait

aux pieds de son crucifix. auprs de la mourante

le

thologien Jean Borelli,

Marie-Anne Occhiena et M^ Jeanne-Marie Rua. A trois heures du matin il entendit le pas de Joseph qui s'approchait de sa chambre. Eh bien ? interrogea-t-il. Joseph montia le ciel, et Jean comprit que l se trouvait maintenant

leur mre.
Il

prit

avec

lui le

jeune Joseph Buzzetti

et alla dire la

messe

des morts dans la chapelle souterraine du sanctuaire Dlia


Gonsolata. C'tait le 25

novembre 1856.
vit

Les funrailles furent modestes, mais jamais on n'en


d'aussi

mues

et d'aussi

siennes de Turin s'y que l'en conduisait sa dernire demeure terrestre, tait la mre des quinze ou seize cents enfants qui l'accompagnaient. Pour conserver notre rcit de justes proportions, peuttre devrions-nous prendre ici cong de cette douce m-

mouvantes. Les trois maisons saltrouvaient au complet. Cette femme,

moire. Nous ne

le

ferons pas sans avoir recueilh encore


:

quelques souvenirs d'elle

souvenirs insignifiants par eux-

mmes, mais traits d'un grand cur; or, le moindre trait du cur n'est-il pas beaucoup plus prcieux qu'un trait d'esprit,

ou mme de gnie? La pauvret qu'elle recommandait son fils fut sa compagne jusqu' la fin de sa vie; l'abondance, qui certains
point pour
elle. Il lui arrivait souvent de recevoir des visites; on ne venait gure voir le fils sans demander saluer la mre. On la trouvait dans sa cuisine ou dans sa chambre, les chaises encombres de hnge repasser ou raccommoder;

jours com.menait relever l'ordinaire des enfants, n'exista


elle appelait

124

faisait

un enfant

son aide, et, toujours bien dispose,


asseoir

aprs avoir dbarrass les siges ncessaires,


les visiteurs et s'entretenait

de

la

meilleure grce du

monde
dans
cela,

avec eux, et c'taient quelquefois les premiers personnages

de

la ville

ou de

l'Etat.

Elle leur rendait leurs visites


:

leurs palais et s'excusait de sa simplicit

Nous sommes
malgr

des pauvres,
Elle

disait-elle,

et

comme

elle tait,

trs propre, l'explication tait toujours bien accueillie.

ne possdait qu'un manteau dont, sur

la fin,

il

n'tait
la

plus possible de deviner la couleur primitive.


suppliait d'en acheter
ft

Dom
lui.

Bosco

un

autre,

pour l'amour de

Bah!
il

tu trouves qu'il

garde,

n'a pas

ne une tache.
il

me

va plus, ce manteau? Reles

Non, mre,
Mais

n'est plus convenable;

mendiantes

des rues en ont de moins dfrachis, sinon de plus propres.

comment veux-tu que

j'achte?

nous manquons

de tant de choses plus importantes! Nous nous arrangerons, mre, soyez tranquille; pendant quelques jours on se privera de pitance; mais je veux

absolument que vous ayez un autre manteau. Voyons, combien cela coterait-il?

Vingt francs. Les


voici.

Marguerite s'en

alla

suivie d'une deuxime; le

son ouvrage. Une semaine s'coula, manteau neuf ne se montrait pas.


aire

Mre, et ce manteau?

Tuas

raison, Jean; mais con. ment

une emplette

quand on

n'a pas le

sou?
?

Et les vingt francs Partis, mon cher Jean,


Nous avions un
petit
tel

partis sans

que j'aie pu

les rete-

nir.

compte chez

l'picier; puis

un

tel

manquait de cravate, un
la

n'avait plus de souliers; oh!

c'.est

chaussure qui ruine

les

mres de famille!
pas dtourner
la

Mre, je ne vous
fait

laisserai

conversation.
il

Vous avez bien un manteau; il

d'acheter ces souhers, mais

vous faut

y va de

mon

honneur.

123

Si tu

mets ton honneur en jeu, nous nous excuterons,


-voici

mon bon

Mre, une autre pice de vingt francs. Sois tranquille, tranquille


sois
!

Jean.

Et

comme

la

premire

fois, la

pice passait au vestiaire des

orphelins.

Lorsqu' l'poque du cholra, et aussi par gard pour les


jeunes clercs qui taient dj dans les ordres sacrs,

dom

Bosco eut cru devoir


plats dner,

faire servir

rgulirement un ou deux

maman

Marguerite
la

les prparait,
si

mais n'y tou-

chait

que pour goter

sauce et voir

rien n'y manquait.

Elle continuait se nourrir de polenta et d'un peperone

ou

d'un oignon avec son pain.

Nous sommes pauvres


prise de tabac
:

c'tait

son ternel refrain.

Un vquelui
cela

offrait

un jour une

Prenez,

vous dgagera

la tte.

Merci, Monseigneur;
bitude
!

ce n'est rien,
si

Gomment

ferais-je

je

une prise; mais Tha me laissais aller une habi-

tude semblable?

Comment
batire. M

vous feriez? C'est bien simple, gardez


tait

ma

ta-

La tabatire
cepter,
settes.

en argent

Marguerite fut oblige de

l'ac-

mais

la

tabatire se transforma

en paires de chaus-

A sa mort on ne trouva dans sa chambrette aucun vestige de ce qu'on appelle confort ou commodits de la vie. Les
dames
qui l'ensevelirent avaient

demand

dom

Bosco

l'au-

vtements et son linge comme souvenir. Elles furent trompes maman Marguerite n'avait
torisation de garder ses
:

plus de garde-robe.

Son unique robe l'enveloppa dans son cercueil. Dans sa bourse on trouva douze francs que son fils lui avait remis pour s'acheter une coiffe, et dont elle n'avait pas eu le temps
de disposer.
Mais
c'tait

surtout

deuse de petites

comme consolatrice, comme accommoquerelles, comme excitatrice des courages.


en
lin

126
la

tait sans gale et

mot comme mre, que

veuve Bosco

qu'on ne se lasse point, dans


ler d'elle des traits

la famille salsienne^

de rappe-

incomparables.

Observait-elle
n'avait

un enfant maladif ou mlancolique, elle pas de repos qu'elle n'et soulag l'un et ramen le

sourire sur les lvres de l'autre. Venait-on l'interrompre au

plus press de son travail ou do ses prires, elle suspendait


les prires,

mais non

le travail, et attentive,

quoique toujours

agissante, elle donnait audience, promettait l'intervention de-

mande, faisait un bout deremonrranco, sonne sans l'avoir ranim et rconfort.


vailler

et

ne renvoyait perl'hiver,

Les apprentis restaient souvent fort tard, eu ville, chez leurs patrons. Elle notait
:

tra-

les places vides


!

sur les bancs du frugal souper

Pauvres enfants

qu'au

moins

ils

trouvent leur soupe chaude en rentrant! Et elle

n'avait pas le courage d'aller se coucher avant

eux

elle les

attendait jusqu' l'heure la plus avance, entretenant le feu

pour eux

et

pour leur soupe, mais compltement oublieuse


elle avait

d'elle-mme. Lorsqu'ils rentraient enfin,

toujours

en rserve quelque chose pour les rchauffer ou pour les rgaler, bien que la rgle ft, cette poque, que les apprentis se pourvussent eux mmes de tout, hors la soupe et le pain, avec l'argent que dom Bosco leur donnait chaque semaine. Souvent le dimanche soir, aprs les vpres, un des plus
jeunes enfants se prsentait l'entre de

la cuisine.

Maman Marguerite, donnez-moi un croton. Gomment N'as-tu pas eu ton goter mais encore faim Pauvre dis pas aux autres, prends, mais ne
?

Que veux-tu,

petit

Si,

j'ai

si

petit, tiens,
ils

le

parce qu'ensuite
les

viennent tous

me piller,

et puis ils laissent

Il

morceaux de pain dans la cour. Maman, je vous promets de ne pas

le dire.

)>

courait dans la cour, avec son croton. Les camarades,


fini,

le

voyant manger encore alors qu'eux-mmes avaient lui demandaient d'o lui venait ce pain.


L'enfant, la bouche

127

rpondait presque toujours>


fiert
:

pleine,

sans

le

moindre scrupule, pour ne pas dire avec


Marguerite....
la

G'esL

maman
refuser.

Et toute

bande courait
le

la cuisine, oii l'on

ne savait pas

Le dimanche suivant,
encore.
Toi,

mme

enfant revenait soUicite?

rpondait

maman

Marguerite, je ne te perds pas de


le

vue. La semaine dernire, tu as montr tout

monde

le
:

croton que je t'avais donn, et lu m'as mise dans l'embarras souper. Aujourd'hui il n'est plus rest assez de pain pour

tu n'auras rien.

Pardon, maman, mais pouvais-je dire un mensonge? Ils m'ont interrog, il a bien fallu dire la vrit. Tu as raison, petit, tu as raison, on ne doit jamais

mentir,
Et, ce disant
,

elle coupait le

morceau de pain attendu.

Parmi
jour.

les enfants
la

tudes latines,

un peu plus gs, qui faisaient leurs discrtion n'tait pas non plus l'ordre du

Un

d'entre eux, aprs avoir pris le pain de son goter,

abordait sournoisement
rire clin

maman

Marguerite

et,

avec un sou-

Kien autre

Je crois, certes, que c'est bien assez, rpondait-elle; que


Dieu t'en donne toujours autant
!

Le

fripon, sans s'loigner,

commenait

manger son pain

et, la

troisime bouche
a

Et pourquoi? C'est trop Va-t'en mouiller


sec.
le

Maman,

ne passe pas.

la fontaine.

Mais l'autre n'avait garde de bouger.

Maman, un morceau de fromage


!

le ferait si

bien glisser,

ce malheureux pain qui m'trangle

Va, va, gourmand, ne viens pas me tenter, ou je prends


balai
!

mon

128

Et

Oh maman,
!

rpliquait le jeune fourbe d'un ton moiti


oli!

scandalis, moiti plaintif,

maman!

maman

finissait

par lcher le morceau de fromage.

Dame

Marguerite, dans ses premires annes, fut pour ainsi

dire l'me de l'uvre salsienne.

Dom

Bosco

tait

chaque

instant dehors courir les prisons et les hpitaux, faire des

missions, des retraites, des neuvaines, ou chercher des ressources.

demandait comment il pouvait suffire tant on ne s'tonnait gure moins de voir que rien, l'intrieur de l'Oratoire, ne paraissait souffrir de ses absences, et que l'ordre, la rgularit, y rgnaient toujours. C'est que maman Marguerite tait l; son activit, sa bont, la rectitude de sou jugement, valaient toute une administration et faisaient face tout. Elle donnait une solution, au moins provisoire, aux difficults, quelles qu'elles fussent, recevait
Si l'on

se

d'affaires,

les visites, traitait avec les autorits, achetait, vendait, surveillait


;

elle avait l'il tout.

Puis,

quand son

fils

rentrait, elle allait sa rencontre.


lui

Le

jugeait-elle proccup, elle ne

disait

rien,

remettant

plus tard les rendements de comptes et le rcit


s'tait

de ce qui

pass pendant son absence.

Au

contraire, le voyait-

elle allgre et serein, elle lui faisait

son expos avec clart et


fils,

prcision; aprs quoi elle retournait sa cuisine.

Heureuse mre d'avoir eu un d'avoir eu une telle mre On ne


!

tel

sait lequel

mais heureux fils des deux on doit


Marguerite, sur

le

plus admirer.
Il

convient toutefois d'ajouter que

maman
et

la fin

de sa

vie,

tait

moins indispensable

que sa perte se

trouva rpare d'avance.


Aussitt qu'il l'avait pu,

dom

Bosco avait form aux travaux


n'ayant cependant pas l'ins-

d'entretien intrieur quelques-uns de ses enfants qui, s'tant

engags ne pas

le quitter et

truction ncessaire ou la vocation spciale pour le sacerdoce,

lurent chargs de la cuisine, de la hngerie, du jardinage,


service de la porte, et devinrent ainsi le

du noyau "une catgorie


sister

129

de religieux coadjuteurs, c'est--dire auxiliaires, chargs d'aspour le temporel leurs confrres absorbs par les travaux spirituels. Leurs confrres, disons-nous, car ils sont admis aux mmes vux, aux mmes faveurs de la vie religieuse commune seulement, les uns ont un genre de foncc'est Marthe et Marie tions, les autres en ont un autre
;

servant le Seigneur chacune sa manire, et cependant toutes

deux agrables
Il

ses yeux.

ou de congrgation qui n'ait ainsi ses frres coadjuteurs ou ses surs converses. Chez eux le travail des mains, dj noble par lui-mme, est encore relev par son objet. Chose admirable! La perfection vanglique ralise la perfection absolue sous toutes les formes possibles ici-bas si le monde, qui parle tant de fraternit entre ouvriers et bourgeois, dsirait voir le modle le plus accompU qui existe de cette fusion des classes, c'est dans les couvents qu'il devrait aller l'tudier. Paralllement aux frres servants, dom Bosco formait des
n'est pas d'ordre rehgieux
;

directeurs et des professeurs. Aussi, l'poque o

il

perdit le

prcieux concours de sa mre,


fire

en mesure de se sufde toutes faons. L'Institut naissant se recrutait en luitait-il

mme

et atteignait ainsi

une pleine indpendance.

sem

BOSCO.

CHAPITRE
NOTRE-DAME AUXILIATRICE.

XI.

GUERISONS ETONNANTES.

culte,

comme objet de notre ou comme aliment de notre pit, n'tait tranger dom Bosco on remarquait cependant chez lui, l'gard des
Rien de ce que l'Eglise nous propose
;
:

saints, trois dvotions plus tendres

saint Franois de Sales,

modle de la douceur apostolique; saint Louis de Gonzague, patron de la jeunesse, et par-dessus tout la trs sainte Mre
de Dieu, invoque sous le nom de Secours des chrtiens, Auxilium christianorum , ou, plus brivement, Notre-Dame
Auxiliatrice.

Le culte de la sainte Vierge en cette quahtest aussi ancien que le christianisme, mais le mot lui-mme ne remonte gure qu' un petit nombre de sicles. Sa conscration officielle se rattache trois des principaux vnements de l'histoire de l'Eglise dans les temps modernes. En 1571, la flotte chrtienne dtruisit, dans le golfe de Lpante, au cri de Viva Maria ! la flotte turque qui menaait l'Italie et l'IUyrie elle brisa ainsi sur mer l'invasion du mahomtisme, et le pape saint Pie V, qui avait connu par rvlation, avant l'arrive d'aucun messager, cette insigne victoire, ajouta, par reconnaissance, aux htanies de la sainte
;

Vierge l'invocation de Secours des chrtiens, Aijuvilium christianorum.

En

1683, une nouvelle invasion

du mahomtisme, mais par

132

terre cette fois, inondait l'Autriche. La ville de Vienne allait succomber elle fut dlivre par le hros polonais^ Jean Sobieski, marchant au nom et sous l'tendard de la sainte

Vierge. Alors fut institue la premire confrrie sous le vocable

de Notre-Dame Auxiliatrice. Enfin le pape Pie VII, prisonnier de Napolon, avait promis d'tablir une fte sous le mme vocable, s'il recouvrait sa libert. Rentr Rome triomphalement le 24 mai 1814, il
fixa cette fte

La dvotion
de
lui

au 24 mai de chaque anne. Notre-Dame Auxiliatrice

tait populaire

Turin. Afin de l'tendre encore davantage,

dom

Bosco rsolut
la

consacrer une glise monumentale dans ce quartier du

Valdocco qui se peuplait chaque jour, et pour lequel Se charger d'une nouvelle et
alors

cha-

pelle de Saint-Franois de Sales n'tait plus assez grande.


si

importante construction,

que ses orphelinats taient loin d'tre achevs, n'tait-ce pas une folie? Le pupe Pie IX, bien capable de comprendre dom Bosco et bien digne de le seconder, n'en jugea pas ainsi. Il envoya au
constructeur sa bndiction, avec son obole
:

cinq cents francs.

Bosco se mit l'uvre. La premire pierre fut pose le 27 avril 1865, par le prince Amde de Savoie, frre du roi Humbert, et qui a t lui-mme quelque temps roi d'Espagne;
ce pieux prince a toujours tmoign beaucoup d'intrt

Dom

l'uvre salsienne.

Le

travail

dura un peu plus de


les

trois ans.

et

nomment

fonds

se

trouvrent-ils?

C'est

ici

qu'clate l'intervention nullement douteuse do la Reine

du

que commence, pour thaumaturge.


ciel, et

dom

Bosco, la

renomme de

rellement des miracles, ou, pour parler plus exactement, Dieu fit-il des miracles sa prire? Il n'appartient qu' l'autorit de l'Eglise de prononcer, et nous nous garderons
Fit-il

d'anticiper sur son

jugement, supposer qu'un jour

elle

croie devoir instruire la cause de la canonisation de notre

hrog.

433

Mais un fait est certain, et nous le notons en historien humain, qui juge sur les apparences et sans prtendre lui dom Bosco parut forcer attribuer une porte surnaturelle bien des fois la main la divine Providence, en invoquant Marie Auxiliatrice en faveur des besoins tant corporels que
:

spirituels

de ceux pour lesquels pose de


la

il

la suppliait d'intervenir. la

Aprs

la

premire pierre de

nouvelle glise,

il

lui restait

en caisse quarante centimes,


l'offrande

les cinq cents francs


et

de Pie IX,
Il

du prince Amde

bien d'autres

avec, ayant t absorbs par les frais d'acquisition

du

terrain.

continua nanmoins; les ouvriers travaillrent crdit;

laire. Ils

mais au bout de quinze jours, plusieurs rclamrent leur sane pouvaient plus attendre. Dom Bosco leur devait
millier
Il

un

se souvint d'une

de francs pour cette quinzaine. dame malade qui lui avait

dit que,

pour
Il

recouvrer

la sant, elle tait

rsolue tous les sacrifices.


si elle

se rendit chez elle et lui


les

demanda
la

tait

toujours dans

mmes

dispositions.

je

Sans aucun doute, rpondit


lit

pas pour sortir du


!

et faire

dame; que ne donneraisau moins quelques pas dans

ma chambre

vaine Notre-Dame Auxiliatrice.


ferai

Ayez confiance, Madame, faisons ensemble une neu J'en deux, quatre, autant que vous voudrez.
et

Bien, commenons par une

vous rciterez chaque


;

soir

le Pater, VAve, le

Gloria et le Salve Regina


le

je m'unirai

vous; de plus, vous promettrez, pour


trice,

cas

o vous seriez

soulage, une offrande pour l'ghsede Notre-Dame Auxiliaqui se btit au Valdocco.


la

Le huitime jour de
s'enqurir

neuvaine

il

alla,

non sans anxit,


:

du

rsultat.

La servante qui lui ouvrit la porte s'cria Vous ne savez donc pas ce qui est arriv? Madame est gurie; elle est dj sortie deux fois. La matresse survint toute joyeuse et confirma la bonne
nouvelle
:

Oui,

mon

pre, je suis gurie; je suis alle dj

134 j'avais prpare

et voici la petite offrande que pour votre glise du Valdocco; c'est la oremire, mais ce ne sera pas la dernire. Et elle lui remit un rouleau de mille francs, la somme dont il avait un si imprieux besoin. Quelque temps aprs il alla rendre visite au baron com-

remercier la sainte Vierge,

mandeur
son

lit.
!

Gotta, snateur

du royaume,

qu'il trouva

tendu sur
le

Ah mon

pre, lui dit le baron, c'est

fini,

ce soir, je

vois bien, je ne serai plus de ce

Et que feriez-vous,
vous gurissait?
Si elle

monde!
Notre-Dame
Auxilia-

dit le prtre, si

trice

me gurissait! je donnerais pour son glise deux mille francs par mois, pendant mois. Eh bien retourne je vais mettre
six
!

je

l'Oratoire,

faire

tout

en prire. Bon courage! Trois jours aprs, dom Bosco tait dans sa chambre lorsqu'on annona un visiteur. C'tait le baron Gotta, complte-

mon monde

ment

guri

qui venait

faire

son
il

premier

versement

Notre-Dame

Auxiliatrice, et, depuis,

en

fit

bien d'autres en

faveur de son glise.

Le docteur Despiney

relate encore

deux

faits

surprenants

qui se rapportent cette

mme poque.
son internat
et
faisait travailler

Le 16 novembre 1866, au moment o dom Bosco achevait


la

reconstruction de

activement son glise de Notre-Dame Auxihatrice, quatre


mille francs, dont
il

n'avait pas le premier centime, lui taient

ncessaires pour le soir.

Ds

le

matin

dom

Rua, prfet de l'Oratoire de Saint-Fran-

mis en campagne. Ils rapportrent mille francs, onze heures, mais avec la conviction la plus absolue que toute nouvelle recherche serait une pure perte de temps et qu'on ne trouois de Sales, et quelques autres collaborateurs s'taient

verait pas davantage.

Gomme ils achevaient


et,

de rendre compte de leurs dmarches

d'un

air constern; regardaient

dom

Bosco, celui-ci,

le


sourire aux lvres,

fit

13d

gaiement.

observer que l'heure du dner sonnait.

Aprs
le

dner les affaires srieuses, ajouta-t-il


le suivit.

Tout

monde

Une heure plus


dence.

tard,
11

il

prenait son chapeau et se dirigeait

vers la Porte-Neuve.

allait

au hasard, ou plutt

la

Provi-

Un domestique en

livre, qui se trouvait sur la porte

d'une trs belle maison, l'arrte et l'invite monter. Dom Bosco ne connaissait pas la maison. Il entre et se trouve en prsence d'un homme d'un certain ge, couch et paraissant
souffrir

beaucoup.
!

Ah mon

pre, lui dit cet

homme, vous

devriez bien

me

remettre sur pied.


le dsirerais autant que vous, rpondit dom Bosco. longtemps que vous tes malade? Trois ans, nion pre, que je n'ai pas quitt mon lit. Je ne puis faire aucun mouvement et les mdecins ne me donnent pas d'espoir. Ah si vous me soulagiez, vos uvres n'y

Je
a-t-il

perdraient rien.

Vraiment

cela tomberait merveille

mes uvres ont


s'agissait

besoin pour ce soir d'une

somme
Si

de

trois mille francs.


il

Le malade se

rcria
!

encore

ne
Et,

que de

trois cents francs

mais

trois mille....

N'en parlons plus,


il

dit le

prtre.
retirer.
?

aprs quelques

paroles banales,

fit

Mais, mon pre, ma gurison Mon cher monsieur, je pas


et

mine de se

n'ai

le

pouvoir de vous

gurir.

Dieu,

videmment,
lui....

a ce pouvoir; mais

quand on

marchande avec

Mais aussi, mon pre; Je n'insiste pas.

trois mille francs !....

Et

il

se leva de nouveau.

Enfin,
et, d'ici

mon

pre, obtenez-moi

un peu de soulagement,

la fin de l'anne, je tcherai de rejoindre les trois mille francs.

la fin

de l'anne
?

Mais ne vous ai-je pas

dit qu'il

me

les faut ce soir

136

pas chez moi,


il

Ce

soir, ce soir.... Je

ne

les ai

faudrait

envoyer

la

Banque,

et cela exige des formalits.

Allez-y donc vous-mme,


plaisantez,

cher monsieur,

les formalits

seront moindres.

Vous

Dom

mon

pre,

ne vous

ai-je

pas dit que

depuis trois ans je ne suis seulement pas descendu de mon lit? Rien n'est impossible Dieu ; faisons appel l'intercession de Marie Auxiliatrice.

Bosco

ft

runir toutes les personnes de la maison, au


trentaine, ce qui

nombre d'une
francs

prouve que

les trois mille

n'taient pas
Il

au-dessus des facults financires du


;

malade.
cela

rcita

fait, il

une prire, laquelle tout le monde s'unit ordonna qu'on habillt le malade. Les serviteurs
!

se rcrirent.

Habiller monsieur

Mais depuis trois ans que monsieur

ne

fait

plus usage de ses vtements, nous ne savons o les

trouver.

Qu'on aille m'en acheter, dit le malade avec impatience, mais qu'on obisse au Pre. Le mdecin survient pendant cette scne il se demande si son malade n'a pas perdu la tte et le conjure de ne pas
;

bouger.

Cependant des vtements ont t trouvs, le malade les a il se promne grands pas, l'inexprimable stupdu mdecin et de tout le monde. faction Il commande qu'on attelle et, en attendant la voiture, se fait servir manger. Depuis longtemps il ne s'tait senti aurevtus,
tant d'apptit.

Bien restaur,
tendait
tifia

il

descend l'escalier, en refusant qu'on


la

l'aide,

monte en voiture et va chercher

Banque
la

la

somme

qu'atil

dom

Bosco, et qui ne fut pas

dernire dont

gra-

ses uvres.

Vous
prtre.

Je suis

compltement guri, ne
faites sortir

cessait-il
la

de rpter,
et

vos cus de

Banque,

Notre-Dame

Auxiliatrice vous fait sortir

du

lit,

lui dit

en

riant le saint


veurs obtenues;

137

l'difice,

Sur onze cent mille francs environ que cota


le

huit
fa-

cent cinquante mille furent donns en actions de grces de


registre des offrandes en
se
fit

fait foi.

La ddicace solennelle
attirrent

le 19

juin 1868. Les ftes qui


et

eurent lieu cette occasion durrent toute une semaine

un concours immense de tout le nord de l'Italie. Pie IX avait bien voulu accorder une indulgence plnire. Depuis lors le sanctuaire de Notre-Dame Auxiliatrice est' devenu un lieu de plerinage et de singulire dvotion, comparable ceux de Lourdes, de Fourvire, de Notre-Dame des Victoires, et tant d'autres o la Reine du ciel se plait dispenser ses grces. Les murs y disparaissent sous les ex!

voto.

l'anne suivante (1869), une jeune yeux couverts d'un pais bandeau noir. Elle tait aveugle depuis prs de deux ans et ne pouvait se conduire ; sa tante et une autre personne l'accompagnaient son nom tait Marie Stardero, du village de Vinovo. Aprs avoir pri l'autel de la Sainte- Vierge, elle demanda
fille

Un samedi de mai de
y entrait,
les

parler

dom

Bosco, qui
fil

la

reut la sacristie, l'examina at-

tentivement
grav

et lui

rendre compte de sa maladie.

J'ai fait tous les

fille

remdes possibles, mais ils n'ont qu'agmdecins ne veulent plus m'en donner Otez ce bandeau, ordonna dom Bosco, et plaant lajeunt Voyez-vous la luen face d'une fentre bien claire

mon

mal;

les

mire de cette fentre


!

Dites-moi, de quel ct est-elle

Malheur moi je ne vois rien du tout. Voudriez-vous voir je voudrais je suis une pauvre
?

Si

le

fille,

j'avais besoin

de mes yeux pour gagner mon pain; mon Dieu, que je suis donc malheureuse Elle clata en sanglots. Si le bon Dieu vous rendait la vue, vous en serviriez vous pour le servir ou pour l'of'enser? Comment pouvez-vous douter, mon pre?.... Pour re
!

mercier et bnir Dieu, ce ne serait pas assez de toute

ma

vie

138

ne pleurez plus, ayez confiance en Marie pour vous obtenir votre gurison, elle n'a qu' vouloir. Oui, j'espre qu'elle aura piti de vous. Il cessa un instant de parler; puis il reprit A la gloire de Dieu et de la bienheureuse vierge Marie nommez l'objet que je tiens dans la main. La jeune fille fit un grand efi'ort des yeux, dans la direction qui lui tait indique. Tout d'un coup elle s'cria
bien,
;

Eh

Auxiliatrice

Que voyez-vous Une mdaille. De qui De sainte Vierge.


? ?

Je.... je.... je vois

Et de
De
:

la

l'autre ct

de

la

mdaille

ce ct,

un

homme
!

g avec une tige de

lis

la

main

sainte Madone Mais oui, je vois


En
mais
ce

saint Joseph.

s'cria la tante, tu vois

donc ?
!

merci, merci, bonne Vierge, je vois


lu

moment

elle

tend la main pour prendre

mdaille

celle-ci

tombe

et roule

dans un coin obscur de

la sa-

cristie.

La tante se baisse pour


Laissez,

la

ramasser;

dom

Bosco s'y oppose.


a ciectivement

laissez-la faire,

on saura

si elle

recouvr

la

vue.
fille

La jeune

retrouve et ramasse
elle se

la

mdaille.
cris

Alors,

comme
et,

saisie

de dhre,
elle

met pousser des

de joie,
re-

sans plus rien dire personne, sans

mme

songer

mercier Dieu,

s'chappe et reprend la route de Vinovo,

femme qui l'avait accompagne. ne tarda pas venir rendre grces la sainte Vierge, sans oublier une petite offrande, en rapport avec ses facults, pour l'glise de Notre-Dame Auxiliatrice. Depuis ce temps elle n'a plus souffert des yeux et sa vue est reste parsuivie de sa tante et de l'autre

Mais

elle

faite.

Fait galement singulier

la tante

qui l'avait

amene

a t

dUvre en

mme temps d'une violente douleur

rhumatismale


l'avait

139

l'paule et au bras droit, qui durait depuis longtemps et

rendue incapable des travaux de la campagne (0. Quoique dom Bosco vitt de parler de ces vnements, le bruit s'en rpandit par toute l'Italie. De Gnes Venise et de Milan Palerme, les faits que nous venons de rapporter furent

comments, grossis, quelquefois dnaturs. Un mdecin aborda un jour dom Bosco


Saint-Franois de Sales.

l'Oratoire dei
|

On

dit,

mon

pre,

que vous gurissez de toutes sortes

de maladies.
!

Moi pas du On me affirm,


tout.
l'a

et

Ton m'a

cit les

noms de

per-

sonnes

monsieur le docteur, sur les causes sinon. sur les faits. Beaucoup de personnes viennent ici solliciter des. grces par l'intermdiaire de Notre-Dame Auxiliatrice. Si elles les obtiennent, je n'y suis pour rien, c'est la sainte Vierge qu'elles les doivent. Or, vous savez, docteur, que la
se trompe,

On

et la nature des maladies.

sainte Vierge est toute-puissante.


Moi d'abord, dit-il, je ne la tte aux miracles. J'y croirais si la sainte Vierge en voulait faire un pour moi, mais.... Pourquoi ce mais, docteur ? Si vous aviez la foi et l'humiht de cur, comme les autres, vous pourriez tre soulag
:

Le mdecin hocha

crois pas

tout aussi bien qu'eux. Dites-moi quelle est votre maladie.

Le mdecin raconta qu'il

avait des crises d'pilepsie, qu'elles

taient de plus en plus frquentes depuis

un

an, et qu'il ne

pouvait plus sortir sans tre accompagn, de crainte d'accident.

Eh

bien,
;

dit

le

prtre,
l
;

il

faut d'abord purifier votre

conscience

Me confesser, moi Et pourquoi non Seriez-vous sans pch Oh! pour mon pre.... mais je ne crois
!

mettez-vous

je vais

vous confesser,
?

cela,

pas la

(1)

Dom

Bosco, par le docteur Charles Despine?, p, 92.

-140

mme

confession, ni la prire, ni la sainte Vierge, ni


Dieu, pas plus qu'aux miracles.

Mettez-vous
peut vous
Ibesoin.
faire

l tout de mme, cher monsieur; cela ne aucun mal, et, ne ft-ce que par l'attitude

[uamilie, vous attirerez sur

vous

les grces

dont vous avez

Le docteur se
avec
lui les

laissa faire; le prtre l'invita

prononcer

paroles
fut

du signe de
les

la croix.
il

Le docteur

tonn de

retrouver dans sa mmoire;


il

avait quarante ans qu'il ne les avait dites. Puis

couta le
pleura,

prtre, se sentit

profondment remu, pria avec

lui,

promit de mener dsormais une vie rgulire, et


rconcilier

finit

par se

compltement avec Dieu.


et lui dit
:

La confession acheve, dom Bosco l'embrassa Vous voil guri de votre plus grand mal,

celui auquel

vous ne songiez pas; j'espre que l'autre, celui qui vous a amen ici, a disparu de mme; si cette esprance se confirme, vous remercierez Notre-Dame Auxiliatrice, et non le pauvre
prtre Jean Bosco, qui n'est qu'un pcheur

comme

vous.

Le mdecin, depuis
atteinte de

lors,

n'a jamais prouv la

moindre

son mal.
souvent venu rendre grces Notre-Dame Auxiliagurison de son corps et
celle,

Et
trice

il

est

pour

la

encore plus pr-

cieuse, de son

me
le

^^).

(1)

Dont Bosco, par

docteur Charles Despiney, p. 96.

CHAPITRE
VIES DE QUELQUES LVES DE

XII.

DOM BOSCO RACONTES

PAR LUI-MME.

moral que dom Bosco a lgu au monde prenait corps mesure que les pierres de ses difices sor-

L'immense

difice

taient de terre, et

il

se trouva qu'il dpassait de beaucoup les

conceptions premires du fondateur.

Un

progrs en amenait

un autre. On n'avait song d'abord qu' discipliner l'enfance; on en vint poser pratiquement et rsoudre plusieurs des grands problmes contemporains celui de l'association du
:

travail

pour

faciliter la
life,

jeunesse

la lutte

pour l'existence

[the

struggle for

comme

disent les Anglais); celui de l'apaise-

ment des haines sociales; celui du recrutement du clerg dans un sicle indiffrent et matrialiste; bientt, non content d'assainir et

de

vivifier tout ce qu'il

aura touch dans

le

vieux

monde, dom Bosco


action civilisatrice.

fera sentir jusqu'au del des

mers son

ou concurremment avec elle, maisons salsiennes, ou une cole professionnelle d'arts et mtiers, ou des cours d'insl'cole primaire
les enfants

Au sortir de

suivent,

dans

les

truction secondaire, littraire et scientifique.

ou se

laisse guider

dans

le

choix,

Chacun choisit conformment ses dispO'


villes.

sitions particulires.

De mme

qu'il cra

des coles industrielles dans les


il

142

tablit

tion

comme

des colonies agricoles dans les campagnes. Son acinitiateur au travail fut ainsi universelle.

Mais avec quel soin particulier il surveillait les aptitudes des enfants Ses orphelinats furent comme des ppinires o il choisissait chaque anne les arbres d'hte pour les transplanter dans un milieu plus lev. De l'cole primaire, il les
!

faisait passer

sique, et de
Il

au collge ou gymnase de l'enseignement clasquand il y avait lieu, aux grands sminaires. s'attachait seconder toutes les vocations, sans en violenl,

ter

aucune. Et
fruits

comme
I

il

savait faire rendre

chacun

le

plus

de

qu'on en pouvait obtenir, tant donne l'ingalit

des dons naturels

Son coup d'il

rapport, furent peut-tre ce qu'il

et son ascendant, sous ce y eut de plus remarquable

dans ses minentes facults de matre de la jeunesse. Donnons-lui la parole et bornons-nous traduire
mires pages d'un de ses crits

les pre-

Un

soir

arriv Garmagnola, je dus attendre

d'automne, je revenais de Sommariva del Bosco; une heure le convoi du

chemin de
tait

fer

pour Turin. Sept heures sonnaient;


;

le

temps

nbuleux

un pais brouillard

se rsolvait en pluie

fine; aussi l'obscurit

personne
bres,

la distance

ne permettait-elle plus de reconnatre d'un pas. Les lumires sombres de la

gare mettaient des clarts ples qui, tout prs des rverse perdaient dans les tnbres. Mais cela n'arrtait

point les

bats d'une troupe d'enfants qui, par leurs clales oreilles

meurs, attiraient l'attention, ou plutt corchaient


des spectateurs. Les cris de
rte celui-l,
la patience
:

attends, j^jren<is-^e, cours, arcet autre, servaient

ne manque pas

occuper

des voyageurs.

Au

milieu de ces cris retentissait une voix plus distincte

que

les autres, et qui se haussait jusqu' les

elle tait

comme

la

voix d'un capitaine

dominer toutes; tous les camarades

rptaient les ordres donns par elle, et les suivaient avec

une rigoureuse
Aussitt se

docilit.

qui; avec tant d'autorit et

forma en moi un vif dsir de connatre celui de promptitude, parvenait mettre


un
certain ordre dans

143

le

un

tel

vacarme. J'pie
et,

moment o

tous sont runis autour de ce chef


lance au milieu d'eux.

en deux sauts, je

me

Tous se sauvent,

comme

pouvants.
les

Un

seul reste, se

retourne vers moi


loir

et, les

poings sur

hanches, parat vou-

me

faire tte.

Je suis un ami, Et que me voulez-vous? Je voudrais, vous me

si

Qui tes-vous, vous qui interrompez notre jeu?

le

permettiez, prendre

ma

part de votre divertissement,


))

Mais qui tes-vous Je ne vous connais pas. Je le rpte, je suis un ami, dsireux de me
?

te

rcrer

avec
))

Ici et tes

compagnons. Et

toi,

qui es-tu?

Moi,

dit-il

d'une voix grave et sonore, je suis Michel

Magon, gnral de la rcration. Pendant ce dialogue, les autres enfants, qu'une panique
avait disperss, revenaient l'un aprs
l'autre

et formaient

un cercle autour de nous. Aprs quelques paroles pacifiques


et hanales quelques-uns d'entre eux, je m'adressai de nouveau Magon
:

ans. Vas-tu dj confesser? Oui, oui.

J'ai treize

Mon

cher Magon, quel ge as-tu?

te

Et

il

clata de rire.
fait ta

Oui, je As-tu appris quelque profession? appris profession du farniente, Ce mtier-l ne mnera pas Vas-tu l'cole troisime lmentaire. As- tu encore ton pre? Non, mon pre est mort.

l'ai

As-tu

premire communion
faite.

J'ai

la

te

loin....

J'ai fait la

Et mre Ma mre
ta

travaille

au service d'autrui

et fait ce qu'elle

144

peut pour nous donner du pain, mes frres et moi, qui la faisons continuellement endver. Pauvre mre Mais que veux-tu faire, toi, pour l'ave-

nir?
))

Il

faudra bien que je fasse quelque chose, mais je ne

sais pas quoi.

correcte de s'exprimer,
le

de langage, jointe une manire claire et me fit prouver une vive douleur de voir abandonn ainsi. Il me sembla que si cette ardeur, ce
Cette franchise

naturel entreprenant, avaient la bonne fortune d'tre cultivs,

on pourrait obtenir beaucoup de ce garon. Mon cher Magon, repris-je, l'existence de vagabond n'est pas faite pour toi. Voudrais-tu apprendre un mtier, ou
continuer tes tudes

Pourquoi pas? rpondit-il avec motion; vous dites la vie que je mne ne me va pas. Plusieurs de mes cavrai, marades sont dj en prison pareille aubaine m'attend un de ces jours, j'en ai peur; mais qu'y faire? Mon pre est mort, ma mre est pauvre ; je n'ai personne pour m'aider.
;

Eh bien, mon ami, ce soir

tu sais

Notre pre, qui tes aux cieux.


:

cur

et

prends confiance
ce

il

une prire au bon Dieu, Fais-la du fond du aura soin de toi, de moi et de
fais

tous.

En

moment

la

cloche de

la

gar frappait ses derniers

coups, et je devais partir sans retard. Prends, dis-je

mon

nouvel ami, prends cette mdaille, et demain va trouver dom Ariccio, vicaire de cette paroisse dis-lui que le prtre qui t'a donn la mdaille dsire des renseignements sur ta conduite.
;

Il

prit la mdaille
:

avec respect, tout en

me

pressant de

questions

Mais qui tes-vous? De quel pays?

Dom

Ariccio

vous connat-il? Je ne lui rpondis pas le train sifflait je montai en wagon pour Turin. Mais le fait de n'avoir pu connatre son interlocuteur produisit chez Magon un vif dsir de savoir qui tait ce prtre si bien que, sans attendre au lendemain, il se rendit de ce pas
; ;
;


chez

145

lettre

dom Ariccio. Le

vicaire comprit de qui et


il

sait, et le

jour suivant

m'adressa une
ce que

de quoi il s'agisdans laquelle il

me confirma exactement tout


On devine
la suite.

mon petit gnral m'avait


(^).

appris de lui-mme et de sa famille

Dom

Bosco

le fit

venir l'Oratoire de
dit-il,

Saint-Franois de Sales. Je te prendrai, lui

mais

la

condition que tu ne

me

mettras pas

ma maison

sens dessus

dessous.

Oh

grin.

ne craignez rien, je ne vous donnerai aucun chaEssayez seulement de moi, et vous verrez Puisqu'il en est ainsi, puisque tu as bonne rsolution
!
!

de devenir docile
tudes

et laborieux, je te garde.
,

Mais, dis-moi,
faire

qu'aimerais-tu mieux
?

apprendre un mtier ou
si

tes

Je
tes

ferai ce

que vous voudrez^, mais

vous

me

laissez

choisir, je

vous avouerai que j'aimerais bien les tudes. Et si tu tudies, que serais-tu dsireux de faire, une fois classes termines ?
Si

un

petit vaurien tel

que moi, un bandit

{u)i

bir-

bante).... dit-il

Eh bieU; continue.

Si, dis-je,

en baissant

la tte.

un vaurien tel que moi pouvait encore devenir bon pour faire un cur, un bon cur comme vous.... Nous verrons, mon ami, nous verrons ce qu'on pourra faire d'un birbante de bonne volont. Tu vas te mettre l'uvre rsolument, et nous examinerons ensemble, plus tard, pourvu que tu te conduises bien, nous examinerons si le bon
assez

Dieu t'appelle rellement

l'tat ecclsiastique.

donna pour compagnon spcial, ou, comme on dit l'Oratoire, pour ange gardien, un excellent camarade qui, soit dans les jeux, soit au travail ou l'glise, prenait soin de le

On

lui

guider, de l'encourager, et qui eut rapidement conquis sa


confiance.

(1)

Cenno

biografico sul giovanetto Micfiele

Magone,

allievo

deW Oratorio
10

di SantO'

Francesco di Sales, pel sac, Giovanni Bosco.

DOM BOSCO.


Nous aimerions
redire
ici

146

jusqu'au bout, d'aprs l'auteur

de sa transformation, comment cette transformation s'opra. Il tait devenu tout triste, raconte dom Bosco le sourire
;

ne se montrait plus sur ses lvres souvent, tandis que ses camarades taient corps et me en rcration, il se retirait dans quelque coin penser, rflchir, parfois pleurer. Je
;

l'observais de prs

aussi,
:

quand

le

moment me

parut venu,

je le fis appeler et lui dis

Mon cher Magon, je dsirerais que tu me fisses un plaimais je ne voudrais pas un refus. Parlez seulement, rpondit-il empress, parlez, vous ne pouvez rien me demander que je ne sois dispos faire
sir,

pour vous.

J'aurais besoin que tu me laissasses un moment matre

de ton cur; oui, ouvre-le-moi, mon cher enfant, que j'y puisse lire la cause de ce chagrin qui te mine et qui m'afflige.

C'est vrai, ce chagrin....

mon
il

pre, je suis dses-

pr

Un

sanglot lui coupa la parole et

se mit pleurer abon-

damment.

Je le laissai se dgonfler. Ensuite je repris, sur


:

un

ton de plaisanterie

Gomment

le voil

ce gnral Michel Magon,


!

chef de
fais
!

toute la bande de Garmagnola

Quel gnral tu

me

Toi

qui as le verbe

si facile,
!

tu ne trouves plus

m'exprimer ce

que tu as sur le cur Je ne sais par oi commencer....


Dis-moi un seul mot, je continuerai,

Yoil

que
le

moi.

j'ai la

conscience tout embrouille.

SufiB.t,

soin

tu

mon cher enfant, j'ai tout compris. J'avais beprononces ces premires paroles pour que je
lui fit faire

puisse dire le reste....

Et

bon Pre

une bonne confession

qui,

pour

l'enfant, fut le point

de partage entre sa vie passe et une vie

toute nouvelle.

Le

petit birbante devint

un modle accompli des


:

vertus de

l'enfance.

Encore une citation


Je l'avais

i47

dans
le bois, et tout

emmen en

vacances aux Becchi, avec d'autres.


ab-

Or,

un jour

qu'ils taient se divertir

sorbs, ceux-ci par la recherche de champignons, ceux-l par

l'abatage de chtaignes ou par le plaisir de faire de gros tas

de

feuilles,
et,

Magon
dans

disparut sans bruit.

Un camarade

s'en

aperut

la crainte qu'il

n'et quelque mal,

le suivit.

Michel, se croyant bien seul, rentre la maison, ne dit rien

personne et va droit la chapelle. Celui qui l'avait accompagn de loin le trouva tout seul, genoux aux pieds du trs saint Sacrement et plong dans le recueillement de la prire.
))

Interrog depuis sur le motif qui l'avait pouss s'isoler


il

ainsi,

rpondit

J'ai

trop peur de retomber dans le pch

pour cela que je vais supplier Jsus, dans son sacrement, de me donner force et persvrance. Une autre fois, pendant les ipmes vacances, j'entendis pleurer, la nuit, quand tout le monde dormait. Je me mets tout doucement la fentre et je vois, dans un angle de l'aire battre le grain, un enfant qui regarde en l'air et qui sanglote et soupire. C'tait Magon. Je l'appelle Es-tu malade,
c'est
:

Magon ?
Il ne que rpondre. Mais lorsque j'eus renouvel la question, il rpondit exactement ceci Je pleure en admirant la lune, qui depuis tant de sicles reparat avec rgularit pour claircir les tnbres, sans jamais dsobir aux ordres du Crateur tandis que moi, qui suis raisonnable, j'ai dsobi tant de fois, si jeune encore, j'ai de mille manires offens mon Dieu, m
))

Lui, qui se croyait seul, fut tout confus et troubl.

savait

ces mots,

il

se remit

pleurer. Je le consolai en
il

quelques mots,

le rassurai, l'encourageai, et

alla

reprendre

son sommeil interrompu. Mais j'admirai, dans un jeune homme de quatorze ans peine, de si hautes proccupations et une conscience si tendre (i).
C'est ainsi

que

dom

Bosco savait gagner

et lever les

mes.

(1)

CfiMO

biografico suL giovanetto Michle

Magone, p. 56.


Si le

-148
il

serait aujourd'hui
italien,

jeune Magon et vcu,


les plus distingus

un des

hommes

du clerg
:

qui en compte

un si grand nombre. Nous l'avouons ingnument

nous voulions nous en tenir pour cet enfant, mais nous venons de relire le rcit de sa l mort et nous ne rsistons pas la satisfaction de prolonger, sur ce point encore, la profonde dification du petit livre de

dom

Bosco Tout d'un coup il m'appela par Nous y sommes, venez mon aide
:

mon nom
!

et

me

dit

Sois tranquille,
sois

lui rpondis-je, je

ne

te quitterai pas

que tu ne
crois

avec le

Seigneur en paradis. Mais puisque tu te


partir

au

moment de
le

de ce monde, ne veux-tu pas

donner
))

Non, Ne
elle?

dernier adieu ta
rpondit-il, je

mre?
lui

ne veux pas

occasionner une

aussi grande douleur

me

laisses-tu pas

au moins quelque commission


les cha-

pour

Oui, dites ma mre qu'elle me pardonne tous


ai

grins que je lui


IDites-lui

causs pendant

que je l'aime bien, qu'elle vais l'attendre en paradis.

m'en repens. prenne courage.... que je


vie; je

ma

Ces paroles firent pleurer tous les assistants. Je refoulais

mes propres larmes


:

afin d'occuper

en de bonnes penses ses

derniers moments. Je lui adressais donc, de temps en temps,

Qu'ils fassent toujours de bonnes confessions. De toutes actions de quelle plus de joie? donne ce moment, Ce qui me console plus en ce moment,

quelques questions Que dirai-je de ta part tes camarades?


les
ta vie,

est celle qui,

en

te

le

i)

le

c'est le

peu

Marie, Marie, en l'honneur del sainte Vierge. que bon de mourir votre serviteur! Toutefois, mon pre, qu'il est il y a une chose qui m'inquite. Quand mon me, spare
j'ai fait

de

mon

corps, sera pour entrer dans la vie ternelle,


?

que

devrai-je dire

qui m'adresse

lo

li'J

Marie t'accompagnera devant

Ne crains

rien, lui dis-je,

souverain juge; laisse-lui le soin de tout. Mais avant de te

laisser partir, je voudrais te

Donnez, mon pre, je Quand tu seras en paradis

donner une commission. ferai de mon mieux pour obir. et que tu auras vu la vierge
et
ici.

Marie, prsente-lui
et celle

mon humble

respectueuse salutation
;

qu'elle

Prie-la de nous bnir nous garde sous sa protection de telle sorte que pas un de ceux qui sont dans cette maison, ou que la divine Providence y enverra, ne se perde pour l'ternit. Je ferai votre commission, mon pre; n'en avez-vous

de tous ceux qui habitent

pas d'autres?

Pour

le

Peut- on imaginer

moment, rien de plus; repose-toi Ci). une foi plus entire et plus nave que

celle

qui respire dans ce dialogue entre^deux prdestins?

La biographie du jeune Dominique Soave, par le mme auteur, n'est pas moins difiante et ne donne pas une moindre
ide de l'esprit qui rgnait dans ce pieux Oratoire de Saint-

Franois de Sales. Nous citons toujours

du dogme de l'Immacule Conception, Dominique voulut en perptuer le souvenir parmi nous d'une manire vivante. Dans ce but, il choisit plusieurs de ses camarades disposs se joindre lui pour former une association portant le titre auguste que l'Eglise venait de reconnatre la Reine du ciel. Il fit un rglement que le directeur approuva aux conditions suivantes Les promesses des associs n'auront pas force de vu elles n'obligeront mme pas sous peine de pch quelconque, et aucune pratique nouvelle ne pourra tre ajoute sans la permission du suprieur. Dans les runions qui auront lieu une fois par semaine, on indiquera un acte extrieur de charit faire, comme de
Aprs
la dfinition
:

i^dlayer et approprier l'glise, faire le

catchisme aux enfants


etc.

ignorants, procurer

du secours aux malheureux,

(1) Michle

Migone,

p. 70.

ait

IbO

qu'il

Les communions seront distribues de manire


quelques-unes tous les jours.

y en
la

Le but fondamental de
le trs saint

l'association sera

de propager

dvotion envers

Sacrement

et la sainte

Vierge.

fut un des membres les plus zls; il se comen docteur dans les confrences tenues et prsides portait par l3S jeunes gens eux-mmes. Plusieurs de ses amis marchrent sur ses traces; mais comme ils vivent encore, il me parat prudent de ne les point nommer. Je parlerai seulement de

Dominique

Jean Massaglia, de Camille Gavio

et

de Joseph Bongiovanni,

parce que tous les trois ont dj reu la rcompense ternelle.

Gavio ne resta que deux mois avec nous, mais ce court


suffit
11 tait

espace de temps
sa saintet.

pour laisser un souvenir ineffaable de dou d'un talent suprieur en peinture et

en sculpture, tellement que la municipalit de Turin se dtermina lui venir en aide pour lui faire continuer ses tudes
artistiques.

Arriv l'Oratoire,

il

passait ses rcrations regarder

les autres s'amuser, peut-tre cause de son tat maladif, ou

de son

loignement de

la

maison paternelle. Dominique


prs de lui
:

remarqua son

air pensif et vint aussitt

Non, mais vos jeux me donnent autant de distractions Quel ge as-tu? Quinze ans accomplis. Tu parais souffrant? Oui, une maladie qui m'a conduit aux portes du tombeau, je ne suis pas encore pleinement rtabU. Tu voudrais sans doute gurir? Pas prcisment; j'aime mieux m'abandonner vo

Eh

bien, le nouveau, tu ne t'amuses donc pas?

que

si j'y

participais.

triste

serais-tu

j'ai fait

et

))

la

lont de Dieu.
Ces

paroles remplirent de joie le


:

bon Dominique, qui

continua ainsi
Celui

'

qui cherche avant tout la volont de Dieu est sur


la saintet.

la voie

de

Tu veux donc devenir un

saint?

loi

C'est mon plus ardent Tant mieux nombre de mes amis va s'accrotre. Ds
dsir.
:

le

aujourd'hui tu prendras part nos bonnes uvres et toutes

nos pratiques de dvotion.


))

Bien volontiers; que faire? Je vais dire en deux mots notre premier soin est
faut-il

te le

d'viter le pch

comme un

ennemi, car

il

te la grce de

Dieu et la paix du cur, ensuite nous tchons de remplir

exactement nos devoirs et d'tre toujours contents. Voici une maxime que tu devras mettre en pratique pour entrer dans
l'esprit

de notre association
le

Servite

Domino

in ltitia

servez

Seigneur avec allgresse.


conversation fut un

M Cette

baume
Il

qui pntra l'me de

Gavio et la rconforta pleinement.


portait le
efforts

devint l'ami de Domila

nique et l'imitateur de ses vertus; mais

maladie dont

il

germe reparut au bout de deux mois. Tous


(.')....

les

des mdecins, unis aux soins les plus dvous, ne

purent s'en rendre matres

La vertu de Dominique Soave


avec Dieu.
admirable.
Il

atteignit

un degr

lev, si

lev qu'il parut favoris de communications surnaturelles

Dom

Bosco en indique des exemples. Le d-

vouement de

ce jeune aptre la chaire de saint Pierre tait

aimait s'entretenir du souverain pontife, assurant

plusieurs reprises qu'il dsirait le voir avant de mourir, afin

de

lui

communiquer des choses importantes.


il

Je l'interrogeai

cet gard;

rpondit

Je

voudrais dire au Pape qu'au mi-

heu de ses

tribulations,

il

doit s'occuper tout particulirement

de l'Angleterre, parce que Dieu prpare dans ce royaume un grand triomphe son Eglise.

Sur quelles preuves s'appuient tes paroles?

Voici,
munion,
(1)

moi. Un matin, pendant

mais n'en parlez personne, on se moquerait de mon action de grces aprs la com-

je fus surpris par

une distraction
etc., pel sac.

trs forte.

Il

me

Cenna

sul giovane

Domcnico Soave.

Giovanni Hosco,

p.

71.

1S2

comme
des gars
:

sembla voir une vaste plaine remplie de gens plongs en


d'pais brouillards. Ils marchaient, mais

Ce pays qui ne savent o mettre les pieds. Une voix me dit est l'Angleterre. J'allais adresser des questions, lorsque parut
Pie IX, tel qu[on le reprsente dans ses tableaux.
Il

tait

vtu

majestueusement et tenait en main un flambeau d'une clatante lumire. A mesure qu'il avanait, on voyait reculer les tnbres, mais elles ne se reformaient pas derrire lui, si bien que la foule immense resta dans la lumire, comme en plein
jour.

La voix

me

dit

encore
1858,

Ce flambeau est
Bosco

la

religion ca-

tholique, qui doit clairer l'Angleterre.

Etant

Rome en

dom

fit

part de ces dtails

au souverain pontife, qui les couta avec intrt et dclara n'en tre nullement surpris. Il venait en effet de rtablir la hirarchie catholique en Angleterre, et apprenait chaque jour quelque nouvelle conversion dans ce noble pays qui fut jadis
File des saints et qui le redeviendra.

Dom Bosco

raconte ensuite d'autres extases du jeune Domi-

nique. Lorsqu'on parlait du

ciel devant lui, il n'en fallait pas davantage pour qu'il perdt connaissance; ses camarades le recevaient dans leurs bras. Il en tait ensuite si humili et si confus qu'il ne voulait plus s'amuser avec eux et cherchait

promener seul. Que voulez-vous, disait-il, je suis assailli de distractions, j'oublie chaque instant o je me trouve, et je ne voudrais pas dire des choses qui feraient rire de moi.
se
Il

entra
:

dom

Bosco

un jour dans ma chambre en courant, continue Venez, mon pre, venez vite; il y a une bonne
!

uvre faire O veux-tu me conduire?

lui

demandai-je.

Yite,
le

vite,

mais en

voyant

mon pre, rpondit-il. J'hsitais encore; si mu et si impatient, je consentis le


sem-

suivre; j'avais d'ailleurs prouv dj l'importance de


blables invitations.

Il

s'engagea successivement dans plusieurs rues sans s'ar-

rter ni parler; je le suivais de


il

mon

pas le plus htif. Enfin

pntra dans une maison, monta jusqu'au troisime tage,

agita la sonnette

153

que vous devez entrer,

en disant

C'est l

mon

pre, et
:

il

partit aussitt.

On ouvre
Oh!
vite,

me

dit

une femme,

vite,

autrement

il

serait

trop tard.
il

le

Mon mari a eu le malheur de se faire protestant regrette et demande en grce de mourir dans la foi cam'approchai du malade, qui attendait avec anxit. Je
avec l'Eglise
et lui

tholique. M
M Je

le rconciliai

donnai l'absolution. Cet

acte',

peine accompli de la faon la plus expdilive, entra le cur'

que la famille du malade avait envoy chercher; mais il commenait peine d'administrer le dernier sacrement, et n'en tait qu' la premire onction, que dj il n'avait plus sous les yeux qu'un cadavre. Je voulus savoir comment Dominique avait dcouvert ce moribond. Au lieu de me rpondre, il me regarda d'un air
de
la paroisse,

'

douloureux
lai

et se

mit pleurer, de sorte que je ne

lui

en par-

plus.

Aprs

la

mort de Dominique Soave, de nombreuses guri-

sons ou grces extraordinaires de diverses natures furent obte-

nues par son intercession. Dom Bosco en cite une dizaine, de son tude biographique (i) mais il les fait suivre de cette prudente dclaration, que nous nous approprions notre tour et que nous allons reproduire en y changeant un seul mot le nom de Bosco substitu celui de Soave
la suite
;
: :

tout ce qui a t dit

ici

l'gard de

dom

Jean Bosco,

l'auteur celle
)>

n'a pas l'intention de

d'un simple

rcit historique.

donner d'autre autorit que Il remet toutes choses


dont
il

au jugement de
dire le
fils

la sainte Eglise,

se fait gloire de se

trs obissant, toutes les fois

que l'occasion s'en

prsente.

(1)

Cenno, p. 87.

CHAPITRE Xin.
DOM BOSCO
ECRIVAIN.

DOM BOSCO IMPRIMEUR.

C'est vers la

publia la
et
la

poque, de 1845 1860, que dom Bosco plupart de ses ouvrages. O trouvait-il les moyens

mme

force

d'embrasser tant de choses


'

et

de remplir en

quelque sorte plusieurs carrires simultanes, dont chacune et suffi absorber un homme ordinaire? Ce secret est celui

de sa
la foi,

foi;

mais

le

temps bien distribu devient

lastique, et

selon la parole du Matre, transporte les montagnes.

Dom

Bosco a compos bien prs d'une centaine de volumes

gros ou petits, et en a inspir, sans les signer, un bien plus

grand nombre. Tous convergent vers un sion du rgne de Dieu dans les mes,
tendent par un

mme
et

but

l'exten-

presque tous y

mme moyen

l'ducation de la jeunesse.

Leurs
tion.

communes
lui

qualits sont la clart, la sagacit, l'onc-

Qu'on ne

demande pas

les brillantes priodes


il

d'une

rhtorique visant se faire admirer,

il ne cherche qu' tre bien compris, instruire, convaincre,

n'en a cure;

persuader.

Aucune
de son

phrase
sujet,

effet,

jamais

d'excursions

.^oiseuses hors
1

peu de descriptions et toujours beaucoup de dialogues, beaucoup d'exemples entrecourtes, mls ses dmonstrations, bref, un ddain complet de ce qu'on a appel l'art pour l'art; m?is, en compensation, une phrase nourrie, quoique gni^alement courte, des exprs-

456
sions simples, quoique toujours coulantes, toujours

nieuses

une

discussion

bien

enchane
ait

harmoune narration
convictions et
:

limpide, et parfois, sans qu'elle

t cherche, cette forte

et saine loquence qui nat de la vigueur des

va au cur parce qu'elle vient du cur tel est dom Bosco, la plume la main. Un de ses disciples nous Ta peint avec amour et exactitude
qui
:

Je

me

sens tout

mu quand

je

me

rappelle ces belles

annes pendant lesquelles notre bien-aim Pre nous racontait avec sa rare simplicit , la peine inoue qu'il s'tait
,

donne, au temps de sa jeunesse, pour cultiver


la rhtorique, les

les fleurs

de

priodes arrondies, les belles tournures, et

ensuite les efforts qu'il dut faire, la lutte qu'il dut engager

avec lui-mme pour faire autrement et pour arriver cette

forme unie, simple, candide,


qui rend
Je
si

et

cependant toujours correcte,


et ses crits.

aimables ses paroles

me

souviens de ce qu'il nous racontait au sujet de son

Histoire ecclsiastique et de sa vnrable mre, doue d'un grand sens catholique, mais tout fait ignorante en littrature. Afin de rendre sa composition intelligible tous, il lui en faisait la lecture, puis retouchait et corrigeait d'aprs ses conseils. Il lui arriva souvent de refaire des chapitres entiers, sans tenir compte de la fatigue. Son unique dsir fat, sans ddaigner l'art dans sa sobre beaut, d'tre bien compris (^). Les crits de dom Bosco peuvent se distribuer en quatre

catgories

uvres de

pit;

CEuvres de discussion religieuse;


Rcits pour la jeunesse
;

Cours classiques.

Nous ne pourrions

les analyser tous,

mme sommairement,
Nous devons au

sans dpasser les limites de cette histoire.

(1) Les ides

de

dom

Boso) sur l'imiruction el l'ducation, par Franois Cerruii,

p. 42.


moins mentionner
pas

157

sans cela on ne connatrait!

les principaux;

Bosco tout entier. Ses principales uvres de pit sont le Jeune Il Glovane proveduto, en franais
:
:

dom

homme

instruit

dans

la pratique de ses devoirs

(la

plupart des ouvrages de


les

dom

Bosco ayant t traduits, nous ne donnerons que


;

titres franais)

La Jeune

fille

instruite

dans

la pratique

de ses devoirs;

Le Chrtien selon

l'esprit

de saint Vincent de Paicl;

La Clef du paradis mise aux mains des bons chrtiens ; Le Vade-mecum, ou Avis importants pour le salut; Prires du matin et du soir avec d'autres pratiques ;
Manire pratique
des glises ;
d'assister
et

la sainte

messe;
visite,

Le Jubil, son institution


Les six dimanches

pratiques diverses pour la


i

et

la

Neuvaine en l'honneur de

sainti

Louis de Gonzague;

Un

Mois de Marie;
Vie de saint Joseph
;

Une

V Apparition
Parmi
les

de la-sainte Vierge la Salette,

etc., etc.

uvres de discussion religieuse ou d'expositioni nous citerons doctrinale Le Catholique dans le monde, entretiens familiers d'un pre'
:

avec ses enfants;

Fondements de

la religion catholique
;

L'Eglise catholique et sa hirarchie

Entretiens d'un avocat et d'un cur sur la confession;

Deux confrences
tre catholique

entre

deux ministres protestants

et

unpr-<

sur

le

Purgatoire;
mitiistrei

Maximin, ou Rencontre d'un jeune homme avec un


protestant sur
le

Capitole

Marie Auxiliatrice , histoire de son culte, etc., etc. Plusieurs de ces publications se sont coules des centaines de milliers d'exemplaires, et le bien qu'elles ont fail;
est incalculable.

Les

rcits destins la jeunesse

sont peut-tre la partie


la

458

dom
Bosco. Nos lec:

plus exquise des travaux littraires de

teurs en connaissent dj deux, par des extraits

la

biogra-

phie de Dominique Soavc et celle de Michel Magon.


Il

en

crivit plusieurs autres,

toutes remplies de

charme

autant que

d'dification

Biographie du jeune Antoine Colle

Biographie du jeuie Louis Comollo;


Courtes notices sur divers confrres salsiens
;

Biographie du jeune Franois Besucco , ou


Alpes
;

le Petit

ptre des

Vie de

Marie des Anges, carmlite;

Notice sur
Il

dom

Caffasso, etc.

composa

aussi

des histoires ou contes de pure ima l'enseignement

gination,
la

destins servir de cadres

de

vertu et la faire aimer. La France a donn la jeu-

nesse de tous les pays bon nombre de recueils dans ce genre, depuis Berquin jusqu' M""^ la comtesse de Sgur; l'Angleterre s'honore des petits romans de miss Edgeworth l'Allemagne, de ceux du chanoine Schmidt, le meilleur de
;

tous;

l'Italie,

grce la plume de
la

dom
les

Bosco, peut dsorautres nations let-

mais soutenir
tres.

comparaison avec

Pierre,

ou

la

Puissance d'une bonne ducation, est incontes-

tablement un des modles du genre.

On

retrouve

le

mme

intrt et l'on respire le

mme
:

parles

fum de bon sens pratique et de sentiments dlicieux dans autres rcits moraux et religieux de dom Bosco
Angelina, ou V Orpheline des Apennins;
Sverin, ou Aventures d'un enfant des Alpes;
j

Contes

et

Nouvelles [Novelle

Racconti)

Valentin, ou la Vocation empche, etc.

Dom
thtre

Bosco a

d'coliers

Dispute entre

publi deux petits drames pour un La Maison de la fortune et Louis, ou un avocat et deux ministres protestants.
:

mme

Parmi ses publications classiques se trouvent


Trait d'arithmtique simplifie ;


Histoire sainte

IK)

Manire

facile

l'usage des coles ; pour apprendre V histoire sainte;


;

Histoire ecclsiastique l'usage de la jeunesse

Histoire d'Italie, depuis ses premiers habitants jusqu' nos

jours.

Adopts
traits

dans

les

divers

tablissements

salsiens,

ces

sont arrivs naturellement


ils

un

chiffre

consid-

rable d'ditions; mais


L'Histoire d'Italie

compact n'est pas, comme tant d'autres, un squelette sans vie, une indigeste accumulation de faits, de dates, de noms propres, ni un plaidoyer pour ou contre un parti politique. Elle est un ex pos clair, judicieux, concis, des vnements; elle carte les conjectures incertaines et les incidents secondaires, qui ne servent, qu' embrouiller, et qu'un lve ne devrait pas tre invit retenir, puisqu'on sait d'avance qu'il ne les retiendra pas; elle s'attache (ce que nous voudrions bien voir aussi dans nos Histoires de France) conduire de front la marche de l'esprit humain avec celle
ractre

mritent leur succs.

plus de 500 pages in-octavo d'un ca-

des rvolutions des Etats, et faire connatre les savants, les

murs et coutumes, les


enfin,

crivains, les bienfaiteurs


et

de l'humanit, en mme temps que les rois ne perdant jamais de vue ceux qui
jeunesse un sujet d'tonnement ou de

ou les flaux les gnraux


;

elle est destine,

la

aux ouvrages spciaux tout ce qui pourrait tre pour discussion; mais il est un ordre de faits qu'elle met plus particulirement en relief, ce sont ceux qui peuvent porter l'amour de la vrit,
elle laisse

de

la

vertu et de la patrie.
est

Pour ce qui

de

la vracit, je puis, dit

dom

Bosco dans

sa prface, je puis affirmer au lecteur

que

je n'ai pas rdig

une phrase sans


dits et, autant

la confronter avec les auteurs les plus accr-

que possible, contemporains ou au moins voisins de chaque vnement important. Je ne me suis pas non plus pargn la fatigue de lire avec soin tous les historiens italiens modernes, afin d'extraire de chacun ce qui m'a paru
convenir

mon

dessein.


Nicolas
lie

IGO

Tommaseo, juge comptent, a fait de l'Histoire d'Itadom Bosco un loge sans rserves L'abb Bosco, dans un volume relativement petit, a condens toute notre
de
histoire
;

il

sait choisir les faits et les

trs vive....
ter,
il

Dans une

si

entourer d'une lumire grande multitude de choses racon-

conserve l'ordre

et la clart qui, se
les

rpandant d'un es-

prit serein, insinuent

dans

jeunes esprits une heureuse

srnit.

Pour

faire

des Uvres destins la jeunesse, certaine-

ment
est

l'exprience de l'enseignement ne suffit pas, mais elle


auxiliaire
;

un puissant

elle

complte

les autres qualits

requises dans ce difficile travail.

Vouloir faire des enfants autant


le sort tel

d'hommes
tel

d'Etat et leur
cir-

apprendre dogmatiser sur


range,
c'est

des empires et sur les


capitaine

constances qui firent perdre

ou

une

bataille

pdanterie pure et non toujours innocente,

parce qu'elle habitue des esprits inexpriments juger sur


la parole d'autrui

de choses

qu'ils

ne peuvent comprendre

parce qu'elle leur donne ainsi une fausse conscience, et parce


qu'elle ne les forme pas apphquer modestement les documents de l'histoire la pratique de la vie commune. Ne voyonsnous pas au contraire les grands historiens, les grands potes de l'antiquit, se complaire dvisager l'homme public et retrouver, peindre en lui, et pour ainsi dire sous son masque, l'homme priv en sorte qu'ils jugent dans le prince et dans le citoyen le pre, le fils, le frre ? De l l'incomparable beaut des uvres potiques ou historiques anciennes. Beaucoup
;

d'crivains modernes, au lieu de


utile, font
rie, qu'ils

cette application sage et

de leurs
suivent

rcits la

dmonstration de quelque tho la fin, et laquelle


;

du commencement

ils

plient et tordent les faits et leurs causes

se montrent ainsi eux-mmes sans cesse, eux et leur projet, s'obstinant ne laisser apparatre qu'un ct de la vrit, et, sous des formes diffrentes, vont rptant satit la mme chose; ni narrateurs ni peintres, mais dclamateurs importuns. Ils ne s'aperoivent pas que l'histoire, ainsi que la nature entire, est comme une grande parabole propose aux hommes nar Dieu,
ils


et

161

faire avorter

que vouloir la restreindre une thse, c'est la striliser et misrablement le plan divin.... Dom Bosco avait offert au ministre de l'instruction publiM. Lanza, un des premiers exemplaires de
l'Histoire

que,

Le ministre, aprs examen srieux, fut si satisfait de l'ouvrage, qu'il le fit adopter pour les coles publiques et remit l'humble auteur un prix de mille francs. Plus tard,
d'Italie.

la

guerre s'tant accentue contre les ides rehgieuses, un

autre ministre, M. Amari, voulut faire modifier quelques pas-

sages

Depuis votre premire dition,


s'est

dit-il

dom

Bosco,

un changement
reflterait-il

produit dans les ides; pourquoi ne se


le
il

pas dans votre livre? Vous savez


la volaille reparat

proverbe:
faut

chaque

fois

que

sur la table,

une
il

sauce nouvelle.

Pour
n'est pas

la volaille, d'accord,

rpondit

dom

Bosco, mais

permis d'accommoder ainsi

les faits historiques.

L'histoire est toujours la

mme,

le vrai

ne peut devenir

le

faux, pas plus

que

le

blanc ne saurait tre


faire ce je
il

le noir. Il refusa

de refondre son travail pour en


coles publiques.

ne

sais quoi

de

flot-

tant et d'indcis qu'on dsirait; mais

perdit la clientle des

Les

mm^s

qualits de critique et d'crivain se retrouvent

dans

l'Histoire sainte

de

dom Bosco
la

et

dans son Histoire

eccl-

siastique,

conues d'aprs

mme mthode et dans les mmes

dimensions.

cessifs,

Le dernier de ces ouvrages a t publi par fragments sucdans Tordre chronologique, sous les titres de Vie de
Vie ds saint Paul,
etc., etc.
(il

saint Pierre,
Clet
e*<

Vie des saints pontifes Lin,

Clment,

y a ainsi une vingtaine de voetc.;

lumes de IGO
de Tours,
faits et

250 pages chacun). Vie de saint Martin, vquc


jusqu' un recueil de

Vie de saint Pancrace,

d'anecdotes sjr Pie IX, et l'histoire de l'lection de


suje', ces divers rcits se

Lon

XIII au souveri::in pontificat.

Par leur

dveloppent dans

le do-

maine de l'apologtique et de lasctisme autant que dans celui de l'histoire proprement dite. L'auteur, chemin faisant, prend
DOU BOSCO.
11


contre l'Eglise. Ainsi,
la

1<>2

corps corps et terrasse les calomnies les plus rpandues

en appendice, sur

la fin de la Vie de saint Pierre, il a mis venue de saint Pierre Rome, conteste depuis peu par certains protestants, une dissertation lumineuse et qui est un modle de discussion courtoise, mais ser-

re et irrfutable.

La prface de ce mme ouvrage est une profession de foi o se manifeste, dans sa pathtique navet, toute l'me de l'auteur nous ne rsistons pas au plaisir de la reproduire. A qui veut entrer dans un palais clos et en prendre possession, le premier soin doit tre de s'entendre avec celui qui en tient les clefs. Malheur qui se trouvant sur un navire en mer, n'est pas dans les bonnes grces du pilote M Malheur la brebis qui erre loin du berger et refuse
;
!

d'couter sa voix

Cher lecteur, tu as un palais la possession duquel tu dois aspirer; mais, en attendant, tu navigues sur une mer
orageuse, en danger constant de te briser sur les cueils; pour

employer encore une autre comparaison, tu es une brebis errant parmi des pturages dont quelques-uns sont empoisonns, expose tomber dans les prcipices, pie par des loups
rapaces.

Ah!

oui, tu as besoin

de

te

rendre propice celui auquel


tu dois confier ta vie au au No du Nouveau Testa;

furent consignes les clefs du ciel

grand

pilote

du navire du

Christ,

ment
gers.

le

tu dois te serrer auprs

du suprme pasteur de l'Eghse,

qui seul te guidera dans les pturages sains, l'abri des dan-

Eh

bien, le portier

du royaume du

ciel, le

grand pilote et
des aptres,

pasteur des

hommes,

c'est saint Pierre, prince

qui exerce ses fonctions dans la personne


tife,

du souverain pongouverne
l'Eglise,

guide

son successeur. Il ouvre les mes au salut.


regrette

et ferme,

donc point, lecteur pieux, de parcourir la courte vie que je te prsente; apprends connatre Pierre,

Ne


respecter son autorit
distinguer la voix
est avec Pierre est

163

suprme d'honneur et de juridiction, du pasteur, l'aimer et la suivre. Qui avec Dieu, chemine dans la lumire et

court la vie. Qui n'est pas avec Pierre est contre Dieu, va trbuchant dans les tnbres, et se prcipite la perdition.

En deux mots,

est Pierre, l est la vie;

o Pierre

n'est pas, l est la mort.

Afin de rendre moins onreuse la pubhcation de ses uvres,


et bientt celle

des uvres de ses disciples,,

dom

Bosco

s'at-

tacha, ds qu'il le put, les imprimer lui-mme. L'imprime-

son industrie favorite; l'imprimerie, travail matriel, mais levier intellectuel et moral le plus puissant de notre poque. Les ateliers du Valdocco embrassrent peu peu tout ce qui concourt la confection d'un livre fabrication du
rie fut
:

papier,

fabrication

nets et parfaits,

typographiques sortant, du laboratoire, sous la mam des enfants;


;

des caractres

composition

et correction

impression par de belles machines,


;

pour
liers

le

perfectionnement desquelles rien n'tait pargn


et

ateali-

de brochage, de reliure

de dorure. Tout cela vint

menter une vaste et riche Hbrairie, o s'talrent les plus beaux livres liturgiques, les ouvrages classiques dits ou rdits par dom Bosco ou sous son impulsion, et les publications
italiennes et franaises
les plus
utiles.

Ces impri-

meries et ces hbrairies furent multiplies,

plus tard,

dans

presque toutes

les

maisons salsiennes.
fut installe prs

La papeterie principale

de Turin, Mathi.

Dtruite par l'explosion d'une chaudire, elle a t rebtie

entirement, et sur de plus grandes proportions, quelques

mort du saint fondateur. grande exposition de Turin, en 1884, une Il envoya synthse complte de l'industrie typographique, dont un visiannes avant
la

la

teur parle dans les termes suivants

Vous avez l runies

et fonctionnant,

vous touchez

et

em-

brassez d'un regard, toutes les branches d'industrie qui se rapportent au livre, depuis la fabrication du papier jusqu' la
librairie,

en passant par

la

fonderie de caractres, l'imprimerie


et la reliure; rien

164

et tout s'y suc-

ne manque cet ensemble,

cde dans l'ordre logique.

droite,

en un vaste rservoir, vous voyez


les derniers

la pte desfaite

tine tre convertie en papier par

une machine modle,

tout

rcemment d'aprs

progrs de la science;

votre gauche, se trouve la librairie, laquelle vous pouvez

commander un livre, faire avec cette mme pte qui attend le moment de circuler dans la machine, pour s'y transformer
en papier.
Faites

une courte promenade; suivez

cette pte
elle est

tombant

d'abord dans une large cuve en briques o

tourmente
;

pour se mler intimement l'eau la plus Hmpide suivez-la, devenue liquide et blanchtre, sur les divers tamis qui la sparent de l'eau; puis soutenue par des toiles sans fin, voyezla passer enfin sous les grands cylindres qui la compriment,
schent et la changent en un papier souple et rsistant, que l'on dcoupe sous vos yeux pour le livrer bientt, feuille immacule, aux jeunes imprimeurs. Ceux-ci ont dj compos
la
la

planche d'impression avec des caractres


la feuille

faits,

tout auprs
ils

d'eux, par leurs camarades de la fonderie typographique;

soumettent
bref,

l'action de la presse et la passent au

reHeur, qui la phe, l'unit ses surs par une soUde couture,

en forme un livre couvert en maroquin et le passe au celui-ci transmet enfin au libraire un magnifique volume dor sur tranches et artistement orn des filets d'or
doreur;
les plus gracieux.
))

On imprimait

alors

une dition superbe de

Fabiola, avec

de nombreuses et trs fines gravures dont l'excution ne laissait rien dsirer. J'tais merveill ce charmant ensemble,
:

cette ravissante synthse

du travail et la confection rapide et conomique qu'elle permet d'obtenir, sans rien enlever la perfection des produits, est sans nul doute ce que j'ai vu de
plus intressant et de plus utile l'exposition de Turin; ce

sera

mon

meilleur, peut-tre

mme mon

unique souvenir

(0.

(1)

BvXkttn saltien, dcembre 1884.


Eq
si

16o

chose invitable l'on veut conserver l'ordre des matires, nous mentionanticipant sur l'ordre chronologique
ici

nerons
qu'il

une des dernires crations de

dom

Bosco, celle du

Bollettino salesiano, Bulletin salsien, pubhcation

mensuelle

commena en
publication

1878, en italien, et qui eut lieu aussi en


1879, et en espagnol partir de 1886.
tait

franais partir de

devenue indispensable pour relier entre elles les diffrentes maisons salsiennes, lorsqu'elles se furent multiphes et rpandues pour amsi dire par toute la terre. Elle a pour pigraphes les textes suivants
Cette
:

(c

II

enseigna

le

peuple,

il

pubha
il

ce qu'il avait

fait.... Il

rechercha des paroles

utiles, et

crivit des discours pleins

de droiture et de vrit. Les paroles des sages sont comme des aiguillons, et comme des clous enfoncs profondment,
le

pasteur unique nous les ayant donnes par

le conseil et la

sagesse des matres.

{Ecclcs., xii, 9, 10, 11.)

Le

pril, trs Saint Pre, est tout entier

d'infmes libelles; ce mal

immense

je

dans la diffusion ne vois qu'un seul

remde, la fondation d'une imprimerie catholique, place sous le patronage du saint-sige; de faon que nos rponses

ne se faisant pas attendre, nous puissions descendre dans l'arne avec avantage et rpondre avec un succs certain aux
provocations des aptres de l'erreur.
fS.

Franois de Sales.)

Il ne se tromperait gure celui qui attribuerait principalement la mauvaise presse l'excs du mal et le dplorable tat de choses auquel nous sommes arrivs prsentement.

L'usage universel ayant cependant rendu

la

presse en quel-

que sorte ncessaire,


socit.

les

crivains catholiques doivent s'emla faire servir

ployer de toutes leurs forces

au salut de
(LON
XIII.)

la

La presse priodique, soumise


l'esprit
elle

l'autorit hirarchique,

inspire par

de Jsus-Christ, devient un pouvoir


soutient la vrit,

immense

illumine, elle

dmasque


l'erreur,

166

peut
devenir un sublime
(Cardinal Alimonda.)

sauve

et

civilise;

elle

apostolat.

Ces textes sont un magnifique encouragement pour tous ceux qui se sont vous servir la vrit dans la presse priodique, l'exemple de dom Bosco. Ils n'ont pas toujours, comme lui, l'tendue du savoir, la finesse et la sret de la
logique, ni l'agrment et le pittoresque
ils

avoir du moins

cette

du langage; puissentdvouement, la docilit, la charit, et modestie qui sied dans une carrire o l'on sait d'avance
le

qu'on n'arrivera rien ici-bas, ni


la popularit auprs des foules!
cela doit suffire.

la

faveur des princes, ni


ciel,

La carrire conduit au
et

Mais

il

est glorieux et

doux aux journalistes

aux impri

meurs
que

ou diteurs catholiques d'avoir eu des confrres tels


Bosco

dom

CHAPITRE XIV.
COMMENT DOM- BOSCO
LA VOLONT.

ENTENDAIT

l'DUCATION.

A.

SYSTEME

PRVENTIF ET SYSTME RPRESSIF.

s'aTTACHER

FORMER

DIEU PARTOUT.

On nous permettra de suspendre


et
lui

encore, dans ce chapitre

dans

le

suivant, l'expos des


;

des doctrines

si

les

pour nous arrter cepages qu'on va lire ne sont pas les


faits,

plus entranantes de cette histoire,

elles

ne seront pas

les

moins instructives
tressantes.

ni,

pour

les esprits srieux, les

moins

in-

Tout
le

rit chrtienne.

dom Bosco repose sur la chaLes courtes mais admirables instructions sur systme prventif, qu'il plaa en tte du rglement de ses
le

plan d'ducation de

diverses maisons, tmoignent la fois de la tendresse de son

me
Il

et

de sa parfaite connaissance de l'enfant.

existe

deux systmes,

dit-il, le

prventif et le rpressif.

fuB

systme rpressif consiste


la

faire connatre la loi

ceux

qui

doivent observer, puis les surveiller pour punir les

transgresseurs. Dans ce systme, le reprsentant de l'autorit


doit apparatre rarement, et toujours svre; toute familiarit lui est interdite. C'est le

systme

le

plus
et,

pnible;

il

convient au service militaire

facile, le moins en gnral, pou

rgir les personnes adultes, qui sont


lois et

en
le

tat

de connatre

les

perdre de vue. Bien diffrent, presque oppos, est


les

de ne pas

systme prventif.

Il


commence galement
plique surveiller ensuite
si

168

loi,

par faire connatre la

mais

il

s'ap-

troitement et avec tant d'amour

celui qui la doit accomplir,

qu'on
et

le

mette pour ainsi dire


lui

dans l'impossibilit d'y


s'il

manquer

qu'on

en te

le dsir,

en a

la

facult.

Ce systme s'appuie tout entier sur


le plus

la

raison, la religion et l'affection. C'est le plus noble et le plus


juste,

mais celui qui exige


Il

de dvouement de la part
la

de

l'autorit.

convient surtout
ce qui

jeunesse, parce qu'elle

est naturellement si

mobile qu'elle oublie chaque instant

et la loi et le chtiment,

donne strictement

droit

beaucoup d'indulgence,
L'ducateur, selon
seiller,

et aussi parce

qu'on obit bien mieux

l'amour qu' la crainte.

dom

Bosco, doit tre

un

pre,

un con-

un ami,

plutt qu'un matre. Son but est d'amener

l'enfant l'aider de ses propres efforts pour arriver au but

commun,

qui est son amlioration.

Ainsi on ira au-devant du mal afin de le faire avorter; on


dirigera et on fixera dans l'troit sentier de la vertu des pas-

sions naissantes qui, par la pente de la nature, suivraient le large

chemin du

vice

on prviendra

les

manquements,

afin

de n'avoir pas les punir.


Mais quelle douceur infinie, quelle inaltrable patience, deviennent alors ncessaires au matre! Quelle attention vigilante, sans cesse en veil La pratique du systme prventif
!

n'exige pas moins que le strict accomplissement de la parole

de saint Paul

La charit

est

bonne, patiente;

elle souffre

tout, elle espre tout, elle

supporte tout.

L'ducateur doit tre sans rserve ses enfants, leur don-

ner son temps et son cur, les prcder, les assister, les suivre partout, par lui-mme ou par d'autres aussi srs et
aussi dvous

que
cette

lui,

ne

les laisser

jamais seuls et jamais


qui seraient arrivs

inoccups.

De

manire ceux

mmes
;

avec de fcheuses habitudes pourraient difficilement les

muniquer aux camarades innocents


rait.

l'occasion leur

commanque-

Dom

Bosco

allait

jusqu' voiler

la

surveillance aux yeux ae


ceux qui en sont
pas
le

1G9

lui,

l'objet.

Les matres qui, chez


ateliers,

prsident

aux rcrations, ou aux

ou aux tudes, portent non

nom

En

rcration,

de surveillants, mais celui d'assistants. ils se mlent aux jeux des enfants et se r-

partissent entre les diffrents groupes, de telle sorte

que

rienf

ne leur chappe. Loin de nous la pense de l'invention de cette mthode.


chez
les Jsuites,

faire

honneur dom Bosco de

Elle existait avant les Salsiens,

chez les frres des Ecoles chrtiennes, et en;


elle'

gnral dans toutes les maisons ecclsiastiques; c'est

que ces maisons doivent de pouvoir subsister; on en retrouve mme des vestiges plus ou moins dcousus dans les lyces, gymnases et collges d'Etat; l; beaucoup de matres bien intentionns s'efforcent de corriger le vice d'un systme qui
mais ce vice est radical et incuheureusement pour l'enseignement libre. Si les collges d'Etat, qui, grce aux ressources du Trsor public, ont pour leurs professeurs une prparation spciale et des garanties de carrire que seuls ils sont en situation d'offrir, pouvaient y ajouter le don de l'ducation, tous leurs concurrents disparatraient en peu d'annes. Quoi qu'il en soit, personne, avant dom Bosco, n'avait si bien dfini la mthode prventive, et personne ne l'a mieux
sacrifie tout l'instruction;

rable,

pratique.

En

ce qui concerne les punitions, nous allons transcrire


:

ses instructions formelles

Autant que possible, pas de punitions;


faire
la

s'il

faut absolufaire

Iment punir, tchez de vous


'craindre;

aimer avant de vous

suppression d'un tmoignage de bienveillance

deviendra un chtiment, mais ce sera un chtiment qui excite


l'mulation, ranime le courage, et n'avilit point.

Auprs des jeunes gens


punition.

est punition tout ce qu'on

donne

comme

On

a observ qu'un regard

moins affectueux
le cas

sur quelques-uns produit plus d'effet qu'un soufflet. La louange

quand une chose est bien faite, le blme dans traire, sont dj une rcompense et un chtiment.

con-

170

Sauf en des cas trs rares, que les corrections, les chti-

ments, ne se donnent pas en public, mais part, loin des compagnons, et qu'on use de la plus grande prudence et patience

pour que, l'aide de la raison et de la religion, l'lve comprenne son tort.... Il semble parfois que les lves ne gardent oas rancune des punitions infliges; mais qui les a observs de prs sait combien sont amers leurs ressentiments, surtout
si

les punitions ulcrent leur

amour-propre;

ils

oublient les

punitions graves infliges par les parents,


celles infliges par les professeurs;

mais rarement

on en a vu se venger bru-

talement dans
justifis,

la

vieillesse

de certains chtiments,

mme

encourus dans

les classes.

Au

contraire, le matre qui

avertit discrtement et affectueusement l'lve veille sa re-

connaissance ; ce n'est plus un matre ses yeux, c'est un ami


qui a voulu le rendre meilleur et le prserver de punition, de

dshonneur

et

de toutes sortes de dsagrments.

Frapper de quelque manire que ce soit, mettre genoux dans une position douloureuse, tirer les oreilles, et autres
choses semblables, doivent s'interdire absolument;
soit parce

que ces punitions sont rprimes par

les

la loi civile, soit

parce

qu'elles irritent les enfants et avilissent les caractres ^0.

Que

le directeur fasse

bien connatre les rgles, ainsi que


les

rcompenses

et les

chtiments institus pour

sauve-

garder, afin que l'lve en faute ne


:

puisse jamais s'excuser

en disant Je ne savais pas. Depuis quarante ans que je m'efforce de pratiquer ce systme (dom Bosco crivait ceci en 1877) je ne me souviens
,

(1) Nous avouons que dans celte interdiction de frapper dom Bosco nous parat un il y a des enfants qu'on ne peut gure redresser, un certain peu trop absolu ge, que par des sensations, attendu qu'ils n'ont pas encore de raison, et souvent peu de sentiments. La douleur physique est le moyen, l'unique moyen de les amener la contrition morale. Vaut-il mieux les abandonner que les avertir par le seul endroit sensible chez eux? Les laissera-t-on prir plutt que de les relever par les verges? La sainte Ecriture est fort loin de nous donuer un tel avis. Mais o dom Bosco est rigoureusement dans le vrai, c'est dans son observation
:

sur la ditrrence entre


dataires,

quand
il

ea mre,

de l'autorit paternelle et leurs mande frapper. Ce qu'un enfant acceptera de sou pre ou de est rare, bien rare, qu'il le comprenne venant d'un matre.
les dpositaires directs
il

s'agit


Dieu,
voir,
j'ai

171

et,

pas d'avoir us de punitions formelles,

avec

la

grce de

toujours obtenu non seulement ce qu'exigeait le detait

mais ce qui
si

cela avec des enfants

vu de
la

simplement un dsir de ma part, et dont on paraissait dsesprer.... J'en ai bien pntrs de leurs fautes et de la lgitimit de

punition, qu'ils en venaient la dsirer....

mansutude et la patience ne sont pas encore assez pour mener bien l'uvre si difficile de l'ducation. Estce que, si ces vertus suffisaient, chacune de nos mres n'auMais
la
rait

pas form des saints

L'attrait

des jeux, l'veil bien

galement des moyens utiles, ncessaires mme, et le fondateur de l'Institut salsien les mettait au premier rang de ses recommandations
dirig de la curiosit enfantine, sont
:

Qu'on donne, crit-il, ample libert pour courir, sauter, s'amuser La gymnastique, la musique, la dclamation, le thtre juvnile, la promenade, entretiennent la sant de Vme et celle du corps; qu'on prenne garde seulement que

crier et

la

nature de ces rcrations, les personnes et les discours qui


n'oirent quelque danger. Je rpte avec saint

y interviennent

Philippe de Nri, ce grand ami de la jeunesse

Faites ce que vous voudrez, cela m'est gal, pourvu que vous ne fassiez

pas de pch.

que

moyens d'ducation ne sont encore Le jeu empche l'enfant de rver au mal ou de s'y abandonner; il lui te le loisir de clabauder, de mdire, de soupirer aprs beaucoup de choses qui ne sont
Toutefois, ces divers
l'accessoire.
il

pas de son ge ni de sa condition prsente; mais pas former son cur,


la vertu. lui

ne

suffit

donner

le

got

et l'habitude

de
but

Ce got et cette habitude sont

le

but principal,

le

suprme atteindre; mais ils ne naissent pas dans les amusements ni dans la jouissance. Bien loin de l, c'est dans
le travail et

dans

l'effort qu'ils

se forment; c'est par l'immo-

lation volontaire et incessante des

mauvais penchants de

la

nature qu'ils grandissent et se


la conscience, la satisfaction

fortifient. Il

y a bien la paix de
l'exaltation

du devoir accompli,


de
la victoire

172

morale remporte; tout cela constitue une jouiset un encouragement que nous sommes loin de mconnatre; mais cette jouissance est dlicate et peu [accessible aux tout jeunes enfants. La ralit rigoureuse n'en la vertu vit de sacrifices ireste pas moins ceci un rayon rayon du courage. Si la victoire le chaud .t)rille sur son front sur la paresse du corps et les rbellions de l'esprit devient la vie de l'homme gardfinitive, alors tout est gagn
sance trs douce
:

dera ce

pli

admirable

cette empreinte qui

ressemble au

cachet de l'honneur et qu'on appelle le caractre. Le caractre, c'est--dire la fidlit laborieuse tous les devoirs et

un mot la vertu dgage de tout alliage, pure de tout compromis et de toute dfaillance, nette comme le mtal au sortir du creuset. Il entre toujours de l'immolation dans la trempe du caractre, observe un grand crivain contemporain, comme il entre toujours du feu dans la trempe de l'acier; c'est cette trempe douloureuse qui en fait une si grande chose, si grande vraiment que lorsqu'on a dit d'un homme il a du caractre! on a fait de lui le plus
toutes les saintes causes, en
:

bel loge, mais aussi le plus rare


Le
Plaisir, le Devoir,

(').

ont t crs frres


ils

Au

paradis terrestre
lis

ne

se quittaient pas.

Mais

sont ennemis depuis lors, et leurs pas

Les garent sans cesse en des chemins contraires.

La suprme science, enfants,


Rencontrer
le Plaisir et

c'est

de savoir

suivre le Devoir.

Dom
une

Bosco, dans un de ses ouvrages, a tudi les causes de


Il

l'affaibhssemenl gnral des caractres.


saisissante clart
:

les signale

avec

Si l'on lve si
dit-il,

mal

les enfants, c'est

mais

c'est aussi

par gosme et

un peu par ignorance, tendresse mal enten-

due.
On cherche jouir de l'enfant au lieu de se sacrifier lui. Ce qu'une affection sincre, il est vrai, mais troite et impr-

(1)

L'abb Buathier,

le

Sacrifice

dans

la vie chrtienne,

i.

320.

173

voyante dans son inconscient gosme, demande ce fils si tendrement, mais si aveuglment aim, c'est avant tout un triomphe pour l'amour-propre, et un rgal pour la sensibilit.

Partout on se plat faire parade des talents prcoces

du

petit prodige.

On

boit

avidement

les loges qui lui sont

don-

ns

on

le

loue jusqu'en sa prsence, sans

mme
et

s'apercevoir

des rapides progrs de sa vanit naissante, qui bientt se

changera en une prsomption, une suffisance


insupportables.

un orgueil
afi'ec-

On

se dlecte et se repose dans les dmonstrations


la

tueuses du naturel de l'enfant. On est tout


tion de ses grces naves.

comme comme
meur

contemplaprovoque ses clineries l'on ferait des caresses d'un jeune chien, on le flatte comme cet animal, on le chtie avec hucet animal

On

reoit et

et colre lorsqu'il

ennuie oujrefuse d'obir ou de rester

tranquille.

On

veut qu'il soit bien caressant, bien dress, bien

savant, et c'est tout....


Quelle

imprudence

et quelle erreur

Un dveloppement

prcoce de l'intelligence est l'heureux et facile privilge de


tous les enfants dont les grandes personnes daignent s'occuper....

Mais ce

qu'il
la

c'est la

nature et

heur l'enfant si facult de connatre

ne faut pas perdre de vue un instant, dpendance mutuelle de nos facults. Mall'on ne s'attache qu' dvelopper en lui la
et celle

de sentir, que, par une confusion


la facult d'ai-

aussi dplorable que

commune, on prend pour

mer;

et

si,

par contre, on nglige compltement la facult

du vritable et pur amour, dont qu'une trompeuse image, la volont. Si parfois ces parents insenss s'occupent de cette pauvre volont, ce n'est pas pour la rgler et la fortifier par l'exercice rpt de petits actes de vertu demands l'affection de l'enmatresse, l'unique source
la sensibilit n'est

fant et facilement obtenus des heureuses dispositions de son

cur. Tout au contraire, sous prtexte de la ncessit de dompter une nature rebelle, ils s'attachent rduire la vo=
lont par l'emploi de
la dtruire

moyens

violents, et

ne russissent qu'

au

lieu

de

la redresser.

17 i

riiarmonie qui doit

Par cette erreur

fatale, ils troublent

prsider au dveloppeuient parallle des puissances de notre

me, et faussent les trop dlicats instruments confis leurs mains inexprimentes.
L'intelligence et la sensibilit, surexcites par cette cul-

ture intensive, attirent elles toutes les forces de l'me; elles

absorbent toute sa
reuse dlicatesse.

vie.

Bientt elles ont acquis une extrme

vivacit, jointe la plus exquise

mais aussi

la

plus dange-

L'enfant conoit

promptement, son imagination devient

ardente et mobile; sa mmoire est fidle et retrace, sans


effort et

avec une scrupuleuse exactitude, les moindres dtous ceux qui rapprochent.
d'quilibre
!

tails; sa sensibilit ravit


))

Mais, dplorable

manque

toutes ces qualits


la

brillantes couvrent peine la plus

honteuse insuffisance,

plus inconcevable faiblesse. L'enfant, et plus tard, hlas! le

jeune homme, emport par la promptitude de ses conceptions, ne sait ni penser ni agir avec suite il manque absolument de
;

bon sens, de tact, de mesure, en un mot d'esprit pratique. N'allez pas chercher en lui l'ordre et la mthode.
brouille tout, confond tout,

Il

raisonnement comme dans la conduite. Il vous dconcerte par de brusques et imptueuses saillies, par d'tranges inconsquences. Hier, il vous affirmait avec enthousiasme une prtendue vrit; dedans
le

main, avec

la

mme

et irrsistible conviction,

il

vous soutienfai-

dra prcisment par lui-mme.

le contraire.

Sa raison, obscurcie par la

blesse de la volont, ne lui permet pas de penser srieusement


Il

reoit des autres,

ou des circonstances ext-

jugements, et les adopte par cela seul qu'ils ont sduit son imagination ou flatt sa sensibilit; la mme ils ont cess de lgret les lui fait abandonner ensuite
rieures, tous ses
:

plaire,

ou d'autres thories plus brillantes ont fascin cette

intelhgence mobile.

Trop agit pour pouvoir lire clairement au fond de son il n'en connat que la surface, c'est--dire les motions passagres. Prompt saisir tous les mouvements de cette sur

me,

face,

il

croit
;

vouloir rsolument tout ce qu'il lui semble


il

approuver

incapable de se rsister lui-mme,

l'excute

autrement lui paratrait un manque de franchise; il veut se montrer au dehors tel qu'il est au dedans; s'il domptait ses passions, il s'imaginerait faire
avec empressement....
Agir

ne veut ne pas vouloir ce qu'il veut. La vertu le sduit, pas, mais comme elle rpugne la lchet de sa nature, il prend cette rsistance intrieure pour une volont contraire; dupe de sa sottise, il se dsespre de ns pouvoir croire ou vouloir
acte d'hypocrisie. Ainsi, croyant vouloir ce qu'il
il

un

croit

ce qu'au fond
))

il

croit et

il

veut....

S'agit-il
:

de dcider
motifs,

s'il

doit

ou non

faire

une action imil

portante

au lieu d'tudier cette action en elle-mme, d'en


les

examiner

les

circonstances, la un,

interroge

l'oracle, c'est--dire sa sotte sensibilit.

qu'il

Tout entier ses impressions, il se demande Qu'est-ce m'en semble? et selon l'inclination ou la rpugnance
:

qu'il croit distinguer


l ce qu'il

en son cur, pour


le

il

agit

ou

s'abstient. C'est

appelle rflchir!
:

S'il s'est

tromp, gardez- vous de


J'ai

le lui

reprocher

il

a fait

mieux, sa faon.

suivre
)>

ma

conscience, vous

dit-il, j'tais

de bonne

foi.

Plus tard, s'il faut, en des circonstances difficiles, faire preuve de caractre, n'attendez rien de lui. Capable des plus gnreux lans, il est aussi sujet aux plus tranges faiblesses.

La violence

manifestations d'une volont dbile, et vous les trouverez toujours exerces


contresens.

et l'obstination seront les seules

Au moins

les qualits
si

du cur rachteront-elles tous ces

dfauts? La sensibilit

cultive aura-t-elle fait de ce jeune

cur le plus tendre

et le plus aimant des curs ? on retrouvera ici le mme vide et la mme incohrence que dans l'intelligence. Le jeune homme s'affectionne facilement, mais il est aussi prompt se dtacher. Son

Hlas

cur

est,

comme

sa conscience,

une mer houleuse souleve


il

tour tour par les courants les plus contraires.

Sans tre positivement mchant,

n'a d'autre loi

que


son caprice.
licences
Il

170

qu'il n'a
i

n'a jamais

pu conserver d'amis, parce

jamais su se refuser, leur endroit, les plus impardonnables


:

une

allusion cruelle,

un sans-faon mprisant, une

un soupon injurieux et sans fondement, une insolente boutade Et il s'tonne que l'amiti mconnue, froisse dans ce qu'elle a de plus dlicat, se retire de lui Pauvre tre incomplet, il se plaint d'tre toujours incompris. Promptitude et inconstance, voil les traits fondamentaux de ce caractre. On a voulu former un homme, on n'a russi qu' produire un tre intelligent et aimant, mais faible un animal perfectionn 0). et draisonnable La citation est un peu longue; mais connaissez-vous, dans les livres des moralistes les plus illustres, beaucoup d'analyses du cur humain aussi fines et aussi senses que ces rflexions -du bonhomme Bosco? Il en est, parmi elles, que nous voudrions voir inscrites ct de tous les petits lits, dans la chambre de toutes les jeunes mres. L'uvre capitale est donc de former la volont, de tremper
pointe blessante,
! !

le caractre.

Mais

trempe morale

comment l'allumer, ce feu vivifiant qui oprera la ? O trouver le mobile insinuant et fort qui p-

ntrera la volont de l'enfant et la fera conspirer, en dpit de

tous les obstacles, avec celle du matie, pour le rendre pur,

un mot pour crer en lui l'homme solidement vertueux, l'homme de caractre? Un


loyal,

laborieux, gnreux, en

philosophe clbre a cru donner


tout est l;
truit est

la

rponse

L'instruction,

l'instruction suffit l'ducation;

rhom.me

.'ns-

ncessairement un hounte homme. aphorisme a fait fortune de nos jours. Il a t adopt Cet par la socit modernO; et elle a fond l'cole sans Dieu, sous

le

nom

d'cole neutre, bien que la neulralit en pareille

madans

tire soit aussi

chimrique que

le serait la neutralit entre

l'affirmation

un

trait

ou la ngation de de cosmographie.

la gravitation universelle,

(1)

Vie de Louis- Floury Antoine Colle,

par doin Bosco,

p. 23

31.


comme
rale.

177

l'instruction,

Assurment dom Bosco ne repousse pas


auxiliaire prcieux dans

mme
mosal-

le travail de la formation

L'instruclioQ est en

elle y de prcepte et on l'y distribue complte et progressive, allant de l'alptiJibet la littrature, aux sciences, la philosophie. Dom Bosco y conduit par des mthodes ingnieusement
;

siennes et dans toutes les

honneur dans les maisons autres maisons religieuses

es^

abrviatives et qui mriteraient d'attirer l'attention des p-

dagogues

officiels. Il la

veut pratique

et individuelle, et,

plus

heureux que

les

lyces ou

gymnases

d'Etat,

ou

les collges

Ide jsuites auxquels les parents envoient des enfants vous,

cote que cote, avec ou sans dispositions, aux tudes secondaires,


il

peut choisir pour les siens, tant lui-mme

le

chef

de

la famille.

Aussi chaque lve, tudi fond, est adress, suivant ses


aptitudes, qui

aux tudes

littraires

ou scientifiques sup-

ou simplement aune carrire industrielle, un mtier. Il entend galement que l'instruction il demande aux arts, nous l'avons dit, soit varie et dlicate
rieures, qui la culture des arts
;

musique, leur charme d'adoucissement, leur puissance d'lvation, en mme temps que le rehef et l'clat des crmonies religieuses et des runions publiques.
et

en particulier

la

Tout cela forme un ensemble assez complet. Et cependant si vous insistez auprs de dom Bosco Matre, vous qui avez eu de tels succs dans l'ducation, est-ce l
:

votre
t-il,

? Non, diraqu'un accessoire, comme les jeux le savoir ne fait point l'homme, car il ne touche pas directement son cur; le savoir rend l'homme plus puissant dans l'exercice du bien ou dans celui du mal; le savoir est

moyen ? Peut-on

se borner instruire

l'instruction n'est

une arme
le

indi"rente par elle-mme, et qui vaut ce

cur,
;

comme

l'pe vaut ce

que vaut
le

la

que vaut main qui la


la

tient

mais

le savoir

ne cre pas

got et l'habitude de

vertu.

Hlas
sera,

et en dpit de l'engouement contemporain, qui pasmais qui n'aura que trop dur pour la scurit des soci!

DOH BOSCO.

12


tistique

178

ts civilises, telle est aussi la

rponse de rexprience. La sta-

depuis l'institution de l'cole sans Dieu, se charge de rabattre, sur ce point, les audacieuses prla criminalit,

de

tentions de novateurs qui rpudient les traditions du genre

humain.
Mais alors, quel est donc
tout au long dans sa rgle
le secret
:

de

dom

Bosco?

Il l'a

crit

La confession frquente, la communion frquente, la messe tous les jours, voil les colonnes qui doivent soutenir

tout l'difice de l'ducation.

Et dfait, dans toutes les maisons salsiennes, jour un certain

il

y a chaque

nombre de communions, et pendant la messe de communaut, un ou plusieurs Pres se trouvent constamment la disposition de ceux qui veulent se confesser. Dom Bosco lui-mme fut un confesseur infatigable. Il se plaisait confesser; il consacra la confession un nombre
retraites annuelles

incalculable d'heures et de journes. Qu'il faisait beau le voir

aux

il

runissait
!

par provinces ses


tait la dispo-

enfants, prtres, clercs et laques


fesser
sition

Tous aimaient se consoir, tait


il

au Pre,

et lui,

du matin au

une chaise ordinaire, place au fond d'un corridor; ct, une petite banquette pour le pnitent, et puis les bras, la poitrine du saint pour appui comme les consciences se mettaient facilement l'aise sur son cur Commentant le trs naf, mais trs net aphorisme de dom
:
!

de chacun. Son confessionnal

Bosco, la confession frquente, la

messe chaque jour,

communion frquente, la un orateur loquent disait, dans une oc:

casion rcente et solennelle

mres, n'est-il pas vrai que, malgr son indulgence,

votre regard a plus d'une fois trembl en saisissant chez vos

enfants la trace de penchants redoutables et de force arrter

leurs inclinations les meilleures? N'est-il pas vrai

que
?

plus d'une fois vous avez lu dans leur


livres saints
:

me

cette parole des

L'homme est

port au mal ds l'adolescence


;

Et cette pente

l'attirera toute sa vie

vous

le savez,

nous

le


savons tous.
drais pas

il'J

s'criait saint Paul, je vois le

Malheur moi

bien, je le veux, et au lieu de lui je fais le


!

mal que

je

ne vou-

gmissement de

Toute me abandonne ses nergies natives rpte le l'Aptre, moins que l'orgueil ne lui suggre

de lgitimer ses faiblesses en les rigeant en lois. Notre cur est un malade, qui n'a pas en soi-mme son remde. En Jsus

seulement se trouve
pour redresser

le

baume

rparateur

et c'est pourquoi,

et prvenir chez ses enfants les dfaillances


le

inhrentes notre faiblesse et pour prparer en eux


probe, l'ami fidle, le chef de famille dvou, en

citoyen

temps que l'hritier des cieux, dom Bosco demande la grce, par une pit assidue, sa force pntrante, son action salutaire, permanente, indispensable l est son grand ressort. Et rien de facile, vous en t'es tmoins dans les maisons
;

mme

salsiennes, rien d'ouvert

comme l'accueil spontan

des lves

ces pratiques pisuses. Ils s'adonnent volontiers la prire,

s'empressent d'eux-mmes autour des autels, allgent souvent


leur conscience aux pieds d'un confesseur.

L'me de

l'adoles-

cent, naturellement chrtienne, s'ouvre ainsi la vrit et

comme la plante au soleil et la rose.... Avez-vous jamais observ quelle attraction rciproque exercent le religieux et l'enfant ? Regardez-les ensemble, dans un angle de la classe ou du jardin. Malgr les diffrences entre la livre du clotre et celle du monde, malgr le front blanchi de l'un et la blonde chevelure de l'autre, au fond rien de plus semblable que ces deux existences voues chaque jour au
la

grce

mme

labeur, assujetties la
;

mme

rgle,

l'une par choix,

l'autre par ncessit

toutes deux sans libert, sans fortune

prsente, sans matrise d'elles-mmes ; chacune n'ayant que son cur, mais attires l'une vers l'autre, celle-ci par le besoin de donner, celle-l par le besoin de recevoir.
Et

chez

le religieux,
Si

cette sympathie!
iira-t-il,

quelle autorit l'exemple ajoute quelque rsistance s'lve H quoi!


:

votre ge,
travail,

mon

ami, trouver dj trop long le

temps du

de

la

soumission, de la douceur, mais....

Il suffit
;

180

la seule

depuis des annes sous

vue de ce matre amoureusement courb le joug du devoir en a l'ait sentir


la

l'adolescent les droits et


s'arrte,

beaut

toute

discussion

ou plutt

il

n'y a pas de discussion ces foyers

chrtiens o l'exemple de la vertu chez les chefs enveloppe

tout d'une atmosphre de rgularit, de paix et de bonheur.

Maisons bnies
luttes

de

la

vie,

Le jeune homme en sortira arm pour les tremp par une sorte d'infiltration lente,
qui fasse les caractres
:

dans

le seul airain

la fidlit

au del'exiset for-

pour lui voir au prix du sacrifice; et si pre que tence, il marchera, soutenu jusqu'au bout par ce mle
soit
tifiant

arme du Calvaire qu'aura respir longs traits son adolescence, prs des genoux et du cur de ces crucifix
vivants
().

Un
Il

lve de

dom
un

Bosco,

dom

Giordani, raconte ce qui suit

n'y a pas longtemps qu'un ministre de la


institut

reine d'Anil

gleterre visitait

Tarin

(videmment

s'agit ici

d'un institut salsien). Il fut conduit dans une vaste salle oii cinq cents jeunes garons taient l'tude. Le visiteur
s'merveilla de leur silence parfait et de leur attention laborieuse, et sans surveillants. Sa surprise s'accrut encore lors-

qu'on

lui dit qu'il s'coulait parfois

toute une anne sans que

la discipline ft trouble et

sans qu'on et infliger une pu-

nition.

Comment cela un secret rvl aux seuls catholiques. Vous plaisantez, mon rvrend Pre me semble pourtant que ma question puisque vous tenez Ma rponse Test aussi, mylord,

comment faites- vous? detemps il se tourna vers son secrtaire et le chargea de noter exactement la rponse. Mylord; dit le directeur, nous possdons un moyen qui n'est pas de mise chez vous.

Est-ce possible? Et
et

manda- t-il;

en

mme

C'est

il

tait srieuse....

et

(1) Discoure

ratioQ de l'glise

prononc par M' Mourey, auditeur de du Sacr-Cur, lo 15 mai 1887.

rote,

Rome, pour Tinaugu-

IcSI

absolument ce que je m'explique, voici notre secret, formul dans notre rgle la confession frquente, la communion frquente, la messe chaque jour le tout, bien entendu, pratiqu dans toute la sincrit et avec toute l'ardeur dont nous sommes capables, nos enfants et nous.
:

Vous

avez raison,

mon

Pre, ces trois

moyens d'du-

cation sont hors de notre porte. Mais ne se peuvent-ils remplacer par d'autres

Oui, mylord, chez


le

celui-ci

par

le

bton, le cachot; chez

dveloppement toujours regrettable de l'ormais le plus souvent, du gueil et de l'intrt personnel moins ici, chez des enfants de l'espce des ntres, par
celui-l par
;

l'exclusion.

C'est
(0.

trange, trange

!/

s'exclama l'homme
raconterai

d'Etat
cela

britannique;

ou messe,

ou bton! Je

Londres

Nous avons not


tait

dj l'tude attentive que


et

dom

Bosco ne
Il

cessait de faire des aptitudes

des vocations diverses.

devenu sur

ce point d'une

perspicacit plus facile

admirer qu' imiter, car ce don de seconde vue, chez lui, touchait au surnaturel. Combien de fois dom Ronchail, M^"" Cagliero et d'autres
ont racont la rvlation que
alors

dom

Bosco
le

fit

de leur vocation,

qu'eux-mmes
devant
de

l'ignoraient encore! Ces rcits avaient

lieu parfois

dom

Bosco, et

pre souriait, tandis que

les fils pleuraient

joie.

Mais ce n'tait pas impunment que ceux que


dsignait

dom

Bosco
ciel.

comme

appels se drobaient aux volonts du

En 1884, une dame de l'aristocratie turinoise vint le trouver, accompagne de son plus jeune fils. Dom Bosco lui demanda
ce qu'elle comptait faire de lui et de ses autres enfants.

L'an,

comme

dit la dame, suivra la carrire diplomatique, son pre. Le second entrera dans l'arme. Quant au

troisime....

(1)

La

Gioventil e

dom

Bosco, pel sac.

Dom&nico Giordani,

p. 73.

182

interrompit

Le troisime,

c'est celui-ci,

dom

Bosco en

un prtre, et un bon caressant l'enfant; nous Madame. prtre, s'il plat Dieu.... et vous, La mre parut atterre et demeura un instant sans voix; Prtre, puis, tout d'un coup, avec une nergie sauvage jamais! s'cria-t-elle qu'il meure plutt!
en ferons
:

Le saint

vieillard essaya

de

lui faire

entendre raison. Dis-

puter ses enfants Dieu, Dieu de qui nous les tenons, n'est-ce pas une ingratitude et une folie ? La malheureuse

mre ne voulut

rien entendre, rpta l'affreuse imprcation,

et se retira bouleverse.

Huit jours aprs elle reparut, toute tremblante cette fois et

baigne de larmes
secours,

Venez,
fils

dom

Bosco,

venez notre

mon

plus jeune

se meurt.

l'enfant; on y trouve des mdecins runis en consultation; ils n'ont, disent-ils, aucune ide de la nature du mal qui emporte le petit moribond. Celui-ci a tout entendu. Il appelle sa mre et lui dit d'une voix faible, mais distincte, en prenant la main de dom Bosco Mre, rappelez-vous, chez ce monsieur, ce que vous avez

On

arrive dans la

chambre de

dit

Prtre jamais; qu'il


je

que

meurs;

le

meure plutt! Mre, c'est de bon Dieu me prend malgr vous....


la

cela

Dom
ter la

Bosco ne put qu'exhorter

pauvre femme accep-

rude preuve. L'enfant mourut peu d'heures aprs.

CHAPITRE XV.
:(

MMEXT DOM BOSCO ENTENDAIT l'eNSEIGNEMENT.


LISME ET CHRISTIANISME.

NATURA-

RSULTATS OBTENUS.

L'enseignement, pour
tion, car
il

dom

Bosco, c'tait encore l'daca-

ne

visait faire

des savants que pour faire des


vivifie le

hommes.
La
religion tait

donc l'me partout prsente qui


sa vie.

corps des tudes et rpand dans toutes les parties de l'ensei-

gnement sa chaleur et ment qu'il donna ses


exemples,
religieuse
les

De

l,

professeurs,

il

conformment au rglesuit que le langage, les

canevas ou sujets de composition doivent tou-

jours renfermer quelque ide, quelque


qui,

maxime morale ou en dveloppant l'esprit, lve le cur. Ce n'est pas assez de proclamer l'inanit de la morale indpendante, il ne faut pas la pratiquer en enseignant la jeunesse.
De nos
jours,

on ne

le dira

jamais trop,

la classe est

ronge
qu'il est

presque partout par un mal d'autant plus pernicieux souvent ignor; ce mal,
le

c'est le naturalisme, autrement dit paganisme ressuscit. Des classes lmentaires jusqu'aux cours suprieurs, du petit livre de lecture jusqu'aux leons de la chaire, le fondateur de l'Oratoire salsiea s'est appliqu dissiper cet air

lourd et
suffoque; d'avant
Il

pesant qui nous enveloppe,


il

nous

treint et

n'admettait pas

qu'on en

revnt aux

nous temps

la Rdemption. necomprenait pas

et ni Ignace de Loyola,

ni

Jean-Bap-

184 ~
le bon RoUin ne les eussent comne comprenait pas ces prtendues leons de choses qui, sous prtexte que l'enfant doit se familiariser avec les objets, ne lui donnent que des ides matrielles, pour ne pas dire animales, et, au lieu de l'lever, l'abaissent. Les habits, les aliments, les boissons, tout ce qui se touche

tiste

de

la Salle, ni

prises plus

que

lui

mme
il

et ce qui se sent, voil sur

quoi l'on applique sa jeune

intelli-

gence, voil sur quoi on

le

surcharge de notions accablantes

pour
le

gnralement prmatures. Quant lui montrer Crateur dans la cration, lui parler du Christ, de la Vierge
elle, et
il

Marie et des saints,

n'en est pas question. Ouvrez les petits

livres, les syllabaires

mme

que

cette cruelle pdagogie


le

met

aux mains de ces innocentes cratures, vous verrez


ralisme profaner jusqu'
la charit chrtienne,
l'asile, l'asile,

natu-

splendide cration de

mais dont

l'Etat

s'empare pour
lisez

le dfi-

gurer sous

le

nom

d'cole enfantine.
ces institutions
;

Parcourez les rgleattentivement les

ments qui rgissent


orner la mmoire

sentences, les exemples, les posies, les petites fables pour


:

niveau des sens, rien qui dispose suaves beauts de


luttes
la religion,

vous ne trouverez rien qui dpasse la jeune me goter


ni qui la prpare

le

les

aux pres

pour

la vertu.

que les catchismes et les prires voy supplent. Mais d'abord, ces prires et ces catchismes n'ont pas heu partout; puis, l o ils ont lieu, ils sont relgus part, comme choses accessoires et dont on peut se passer, car la religion ne fait pas partie du propauvres petits tres, que deviendront-ils ainsi gramme. tiols et fltris dans leur premire closion intellectuelle? Quels sentiments gnreux, quelles habitudes viriles peuvent germer dans cette atmosphre tout imprgne de positivisme et d'gosme? Le crime, le grand crime des Loges maonniques, le voil elles se sont empares de l'enseignement pour le ravaler, et leur compression avilissante se fait sentir jusque sur les coles libres, qu'elles tiennent par leurs programmes. Dom Bosco mit toute son nergie ragir
dira peut-tre
cales
:

On


contre elles partout,
taires.

18S

les

commencer par

classes

lmen-

Cette raction,

il

la

continua dans les tudes secondaires


Il

et les cours suprieurs.

ne pouvait

souffrir,

par exemple,

ces traits

prtendus vulgarisateurs de

la science,

romans ou
la jeu-

causeries amusantes, qui, tous myopes, tous terre--terre,

semblent avoir un but


nesse
la

commun

et

unique

montrer
lui

nature dans ses derniers recoins, sans


fait et

permettre
chr-

d'y apercevoir le grand tre qui a tout

qui anime tout

par sa prsence universelle. Bien des familles,


tiennes, se laissent prendre cet

mme

enseignement de l'athisme par omission. Nous n'avons pas trouv dans ces livres un seul mot contre Dieu, dit-on pour se tranquilliser. C'est vrai; mais dans ces livres il y a tout, tout except Dieu. Et vous esprez que vos enfants rempliront spontanment ce vide immense, qu'ils pourront encore voir Dieu partout, alors qu'on les aura habitus ne le voir nulle part, et qu'en eux la formation chrtienne ne sera pas touffe ? aveuglement Si l'on n'en tait pas chaque jour tmoin attrist, on ne le
!

croirait pas possible.

Naturellement l'attention de
la

dom

Bosco se porta aussi sur

question des classiques littraires.

Un de

ses disciples,

dom

Franois Cerruti, a publi sur ses ides ce sujet deux


point de dpart, c'est toujours le

lettres qui mritent d'tre analyses.

Comme
faire

mme

principe

des

hommes,

faire

des chrtiens, tout en faisant des

humanistes ou des savants. La formation d'un cur est une uvre difficile et de longue haleine. De mme qu'un verre de bon vin ne saurait changer un tonneau de vinaigre, ainsi deux heures d'instruction religieuse par semaine ne sauraient infuser de fortes

croyances et d'austres vertus. Mais de mme qu'un verre de vinaigre suffit pour gter un tonneau de bon vin, ainsi une

demi-heure de mauvaise lecture ou de conversation corruptrice peut bouleverser une me innocente et la dvoyer jamais. Il faut au jeune homme un enseignement continu, o


la loi divine se trouve

186

et

rpandue rellement,

o ne se mle

jamais aucun lment contraire.


Aussi,

dom Bosco

voulait-il

qu'on mt rsolument de ct
foi

tous les auteurs pernicieux la


s'ils

et

aux murs, ou que,

trouvent grce partiellement cause de la perfection

la forme, au moins ils soient rigoureusement expurgs et comments avec prudence par le professeur. Dans cet ordre

de

d'ideS;

il

n'hsitait pas revenir la pratique des premiers

chrtiens et proscrire sans rmission toute la mythologie.

un jour, que de jeunes intelligences, dont on pouvait tout esprer, ont t perdues par la mytho

Hlas

s'criait-il

jeunes professeurs runis de thmes, point de versions, point d'exemples mythologiques Honte la mythologie La nala vie, dans sa ralit vraie ture, dans sa virginale beaut
logie
!

Et

il

ajoutait, parlant ses


:

autour de

lui

Point

l'histoire,

dans ses pages immortelles, offrent au professeur


sujet

un ample abandonne
sonnel
:

d'images,

les lieux

communs
Il

de comparaisons, poarvu qu'il et qu'il se livre quelque peu au

travail personnel.

Quelle serait la valeur

recommandait surtout ce travail perde notre christianisme si,

par exemple, en interprtant Horace, l'idoie des humanistes,

nous nous contentions de relever chez cet auteur l'lgance du langage, et mme quelques bonnes maximes, si nous ne le

condamnions comme

il

le

mrite, lorsqu'il remplit ses chants

d'ordures et se ravale au point de se vanter d'tre un pour-

ceau luisant et bien repu du troupeau d'Epicure? Horace peut


causer la pauvre jeunesse un mal irrparable,
bien expliqu, ou
s'il s'il

n'est pas

l'est

avec peu de prcaution.


loin

Qaant aux classiques

chrtiens,, bien

de

les relguer

au second

plan,

il

leur donnait la place d'honneur.

Je veux bien,
officiis

le

De

disait-il, qu'on explique tani qu'on voudra de Cicron, mais j'exige qu'on explique aussi le

ainsi la morale chrtienne de ; ou compltera la morale paenne de celuil. Les uvres de Cicron ne sont pas ddaigner, et saint Charles Borrome lui-mme propose aux jeunes sminaristes

De

officiis

de saint Ambroise

celui-ci corrigera


les

187

il veut qu'on simultanment la Rhtorique de lise et que l'on commente saint Cyprien, afin que le jeune homme n'acquire pas uniquement les sductions du style, l'clat des images et l'harmonie des sons, mais qu'il se tienne en garde contre l'art de tromper, contre la flatterie et le mensonge dont l'orateur de Rome paenne est un trop fameux matre; tromper n'est per-

discours Pro Archia et Pro Marcello; mais

mis personne, pas

mme

des avocats

(i)!

Une autre
catholiques,
thorie,
tion
il

fois, le
si

15 avril 1885, Marseille, causant de ces


le

nombreux aujourd'hui, qui ne


:

sont qu'en

s'criait

Non,

mon

ami, non, jamais une duca-

aux

trois

quarts paenne ne pourra nous donner de vrais

et francs chrtiens. J'ai

combattu
toute

(et ici il

eut

un accent de
.

profonde douleur),
fin j'ai entrepris

j'ai lutt

ma

vie contre cette erreur

qui consiste lever de jeunes chrtiens en paens.

cette

une double publication, celle des classiques profanes les plus usits dans les classes, revus et corrigs, celle aussi des classiques chrtiens. Parmi ces derniers, j'ai choisi de prfrence ceux dont le style est concis et lgant, dont la saintet et la puret de doctrine peuvent corriger et
attnuer
le

naturalisme qui coule pleins bords chez les pre-

miers. Rendre aux auteurs chrtiens la place qui leur appartient, faire

que

les

auteurs paens soient aussi inoffensifs que

possible, c'est quoi j'ai

constamment
les

vis
et

dans

les

travaux

que

j'ai

entrepris,

dans tous

avis

conseils

que

j'ai

donns, de vive voix ou par


et surveillants

aux directeurs, professeurs del pieuse socit salsienne. Et maintenant,


crit,
irai

puis de fatigue et de vieillesse, je m'en


rsign,

de ce monde,

mais avec la douleur de n'avoir point vu parfaitement comprise et ralise une rforme laquelle j'ai consacr la partie vive de mes forces, et sans laquelle nous n'aurons
jamais, je le rpte, une jeunesse bien forme, franchement
et entirement catholique
(2).

(1)

Cerutti,
p.

les
5.

Ides de

dnm

Bosco sur l'enseifijiemcnt, p. 9

(2) Ibid.,

18S

Cette plainte d'un saint qui fut en mme temps un lettr nous touche vivement. Sans vouloir ranimer ici la fameuse querelle que Pie IX termina d'autorit, par son encyclique Inter multiplices, en date du 21 mars 1853, on ne peut s'empcher de reconnatre que bien peu de chose a t fait dans cet ordre d'ides cher dom Bosco, et que, dans ce peu, on

manqu de persvrance.
Il

que la rforme tait aussi difficile que dsirable. La libert d'enseignement n'existe, en notre sicle de prtendue- libert, que pour les Anglais et pour les Belges parest vrai
;

tout ailleurs l'Etat,

comme un dragon

jaloux, veille la porte

de toutes

les carrires auxquelles aboutissent les tudes.

En
:

France, nous

sommes gnralement de
la

facile

composition

nous nous contentons de


qu'elle n'est

hbert du personnel, oubliant

qu'un leurre sans la hbert des mthodes et des programmes. Nous avons le droit d'enseigner, sous l'troite surveillance de l'Etat, les ides de l'Etat, le scepticisme de l'Etat et nous nous croyons libres
;
!

Quoi

qu'il

en

soit, l'exprience,

mme

restreinte, faite sous

l'impulsion de

heureux rsultats des colmthode est la bonne. Ce n'est pas sans raison que Lon XIII, dans son encyclique Immortale Dei, met les fidles en garde contre le naturaBosco,, et les

dom

lges salsiens, prouvent que sa

hsmeet
Que

le rationalisme, qu'il dclare

incompatibles avec Tin-

tgrit de la foi.
les classiques profanes,

en ce qu'ils ont de substantiel-

lement bon, servent d'introduction aux classiques chrtiens; que le beau naturel de ceux-l reoive son perfectionnement du beau naturel de ceux-ci; que les lumires suprieures des uns s'ajoutent la splendide efQorescence des autres ; ainsi on ramnera l'unit dans les jeunes mes, et dans les
lettres et les arts la

cohrence intime entre l'ordre naturel

et

l'ordre surnaturel, distincts entre eux, mais

absolument unis.

Sur cette union repose non seulement l'ducation, mais encore l'difice chrtien tout entier.
Il

nous

resterait

examiner

les

tudes philosophiques et


extrait

189

thologiques dans la Socit salsienne

du rglement gnral en
:

dira plus

mais sur ce point un que tous les com-

mentaires

XII. Des Etudes. 1


la socit qui

Les prtres

et tous les

membres de

veulent s'enrler dans la milice clricale s'ap-

pliqueront l'tude de la philosophie pendant deux ans, et


celle

des sciences ecclsiastiques pendant quatre annes contudieront principalement, en y employant toutes

scutives.

Ils

les forces

de leur intelligence,
la

la sainte Bible, l'histoire eccl-

siastique,
ainsi

thologie dogmatique,

spculative et

morale,

que les livres et les traits faits pour instruire la jeunesse dans ces hautes matires. 3 Notre premier matre sera saint Thomas, et ensuite les

auteurs les plus clbres qui ont


la doctrine catholique.... Si

comment

le

catchisme
fruits, la

et

maintenant on veut juger l'arbre par ses

m-

thode salsienne ne redoute la comparaison avec aucune autre, mme au point de vue des rsultats purement humains.

Chose tonnante, mais uniquement pour les esprits superficiels, s'appliquer former des citoyens pour le ciel est encore
le meilleur

moyen

d'en former pour la terre.


esprits distingus clos l'cole
la

Le nombre des

de

dom

Bosco est dj considrable, bien que

plupart de ses enfants

ne soient encore que des dbutants dans la vie. Celui des docteurs qu'il a prsents avec succs aux diverses universits italiennes ne se compte plus. Dom Rua, dom Lemoynne, dom Gerruti, dom Durando, M*"" Cagliero, ont pris rang, comme
crivains ou compositeurs, au

nombre des gloires de

leur pays.

Bien d'autres sont ou seront l'honneur de l'piscopat dans les

deux mondes.
Mais ce n'est pas seulement dans les lettres et dans
le

clerg

grand ducateur des vagabonds a plac haut de brillants lves; il en a dans le barreau, dans le commerce, dans

que

le

l'agriculture,

dans toutes les carrires.


il

Un jour,

Rome, accompagn de son secrtaire,

traver-


sait le
lui

190

Corso, lorsqu'il fut abord par


s'il

un
:

colonel en tenue qui

demanda

n'tait pas

dom

Bosco

Encore Enfin, monsieur l'abb, Bosco Eh bien, je suis


?

Pourquoi cette question? rpondit-il. Je vous demande si vous tes dom Bosco
faudrait-il savoir....

tes-vous,

oui ou non,

dom

oui,

celui

que vous avez nomm.

Dom

Bosco avait des raisons pour n'tre pas entirement

rassur sur les motifs d'une telle investigation, faite d'ailleurs

d'un ton assez brusque. Mais peine eut-il avou son

nom que
mains

le colonel,

rue, se jeta ses pieds, lui prit les

et les lui

en pleine embrassa
:

que faites-vous ? bon pre, vous ne reconnaissez donc mon pre, mon pas votre enfant, le petit orphelin un tel, que vous avez adopt la mort de ses parents? Que serait-il devenu sans vous? Moi
Colonel, relevez- vous

je croyais bien

vous reconnatre, mais je n'en tais pas sr.... moutard? fit dom Bosco en souriant et une tape sur la joue. Tu as joUment chang deen lui donnant puis l'poque de notre premire rencontre.

Tiens,
J'ai

c'est toi,

tch de faire honneur

mon

pre adoptif.

En vous
vous
voil co-

quittant je

me

suis

engag

vous m'aviez
au travail,

fait instruire,

m'aviez form
lonel.

la discipline et

et....

me

Le colonel ne voulut pas quitter dom Bosco sans avoir obtenu la promesse qu'il viendrait dner chez lui le lendemain. 11 lui prsenta alors sa femme et trois beaux enfants, et tous ensemble ils rendirent grce Notre-Dame Auxiliatrice, qui a bni l'uvre du Valdocco.
Mais
tion, la
le

plus bel loge des ides de

dom

Bosco sur l'duca-

plus belle conscration de l'excellence de sa


:

mthode

est

dans le fait suivant la mort du saint ducateur, aucun de ses lves n'avait encore t frapp, pour crimes ou dlits de droit commun,

par

les tribunaux.


Ce
fait

191

moment o nous ne saurait subsister bien longtemps les plus purs ruisseaux prennent de la fange en s'loignant de leur source et en s'largissant, en devenant fleuves. La famille salsienne a cess d'tre une famille restreinte et choisie elle
a peut-tre dj cess d'tre vrai au

crivons

en tout cas

il

verse chaque anne dans la socit l'norme contingent de

vingt trente mille enfants dont la formation est acheve,

sans compter plusieurs centaines qui n'ont pu tre qu'bauchs.

L'incomparable privilge cessera donc,


Mais
n'est-il

s'il

n'a cess dj.

pas prodigieux que des multitudes

d'hommes,

gnralement prdestins par leur naissance la prison et au gibet, soient restes durant quarante ans immacules drvant
la justice

de leur pays

CHAPITRE XVI.
l'oEUVRE SALSIENNE DOM BOSCO ET LE COMTE DE CAVOUR. SE RPAND HORS DE TURIN.

Si la

guerre de 1848

et la

hain,e des

Vaudois avaient

attir

des tracas dom Bosco, la guerre de 1859 et la politique pimontaise, appele par euphmisme politique annexionniste,

ne

lui

en suscitrent pas moins.


:

Ils

furent mls d'abord de

douces compensations

l'Oratoire de Saint-Franois de Sales

reut plusieurs enfants

de familles pauvres dont


il

les chefs

taient appels sous les drapeaux;

devint aussi un lieu de

runion pour
ayant
fait

les soldats franais rsidant Turin.

Dom Bosco

ceux qui le visitrent l'accueil le plus affectueux,

et mis leur disposition une salle avec des livres, des plumes, de l'encre et mme des professeurs d'italien et d'arithmtique, on vit, au bout de quelques jours, comme une procession de pantalons rouges descendre au Valdocco, aux heures de
libert. Plusieurs centaines

de ces braves gens s'approch-

rent des sacrements; les Pres en retenaient


leur table et, la fin, le

frquemment

nombre de ceux qui connaissaient personnellement dom Bosco et dom Rua tait si considrable,
les rues sans tre

que ces derniers ne pouvaient paratre dans


accosts par des soldats franais.

Les batailles de Magenta

et

de Solfrino avaient
le
lits

fait

bien

des orphelins. L'Oratoire ne fut pas DOM


BOSCO.
'^

dernier s'en aperce-

voir d'u/ie manire sensible; chaque soir les

des enfants
13


se rapprochaient

194

veaux

arrivs.

Le

un peu plus, afin de faire place de nouroi Victor-Emmanuel envoya deux lgers

secours, 250 francs d'abord, puis 200 francs. Mais on apprit que dom Bosco avait crit Pie IX pour essayer de le consoler au milieu des amertumes dont la politique l'abreuvait, et les
dispositions changrent.

Dom
il

Bosco ne

ft

aucun mystre de

cette

correspondance

publia lui-mme, dans les Lectures

catholiques

du mois
:

d'avril 1860, la

....

rponse pontificale, qui se terminait ainsi


fils, les

uvres que vous avez entreprises pour la gloire de Dieu et l'utilit de l'Eglise. Supportez, si Dieu vous les envoie, les tribulations, quelle que soit leur gravit, et soutenez avec magnanimit les preuves des temps que nous traversons.
Notre esprance repose

Continuez, bien-aim

en Dieu, qui, par

la protection
la trs sainte

de

la

Reine du

ciel

et

Souveraine du monde,

Mre de Dieu, Marie, Vierge Immacule, nous dlivrera de ces et consolera son Eglise si profondment afflige, en lui donnant la victoire sur ses ennemis. Nous ne dou-

maux extrmes

tons pas que, dans ce but, et afin d'obtenir notre faiblesse

un prompt secours de Dieu, vous ne continuiez, bien-aim


Fils,

avec tous vos disciples, supplier ce

mme

Dieu, avec

une ferveur toujours croissante. Aussitt l'Oratoire passa pour un foyer de raction, et son directeur pour un conspirateur redoutable. Les plus minutieuses perquisitions furent faites dans la maison, et les ins-

pections les plus insidieuses dans les classes, afin de trouver

un prtexte
les divers

fermer l'tablissement.

Dom

Bosco accueillit

enquteurs avec sa bonne grce, mais aussi avec sa

fermet ordinaire, refusant de rien leur montrer s'ils n'exhibaient des mandats en rgle, puis de signer leurs procs-ver-

baux mais

s'ils
il

ne

les avaient rdigs

contradictoirement avec lui;

dploya, entre temps, une charit

et si adroite, qu'il

si condescendante en amena plusieurs revenir le voir pour

se confesser.

Somm

d'ouvrir

un

tiroir, le

seul qui ft ferm clef, (Jom


crdit et de la rputation

193

Bosco demanda d'en tre dispens il y allait, disait-il, du de sa maison. Naturellement cette
hsitation ne
fit

qu'exciter la curiosit. Les gens de police,

au nombre de cinq, se mirent en devoir de briser le meuble. Dom Bosco ouvrit; ils se serrrent tous, anxieux, autour du
prcieux
tiroir,

s'attendant voir apparatre enfin ce qu'ils

appelaient le corps du dlit, et avanant les mains pour

pas

le laisser

chapper. Leur chef, l'avocat Tua,


;

saisit
:

ne une

liasse
le

de papiers

sa figure rayonne;

il

semble dire

Nous
le

tenons,

le voil! et

commence
:

lire haute voix, afin

d'tre

entendu de tous
:

Pain fourni
fr.

dom

Bosco par

boulanger Magra, d

7,800

Eh!

cela n'intresse pas l'Etat, observe-t-il, et, mettant


le feuillet,
il

de ct
l'atelier

en extrait un autre

Cuir fourni

de cordonnerie de
:

dom

Bosco,

2,150
1,500

fr.
fr.

puis
lui

un troisime
Il fit

Huile fournie

dom

Bosco

voulait s'arrter;

dom
s'il

Bosco

le pria

de poursuivre et

constater ainsi que,

dpensait normment, ce n'tait


:

pas pour acheter de la poudre et des balles

Vous devez

comprendre, ajouta-t-il, que je ne fusse pas empress de vous rvler mes dettes; maintenant que vous les connaissez, je vous prie de les consigner sur votre rapport; peuttre cela donnera-t-il au gouvernement ou quelque bonne me l'ide de me payer une de ces notes. On fouilla des caves au grenier; on ne put saisir que l'original du bref de Pie IX, mais on le laissa, car il tait sans
valeur, la traduction tant dj

connue du public

et se trou-

vant exacte.
les enfants,

Les ennemis des Salsiens ne furent pas plus heureux avec dans leurs interrogatoires multipHs et auxquels n'chappa ni une cole ni un ateher. A un lve de quatrime
le

chevalier Gatti

demanda
le

s'il

connaissait Victor-Emmanuel.

L'lve rpondit qu'il ne l'avait jamais vu, mais qu'il n'ignorait

point que tel tait

nom du

souverain. L'inspecteur,
s'cria
:

affectant alors

un

air

de profond mpris,

Souverain pervers, qui perscute l'Eglise, chasse les re-


vrai,

196

ligieux et n'observe pas les traits qu'il a signs; n'est-il pas

jeune

MoDsieur, rpondit ce dernier, je ne puis vous rpondre,


ceci n'appartient pas l'histoire
Si

homme?

vous ne l'avez pas appris dans au moins vous entendu Monsieur, nos matres ne nous ont jamais parl du
l'histoire,

que nous tudions.

l'avez

dire.

roi

qu'une fois qu'il tait malade; dom Bosco nous dit alors de prier pour lui, et je l'ai fait de tout mon cur. Mais en somme, mon jeune ami, ceux qui perscutent

la religion

sont des sclrats; or

le roi

perscute la religion,

donc

le roi est

un

sclrat.
si

Je ne sais pas
seriez en

vous. Monsieur, qui tes plus savant

mesure d'tablir ce raisonnement; pour moi, je n'ai jamais entendu dire ici, par personne, que le roi soit un sclrat; dom Bosco ne parle qu'atec respect, dans son Histoire d'Italie, du roi et de ses anctres.
M. Katazzi, qui savait quoi s'en tenir, tait alors simple dput et ne pouvait ou ne voulait rien faire pour clairer le gouvernement. Le ministre de l'intrieur tait M. Farini, et
le

que moi,

prsident du conseil, ministre des affaires trangres, le

comte Camille de Cavour. Dom Bosco les connaissait l'un et nanmoins ce ne fut pas sans peine qu'il parvint jusqu' eux. Le chevalier Spaventa, secrtaire gnral l'intrieur, le laissa faire antichambre des demi-journes entires
l'autre;

sans vouloir l'entendre.


lasser le

Dom
dom
lui

Bosco s'obstina et

finit

par

mauvais vouloir.
ft

Farini

tout d'abord

Bosco
au

l'accueil le plus

em-

press

il

lui serra la

main,

rappela qu'ill'avait vu Stresa,

chez l'abb Rosmini,

et le flicita,

nom du gouvernement,
dit
;

de tout

le

bien qu'il faisait la jeunesse pauvre.

Prcisment,

monsieur

le ministre,

dom

Bosco, je

viens la remettre vos soins, cette jeunesse

vos agents

me
;

rendent impossible de continuer


viens

la nourrir et l'lever

je

me

dcharger de ce fardeau sur vos bras.


;

Farini chercha immdiatement le calmer

Tant que

197

VOUS ne vous tes occup que des enfants pauvres, vous avez t, monsieur l'abb, le favori du gouvernement mais du jour o vous avez quitt le terrain de la charit pour celui de la
politique,
veiller

rous avons d nous mettre sur nos gardes


s'cria
faire

et sur-

Comment, gneusement de

vos agissements.

dom

Bosco, moi qui m'abstiens

si

soi-

de

la politique! Je suis

on ne peut plus
la

dsireux de savoir quels faits ont pu vous faire croire....

Monsieur l'abb, je vais m'expliquer avec


articles

mme fran-

chise dont je souhaite

que vous usiez votre tour avec moi.


le

Les

que vous crivez dans

journal l'Armonia, les

runions ractionnaires qui se tiennent chez vous, vos correspondances avec M^"" Franzoni, avec le cardinal Antonelli, avec
tous les ennemis de l'Etat, voil les
l'veil
faits

qui nous ont

donn
af-

sur votre compte.

Dom

Bosco discuta ces reproches un un. Aprs avoir


il

firm son droit de citoyen d'crire dans les journaux,


qu'il n'crivait

affirma

dans aucun, sinon dans

le sien,

les Lectures

catholiques.

pouvez nier tant que vous voudrez, insista le mimais il est prouv qu'une bonne partie des articles de VArmonia sortent de la plume de dom Bosco. Monsieur le ministre, j'attends avec confiance les preuves
nistre,

Vous

dont vous parlez.

et que je suis un menteur et un calomniateur? La discussion prit ainsi, de la part du ministre, une tournure des plus aigres. Il s'emporta, menaa son interlocuteur de la prison et le traita de fou, bien loin de penser que luimme, trois ans plus tard, devait mourir enferm dans un asile d'ahns. Le calme et l'amnit des rponses de dom

Voudriez-vous dire qu'elles n'existent pas

Bosco achevrent de le mettre hors de


lui

lui. Il se leva et, sans plus adresser la parole, se mit se promener avec agitation.

Tout d'un coup une porte s'ouvrit, mier ministre, comte de Cavour,
les

et l'on vit apparatre le prel'air

souriant et se frottant

mains.

198

comme s'il et tout ignor. dom Bosco, ce vnr dom


lui

Qu'y a-t-il donc ? demanda-t-il,


c'est
!

h!

dom

Bosco, ce cher

Bosco

Ayons des gards pour


Moi d'abord,
il

et

ar-aiigeons

tout

l'amiable.

j'ai

toujours aim

dom Bosco.

En

parlant ainsi,

prit

dom Bosco

par la main et le

ft

asseoir.

A
vit

l'entre de Cavour, ces paroles bienveillantes, le prtre


;

que son affaire se terminerait heureusement non qu'en politique Cavour valt mieux que Farici ces deux matres conspirateurs pouvaient marcher de pair; mais Cavour tait incomparablement mieux inform en ce qui touchait l'Oratoire. Dom Bosco reprit donc, le cur et le visage plus ras;

surs

Monsieur

le

comte, cette maison du Valdocco, que Votre


visite,
la

Excellence a

si

souvent

de ses bienfaits, on veut ramasss dans


rejeter.

dtruira.

encourage de ses loges et Ces pauvres enfants


vais tre contraint a les

les carrefours, je
trait

en chef de rvolte, on m'a soumis des perquisitions, des tracasseries, on m'a publiquemeni
dshonor, au grand prjudice de
a jusqu'ici soutenu raison de

On m'a

mon institut, que


sa

la

charit
Il

bonne rputation.

y a

plus

la

morale,

la religion, les

sacrements, ont t tourns

en drision par
n'avoir
tre

les

agents du gouvernement, en prsence des

scandaliss. Tout cela me semble ordonn qu'avec le consentement de Votre pu Excellence. En tous cas, de pareils faits ne peuvent pas rester longtemps inconnus au public, et, tt ou tard, Dieu saura les

enfants, qui en ont t

venger.

Un peu de calme, reprit Cavour,


dom
vous faire

un peu de calme, cher

Bosco, soyez persuad que pas un de nous ne cherche

deux amis,
leurs, cher

et je

du mai. Nous avons toujours t, vous et moi, veux que nous continuions l'tre. D'ailBosco, vous avez t tromp, et certaines
faire suivre

dom

personnes ont abus de votre bon cur pour vous

une politique qui mne

Quelle politique

de tristes consquences.

et quelles

consquences

Le prtre ca-


il

199

sorte.

tholique n'a d'autre politique que celle du saint Evangile, et

ne craint de consquences d'aucune

cependant

me

croient coupable et
ciel,

ils

me

Les ministres proclament tel aux

quatre vents du

Puisque vous
vous

sans produire une seule preuve.

voulez m'obiiger parler, reprit Gavour,


dis

je parlerai. Je

quelque temps domine en vous


incompatible avec
Voici

donc nettement que l'esprit qui depuis et dans votre institution est

la politique suivie par le gouvernement. raisonnement Vous tes avec le Pape, le gouvernement est contre le Pape donc vous tes contre le gouvernement. Pas moyen d'chapper cette conclusion.

mon

Et cependant, monsieur
que
le

le

syllogisme. Je pourrais dire d'abord que


et

gouvernement

se soit

Comte, j'chapperai votre si je suis avec le Pape mis contre le Pape, il ne s'en-

que je me sois mis contrede gouvernement, mais bien plutt que c'est le gouvernement qui s'est mis contre moi;
suit pas

mais laissons ces


fait

subtilits. Voici ce
le

que
et,

je

veux rpondre

en

de religion, je suis avec

Pape,

comme bon catholique,

j'entends demeurer avec le Pape jusqu' la mort; mais cela

ne m'empche nullement

d'tre

comme

la politique n'est

pas

mon

aucune manire et ne fais rien a vingt ans que je vis Turin; j'ai crit, j'ai parl, j'ai agi sous les yeux du public; je dfie qui que ce soit de citer une hgne, une parole, un fait qui puisse me mriter la censure des autorits gouvernementales. S'il en est autrement, qu'on en donne la preuve, et si je suis coupable, que l'on me punisse,
j'y consens. Mais, si je suis innocent,

un bon citoyen parce que, affaire, je ne m'y mle en contre le gouvernement. Il y

que l'on

me

laisse

en

paix travailler

dire, monsieur l'abb, intervint Farini, mais vous ne me donnerez jamais entendre que vous partagez nos ides, les ides du gouvernement. Eh quoi monsieur le ministre, en un temps de si grande Hbert d'opinions, voudrait-on causer des ennuis un citoyen parce que, dans le secret de sa conscience, il pense

Vous avez beau


!

mon

uvre.

ce qu'il lui plat? Voudrait-on porter la tyrannie jusqu' im-

-_ 200

Un homme ne peut-il pas penser dans son que quelqu'un agit mal, et cependant n'en rien laisser paratre au dehors, soit parce que cela ne le regarde pas, soit parce que toute opposition de sa part serait inutile, peut-tre mme dangereuse? Or, quelle que soit mon opinion prive sur la conduite du gouvernement, pour certaines affaires du moment, je le rpte, ni au dehors, ni l'intrieur de mon domicile, je n'ai jamais dit ni fait aucune chose de nature fournir le moindre motif de me traiter comme un ennemi de la patrie. Les autorits ne peuvent rien exiger de
poser des ides?
for intrieur

plus.

Et cependant. Excellence, je

fais

encore davantage,

puisque je recueille dans ma maison des centaines d'enfants pauvres et abandonns. Je vous donne ainsi une coopration directe, en diminuant le nombre des vagabonds et des fainants pour accrotre celui des citoyens laborieux, instruits
et

honntes. Voil quelle est

ma

poHtique, je n'en connais

point d'autre.

Les deux ministres ne purent s'empcher de trouver la dom Bosco trs bonne, et d'autant meilleure qu'elle tait confirme par les faits. Mais Cavour se piquait de
rponse de
religion et de connaissance de l'Evangile
qu'il tait,
il

proposa

dom

en bon sophiste Bosco cet autre syllogisme.


;

Voyons,

dom

Bosco,

sans nul
dit

doute,

vous croyez
tes avec le

l'Evangile, or l'Evangile

nous

que
Si

celui qui est avec Jsus-

Christ ne peut tre avec le

monde.

donc vous

Pape,

et,

par consquent, avec Jsus-Christ, vous ne pouvez

non. Soyons francs

SU sermovester : est, est; non, ou avec Dieu, ou avec le diable. D'aprs ce raisonnement, rpondit dom Bosco, il semblerait, monsieur le Comte, que vous voudriez faire croire que le gouvernement est non seulement contre le Pape, mais contre
pas tre avec le gouvernement.
:

l'Evangile, contre Jsus-Christ lui-mme.

'

Pour moi, j'ai peine comte de Cavour et le commandeur Farini soient arrivs un tel excs d'impit, qu'ils aient rcnonce mme cette religion dans laquelle ils sont ns et ont t levs, et envers laquelle, dans leurs paroles comme dans

me

persuader que

le

leurs crits,
ils

201

mme, que rpond prcisment la diffi Csar, et Dieu ce qui est


bon
le

se sont souvent montrs pleins de respect et

d'admiration. Mais, quoi qu'il en soit, l'Evangile

Votre Excellence vient de


cult
:

citer,
est

Rendez Csar ce qui

Dieu. Le sujet d'un Etat, quel qu'il soit, peut donc tre

catholique, demeurer uni Jsus-Christ, partager les sen-

timents du Pape, faire du bien ses semblables,

et,

dans
lui

mme

temps, tre avec Csar, c'est--dire observer


le cas

les lois

du gouvernement, sauf

l'on rclamerait

de

des

actes contraires la loi de Dieu.

Mais la maxime vanglique


t-elle

Est, est

non, non, n'oblige-

pas
il

un

catholique dclarer sincrement sous quel

entend se ranger, pour Jsus-Christ ou contre lui ? prtre, je suis en tat d'expliquer Vos Excella sentence de l'Evangile que vous me citez. Ces paroles lences n'ont rien faire avec la pohtique elles signifient que, s'il est permis d'employer le serment pour la confirmation solendrapeau

Comme

nelle de la vrit,

on ne doit cependant en
la

faire

usage que

lorsque

la ncessit le

rclame. Elles signifient que pour

un

homme

d'honneur,

n'est pas suffit,

Bon, je vous comprends, conclut


soit

simple assertion qu'une chose est ou sans nul besoin de serment.


bien

tends que ds maintenant tout


laisse la paix. Mais,

M. de Cavour, et j'enfini et que l'on vous

prudence, cher abb, prudence, parce que nous sommes en des temps difficiles, et je vous avertis de vous garder de certains amis qui vous trahissent en
secret.

Les deux ministres se levrent alors et serrrent tous les

deux

la

main de dom Bosco, qui


il

se retira tranquillement.

Toutefois, la politique gouvernementale

ne

s'tant point

modifie,

ne retrouva jamais

la bienveillance

des anciens
l'ins-

jours. Bien souvent encore les envoys

du ministre de

truction publique vinrent troubler par leurs inquisitions les

du Valdocco. Mais on avait eu la prcaution de s'y soumettre tous les examens spciaux qu'exigeait depuis peu
classes
la jalouse surveillance

de

l'Etat.

Dom

Bosco fut

le

premier

202
donner, sous ce rapport, un exemple qui fut bientt suivi
par les vques, afin de ne pas se voir exclus, faute de di-

plmes, du droit d'enseigner.

Au dbut
que
fisc,

de Tanne scolaire 1860-61, M^Tranzoni, inform


sminaire de Giaveno, qui n'avait presque plus
sur le point de se voir ferm et englouti par
exil,
le

le petit

d'lves, tait

supplia,

du fond de son

relever.

Le saint prtre accepta. dans l'arcbidiocse de Turin, que les demandes d'admission commencrent affluer. Ds les premiers mois l'tablissement tait sauv, et pour la bonne tenue et pour le nombre
des lves
,

dom Bosco d'essayer de le A peine en fut-on inform

qui dpassa rapidement deux cents.

Mais c'est surtout dater de 1865 que l'extension de l'uvre de dom Bosco a march pas de gant. En 1858 il sjourna quelque temps Rome, afin de soumettre tous ses projets au pape Pie IX et d'tudier une maison clbre qui ressemble beaucoup aux siennes, l'hospice ou orphelinat Tata-Giovanni, dont Pie IX avait t jadis aumnier pendant quatre ans. En 1863, il ouvrit un vritable collge Mirabel, dans le Montferrat; un second Lanzo en 1864, et, les annes suivantes, plusieurs Oratoires complets sur divers points de l'Italie, Alassio, Magliano, Randozzo en Sicile, Varse, Val-Salice aux portes de Turin Trente dans le Tyrol. Il possdait maintenant assez de sujets forms, unissant une exprience prcoce la hardiesse entreprenante de leur ge, pour pouvoir suf,

fire

presque toutes les demandes qui lui taient adresses.

CHAPITRE XVn.
L ATELIER

SALESIEN,

Nous avons dcrit l'cole salsienne; pour donner une ide complte de l'uvre qui dsormais va s'tendre de proche
en proche jusqu'au del des mers, il nous reste dcrire l'atelier salsien. L'ordre chronologique rclamerait peut-tre que nous attendions encore, les grandes fondations de Marseille, de Lille, de Paris, de Barcelone, de Montevideo, de BuenosAyres, n'ayant eu lieu que plus tard; mais celle de Turin, type de toutes les autres, est dj en pleine vigueur, et nous

pouvons ds maintenant pressentir ce que sera l'ensemble. Ce n'est pas une nouveaut dans l'Eglise que des religieux enseignant travailler des mains et sanctifier le travail. Dom Bosco et ses fijs ne font que continuer la grande tradition des Bndictins et des moines de4ous les sicles; mais celui o nous vivons avait besoin plus qu'aucun de ses devanciers qu'elle ft reprise son profit, comme remde une
de ses plus grandes infirmits, qui est
des classes laborieuses.
la dchristianisation

Nul spectacle n'est plus admirable que celui des ateliers dans les maisons salsiennes, et ce travail incessant de la vaste cit ouvrire o l'on n'entend que le bruit des machines au milieu d'un silence volontaire, mais
d'arts et mtiers
strict.

Voici
:

un

extrait

des rglements que lui donna

dom

Bosco


heures en hiver;
^
I

204

et

L'heure du lever est quatre heures


le

demie en

t,

cinq

personnel de surveillance est toujours


la prire

debout une demi-heure avant. La journe dbute par


jen
>

commun

et la

messe.

sept heures prcises, les apprentis

reoivent en silence leur djeuner, et se rendent immdiate-

dans leurs ateliers respectifs. L, ils doivent tre ponctuellement obissants au sui veillant et au contrematre. Chacun doit demeurer dans son
et sans bruit

ment

nul ne peut aller, sans permission, dans l'ateher d'un autre. Le surveillant et le contrematre sont presque toujours des rehgieux.
atelier et

Le silence est de rgle, moins de ncessit absolue. Chacun doit se souvenir que l'homme est n pour le travail. Aucun ne doit quitter l'ateher sans avoir rang ses outils. Mais la description suivante, faite par un tmoin oculaire, expliquera mieux encore ce qu'est l'atelier salsien. C'est une lettre crite peu de temps avant la mort de dom Bosco et qui peint son uvre dans tout le dveloppement qu'elle a pris; on nous pardonnera la longueur de la citation cause
de son

intrt.

J'avoue,

mon

cher ami

qu'en franchissant le seuil du

principal tabhssement salsien de Turin, je n'tais pas sans certaines prventions. Parce

que j'avais entendu rpter sou-

un trs saint homme, je m'tais un couvent bien pieux et bien calme, une espce d'oasis chrtienne dont les heureux habitants, soigneusement prservs des vents brlants du dehors, seraient mal prpars aux pres luttes de la vie. On me donna pour guide un jeune Pre franais, qui me fit les honneurs de rtabnssement d'une manire aussi intvent que

dom

Bosco

tait

imagin que

j'allais voir

ressante qu'aimable.

natre

Ds mes premiers pas dans les ateliers, je dus reconque je m'tais tromp absolument. Je me trouvais, en effet, dans une cole industrielle organise d'une manire exirmement pratique et intelligente. Rien sans doute ne rappelait nos exploitations modles, qui sont souvent des


modles de

20o

te-

l'exploitation des deniers publics. L'indispensable

faade monumentale faisait absolument dfaut. Pas de

nues d'uniforme, pas de boutons, pas mme de casquettes galonnes, aucune rminiscence de caserne. A y regarder de prs, JG crois mme que certaines culottes taient un peu bien spacieuses et d'autres un tantinet trop courtes pour pouvoir tre considres comme la chose du premier occupant.

Mais la tenue gnrale

tait

parfaitement dcente.

Quant aux

salles

de

travail,

on n'avait sans doute pas

puis pleines mains l'argent des contribuables ou des actionnaires, pour l'enfouir dans les briques et le mortier et
faire

grand; mais l'ensemble avait ce caractre pratique des


et

usines bien administres qui se sont dveloppes graduelle-

ment
Il

o l'on a
l

fait

ses affaires.

y avait

des ateliers de cordonniers, de tailleurs, de

menuisiers, de forgerons, de boulangers et enfin de typola reliure, elc, L'Institut

graphes au grand complet, y compris la fonte des caractres, possde mme Mathi une grande

papeterie pour alimenter sa consommation de papier. Trois

machines gaz de dix chevaux chacune fournissent

la force

motrice aux presses et aux innombrables machines-outils. Tout


cela est parfaitement agenc. Ainsi, des rchauds gaz sont

disposs partout o l'on a besoin de feu, la boulangerie a

un

ptrin mcanique, et l'immense four cuire le pain sert en

mme temps de
J'ai

calorifre, la chaleur
le

perdue chauffant
je

l'glise.

vivement regrett que

peu de temps dont

pouvais

disposer ne

me

permt pas d'examiner avec plus de dtail

toutes ces installations.


Tout en visitant ces vastes et nombreux ateliers, je ne pus m'empcher de tmoigner mon obligeant cicrone ma

surprise de me trouver dans une vritable usine, et non pas seulement dans un pieux asile. Il se mit rire de bon cur L'ambition de notre Institut n'est pas du et me rpondit tout de former des dvots, mais simplement de bons et sohdes chrtiens et des ouvriers capables et satisfaits de leur sort.
:

Nous cherchons certainement avant tout

le salut

de l'me de


but
)>

206

mme
temps un

ces jeunes gens, mais nous poursuivons en


social.

Je le priai, ainsi qu'un de ses compatriotes qui s'tait

joint nous, de

me

donner quelques

dtails sur les

moyens

employs pour atteindre les rsultats merveilleux dont j'tais tmoin. J'appris de ces messieurs que le principe fondamental de l'uvre de dom Bosco tait l'absence de toute contrainte. Ainsi, bien que le rglement conseille de s'approcher des sacrements tous
tut s'ils

les

mois, les jeunes gens restent libres d'obserIls

ver ou non cette recommandation.

peuvent quitter
difficile

l'Insti-

ne

s'y plaisent pas, et bien rares sont les dsertions.

La

discipline,

qui

me

semblait bien

faire

observer dans un milieu o les lments d'insubordination abondent, est maintenue admirablement sans aucun moyen de
rigueur,

uniquement par

l'influence religieuse et l'autorit

morale.

Les apprentis sont au nombre d'environ trois cent cinquante. On les admet ds l'ge de onze ans et demi, et d'ordi

naire

ils

ont termin leur apprentissage vers dix-sept ans.

Ils

quittent alors la maison pour s'engager

comme

ouvriers, et

anciens matres.

conservent en gnral les meilleures relations avec leurs Un certain nombre y restent jusqu' l'poque

de

la

conscription ou de leur mariage. D'autres encore ne

veulent plus s'en loigner, et forment une espce de tiersordre.

Le
il

prix de la pension est au

maximum

de 15

fr.

par mois,
fourni est

mais

diminue au fur
reste,

et

mesure que

le travail

plus productif.

un quart au plus des apprentis paient cette modique rtribution; les autres sont des orphelins abandonns par leurs parents ou recueillis leur demande. A ma quesles jeunes gens condamns tre enferms dans une tion maison de correction sont-ils galement admis ici ? il me fut rpondu ngativement, parce que cela tait contraire au

Du

principe de libert qui rgit l'institution.

Les jeunes gens reoivent quatre sous pour leur di-


manche, mais leur
tiers

207

comme
pcule le
150
fr.

sortie

on leur remet
quivaut en
la

de leur

salaire, ce qui

moyenne

par an. Voil, ralis sous sa forme


si

plus pratique, ce rve,


la participation

caress par nos conomistes modernes, de de l'ouvrier aux bnfices.

La dure du

travail est,

au

maximum, de neuf heures

par jour.

ct de l'enseignement professionnel, les jeunes

gens reoivent tous les jours des leons de religion, de dessin, de commerce, de franais, plus une bonne instruction
primaire italienne. L'enseignement technique est donn en
gnral par d'anciens lves appels Capi d' arte. Les Pres,

dont chacun surveille un atelier, n'ont intervenir en rien dans cet enseignement. J'allais oublier de dire qu' ct de l'cole industrielle, il y a un pensionnat comptant environ 400 lves, qui suivent

un cours complet d'tudes


petit

sminaire,

puisqu'un
la

gens entrent dans

C'est une espce de environ de ces jeunes Congrgation ou dans les ordres. La

classiques.

quart

pension n'est que de 20 francs par mois, mais


quarts ne paient rien.

les

trois

En tout la maison compte environ un de personnes. On comprend sans peine quelles millier charges un tablissement aussi considrable doit faire face, et l'on se demande comment il peut se soutenir. Sans doute
la charit

y pourvoit en partie, mais cependant l'organisation de cette uvre est si intelligente et son administration si
vit,

soigneuse, qu'elle

pour une bonne

part,

de ses propres

ressources. Les ateliers sont en gnral bien pourvus de tra-

de typographie en particuher, avec ses annexes, a d'ordinaire, m'a-t-on dit, sa production engage pour quinze mois l'avance.
vail, et l'atelier

J'ai visit

des tablissements industriels de tout genre


les pays, et jamais, je dois le dire, je n'ai
fait

un peu dans tous


sion que

rencontr d'ouvriers qui m'aient


ces jeunes gens.
Ils travaillent

une meilleure impres-

race,

en

mme

avec toute l'ardeur de leur ge et de leur temps qu'avec un calme joyeux et beaucoup


de dextrit.
]'ai

208

cur
l'ouvrage.

On

voyait qu'ils avaient le

remarqu notamment, dans l'atelier des forgerons, un jeune homme qui maniait son marteau avec tant de bonheur que je regrettais vivement de n'tre pas artiste je n'aurais pas voulu de meilleur modle pour un Vulcano infante. Je me suis surtout arrt dans l'ateher de typographie. Dieu me garde de chercher querelle aux typographes de certains journaux belges, mais je n'ai pu m'empcher de penser que sous quelques rapports leurs jeunes confrres de Turin
:

pourraient leur rendre des points.

bonnes rcrations tout ce petit monde de travailleurs prenait, la besogne consciencieusement acheve! Quelles joyeuses parties de balles, quelles courses animes! Les bons Pres, retroussant leurs soutanes, s'y mlaient avec entrain on et dit les frres ans d'une famille. Tout cela se passait avec une grande libert d'allures et cependant rien
Et quelles
;

de dsordonn. Ces enfants du peuple n'auraient t dplacs dans n'importe quel collge. De temps en temps l'un ou
l'autre s'chappait des

jeux bruyants pour aller dire une


il

courte prire dans l'glise attenante la cour, et

tait vrai-

ment touchant de
w Impossible de

voir avec quelle ferveur

ils

accompUssaient

cet acte de dvotion spontane.

ne pas tre frapp de la bonne tenue que les excellents Pres salsiens ont su donner ces enfants ramasss un peu partout. Us ont russi leur ter jusqu' ce penchant inn des Italiens pour la bonne main. Dtail assez
caractristique
:

ayant

fait

quelques emplettes

la Hbrairie,

tenue avec un srieux et un zle tout fait amusants par trois jeunes gens d'une quinzaine d'annes, j'eus beaucoup de
peine leur faire accepter pour
la bote

des dimanches quel-

ques sous
Je

qu'ils voulaient absolument me rendre. ne saurais vous dire jusqu' quel point les relations entre les jeunes gens et leurs matres sont en mme temps respectueuses, confianteo et cordiales; c'est vraiment quelque chose de paternel. Ils parais::env, du reste trs fiers de leurs excellents Pres. Ainsi, ay^nt demand au gamin qui m'intro-


le

209

compltement dfaut) si il me rpondit avec une


:

duisait (car l'huissier solennel fait

suprieur parlait aussi le franais,

pointe de vanit tout


tutte le lingue.

fait gentille

Je crois bien

il

parle
:

devenir des
je

En voyant ces jeunes gens si heureux, si bien prpars membres utiles de la grande famille humaine,
d'entre eux, sans cette admirable
la

me demandais combien

institution,

ne seraient pas devenus

proie

du
si

crime, et n'auraient pas t grossir les rangs dj

de ces rvolts qui trouvent que leur part


qu'il faut la refaire.

est

vice et du nombreux mal faite et

La foule stupide

et blase n'a

pour

qui se dvouent corps et

me

cette

les humbles religieux uvre sublime de rg-

nration qu'indiffrence^ mpris et injustice, alors que cette

mme

foule couvre d'or et d'applaudissements les littrateurs

qui corrompent les intelligences et les curs,

en

fouillant les

bas-fonds du peuple pour en taler cyniquement toutes les turpitudes dans leurs immondes crits. Ma pense se reportait vers ces moines qui, il y a treize sicles, sauvrent l'humanit, alors que toute trace de culture semblait submerge

par les

flots

sanglants des invasions barbares.


et

Les abbayes des Gaules

de

la

Germanie

civilisrent
le fait

nos

pres par la prire et le travail,

comme dom

Bosco

pour

ces sauvages de nos grandes cits modernes, dont la

Com-

mune

de Paris nous a dvoil


si

les froces instincts. Il est per-

mis de se demander

les

rudes enfants des forts taient

plus rfractaires aux influences morahsatrices que les ples

voyous de nos capitales. Ora et labora, telle fut partout


foi et

et toujours la devise

de

la

de

la charit

chrtiennes. Oui, l'Eglise, pour les dshriet

ts du sicle surtout, est une mre, jeune et toujours fconde (i).

une mre toujours


il

C'est elle qui enseignt


est

au jeune ouvrier qu'aprs tout

un

homme

et

non une

brute, qu'il a des droits au palri-

(I) GcLUtle de Lige, 5 jaavier 1S3.

DOM

DUSCO.

14


moine
autres

210

gagn par son sang,


la

ternel que J sus-Christ lui a

et

des droits aussi,

comme

consquence,

considration des

gaux devant le Pre qui est en valeur relle, quelle que soit leur richesse, s'ils sont moins vertueux que lui. L'atelier chrtien sera le moule do gncraions ouvrires selon le type de Jsus ouvrier qui, fils de Dieu et Die-u lui-mme, se fit l'apprenti et le compagnon d'un artisan, et choisit, au lieu d'une profession lgante et distingue, un rude mtier qui rend les mains calleuses.
ses frres, ses

hommes
que

au

ciel;

dis-je, ses infrieurs

Dom Bosco, dans ses atehers M. Harmel, dans le sien le comte de Mun, dans les cercles catholiques, et en gnral tous les chrtiens qui s'occupent d'uvres ouvrires, sont les seuls adversaires srieux du socialisme; aussi ce qu'on
;

appelle quelquefois le socialisme chrtien

est-il irrconciliable

avec l'autre. De l'issue de

la

eux dpend l'avenir de


Si l'Eglise

la socit

grande bataille qui se moderne.


la

livre entre

triomphe, ce sera l'ordre,

paix,

la frater-

dans la mesure o ces splendides utopies sont ralisables en ce monde; ainsi, selon la foi, les anges, messagers de Dieu et nos gardiens, travaillent et circulent, dans un empressement joyeux, sans que rien trahisse pour nous leur prsence tutnit, aussi bien
la

que

libert et l'galit,

laire.

demeure au sociaUsme athe, il faudra travailler encore, car on ne peut vivre sans nourriture et sans vtements mais on travaillera sous le fouet de la ncessit, en grinant des dents, comme on se dmne dans l'enfer et, hlas! dans un trop grand nombre d'ateliers contemporains.
Si la victoire
;

CHAPITRE
MORT DE JOSEPH BOSCO.

XVIII.

EXCURSIONS DIVERSES AUX BECCHI.

Un

jour Joseph, frre an de

dom
?

Bosco, entra l'impro-

viste l'Oratoire.

Pourquoi cette

visite

inattendue

s'cria

dom
ne

Bosco
sais

en

allant au-devant de lui,

Je viens rgler un
me
sens

comme

toujours, les bras ouverts.


Turin, et je

compte

pour-

quoi je
affaires

un

si

vif dsir de mettre ordre toutes

mes

temporelles et celles de

ma

conscience.
lui, ab-

Dom

Bosco voulait

le retenir

quelques jours; mais


Il

solument, tint rentrer aux Becchi.

reparut au bout de peu

de temps.
Gomment, c'est toi! demanda son frre; il y a donc du nouveau la maison ? Oh non je suis venu pour te demander un conseil. J'ai un doute. Tu sais que je me suis fait garant pour un tel. Si je vis, c'est bien, je paierai, au cas o un tel ne paierait pas; mais si je meurs?

Si tu

meurs, tout est

fini

paie qui reste, observa

dom
s'est

Bosco en souriant. Mais je ne voudrais pas

faire tort

au crancier, qui

fi

Sois tranquille,
l'chance et
si

ma

signature et qui, sans elle, n'aurait pas prt.


si

l'emprunteur ne pouvait se librer

tu n'tais plus l pour le remplacer, j'y serai,

moi; je

me

rends responsable en cas de besoin.

212

Merci,

merci, dit Joseph,

me

voil content.

Aprs cette satisfaction donne sa dlicatesse de conscience, ce digne fils de dame Marguerite rentra chez lui en
parfaite sant et mit ordre ses affaires,

comme
mal

s'il

avait eu

rvlation de sa mort prochaine.

En

effet,

il

fut saisi

subitement d'un

qui,

en peu

d'heures,

le rduisit

la dernire extrmit. Doni Bosco ac-

courut aux Becchi et prodigua son frre les soins les plus
tendres. Tout fut inutile.

Au mois de
et

janvier 1863, Joseph

Bosco passa paisiblement

saintement des bras de son frre

bien-aim dans les bras de Dieu.


Jean, aprs cette cruelle et dernire sparation, ne cessa

pas pour cela de frquenter les Becchi. Ses neveux


taient.
11

lui

res-

prit

avec eux

des arrangements

pour y venir

toutes les fois que bon lui semblerait, avec autant d'enfants

en voudrait amener, et il continua clbrer Chteauneuf d'Asti, chaque anne, en nombreuse et bruyante comqu'il

pagnie, la fte du saint Rosaire.


Il

ne l'entendait plus discourir avec lui sur le bonheur d'aimer Dieu ou sur les moyens d'hberger la bande joyeuse; il ne la voyait
fois,
;

ne trouvait plus ses cts sur la route, dame Marguerite avec son panier au bras

comme
il

autre-

plus, ds
et

qu'on avait dpass

les

chemins bords de murs


son chapelet
et

gagn
Mais
il

le sentier solitaire, tirer

commencer
chur.

haute voix le rosaire, auquel tous rpondaient en

se dlectait de la revoir en souvenir et de passer

elle avait pass,

plus soucieux encore de suivre les traces de

ses vertus que celles de ses pas, dans cette


oi elle lui

avait prodigu cette ducation

humble demeure du cur que main-

de transmettre d'autres. gnralement tape Ghieri, moiti de la route, chez des amis, soit le chevalier MarcGonella, soit le chanoine Galosso, soit l'avocat GaUimberti, dont les maisons hospitatenant
il

s'efforait

Il faisait

lires s'ouvraient toujours


toire, quoiqu'ils

avec plaisir aux coliers de l'Ora-

eussent une formidable

renomme

d'apptit.

Souvent

dom

Bosco

profitait

de roccasion pour prendre

'

213

qu'il dsirait faire

part, tout

en cheminant, un de ses enfants


dit
:

causer. C'est sur cette route qu'il apprit connatre fond le

cur du jeune Michel Magon;

il

dans

la

notice biogra-

phique dont nous avons parl dj a La vertu que je dcouvris en lui dans
passa

cette causerie d-

mon

attente.

Il

me

serrait afFectueusement la
:

main

et,

ne sais comment vous exprimer ma gratitude, me disait-il, pour la grande charit que vous avez eue de m'accepter auprs de vous.... La pluie nous surprit en chemin nous arrivmes mais l'excellent chevalier Marc Chieri tout ruisselants
Je
; ;

me

regardant avec des yeux pleins de larmes

Gonella nous recueillit tous, avec sa bont ordinaire, et nous


livra tout ce qu'il avait

de vtements

et

de provisions de

bouche;
aussi

il

se conduisit en grand seigneur; quant nous,


l'ordinaire,

comme

nous rpondmes l'ampleur de sa

gnrosit par celle de notre apptit....

La modeste chambre o tait n Jean Bosco et o s'coulrent les premires annes de sa vie, loin de s'embellir, tait reste daus un tat de dlabrement complet. Elle servait, elle
sert peut-tre encore remiser
les outils et

instruments de

labour.

maison de Joseph, consmanire ancienne. C'est l que l'on s'entassait le moins mal possible. Mais 'a famille avait mnag une place un peu moins mesquine pour le bon Dieu; il y avait en effet une petite chapelle rige sous le vocable du Rosaire. Dom Bosco y prchait lui-mme une neuvaine quelques jeuues privilgis, mais seulement dans les annes o il avait assez de loisirs pour faire neuf jours de
Les visiteurs logeaient dans
en
face,
la

truite

un peu en

biais, la

villgiature.

Ecoutons, aprs celles du matre, les impressions des lves; nous en trouvons
tin salsien

un cho dans un

rcit insr

au Bulle-

L'excursion de vacances aux Becchi, la neuvaine du saint

Rosaire, quel rgal pour l'esprit et pour le coeur!

Pas plus qu'aux jours o

il

tait

simple tudiant Chieri

et Turin,

214

Bosco ne redoutait la marche. Il ne pouvait on le comprend, d'installer tout le monde en omnibus. Nous allions donc tous pied, le bon Pre en tte, sans nous inquiter pour lui de la fatigue. On passait par Ghieri, Riva et Buttigliera d'Asti voil notre chemin de fer
tre question,
:

dom

d'alors.

On

partait

de Turin vers huit heures

et

demie ou neuf

heures. Presque toujours on s'arrtait pour le dner Ghieri,

o de nombreux amis de dom Bosco se faisaient un plaisir de donner l'hospitalit la petite caravane. Il nous souvient que quelques intimes, connaissant le jour et l'heure de l'arrive, venaient notre rencontre.

Pour n'en

citer

qu'un

seul,

parmi tous ceux que notre

reconnaissance ne perd point de vue, nous

nommerons M.

le

chanoine Calosso.

la plus

Ge vnrable ecclsiastique a toujours eu pour dom Bosco grande affection il l'aim-ait tendrement, et les quali;

ts

minentes de cet enfant, son

fils

spirituel

pendant

les

annes de collge Ghieri, l'avaient vivement frapp. Qu'ils taient heureux les lus qui, placs aux premiers rangs, accompagnaient dom Bosco! Gertes, ce bonheur, d-

de tous cependant, n'excitait point de basse jalousie, grce Dieu, nous ne connaissions que seulement, sans prendre la place des autres, nous le nom aurions souhait d'avoir la ntre, nous aussi, dans le cortge
sir

vilaine chose dont,


;

privilgi.

La course, pour qui veut y rflchir, tait longue et l'est nous c'tait l le moindre de nos soucis avions au milieu de nous qui savait l'abrger. Dom Bosco tait alors en train d'crire son Histoire d'Italie. Nous instruire en nous intressant n'tait pour lui qu'un jeu; il fallait voir quel charme revtaient, sous sa parole, les rcits de tous genres vocations du pass, actuahts saisissantes des vnements

rellement, mais

contemporains.
Plus tard, l'Histoire ecclsiastique tait son sujet favori

Souvent

il

nous

parlait

en dialecte pimontais,

et ses tableaux

21o

des vicissitudes de l'Eglise mettaient en lumire les trsors d'une prodigieuse rudition.

et,

Le narr des

faits, les

observations qu'ils
facilit

lui

suggraient,

par-dessus tout, cette aimable

qui assaisonnait ses

moindres paroles, tout s'imprimait sans peine dans notre me, et ces chers souvenirs, nous les avons encore vivaces et profondment gravs. Pendant ce temps, on cheminait, sans penser la longueur de la route chacun oubliait sa fatigue. On ne remarquait
:

rien, except la conversation ravissante

de notre Pre et guide.

Le vieux cur de Chteauneuf


il

d'Asti, qui avait

dir Jean Bosco, accourait, lui aussi, le jour de la


saire
;

vu granfte du Ro-

venait aux Becchi


il

avec un grand nombre de ses


le

paroissiens,

chantait la messe, acceptait

modeste dner

de

dom

Bosco, et puis exigeait que le lendemain, le Pre et


allassent lui rendre sa visite.

sa famille, au grand complet,

Afin d'obir

un ordre

si

aimable, vers neuf heures on

com-

menait s'branler.

pour un peu, on et recommenc sans trop se faire prier. M, le cur s'tait excus de ne pouvoir nous offrir qu'un peu de polenta. Pour nous, c'tait une joie, une fte, une jubilation, qui peuplait nos souvenirs et nos rves pendant douze mois, bien longs,

On

avait dj djeun

en conscience,

et

je

vous assure.

polenta

comme
la

aprs

tant

d'annes tu

nous

fais

encore venir l'eau


Mais

bouche!....

o trouver un chaudron, un fourneau, o trouver surtout des bras assez vigoureux pour traiter avec les gards convenables et amener au point voulu ce formidable monceau de farine? C'est que nous dpassions la centaine. Et pas de bouches inutiles chacun comptait bien pour trois. Pendant qu'un tourbillon de flammes enveloppait le chaudron vnrable et faisait bouillir l'eau, nous, les invits, assis au petit bonheur et l dans la cour, nous atten:

dions l'heure dsire.

216

les

Pour ne point perdre de temps,

uns distribuaient
le

les

assiettes, d'autres les

fourchettes, les verres; d'autres prele festin,

naient

un acompte sur
la

en respirant

fumet savou-

reux des mets dont


C'tait
^

cuisson embaumait toute la cour....

un va-et-vient pittoresque, un coup d'il charmant. Les plus srieux et les plus grands avaient des occupations plus releves. M. le cur aimait beaucoup le chant religieux; nous en avions
la

preuve dans

la belle

matrise tablie

par

lui.

Notre premier vque missionnaire, Mgf Cagliero, com-

mena sa carrire artistique sous M. l'abb Ginzano. Quand nous arrivions il fallait donc faire de la musique,
))

et

de

la

musique bonne,

sacre, classique. Mais

on terminait
le

toujours par la chanson

si

populaire en Pimont,

Salut la

polenta. Puis chacun se rendait son poste pour recevoir


frre servant la

du

bienheureuse portion.

Disposs en cercle, assis sur un sige improvis

pierres,

tas de nous faisions honpoutres places le long du mur


j'allais dire
!

neur au festin. Quel silence,


fi....

-tte avec la polenta

Il

quel recueillement, dans ce ttey avait presque de quoi en tre di-

Aprs

le

quelque sorte,
froid,

mets national, traditionnel, sacramentel, en et plat de rsistance s'il en fut, on servait, avec
:

du pain frais, un menu dont voici le dtail fromage, bouilli ufs et miel. Et toutes ces bonnes choses disparaissaient comme par enchantement. Quand nous tions installs, dom Bosco, avec les ans de sa nombreuse famille adoptive, prenait place la table de M. le cur, qui ce jour-l, pour honorer son hte, avait pri
dner tous les prtres des paroisses voisines....

Dans un

petit livre trs

blic

comme

tout ce qui venait de

rpandu, qui fut accueilli du pudom Bosco, on trouve une

partie

du rcit de notre excursion. Nous voulons parler de la biographie du jeune Michel

MajJion....

"217
Le sjour aux Becchi n'tait point perdu pour la pit et pour l'dification, tant s'en faut. Le soir, l'heure o les occupations ne retiennent presque plus personne aux champs, cette bonne population nous arrivait en nombre respectable. La minuscule chapelle ne pouvait jamais contenir tous les fidles, la majeure partie se tenait l'extrieur, dans un

recaeiilement parfait.
j)

Aprs

la rcitation

du

rosaire,,

le

chant des litanies et

la

bndiction du saint Sacrement, tout le monde, une heure

bien convenable encore, regagnait sa maison. Dom Bosco dsirait en effet, et n'a jamais cess de recom-

mander que personne

n'et se plaindre de la longueur des

crmonies. Pour beaucoup, cette neuvaine et cette fte amenaient la communioQ omise Pques, et devenaient le point

de dpart d'une vie fermement et rsolument chrtienne. Pour le pasteur improvis, c'taient l de durs labeurs, sans doute; mais aussi quelle belle moisson d mes, et comme elles iaieut bien payes, toutes ce.^ fatigues' Rien ne manY,

quait, pas

mme

l.

reirounaissance de ces bons paysans.


:

M La journe tait remplie par l'tude on faisait du latin, de l'itahen et mme du franais. Le professeur, il va de soi, c'tait toujours dom Bosco, dans les premiers temps du

moins

Il

et

nous pouvons assurer que nous en tions contents,


pour enseigner, une manire
lui,

ou plutt enchants.
avait,

des thories

ingnieuses, qui burinaient dans les ttes les plus rebelles la

formule exacte des rgles

les plus difficiles. Il suffisait

d'une
facilit

somme

bien modeste d'attention pour saisir avec une

merveilleuse, dans ce latin de malheur, le sens que nos efforts

personnels avaient paru encore obscurcir.


))

Notre matre professait un vritable


lui,

culte

pour saint
quelques

Jrme. Pour

comme

il

aimait le rpter, cet auteur


fait, les

peut tre mis en parallle avec Cicron. Et de

pages que nous traduisions de ses Lettres choisies nous paraissaient vraiment admirables. Encore longtemps aprs,

quand nos devoirs

d'tat

nous remettaient sous

les

yeux tous

218 les classiques profanes,

une
'

large part, nous faisait


si

un souvenir charm, o le cur avait un besoin de relire ce latin si


fini ci

beau,

puissant et d'un

achev, dont les harmonies

rvlent le Cicron chrtien.

Nous

faisions aussi quelquefois de petites courses

dans
jour.

les villages environnants, Capriglio, par

exemple, Mondole

nio, Passerano;

mais on rentrait aux Becchi

mme

Les vraies promenades, dcores par nous du


d'excursions, n'avaient lieu qu'aprs la fte

titre

pompeux

du

saint Rosaire.

les

La

veille

de

la solennit, la chorale,

vers

le soir,

arrivaient de Turin

en mme temps que les tudiants en tout, cent et souvent cent cinquante amis qui venaient nous trouver. On se mettait bien en roule ensemble mais comme tout le monde n'avait ni le mme ge ni les mmes jambes, qui arrivait plus tt, qui plus tard, et le gros de la communaut tait presque toujours le trs petit nombre. De sorte que la fin de la journ'e trouvait encore chelonne sur la route la bruyante cai^avane, dont les chants et les joyeuses fanfares, se rpercutant de vallons en vallons, entretenaient la joie et
musiciens et
et les apprentis
: ;

sonnaient

le ralliement.

Mais l'appel n'tait pas toujours entendu de tous, et plus


fois la nuit

d'une

arriva longtemps avant les retardataires.


les

Plusieurs

mme, dans

commencements

surtout, mis aux

uoe existence o l'imprvu occupait une si grande nous dbarquaient tout juste le lendemain matin. Quels clats de rire accueillaient alors les chevaliers del belle toile! Quelle provision de gaiet nous fournissait leur petit air malheureux Avec quelle compassion bonnement malicieuse on soulignait le rcit tragi-comique de leurs aventures Nous devons confesser ici ingnument que, dans les premiers temps, nous avons maintes fois mnag plusieurs personnes de vritables surprises. Nous croyions d'une foi
prises avec
place,
!

robuste que, par cela

mme

que nous
fils.

le

connaissions nous-

mmes,

tout le

monde

devait connatre

dom
il

Bosco,

et,

par

consquent, connatre aussi ses

Quand

nous

arrivait


route,
:

219

donc d'entrer dans quelque ferme pour demander notre on nous disait O allez-vous, chers enfants? Et nous,
:

tout tonns d'une pareille question

Mais nous allons chez


et

dom
le

Bosco! Nous venons de V Oratoire de Turin,

nous allons
!

trouver pour la ftd

du

Rosaire

nous tions simples et nafs! quo le nom de dom Bosco ne ft point parvenu jusqu' nos inlerlocuteurs, et nous tombions des nues, si on ajoutait que ce nom ne dsignait aucun pays connu, rapproch ou loign. Cependant nous avons toujours trouv partout et chez tous excellent accueil et bienveillance vraiment patriarcale. Nous ne pouvons penser sans motion aux soins tout particuliers que nous avons reus quelquefois dans les plus humbles demeures. Les mres, qui tiennent de Dieu le secret de ces attentions dlicates, nous comprendront sans peine. Ainsi il fallait s'arrter un peu, au moins le temps de
prendre un instant de repos et de se rconforter avec un gnreux cordial, avant de se remettre en voyage. Et puis, on venait nous indiquer notre route, si d'aventure nous l'avions perdue
;

Age charmant Comme Nous ne pouvions comprendre


!

on

s'offrait

mme

nous

pagner pour nous viter les pertes de temps et des coles souvent ennuyeuses, fatigantes toujours. On attendait, pour saluer dom Bosco, que toute la troupe ft runie.

accomnous pargner

Avec quel bonheur les nouveaux venus le revoyaient, le bon Pre, au milieu des amis arrivs avant eux! C'tait qui raconterait les incidents de l'quipe. Et lui, exemple vivant de
charit,
souffrait,
faisait

coutait tout ce petit

monde

parlant la

fois,

et

en souriant, cette

exubrance d'importunit.

On
!

dare-dare un bout de souper; on en avait besoin,

comme

de repos, du reste, et puis.... la paille, la paille Pour ne rien oublier, je dois dire que plusieurs prenaient dj un acompte de sommeil table. La patience de dom Bosco tait sans bornes et il en avait tous les bnfices. Un soir, sur la foi sans doute du proverbe italien bien connu A table et au lit, point de contrainte, un cher petit, qui avait l'habitude de distribuer des coups de pied, mme en dormant,
:

220

en administra quelques-uns d'assez solides au bon Pre. Ces


procds nous paraissant par trop familiers, nous voulions
veiller

l'agresseur
faire,

involontaire; mais

dom

Bosco donna

ordre de laisser
))

rptant que

qui dort ne pche pas.

Un mot sur

et accable
nuit. J'ai

le systme adopt pour loger la gent remuante de sommeil, qui arrivait toutes les heures de la dit plus haut que dom Bosco avait une pauvre mai-

sonnette, qui ne mritait et ne mrite encore point d'autre

nom.
Des gens mal intentionns inventrent ds ce temps-l, peut-tre plus mchants encore, ont rpt depuis une pure calomnie. Dom Bosco aurait lev pour lui et pour son frre, auxin
et

d'autres,

liaire

prcieux ravi trop

tt,

hlas! l'affection de tous, aurait

lev, dis-je,
l'air

une maison superbe, un vrai chteau, qui n'avait de rien moins que d'un palais princier. Qu'on le sache donc une fois pour toutes, dom Bosco,
fait

qui a

construire des ghses jusqu'en Patagonie, dsirait

assurment doter d'une petite chapelle son pauvre hameaa natal, et y installer un prtre demeure mais la crainte de
;

passer, aux yeux

du public moins sympathique, pour


l'a

r-

pandre sur sa famille des bienfaits sans mesure,


retenu.

qu'il

toujours

En consquence,

les

choses ne sont pas plus avances


peut-tre.,..

y a trente-cinq ans, et

Mais qui connat

l'avenir?
Quoi qu'il en soit, encaqus comme un baril d'anchois, nous n'avions pas prcisment toutes nos aises mais on se trouvait bien, et personne ne songeait rver mieux. Lorsque le bon Joseph Bosco vivait encore, c'tait lui qui tendait les bottes de paille sur le plancher de l'tage suprieur, grenier devenu dortoir. Puis, le soir arriv, chacun recevait un drap, embaum d'une bonne odeur de lessive, et accompagns de nos surveillants, nous grimpions l'endroit assign. Les autres chambres de la maison recevaient aussi des htes nombreux, et nous avions bientt trouv un lit, point trop
:

_
somme
assure.

221

moelleux peut-tre, encore moins un lit de plumes, mais, toute, excellent, et qui nous suffisait bien, je vous

Nous

assistions

des scnes vraiment trs curieuses.

Tel,

par exemple, qui la veille s'tait endormi au fenil, se

rveillait bel et bien

dans

l'table.
le

habitu voluer pendant


fois

Le personnageen question, sommeil, et ne trouvant cette


lit,

aucune espce de bord son


en bas.

tourne, tourne, jusqu'


!

ce que, parvenu la trappe d'o l'on jette le foin, patatras

mon homme

Vous

allez croire, n'est-ce pas, qu'il se sera fait

mal; que

le voisin, veill

par les cris du pauvre bless,

s'empresse

son secours? Point du tout. Le petit voyageur nocturne, arriv en bas,


s'arrte
le

naturellement
trouver
le

se blottit de son

mieux dans
Sa surprise,

nouveau lit et continue dormir en conscience. quand il s'veillera le matin, on la devine. Se


lendemain, tendu

coucher sur
sur
la

le foin le soir, et se

paille,
?

parmi d'autres compagnons, quel est donc ce


failli

mystre
ces

Celui qui avait

recevoir sur ledos notre remuant

bonhomme

donnait alors l'explication dsire.

Un

autre de

dormeurs ambulants s'avisa de rouler jusque dans les jambes des vaches celles-ci, pouvantes, battaient des entrechats aussi amusants que dangereux pour tout ce petit monde. Mais ces choses-l taient rares gnralement, aprs les prires du soir, en moins de rien, il rgnait un silence profond, et le jour retrouvait chacun son poste. Cependant, de temps autre, un enfant, genoux au
:

milieu de ses compagnons endormis, disait encore un mot au bon Dieu; et tous ceux qui se rveillaient un instant, dans le cours de la nuit, n'oubliaient jamais cette pratique difiante. Quel grand et vigoureux esprit de prire on avait alors Le matin de la fte arriv, chacun avait sa besogne l'glise, la musique et le thtre occupaient tout le monde. Car nous avions un thtre, pour gayer un peu ces bonnes gens, qui les rjouissances de la ville taient presque inconnues. On faisait d'abord la sainte communion, et une
!

9^0

communion
dtails

gnrale;

dom

Bosco incombaient tous

les

de

la fte, l'glise et

dehors. Devant la chapelle, on

installait l'orchestre.

tions de Turin

un

petit

Dans les commeace/nenls, nous apporharmonium, que la musique instruquelqups-uns parlaien t

mentale remplaa bientt.


))

On nous

coutait avec plaisir

mme

de leur admiration. Ce qui

tait visible, c'tait l'air ravi

4}etite colline

de ces braves gens, qui avalent la patience de camper sur la jusqu' une heure assez avance de la nuit. Les fidles de Chteauneuf d'Asti, paroisse de dom Bosco et oii il reut le baptme, composaient en trs grande partie cette foule, malgr les trois ou quatre kilomtres qui sparent les
Becchi de Chteauneuf. Et puis arrivait la clture
:

lancement

de ballons, fuses, roues


et

d'artifice,

formaient,

cette heure

en ce

lieu,

un

spectacle enchanteur,

inconnu jusque-l
des collines

dans ces parages.

Comme

d'un vaste amphithtre,

les habitants

environnantes jouissaient du charmant coup d'il de notre


fte; des
cris,

feux de joie, allums et l sur les hauteurs, et les


l'air

que

apportait jusqu' nous, le prouvaisnt trs bien,

soires dlicieuses, ce n'est pas

ma plume qu'il

faudrait

pour vous dcrire! Mais je dfie la plus habile de dire, mme moiti; de quel enthousiasme et de quelle allgresse nous
avions
le

cur rempli

(^).

Dom Bosco
et,

profitait aussi

des vacances pour faire connatre

pourquoi ne pas

l'ajouter,

pour

faire

aimer son pays.'

un sentiment naturel qui n'a rien' d'illgitime. Il menait donc ses lves en excursions dans les villages voisins, et partout o se rencontrait une glise, un village, un point de vue, il leur en faisait les honneurs en leur donnant sur chaque sujet les dtails les plus intressants. ....Nous fmes ainsi au Vezzolano, o notre aimable et vnr cicrone, nous ayant fait asseoir sur l'herbe autour de et lui, nous droula une lgende locale sur Charlemagne.
L'amour de
la patrie est
. . .

(1) Bidletin salsien,

mai,

juillet et

aot 1887.


gnano ? Si vous jetez
tes

223

Albugnano.... Or , mais o peut bien se trouver Albu-

les

yeux sur une carte ordinaire


l'y

d'Italie,

vous

assur de ne

point trouver

et

cependant, c'est

presque une injustice l'gard de ce dlicieux coin de terre. Le site est on ne peut plus agrable une colline ensoleille, un peu au nord de Gbteauneuf d'Asti, qui doit lever la
:

pour saluer son voisin baut perch. ce temps-l, les routes taient encore l'tat de raidillons et en biver, l'ascension devait tre un problme assez
tte

En

compliqu.
les

A l'heure monde de

qu'il est, les ponts et chausses ont class


;

pentes d'Albugnauo
le

et

s'il

n'est peut-tre pas la porte

de tout

se procurer le plaisir

du magnifique pa-

norama dont on devenue un jeu.

jouit

une

fois

au sommet, l'entreprise est


ses remparts et son ch-

Le village a eu, in diebus


marquio de Montferrat.

illis,

teau fort, que les gens d'Asti rasrent aprs en avoir dlog
les

Chemin

faisant, la vole d'coliers entendit

sonner midi

aussitt, tout le

monde

fut

genoux pour

la rcitation

de

V Anglus.

La chose nous
il

paraissait toute simple


;

de respect hu-

main,

n'en pouvait tre question


soleil

et les caresses, assez

chaudes encore, d'un beau

d'automne, nous importaient


surpris au milieu

bien peu. Nanmoins cet acte de pit, accompli en pleine

campagne par un grand nombre d'enfants


de leurs bats,
attira l'attention des

paysans qui, debout sur la porte des fermes, ou disperss dans les vignes, nous considraient avec un visible tonnement.

le

la prire

de

dom

Bosco,

le

cur nous accompagna sur

une grande partie du Pimont; c'est de cet observatoire que l'excellt-nt prtre avait, pour ainsi dire, assist la dsastreuse bataille de Noil pouvait vare en 1849 presque compter les coups de Quelques jeunes gens de la paroisse se trouvaient canon. parmi les combattants tous sont revenus au village sains
plateau d'o le regard embrassait
: :

et saufs
;

224
le

~
!

angoisse pour les pauvres mres


:

canon grondait au loin, qu Chaque coup semblait les frapper au cur elles croyaient tre sur le champ de bataille, voir leurs enfants tomber et mourir.... Le digne cur, afin
mais pendant que
de procurer cette foule plore un peu de paix, l'excita la confiance en Dieu et en la trs sainte Vierge en faisant
rciter le rosaire
;

puis,

la

douleur des pauvres femmes dele

venant de plus en plus dchirante,


nit rghse,

vnrable cur les ru-

il

donna

la

bndiction du trs saint Sacre-

ment. Les pleurs etles sanglots ne cessrent point, mais un peu de rsignation et d'esprance entra dans les curs.
Ce rcit nous transportait sur le thtre de l'action, que nous connaissions dj par ou-dire. Un de nos musiciens, que nous avions baptis le hersdgliere, avait vu ces jour*; de dsolation le combat auquel il avait assist tait le thme
))
;

favori de ses conversations CO.


C'est ainsi

qu'un pre

sait

rcrer ses enfants tout en dve-

loppant leurs forces et leur sant, et un matre amuser ses


lves tout en les instruisant.

(1)

Bxdleiin talsien,

aovembre 1886

et fvrier

1887.

CHAPITRE XIX.
MARIE MAZARELLO; FONDATION DE LA CONGRGATION

DE MARIE-AUXILIATRICE.

L'uvre salsienne
nesse masculine
;

tait

maintenant complte pour

la jeu-

elle

embrassait l'ducation primaire, l'enseisuprieur, les cours thoriques et pra-

gnement second
rien dsirer,
il

lire et

tiques d'arts et mtiers. Mais pour que l'apostolat ne laisst

y manquait une srie d'institutions analogues en faveur de la jeunesse fminine, non moins dlaisse que
l'autre

dans

les

bas-fonds de

la socit

moderne,

et

non moins

expose aux tentations de

la misre.

Maman
filles

vagabondant par
elle.

Marguerite avait Lien souvent rencontr des petites les rues et dplor de ne pouvoir les

prendre avec
geait,

Elle se bornait

Mais on ne peut tout embrasser la fois. exprimer son regret son fils, qui le partarecommandait Dieu la solution dsire et en cherchait
les

vaguement
Ils

moyens, sans prvoir d'o ni comment

ils

pourraient venir.

vinrent d'une pauvre et simple paysanne des Alpes, dans

le

g^nre de l'hro'ique mre de

dom

Bosco.
le

Maria ou Marie Mazarello naquit en 1837, dans

vallon

de Mornese. Sa sur cadette, appele


se
fit

Flicit, qui plus tard

religieuse avec elle, a racont dans le Bulletin salsieni^)

(1)

Numro de dcembre

1881. -

DOM

BOSCO.

IS


leur

226

faire

commune

enfance
et

on ne saurait mieux
leur pre,

que de re-

produire son

rcit.

Leurs parents
ce qui aurait
les

notamment

homme

d'une vertu

antique, surent prserver leurs yeux et leurs oreilles de tout

pu troubler leur jeune innocence, emmenait dans les foires et marchs, o il


tait, l'ge

et pourtant

il

avait souvent

besoin de leur aide.

Marie
trs

de quinze ou seize ans, une jeune

fille

douce et trs pieuse, mais avise, intrpide et robuste. Le pre tant devenu infirme, elle le remplaa pour la direction de ses travaux extrieurs, en abandonnant sa sur les soins du mnage. Elle mettait elle-mme la main la culture, et avec une ardeur telle, t comme hiver, que le pre, qui ne pouvait plus l'assister que de ses conseils, fut oblig de si la modrer. Vas-y donc plus doucement, lui disait-il tu continues ainsi, je ne pourrai plus trouver de manuvres qui veuillent venir travailler chez nous tu les mettrais tous sur les dents par ton exemple, car ils ont honte d'en faire moins qu'une fille. Marie le promettait, mais, entrane par l'ardeur de son courage, elle ne tenait parole qu'imparfaitement. Elle avait dix-sept ans lorsque son cur, dom Pestorino, imagina de grouper les jeunes filles de sa paroisse dans une congrgation dite de Marie-Immacule. Elle faillit en tre la premire suprieure; mais quelques-unes de ses compagnes objectrent son extrme jeunesse. Dom Pestorino ne trouvait pas que ce ft un obstacle, vu sa rare prcocit, mais il en laissa lire une autre, laquelle Marie fut la premire se soumettre avec empressement, comme la dlgue de la Providence. Les obligations qu'imposait le rgle;

laissaient

ment de Marie Immacule les membres de

n'taient pas trs troites; elles


la

congrgation leurs occupa-

surs Mazarello ne changrent rien leurs habitudes actives. Marie travaillait toujours
dans les champs, et lorsqu'elle rentrait, dans les soires d'automne et d'hiver, elle se mettait avec zle aux travaux

tions domestiques; aussi les jeunes


d'aiguille,

227
;

il

elle

excellait

ainsi

n'y avait pas dans la

journe une seule minute perdue.

Quand venait la semaine sainte, elle rservait quelques moments de la matine et de l'aprs-midi la rcitation de
l'office

de

la

Sainte-Vierge et la mditation

mais

elle

pro-

longeait d'autant sa veille nocturne, de manire


le

compenser
et les

temps employ ce Elle vitait dans sa

qu'elle appelait son repos spirituel.


toilette,

mme

les

dimanches
les

jours de fte, tout ce qui tait trop voyant; ainsi, ayant reu

un jour des bottines


simphcit, la

vernies, elle
l'clat.

ne consentit

chausser

qu'aprs en avoir enlev

Sa parure

tait la propret, la

bonne humeur

et la

bonne grce.
la

Une de

ses tantes eut la fivre typhode et se trouva pri-

ve de tout secours. Marie se dvoua

soigner; elle passa

son chevet plusieurs jours et plusieurs nuits. Mais elle-

mme

contracta bientt cette maladie et fut aux portes

du

tombeau.
Se croyant sur le point de mourir, elle manifestait une joie
si

grande

et avait

de

tels lans vers le ciel,

qu'on et

dit

un
qui

ange.
tus,

On

venait la voir pour s'difier du spectacle de ses ver-

quelquefois aussi par curiosit.

Un de

ses voisins,

avait cd ce dernier sentiment

absolument profane, en fut repris par elle affectueusement; il fut si touch de ses paroles et encore plus de ses exemples, qu'il revint la pratique, depuis longtemps abandonne, de ses devoirs religieux. Marie finit par recouvrer la sant, mais non les forces qui la faisaient remarquer avant cette grave maladie. Les durs travaux des champs lui devinrent trop pnibles.

Alors, avec l'approbation de ses parents, et d'aprs le conseil

dom Pestorino, son directeur, elle embrassa la profession de couturire, oii elle russit merveille, car elle tait pleine d'adresse et de got. Elle allait travailler tout le jour chez des voisins, et ne rentrait que le soir la chaumire patermelle. Cependant elle eut l'ide de louer une ou deux chambres prs de l'glise paroissiale. L, dans ses moments de loisir, elle runissait quelques jeunes filles du village,
de

'

Sacrement.

228

qu'elle associait ses lectures pieuses et ses visites au saint

On

la

voyait souvent, entoure de ses compagnes,


le

prosterne devant

Dieu d'amour. Afin de pouvoir tre libre

pour ses dvotions matinales, elle prolongeait ordinairement son travail jusque bien avant dans la nuit. Comme fille de Marie-Immacule, elle suivait toutes les prescriptions du rglement qui lui tait impos. Mais elle voulut faire quelque chose de plus. Elle tablit un oratoire et un ouvroir dans lequel elle apprit coudre aux toutes petites filles du village, en leur enseignant les premiers lments de
la religion.

Dieu devait

lui

donner bientt exploiter un champ plus


sur ces entrefaites, l'occasion

vaste et prparer de plus grandes moissons.

Dom

Pestorino ayant eu,

et de visiter la communaut de Saint-Franois de Sales, conut la pense de s'y affilier et ainsi de consoUder, d'tendre et de rendre plus durable ce qu'il avait fond au val de Mornese. Il retourna donc trouver dom Bosco, le supplia de l'accepter et entra dans son Institut, dont il devint un des membres les plus actifs. Son inten-

d'entendre parler de

dom

Bosco

tion tait d'tablir au sein de son pays

une cole de

petits

garons. Mais la Providence permit que des obstacles insur-

montables fissent chouer ce projet et que dom Bosco, dsormais son suprieur, sollicit par l'vque d'Acqui, prfrt fonder une maison d'ducation pour les filles. Marie Mazarello fut charge de diriger cette maison. Mais il fallut modifier en consquence la rgle des Filles de Marie-Immacule de la valle de Mornese; c'est ce qui fut fait, par un -commun accord et aprs de srieuses confrences entre l'vque d'Acqui, dans le diocse duquel se trouvait la
valle, et

dom

Bosco, assist des conseils de

dom

Pestorino.
parallle
salsien,

La nouvelle congrgation devint donc une socit et, autant que cela fut possible, identique l'Institut
tait

dj prouv par vingt-cinq annes d'existence. Ce que l'un

pour

les

jeunes gens, l'autre

allait le

devenir pour les

jeunes

Mes.

229

Dom
celle

Bosco substitua l'appellation de Marie-Immacule


le

de Marie- Auxiliatri ce, qui, au fond, avait

mme sens,

mais qui rpondait mieux la tradition dj tablie dans ses uvres, et qui, de plus, avait cet avantage de n'tre porte
par aucune autre congrgation.

Marie Mazarello fut

la

premire suprieure.

Le 5 aot 1872, fte de Notre-Dame des Neiges, Marie et ses compagnes reurent l'babit religieux des mains de l'vque
d'Acqui; elles prononcrent les trois

vux

d'obissance, de

pauvret et de chastet.
la saintet

Une

joie

ineffable

inondait leur

cur. Elles taient pleines de confiance dans les lumires et d'un directeur auquel Dieu avait dparti ce don revisible,

marquable, et dj bien
bientt, et avec

de sanctifier

et

de fconder

tout ce qu'il touchait. Leur confiance

devait tre justifie

une plnitude

qu'elles taient loin d'avoir

prvue.
Il

est vrai

de dire que, dans ses fonctions de suprieure,


taient

Marie Mazarello dploya un courage et un dvouement dignes

de

celui

qui lui servait de guide. Elle et ses

filles

aux heures des repas, elles n'avaient pas de quoi allumer leur feu et faire la polenta. Alors Marie, aprs en avoir demand. l'autorisation au propritaire d'une fort voisine, allait ramasser du bois mort elle
bien pauvres.
Quelquefois,
;

rapportait elle-mme les fagots sur ses paules.


sins lui donnaient des

De bons

voi-

lgumes

et

quelque peu de farine de


;

mas. Les parents de ses lves en apportaient aussi

puis,

l'heure venue, on se mettait a table. Le repas tait bien frugal; les plats, les assiettes, tout manquait, except l'apptit
et la cordialit
;

c'tait la rptition

des humbles dbuts

du

Valdocco,

et, loin

de s'en

affliger,

dom

Bosco en remerciait la

bont divine. Pas une plainte, pas un murmure, pas mme une inquitude parmi les nouvelles religieuses. Ah pensait le
!

saint fondateur,

intrpide lui
se raliser

ma mre tait l comme cette pauvret plairait, et comme elle serait heureuse de voir
si
! !

un de ses plus chers dsirs La construction de la maison n'tant pas acheve, Marie


elle charriait le sable et la

230

Mazarello sentait revivre la vigueur de sa premire jeunesse

approchait les pierres pour acclrer

besogne des maons. Son ardeur entranait ses compagnes,

et toutes imitaient la suprieure.

Quand
pagnes;

elle

rentrait

ensuite baigne de

sueur,

elle

ne

pensait elle-mme qu'aprs s'tre occupe de ses


elle les faisait

com-

changer de linge et leur servait des boissons chaudes. Grce sa prvoyance, il n'y eut, durant ce temps d'preuves, ni maladies ni indispositions dans la
petite

communaut.

Cependant

dom
Il

Bosco craignit pour

elle l'excs

d'un zle

inexpriment.

rsolut donc de faire initier les nouvelles

religieuses la vie

monastique par d'autres plus anciennes, et s'adressa la suprieure du couvent de Sainte-Anne, Turin. Celle-ci choisit deux surs, des plus rgulires et des
mission. Le jeune personnel de Marie-Auxiliatrice mit profit
ces leons, mais nulle

plus intelligentes, auxquelles elle confia cette intressante

ne se les assimila plus compltement que Marie Mazarello. Le couvent du val de Mornese reut son organisation dfinitive le 14 juin 1874, par la nomination d'une coadjutrice, d'une assistante et d'une conome. Marie Mazarello fut confirme dans le titre et les fonctions de suprieure.
Mais
c'tait

chose trop grave qu'une fondation de cette

nature et de cette importance pour que


professait

dom

Bosco l'achevt
Il

par lui-mme, sans l'avoir soumise au souverain pontife.

pour Pie IX, personnellement, une admiet depuis que les chemins de fer avaient rendu les voyages faciles, il n'hsitait pas aller rclamer souvent ses conseils et sa bndiclion. Cette afi'ection et cette estime, Pie IX les lui rendait bien. Un jour qu'un malade sollicitait le saint Pape de le gurir Si vous
reste

du

ration et

un dvouement sans bornes,

dsirez

un

miracle, dit Pie IX en souriant, adressez-vous


il accompUt des miracles de ne m'tonnerais point qu'il en ft d'autres en;

dom

Bosco, prtre de Turin

charit, et je

core.


Consult sur
la

231

demanda
il

cration

du

val de Mornese, Pie IX


dit

nouvel Institut tait n pour la plus grande gloire de Dieu et le plus grand avantage des mes. Le bon Matre vous a choisi une
le

rflchir. Quelques jours aprs,

que

fois

de plus pour son instrument,

dit-il

dom

Bosco; remer-

cions-le avec humiht, ne perdons jamais de

vue notre im-

puissance et notre nant sans son aide, et rapportons tout,


conviction que surs de Marie-Auxdiatrice rendront l'ducation des filles les mmes services que les Pres et les Frres salsiens
;

ceci et le reste, sa

misricorde

mais

j'ai la

les

rendent celle des garons.

Le fondateur ayant exprim une certaine inquitude sur la des rapports tablir @t conserver entre les deux Quant cela, atfirma Pie IX, pas d'hsitacongrgations faut que les surs restent sous votre direction et -il tion votre dpendance et sous la dpendance de vos successeurs,
difficult
:

si

l'uvre,

comme j'en

ai la

conviction, est destine durer.

Qu'elles soient vis--vis de vous ce

que furent

les

surs de

la

Charit vis--vis de saint Vincent de Paul et ce qu'elles sont

encore vis--vis du suprieur gnral des Lazaristes


tout ira

alors

pour

le

mieux.

C'est d'aprs ces

principes que

furent dfinitivement rdiges les constitutions de MarieAuxiliatrice.

laissa aprs elle, avec la rputation

Marie Mazarello, lorsqu'elle mourut, jeune encore, en 1884, d'une sainte, une socit

religieuse fortement assise et tellement apprcie dj,


la rapidit

que

de ses dveloppements et effray un fondateur

moins habitu que dom Bosco considrer le surnaturel comme la chose la plus naturelle du monde. La premire maison des filles de Marie-Auxiliatrice ne fut compltement organise qu'au milieu de 1874. Dix ans aprs, en 1884, on en comptait plus de trente en Italie, en France et en Amrique. Les tablissements salsiens prexistants favorisrent celte extension toute ville o fonctionnait un Oragens souhaitait naturellement une fontoire pour les jeunes dation analogue pour les jeunes filles. L'expansion pour ainsi
;

232

moins sur-

dire instantane de la Congrgation n'en reste pas

prenante y en ait eu jamais d'autre exemple. Marie Mazarello n'avait Mornese que treize religieuses sa mort, huit ans aprs, elle en comptait deux cent cinquante. La deuxime cration de dom Bosco semble devoir non seulement galer, mais dpasser en fcondit la

nous ne croyons pas

qu'il

premire.

Toutes deux vivront, pour l'honneur de la religion et le bonheur de l'humanit, tant qu'elles resteront pntres de
l'esprit

de

dom

Bosco.
joie qui fut

Notons aussi, au passage, une autre


saint fondateur vers la

donne au

poque. Le 22 mai 1873, son patron de choix, saint Franois de Sales, fut mis par Pie IX

mme

modle,

au nombre des docteurs de l'Eglise, et son compatriote et le chanoine Joseph-Benot Gottolengo, fut dclar vnrable. Double fte au Valdocco, car c'tait dans cette mme valle, quelques pas les unes des autres, qu'taient
closes
les

merveilleuses

crations

de Gottolengo

et

de

Bosco

(*).

occisorum, cause du martyre des saints Adventeur et aujourd'hui d'tre appel Val-Gharit. Le chanoine Gottolengo y a fond, sans aucune ressource, un felit asile qui s'est transform peu peu en vastes hpitaux, et une congrgation de religieuses hospitalires et enseignantes, les Vincentines, sous le patronage de saint Vincent de Paul. Il mourut le 30 avril
(1)

Le Valdocco,

Vallis

Octave, mriterait bien

et dit que

les fondements de ses propres uvres. Ou premier, au lieu de remonter au ciel, passa dans l'me du second pour y respleudir encore davantage. Nous no voyons pas que les deux saints personnages aient eu ensemble des rapports particuliers; ce qui est certain, c'est qu'ils eurent dos amis communs

184'^,

au moment o dom Bosco


le

jetait
le

feu divin qui animait

M'^'

Gastaldi, le thologien
et

Vola,

la

marquise do Barolo, M*' Franzooi,

le

grand

pape Pie IX,

mme

le roi Charles-Albert.

CHAPITRE XX.
PIE IX

APPROUVE LA REGLE SALSIENNE.

PREMIRES

FONDATIONS DANS l'aMRIQUE DU SUD.

Les rgles et constitutions de la socit de Saint-Franois de Sales furent approuves solennellement par dcret du souverain pontife en date du 3 avril 1874. Celles de la congrgation de Marie-Auxiliatrice le furent peu de temps aprs. D'aprs le texte du paragraphe premier, le but que poursuit la pieuse Socit salsienne, c'est

que tous ses membres,

s'efforant

d'acqurir la perfection chrtienne, s'adonnent

aux uvres de charit, tant spirituelles que corporelles, envers les enfants et les adolescents, et s'apphquent donner
l'ducation aux jeunes clercs....

La Socit devra accueiUir

avant tout les enfants pauvres et dlaisss. Elle se compose de prtres, de clercs et de laques.

Le vu de chastet y
ts rehgieuses
;

est le

mme

celui d'obissance galement,

prs

mais celui de pauvret est


l'administration,

que dans toutes les socipeu de chose moins absolu que chez les
Il

Franciscains, les Dominicains et les Jsuites.

regarde uni-

quement
cun.

non

la

possession des biens de cha-

Les clercs et les prtres, mme quand ils ont mis des vux, peuvent garder leur patrimoine ou des bnfices

simples, mais

ils

ne peuvent ni

les

administrer ni jouir des

revenus,

si

ce n'est suivant la volont

du

recteur,

L'administration des patrimoines, des bnfices et

de

234
tout ce qui est apport la Socit, appartient au suprieur
gnral, qui fera administrer par lui ou par d'autres
;

et tant

qu'un Salsien restera dans sa congrgation, ce rieur percevra les revenus annuels.

mme

sup-

Tous les prtres remettront mme leurs honoraires de messes au suprieur. Tous les Salsiens, soit prtres, soit clercs, soit laques, feront de mme pour l'argent qu'ils percevront soit titre de don, soit tout autre titre.... Si quelqu'un sort de la Socit, il ne pourra revendiquer de revenus ni aucun rglement de comptes de l'administration de ses biens pour le temps qu'il y aura pass; il recouvrera seulement son droit de proprit.... Les constitutions disposent encore que les membres de la pieuse Socit salsienne auront pour arbitre et suprieur suprme le souverain pontife, qui, dans tous les temps et tous les lieux, ils resteront humblement fidles et soumis et qu'ils seront galement soumis l'vque du diocse o ils
;

auront leur rsidence....

Le suprieur gnral a
cit;
il

le

gouvernement de toute

la

So-

peut

lire

son domicile dans celle des maisons de la


;

Socit qu'il voudra choisir....


il

mais en ce qui regarde

les

immeubles, sentiment du chapitre gnral.... Il soumet au Pape, tous les trois ans, un compte rendu des actes et de l'tat de la Socit. Le suprieur gnral est lu pour douze ans. Il pourra tre rlu, mais alors il ne tiendra pas les clefs de l'administration, moins d'tre confirm par le saint- sige, m Le chapitre gnral se compose 1 du suprieur gnral, qu'on appelle plus communment recteur majeur {rettor maggiore); 2 de l'assistant, qu'on appelle aussi prfet; 3" du directeur spirituel, qu'on appelle chez les Salsiens le catchiste (il catechista); 4" de l'conome; 5 de trois conseillers lus. Tous, moins le suprieur gnral, sont lus pour six ans.
:

n'a pas la facult d'acheter ni de vendre sans l'as-

s'il lui

Le prfet ou assistant a charge d'avertir le recteur majeur arrivait de manquer ses devoirs il le remplace pro;

visoirement

s'il

vient mourir.


Un
dans

233

le

des trois assistants, dlgu spcialement par

rec-

teur majeur, prend soin de ce qui se rapporte aux tudes


la Socit tout entire;

on l'appelle prfet gnral des


recteur,

tudes.

Chaque maison a de
tant qui,

mme un

un

prfet

ou

assis-

temps les fonctions d'conome, un catchiste et un nombre de conseillers proportionn l'importance de l'tablissement. Toute mai-^ son nouvelle doit compter au moins six membres salsiens. Pour les fondations, il faut avant tout obtenir le consentement de l'vque du diocse dans lequel la maison est sur le
gnralement, remplit en
point de s'ouvrir.

mme

Du

reste,

il

ne faut marcher qu'avec prcaution, en pa-

reil cas,

de peur qu'en ouvrant ces mftisons, ou en acceptant

l'administration des maisons ou collges qu'on voudrait nous


confier,

nous ne fussions conduits


Les premiers

faire

quelque chose
trois ans.

contre les lois du pays.

....

vux n'engagent que pour

Ces trois ans une fois couls, aprs avoir obtenu le consen-

tement du chapitre, le nouveau membre a la facult de les pour trois autres annes, ou de faire des vux perptuels.... La Socit n'est strictement oblige qu'envers ceux qui ont fait des vux. La vie essentiellement active, qui est le but principal de la Congrgation, empche ses membres de se runir souvent pour des exercices de pit. Que tous y supplent par de bons exemples respectivement donns et par l'accomplissement de tous les devoirs du christianisme. Les membres font en sorte de dire la messe tous les jours, ou, s'ils ne sont pas prtres, d'y assister- Ils donnent en outre, chaque matin, au moins une demi-heure l'oraison mentale, rcitent une partie du rosaire et doivent se rserver un certain temps pour de pieuses lectures.
ritrer
Ils

se confessent tous les huit jours, jenent le vendredi,

font la fin du mois l'exercice


cice

de

la

connu sous le bonne mort, arrangeant chacun ses

nom

d'exer-

a"aires splri-

236 tuelles et temporelles comme s'il fallait sortir de cette terre pour entrer dans l'ternit, et font chaque anne une retraite de six ou dix jours, Voici deux choses que tout Salsien doit avoir particu1" viter de se laisser aller des habilirement cur tudes quelconques, fussent-elles indiffrentes 2 que chacun tienne propre et en bon tat son vtement, son lit et sa cellule. La parure d'un religieux est la saintet de sa vie. Que chacun soit prt, si la ncessit l'exige, supporter courageusement la chaleur, le froid, la faim, la soif, les durs travaux et le mpris des hommes, toutes les fois que cela peut servir la plus grande gloire de Dieu, l'utilit spirituelle du
:

prochain et au salut de son


la constitution
Il

me

propre.

Telle est, esquisse grands traits et fort incompltement,

del Socit salsienne.

parat

cult le

que le souverain pontife n'agra point sans diffitemprament apport au va de pauvret; mais il
:

existait des prcdents

les

membres de

l'Oratoire

de Saint-

Philippe de Nri et

du cardinal de

Brulle, les Maristes, les

Lazaristes, les Frres des coles chrtiennes, les


saint Vincent de Paul,

surs de ne se dpouillent pas non plus de la

nue proprit de leurs biens.

Dom Rua
c'est--dire

fut choisi comme prfet de la Socit nouvelle, comme assistant du suprieur gnral. Nul n'tait

plus en tat de soutenir dignement ce glorieux mais lourd far,

deau, que les robustes paules du saint fondateur et premier


recteur majeur ne portaient point sans fatigue
(0.

A
'

peine

dom

Bosco

avait-il

Pie IX, qu'il dut faire encore le voyage de

exprim sa reconnaissance Rome pour lui sou-

mettre un projet nouveau.


Plusieurs contres lointaines soUicitaient de lui la fonda(1)

Dom

Rua, en

effet, est

bien de la

mme

famille que

dom Bosco une


:

vraie

figure de saint, avec je ne sais quoi de diaphane dans les traits, d'anglique dans

regard et de cleste dans le sourire. Le cardinal Alimonda, archevque de Turin, Rua Maintenaat dom Bosco peut mourir,
le
:

disait,
il

au

sortir

a quelqu'un

d'une visite dom pour le romplacei

ici-bas.


tion d'orphelinats et

237

Fallait-il accepter, et surtout

de collges.
Car le

quel pays choisir

nombre de

collaborateurs dont

il

pouvait disposer n'tait pas illimit.

Le commandeur Gazollo, consul de

la

Rpublique argentine

Savone, ayant eu occasion de visiter le collge salsien de

Varse, en revint tellement merveill qu'il n'eut plus ni trve


ni repos jusqu' ce qu'il

en et fait tablir un semblable dans son propre pays, au del de l'Atlantique. Gagns par lui, ses concitoyens joignaient leurs instances aux siennes. Un prtre
originaire

de Modne,

dom

Pietro GeccareUi, cur de la ville


la

importante de Saint-Nicolas,
aprs Buenos-Ayres, crivait

premire de
:

la

rpublique

La maison que j'habite, crdit, je mets tout vos pieds, mon rvrend^ Pre, et la disposition de vos Pres salsiens, que je veux regarder dsormais comme
des frres bien-aims.
Pie IX n'hsita point
:

dom Bosco mon mobilier, mon

J'ignore, dit-il, si

l'Institut sera

un jour assez nombreux pour pouvoir


faut

accaeillir les

demandes
;

qui viennent de l'Inde, de l'Austrahe et de l'Afrique

mais

il

commencer par un

point, et ce point doit tre dans l'Am-

rique du Sud.
Il

du Sud, depuis
nglige
;

avaitpour ce choix plusieurs raisons. D'abord l'Amrique la suppression des Jsuites, avait t un peu
les rvolutions et les

une paisse ignorance

et

une grande

guerres civiles y avaient produit altration des murs,

sans cependant y teindre la foi ; il tait d'une souveraine importance de ne pas diffrer davantage d'arracher ces belles
contres aux socits secrtes et l'indiffrence religieuse qui
les envahissaient; plus tard le

rable.

En

outre. Pie IX avait

mal pourrait devenir irrpaune tendresse particulire pour

le Chili et le

Prou, o, jeune prtre, il avait pass plusieurs annes en qualit d'auditeur de nonciature. Enfin, ce qui devait tre d'un poids dcisif sur le cur de Pie IX et de dom Bosco, tous deux Italiens, c'tait le nombre considrable

le

de leurs compatriotes tablis sur les rives de long de l'Atlantique sud-amricain.

la Plata et tout

23S

Autrefois les Anglais, les Espagnols, les Portugais, les Hollandais et les Franais revendiquaient seuls le privilge de

peupler les terres lointaines plus ou moins dsertes. Dans notre sicle, pendant que l'migration de France et celle de

Hollande devenaient presque nulles,


sont faites colonisatrices leur tour
et l'Italie.

trois nouvelles races se


:

l'Allemagne, l'Irlande

L'Allemand migr, gnralement, pour chapper aux charges crasantes du service militaire prussien l'Irlandais
;

et l'Italien fuient la misre.

L'Allemand semasse

le

long du Missouri, l'Irlandais se

dis-

perse un peu partout, et partout, bien contre son gr, contri-

bue

fortifier

l'lment anglais, qui arrive ainsi dominer le


;

monde

entier

l'Italien se

rend dans

le

sud-est de l'Amrique

mridionale.

Les sduisantes promesses de prosprit que prodiguait l'unit italienne avant sa ralisation se sont traduites en de
tels

accroissements d'impts, que

le cultivateur,

dans certaines

provinces, ne rcolte pas

mme

de quoi

satisfaire le fisc. Il se

dcourage d'un labeur ingrat, abandonne son champ et vient

en France, ou bien traverse l'Atlantique. Les statistiques ontrelev, dans ces trente dernires annes, un total de 1,219,172 immigrants dans la Rpublique argentravailler

un demi-million dans celle de l'Uruguay (ou Banda Orien(*), un peu plus de cent mille dans le Paraguay. Un bon tiers de ces nouveaux venus est italien. L'immense cit de Buenos-Ayres, aussi grande que Lyon
tine,
tal),

autant au Brsil

quelques annes, toute peuple d'Italiens. Ils s'y sont empars du commerce de dtail, et par les rues on ne voit pas d'autres marchands, colporteurs ou

ou Marseille,

parat, depuis

commissionnaires, que des Italiens.

et

Ce sont eux aussi qui excutent les constructions urbaines (comme en France) la plupart des travaux de chemins de

au Brsil, pour 1887, et de 55,986, dont (1) Le chiffre officiel de l'migration 48,000 Italiens; mais la proportion de ces derniers n'est devenue aussi forte que depuis une dizaine d'annes.


fer.

2.^0

et se livrent la

Pendant quatre mois de l'anne ils courent les campagnes moisson et au battage des bls ce travail
ils

achev,

refluent vers les villes, cherchant vivre sans en-

tamer
tries.

le

pcule gagn pendant cette courte excursion, et deleurs

mandant

moyens

d'existence toutes les petites indus-

Cependant un bon nombre,


le sol,

les

plus anciennement arrivs,


l'Italie,

presque tous originaires du nord de


sans esprit de retour.
Ils

se sont fixs sur

ont cr une grande partie des

florissantes cultures
los

de

la

province de Santa-F. Les Gnois,

bachichos,

la

navigation

comme on les appelle, ont presque monopolis fluviale^ Ah combien seraient riches ces rpu!

bliques sud-amricaines

si

elles

pouvaient vivre vingt ans

sans rvolutions

Mais revenons notre sujet.

Dom

Bosco s'occupa sans retard d'organiser sa premire

expdition de missionnaires. Elle comprenait dix prtres ou


frres coadjuleurs salsiens et quinze
trice. Il les

surs de Marie-Auxilia-

mit sous

la direction

d'un de ses disciples les plus

n comme lui Chteauneuf d'Asti, et qui, entr l'ge de treize ans, en 1851, l'Oratoire de SaintFranois de Sales, ne l'avait plus quitt. Il lui donna pour second dom Fagnano, prfet du collge de Varse. Tous ensemble, accompagns du commandeur Gazzolo, se rendirent Rome, afin de solliciter la bndiction apostolique pour leur entreprise. Pie IX les reut le 1" novembre 1875. Avec cette voix paaims,
Cagliero,
ternelle, cette

dom

il

dom

Bosco et qui s'alhait


:

bonhomie charmante qui le faisait ressembler si bien un grand air de dignit,


pauvre
vieillard

leur dit

Voici ce

que vous attendiez;

puis, s'adressant

dom

Cagliero, qu'il avait dj entretenu


:

en audience particulire Prsentez-moi tous vos jeunes compagnons de dpart, que je leur exprime mon regret de ne pouvoir faire comme eux. O comptez-vous vous rendre d'abord? Dans la Rpubhque argentine. Beau pays! dit Pie IX; vous irez plus loin encore, vous irez au Ghih, que j'ai habit jadis, et dont j'ai gard si bon soyiveair; c'est la


aussi

240

Vous
irez

seule rpublique amricaine qui ne fasse pas de rvolutions;

une sorte de suprmatie

lui est-elle rserve.

plus loin, peut-tre vangliserez-vous ces sauvages de Patagonie, mfiants et intraitables, les seuls que les anciens Jsuites n'aient
naires.

pu dompter,

car
!

ils

mangeaient leurs missiontes des vases pleins de

Courage

et confiance

Vous

bonne semence. Sachez la rpandre avec discernement et avec zle la moisson sera abondante et consolera les der:

nires annes de
Il

mon

pontificat tourment.

adressa chacun des paroles

d'affectueuse et spciale
si vif

bienveillance, et leur
qu'ils brlaient tous

communiqua un

enthousiasme
la

de donner leur vie pour


ils

propagation

de

la foi.

Revenus Turin,
chevque Gastaldi

clbrrent avec solennit la fte de

saint Martin, qui tombait la veille


les reut

de leur dpart

dfinitif. L'ar-

dans son oratoire priv et leur donna sa bndiction du fond du cur, en les remerciant

d'avance de ce qu'ils allaient faire pour tant de Pimontais


exils sur des rives lointaines.

Aprs

les vpres,

dom

Bosco monta en chaire

et

fit

le dis-

cours d'adieu.
L'glise regorgeait de

monde

trique semblait descendre de l'orateur et se

une sorte de frisson leccommuniquait


:

tout l'auditoire.
Allez

Il

termina ainsi
fils

en saint Franois de Sales, et aprs les bndictions du successeur de Pierre, chef des aptres, aprs celles de notre vnrable archevque, permettez mes faibles mains de vous bnir encore. Catholiques, n'oubliez pas le Pre de l'Eglise tout entire, le Pape ; Saldonc,
siens,

mes chers

gardez partout

le

souvenir des

membres de

la famille

dont vous vous sparez matriellement, et de votre pre qui vous y a reus ; nos curs vous suivront, laissez-nous une
part des vtres.

En prononant ces
cendre de chaire.

derniers mots, la voix de l'orateur


;

faiblit,

touffe par l'motion et par les larmes

il

fut oblig

de des-


qui les emporta.

241

tous les navires ayant la

Les Salsiens commencrent leur mission bord du navire

La Savoie,

comme

mme

destination, tait pleine d'migrants italiens, espagnols

ou franais du pays basque. Dom Cagliero leur faisait des instructions dans les trois langues les missionnaires disaient la messe dans une chapelle improvise sur le pont le comman;
;

dant, les officiers et la plupart des passagers y assistaient,

au moins les dimanches. Parmi les sept cents passagers de


la Savoie,

pas un seul ne se permit un blasphme, ni une


Ils firent

moquerie, ni un propos inconvenant.

escale le 7 d-

Brsil. cembre Rio de Janeiro, capitale L'archevque, que les missionnaires s'empressrent de visiter, leur tmoigna d'abord quelque froideur et une mfiance marque. Gela tenait, comme il l'expliqua plus tard, aux cruels dsagrments que lui avaient donns de mauvais prtres venus d'Europe. Mais quand il sut qu'il avait afi"aire aux

du

membres d'une congrgation


ne par
le saint-pre,

nouvelle, approuve et patronIl

son attitude changea.


leur
fit

les

combla

d'attentions et de bonts,

servir des rafrachisse-

ments, leur distribua des

livres,

des images, des photogra-

phies, et les retint trois heures auprs de lui, panchant dans


leur sein ses tristesses piscopales-

Sa vaste capitale bariole, o l'on trouvait de toutes les


nations du monde, ne
cse, prs
lui

donnait gure de consolations reU-

gieuses; le reste de son diocse encore moins, Dans ce dio-

de deux cents paroisses et prs de deux millions

d'hommes manquaient de
rien et

prtres. Son clerg tait rduit ne se recrutait pas son grand sminaire ne lui donnait que cinq ou six prtres par anne. Le correspondant de VUnit cattolica, tmoin de cette conversation, dit que le bon prlat donnait toutes les marques de l'affliction la plus vive
: : i(

Il

s'arrachait presque les cheveux,

il

levait

au

ciel ses

yeux.

5U1 ne se baissaient vers nous qu'en se remplissant de larmes. La corruption des murs avait dessch les racines de son
Eglise.
Si

au moins,
DOM BOSCO.

ajoutait-il, j'avais

un bon

prtre dans cha16

242

Ah!
Quel
bien-

cune de mes paroisses, ceux qui voudraient se confesser


l'heure de la mort le pourraient, tandis qu'aujourd'hui....
si

votre suprieur m'envoyait quelques douzaines ou plutt


il

quelques centaines de Salsiens, quel bien


trsor pour

me

ferait
fils

mes

diocsains

Ils

seraient pour moi des

aims

Les missionnaires se retirrent douloureusement impressionns des plaintes de l'excellent prlat; elles leur prsageaient qu'ils ne manqueraient pas

eux-mmes de besogne.
ils

A
core,

Montevideo, capitale de l'Uruguay, o

s'arrtrent en-

un

riche pharmacien pimontais,

nomm Franois
ou

Brun,

leur raconta

que ses quatre

fils

faisaient

allaient faire leurs

tudes au collge de
Quelle

dom

Bosco, Val-Salice, prs de Turin.


les
!

envoyer si loin disait-il n'aurons-nous jamais un collge salsien ici mme? Ce souhait
dure ncessit de
;

ne devait pas tarder

se raliser.

Ils abordrent enfin Buenos-.\yres, le 14 dcembre. Plus de deux cents ItaHens, dont quelques-uns avaient t levs l'Oratoire de Saint-Franois de Sales de Turin, les attendaient

leur dbarquement et les escortrent au logement qui leur


avait t prpar. L, les missionnaires furent

tonns et

qui,

presque confus de trouver l'archevque, M^' Frdric Aneyros, dans son impatience de les voir, tait venu leur ren-

contre et les embrassa

comme

de vieux amis.

Sur ses instances,

ils

furent obligs d'accepter la charge du

service paroissial de l'glise

Madr de Misericordia, appele


los Ita-

depuis lors glise des Italiens (en espagnol Iglesia de


lianos).

avec

lui,

Dom Gaghero comme vicaire, dom


dom Belmonte,

s'y fixa

personnellement, en gardant
Baccino, et

comme

organiste et

comptable,

qui n'tait point prtre. Les sept

autres, sous la direction de

dom

Joseph Fagnano, poursui-

virent leur route et allrent fonder le collge de Saint-Nicolas

de

los

Arroyos.

Ce collge fut inaugur le 20

mars 1876, par l'archevque de

Buenos-Ayres en personne et par dom Fagnano, qui avait amen un convoi de surs de Marie-Auxiliatrice pour desser-

243
vir

un

hpital.

Deux mois aprs

il

comptait dj cent cin-

quante lves. Chose plus remarquable encore, sept de ces lves demandrent, ds la premire anne, que leurs tudes
-ussent diriges spcialement vers le sacerdoce.

Dom

Bosco

fit

ds lors, presque chaque anne, un nouvel

envoi de religieux salsiens et de rehgieuses auxiliatrices.

Buenos-Ayres devint pour eux dans le nouveau monde ce que Turin avait t dans l'ancien un centre d'o ils rayon:

nrent de tous cts.


j

Les populations civihses de l'Amrique du Sud, toutes de race latine (Espagnols, Portugais, ItaHens), ont un sentiment
catholique trs profond, mais une incroyable ignorance des

enseignements de

la foi, et cette

ignorance est jointe des

passions imptueuses.

Peu ou point de pratiques religieuses par consquent,


s'il

ceux qui les observent en ignorent l'objet prcis. La bonne volont, gnralement, ne leur manque point, ils s'abreuvent de la parole de Dieu
raconte un missionnaire, ou

y en

a,

comme un

terrain dessch boit la pluie

dans un t brlant.

Plusieurs jeunes gens italiens, de seize dix-huit ans, tant

venus tourner autour de nous pour savoir ce que c'taient que des Salsiens, nous leur fmes les demandes les plus simples du catchisme; ils ne purent y rpondre. Nous les primes de faire le signe de la croix ils nous regardrent tonns, ne sachant pas ce que cela voulait dire. Je donnai l'un des plus grands un crucifix il me demanda quel saint c'tait.... Nous sommes dix ici en ce moment, mais nous
; ;

serions cent, nous serions mille,


assez.

que ce ne

serait

pas encore

Les prdications et l'enseignement des enfants de

dom

Bosco furent
l'autre

si

promptement fconds,

qu'ils

purent tabhr

bientt Buenos-Ayres deux noviciats, l'un pour les religieux,

pour

les religieuses. Et, ce


ils

que personne n'aurait pu

croire avant leur arrive,

trouvrent des novices, en


le

mme

temps que, sous leur direction,


e'

sminaire de Montevideo

d'autres encore se peuplrent d'tudiants en thologie.

CHAPITRE XXI.
COOPRATKURS ET COOPRATRIGES
,

OU TIERS ORDRE SALSIEN.

GRACES SIGNALES.

Un problme
prit

qui a

se poser plus d'une fois dans


:

l'es-

de nos lecteurs,
la

c'est celui-ci

Gomment
tretien

fondation de tant de maisons,

de tant de professeurs et d'lves,

comment l'encomment les miselles

sions

de l'Amrique, qui engloutissent

seules des

sommes
tant
elles

fabuleuses, et auxquelles sont loin de suffire les


foi,

subsides de l'uvre de la Propagation de la


d'entreprises de nature

comment
ont-

effrayer l'imagination

pu

et peuvent-elles subsister

encore?

L'Institut salsien n'avait peut-tre pas, la

mort de son

fondateur, dix mille francs de revenus capitaliss; aucune

subvention fixe d'aucun Etat ni d'aucune socit financire.


Et cependant les ressources se sont prsentes chaque jour, sans manquer jamais, l'appel de tous ses besoins.

Notre divin Sauveur, dans


disciples, leur disait
:

la

dernire Gne, interrogeant ses


je

Quand
:

vous

ai

envoys sans

sac,
a-t-il

sans bourse et sans chaussure,

quelque chose vous


ils

manqu?

Ils rpondirent Rien (*). Les Salsiens peuvent rpondre de mme, et

ont le

mme

motif de confiance que les aptres

la parole

de Notre-

(1) ItM.,

xzn.


cart

246

Seigneur leur est un gage certain que tout obstacle sera

Regardez
ni

les oiseaux

du

ciel; ils

ne sment,

ni

ne moisPre

sonnent,

n'amassent dans
lis

des greniers,

et votre

cleste les nourrit; n'tes-vous pas

beaucoup plus qu'eux?


dis
ils croissent; ils ne que Salomon, dans

Voyez

les

des champs,
filent.

comme

travaillent ni

ne

Or je vous

loutesa gloire, n'a jamais t vtu


Qae si demain sera

comme

l'un d'eux.

l'herbe des champs, qui est aujourd'hui et qui


jete dans le four. Dieu la revt ainsi,

combien

plus vous,

hommes

de peu de

foi ?
:

Ne vous

inquitez donc point, disant

Que mangerons-

nous, ou que boirons-nous, ou de quoi nous vtirons-nous?

Votre Pre

ment le donn par

que vous en avez besoin. Cherchez premireroyaume de Dieu et sa justice, et le reste vous sera
sait

surcrot CO.
foi,

A
et

qui a la

qui s'appuie sur ces paroles d'une tendresse


le

d'une autorit vraiment divines,


insoluble,

problme, humainefacile.

ment

devient

d'une explication

C'est

du

reste un problme universel et quotidien, qui ne cesse de recevoir sa solution pratiquement et sous nos yeux; c'est le problme du souverain pontife spoli de son patrimoine et
faisant
le

nanmoins face toutes ses obligations essentielles, problme de l'entretien des missions, celui de la subsistance de tous les ordres religieux, des coles, et, en gnral, de toutes les uvres catholiques. Qui dira combien de centaines de millions sont indispensables chaque anne toutes
ces

uvres

Dieu seul

le sait.

Mais

il

sait les besoins, et

il

en-

voie les millions au jour le jour. Si l'on tait


ce miracle perptuel,

on en

serait

moins habitu frapp comme du plus

grand de tous Dom Bosco

les miracles.

un des hommes qui ont le plus obtenu de la charit, parce qu'il est un de ceux qui se sont le plus pleinement fis la parole du Matre Ne vous inquitez pas,
est
:

(1) Malth.,

VI.

~
disant
:

247

Que mangerons-nous? que boirons-nous? de quoi nous vtirons-nous?.... Cherchez d'abord le royaume de Dieu
et sa justice....

Toutefois la confiance n'exclut point la prvoyance.

Dom

Bosco n'eut

pas

plus

tt

remarqu

l'extension

effrayante que prenaient peu peu ses diverses uvres, qu'il


se proccupa de rgulariser, de canaliser en quelque sorte la

charit dont elles s'aUmentent.

Et

il

en

tablit

une nouvelle qui

assure, dans
:

mesure,
Cette

la vie toutes les autres

une certaine nous voulons parler de

l'uvre des cooprateurs et coopratrices salsiens.

uvre commena par les dames de Turin, qui venaient blanchir et raccommoder les vtements des orphelins du Valdocco, et par le rglement qui fut donn leurs actes
de pieuse misricorde. Ce rglement, retouch plusieurs
fut enfin
fois

mesure que des

besoins croissants donnaient une exprience plus tendue,

termin

et dfinitivement

soumis au saint-sige en
la

1874. Les cooprateurs et coopratrices devinrent la troisime

des grandes fondations de

dom

Bosco;

premire tant
seconde, les

les
reli-

rehgieux de Saint-Franois de Sales, et


gieuses de Marie-Auxiliatrice.

la

Pie IX ne se contenta pas d'approuver l'institution;


lut

il

vou-

tre

inscrit

lui-mme sur

la

liste,

et

il

accorda aux

membres
tiaires
tiaires

toutes les indulgences que peuvent gagner les ter-

des ordres les plus favoriss,

spcialement les terbref du 9 mai 1876

de Saint-Franois d'Assise.
:

Un

porte ce qui suit

Une pieuse

association de fidles s'tant canoniquement

nous en a t rfr) sous le nom de Soou union des cooprateurs salsiens, et ses membres se proposant, outre l'exercice des diffrentes uvres de pit et de charit, de prendre un soin spcial des jeunes gens pauvres et abandonns, afin que ladite association prenne de jour en jour un nouvel accroissement, nous confiant en la misricorde de Dieu tout-puissant et eu l'autorit des bientablie (selon qu'il
cit

les fidles

248

heureux Pierre et Paul, ses aptres, nous accordons tous de l'un et de l'autre sexe, qui ont donn ou don-

neront l'avenir leur nom cette Socit, l'indulgence plnire au moment de leur mort, pourvu que, vritablement
repentants et munis des sacrements de Pnitence et d'Eucharistie,

ou

s'ils

sont empchs de les recevoir, que du moins


ils

avec une sincre contrition

invoquent dvotement

le

nom
main

de Jsus de bouche

s'ils le

peuvent, sinon au moins de cur,


esprit de pnitence, de la

et qu'ils acceptent la

mort en

chtiment du pch. de Dieu et Nous accordons pareillement, en la misricorde du Seigneur, une autre indulgence plnire et la rmission de tous
le

comme

leurs pchs ces

mmes

associs, indulgence qu'ils pourle

ront gagner une fois par mois,


reoivent la sainte

jour qu'ils voudront, la


ils

condition que, sincrement repentants,

se confessent et
glise

communion dans quelque


ils

ou ora-

toire public, et que, visitant ensuite dvotement cette

mme

y adressent Dieu de ferventes prires pour la concorde des princes chrtiens, pour l'extirpation des hrsies, pour la conversion des pcheurs et pour l'exaltation de notre mre la sainte Eghse. Cette indulgence sera
glise

ou

oratoire,

aussi apphcable

aux mes du Purgatoire.

Voulant en outre donner aux susdits associs un signe

les indulgences,

de notre spciale bienveillance, nous leur accordons toutes tant plnires que partielles, que peuvent
les tertiaires

gagner

autorit apostolique,

de Saint-Franois d'Assise, et de notre nous concdons qu'ils puissent licitedes prtres salsiens, toutes les inet

ment

et

librement obtenir, aux ftes de saint Franois de

Sales et

dans

les glises

dulgences que les tertiaires peuvent gagner aux ftes


les glises

dans

pHssent exactement dans

de Saint-Franois d'Assise, pourvu qu'ils accomle Seigneur les uvres de pit


no-

enjointes pour l'acquisition de ces indulgences. Et ce,

nobstant toute autre chose contraire. Les prsentes lettres ont

dornavant vigueur perptuit....

Pour avoir droit ces faveurs

et participer toutes les

249
bonnes uvres qu'accomplissent les enfants de dom Bosco, les conditions sont de se faire inscrire (ce que l'on peut ds l'ge de seize ans), de rciter chaque jour un Pater et un Ave en l'honneur de saint Franois de Sales, suivant l'intention du souverain pontife, de s'approcher souvent des sacrements, de faire chaque mois, moins d'empchement absolu, l'exercice de la Bonne Mort, enfin de vivre en bon chrtien. Les cooprateurs et coopratrices doivent aussi soutenir les enfants abandonns, favoriser les vocations religieuses, s'occuper de rpandre les bonnes lectures, et, chacun selon ses facults, favoriser les uvres salsiennes, soit en faisant une offrande mensuelle ou tout au moins annuelle, soit en recueillant des dons et des aumnes. Les religieux les considrent comme des frres en Jsus-Christ et s'adressent eux toutes les fois que leur concours est ncessaire (0. Lorsque Lon XIII, le digne successeur de Pie IX, prit, en 1878, le gouvernement de l'Eglise universelle, il dit dom Bosco Pie IX a t votre ami, je veux l'tre autant que lui; il tait inscrit au nombre de vos cooprateurs, je revendique l'honneur d'tre le premier sur la liste. Afin de lui bien marquer sa bienveillance, il nomma le cardinal Laurent Nina protecteur de la pieuse Socit salsienne. Dom Bosco adressait tous les ans ses collaborateurs, par la voie du Bulletin, une lettre ou rapport destin leur rendre compte des travaux de l'anne prcdente et ranimer leur
:

zle.

Au nom du
un

ciel,

qui doit tre votre rcompense, leur cri-

de ces pauvres petits tres qui ne peuvent vous tendre la main, au nom du Christ qui a promis une ternit de bonheur ceux qui soulageront leur dtresse, n'oubliez pas l'uvre que nous avons entreprise ne perdez jamais de vue vos jeunes protgs Si vous faites pour eux tout ce qui est en votre pouvoir, si vous dpassez mme les
vait-il
,
!

jour, au

nom

(1) Les personnes qui dsireraient des renseignements plus complets les trouveront la direction des cooprateurs salsiens, Turin, place Marie-Auxiliatrice, et

dans tous

les

tablissements salsiens.


limites de ce

2S0

que vos moyens vous permettent de faire, il vous nous recommander aux personnes charitables que vous connaissez; faites-nous de nouveaux cooprateurs, parlez souvent du bien qui peut en rsulter pour eux-mmes et pour la socit. Formez une espce de ligue qui arrtera les progrs de la dmagogie, de l'immoralit et du scandale affreux d'une jeunesse dissolue qui marche grands pas vers l'athisme. Et quand vous avez fait tout ce que l'amour de la religion inspire aux grandes mes, soyez assurs qu'il vous reste encore quelque bien accomphr. Dans une autre lettre, commentant ces paroles du Sauveur Faites-vous des amis avec les richesses injustes, afin qu'ils vous reoivent dans les demeures ternelles, il dit
reste encore celui de
: :

Ces amis, ce seront les nombreux enfants arrachs


;

la

perdition et sauvs par votre charit


et les

ce seront les chrtiens


infi-

paens convertis; ce seront les petits enfants des


;

dles baptiss et devenus de petits anges du paradis

ce se-

ront les pres et les mres de tant d'enfants ramens dans le

chemin de
les

la

vertu et dans leurs bras dans le

ciel

ce seront

anges gardiens de toutes ces mes, dj admises ou qui

viendront plus tard en leur compagnie par vos soins; ce seront les saints et les saintes qui se rjouiront de voir aug-

menter, grce vous, le nombre de leurs frres et de leurs surs; enfin, ces amis seront la bienheureuse Vierge, Dieu
le Pre, Fils et Saint-Esprit,

que vous aurez mieux


la terre.

fait

con-

natre,

aimer

et glorifier sur

Toutefois ce serait mal connatre l'infirmit


d'attribuer

humaine que
le

uniquement

la

pure charit, au moins dans


fait

dbut, l'mulation qui s'tablit, en


prit

de sacrifices

et d'es-

de dvouement, entre dom Bosco et ses cooprateurs. Les grces insignes, gnralement spirituelles, quelquefois temporelles, dont
il

plut au ciel de favoriser les bienfaiteurs des

Salsiens, y furent bien aussi pour


tiens,

une

part.

Combien de chr-

en

effet,

s'abstiennent de donner largement, par crainte


!

de manquer eux-mmes
Saint
:

Ils

oublient cet oracle de l'Esprit-

Celui

qui a piti du pauvre prte au Seigneur in-

251
trt
;

celui qui

donne au pauvre ne tombera pas dans

l'indi-

gence.
Il

faut citer encore quelques traits 'sortant de l'ordinaire.


loin de les connatre tous, et

il en est que nous que nous croyons devoir omettre, pour chapper la monotonie. On cite, par exemple, la gurison d'une demoiselle Ganton Geva, des environs de Turin celle d'un paralytique dans l'glise de Notre-Dame Auxiliatrice de Turin, le 4 juin 1874; celle de deux jeunes filles presque aveugles, de Fnestrelle ; celle de la femme d'un officier qui, dans sa joie, apporta dom Bosco un bracelet d'or, le 24 mai 1878, celle de M""' Paul-Nol le Mire, fille de M. le Mire, de

Nous sommes
connaissons

et

Lyon

mais l'crivain

est oblig 4'viter les rcits trop uni-

formes.

il

dom Bosco cherchait se procurer 12,000 fr., doni absolument besoin. La tte fatigue de ses vaines recherches, il sort et va respirer l'air du dehors, un peu l'avenUn
jour, avait
ture.
fait quelques pas qu'une femme l'aborde Mon matre, qui est au plus mal, vous ici se dsole de ne pas vous voir on vous disait absent. Conduisez-moi chez votre matre. Il arrive, trouve le matre au lit, en proie une fivre vio-

peine a-t-il
!

Gomment

lente, et, ds l'abord, l'invite avoir confiance.

On
rison,

a remarqu souvent que lorsqu'il pressentait une guil

avait l'habitude
s'il

de parler

ainsi

de

la

confiance; au
il

contraire,
la

prvoyait

un dnouement
tait trs

fatal,

exhortait

rsignation.

Aussi l'on

attentif

au sens de ses

naroles, afin d'en tirer

une induction.

Le malade, rconfort par sa prsence, se sentit


sitt.

mieux aus-

Au bout d'une demi-heure

il

se levait et portait

dom

Bosco 12,000fr.; ce n'taient pas 11, 000 ni 13,000 que homme cherchait; c'tait exactement la somme apporte par
le

le saint

malade

guri.

Saint-Pierre d'Arne (en italien

San Pier

d'

Arena ou Sangolfe

pierdareria) est

une

ville

assez considrable du

de

- 252

peu florissante avant l'arrive de y suffisait pour administrer une paroisse de 30,000 mes; l'glise tait presque dserte; en revanche, il y avait trois loges maonniques. La femme d'un employ du chemin de fer, mre de cinq
Gnes, o
la religion tait

dom

Bosco.

Un

seul cur

enfants, tomba malade et fut condamne par les mdecins. Le cur se prsenta. Je ne veux pas du cur, dit-elle si je me confessais, ce serait dom Bosco, mais aucun autre prtre. Le mari, auquel la confession importait peu, ne voulut pas la contrarier supposant d'ailleurs que dom Bosco ne se drangerait pas pour une femme confesser, soixante
;
;

lieues

de sa rsidence.

dom Bosco accourut. La malade prouva un premier soulagement rien qu' le voir entrer dans sa chambre. Il l'exhorta se confier en NotreDame Auxiiiatrice et la confessa. Pour la communion, ditcompte rester ici il, nous serons plus l'aise l'ghse. Je plusieurs jours je vais dire une messe et faire prier mes enfants pour vous venez donc, un de ces matins, et je vous donnerai la sainte communion. Ces paroles firent au mari l'effet d'une plaisanterie hors de saison. Ne voyez-vous pas que cette femme est mourante ?
Mais au premier avis,
; ;

s'cria-t-il

indign^
lui

Dom

Bosco, sans s'mouvoir,


si

rpta que Notre-Dame


la prier

Auxiiiatrice peut tout. Et


ajouta-t-il,

vous vouliez

avec nous,

peut-tre obtiendrions-nous votre gurison avec

celle

de votre femme.
!

La mienne? Mais je ne suis pas malade, moi

Dom Bosco, au lieu de rpliquer, se mit genoux et rcita un Pater, un Ave et un Salve Regina. Le mari, presque automatiquement, s'agenouilla aussi.

Il

faudra dire ces prires bien rgulirement jusqu'

Nol,

1872); et
la

dcembre une mdaille au cou de malade et en avoir fait accepter une au mari. Peu de jours aprs, l'employ tait l'glise, de grand male

recommanda
il

bon

prtre (on tait au 6

se retira aprs avoir pass


tin,

2b3

communion des

avec sa

femme

gurie, qui recevait la

mains de

dom

Bosco.

J'attends

son, dit doucement

maintenant avec confiance la deuxime gurile saint homme. Le mari comprit, il se

confessa et devint un chrtien intrpide et fervent.

La

ville

fut

profondment remue par


D'clatantes

le

bruit de cette

double
vicaires

merveille.

conversions

eurent

lieu,

l'glise cessa d'tre

vide

le

cur fut oblig de rclamer trois

Dom
aprs

pour l'aider. Bosco ne s'loigna point sans laisser une fondation

lui.

On

lui offrit

une maison

il

l'accepta et btit ct

une grande

et

belle ghse. Aujourd'hui

une douzaine de

prtres salsiens travaillent avec succs rgnrer, surtout

par l'ducation del jeunesse, Sanpierdarena.

Un

riche marquis disait

un jour

dom

Bosco
;

Mon

pre,

je voulais faire

quelque chose pour vous

mais voici qu'on


fr.,

m'annonce

la

perte d'une

somme

de 20,000

sur laquelle

je comptais.

Et

si

vous recouvriez cette somme, que feriez-vous? deBosco.


la moiti;

manda dom
le

Je vous en donnerais
gnreux en paroles?

mais quoi bon

faire

Mon homme
ni

d'affaires est trs habile

du tout alarmiste; un sou de ces 20,000 fr.


et point

vous ni moi n'aurons jamais

je

monsieur le marquis, c'est pour mes enfants, vais les mettre en prires pour votre crance. Quelques jours aprs le marquis envoyait 5,000 fr. l'Orasait?

Qui

toire

Voici la moiti

de ce que

j'ai

tendais gure;

si le

reste arrive,

reu ce matin, et que je n'atnous partagerons encore.

marquis s'excuta loyalement. Un gnral, rsidant Turin et se trouvant au plus mal,


reste arriva, et le

Le

demanda
faire la

voir

dom

Bosco. Celui-ci vint, le confessa

et,

la

grande surprise de

la famille et
le

des mdecins, l'invita venir

communion

surlendemain 24 mai, fte de Notre-

Dame

AuxiUatrice.

254
sait

Le lendemain 23, l'tat du gnral empira; la mort paraisimminente. On courut au Valdocco, huit heures du

soir.

Bosco avait pass au confessionnal toute cette journe, veille d'une grande fte; il n'avait mme pas fini et tait
entour de beaucoup d'enfants qui attendaient leur tour.
Vite, vite,

Dom

mon
!

pre, venez,

et

puissions-nous ne pas
qu'il

arriver trop tard

Dom

Bosco montra ses enfants et dclara

ne pouvait

pas les renvoyer.


Alors,

mon

pre,

nous allons chercher un autre prtre

pour donner l'extrme-onction. Non, vous direz au gnral de m'attendre pour mourir.... s'il doit mourir; qu'il invoque Marie Auxiliatrice et

Et

prenne patience;
il

j'irai

ds que j'aurai

fini.

il

continua jusqu' onze heures. Alors


;

se rendit au

rfectoire

mais on

l'arrta

on

l'attendait la porte avec

une voiture. Je veux bien, fit-il observer ; mais je n'ai rien pris depuis midi, et demain il faut que je retourne au confessionnal cinq heures du matin et que je dise la messe. Si je ne
prends rien maintenant,
tout ce qu'il
il

sera trop tard aprs minuit.... pre, la

Venez toujours, mon


vous faudra.
voiture

maison vous trouverez


Bosco parait chez
le

On monte en
gnral

! :

et,

ds que

dom

pourvu que vous soyez encore temps foi Doutez-vous que Marie Auxiliatrice, si elle le dsire, puisse mettre le gnral en tat de venir communier demain son glise, comme je vous l'ai annonc? Il est prs de minuit; donnez-moi quelque chose manger,
pre,
!

Gens de peu de

Ah mon

je

vous
Il

prie.

se mit table, avec son calme habituel. La collation teril

mine,

entra dans

la

chambre du malade

et le trouva

dans

un

d'engourdissement et d'immobilit aue l'entourage prenait po^Jr un prsa^te de mort.


tat


Il

2o5

redemanda la voiture et repartit. Quant au gnral, il dormait, tout simplement. Le lendemain, de grand matin, il appela son fils Aide-moi m'habiller; il est convenu avec dom Bosco qu'il me donnera la sainte communion dans son glise de
:

Marie-Auxiliatrice.

Mais, Aide-moi,
messe, lorsque

dit le fils,

jamais vous ne pourrez.,..

te dis-je, c'est

Celui-ci revtait les


le

convenu avec dom Bosco. ornements sacerdotaux pour dire sa


la sacristie. Il tait telle-

gnral parut

ment
et lui

dfait

que

dom

Bosco, tout d'abord, ne

le

reconnut pas

demanda
dsire

ce qu'il dsirait.

Je

me

confesser,

avant de communier votre

m.esse,

Convenu! mais qui tes-vous donc?.... Ah! loue


:

comme

c'est

convenu.

soit la

toute-puissante Mre de Dieu

le

gnral qui tait

si

press

de mourir hier

soir. ...

Mais vous n'avez pas besoin de confesfait

sion nouvelle, vous en avez

une avant-hier.

Pardon,

mon
le

pre,

j'ai

manqu de
donna

foi,

je

veux tre

absous de ce pch.

Dom
et le

Bosco

rconcilia, lui

la sainte

communion,

gnral rentra chez lui en parfait tat.

Voici maintenant l'histoire d'une vocation des plus tardives.

Le comte Cays de
soixante- trois ans.

Giletta, ancien

dput pimontais, avait


fils

Veuf

et

ayant mari son

unique,

il

songeait vaguement entrer dans les ordres et sollicitait de

dom

Bosco une dcision qui ne venait pas. Le 23 mai 1877, veille de la fte de Notre-Dame Auxiliail

trice,

attendait dans l'antichambre de

dom

Bosco. Cette anti-

chambre tait pleine de visiteurs; chacun passait son tour, et celui du comte arrivait, lorsque son attention fut attire par une femme de la campagne qui attendait comme lui et qui tenait sur ses genoux une petite fille de dix ans, estropie
par les convulsions, incapable de se tenir ni debout ni assise, et

qui glissait chaque instant

comme une masse inerte.

256

le

Vous voulez

parler

dom

Bosco ? demanda

comte

la

paysanne.

Oui, Monsieur, mais je vois bien que ce ne sera pas pour


aujourd'hui, et je m'en vais
:

mon
il

enfant n'en peut plus.

Je vous cde

mon

tour,

> dit le

comte. Et, levant son

me dans une

fervente prire,

ajouta en dedans de lui-

mme Dom

Si je vois cette enfant sortir gurie, ce sera

pour

moi un signe que

Dieu m'appelle, et je n'hsiterai plus.

Bosco entr'ouvrit sa porte; la mre entra, soutenant


petite parat bien

l'enfant, et la porte se referma.

La pauvre

malade,

dit le saint prtre

comment

Josphine Longhi. Ayez bon espoir,

l'appelez-vous?

ma bonne
faire

tchez de faire mettre


signe de la croix....

l'enfant genoux, je vais invoquer sur elle le secours de

Marie-Auxiliatrice. Faites-lui

le

Non, pas avec la main gauche, mais avec la droite. Elle ne peut pas se servir de sa main droite, observa
mre.

la

Laissez,

laissez-la essayer

allons, petite,
cela,

soulve ton

bras, porte la
trine....

main au

front,

comme

ensuite la poi-

bravo, maintenant l'paule gauche, puis l'paule

droite. C'est fort bien,

mais tu n'as pas prononc


Pre, et

les paroles

dis avec

moi

Au nom du

du

Fils, et

du Saint-

Esprit. Ainsi soit-il.

paralytique, muette depuis


se mit crier
:

Et sous les yeux de sa mre, qui croyait rver, l'enfant un mois, obit docilement, puis
maman, la sainte Vierge m'a gurie En l'entendant parler, la mre se mit pleurer de joie.
I

prsent, continua

dom

Bosco,

il

s'agit

de remercier

la

sainte Vierge; rcitons l'^ue Maria.

tincte et avec

Josphine Longhi rcita cette prire d'une voix bien disbeaucoup de dvotion mais ce n'tait pas encore
;

tout;

il

restait vrifier si elle

pouvait se tenir debout et

marcher sans tre soutenue. Dom Bosco l'invite se promener dans la chambre; elle en fait plusieurs fois le tour d'un pas


libre et bien assur.
elle s'tait

257

la

En un mot
la
fille,

gurison

tait parfaite, et

opre de

faon la plus prodigieuse.

ce

mo-

ne pouvant plus contenir l'lan de la reconnaissance qui dbordait de son cur, ouvre la porte de l'antichambre, se prsente aux personnes qui, peu de minutes auparavant, l'avaient vue trane avec tant de peine, boiteuse et muette, puis avec une assurance suprieure son ge et un accent qui semb ait inspir
ment, l'heureuse petite
:

Messieurs,

dit-elle,

remerciez avec moi

la

trs
la

sainte

Vierge; sa misricorde m'a gurie.


je

Voyez

je

remue

main,

marche

je n'ai plus

aucun mal.

et ces paroles produisirent une motion indesTous entourrent la jeune enfant; l'un pleurait, l'autre priait, un autre s'criait grand Dieu Marie Oh quel miracle heureuse jeune fille Dom Bosco lui-mme tait si impressionn qu'il tremblait de la tte aux pieds. Aprs tre demeure pendant quelques minutes l'objet de l'admiration et de la joie de tout le monde, la jeune fille sortit avec sa mre de la chambre de dom Bosco; toutes deux se rendirent de nouveau devant l'autel de MarieAuxiliatrice, et, plus par leurs larmes que par leurs paroles,

Ce spectacle

criptible.

la

remercirent de la faveur obtenue.

Le comte
et

avait le signe qu'il demandait.


Il

La sainte Vierge

a parl, disait-il, je dois tre Salsien.


rendit,

entra au noviciat

comme
la

prtre,

de signals services, jusqu'au


elle est

4 octobre 1882, jour o Dieu l'appela lui.

Quant
aussi,

jeune Josphine Lnghi,


la famille salsienne,

membre de

devenue, elle en quaht de fille de

Marie-Auxiliatrice.

Terminons par un

trait

plus extraordinaire encore,

que

rapporte M^" Marcel Spinola y Maestre, vque de Milo. Nous traduisons de l'espagnol
:

pieusement l'Oratoire de Saint-Franois de Sales, avait eu le malheur de perdre la foi, tait l'article de la mort, Rome, et refusait obstinqui, bien qu'lev

Un

jeune

homme

ment de

se confesser.

Dom

Bosco en fut prvenu. La


17

triste

DOU BOSCO.

258
nouvelle vint
le

trouver Florence. Sans le moindre dlai

il

se mit en route

pour

Rome

mais

il

arriva tard et, lorsqu'il

entra dans la chambre du malade, celui-ci n'tait plus.


l'anxit de la famille tandis que, le malade son mal, on se demandait si son vieux matre arriverait temps, aussi bien que la dsolation qui succda l'anxit, quand tout le monde se fut convaincu qu'il ne restait plus rien faire. Il n'y avait que dom Bosco qui gardt son

On comprend

luttant contre

calme.
et,

Laissez-moi seul,

dit-il

ceux qui l'entouraient;


il

aprs avoir pri avec ferveur,

se tourna vers le dfunt


fois
:

et,

d'un ton impratif, cria par trois


!

Charles, lve-

toi

en prsence de ses parents et de ses voisins stupfaits, reut la sainte communion. Ce dernier acte achev, dom Bosco embrassa tendrement son
se leva, se confessa et,

Le mort

ancien lve et
jtu tiens le ciel
'

lui dit

Mon

enfant, tu es en tat de grce,

Je
laissa
(1)

aller, ou rester avec nous? veux aller au ciel, rpondit le jeune homme. Et il il tait de nouveau un cadavre C^). retomber sa tte

ouvert

veux-tu y

Dom

Bosco y su obra, por el obispo de Milo, p. 47.

CHAPITRE

XXII.

DOM BOSCO DANS LE MIDI DE LA FRANCE.

ANECDOTES.

Le succs, qui

est

pour toutes

les

uvres des hommes un

puissant aiguillon, apportait chaque anne de nouveaux en-

couragements l'Institut de Saint-Franois de Sales. En mme temps qu'il envoyait des missionnaires au del de l'ocan
Atlantique, l'Institut avait travers la
lienne. Entre le httoral
frontire franco-ita-

du

golfe de Gnes, dj sem d'ta-

blissements salsiens, et celui du golfe de Marseille, la distance tait trop faible pour n'tre pas bientt franchie.

La gracieuse ville de Nice fut la premire qui donna l'hosaux Salsiens, sur le territoire franais. L'vque, W" Sola, M. Michel, avocat, et le baron Hraut prirent l'initiative. On loua trois chambres, et l'on commena aussi pauvrement qu'au Valdocco. DomRonchail fut envoy du colpitalit

lge d'Alassio, avec sept francs en poche, pour la fondation

deux ans aprs on acheta


l'vque.

la

villa

Gauthier, qui devint le

Patronage Saint-Pierre, ainsi appel cause du prnom de

Les dbuts de ce premier Oratoire furent d'ailleurs encourags par l'autorit municipale.

Une centaine d'enfants y trouvrent


temps
;

place au bout de peu de

les ateliers d'arts et

mtiers fonctionnrent

comme

au

Valdocco, et l'imprimerie de Saint-Pierre de Nice, d'o

sortit,

depuis 1879, l'dition franaise du Bulletin, peut tre appele la sur et l'mule de l'imprimerie salsienne de Turin.

La seconde fondation eut


rait

260

Dom Bosco dsimaritime un pied--terre pour ses expditions Buenos-Ayres. Il s'adressa M^"" Place,
lieu Marseille.

avoir dans cette mtropole

alors vque de Marseille, qui


l'installation

immdiatement
une

insista

pour
les
l,

de quelque chose de mieux qu'un simple piedbelle place


;

-terre.

Marseille occupe, en effet,


scolaire

dans
mais
de

annales du dveloppement

catholique

comme
nent,

dans toutes nos grandes

villes, les statistiques

la

persvrance prsentent des chiires effrayants. Que devienpar exemple,


ces lgions d'enfants qui, depuis leur

sixime jusqu' leur treizime ou

quatorzime anne, frsi

quentent
par
ils

les coles catholiques

entretenues

grands

frais

ia

charit?

Au lendemain de
le

leur premire

communion,

sont engloutis dans

gouffre

immense

d'ateliers infests

de socits secrtes. Tous ne sont pas immdiatement, il est vrai, soustraits aux salutaires influences qui, la veille encore,
suffisaient

leur rappeler qu'ils sont des

hommes

et qu'ils

ont une me. Les uvres de persvrance fondes par l'abb

Jean-Joseph Allemand, celle des Jeunes Apprentis, par un


officier suprieur de marine, le commandant Lyon, celle des Orphehns du cholra, par le chanoine Vitagiiano, tout cela exerce une certaine action mais cette action n'tant qu'intermittente, les rsultats ne sont jamais que partiels. La masse, ou peut le dire, oublie tout, jusqu'au chemin qui conduit
;

l'glise

de

la

premire communion

(i).

Ainsi, Turin (et

il

l'a

rpt bien souvent),

dom

Bosco, malgr les rsultats conso-

lants obtenus dans les runions

hebdomadaires de

la prairie,
'

ne

fut satisfait et n'eut la conscience d'avoir

accomph un

tra-

vail srieux

que

le jour
il

o des

ateliers furent enfin

fonds

chez
le

lui

car alors

n'y eut plus

un

seul instant dans lequel

jeune ouvrier ne ft directement sous son regard paternel,

Un groupe de fervents cathohques, sous l'inspiration de M. Clment Guiol, cur de Saint-Joseph, et celle de son frre l^)^
Dom Bosco et l'Oratoire Saint-Lon, Mameille, par l'abb L. Mendre, p. 36. Dcd recteur des Facults catboliques de Lyon.

(1)

(2)


offrit

261

la

dom

Bosco une maison dans

rue Beaujour. Des Sal-

siens en prirent possession le 2 juillet 1878.

La nouvelle

rsi-

dence reut le nom d'Oratoire Saint-Lon, en l'honneur du pape Lon XIIL Trois jours aprs la fondation de l'Oratoire Saint-Lon Marseille, dom Perrot et d'autres disciples de dom Bosco, appels par M^*" Terris, vque de Frjus et Toulon, prenaient la direction de l'Orphelinat agricole de la Navarre, prs
la

Grau d'Hyres.

Dom
vier,

Bosco
et le

visita

en personne Marseille au mois de janfvrier 1879.

Nice

domaine del Navarre au mois de

Dans cette dernire visite,

dom

Perrot et lui se rappelrent


et

un songe qui

datait

de

trois

annes dj

que nous ne de-

vons pas omettre.

Dom
Une

Bosco, depuis assez longtemps, faisait coucher

un de
pre,

ses ecclsiastiques dans

une chambre contigu


:

la sienne.

nuit ce voisin l'entendit parler tout haut


?

Mon

vous avez mal dormi

j'ai fait un songe j'tais dans une campagne, au milieu d'enfants dont les uns jouaient, les autres labouraient la terre, mais aucun ne parlait italien. Ils avaient pour surveillants des prtres de Saint-Franois de Sales cette maison tait donc ntre ; mais o peut-elle bien
:

Oui, rpondit dom Bosco,

lui

demanda-t-il le lendemain.

se trouver

le

Dom

Bosco reut

jour
:

mme une premire


la poste lui

indication sur

la signification

de ce rve
visite,

apporta les premires

propositions de M^' Terris, concernant la Navarre.

Mais lors de sa

quand

les enfants,
lui

sous

la

conduite

de de

dom

Perrot,

vinrent au-devant de
il

jusqu'aux limites

la proprit,
dit,

fut frapp

de l'aspect du terrain et des

btiments et
attention
:

aprs les avoir examins avec une grande

Je reconnais cet endroit, c'est celui

que j'ai vu en songe.

Dom Perrot mme en avait


eu
lieu
:

l'avait

dj entendu

parler de ce songe, et

not les circonstances au

moment o

il

avait

262

Vous reconnaissez cette maison, ce paysage, mon pre ? Sans aucune hsitation, dit dom Bosco je reconnais
voix de l'enfant qui vient de chanter, car
il

mme la

chantait

aussi dans

mon
!

rve.
il

I
s'cria
:

Et pour conclusion,
Auxiliatrice

Loue

soit

Notre-Dame
de

Nice,

il

runit

les

cooprateurs et coopratrices

Saint-Franois de Sales, et leur exposa ses plus rcentes et


ses prochaines entreprises
Ce Patronage
:

de Saint-Pierre, o nous sommes runis, dit-il, a un extrme besoin d'tre agrandi pour recevoir plus d'enfants; mais surtout, il faut btir une glise; cette chapelle n'est
la faire
;

que provisoire

on

s'est servi

de deux

salles

pour

ce n'est pas

du

tout convenable.

Ne vous

effrayez pas,

mes chers

btir la fois ghse et maison. Je

j'en suis encore faire la

nires visites que j'eus le

cooprateurs, l'ide de vous avouerai qu' Turin mme chose. Dans une des der bonheur de faire au grand pape
et des coles

Pie IX, je lui parlais

du temple
du peuple.

que

les protes-

tants ont levs Turin, et des efforts qu'ils multiplient pour

y attirer
Pie

les enfants

IX

me

rpondit avec vivacit


:

Il

faut

mettre

le

remde
aussi

du mal faites construire une glise et un asile prs que possible de ce temple et de ces coles des proct

testants.

J'tais dj surcharg d'entreprises et de dettes, et cepen-

dant je n'eus pas un


et prsent les

moment d'hsitation. Je me mis

l'uvre,

travaux sont tellement avancs, que dans

un an ou deux
achev.

le

tout au plus, avec l'aide de Dieu, tout sera

L'ghse sera ddie saint Jean l'Evangliste, qui

tait

patron du

grand Pie IX, et elle sera

un monument lev
cet
effet, et

sa mmoire, puisque c'est lui qui en a propos la construction,


^ui a t le premier

donner une

somme

qui a

toujours t notre protecteur.

Permettez-moi d'ajouter encore quelques paroles qui

263

certainement vous feront plaisir. La dernire fois que j'eus le bonheur de me prsenter Sa Saintet Lon XIII, il me dit Chaque fois que vous parlerez aux cooprateurs salsiens, vous leur direz que je les bnis de tout mon cur, que le but de la Socit consiste empcher la ruine de la jeunesse, et qu'ils ne forment tous qu'un cur et qu'une me pour vous aider atteindre la fin que se propose la congrgation de
Saint-Franois de Sales.

vous dsirez des nouvelles plus gnrales du rsulefforts, je vous dirai qu' l'heure o je avons plus de quatre-vingts maisons et que vous parle, nous plusieurs autres vont s'ouvrir. Le nombre des enfants que nous soignons atteint bien prs de quarante mille, dirigs par

si

Que

tat

de nos

communs

environ six cents pres ou frres salsiens, et soutenus par quinze mille cooprateurs ou coopratrices de Saint-Franois de Sales.

Dom

Bosco revint en France l'anne suivante.

Il

passa le
lorsqu'il

mois de fvrier Marseille. L'Oratoire Saint-Lon,


s'y trouvait,

tait l'objet d'un vritable plerinage. Pour donner une ide de ce concours de visiteurs, racontait le journal le Citoyen du 21 fvrier 1880, nous dirons que jeudi, deux heures, au moment o nous nous prsentions la porte de la chambre de dom Bosco, une dame, au milieu d'une afQuence considrable, nous avoua qu'elle tait l depuis huit heures du matin attendre son tour. Voici un autre fait qui tmoigne encore de cette action sur les mes. Un aumnier d'hpital nous raconte que, visitant une salle de malades, la sur lui en montra un de loin, dont l'tat tait trs grave, mais les dispositions trs mauvaises il vous recevrait mal. L'aum N'y allez pas, mon pre nier ne tint pas compte de cet avertissement; il s'approcha. Le malade dtourna la tte avec une expression haineuse. Un enfant, son fils, sans doute, tait ct du lit. Le prtre lui mit amicalement la main sur la tte et lui offrit une mdaille. C'est une mdaille de dom Bosco, mon enfant. Mets-la ton
: ;

cou. Puis

il

s'loigna.

Quelques moments aprs,

la

sur

264
le

rappelle

Mon
en

pre,

demande.

Et,

effet,

au

nom

venez de

vite;

le

malade vous
le

dom

Bosco,

pauvre
s'tait

homme
rveill

s'tait

senti
;

remu.
il

Un

souvenir

lointain

en son esprit

avait

connu

le saint autrefois; cette

douce et vnrable figure revenait devant ses yeux, ranimant de bonnes penses depuis longtemps teintes, et dissipant les prventions accumules par une vie de dsordres. Il se confessa et communia. Avant de mourir, il recommanda son
fils

au prtre, puis

s'teignit, calme,

repentant et plein d'es-

poir dans la misricorde de Dieu.

Ajoutons que l'enfant, plac dans un des orphelinats de

dom

Bosco, se montre plein de pit et de bons sentiments,

plein surtout de reconnaissance pour le protecteur qui son

pre mourant

l'a confi, et

dont
lui.

les soins et l'affection pers-

vrante veillent toujours sur

N'oublions pas non plus ce

mot charmant

Dom

Bosco, de passage Nice en 1880, runit sescoopra-

teurs et coopratrices dans la

modeste chambre qui

servait

alors de chapelle au Patronage Saint-Pierre.

Malgr l'exigut du
brillante
;

local,

l'assemble fut nombreuse et

le

bon Pre,

la fin,

passa lui-mme le plateau

pour ses enfants. Un monsieur venait de dposer une pice d'or. Dieu vous le rende! dit dom Bosco d'une voix claire. Oh! s'il en est ainsi, qu'il me rende un peu plus. Et le donateur mit dans le plateau une seconde pice d'or. La qute produisit 750 fr. Dans sa circulaire de janvier 1881, voici comment dom Bosco s'exprimait sur le progrs de ses uvres en France Plusieurs de nos maisons ont pris, en 1880, un tel dveloppement que le nombre de nos lves y a doubl. Je mentionnerai particulirement la colonie agricole de la Navarre, prs de Frjus. Le local a t agrandi.... A SaintCyr, prs de Toulon, aprs de grandes difficults, nous avons pu fonder une autre colonie agricole pour les jeunes filles abandonnes. Les surs de Marie-Auxiliatrice en sont les di:

))

rectrices; elles

forment leurs lves

la science lmentaire.

26d

aux travaux domestiques, la culture des jardins et mme des champs, selon leur ge et leurs forces. L'orphelinat de Nice a reu aussi une notable augmentation.

l'obligation de donner de Saint-Lon, Marseille, des proportions exceptionnelles. Grce aux nouvelles constructions, nous avons pu

La ncessit nous a impos

l'Oratoire

tripler le

nombre des lves. Une nouvelle colonie agricole

vient d'tre fonde sur les

terres de Mogliano, entre Venise et Trvise....

Bosco continua, jusqu'en 1886, visiter ses tablissements du midi de la France et les principaux bienfaiteurs de

Dom

son uvre Menton, Monaco, Nice, Cannes, Toulon, Marseille. Ce climat, l'hiver, convenait sa sant, qui commenait
rclamer quelques mnagements.

Ds

lors,

en

effet,

il

tranait

un peu

la

jambe,

il

avait des dis-

varices, et souffrait tellement des

yeux

qu'il avait t

pens par

le

souverain pontife de rciter son brviaire.


:

Mais d'autres raisons l'appelaient


pressants, les besoins

c'taient les besoins

immenses

et insatiables

de fondations

qui n'avaient pour revenus que les dons de la charit publique-

Le passage de

dom

Bosco

tait

pour chacune

d'elles le

mo-

ment de

la

moisson.

que menait le vritable serabandonns Il se levait sept heures, terminait sa messe huit heures, djeunait rapidement et se rendait dans sa chambre, rgulirement assige par de nombreux visiteurs. Il recevait jusVoici quelle tait alors la vie

viteur de Dieu et des enfants

qu' midi, venait dner, et reprenait ses audiences d'une

heure huit heures du


ville. Il

soupait avec la

gracieux, et

soir, moins qu'il ne se rendt en' communaut, toujours gai, toujours ne ngligeant pas l'occasion de placer un bon

mot.

Dans une confrence on lui parlait de ses miracles Non, dit-il, dom Bosco ne fait pas de miracles; mais j'avoue que
:


Dieu
leurs
>l

266

dom
Bosco;

s'est

plu rcompenser visiblement, quelquefois, la


d'ail-

gnrosit des bienfaiteurs des uvres de


il

ne

les laisse jamais,


traits

jamais sans rcompense.


la simplicit

En deux
j

de pinceau, joignez
dit

Vincent de Paul
Sales, et
le portrait

la cordiale affabilit

de saint de saint Franois de

vous aurez, nous de dom Bosco.


retraite

un de

ses

compagnons

d'alors,

communaut de relipour dames, non loin de la gare, on lui prsenta ub enfant de sept ans, qui n'avait jamais pu marcher sans bquilles. C'tait le fils du chef ou d'un souschef de la gare. Au sortir de la chapelle o dom Bosco avait dit la messe, la mre pria le saint prtre de lui donner sa bndiction. La bndiction de Notre-Dame Auxiliatrice, bien volontiers, rpondit dom Bosco. Et immdiatement aprs avoir donn cette bndiction, accompagne d'une caresse sur la joue enfantine, il recula jusqu' l'extrmit du parloir et com Nice, dans le parloir d'une gieuses,

Un jour,

maison de

manda
peur
geait
!

l'enfant de venir le rejoindre


;

Viens,

mon
la

petit

ami, mais sans tes bquilles

laisse-les tomber, l, n'aie pas


lui

Et vous, laissez-le faire, ne

donnez pas

main.
Bosco,

L'enfant hsitait; la mre, tremblante d'motion, l'encoura;

il

partit d'un pied timide et arriva jusqu'


et sans appui,

dom

marchant tout seul


faire jusqu'alors.

ce qu'il n'avait jamais

pu
il

Dom

Bosco

lui

commande

alors de retourl,

ner prendre ses bquilles, l'enfant y va en courant; de

s'lance dans l'avenue de la gare et la traverse d'un pas as-

sur pour se rendre son domicile, faisant le moulinet avec


ses bquilles, au

grand tonnement des passants,


chancelante en criant
!

et sa

mre

de

le suivre toute ple et

C'est

mon

.enfant, c'est

un miracle de dom Bosco


fait,

Dom
dom
dom
de

Ronchail fut tmoin de ce

ainsi

que plusieurs reparler

ligieuses et plusieurs

dames qui attendaient pour

Bosco.
autre
fois,

Une

toujours Nice et dans la

mme

anne,

Bosco

tait all dire sa

messe chez

les Ursulines,

au haut

la ville.

En descendant

il

passait devant les

surs du Trs-


Saint-Sacrement.

267

la suprieure,

Dom

Bosco s'arrta pour voir

qui tait malade et alite depuis quatre ou cinq ans.

Dom
il

Ronchail, directeur de l'orphelinat, voulait l'en empcher,


allguant qu'il tait l'heure du dner. Non,
s'agit
dit-il,
Il

quand

de malades,

le

dner n'a point d'heure.


lui

s'approche
la

du

lit

foi?

de la malade et Etonnement de

demande
:

Ma sur,

avez-vous

la
!

rehgieuse

Mais, j'espre

mon
sible.
site,

pre.

Eh bien
me

que

oui,

ma

sur, qui a

la foi, tout est

posvi
!

Une

politesse en vaut
la rendre.

il

faudra

Mais quand?
et s'en va.

Ce soir mme;
il il

Ah

une autre;
!

je vous fais

une

plt Dieu,

mon
il

pre

plus tt

un

acte de politesse

est accompli^ plus

a de mrite. Et sur ces paroles,

salue

Dans

l'aprs-dner,

se rendit l'vch, en
fait(0.

compagnie de

celui qui

nous a racont ce

En

sortant, lorsqu'ils furent

sur le quai,

un point d'o
:

l'on peut apercevoir le Patro-

Mon ami, demanda dom Bosco son nage Saint-Pierre compagnon, vous avez de meilleurs yeux que moi, n'aperceRien, mon pre. vez-vous rien devant notre maison? C'est tonnant, Non, rien. Pas de voiture arrte? ajouta dom Bosco comme se parlant lui-mme; elle ne sera

pas encore venue.


Vingt-cinq pas plus loin,
elle doit
il

s'arrta

et

tre.

Qui? La voiture,

Regardez encore ne voyez-vous pas


:

une

religieuse en descendre?

Effectivement, le

compagnon aperut deux

religieuses sor-

tant d'une voiture ; l'une d'elles tait la suprieure

du Trs-

Saint-Sacrement.

Le compagnon n'apprit que plus


faite

tard, souper, la visite

midi

la suprieure.

On en

parla table; on s'accorda

trouver surnaturelle la gurison survenue.

Dom

Bosco se
le

contenta de dire

Mes amis, vous voyez comme

bon

Dieu est bon !


(1)

M. l'abb

J.

Seillon, prs Bourg, alors

Rulland, professeur aujourd'hui la Providence agricole de au Patronage Saint-Pierre, Nice. Une trs grande partie

de ce chapitre a t rdige d'aprs ses souvenirs.

268

la

Aprs souper on s'occupait de

correspondance.

Dom

Bosco recevait quantit de lettres, jusqu' cent et davantage par jour. Il tenait rpondre toutes; il avait, pour cela,

deux secrtaires, un Italien et un Franais. Il ne lisait pas lui-mme ordinairement, mais il se faisait rendre compte, indiquait les rponses donner et, le lendemain, se faisait
lire

la

rdaction et signait.
;

On
:

voyait l les secrets d'une

foule de familles

chacun

parlait

cur ouvert, comme un

confesseur;

il

y avait de tout

vocations dterminer, entre-

prises temporelles projetes


nir, tant tait

ou manques, gurisons obte-

grande

la

confiance d'une multitude de gens,

des conditions les plus diverses, sur toutes sortes d'affaires


imaginables.

Bosco se couchait vers onze heures. M. Harmel, frre du directeur de l'usine du Val-des-Bois, se trouvait Nice en mars 1880. Il rgala tous les enfants du Patronage Saint-Pierre d'un bon dner, auquel furent invits
les professeurs salsiens et, naturellement,

Dom

dom

Bosco.

Avant de se mettre table, M. Michel, autre catholique minent et bien connu par son zle pour toutes les bonnes
uvres, s'entretenait avec
affliction

dom

Bosco, qui lui exprimait son

de n'avoir pu encore btir pour le Patronage une chapelle convenable. Il avait bien un plan que venait de lui
remettre son architecte, M. Levrot; mais le devis s'levait
trente mille francs.

Trente mille francs! je doute que vous les trouviez en ce


Nice.

moment

Nous avons eu

cet hiver tant


loteries....
il

de sermons

de charit, tant de qutes, tant de


d'hui

Cependant, insista dom Bosco,


mme;
j'ai

me

les faudrait aujour-

honte de voir Notre-Seigneur si

M. Michel ne rpliqua rien;


table.

mal log. midi sonnait, on se mit

Au dessert, le notaire de la maison, M. Sajetto, se lve Mon Pre, dit-il, je vous annonce que vous pouvez faire
:

toucher trente mille francs chez moi une personne charitable


;

me

les a

remis pour vous ce matin.

269

Notre-Dame Auxiliatrice s'cria dom Bosco en levant les yeux au ciel et en joignant les mains. Quant M, Michel, il resta tout saisi en voyant ainsi arriver la somme prcise rclame par dom Bosco une demi-heure
Loue
soit

auparavant.

Une

autre fois,

dom

Bosco

tait

encore dner avec M. Harc'tait le

mel, mais au Patronage Saint-Pierre;

19 mars, fte

du directeur dom Ronchail, qui s'appelle Joseph. On parlait d'un achat de matriel devenu ncessaire pour l'imprimerie.

Dom

Bosco dclara avoir besoin de dix mille francs.

N'est-

ce que cela? dit le notaire, tirant de sa poche une feuille de

papier et un crayon; nous

sommes
il

dix

ici,

sans compter les


et je m'inscris

rvrends Pres; j'ouvre une souscription


tte

en

pour

mille francs,

Ce disant,

passe la feuille

M. Har-

mel, qui s'inscrit pour une

somme

gale. Les huit autres con-

vives en font autant. Les dix mille francs taient trouvs.

Dom

Bosco avait une confiance ilhmite dans

la

divine

Providence. Causant avec lui et

dom

Ronchail, M. Harmellui

demanda

quelles conditions

il

exigeait pour fonder

un

ta-

bhssement.

Et lesquelles, mon pre D'abord que fondation


la

Deux, pas davantage.

soit ncessaire

ou grandement

utile; ensuite, trouver


le

Fort bien; mais ct matriel Dieu y pourvoit toujours, mon cher monsieur; demandez
?

un

directeur capable.

dom

Ronchail quel capital je

lui ai

donn en l'envoyant

Nice.

Dom

Ronchail sourit; mais

le

grand industriel paraissait

encore hsitant.

Vous ne comprenez pas, cher monsieur? Eh bien, rpondez-moi Les enfants abandonns des hommes sont-ils, oui ou non, les enfants du bon Dieu et de la Providence ?
:

J'admets

Si

ceci,

mon

pre.
le bon Dieu une mauvaise mre?

vous l'admettez, voulez-vous donc que


prC; et la Providence

soit

un mauvais


M. Harmel,
quer
(0.

270

rien rplii

saisi

d'admiration, ne trouva

L'aventure suivante a eu lieu prs de Turin.


rentrant d'une de ses courses, traversait
la

Dom

Bosco,

un
la

petit bois. C'tait

tombe de la nuit, et arm se prcipite sur lui La bourse, je n'en ai


Dieu qui

l'endroit tait solitaire.


et lui

Un bomme
la vie.

demande

bourse ou

pas, rpondit le pauvre prtre; la

vie, c'est

me

l'a

donne,

et lui seul a droit

de

la re-

prendre.

Allons,
frappe.

abb, pas tant de phrases

la bourse,

ou bien

je

ce

moment, dom Bosco reconnut dans son agresseur un

ancien dtenu qu'il avait autrefois catchis dans la prison de


Turin.

un tel fit-il en l'appelant par son nom ; il que tu tiens bien mal tes promesses, et que tu fais un vilain mtier. J'avais tant de confiance en toi, et te voil Le voleur avait galement reconnu qui il avait afi"aire, et il baissait la tte, tout penaud
Tiens, c'est toi,
!

faut avouer

(1)

11

semble, du reste, que

dom

Bosco avait transmis ses enfants

et

sa con-

fiance et le pouvoir de contraindre en quelque sorte le Ciel la justifier.

Dom Ronchail avait parfois de terribles migraines, lorsqu'il voyait arriver l'chance d'une traite et que sa caisse sonnait creux. Un matin, entre autres, M. l'abb Rulland entra chez lui pour prendre de ses nouvelles : il avait t alit la veille. Prenez une de mes cartes sur mon secrtaire, dit-il, et donnez-moi ce qu'il
faut pour crire.
Il

crivit quelques

ce pli, et faites prier nos enfants

avant midi,
proteste
1

et

une adresse et dit Envoyez quelqu'un porter j'ai une traite de deux mille francs payer pas un sol Que Dieu nous pargne la honte de voir ma signature
lignes, mit
:

Une heure
Voici

aprs, M.

RuUand

lui rapportait la

rponse

pour gurir votre migraine; tiendra bon compte.

j'ose esprer

que

le

pre des orphelins m'en

Deux billets de mille francs accompagnaient la carte de celle que les enfants la bonne maman. aimaient appeler Une autre fois, le mme dom Ronchail attendait une traite de douze cents francs dans la quinzaine. Pendant le dner, le cocher d'une voiture de place lui apporta un pli cachet, contenant un billet de cent francs, envelopp d'un petit carr de Et pendant douze papier qui ne portait que cette mention Priez pour moi jours conscutifs, le mme fait se renouvela, la mme heure; c'tait chaque fois un messager diffrent, mais toujours la mme somme et les trois mmes mots du billet, sans signature. On n'a jamais connu ce singulier anonyme.
: :
!

271

mon pre, si j'avais su que c'tait vous vous pouvez croire que je vous aurais laiss bien tranquille, Gela ne sufEt pas, mon enfant, il faut absolument changer de vie. Tu lasses la bont divine, et si tu ne fais bien vite pnitence, prends garde que tu n'aies pas le temps de te reBien sr,

pentir l'article de la mort.

Certainement,
promets.

mon

pre, je changerai de vie, je vous le

Il

faudra te confesser.

Je le ferai.

Et quand cela?
!

Oh bientt. Alors, tout de suite,


enfant.

c'est plus
^

sr; mets-toi

l,

mon

EL s'asseyant sur

une grosse

pierre,

dom

Bosco dsigne

une place
Bosco

ses pieds.

Aprs quelques hsitations, l'autre se met genoux. lui passe un bras autour du cou, comme autrefois, pressant sur son cur, il entend l'aveu de ses fautes.
Puis
il

Dom
et le

l'embrasse, lui donne une mdaille de Notre-Dame

peu d'argent qu'il avait sur lui. Aprs quoi compagnie de son voleur, qui le conduit jusqu'aux portes de la ville et qui devint, par la suite, un trs bon sujet. Nous avons signal dj le don de seconde vue dont jouisAuxiliatrice et le

ilpnrt en

sait

dom

Bosco.

Un jour,

il

raconta ses confrres qu'il avait


qu'il

eu un songe au sujet d'un enfant

ne connaissait pas,

mais qui devait tre l'Oratoire. Il en fit le portrait; on chercha dans la cour et on amena un enfant qui rpondait au signalement donn. Dom Bosco se recueillit pour prier intrieurement, caressa l'enfant, et aprs l'avoir renvoy ses

jeux

Cet enfant, dit-il, n'a pas fait l'exercice


il

de

la

bonne

mort. Prparez-le;

n'y a pas de temps perdre.

Le catchiste
fut confess et

prit la recommandation au srieux. L'enfant communia. Le soir mme, aprs une chute

malheureuse,

il

dut se mettre au

lit,

perdit rapidement con-

naissance et mourut.

__ 272

il

En

1878,

dom

Bosco, partant en voyage, annona confitrouverait cinq enfants de

dentiellement qu' son retour

moins.

donna leurs noms, qui furent inscrits sance tenante sur un papier cachet ensuite soigneusement, et,
Il

recommanda de
en
effet

les bien prparer.

Pendant son absence, quatre de ces enfants succombrentj


diverses maladies. Le cinquime restait, frais et!
dispos, lorsqu'on
train

annona

le

retour du Pre par le dernier

de

la

journe. Grce Dieu, se dirent ceux des Sal-

siens qui taient au courant de la prdiction, pour cette fois^

dom

Bosco

s'est

tromp.

Il

avait

annonc cinq dcs

il

n'y

en a eu que quatre.
Mais
le

le soir lui

mme

l'enfant tombait

malade. On n'eut que


Il

temps de

administrer les derniers sacrements.


arrivait la gare.

expira

au

moment o dom Bosco

Les Pres qui avaient inscrit la prdiction rouvrirent le billet cachet; ils y trouvrent les noms des cinq enfants
enregistrs dans l'ordre

mme

ils

avaient succomb

(').

(1)

Dom

Bosco, par le docteur Despi^et, page 331, dition de 1888,

CHAPITRE
MISSIONS DE PATAGONIE.

XXIII.

L EGLISE DE SAINT- JEAN

l'VANGLISTE a TURIN.

Il existe, la pointe mridionale du continent dcouvert par Christophe Colomb, une vaste contre encore mal explore par les Europens, froide et d'un climat trs rude, mais o

les saisons sont

au rebours des ntres le soleil y brille du ct du nord, et les vents glacs sont ceux du midi l'hiver
;
;

svit

de mars septembre,

et l't, fort court, les

les rares habitants

que pendant

ne rchauffe quatre mois de novembre,

dcembre, janvier
Elle est divise,

et fvrier. C'est la Patagonie.

comme

toute l'Amrique, en deux parties

ingales par la Cordilire des Andes, prolongement des

Mon-

l'autre extrmit
tale,

tagnes rocheuses, qui courent du nord au sud, de l'une de l'immense continent. La partie occidenentre les montagnes et l'Ocan, est de beaucoup la plus

troite.

La

partie orientale, qui s'tend jusqu' l'Atlantique,

prsente les aspects les plus varis, quoique non les plus riants du ct des Cordillres, pics gigantesques, couverts de
:

neiges ternelles, forts paisses et sombres, sentiers escar-

du ct de l'Atlantique, vastes prairies appeles pampas, mais beaucoup moins fertiles que les pampas de la Rpublique argentine, que fconde un soleil plus
ps peine praticables
;

chaud; lacs saumtres, champs couverts de sel et faisant l'effet de la neige, mme en t ; point de collines, aucun acciiS DOM lOKO.

274
dent de terrain ; de grands fleuves torrentueux qui ne soufi'rent que difScilement la navigation bref, rien qui rjouisse le regard de l'homme. L'impression de tristesse est plus vive
;

encore lorsque, plus au sud, traversant

le dtroit

de Magellan,

on

arrive la Terre de Feu, grande

le ainsi

cause de sa chaleur, puisque les glaces


inhabitable, mais cause de ses volcans.

la

appele non rendent presque

La Patagonie ne possde point de villes dignes de ce nom, mais on y rencontre et l des campements de nomades (en espagnol talderias), composs de quelques habitations qui tiennent le milieu entre la tente de l'Arabe et la hutte du ngre africain. Ce sont des peaux de chiens sauvages [huanacos) qui,

tendues sur des piquets, servent de

toits et

de murs

miheu d'une fume paisse dans une sorte de promiscuit. Le Patagon, dfaut de tabac, fume des excrments de buf ou de cheval, animaux qui se sont multiplis prodigieusement dans les pampas depuis que les Espagnols y en laissrent quelques-uns en libert. Il est grand chasseur, de haute
ces mobiles demeures. L, au
et ftide, les familles vivent
taille,

quoique pas toujours un gant


;

comme

l'ont dcrit les


et,

premiers explorateurs

il

mange beaucoup
et

plus que nous

dans

les intervalles

de ses chasses

de ses guerres,

mne

une vie oisive, monotone et bestiale. Le mlange du sang espagnol avec celui des indignes a form un type particulier, les Gauchos, population composite qui emprunta aux Indiens leurs armes, le lazo et les bolas, l'Espagnol le cheval. Il semblait que cette race pourrait sersauvage et le civilis il n'en a Patagon se montre aussi rfractaire tout rapprochement avec les Argentins et les Chiliens que ses aeux le furent avec le gouvernement de Madrid; il a toujours la
vir d'intermdiaire entre le
;

rien t

le

mme horreur pour les usages et la religion des Europens. Dom Bosco voyait ses vaillants missionnaires, incessamment
renforcs par des envois successifs, s'tendre de proche

en proche, de Buenos- Ayres, leur quartier gnral, sur l'Uruguay, o ils s'tablissaient Montevideo, Villa -Colombo,

275

Paysandu, Las Piedras, et sur le Brsil, Rio de Janeiro et Nichteroy. Mais si ncessaires et si fructueuses pour les mes que fussent ces colonies en des pays riches et civiliss,
elles lui

semblaient moins en rapport avec


pres solitudes. Aussi
saisit-il

le zle

apostolique

que

les

avec empressement, en
et d'aller vangliser

1878, la proposition que lui

fit

M^' Aneyro, archevque de

Buenos-Ayres, de passer
les

le

Rio-Negro

Patagons.

Par son ordre,

dom

Fagnano, dj

install

Carmen de Paet

tagones, sur la limite de la Rpublique argentine et de la Pata-

gonie indpendante, envoya

dom Gostamagna

quelques

autres Salsiens, avec des surs de Marie-Auxiliatrice, faire

un premier

essai

dans

les

nral de l'archevque, les


reuse, except pour

pampas. M*' Espinoza, vicaire gaccompagnait. L'expdition fut heuqui, s'tant spares de la

deux surs,

colonne, tombrent au milieu d'une tribu de sauvages en

guerre avec la Rpublique argentine. Bien que ces sauvages


eussent la rputation d'tre anthropophages, ils ne leur firent aucun mal, mais ils voulurent les garder auprs d'eux. Elles prouvrent de telles frayeurs dans leur captivit que, dlivres au bout de six mois, elles ne tardrent pas mourir des suites de leurs privations et de leurs souffrances. La Patagonie fut, pour les dernires annes de dom Bosco, le champ de travail de prdilection. Il crivait ses cooprateurs, dans sa circulaire du 1" janvier 1880 Le champ le plus glorieux que la divine Providence offre maintenant votre charit est celui de l'immense Patagonie. Jusqu'ici les ouvriers de l'Evangile n'avaient pu pntrer dans ces rgions recules mais le temps de la misricorde parat venu. M9r Aneyro, archevque de Buenos-Ayres,
:

gouvernement du pays, nous engage chaleu reusement accepter cette mission si coteuse; et moi j'ai consenti, plein de confiance en votre gnrosit. La premire tentative, bien que rude et prilleuse, nous a parfaitement lussi cinq cents indignes ont t runis au bercail du
d'accord avec
le
:

pasteur suprme en recevant le baptme.

276

le

Des rives du Rio-Negro, en tournant vers

sud de ces
plusieurs

immenses
lages

dserts, se trouvent six colonies, espces de vil-

ou

hameaux

placs

une distance

de

journes.

Au mois de mars

prochain, un peu plus

tt,

un peu

tard, les Salsiens et nos rehgieuses iront ouvrir des coles dans ces pays -l. Patagones sera le centre nouveau duquel nos ouvriers vangliques s'lanceront dans les rgions in-

connues.
Ces projets ne s'excutrent pas sans entraves; le

manque

de ressources pcuniaires en fut une considrable;


s'exprimait ainsi dans sa circulaire

dom Bosco

du commencement de
faire

1881

Voici

deux ans que nous n'avons pu

d'expdition

nouvelle dans l'Amrique du Sud, pour venir en aide nos


confrres et aux surs de Marie-Auxihatrice
pcuniaires nous ont
fait dfaut.
:

les

moyens

Toutefois,

aprs avoir pris

nous avons compt sur votre coopration, bien-aims confrres, et nous avons dcid de faire un envoi de douze pres ou frres et de huit surs. Ils partiront, les uns le 22 janvier, les autres le
conseil de la ncessit et de la gravit des besoins,

3 fvrier....

L'agriculture a pris

un dveloppement
;

tout particulier

nous avons lev des glises, ouvert des coles, construit des habitations pour les curs et les instituteurs, et des hospices pour les Indiens errant sur les deux rives du Rio-Negro. Ces sauvages se montrent trs dociles la voix de la charit et de la vrit; ils manifestent le plus vif dsir d'apprendre les arts, les mtiers et surtout l'agriculture, inconnue encore de ces peuplades errantes.... Le gnral Roca, prsident de la Rpubhquc argentine,
dans nos fondations patagones
donnait

dom

Bosco un appui dclar; cette

lettre

en

est la

preuve

277

Buenos- Ayres, 20 dcembre 1880.


Bosco, de l'Oratoire de Saint-Franois

Au Rvrend Pre dom

de Sales, Turin.
J'ai

Trs Rvrend Pre,


10 novembre, dont j'accueille

reu votre lettre du

avec empressement les sentiments honorables. Vous pouvez


tre assur

que

les

missions dans les pampas et

la

Patagonie

tiendront toujours, pour notre Rpublique, la place que mritent les entreprises civilisatrices, et

que vos religieux seront

toujours traits avec la considration dont, jusqu' prsent,


ils

se sont rendus dignes de la part des autorits civiles et

politiques

du pays.
la

Dsirant vivement le secours de vos prires pour pouvoir

supporter

lourde charge du gouvernement, je vous salue

avec une particulire considration et estime.

Votre

fils,

RocA,

Prsident de la Rpublique.

Les autorits religieuses, de leur ct, ne ngligeaient rien pour seconder les Salsiens. L'vque de Saint-Sbastien de
Rio Janeiro,
csains,

dom Pedro Maria de la Gerda, adressa ses dioen 1883, une lettre pastorale dans laquelle il faisait

un loge enthousiaste de dom Bosco et de ses uvres. Enfin, en novembre 1883, la cour de Rome, prenant en considration les propositions de dom Bosco, cra deux provinces religieuses dans la Patagonie. Le nord et le centre du pays formrent un provicariat apostolique, et le midi, runi la Terre de Feu et aux les voisines, devint une prfecture
apostolique.

En mme temps. Sa
apostolique,
il

Saintet choisissait,

comme provicaire
prfet apostohque

dom

Jean Gagliero, docteur en thologie, auquel

confrait la dignit piscopale, et

comme

domFagnano;
enfants.

tous deux enfants de l'Oratoire salsien.

M9r Jean Gagliero est

mme un
d'Asti,

des premiers d'entre ces


Bosco,
il

Ghteauneuf

comme dom

tait


il

278

depuis
lors^
il

dj grand lorsque celui-ci jeta les fondements de sa Socit;

s'empressa de se donner

lui et,

n'a cess

d'tre

un de

ses meilleurs auxiliaires,

en

mme

temps que sa

consolation et sa gloire.
Il

revint en Europe, afin de recevoir la conscration pisco-

pale et de remercier le souverain pontife.

cong que
l'tat

lui

accorda Lon XIII,

il

dit,

Dans l'audience de en rendant compte de


Sal-

des travaux de
:

dom Bosco

et

de sa Socit dans l'Amdans ces vastes rgions;

rique du Sud

Nous sommes actuellement deux cents


religieuses,

que nous occupons dix-sept maisons et vingt stations. Ce sont de bien beaux commencements, soupira Lon XIII mais qu'est-ce que cela pour des besoins si tendus ? Mais nous avons confiance dans votre zle et dans celui de votre pre dom Bosco vous ne vous en tiendrez pas l les missions salsiennes dans l'Amrique mridionale sont une des plus chres esprances de l'Eglise universelle. Nous avons parl dj de la construction de l'glise de SaintJean l'Evangliste, commence Turin en mmoire de Pie IX, sur le cours Victor-Emmanuel II, tout prs du temple vausiens, tant religieux

dois.

Le dfaut de ressources,

joint l'extension des plans

en retarda l'achvement jusqu'en 1882; alors on eut non seulement un temple magnifique, mais ct de lui une maison nouvelle comprenant orphelinat, coles, ateliers, en un mot un Oratoire complet comme les entendait dom
primitifs,

Bosco.

en marbre blanc de Carrare, due au ciseau de Franois Confalonieri, de Milan, y fut rige. Elle dut servir, comme dit l'inscription place sur le pidestal, de monument d'amour et de reconnaissance des Sal-

Une

belle statue de Pie IX,

siens et de leurs coopraLeurs envers

un pontife qui se montra


l'glise

toujours pour eux

un

pre.
cet

Dom

Bosco fut

si

heureux de

achvement de

de

Saint-Jean l'Evanghste, qu'il en annona, par une circulaire


spciale ses collaborateurs, la date de la conscration, fixe

au 23 octobre

279

Au jugement

des artistes les plus distingus, cette glise

est, disait-il,

les

un des monuments religieux les plus parfaits et plus lgants qui enrichissent la ville du trs saint Sacre-

ment et de la trs sainte Vierge Marie. Nous devons maintenant remercier Noire-Seigneur de
nous avoir, en tant de manires, aids surmonter les diverses et innombrables difficults que nous avons rencontres pour lever cet difice sa gloire.... Je voudrais que tous nos cooprateurs non seulement de Turin, mais de toute l'Italie et des autres nations, pussent assister aux solennits de la conscration....

Demandons au doux Sauveur de daigner prendre

cette

nouvelle glise sous sa protection toute-puissante, et de regarder d'un il de bienveillance et d'amour ceux qui y vien-

dront rpandre leur cur au pied des autels....

ne cesserai jamais d'unir mes pauvres jeunes gens confis leurs soins, pour que Dieu rcompense nos bienfaiteurs et rpande sur vous, sur vos parents, sur vos amis, les meilleures bndictions en cette vie, et vous accorde en l'autre une couronne de gloire, suivant les divines promesses

De mon

ct, je

prires celles des Salsiens et des enfants et

de

la sainte

Ecriture

Ma

misricorde ne se retirera pas de celui qui lvera

un
;

temple l'honneur de
le

mon nom,

et j'tablirai

son trne dans ab eo

royaume
stabiliam

ternel

.*

Misericordiam

meam non auferam

et

thronum regni

ejus usque in sempiternum.

Veuillez, Monsieur,

me

continuer le puissant appui de


les

votre gnreuse charit pour les uvres nombreuses que la

bont de Dieu m'a remises entre

pourrons ensemble
surtout la

mains. Par l, nous un peu de bien notre prochain et pauvre jeunesse abandonne en attendant,
faire
;

avec

les

sentiments de

la plus

profonde gratitude,
serviteur.

j'ai

l'hon-

neur de

me

dire

Votre trs

humble
M

Jeau Bosco, prtre salsien.

Turin, le 15 octobre 1882.


Un post-scriptum
tion et d'ornementation,
il

280

une somme de quarante-

indiquait que, pour les frais de construcrestait

cinq mille francs solder. Ce passif fut combl partie par les
fidles qui se rendirent la fte

de l'inauguration, partie par


revenant de Rome,

un plerinage de

six cents Franais qui,

s'arrtrent Turin pour voir et entendre

dom

Bosco

et rece-

voir sa bndiction.

CHAPITRE XXIV.
DOM BOSCO A PARIS, A AVIGNON, LYON, LILLE, DIJON

En

1882,

dom

Bosco tendit un peu


Il

le cercle

de ses excur-

sions en France.

se rendit Toulouse, Brignoles,

Va-

'

lence, et enregistra partout de

nouveaux cooprateurs.

Brignoles,

il

opra une conversion tout en faisant sa

qute. Aprs avoir

promen

sa bourse

lui-mme travers
il

les

rangs de

la foule

qui remplissait l'glise,

sortit sur la place

o, selon l'usage,
Il

un grand nombre d'hommes


;

taient rests.

s'approcha d'un ouvrier


Alors

mais celui-ci

l'arrta par

un geste
:

de refus.
Merci,

dom

Bosco,

avec un sourire affectueux

L'homme, tonn et touch, mit la main sa poche, en retira un sou, et le dposa dans la bourse. Ah! merci, encore une fois; et il faut mon tour que je Oui, vous donne quelque chose. Avez-vous une femme ? monsieur l'abb. Eh bien, donnez-lui cette mdaille. Avezvous une fille ? En voil encore une pour elle. Dites-leur de se
ami.

mon

bonheur elles et vous. l'homme le retint. Monsieur l'abb, c'est que j'ai aussi une vieille mre Ah! elle sera jalouse. oui; eh bien, voil encore une mdaille.... Mais (et il souriait malicieusement) je vous ai donn trois mdailles, il est bien
la

mettre au cou

cela leur portera


;

Dom

Bosco s'loignait

juste "tjue vous

me

donniez, vous aussi,

quelque chose.

L'ouvrier cherchait dans sa poche.

Oh

ce n'est pas de l'ar-

gent que je vous demande; vous m'en avez dj donn. Mais voyons, mon ami, avez-vous fait vos pques ? Non, mon-


anne; promettez-le-moi.

282

sieur l'abb, depuis longtemps.

Eh bien, faites-les cette L'homme promit, avec un accent,


fidlit

nous

dit

le

tmoin oculaire, qui rpondait de sa

tenir cette

promesse.

sentait sa sant faibhr ;

L'anne des grands voyages en France fut 1883. Dom Bosco il voulut profiter de ses dernires forces.
et

De Nice

de Marseille,

il

arriva

Avignon

le

3 avril, et

passa deux jours et deux nuits chez M. Michel, ngociant. La


nouvelle fit comme une trane de poudre dans la ville. La maison Michel fut pour ainsi dire assige par la foule magasin, o toute vente tait suspendue, cours, salon, chambres, furent envahis; mais dans cet envahissement rgnaient une tranquillit, une sorte de recueillement, qui attestaient une vnration dont le saint prtre, lui seul, ne s'apercevait pas. M. Michel le suivait partout et avait assez faire de le garantir, vu sa faiblesse; aussi dom Bosco appelait-il son hte mon ange gardien, et le jeune Guillaume Michel, mon enfant de chur, parce qu'il lui servait la messe. Malgr cette surveillance, on alla jusqu' couper, pour les garder comme des reliques, des morceaux de la soutane de dom Bosco. Celui-ci s'en aperut, et se retournant avec la bonhomie qui le caractrisait On coupe ma soutane, dit-il, au moins si c'tait pour m'en donner une neuve A Lyon, o il passa une semaine chez son ami, Mgr Guiol, recteur des Facults catholiques, il monta d'abord NotreDame de Fourvire. Il y donna la bndiction, le samedi 7, l'exercice du soir, puis au dehors, sur la place, une multitude de fidles qui n'avaient pu pntrer dans la chapelle.
;
:

Mqi"

Guiol, M. l'abb Desgeorges, suprieur des missionnaires

de Saint-Irne, dom Pothier, bndictin, et le suprieur gnral de la congrgation de Saint-Sulpice, assistaient cette
crmonie.

Lyon
;

est

une

terre classique

de bonnes uvres. Plusieurs

genre que celles de dom Bosco l'y ont prcd on connat, pour ne ciler que les principales, l'uvre des catchismes du Prado, tabUe par l'abb Ghevrier, de
fondations du

mme

283sainte

mmoire;

la cit

ouvrire de l'abb

Rambaud;

l'orpheli-

nat d'Oullins, par l'abb Rey; dans la mme rgion, Gouzonsur-Sane, l'asile Saint-Lonard, par l'abb Villon, ot Bourg,
la

Providence agricole de Saint-Isidore, par l'abb Griffon. Dom Bosco visita le Patronage de Notre-Dame de laGuillorue de Grmieux). L se trouvait un atelier chrtien

tire (13,

d'apprentissage, tabli sur le

modle des

ateliers

du Valdocco
le

par M. l'abb Boisard, qui


dle dont
il

tait all

chercher Turin

mo:

avait besoin.

Aprs

le

Le*s enfants,

compte rendu de M. Boisard, dom Bosco se leva dit-il en commenant, sont les dlices d
tablit la ncessit
lui

Dieu. Et
cet tat

il

de vertu qui

de maintenir l'enfance dans vaut les complaisances divines. Du


:

point de vue religieux passant au point de vue social

Si la

jeunesse est mauvaise,


Il

dit-il

encore, mauvaise sera la socit.

faut donc,

pour sauver

la socit,

sauvegarder

la jeunesse.
il

Le
est

salut de la socit, savez-vous,

Messieurs, o

est?

Il

dans votre poche. Ces enfants que le Patronage, que l'uvre des Ateliers accueillent, ils ont besoin de votre aide,
ils

attendent votre aumne. Si vous les repoussez,

laissez ces enfants

si vous en proie aux thories communardes, ils

viendront vous demander un jour ces biens que vous leur


fusez aujourd'hui;
ils

re-

vous

les
la

demanderont non plus chagorge, et peut-tre, avec vos

peau bas, mais

le

couteau sur

biens, vous demanderont-ils votre vie.

Dom

Bosco termina en disant

La
elle

charit des Lyonnais

s'tend jusqu'aux uvres de Turin

ne saurait donc man-

quer aux uvres lyonnaises. Que je parte d'ici, Messieurs, avec cette conviction que l'entreprise de M. l'abb Boisard,
si

bien commence, continuera et progressera, et que

la

prola

tection des gens de bien ne lui fera pas plus dfaut

que

bndiction de Dieu ^

De Lyon
Paris est

il

s'achemina sur Paris.


ville

une Babylone,

de luxe et de frivoHts, de

(1)

L'Echo de Fourvire, du 21 avril 1883.

"284 ^
folie et

nul au monde ne l'ignore. Mais Paris une Jrusalem, ville de prire et de travail, de dvouement et de charit sous ce deuxime aspect, Paris n'est gure connu que de ceux qui l'ont habit et qui ont cherch

de perdition

est aussi

le pntrer fond.
'

La
mais
la

capitale de la rvolution et

de

la

mode,

le centre

de

toutes les socits secrtes, c'est Paris, incontestablement;


le centre

de

la rsistance l'action dissolvante

de ces

mmes socits,

la ville qui poursuit,

malgr tous

les obstacles,
et qui

construction de la basilique

du Sacr-Cur,

y ap-

porte, pierre par pierre et sou par sou, son million de contributions volontaires chaque anne, la ville des confrences de

Saint- Vincent de Paul et des surs de la Charit, c'est Paris

galement. Ville unique, o


contradiction,
oii

la

contradiction ctoie partout la


le

le

bien et

mal s'enchevtrent sans

se
ils

heurter, presque sans se voir, tant le milieu dans lequel


se

immense. On peut sjourner des annes Paris sans y voir autre chose que des magasins et des cafs, des journaux et des thtres mais il est des gens,

meuvent

l'un et l'autre est

et

il

en est beaucoup, qui y vivent

si

pleinement absorbs

par les bibliothques, les glises, la famille et les bonnes uvres, que le bruit des boulevards leur arrive peine. Ainsi,

dans un

mme lieu, un

peuple de poissons

et

un peuple

d'oi-

seaux se meuvent l'un au-dessus de l'autre et se touchent presque, sans que l'habitant des eaux rencontre l'habitant de
l'air,

ou que l'habitant de

l'air

se proccupe de ce qui se passe

sous les eaux.

Le

Paris chrtien s'mut la nouvelle de l'arrive


italien;

du saint

Vincent de Paul
des
flots

on ne se contentait pas de

le suivre;

partout o l'on supposait, o l'on devinait qu'il devait aller,

de

fidles accouraient, attendaient

de longues heures

et se prcipitaient

sous les bndictions de l'homme de Dieu

avec un enthousiasme dont rien ne saurait rendre le doux et imposant spectacle. L'branlement se communiqua au Paris
frivole, celui qui se lve

Athnes, en se demandant

chaque matin, comme l'ancienne Quoi de nouveau ?

28b

Quoi de nouveau? Un thaumaturge, un saint, n'est-ce pas quelque chose d'trangement nouveau Paris, en plein dix-

neuvime
Et
le

sicle

peuple gouailleur
par

et sceptique, entran

par la curio-

sit d'abord,

la surprise ensuite, et

par

il

ne savait quelle

motion
Dieu.

irrsistible, s'inclina
affectait

On

son tour devant l'homme de de sourire avant son apparition, on tait

respectueux en sa prsence, on ne
dresse, qui tait

le quittait qu'avec un sentiment de vnration profonde, moiti stupeur, moi Li ten-

une protestation nergique contre les forfanteries d'athisme. Si un terme aussi profane tait ici de mise, nous dirions que dom Bosco fut pendant deux semaines le lion du jour. D'o venait-il ? o tait-il ? que faisait-il ? Quinze jours auparveil de la foi
et
ce

un

endormie

ravant son

nom

tait

peine connu; maintenant la foule n'en

prononait plus d'autre.

Dom
monde,

Bosco s'abandonna en quelque sorte, coutant tout


s'intressant tout le
les

le

monde
chacun

monde, appelant sur tout le grces de Notre-Dame Auxiliatrice. Il parlait


s'il

comme
de

n'y et eu personne autre sur terre.

On

admirait son calme, qui faisait contraste avec l'empressement


voir

on s'tonnait de joyeux et doux plutt qu'austre, au regard profond plutt que vif, et dpenser que
et l'agitation la foule qui le cherchait
l'air
;

un

homme

aussi simple,

cet

homme

faisait

des miracles. Quelques-uns demandaient


s'il

si

ces miracles taient bien prouvs,


Il

n'en

fallait

rien rabattre.

y avait au moins un miracle qui sautait aux yeux, un miet


la

racle quotidien

persistant,

c'tait

celui

de l'tonnante

extension et de
Je

persistance de l'uvre salsienne.

ne

l'ai

pas vu dans ses orphelinats, au milieu des

prtres qu'il

a forms, crivait

un observateur, mais

je

l'ai

vu au travers des foules que son


bndiction
la

nom

transporte,

qui se

jettent ses pieds, lui baisent les mains, se courbent sous sa


;

mais ce qui

fait la

beaut de ce triomphe, c'est

modestie de celui qui en est


,

l'objet.

On voit qu'il n'en prend


la sainte

rien pour lui

il

rapporte tout Dieu et

Vierge. Lui,


c'est

286

fils

un

fils

de paysan

il

est rest

de paysan, ne visant

aucun prestige. Le cur d'Ars avait sainte Pliilomne; lui, il a Notre-Dame Auxiliatrice, et c'est elle qu'il attribue toutes
les merveilles qui se sont

accomplies par

lui.

donnant tous, sans choix et Il va sans prdilection. On le prend, on le mne. L'autre jour, Saint-Thomas de Villeneuve, deux petits garons se faufilant, et passant pour ainsi dire entre les jambes des assistants, parfaisant le bien et se
et, le contemplant en souriant, lui prirent chacun une main. Le bon prtre leur adressa un sourire, quelques paroles, et, sans essayer de se dbarrasser de leur treinte, les laissa matres de ses mains, que les enfants taient tout fiers de tenir. Dom Bosco coutait cependant

vinrent jusqu' lui

ceux qui se prsentaient et leur rpondait, et


le quitter
fallut

il

restait

comme
Ubert

prisonnier de ces deux petits garons, qui ne voulurent pas


;

il

que

les parents vinssent

rendre

la

de ses
rsister,

mouvements au bon

prtre,
(^).

qui ne songeait pas

mme

des enfants
il

une

convenu qu'il recevrait, dans une maison de la on avait rue la Ville-l'Evque. Chacun prenait son rang des numros; mais bien avant l'heure indique, les salons
Les premiers jours
avait t

certaine heure de la journe,

taient envahis, et les escaliers et la cour taient combles.

Ceux qui n'avaient pu avoir des numros espraient voir au moins au passage l'homme de Dieu et recevoir sa bndiction.

On
et

attendait des heures et des heures.

On

rcitait le

chapelet

on

faisait

des prires

dom
Il

Bosco, qui se laissait conduire,

n'tait

jamais bien exact.

faut l'avouer, par son

extrme con-

descendance il en trt du premier venu, et cet emploi flottant de sa journe faisait perdre beaucoup de temps, sinon lui, du moins d'autres. Mais l'absolu dans la perfection n'est pas de ce monde, et personne n'osait lui reprocher une imperfection
si belle.

arrivait sacrifier l'intrt gnral l'in-

Au

contraire, dans la longueur de l'attente, la foule

(1)

LoQ uBiNEAU,

Dom

Bosco Paris, p. 11.

287

elle-mme tait un spectacle touchant. Elle tait vraiment elle tait patiente, elle dans l'atmosphre du bon Dieu savait cder, et elle laissait passer au milieu d'elle et devant elle les malades qu'on amenait en grand nombre.

Un jour, un

vieillard est

survenu, dsirant parler


pass des

dom
Il

Bosco

et voulant le

conduire auprs d'un enfant mourant.

avait l

des gens qui avaient

heures

et

des

heures, et depuis plusieurs jours^ pour attendre leur tour, et


qui pensaient toucher enfin au but de leurs dsirs. Tous s'effacrent devant la douleur
le

du

vieillard

tous applaudirent en

voyant emmener

dom

Bosco, et sacrifirent

joyeusement
la

leurs propres dsirs, se refusant satisfaire


soif

eux-mmes

que l'enfant a t guri; j'ai heu de l'esprer, je ne puis cependant l'aQrmer ('). Les prdications de dom Bosco Paris furent nombreuses; elles commencrent par l'glise de Notre-Dame des Victoires. Notre-Dame Auxihatrice devait bien sa premire visite . Notre-Dame Refuge des pcheurs. C'tait un samedi. Dom Bosco dit la messe hebdomadaire de l'Archiconfrrie; ensuite, en franais correct, mais avec un accent italien trs marqu, il exposa le but de ses uvres et fit appel la charit. Mme sujet de sermon le lendemain, aux vpres, la Madeleine, o sa qute obtint une dizaine de mille francs; Saint-Sulpice, le mercredi 2 mai, o elle en produisit six, et SainteGlotilde, le lendemain jeudi, o elle fut galement fructueuse.
ardente qui les dvorait.
dit

On

Partout les vastes nefs regorgeaient. L'orateur

s'exprimait
il

d'abondance, avec calme, simplicit et douceur;

n'avait

pas besoin de discours prpar, son thme ne variait point,


il

ne pouvait parler que de ce dont

il

avait le

cur

plein

ses

enfants.
Il assista la runion de l'uvre des Orphehnats agricoles, chez les Lazaristes, rue de Svres, ou plutt il prsida cette runion. Elle avait un caractre priv et un encombrement

moindre, mais une sorte d'clat dont


Lon UBiNEAU,

la

modestie du bon

(1)

Dom

Bosco Paris, p. 17.

prtre fut quelque peu trouble

il

se voyait l entour des

France, qui composent les comits de patronage des orphelinats agricoles, et assis ct de Mar Dufougerais, prsident de la Sainte-Enfance. Mais
vite, et rattacha,
il

plus grands

noms de

se remit bien

avec toute la finesse itahenne, l'uvre qui


:

uniquement celle qui avait runi ses auditeurs Votre uvre ressemble tellement la mienne, dit-il, que, au premier coup d'il, je ne vois entre elles aucune diffrence; mais quand je regarde ce qui m'entoure ici, je ne sais plus comment les concilier. La mienne est celle de la pauvret, de l'ignorance et de la misre la vtre me semble appuye
l'occupait

sur la distinction, la science, la richesse.

que pour mener bonne fin des uvres si il faut deux choses d'une part la richesse, qui a de quoi donner et qui donne ; d'autre part la pauvret,
Il est vrai
si

belles et

grandes,

qui reoit avec reconnaissance.

La

richesse, elle clate profusion, et de tous cts, dans


ville

de Paris; je la trouve aussi dans votre uvre. Messieurs, mais l, elle se dverse dans la pauvret. Pour nous, cette dernire fut et restera notre unique apanage;
cette

grande

vous avez honor quelquefois le savez, Monseigneur de votre prsence la ville de Turin, et c'est une faveur dont nous conserverons toujours le plus cher souvenir. Aprs cet exorde insinuant, il parla de ses orphelins comme toujours, et exhorta tous ses auditeurs donner le bon exemple et s'occuper, avec une ardeur croissante, de prvous
:

server la jeunesse, espoir de la belle et noble France.

Dom
siaste,
trice

ments du nord.

Bosco passa ensuite quelques jours dans les dparteIl y trouva partout une rception enthoumais nulle part plus qu' Lille, cette opulente fondale

d'uvres, qui unit l'lan franais


des Flamands, et qui a pris
la tte
si

sens pratique et

la tnacit

hardiment, depuis

quinze ans,

du mouvement catholique.

Les souscriptions UUoises permirent dom Bosco de se charger d'un orphelinat fond en 1870 par la baronne Sguier. Cet orphelinat devint l'Oratoire de Saint-Gabriel (rue


prentis,
et

289

la

Notre-Dame), qui, en 1887, comptait dj cent soixante ap-

dont M.

le

chanoine Lasne a expliqu

raison

d'tre

Depuis prs de cent ans, par suite d'un

bouleversement
allis

formidable,

les

ouvriers,

qui

taient

autrefois

endes

semble

et

soutenus par les sages rglements de

la corpora-

tion, se trouvrent isols et livrs

en proie

la cupidit

patrons. Les sectaires du socialisme ont profit de ce malaise

pour inoculer dans


"contre l'autori-t;

la classe

ouvrire le venin de la haine

ils

se sont attachs surtout sparer le

pauvre de
L'ouvrier,

l'Eglise

cathoHque, qui,
libre, s'est

comme une

tendre mre,

avait prsid son ducation et obtenu son mancipation.

devenu

retourn contre sa bienfaitrice.

Ces sentiments d'aversion qu'on lui a inspirs sont sans cesse

ne reculent ni devant le mensonge ni devant la calomnie, quand il s'agit de discrditer la religion et ses ministres. Et pourquoi? Parce que le socialisme sait par exprience que ses doctrines perverses n'ont pas d'adversaire plus redoutable que l'enseignement chrtien, et qu'elles ne pourront jamais prvaloir dans les
excits par des journaux hostiles, qui

mes

claires par la lumire de l'Evangile.

Qu'est-il rsult

de cet tat de choses pour les jeunes

Un immense danger pour leur foi et pour leurs murs? En effet, l'esprit d'impit et d'immoraht rgne dans la plupart des ateliers. En vain les meilleurs patrons
apprentis?
essaient-ils de ragir contre cet tat
ils

de choses dplorable

obtiennent peut-tre un certain ordre extrieur, mais les

esprits,

gangrens par

les

mauvaises doctrines, n'en sont que

plus haineux et plus ports la rvolte.


le remde.... Avant son arrive et de ses collaborateurs, on avait fait un essai avec le concours dvou des surs de Charit. Mais cet essai, qui n'avait d'influence sur les orphehns que jusqu' l'poque de la premire communion, ne pouvait pas aboutir; car, au dbut de leur apprentissage, ces jeunes orphelins taient obh-

Dom

Bosco apporta

l'installation

gs de se rpartir dans les diffrents . DOM BOSCO.

atehers o les portait


19


leur aptitude spciale, et
ils

290

y perdaient bientt tout ce qu'ils


d'ateliers
la
la

avaient acquis durant leurs premires annes.

Tout a chang de face depuis l'tablissement


l'apprentissage n'a plus
travail,

salsiens. Ici

main
vertu

se

forme au

aubun danger, et tandis que le cur se forme

eu....
il

Puis

reparut Paris, s'y arrta pour accomplir diverses

promesses qu'il n'avait pu remplir son premier passage, et Saint-Augustin, Saint-Pierre visita encore quelques glises du Gros-Caillou, Sainte-Marguerite, dans les quartiers populeux de Popincourt et de la Roquette; c'est dans ces quartiers
:

qu'il aspirait

fonder un Oratoire.
il fit

Saint-Augustin,

sur les devoirs des catholiques enle

vers la jeunesse une instruction dont voici

commencement

Notre divin Sauveur est descendu sur


le

ver tout

genre humain,

et

il

pour saua donn des preuves de sa


la terre

charit et de sa bont envers tous les

hommes. Mais

la

jeu-

nesse a t, pour ainsi dire, l'objet prfr de sa tendresse. Il laissait approcher les petits enfants, il menaait, comme ja-

mais

il

la jeunesse; enfin

ne menaa pour aucun crime, ceux qui scandalisent il a voulu que les Livres saints, par leur

simplicit et leur clart, fassent la porte des enfants et

du

peuple, qui est un grand enfant....

du Gros-Caillou, dom Bosco se trouva en du cardinal Lavigerie, qui voulut se charger luiprsence mme de le recommander aux fidles Depuis que j'ai appris la prsence Paris du saint Vin-

Saint-Pierre

cent de Paul italien, je n'ai eu qu'un dsir, dit


celui

le

cardinal,

de

me

rencontrer avec

lui

dans quelqu'une de nos


la

glises et de
aise.

recommander
les
la

ses
ai

uvres
vues

gnrosit fran

Ces

uvres, je

commencer

Turin,
trait

s'tendre ensuite sur

France, et devenir

comme un

d'union de bienfaisance et de paix entre les deux nations.

(1)

Discours prononc

rorphelinat de

Saint-Gabriel.

(La Vraie France, de

Lille, 5 seplemlire 1887.)

2lii

les Italiens

Appel remplir moi-mme en Tunisie, o


semblable, je suis heureux,
la

sont en
nistre

majorit dans la population chrlienne,

un mi-

mes

trs

chers frres,

grande pense de l'aptre saint Paul, savoir que nous ne formons tous qu'un mme corps, dont tous les membres doivent s'entr'aider. C'est ce que vous faites, mon trs Rvrend Pre, lorsque vous, prtre italien, vous recueillez et levez les orphehns de la France, c'est ce que je cherche faire en Tunisie, o moi, prtre franais, j'aime comme mes fils les enfants de votre Italie,
de vous rappeler
paix,

Vous consommerez cette uvre de rapprochement et de mes trs chers frres, en venant en aide ce prtre humble et dvou. Il faut qu'en rentrant dans sa patrie, il

la

puisse dire que

France est toujours

fidle sa

grande mis-

sion de protectrice de tous ceux qui souffrent, sans distinction de frontires.

L'minent restaurateur du
aptre
lui aussi
et,

sige piscopal

de Garthage,

avec

dom

Bosco

et les

papes Pie IX et

Lon
suite
licit

une des plus grandes figures de ce sicle, fit enun magnifique loge de la charit, puis, aprs avoir solXIII,

pour
:

dom

Bosco,

il

se mit solliciter

dom

Bosco

lui-

mme

J'habite

un pays o

le

saint Vincent
la force et

de Paul de

la

France fut autrefois entran par


sie

plong, durant

deux annes, dans l'esclavage. Aujourd'hui, il faut la Tuniun saint Vincent de Paul nouveau, qui y soit conduit non par la violence, mais par l'amour. Ce saint Vincent de Paul, c'est vous-mme, mon trs cher Pre; avec votre famille religieuse, moiti italienne, moiti franaise,

vous accomplirez

mieux que tout autre l'uvre de concihation et de .paix qui nous est le plus ncessaire. Votre place y est tout fait marque. Jusqu'ici, ce sont
les familles italiennes qui

forment presque seules la partie europenne de ce grand pays dsert, plac dsormais sous la protection gnreuse de la France. Ces familles, dont je suis
le pasteur,

trop souvent,

comme

toutes celles qui s'expa-

trient, elles sont

292

chefs.
et

Il

mme

dcimes prmaturment et prives de leurs nous faudrait pouvoir recueillir tous ces orphelins, tous les enfants qui manquent d'un appui ncessaire.

Pre des orphelins italiens, je fais un appel votre cur. Il a dj rpondu celui de l'Europe et de l'Amrique; voici
l'Afrique qui lui prsente ses enfants dlaisss. Votre

assez grand pour


leur parleront

les contenir.
la fois la

Envoyez-leur vos

fils.

cur est Vos fils


;

langue harmonieuse de leur pays

natal et la langue de la France.

Nous

les

aimerons ensemble
Dieu et
la

ensemble nous leur apprendrons

bnir

France.

Et vous, mes trs chers frres, vous porterez aujourd'hui vos aumnes ces mains qui vous sont tendues. Souvenezvous que vous allez servir deux causes galement sacres la cause de la charit et la cause de la patrie.
:

Bosco ne pouvait rsister cet appel. Il protesta contre les loges qui lui taient dcerns, mais il promit son Oui, dit-il, la gnreuse, la grande nation, la concours
:

Dom

chevalier de l'Eglise et de l'huen vain mon cur. Lorsqu'elle manit, ne me rclame de mes enfants pour venir en aide mes compatriotes italiens, j'ai deux raisons au heu d'une pour lui en donner. Et il promit d'employer en Tunisie une partie de (i). ces aumnes qu'il avait reues si abondamment en France

nation qu'on a pu appeler

le

saurait s'adresser

Empruntons encore
de

Lon ubineau

le rcit

d'une visite

dom

Bosco Paris.

Des relations anciennes, des grces particuhres, une gurison entre autres, avaient depuis longtemps mis dom Bosco en relations avec le libraire Josse, rue de Svres. Ce dernier runit chez lui les dames quteuses de Saint-Sulpice, qui avaient vers dans les mains du saint prtre une collecte de
plus de six mille francs.
ser,

Dom

Bosco, qui ne savait rien refu-

promit de venir les remercier. La


;

runion devait tre

intime

on

la fixa

deux heures.

(1)

ralis, s'il

Nous avons tout lieu de croire que cet engagement ne l'est dj au moment o nous crivons.

pris par

dom

Bosco sera


Toute chose se
partout.
sait Paris

293
;

tait

ds midi, les appartements du


occupe, encombrement
pouvait.

libraire taient envahis, la

cour

On

prenait patien-ce
six

comme on
heures
le

L'homme

de Dieu n'arriva que vers


le devait

et

demie. La voiture qui

emmener

et tait

venue

chercher l'attendait ds

cinq heures du soir. La rue tait tellement encombre qu'il

et t
fit

difficile

d'y descendre et de traverser le trottoir; on

entrer la voiture dans la cour, dj pleine, elle aussi, mais


l'on se tassa davantage.

La foule

suivit la voiture. C'tait


ils

l'heure o les ouvriers quittent leur travail;

s'arrtrent,

dvots ou curieux, et tous ceux qui purent s'ouvrir un pas-

sage se mlrent

la foule.

On fit remarquer dom Bosco qu'il tait attendu patiemment dans cette cour depuis dj cinq heures, que cependant
les

magasins

et les

appartements taient pleins de gens qui

l'attendaient galement; qu'il avait peine

une heure donil

ner tout ce monde,


chacun.
Alors,

qu'il lui tait

impossible de parler
la

du marchepied de

voiture,

adressa

quelques paroles difiantes aux cinq six cents personnes qui


occupaient
silence,
la

grande cour. On l'couta dans un admirable

avec une pit sensible. Tous les


allait

hommes
donner

taient
la

dcouverts, et lorsqu'il annona qu'il

bn-

diction, tous s'agenouillrent et se signrent respectueuse-

ment. Aucun de ceux qui ont assist cette bndiction donne par dom Bosco la foule entasse dans la cour du
n" 31 de la rue de Svres n'en oubliera le spectacle. C'tait
la

communion des

saints.

Tout ce peuple dans

la livre

du

ou sous la richesse des vtements, hommes, enfants, grandes dames, ouvriers et ouvrires, tout ce peuple tait chrtien, faisait acte de foi Dieu, de respect et de vnratravail

tion la saintet.

Une heure

et

demie plus
il

de M. Josse, o

avait, sinon

moins patiemment cout en bloc. Mais quand dom Bosco voulut accder
qui l'attendait,
il

dom Bosco sortit du logis longuement parl chacun, du peu prs tout le monde et rpondu
tard,
la voiture
la

trouva dans

cour autant de peuple

qu'il


en avait son arrive. On
vers
lui,

'Ji

tout le

monde
alors le

voulait lui baiser la

toucher quelque objet

on se prcipitait main ou lui faire de dvotion, chapelet ou mdaille.


l'avait attendu,

Nous avons eu
dans

mme

spectacle qu' Saint-Sulpice et

les autres glises. Il fallut user

du

mme

procd pour
pr-

parvenir faire les quelques pas ncessaires.


cdait l'aptre de la charit,

Un homme
le

cartant et fendant la foule,

tandis que deux autres,

de chaque ct,

protgeaient
zle et de

contre les empressements et les


la pit, qui saisissaient les

emportements du
suivait,

mains, les baisaient et se les dis-

putaient l'envi

un autre enfin
il

en rsistant au

flot

qui voulait se reformer et se prcipiter sur

l'homme de

Dieu.
et

Mont en voiture,
lorsque
la cueillie, clata
l'air

donna une dernire bndiction,


et agitaient

voiture se mit en marche, la foule, jusque-l re-

en mouchoirs, les casquettes et les chapeaux. L'Ad multos annos du peuple chrtien tait dans tous les curs. Cette manifestation que nous avons vue et laquelle nous avons assist dans une maison de la rue de Svres se renouvela chaque jour dans les divers quartiers de la ville, et elle
les

en vivats. Les mains levaient

accompagna dom Bosco le 26 mai, jusque sur le quai de la gare de Lyon. Le saint prtre partait pour rentrer Turin. Il n'avait pas annonc l'heure de son dpart, il ne s'tait pas
arrt dans l'intrieur de la gare,
il

en avait rapidement

tra-

vers les salles et avait pris place dans le compartiment qui

mme que son secrtaire et retir de voyage. Nanmoins il se fit autour du guichet du compartiment o il tait entr un petit concours qui attira bien vite l'attention de tous. Y en avait-il beaucoup ignorer lo nom qu'on donnait ceux qui s'informaient? Ils s'tonnaient de l'empressement manifest autour de ce prtre aux allures si simples et que rien ne relevait aux yeux du public.
lui

tait destin,

avant

les billets

Sa physionomie souriante, o s'panouissait une modeste

bonhomie, mle une exquise


mystre, et
il

finesse, n'expliquait pas le

fallut

bien rpondre aux curieux qui mettaient

trop d'insistance que ce brave

homme

tait

un

faiseur de mi-


racles. Gela pouvait

295

tonner quelques-uns
prlat,

mais, selon la re-

marque d'un savant


aujourd'hui,
le

dans

l'tat

des esprits en France,

miracle n'a rien qui rpugne la foule, ni qui

puisse la choquer. Lorsque le train se mit en route, les fronts


se dcouvrirent, et

dom

Bosco fut salu respectueusement


(').

par presque toute l'assistance

Mais ce qu'il laissa de meilleur, ce qui reste et restera de

son passage Paris,

c'est l'Oratoire Saint-Pierre, sur la colline

de Mnilmontant. Cet tablissement existait dj. Fond par l'abb Pisani, confi ensuite aux Frres de Saint-Vincent de
Paul,
il

s'tait

d'ordre intrieur.
fice

vu compromis subitement par des difficults Dom Bosco ne recula devant aucun sacri-

pour le maintenir. Lorsque, en juin 1887, Mgr Gay, vque d'Anthdon, vint y riger solennellement une statue de Marie Auxiliatrice, due au ciseau de David d'Angers, et laquelle

on avait
par

fait faire le

voyage de Turin,

afin qu'elle revnt bnite

dom Bosco, l'inspecteur des maisons salsiennes de France, dom Albra, trouva que FOratoire de Mnilmontant
tait dj

un des plus prospres

et peut-tre celui qui

le

plus

d'avenir.

Au

retour,
le

chez M.

dom Bosco s'arrta Dijon et passa trois jours marquis de Saint-Seine. L comme partout, il fut
assig; c'tait par cent, cent cinquante peril

entour et

sonnes qu'on l'attendait dans chaque maison o

se rendait.

vu faire d'extraordinaire Dijon. Les carmlites l'avaient beaucoup dsir, dans l'espoir qu'il gurirait leur suprieure malade; la suprieure ne fut pas gurie. On se rappelle seulement qu'aprs sa premire messe, clbre au Carmel, il dit, en montrant trois cents francs qu'il venait de recevoir C'est d'une dame qui avait promis cette somme si elle obtenait une certaine grce, et elle l'a obtenue. Quand il revenait des courses qu'il faisait un peu parlui

Un tmoin On ne

oculaire nous crit


a rien

tout,

en descendant de voiture
Dom

il

remettait ple-mle, M"** la

(1)

Loa AuDiNEAU,

Bnxr.o

Pari$,


Veuillez

29()

or, billets,

marquise de Saint-Seine, argent,

en

lui

disant

me

garder cela.
;

Sa simplicit, sa bont, ne sau-

raient s'exprimer

une vertu qui

lui

on peut dire qu'une vertu sortait de lui, attirait les curs on voyait des hommes,
;

prvenus l'avance contre lui, se trouver retourns rien qu'en le regardant, et ne vouloir plus le quitter, mus jusqu'aux larmes, et convenant de leur transformation.
arrive, on lui demanda comment il fallait l'appemonsieur l'abb? mon Pre? Appelez-moi dom Bosco, ler: et, si vous tenez ajouter quelque chose, dites Pauvre dom

A son

Bosco

Mais

particulier,
dit, !a veille

comme il dom Rua! Ce

aimait ses confrres et estimait, en

dernier tant venu le rejoindre,


:

il

de son arrive

Dom Rua

sera

ici

demain; vous

le considrerez,

vous l'tudierez,

c'est

celui-l qui est

un

saint

Dom

Bosco fut aussi appel, durant

l't

de 1883, au ht de

douleur du comte de Ghambord, Frohsdorf en Autriche.


L'auguste malade, que les journaux donnaient dj

comme
le crut

mort, prouva de cette visite un soulagement


guri. Ce

tel

qu'on
la

ne

fut

malheureusement qu'une amlioration passamaladie,

gre; les causes mystrieuses qui avaient produit

et que l'histoire rvlera peut-tre un jour, reurent bientt une aggravation nouvelle et qui, cette fois, amena le dnoue-

ment

fatal

dsir des socits secrtes. Mais le bruit de la


Italie,

gurison troubla l'Europe rvolutionnaire qui, en

cher-

cha se venger sur dom Bosco. On publia les plus viles calomnies contre son institut de Turin; nous n'avons pas besoin d'ajouter que les infmes dsordres dont on parla
n'existaient

que dans l'imagination des journalistes

sectaires.

CHAPITRE XXV.
l'glise

du sacr-coeur a ROME.

DOM

BOSCO EN ESPAGNE,

LE TREMBLEMENT DE TERRE EN LIGURIE.

L'anne 1884 fut marque pour

dom

Bosco par une grave

maladie qui excita

Bulletin salsien de

Dom

Il fit insrer au dcembre la note ci-aprs Bosco remercie du plus profond de son cur ses bien-

les plus vives

alarmes.

aims cooprateurs pour

les prires

publiques

et prives

que,

dans leur charit,


ser Dieu

ils

ont bien voulu adresser et faire adres-

pour sa gurison.
il

Ces prires ont t exauces. Grce elles,


sa reconnaissance

pu

ret-

prendre une partie de ses anciennes occupations.

Comme

moignage de
fte

il

a, le

21

novembre

dernier,

de

la

Prsentation de

la trs sainte

vierge Marie, clbr


le secourir

la sainte

messe pour tous ceux qui ont bien voulu


il

de leurs prires.
))

Avec tous ses enfants,


et,

ne cesse de prier

le

Seigneur de
prouvs,

bnir tous ses cooprateurs, de les combler de toutes sortes

de prosprits,
grces.

dans nos temps


et

si difficiles et si

de tenir loin d'eux

de leurs familles toute espce de dis-

L'uvre
Il

spciale qui l'occupa le plus cette

poque

fut

l'rection d'une nouvelle basilique.

semble que

les glises

serait vrai si les centres d'agglomrations

ne manquent point Rome, et ce humaines ne se d-

plaaient pas.


Une population de quinze
se
sial.

298

mont
Esquilin,

mille mes, sur le

trouvait sans difice convenable pour le service paroisPie IX,


le

songea

un peu avant de mourir, remarqua ce vide et combler II en parla au grand btisseur d'glises, qui avait achev dj celle de Marie-Auxiliatrice et plusieurs

autres, et qui travaillait, ce

moment,

celle

de Saint-Jean

l'Evangliste, Turin.

que vous en fassiez une de plus, ici Rome; elle sera le couronnement de votre carrire et, afin d'attirer plus srement le concours de la divine Providence, nous la mettrons sous le vocable du SacrCur. Dom Bosco trembla d'abord la pense d'accepter une nouvelle charge aussi lourde. La fondation et l'entreLien de ses asiles ou orphelmats, qui s'levaient alors prs de quatrevingts, et les missions de l'Amrique du Sud engloutissaient
Il

faut, lui dit-il,

dj des

sommes

fabuleuses,

de nature pouvanter quil'industrie

conque n'aurait compt que sur


trouver.

humaine pour

les

De

plus, le

nouveau monument, pour tre digne de


des millions,
et
le

la ville

ternelle,

coterait

souverain pontife,

n'ayant pour subsister lui-mme que la charit de ses enfants, n'tait pas

en mesure

d'offrir

une contribution

efficace.

Pie IX acheta le terrain, mais vint mourir sur ces entrefaites.

bienveillance

Son successeur ne vit pas de meilleure preuve de donner dom Bosco , ni de plus haut tmoignage de confiance, que de lui confirmer et de lui

renouveler

Dom
la

le mandat de cette construction nouvelle. Bosco n'avait rien refuser Lon XIII. Aprs avoir
ciel,
il

lev ses regards vers le

se mit parcourir

l'Italie,

France

et bientt l'Espagne.
si

A
raire

ceux qui s'tonnaient d'un projet

audacieux,

si
:

mme
!

il

faisait
!

toujours
trs

la

mme

rponse
pris
il

tmConsa

fiance

Confiance

La
mais

sainte

Vierge a

sous

protection toutes nos uvres. Et


le projet primitif,
il

non seulement

accepta

l'agrandit et acheta des terrains

pour fonder un Oratoire salsien.


pnurie du saint-sige, fut

299

Et les fidles rpondirent son appel. Lon XIII, malgr la


le premier donner l'exemple. Le cardinal Alimonda, archevque de Turin, s'adressa l'Italie tout entire, qui lutta de gnrosit pour envoyer au

saint-pre les ressources ncessaires.

Les travaux durrent six ans et cotrent prs de trois mais bientt la ville ternelle put voir surgir du millions
;

mont
tours.

Esquilin l'difice naissant qui, peu peu, se garnit de

Bramante a comte Franois Vespignani, architecte romain, que son confrre et compatriote, M. Valentin Grazzioli, a brillamment second. L'ensemble est des plus imposants.
Le
style est celui

du

xvi^ sicle, auquel


le

attach son

nom;

le

plan a t donn par M.

Les portes viennent de Turin et sont

le travail

des enfants

de l'Oratoire

(D.

(1) La coupole, d'une hardiesse pleine de grce et de majest, retrace un sujet merveilleusement trait par Menti la glorification du Sacr-Cur. Le Sauveur montre son cur environn de flammes Marguerite Alacoque et Catherine de Racconigi les deux vierges, le visage resplendissant, le contemplent en extase. Les peintures sont de Caraselli et de Monti les mosaques sont de Perozzi. Le matre-autel est en marhre de Californie. Des deux autels latraux, les premiers mis en place, l'un, don du prince Torlonia, provient d'un sanctuaire dmoli dans la rue Porta Pia; l'autre a appartenu l'glise des Cento preli Ponte Sisto, difice qui, lui aussi, a d disparatre. Une inscription latine, approuve de Sa Saintet Lon XIII, dont elle rappelle le style par sa souveraine lgance, resplendit au fronton du monument. Elle apprendra aux gnrations venir que ce temple grandiose, commenc par Pie IX, a t construit par les Salsiens avec les aumnes des amis du Cur de Jsus un mot spcial dit que le fronton est d la munificence de Lon XIII, aid dans celte uvre par les deniers de la pit catholique; Voici du reste le texte de cette inscription TEilPLVM SACR03A.NCT1 C0RDI3 IB8V A PIO IX PO.NT. MAX. SOLO EMPTO INCHOATVM SODALES SALESIANI CVLTORVM EIVSDEM SS. C0RDI3 STVDIO ET CONLATIONE
:

ERIGENDVM
MVNIFICENTIA LEONIS XIII ET NOVIS PIORVM SVBSIDIIS FHONTE ADSTRVCTA CVLTVQVE ADDITO PERFICIENDVM CVRARVNT ANNO CH. M DCCC LXXXVH A l'intrieur, droite en entrant, sur un magnifique pidestal, se dresse la statue monumentale de Pie IX, due au ciseau de Confalonieri, de Milan.


Toutefois le

300

compltement achev,
et plusieurs chapelles

monument

n'tait pas

la faade attendait

encore ses statues,

de

l'intrieur leurs autels, lorsqu'on

On

aurait

pu attendre

mais

dom

songea l'inaugurer. Bosco tait impatient de


faire

ipourvoir au service religieux de

ce quartier, qui s'accrot

sans cesse, et surtout

il

avait

grandement cur de

concider l'inauguration avec le jubil sacerdotal de Lon XIII,


et d'offrir l'auguste vieillard

du Vatican ce premier cadeau

de

fte,

prmices de tant d'autres dons que l'univers entier

allait

apporter.

L'inauguration de l'orgue eut lieu les 12 et 13 mai 1887.

Le

14, le cardinal- vicaire consacra

solennellement
et

l'glise

du

Sacr-Cur, en prsence de
d'invits, car
il

dom

Bosco

d'un grand nombre


la

n'avait pas t possible d'admettre tout le


fut clbre par

monde. La messe
nouvelle paroisse.

dom

Dalmazzo, cur de

cette occasion,

Lon XIII donna une longue audience


et

prive

dom

Bosco

dom Rua,
de
la ville

et leur

sa reconnaissance au

nom

de

Rome

tmoigna toute et de l'Eglise

universelle.

Afin de ne pas interrompre ce qui concerne l'glise du

Sacr-Cur, nous avons diffr un vnement antrieur d'une

anne

le

voyage de

dom
!

Bosco en Espagne.
arriva Barcelone;
il

C'est le 8 avril

1886

qu'il

y resta

jusqu'au 8 mai
nire fois

Ah

disait -il, voil la

premire
l'aime

et la der-

que
;

je

visite

l'Espagne

je

cependant

beaucoup
sions!

elle

est la

mre

patrie des

pays de nos mis-

Ds

le

mois de dcembre 1880

il

avait appel au chapitre


la

gnral

dom

Jean Branda, attach alors

maison de Turin,

Le grand pape, tenant de la main gauche un parchemin, la main droite leve pour bnir, semble prendre son lan vers le ciel cette attitude heureuse et l'anglique sourire qui illumine le visage donnent l'uvre quelque chose de saisissant elle rappelle l'effigie si vivante et si rayonnante du cur d'Ars, par M. Emilien Cabuchet, et celle du B. de la Salle, par le mme statuaire, qui est en France, notre poque, le grand interprte de la saintet par le bronze et le marbre. Ne nous donuera-t-il pas quelque jour une statue de dom Bosco?
:

pour
dit-il,

301

Il
s'agit, lui

le

charger d'une mission en Espagne.

de fonder un collge Utrera, prs deSville; vous vous y rendre mais ce ne sera pas pour des annes vous recevrez en son temps une lettre d'une dame trs riche, de Barcelone, qui vous demandera d'tablir une maison salsienne dans cette ville, et cette maison sera appele de
allez
;
:

grandes destines.

Branda partit de Turin en janvier 1881, avec un personnel de cinq autres Salsiens et accompagn de dom Gagliero, aujourd'hui vicaire apostolique xle la Patagonie. Il ne resta qu'un an Utrera et fut envoy ensuite Malaga, pour organiser et diriger un orphelinat, celui de Saint-Barthlmy, dont
le directeur venait d'tre

Dom

frapp d'une maladie incurable, et

qui,

pour ce motif,
le le

tait

Branda
purent

reconstitua et

en pleine dsorganisation. Dom mme l'accrut; mais les Salsiens ne


lettre arrivait

conserver, faute de personnel.

Au mois
tune
et

de septembre 1882, une

de Barceoffrait

lone Malaga, signe d'une

dame

trs

connue

et par sa for-

par ses largesses, M* veuve Serra. Cette

dame

vingt mille douros, en d'autres termes cent mille francs, pour

que

la socit
la

de Saint-Franois de Sales
fut frapp

fit

quelque chose en

faveur de

jeunesse abandonne et pauvre de Barcelone.

Dom

Branda
il

de cette

lettre.

tout lu,

se

rappela

la

prdiction de

dom

Avant mme d'avoir Bosco mais sa


;

surprise redoubla lorsqu'il arriva la signature.

Dans

sa rponse

M^

Serra,
:

il

raconta ce que

dom

Bosco

avait annonc, et ajouta


cette personne.
sition

Peut-tre,

Madame,

seriez-vous

La gnreuse donatrice renouvela sa propoet

directement Turin,
acheta donc,

son

offre fut accepte d'autant

plus volontiers que l'Oratoire de Malaga allait tre abandonn.

On

la fin

de 1883,

la

maison de
fit

Sarria.

Dom

Branda, d'accord avec

dom

Bosco,

faire les

travaux

.ndispensables pour adapter le btiment sa nouvelle desti


nation, et Mg^l'vque de Barcelone daigna poser la premire
pierre d'une

L'tabhssement fut ouvert

modeste chapelle provisoire, qui existe encore. le 1" mars 1884. Ce jour-l, il rece-

302

vait cinq enfants. A la fin de l'anne, il en avait trente. Actuellement (1), la maison renferme cent cinquante personnes, y compris le personnel dirigeant; de plus, environ deux cent cinquante jeunes gens viennent suivre des cours primaires

pour adultes, pendant le jour ou le soir, et les Pres salsiens dirigent dans Barcelone un cercle qui compte environ deux
cents

membres.

L'aptre de la charit ne pouvait qu'tre bien reu sur la

catholique terre d'Espagne. Toutes les autorits civiles et


ecclsiastiques de Barcelone vinrent lui rendre visite; Vayu-

tamiento mit sa disposition la garde cheval, pour maintenir l'ordre

dans

la foule qui

ne

cessait d'entourer l'tablisse-

ment.

Dom Bosco tait dj d'une faiblesse extrme; seule l'nergie de sa volont le soutenait. Il ne marchait qu'appuy sur un
bton, et, quand il n'en avait pas, il ne pouvait avancer qu'en formant une sorte de balancier avec ses bras ramens dernire le dos mais il paraissait reprendre des forces pour sa messe, qu'il disait avec une anglique pit, et cependant vite, en homme trs occup. Les visiteurs taient toujours les uns sur
;

on ne faisait que dfiler devant la bndiction du saint, et, mme pour affaires, celuici ne pouvait gure soutenir plus de vingt minutes d'entreles autres;
d'affaires graves,
tien.

moins

Un
l'avait

jour, faisant quelques pas au jardin avec

dom

Rua, qui

accompagn en Espagne, et dom Branda, il leur dsigna du doigt un grand champ voisin Achetez ce terrain,
:

dit-il

dom

Branda, ce sera pour votre jardin, car votre jarje n'ai point d'argent.

din actuel doit tre occup parles constructions.

serva
la

dom Branda,
?

Mais,

ob-

Vous doutez de
tre

Providence

Je vous dis, moi,

que ce terrain doit

achet, et qu'il le sera.

un jardin contigu Achetez encore ceci; vous placerez l une maison de Marie-AuxiliaPuis, dirigeant son doigt vers
:

(1)

25 avril 1888.


trice; on mera des

303

filles

s'y

occupera des jeunes


rpliqua

pauvres et l'on y for-

religieuses pour les missions.

C'est impossible,
un
ne

est
et
il

homme

trs riche, qui

dom Branda; le propritaire aime beaucoup cette proprit,

la cderait

pas pour quarante mille douros (deux cent pas un centime, achetez, car c'est la
la sainte

mille francs).

N'eussiez-vous
et
les

volont formelle de

pour nos surs

comme

Vierge qu'il y ait ici une maison pour nos missions. Vous verrez, du reste, difficults vont disparatre.

Surpris d'une affirmation aussi nette,

dom Rua

le supplia

de vouloir bien parler plus clairement. Alors il leur raconta que dans la nuit du 10 au 11 mars de celte mme anne, c'est--dire une des premires nuits qui
suivirent son arrive, la sainte Vierge lui tait apparue. Elle
tait

en costume de bergre,

comme

je la vis

une

fois

quand

encore enfant, et qu'elle m'annona bien des choses que j'ai faites depuis pour les pauvres orphelins de Turin.... ;
j'tais

bref, elle
ici

m'a ordonn

l'achat

de ce jardin

et l'tablissement

d'une maison de religieuses.

L'vnement ne tarda pas vrifier ces paroles. Le propridu terrain vendit, quoique non sans peine. Quant au propritaire du jardin ou maison de campagne, il rpondit qu'il ne cderait point sa villa pour son pesant d'or. Quelques jours aprs, il mourut, son hritier aimait aussi beaucoup cette protaire

prit ; mais, inform de la destination qu'on lui voulaitdonner,


il

s'empressa de

la

cdera des conditions


dont
il

trs

avantageuses
les

pour

les Salsiens,

est rest

un des collaborateurs

plus gnreux. Ainsi

dom Branda

se rendit acqureur des

deux cts, et, ds le mois de novembre 1886, les religieuses de Notre-Dame Auxiliatrice furent installes. Elles ont dj un petit collge et un noviciat. La maison des jeunes gens a des ateliers de menuiserie,
d'bnisterie, de sculpture,

typographie et de

strotypie, ainsi

de cordonnerie, de reliure, de qu'une acadmie de

musique vocale

et instrumentale.

304

Dom Bosco, en s'loignant, laissa en Espagne, plus que dans aucun autre pays, la rputation d'un thaumaturge, car nulle part ailleurs, en aussi peu de temps, on ne vit autant de grces merveilleuses obtenues par lui. Nous en raconterons trois, en reproduisant textuellement, dans sa scheresse loquente de procs-verbal, l'extrait du Journal de la maison, que dom Branda lui-mme a bien voulu nous communiquer Sarria-Barcelone, 28 avril 1886. Rosa Tarragona y Dore, fille de feu Joseph et de Sraphine, ge de trente ans, du village de Pons, diocse d'Urgel, malade une jambe depuis trois ans, la suite d'une chute, les efforts des mdecins et chirurgiens n'ayant rien pu pour la gurir, est venue visiter dom Bosco. C'tait une espce de plerinage plus de cinquante personnes du mme diocse se trouvaient avec elle. Rosa marchait appuye sur deux femmes, ses compagnes, et, mme avec cet appui, se tenait grand'peine. Elle reut la bndiction de dom Bosco six heures du soir, dans le parloir de la maison. Sortie et peine descendue de l'escUer, sur la porte qui donne dans la cour de l'tablissement, elle se trouva tout d'un coup gurie. Elle revint immdiatement, suivie de ses compagnes, remercier dom Bosco et la trs sainte Vierge de la grce re_:

ue.

Sarria-Barcelone, 30 avril 1886.

Domingo Mdina y Pujol, fils de Joseph et de Glestine, de Barcelone (rue Feu de la Greu, n 22, quatrime tage), g de treize ans, atteint de la gangrne un doigt de la main droite nulle cure n'avait russi l'amputation du doigt, et

;
;

probablement del main,


de

tait

dcide; a assist la messe

dom

Bosco, reu sa bndiction; le jour suivant, son doigt


Sarria-Barcelone, 5 mai 1886. y Debernose, de Gracia, prs Barcelone

se trouvait parfaitement sain et guri.

Stefania Marty

(rue Torrente de la 011a, n" 290), depuis dix-huit ans avait

une maladie de nerfs qui ne lui permettait de rien faire, pas mme son mnage; voulut visiter dom Bosco; trouva opposi-


oi il tait sorti, prit

30a

tion de la part de son mari, pas trs pieux

une voiture

et arriva

choisit un moment comme dom Bosco

commenait sa messe; y
partit pied, sans

assista avec dvotion, reut sa bn-

diction et fut instantanment gurie.

Venue en

voiture, re-

mme

remercier

dom

Bosco, mais toute

bouleverse et craignant ce que dirait son mari.

Le 1" juin suivant,

elle et lui

sont venus ensemble re;

mercier.

L'homme

tait

transform dans ses ides


lui,

une grce
obte-

spirituelle tait

descendue sur

tandis que la

femme

nait grce matrielle.

Une

terrible catastrophe,

ni viter,

prouva en 1887
disait

que rien ne pouvait faire prvoir les maisons salsiennes- d'Itahe.

Dom Bosco
culaire

fut oblig d'adresser ses cooprateurs


il
:

une

cir-

est venu ruiner en un instant des pays presque entiers. Les dommages sont immenses et les victimes nombreuses, surtout en Ligurie. Pour ce qui nous concerne, je dois avant toutes choses, et
fvrier,

Le 23

un tremblement de terre

l'me pleine de reconnaissance envers Dieu, vous dclarer que nous n'avons dplorer aucun accident de personnes. Salsiens, religieuses et enfants de toutes nos maisons, tous

sauvs; point de morts, ni blessures, ni contusions....

Mais sur quelques parties du


il

littoral,

Varazzo, Alassio,

Bordighera,

a fallu passer plusieurs nuits sous la tente,


:

dans

les cours et les jardins


le jour,

comment, en

effet,

se risquer,

mme

dans des maisons qui pouvaient s'crouler chaque


faade de l'glise du maison de Vallecrosia, tellement branle qu'on a d l'vacuer,
;

instant?....

Les dgts sont considrables

la

collge d'Alassio

menace ruine;

la

prs Bordighera, a t

puis fermer les coles publiques et le pensionnat de

filles, et

en

mme temps

rendre leurs familles une partie des enfants,

tandis qu'on envoyait Nice de Montferrat celles qui


raient orphelines

demeu-

ou dont les maisons s'taient croules.... Gomment faire pour rparer tant de dsastres ?.... Je ne puis abandonner des uvres oui nous ont cot beaucoup
DOU BOSCO.
20

de voyages, de rparations,
enfants
j'irais

306

Il

d'argent et des fatigues immenses.


qui n'onL plus d'asiles....

faut pourvoir

aux

frais

comme
Si

aussi l'entretien des


j'tais
;

encore valide,
j'ai

moi-mme vous

tendre la main

nanmoins

la

ferme esprance d'obtenir de votre charit


saires.

les secours nces-

De

cette charit

il

fut le

premier donner l'exemple sans

compter.

Il adopta vingt jeunes filles ou jeunes garons devenus orphelins. Il ft galement cette remarque, que plusieurs de ses coop-

rateurs, habitant la rgion la plus prouve, avaient t pr-

servs

comme

par miracle.

Je vois l, disait-il, la

preuve
;

d'une protection cleste que je n'ai jamais trouve en dfaut

Dieu a tant de manires de rendre ainsi, quelquefois sans que Ton s'en doute, le centuple promis dans l'Evangile qui
fait

Rendons grce Notre-Dame Auxiliatrice, et demandons-lui de nous couvrir toujours de son manteau maternel Malgr sa faiblesse,, il ne rsista pas au dsir d'aller luimme solliciter des secours, sans cependant dpasser Gnes, que les chemins de feront mise, en quelque sorte, dans la banlieue de Turin. Il s'y montra, le 21 avril 1887, dans la vaste basilique de Saint-Sire. Quand il parut, entour de ses principaux collaborateurs gnois et de quelques-uns de ses religieux, l'assemble entire se leva avec respect; un sympathique murmure parcourut la profondeur des nefs, et tous les yeux cher-

Et

l'aumne pour l'amour de lui il terminait par son refrain habituel


!

chrent

le

saint vieillard

qui,

lentement et pniblement,

gagnait sa place pour entendre le sermon de charit. L'arche-

vque vint s'asseoir auprs de lui. Le prdicateur, M^' Omode-Zorini, avait son sujet tout indiqu d'une part, les dsastres du tremblement de terre; de l'autre, l'loge de la charit personnifie devant lui dans le fondateur de l'Oratoire, et aussi celui du zle apostolique, personnifi dans l'archevque de Gnes, si souvent sur la brche pour la vrit et la justice. M^*" Omode fut loquent ;
:

307

si

en prsence de ce double spectacle


purent rparer leurs ruines.

difiant,

la pit

des

auditeurs fut gnreuse, et les maisons salsiennes

du

littoral

Quand dom Bosco voulut


troit,

sortir, la foule,

jusque-l retenue

par l'ordre des crmonies, forma autour de lui

un

cercle

qui se dplaait avec lui et ne consentait pas se


le

rompre. Tout

monde

voulait le voir, le toucher, lui parler

une

fois encore. Il

mit une heure pour arriver la sacristie.

On

s'explique cet enthousiasme

de vnration,
:

dit le

journal auquel nous empruntons ces dtails

tout prs de

nous, Sampierdarena, une des maisons salsiennes exerce une telle influence chrtienne que, par le spectacle seul qu'elle

nous
teur

offre,

Bosco, lors
(*).

nous chririons et admirerions l'uvre de dom mme que nous ne connatrions pas le fonda-

Cependant, plus

dom Bosco

approchait de sa

fin,

plus le

surnaturel devenait en quelque sorte son lment naturel.

quelques semaines avant de se mettre en route pour l'Espagne, recevant l'Oratoire de Turin les quatre-vingts lves environ qui formaient les
classes de quatrime et de cinquime,
drais bien avoir des trennes
joie
il leur dit Je vouvous donner, car vous tes la
:

Le

1" janvier 1886,

de

ma

maison.

Avisant ces mois un petit sac de papier qui renfermait


Tenez, ajouta-t-il, en puisant dans le sac et en donnant une poigne du contenu son plus proche voisin c'est bien peu de chose

des noisettes

vant

Et
le

il

n'y en aura pas pour tous, pensa Tcolier en rece

cadeau.

Mais, la surprise universelle, la distribution continua, et

chacun reut autant de noisettes qu'en pouvaient contenir ses deux mains runies. Tout le monde tant enfin pourvu, on fit observer l'aimable distributeur que trois ou quatre des lves se trouvaient absents.
(1)

Le Cilludino, de Gaes, 22

avril 1887.

308
Il
Il

ne

serait pas juste


la

qu'on

les oublit, reprit

dom Bosco.
la part

replongea

main dans

le sac et

en

tira

encore

des

absents.

Lorsqu'on
faisait

lui tait dj arrive


il

de ce fait, il avoua que pareille chose pour des chtaignes, dans le temps o parfois lui-mme la cuisine de ses enfants. Puis,'
lui reparla

aprs
ajouta

un
:

instant,

son visage tant devenu trs srieux,

il

Une
;

autre

fois,

il

n'y avait que trois hosties dans le

cependant j'ai pu donner la communion toutes les personnes qui se sont prsentes la sainte table.... et il y en avait beaucoup (i).
ciboire

(1)

Despiwet, page 375, dition de 1888.

:^'trr^^_-

CHAPITRE XXVI.
DERNIRES VISITES A DOM BOSCO.

DERNIERE CIRCULAIRE

ET DERNIRES FONDATIONS.

L'excursion Gnes fut, croyons-nous, la dernire de do

Bosco hors de Turin.

Dans Turin une des dernires, sinon la dernire, fut sa visite au restaurant Sogno, o l'attendaient neuf cents ouvriers des cercles catholiques du nord de la France, se rendant en plerinage Rome, et qui avaient sollicit le honheur de le
voir.

Dom
Harmel

Bosco y descendit appuy sur les bras de M. Lon et de dom Rua. Il s'arrtait presque chaque pas

pour dire, des yeux plus que de la voix, combien il tait heureux de retrouver d'anciens amis; l'attendrissement, autant que la faiblesse, lui coupait la parole.
salle n'avait

Prvenu que

la

pu

les contenir tous,

il

s'assit

l'extrieur, de-

vant la porte de l'tabUssement.

Aprs quelques minutes de repos, et quand tous les plerins furent runis autour de lui, dom Bosco les bnit de
toute son me, eux et leurs familles absentes, puis, se sentant trop fatigu et trop
la

mu,

il

chargea

dom Rua

de prendre

parole sa place.

Dom Rua
Bosco,
lui et ses

remercia et

flicita la

France, la vraie, que

dom

lui aussi, travaillait refaire.

cette France, dit-il,

uvres doivent beaucoup. Il voudrait pouvoir laisser monter ses lvres le cri qui est au fond de son cur

310

Vive la France Gela ne lui est point permis; mais ce que personne ne pourra lui dfendre, c'est de le jeter vers Dieu avec un lan de reconnaissance et de particulire affection.

Aprs cette allocution, chacun des plerins vint devant Bosco et lui baisa la main; on se mettait genoux pour recevoir de lui une mdaille de Marie-Auxiliatrice. Pendant cet mouvant dfil qui dura trois quarts d'heure, le vnr

dom

vieillard

ne cessait de faire les meilleurs souhaits Que la sainte Vierge vous protge et vous guide jusqu'au paradis! Que Dieu vous accorde de lui et, s'il parlait des prtres donner beaucoup d'mes Un plerin de Chartres lui ap:
: !

prit qu'il connaissait

dom

Bellamy

et qu'il l'aimait

Dom nom
il

Bosco
:

retint par la

main

celui qui avait

beaucoup. prononc ce

Mais alors,
le

lui dit-il, si

dom Bellamy

est votre ami,


:

vous tes
est

mon ami
vrai.

mien, parce que moi aussi je l'aime beaucoup et.... ti^s mon bel ami. Son bon sourire
senti-

souhgna aimablement ce jeu de mots qui exprimait un

ment

Pour carter jusqu'


le srieux et la

la possibilit

d'une manifestation quel-

conque, la municipaht avait dploy

un luxe de pohce que

bonne tenue de
:

la

population turinaise ren-

y avait donc trs peu de monde au Valentino. Un incident trs remarqu, ce fut que des hommes de la pohce firent comme les autres, et vinrent s'agenouiller aussi pour recevoir une mdaille. Dom Bosco, en regagnant l'Oratoire, rappelait avec un vif
daient assez inutile
il

accent de reconnaissance les plus petits dtails de cette scne

pieuse;

il recommanda de les donner tous les cooprateurs, dans les bulletins publis en diffrentes langues. Pouvonsnous ne pas dire aussi, ajoute le Bulletin, que dom Bosco

a reu dans cette soire des preuves nombreuses d'une gnrosit

devenue proverbiale? 11 faut qu'on sache bien et partout quelle longue et lumineuse trane de foi laissent derrire eux les plerinages de France.
fit,

Un correspondant d'un journal belge a racont au mois de dcembre 1887, dom Bosco
:

la visite qu'il

311

Pour arriver jusqu'


sous
les

caliers, et l,

lui j'eus gravir d'innombrables escombles, j'entrai dans une trs modeste

chambre. J'y remarquai toutefois deux magnifiques tableaux plume, qui attestent que si l'Institut a pour but de former des artisans, on y rencontre aussi des artistes. Je me trouvais
la

en prsence des principaux collaborateurs du fondateur, l'un, le rvrend dom Rua, son vicaire gnral, et l'autre, le rv-

dom Durando, son assistant. Le premier, jeune encore, dans lequel on reconnat de prime abord l'homme d'action, le second, dont la figure asctique rappelle singulirement les
rend

macis de saint Vincent de Paul. l'antichambre tait pleine de visiteurs o se confondaient toutes les classes de la socit, dom Durando eut
traits

Comme

cellule. En y pnun pareil dnuement. Bien des pauvres sont mieux logs et mieux meubls que cet minent religieux, et je me dis part moi que l'tat-major
faire passer

l'obligeance de
trant, je fus

me

dans sa

tout fait saisi de voir

salsien se contentait pour logis d'un corps de garde. L'expres-

sion est peu rvrencieuse sans doute, mais c'est l'impression


qui

me

vint l'instant

chefs de ces

buleuses

et

mme. Et voil comment vivent les communauts rehgieuses, dont les richesses fal'avidit lgendaire fournissent un thme inpui-

sable aux dclamateurs des parlements ou des cabarets. Plus

laborieux que des manouvriers, plus pauvres que les pauvres eux-mmes, ils peuvent rpter cette parole de l'Aptre De
:

l'or et

de l'argent, je n'en
:

ai
!

pas, mais ce

que j'ai,

je te le

donne

Lve-toi et
j'allais

marche

Enfin

avoir le bonheur de pouvoir aborder

dom

cur me battait un peu plus qu'en approchant des puissants du monde, en pensant que j'allais me trouver en
Bosco. Le

prsence d'un de ces


certains
les saints.

hommes que

Dieu se

plat susciter

moments pour montrer

ce que sont et ce que peuvent

La saintet

que de
mme

gens clairs ce mot

fait

sourire

Et cependant,

au point de vue humain, les saints ont jou un rle immense dans la vie des peuples. Qui oserait

312

dire, par exemple, que l'influence sociale d'un saint Vincent de Paul n'a pas t autrement profonde, autrement durable et surtout autrement heureuse que celle d'un Richelieu ou d'un Mazarin? Qui oserait dire que l'initiative providentielle de

dom
res?

Bosco dans cette pineuse question ouvrire,

si

elle

vient se gnraliser, n'apportera pas des solutions inesp-

Je jetai

Tout en faisant ces rflexions, mon tour d'entrer arriva. un rapide coup d'il dans la chambre aussi pauvrement, aussi misrablement meuble, devrais-je dire, que possible, et j'aperus avec motion un vnrable vieillard, assis sur un canap us, courb par l'ge et les labeurs d'un long

apostolat.
Ses forces dfaillantes

ne

lui

permettaient plus

mme

de

se tenir debout, mais


et je

il

releva la tte, qu'il tenait incline,

pus voir ses yeux un peu voils, mais pleins encore d'une intelligente bont. Dom Bosco parle parfaitement le franais;
sa voix tait lente et marquait un certain efl'ort, mais il s'exprimait avec une remarquable nettet. Je trouvai chez lui un
accueil d'une simplicit chrtienne, la fois digne et cordiale.

Ce qui

trer chez

toucha bien profondment, ce fut de renconun vieillard presque moribond et sans cesse assailli
vrai,

me

de visiteurs, un intrt aussi sympathique, aussi ceux qui l'approchent.

pour

En quels termes mus il me parla del'vque de Lige et de son zle ardent pour les uvres ouvrires Chez dom Bosco l'pe a us le fourreau, mais quelle force d'me encore dans
!

Avec quels accents d'intime regret il dploque sa faiblesse ne lui permt plus de se dvouer activement la direction de ses innombrables uvres Et cependant qui plus que lui a le droit d'entonner avec confiance le cantique du saint vieillard Simon Nunc dimittis servum tuum in pace ? La discrtion m'obligeait malheureusement abrger beaucoup plus que je ne l'aurais dsir cette mouce corps dbile
rait
!

vante entrevue avec un

homme que Dieu a visiblement marqu


ira recevoir

de son sceau

et qui,

dans peu de jours peut-tre,


ces magnifiques

313

rcompenses promises ceux qui ont com!

battu le bon combat

Permettez-moi de recommander instamment ceux de vos lecteurs qui se rendent en Italie la visite de l'Institut de la via
Cottolengo.
Ils

en sortiront mus, ravis et songeurs, et se r:

pteront avec une intime conviction


la vie, l est la solution

est la vrit; l est

que

le

de ces formidables questions sociales sphinx du xix* sicle pose aux hommes d'Etat et aux

penseurs,

car

il

est crit

Cherchez d'abord le royaume de


surcrot.
J. B.
(1)

Dieu, et le reste vous sera

donn par

Dj depuis longtemps l'existence du saint patriarche semblait

ne plus tenir qu' un

fil.

En

1884, le docteur Gombal, de


l'avait

MontpeUier, appel pour l'ausculter,

examin minude raconter des

tieusement, durant une heure entire, et avait termin son

examen par

cette dclaration

On

est libre

choses merveilleuses de
miracle est qu'il puisse

dom Bosco. Pour moi, le plus grand vivre, us comme ill'est. Il ressemble
si

un vtement qui ne

tient plus, force d'avoir t port, et

qu'on devrait renfermer soigneusement dans un meuble,

on veut le conserver encore un peu de temps. Malgr cet excs de faiblesse, dom Bosco n'acceptait aucune trve avec les immenses solhcitudes que lui imposaient ses uvres. Former des projets et en poser les jalons avec

une sret de coup d'il tonnante, assister avec une persvrance surhumaine toutes les dhbrations du Chapitre;
lire,

apostiller toutes les lettres qui

lui

arrivaient

si

nom-

breuses chaque jour, y rpondre parfois de sa main; retenir


direction immdiate de la pieuse Socit salsienne; se montrer enfin l'me de toutes choses tel'est le prodige que le Pre prsenta ses enfants jusqu'au terme de sa vie. Sa mmoire tait reste souple et fidle comme aux plus beaux jours de sa jeunesse il suffisait de prononcer devant lui le nom d'une personne avec laquelle il avait t en rapla
:

(1)

Gazette de Lige, supplment du 5 janvier 1887.

les

314
:

il

ports ou d'une de ses maisons

retrouvait immdiatement
et la situation

moindres

dtails concernant la personne,

exacte des affaires de la maison.

Nous croyons devoir reproduire


mais
elle fixe,

ici

en entier sa dernire
de
la Socit sal-

circulaire ses cooprateurs et coopratrices. Elle est longue,

peu de chose prs,

l'tat

sienne au dcs du fondateur; de plus, elle respire jusqu'au

bout ce que l'avenir appellera l'esprit de dom Bosco, zle, chasaint Franois de Sales doubl de saint Vinlit, douceur cent de Paul, comme nous l'avons dit dj; nous avons la
:

confiance qu'on la trouvera courte

LETTRE DE DOM BOSCO AUX COOPRATEURS SALSIENS.

Gnreux

et bien chers Cooprateurs,

me permet pas de vous crire longuement que mon cur le souhaiterait; mais je ne puis me rsoudre ne point vous adresser, cette anne encore, la lettre prescrite par notre rglement, pour m'entreten'tes-vous pas les bienfaiteurs nir quelque peu avec vous de mes enfants, et n'est-ce pas vous qui soutenez avec une infatigable charit les uvres confies par Dieu la pieuse Socit de saint Franois de Sales? Et que dois-je vous dire? Je vous inviterai tout d'abord rciter avec moi au moins un Pater, Ave et Bequiem aeternam pour plus de 1,000 cooprateurs et coopratrices, retourns Dieu dans le cours de l'anne qui s'achve. Je vous demanderai de remercier avec moi le Seigneur de ce que, parmi tant de victimes del mort, nous faire voir un il a eu la bont de nous pargner et de
Ma
sant chancelante ne
aussi
:

nouvel an. Rjouissons-nous aussi ensemble, pleins d'une sainte allgresse, des bonnes uvres sans nombre qu'avec
le

secours d'en haut nous avons pu accomplir pour le salut des mes et pour le plus grand bien de la socit. Apprenez
enfin que ce qui

nous reste faire semble se multiplier mesure que grandissent nos efforts c'est vous dire que la raison et la rehgion exigent de nous une bonne volont plus
:


sidrable

31o

une somme plus conefficace.

entire, des sacrifices plus gnreux, et

que jamais de charit

COUP UIL RAPIDE SUR L'ENSEMBLE DES PRINCIPALES UVRES ACCOMPLIES PENDANT L'ANNE 1887.

dans l'ordre de leur accomplissement, les principales uvres auxquelles nous avons consacr l'anne qui vient de finir je crois nan

Le Bulletin salsien vous a

fait

connatre,

grouper sous vos yeux tableau qui vous donne une vue d'ensemble.

moins

utile

de

les

comme en un

La premire et la principale est la conscration de l'glise du Sacr-Cur de Jsus Rome. La splendeur des rites sacrs, la prsence de nombreux prlats et membres du Sacr
Collge, le choix de

musique
;

classique, rien n'a

manqu

mais ce qui m'a caus la plus grande joie, c'est la pleine satisfaction de notre saint-pre Lon XIII, qui m'avait confi, ds le commencement de son
cette inauguration solennelle

glorieux pontificat, le soin d'difier ce

monument.
on a rpar
les dgts

Vallecrosia, prs de Bordighera,

causs la maison de Marie-Auxiliatrice par le tremblement

de terre du 23 fvrier dernier. Il a fallu reprendre presque depuis les fondements la construction entire, qui tait devenue peu prs inhabitable; les dortoirs, les classes et le clocher de l'ghse ont exig de srieuses et longues rparations l'difice pourra tre livr au culte le 1 8 dcembre. A Mathi (prs Turin) on a
))
:

excut l'usine papier des travaux importants qui feront monter 4,000 kilos par jour la fabrication, actuellement de

1,500 seulement; cet accroissement de production, en permettant d'abaisser le prix de vente, viendra en aide la
presse cathohque.

A Catane

(Sicile),

nous avons

fait l'acquisition

d'une pro-

prit dite

Villo.

Piccioni. Elle

comprend environ 8,000 mtres

une humble maisonnette, destine cder la place une vaste construction pour un Oratoire et une cole
de
terrain, et

316
professionnelle.
fera pas dfaut
:

La

charit gnreuse de la noble cit ne

nous

c'est l'instrument

dont se servira

la

Provi-

dence pour ouvrir un asile de plus aux enfants du peuple, qui on enseignera, avec le moyen de gagner honorablement
leur pain, le secret de devenir l'appui de leurs familles et

d'honntes citoyens. La

ville sera la

premire ressentir

les

nous avons d aussi acheter un lot considrable de terrain pour agrandir l'Oratoire Saint-Lon, devenu insuffisant; nous aurons par consquent bientt la consolation de pouvoir admettre un plus grand nombre d'enfants. Les mmes mesures ont t prises pour donner une nouvelle extension aux maisons de Paris et de Lille, pour la France ; d'Utrera (Sville) et de Sarria-Barcelone, en Espagne ; enfin de Faenza et Florence, en Italie. A Trente (Tyrol) la haute bienveillance de Son Altesse le
rsultats de cette institution.

heureux

A Marseille,

prince-vque, le prcieux appui du premier magistrat de la


cit, et le

concours de nombreuses personnes ecclsiastiques


faire

et laques, toutes

permis de

dvoues aux uvres charitables, nous ont une fondation, en acceptant la direction d'un
la

orphelinat. L'entre des Salsiens en Autriche ouvre la voie

de nouveaux tabhssements que

Providence

et le zle

des

catholiques ne tarderont pas, je l'espre, semer en grand

nombre dans
d'une noble

le vaste

empire.

Londres,

la pit

gnreuse

o se deux cents lves, garons et filles ; en outre pressent environ M*'' l'vque de Southwark a confi aux Salsiens l'administration d'une paroisse d'environ 30,000 mes, presque tout

dame nous

a mis la tte d'une cole

entire protestante; j'aime esprer

que

le

temps amnera

de nombreuses conversions W.
Je dois

mes cooprateurs de

leur faire connatre que les

ouvriers de salut soutenus par eux ne ngligent rien pour

procurer
les

la plus grande gloire de Dieu. Dans diffrents pays, les autorits tmoignages les plus honorables.
le chiffre

civiles leur

ont rendu

(1) Les catholiques compris dans breuz eacore : 2,000 peine.

dcan plus haut sont

trs

peu oom-


la

3i7

Catane

(Sicile) et

Saint-Nicolas de los Arroyos, dans


c'est le cholra qui leur a fourni la

Rpublique Argentine,

prcieuse consolation

de porter aux victimes du flau des secours spirituels et temporels; et le tremblement de terre
qui a ravag la Ligurie et en particulier la petite ville de Diano-

Marina, les a trouvs au poste du dvouement. Dans ces deux


circonstances
ils

ont pris un soin tout spcial des orphelins.

Pour ce qui concerne l'Amrique, je serais certainement bien long si j'entreprenais de vous indiquer, mme brivement, tout ce que la protection divine et la charit catholique nous
ont permis d'y oprer durant l'anne qui vient de
finir.

En

dehors des missions, dontje vais vous dire un mot aussi, les Salsiens ont ouvert Conception du Chili une cole professionnelle, et dispos des rsidences
:

Punta-Arenas (Chili),

Chol-Malal et Guardia-Pringles, en Patagonie (Rpublique Argentine).

Dans tous ces postes

et ailleurs encore,

on

a construit des

chapelles assez grandes pour servir l'instruction des infidles et pour assurer en

mme temps le service du culte. Beaucoup de maisons, surtout les Oratoires et les coles
ont
reu

professionnelles,

des agrandissements consid-

rables, grce auxquels des centaines d'enfants ont

un abri; pour ne parler que des principales, je gones et Viedma sur les rives du Rio Negro, Paysandii dans
l'Uruguay, et Saint-Paul de Nictheroy au Brsil. Les missions
n'ont pas t ngliges.
la
M^""

pu trouver nommerai Pata-

Cagliero, vicaire apostolique de


M^""

Patagonie septentrionale et centrale,

Fagnano, prfet
se sont avancs,

apostolique de la Patagonie mridionale,

l'un jusqu'aux gorges des Cordillres, l'autre

dans

la

Terre

de Feu, au prix de fatigues inoues et au miheu des plus graves prils, mais avec de grands et consolants rsultats. Les missionnaires ont eu en effet le bonheur de jeter le germe de la divine parole dans le sein d'une terre dshrite;
ils

ont pu dcouvrir des tribus inconnues, tudier leurs


et prparer,

murs

grce l'tablissement de centres d'van-

glisation, des conqutes merveilleuses la civiUsation, par


la foi

318

que personne encore n'a porte ces pauvres mes. Je ne puis passer un autre sujet sans offrir mes bien-aims cooprateurs mes plus vives actions de grces pour leur
inpuisable charit. Tout

une

ncessit particulirement pressante, j'ai

rcemment encore, contraint par d faire appel


missions salsiennes
voix a t entendue
;
:

leur gnrosit en

faveur des

il

m'est doux de reconnatre que


secours qui m'arrivent
qu'ils

ma

les

me

rjouissent dans le Seigneur, parce

m'apportent

le

moyen de

continuer la prompte diffu-

du monde. une expdition de huit Il Salsiens faisait route pour Quito, capitale de la Rpublique de l'Equateur. Leur premier soin sera d'ouvrir des classes et d'installer des atehers pour les enfants; mais ils ne tarderont
sion de l'Evangile dans les plus lointaines contres

y a quelques jours peine,

pas porter la lumire de la

foi

des milliers de pauvres In-

diens qui vivent au pied des Andes et ne connaissent pas

encore

les bienfaits

de

la civilisation

chrtienne.

heureux de vous annoncer que la pieuse un titre si rel ne sera pas la dernire concourir au spectacle qu'offre le monde catholique; cette joie sainte et filiale qui remplit tous les curs l'approche du jubil sacerdotal de Lon XIII, nous l'prouvons vivement, nous aussi, et nous avons cherch la tmoigner dans la mesure de nos humbles forces. w Toutes nos maisons d'Europe et d'Amrique, et nos chers nophytes eux-mmes, du fond de la Patagonie, ont runi
n Enfin, je suis

socit dont vous faites partie

d'objets prcieux; l'vque salsien les dposera luiau pied du trne auguste du Pre commun des mme fidles, avec notre hommage de profonde vnration pour ses vertus, d'inbranlable attachement sa personne sacre, et de vive allgresse en prsence des gloires de ses noces d'or.

nombre

NOUVELLES MAISONS

UVRES DES FILLES DE MARIE-AUXILIATRICE.


de Marie-Auxihatrice, ont eu aussi, d'tendre leurs uvres en faveur
Filles

Nos surs, appeles

la consolation, elles

319

des enfants de l'autre sexe. Elles ont pris la direction de salles d'asile, ouvert des coles, des ouvroirs et des patro-

nages en huit endroits. En

Italie,

Gattinara,

Torre di Baio,

Parigliano, Pecetto Torinese et Mathi.


la charit de deux zles coosurs deux vastes btiments qui seront bientt amnags pour re^cevoir de nombreuses lves. En Amrique, dans l'Uruguay, une noble famille de Montevideo a fait une fondation complte Paysand; plusieurs centaines de petites filles frquentent dj le Patronage du dimanche et l'externat. Les maisons des surs Buenos-Ayres et Patagones ont t agrandies; dans cette dernire, on a mme recueilH quelques enfants de la Terre de Feu on les a instruites, puis baptises, pour offrir Dieu les prmices de ces malheureuses peuplades, perdues l'extrmit du monde. ABronte (Sicile), nos surs se sont prodigues au chevet des cholriques; quelques-unes, pour l'amour de JsusChrist, n'ont pas hsit s'installer dans le Lazaret, afin de soigner plus facilement les victimes du flau.

Moncrivello et Novare,

pratrices a procur aux

Je n'ai fait

qu'indiquer les principales uvres accomphes

par ceux qui vous fournissez le


gloire de Dieu par le salut

moyen de
:

travailler la

des mes

le Bulletin

vous en

ayant donn tous les dtails, je


et puis j'ai hte de

me

suis dispens d'y revenir;

vous parler d'une autre uvre qui doit nous tre particuhrement cur, l'anne prochaine. Ce

coup d'il, un peu rapide peut-tre, jet sur nos labeurs, vous permettra cependant de voir quelle abondance de fruits
a produits votre charit. Secours temporels., ducation et instruction donns

hs quelque
fessionnelles,

titre

une foule d'enfants des deux sexes, recueilque ce soit dans les oratoires, coles propatronages du dimanche, ouvroirs, classes

quotidiennes et hebdomadaires, ghses et chapelles;

nom-

breuses conversions d'infidles, qui


porter, jusqu'aux
terres

le

missionnaire est all


la

inexplores,

civUisation chr-

tienne; la foi conserve chez tant de chrtiens d'Europe et

320

d'Amrique surtout, o chaque anne le torrent de l'migration amne par centaines de mille de pauvres gens qui,
pour trouver le bien-tre ici-bas, risquent toujours et perdent souvent leur hritage du ciel; ajoutez ce rsultat magnifique le bien incalculable opr par la publication incessante,
et

en quantits innombrables, de bons livres de tout genre,

tous de nature exciter l'esprit religieux et nourrir la pit, vous aurez alors une ide gnrale, mais bien incomplte,

du

de vos aumnes. Aprs Dieu, auteur de tout bien, vous que la Socit salsienne doit la joie suprme d'avoir procur le salut des mes. Nous ne l'oublions pas, soyez-en srs, et nous demandons continuellement au Seifruit

c'est

retomber sur vous, en bndictions abondantes, vos sacrifices de tous les jours en faveur de nos enfants, dont vous tes la providence visible.

gneur

qu'il

daigne

faire

UVRES PROPOSES POUR L'ANNE

i888.

Les entreprises que je devrais recommander votre chapour le cours de l'anne qui commence, sont nombreuses et importantes; mais il en est une qui me tient cur d'une manire toute particulire. Les fidles peuvent maintenant jouir de l'glise du SacrCur de Jsus Rome; ils peuvent y entendre la parole
rit,

divine,

y recevoir les sacrements, y trouver enfin tous les sede nature entretenir et augmenter en eux la vie chrtienne. C'est beaucoup, sans doute, mais ce n'est pas
cours
tout.

Lon XIII dsire que l'Oratoire, commenc comme complment de l'glise salsienne, soit achev
Notre saint-pre

selon les proportions dj rgles. L'tabhssement pourra recevoir au moins cinq cents lves, qui reprsenteront les
petits
la

enfants de la Palestine accourant se grouper autour personne adorable de Jsus pour tre comme eux bnis, de instruits, dirigs dans le chemin de la vertu et forms pour

le ciel.


Cette

321

^
les circons-

uvre

est

hautement rclame par

tances.

Rome compte

par centaines des enfants originaires

ou venus d'un peu partout, que la pauvret, l'tat d'abandon ou les embches des mauvais exposent aux plus grands dangers du corps et de l'me. Beaucoup d'entre eux, de
la ville

parce qu'ils ne trouvent d'asile fixe nulle part, se livrent


l'oisivet,

grandissent dans
le

le vice, et,

aprs avoir

fait

leurs

premires armes dans


la justice et

mal, ont enfin maille partir avec


les prisons.

vont

finir

dans

D'autres, et

ils

sont

nombreux aussi, accourus de divers points pour chercher du travail, se consolent de leur insuccs dans une honteuse inaction; entrans par de mauvaises compagnies, ils perdent mme cette religion qui a dans la ville ternelle son centre, d'oii elle rpand sur le monde entier la vivifiante ardeur de
ses rayons bienfaisants. Quel

doive trouver le

malheur qu'un pauvre enfant naufrage de sa foi et de ses murs prcis-

ment dans
fier les

cette

Rome
Si

qui, par le Vicaire

de Jsus-Christ, a

illumin et illumine encore, sanctifia et continue de sancti-

peuples

des ruines de ce genre causent au Pape

une douleur

cruelle

quand

elles se

produisent sur n'importe

quel point de l'Eglise, elles l'affligent profondment quand


elles se renouvellent

constamment,

comme

sous ses yeux,

sans qu'il puisse ni les prvenir ni y porter remde, quand


surtout les victimes sont des enfants ncessairement lgers
et

inexpriments, qui sont cependant l'espoir de l'Eglise et


la socit.

de

en notre pouvoir de mettre un baume souverain sur cette blessure faite au cur de Rome; nous pouvons, par

Or

il

est

le

mme

acte,

courage du pontife romain, et consoler

sauver de nombreux enfants, rconforter le le Cur de Jsus

vous avez devin que l'rection de l'Oratoire projet est le moyen de procurer ce multiple rsultat. Il n'est plus permis
d'en douter, aprs la parole du Pape
;

et le zl pontife a

daign

me

dire ce sujet son sentiment formel dans l'auj'ai

dience particuhre que


dernier.

eu

le

bonheur d'obtenir en mai


21

DOM BOSCO.

322

plaisir l'inauguration

Sa Saintet venait d'apprendre avec


et les

de

l'glise

du Sacr-Cur. Aprs m'avoir charg de remercier


cooprateurs qui avaient contribu la
:

les Salsiens

sainte et difficile entreprise, le saint-pre ajouta

Mettez-

vous maintenant l'uvre pour achever le plus tt possible l'Oratoire dj commenc, afin que nous ayons la
d'y sauver tant de pauvres en-

consolation d'y runir et


fants,

en leur apprenant devenir de bons chrtiens et d'honntes citoyens. A cette fin, je vous bnis, vous et tous ceux qui vous viendront en aide. Ces paroles du Vicaire de Jsus-Christ sont graves au plus profond de mon cur, et j'avais hte de les livrer vos
mditations.
Il serait

vraiment digne de votre


fin les
le

zle,

en 1887-1888,

d'honorer

les

splendides ftes jubilaires de Lon XIII, en

me-

nant bonne

peine mont sur

uvres principales qu'il vous a confies^ sige de Pierre. La premire est termi-

ne, et nous l'avons prsente au Souverain Pontife par la


conscration solennelle de l'glise du Sacr-Cur, le 14 mai

1887;

c'tait

Et maintenant,

comme une mauguration du jubil sacerdotal. le nouveau monument sacr excite, avec tant
Rome, l'admiration des
plerins qui y

d'autres merveilles de

accourent de tous les points de l'univers. Quelle douce con-

vous procurerait votre charit si, la fin de l'anne qui commence, nous pouvions couronner dignement ces ftes L'asile que vous apdes noces d'or et dire au saint-pre peliez de vos vux les plus ardents est prt sauver des enfants; plusieurs centaines de ces chers petits y ont trouv jun abri protecteur; prs devons et comme l'ombre de votre chaire suprme, ils grandiront en vrais fils de l'Eglise et en bons citoyens, avec les plus srieuses garanties de moralit, et prpars toutes les luttes do la vie.
solation
:

CONCLUSION. - QUATRE SOUVENIRS.


Je

veux, en terminant, vous laisser quatre penses en

323

la

guise de souvenir. Je remarque en premier lieu qu'une mai-

son o l'aumne est en honneur ressemble


leil

mer. Le sotribut con;

a beau, par l'vaporation, prlever sur elle


:

un

sidrable son immensit n'est pas amoindrie pour cela c'est que ces nuages, chargs d'eau, se rsolvent en pluie, en neige, en glace, et aprs avoir, sous ces diverses formes, arros et fcond la terre, se htent de rentrer, sous forme de fleuves, dans le sein de l'ocan.
C'est exactement l'image de ce qui arrive une personne, une famille qui consacre ses biens, ou seulement son su perflu, procurer la gloire de Dieu et le salut du prochain. L'aumne de chacun peut n'tre qu'une goutte mais unie tant d'autres, elle forme comme un nuage qui se rsout en une pluie de bienfaits sur une infinit d'infortunes, sur les fidles et les infidles, sur des enfants en danger de se per:

vertir, sur

des familles, des populations, sur

la socit

hu-

maine tout entire. Et ces bienfaits ne sont jamais perdus. Ceux qui les reoivent les reconnaissent par des prires, et ces prires ont une force particulire pour obtenir des grces ; de plus, l'ducation religieuse et morale que permettent de leur donner les aumnes accumules les forme la vertu ; grandissant dans un bon milieu, ils prchent plus tard sans
efbrt,

dans leur vie publique

et prive, la

concorde

et la paix

le travail, l'industrie et le

commerce

profitent de cette trans-

formation; les vols, les rixes, les rbelhons diminuent, et, pour ainsi dire, sans qu'il s'en doute, tout citoyen ressent les heureux eflets de cet tat de choses et voit rentrer dans sa maison, en scurit prospre, le centupjie de ce qu'il avait consacr aux uvres de religion et de charit, Le premier souvenir peut donc revtir la forme suivante Si nous tenons prendre un soin vritable de nos intrts spi:

rituels et temporels, tchons

de Dieu,
chain.

et

avant tout de soigier les intrts procwons, par l'aumne, le bien temporel du profournit l'occasion de vous rappeler
l'in-

Le second souvenir me

qu'ordinairement, pour obtenir de Dieu une grce par

324

on a
sorte d'ultimatum. Si cette

tercession de la trs sainte Vierge ou de quelques saints,

coutume de poser peu prs une


grce

m est

accorde, je ferai telle

aumne,

telle

offrande.

Ce

mode de

procder, trs permis, peut tre employ; toute-

fois, je ne-le crois

pas de nature obtenir promptement et

avec certitude les faveurs divines, celles surtout qui nous


tiennent plus cur. La note gnrale d'une
faite est

demande

ainsi

une dfiance

vis--vis

de Dieu, de

la trs sainte

Vierge
seule-

et des saints invoqus. Il serait bien prfrable et bien plus


efficace

de donner avant ce que nous voudrions

offrir

ment aprs avoir obtenu la grce sollicite. Donner avant, c'est accomplir une bonne uvre qui, fconde par la foi et la confiance en Dieu, a sur son cur une puissance particulire. Donner aDan^ c'est obliger en quelque
))

sorte Dieu, la trs sainte Vierge et les saints ne pas tre en

nous sommes comme abandonns leur bont souveraine et leur prcieuse intercession. Donner avant, c'est procurer l'accomplissement des paroles de Jsus-Christ, qui recommande en ces termesl'aumne Donnez, et on vous donnera : date, et dahitur vobis. Gomme on le voit, Jsus-Christ ne dit pas Promettez de donner, et on vous donnera, mais bien Donnez, vous autres, d'abord, et ensuite on vous donnera. L'exprience dmontre que ce moyen est extraordinairement efficace pour obtenir les grces les plus signales; j'ai pu m'en convaincre des milliers de fois. Voici donc le second souvenir Si vous voulez obtenir plus facilement une grce, faites d'abord vous-mme la grce, c'est--dire l'aumne aux autres, ava7it que Dieu ou la trs
reste de gnrosit avec nous, qui
:
:

sainte Vierge vous ait exauc. Date, et dabitur vobis.

En

troisime lieu, retenez bien que la loi de l'aumne en

faveur de la religion et du prochain n'est pas seulement


conseil dont

un

nous puissions nous dispenser sans porter tort notre me, mais que c'est un prcepte vritable et rigoureux, compris dans les commandements de la loi divine les uns nous obligent honorer Dieu et l'aimer, les autres
:

325

nous font un devoir de l'amour du prochain. Le simple conseil, c'est l'abandon total de ce que l'on possde,

comme

le

pratiquent les divers religieux, qui s'engagent la


il

y a un prcepte qui oblige donner le superflu de son avoir, selon ce passage de l'EvanQuod superest date elemosynam. EL c'est pour l'inobgile
pauvret volontaire; mais
:

servation de ce prcepte que Jsus, au jour


:

du jugement, dira

Retirez-vous de moi, maudits, dans le feu aux rprouvs ternel ! Et pourquoi ? Parce que vous n'avez pas fait l'aumne qui en avait besoin. C'est pour n'avoir pas donn le superflu de ses biens au pauvre Lazare que, selon la parole de JsusChrist, le
est dives

mauvais riche
est

fut enseveli

dans l'enfer

Mortuus

etsepultus

in inferno. Et ce sont ceux de qui les

pauvres ne reoivent rien que l'aptre saint Jacques dclare


avoir

le

une

foi

morte, sans

utilit

pour

le salut ternel.

Le

mme

aptre ajoute que

la religion

pure

et

immacu-

consiste pourvoir

aux

besoins des veuves et des orphelins,

uvres de misricorde spirituelles Tous ces passages, comme les autres paroles de l'Esprit-Saint sur le mme sujet, prouvent jusqu' l'vidence que ne pas faire l'aumne selon ses moyens, est d'un chrtien qui ne l'est que de nom, d'un homme qui, au jour du jugement, entendra prononcer contre lui une sentence de condamnation, d'un homme enfin qui aura beau apporter d'autres
c'est--dire accomplir les
et corporelles.

mrites

comme

le riche

sans misricorde, son tour


lui.
:

il

verra Dieu sans misricorde pour

Vous avez compris


cliarit,

le

troisime souvenir

Au moyen

des

nous fermons sous nos piif^ds les portes de l'enfer, et nous ouvrons celles du Paradis. Enfin, je dois vous dire que ma sant va dclinant vue d'il je sens que je
uvres de
:

vous
payer

quitte,

et je prvois le jour

prochain o

il

me

faudra
Si

mon

tribut la

mort

et
si

descendre au tombeau.

mes

prvisions se ralisaient et

cette lettre doit tre la dernire

que vous recevrez de moi, voici le quatrime souvenir que je vous laisse Je recommande votre charit toutes les uvres que Dieu a daign me confier pendant frs de cinquante ans;
:


je vous

32G

la jeunesse, les

recommande V ducation chrtienne de


les

vocations ecclsiastiques et

Missions lointaines; mais je


le

vous recommande aussi,


toujours la 'portion de
et

et

d'une manire toute 2^articulire,


famille la plus chre
les

soin des enfants pauvres et abandonns qui, sur la terre, furent

ma

mon

cur,

qui seront, je l'espre par

mrites de Notre-Seigneur

Jsus-Christ,

nant,

il

ne

ma couronne et ma joie dans le ciel. Et mainteme reste plus qu' invoquer Dieu, afin qu'il daigne
les vtres et sur
;

rpandre sur vous, sur


prcieuses bndictions

vos intrts ses plus

si

ma prire
justes.

est exauce,

vous aurez

une vie heureuse


fix par Dieu,

et pleine

de mrites, couronne, au jour

de

la

mort des

cet effet, les Salsiens et tous les enfants

de nos mai-

sons unissent tous les jours leurs prires aux miennes; et


par l'intercession de Marie-Auxiliatrice et de saint Franois de Sales, nous avons la ferme et bien douce esprance de

nous retrouver tous runis au sein de l'ternit bienheureuse. Ayez la charit de prier votre tour pour moi, qui me dis avecla plus profonde reconnaissance, bien-aims cooprateurs,

Votre serviteur trs humblement dvou. Jean Bosco, prtre.


Turin, 8

dcembre 1887.

Aprs les fondations que mentionne sa dernire circulaire Rome, en Angleterre, en Autriche, l'Equateur), dom Bosco (
eut la joie d'en inaugurer quelques autres qui furent le cou-

ronnement de

sa carrire.

o il avait dj un collge, il ajouta, en 1887, un sminaire pour les missions trangres, et donna de ses propres mains, le 24 novembre, mais dans l'glise de MarieVal-Salice,

Auxiliatrice de Turin, l'habit ecclsiastique trois lves de

ce sminaire,

un Franais, un Polonais, un Anglais,


La crmonie
fut

et

au

prince Auguste Czartorisky, hritier d'une des plus grandes


familles de l'Europe.
le cardinal

imposante, bien que

Alimonda, qui devait

la prsider, ft

empch

pai

la maladie.


Ce fut un
Veni, Creator,

327

mais

claire

moment solennel que celui o, aprs le chant du dom Bosco, debout, pronona d'une voix faible encore, exuat vos Dominus veterem hominem
:

cum

actibus suis
et

que

le

Seigneur vous dpouille du


l'autre,
la

vieil

homme

de ses actes mauvais; et l'un aprs

les

jeunes aptres vinrentrevtir


L'assistance ne pouvait

soutane bnite par domBosco.

enfants de l'Oratoire se voyaient dj, dans

comprimer une vive motion; et les un avenir plus ou


la

moins loign, appels

mme

gloire apostolique.

En France,

la

pieuse socit salsienne prit en charge, au

mois de janvier 1888, l'orphelinat agricole de Gevigney (Haute-Sane), don de M. Willemot, ancien prsident du conseil gnral de ce dpartement. Ayant perdu depuis 1838 son unique enfant, M. Willemot avait rsolu de consacrer sa fortune aux orphelins. Aprs bien des difficults surmontes, un contrat conforme ses dsirs fut pass, le 11 novembre 1887, entre lui et

dom

Albra, suprieur de l'Oratoire

salsien de Marseille, ainsi

que

dom

Rua, au

nom

de

dom

Bosco.

mme

Les religieuses de Marie-Auxiliatrice fondrent aussi vers la poque, Guines, prs de Calais, une maison pour les
filles.

jeunes

En Belgique,
piscopale.

Mg"

Doutreloux, vque de Lige,


la socit,

sollicitait

depuis longtemps une fondation salsienne pour sa

ville

Le chapitre de

runi Turin

le

8 ddlai

illimit, et

cembre 1887, ne voyait d'autre rponse dom Bosco tait du mme


personnelle de l'vque,
oi
il

donner qu'un

avis.

Mais aprs une

visite

donna

sa parole et fixa

l'poque

ses enfants se rendraient Lige.


le

On

se

demanda

changement d'ide chez un homme dont les dterminations, une fois mrement prises, restaient gnralement immuables. Faut-il en chercher la raison dans une chappe sur des vues ordinairement caches aux conseils humains ? Dieu le sait. Enfin, en Angleterre, la maison projete fut tablie
quel
tait

mystre d'un

tel

Londres, quartier de Battersea, au milieu d'une population

328
ouvrire compose en majeure partie d'Irlandais. Cette fondation a pris le
elle

nom

de maison du Sacr-Cur de Jsus


le jardin

occupe l'emplacement o se trouvait jadis Thomas Morus, l'illustre chancelier martyr.

de

Dom
toire

paisible et doux,

Bosco surveillait et dirigeait tout cela, de son regard du fond de son petit appartement de l'Ora-

de Saint-Franois de Sales, sa premire maison. Son appartement, compos de deux chambres troites, peine meubles, et d'une salle d'attente, s'ouvrait sur une petite

au midi. C'est l qu'il faisait encore quelques pas, au bras d'un de ses prtres, depuis que ses jambes affaiblies lui refusaient leur service. Il se plaisait tantt sourire aux enfants, qui jouaient dans une des cours que dominaient ses fentres, tantt mesurer, sur des cartes appendues la
galerie

muraille, les infatigables progrs de ses missionnaires et de


ses fondations diverses, disperses bientt par toute la terre.

Lui-mme
les

se considrait
la

comme un
:

instrument passif entre


elle

mains de
serait

Providence
Bosco,

C'est Marie-Auxiliatrice qui

opre par

dom
un

rptait-il

souvent; sans

dom

Bosco

prtre ignor,

enseveli

dans

la

dernire

paroisse

du Pimont.

blait point celle

Son humilit avait quelque chose de naf et ne ressemdes autres. Si on l'interrogeait sur ceril

taines faveurs extraordinaires dont

avait t l'objet, par


il

exemple sur
faits

il

Grigio,

le

fameux chien,
souffrit que,

confirmait les

sans

vantardise, mais sans fausse honte,


Il

sans nulle

recherche ni coquetterie.

de son vivant, non

seulement son enfance et la vie admirable de sa mre, mais quelques-uns de ses miracles personnels fussent mis par crit et publis. On s'en est tonn parfois, on a mme trouv l un sujet de scandale; on s'est demand s'il tait sincrement humble. C'est qu'on connaissait mal son extrme simplicit.

si

Mon

cher ami,

disait-il

un jour

un de

ses condisciples,

Dieu et trouv un prtre plus

petit,

plus faible et surtout

plus nul que doin Bosco,

il l'et coup sr charg de cette uvre. Pour moi, je devrais tre desservant dans quelque pauvre hameau de montagne c'est tout ce que je mrite.
;

CHAPITRE XXVn.

MORT DE DOM BOSCO.

Plusieurs deuils successifs furent

comme un

avertissement

pour dom Bosco. Les meilleurs de ses amis dans le monde, en dehors de ses enfants, le prcdrent de quelques mois ou de quelques jours seulement. Ce fut d'abord l'illustre abb
Jacques Margotti, directeur de VArmonia, le Louis Veuillot de l'Italie (^) ; ce fut ensuite l'diteur parisien Josse, qui eut
(1) Dom Bosco ne rencontra pas d'ami plus fidle ni de dfenseur plus intrpide que M. MargoUi. En 1860, quand l'Oratoire eut les honneurs de la perscution officielle, ce fut M. Margotti, qui, plus vivement traqu lui-mme que nul autre, oublia ses propres dangers pour apporter les conseils et les encouragements

au Valdorco. On lit dans le Bidletin salsien de juin 1887 La presse catholique de tous les pays porte le deuil de l'abb Margotti; elle a lou la sagesse et la constance du champion autoris, convaincu, loquent, de la religion et du droit, du pape et de la patrie-, elle a retrac en termes mus les quarante annes de labeur qui ont couvert de gloire ce prtre admirable et procur l'Eglise, comme la socit civile, des bienfaits immenses. Pour nous, il fut un bienfaiteur, et nous ne sommes pas prs de l'oublier. Quand il pensait qu'une visite pourrait apporter un peu de joie dom Bosco dj souffrant, M. Margotti accourait, malgr ses propres infirmits, et passait auprs de son ami, des moments o il n'tait pas seul tre heureux. Le lundi de Pques a t le dernier de ces jours qui, en nous le faisant mieux connatre, nous
:

aimer davantage. causa longtemps cur cur avec dom Bosco, lui offrant de nouveau, et pour la millime fois, son concours, ses ressources, son influence, se me'tant, en un mot, compltement la disposition de notre Pre. El comme dans le cours de sa vie, en qualit d'homme d'action, il en venait toujours aux actes, apprenant que dom Bosco se rendait Rome pour la conscration de l'glise du Sacr-Cur, il voulut remettre une dernire aumne pour cette uvre, qu'il avait appuye de tout son pouvoir, avec un zle plein d'aimables industries. Il embrassa dom Bosco et lui souhaita prompt et heureux retour, sans se douter que cet adieu tait le dernier. Il mourut le 6 mai, fte de saint Jean ante portant Latitiam, qui est la fte des imprimeurs, et aussi un peu des journalistes.
le

faisaient

Il vint l'Oratoire et


le

330

bonheur de mourir
dont

le

24 dcembre 1887, en sortant du

confessionnal; enfin, le 31 janvier, ce fut M. Colle de la Farle jeune fils, Louis-Fleury-Antoine, avait eu dom pour biographe. Bosco Dom Bosco les pleura et en conut pour lui-mme, nous ne dirons pas les plus sombres, car la mort ne l'effrayait pas,

lde,

mais
rit

les

plus vifs

pressentiments,
tutoyer tous ses

Hte-toi,

disait-il

l'conome (on remarquera cette douce


qui
le

et paternelle familia-

demander une concession pour

enfants), hte-toi de tombe. Afin de condescendre ce dsir plusieurs fois exprim, on entama des ngociations avec la municipalit de Turin; et comme elles tranrent en longueur Si tu ne te htes pas davantage,
faisait

ma

ajouta-t-il

sur

un ton de

plaisanterie qui lui tait famiher,


ferai porter

quand je

serai mort, je

me

dans

ta

chambre.

Ce fut sur ses instances pressantes que l'on fixa au mois

de mai 1887

la conscration
lui

de

l'glise
l'tat la
:

Rome. A ceux qui


vaux
je
et le priaient
il

opposaient

de remettre
consacre;

du Sacr-Cur peu avanc des tracrmonie l'anne sui Je sais tout cela,

vante,

rpondait invariablement
l'glise
si

mais

veux voir

l'on difi're, je

ne

la verrai

pas.

On
tes

parlait quelquefois
;

dotal, en 1891

en sa prsence de son jubil sacermais alors il disait ses plus intimes Vous
:

dans

l'illusion

Une minente
la

bienfaitrice

orpheUns tant prs de mourir


chevet
:

et l'ayant fait appeler


dit-il,

de ses son

Ah

madame

comtesse, lui

vous deviez
;

immoler deux veaux gras pour mon jubil sacerdotal c'tait convenu entre nous ; est-ce que vous allez faillir la parole donne ? Mais rassurez-vous, je n'ai pas le droit de vous reprendre de manquer ce rendez-vous de fte, car, de mon ct, je n'y serai pas plus fidle que vous. Enfin, au mois de novembre 1887, se trouvant au chevet d'un de ses prtres gravement malade et dj administr, il Ton tour n'est pas lui commanda de reprendre confiance encore venuj c'est un autre qui doit prendre ta place. En
:


effet, le

331

le
lui,

malade
la

gurit, et le

malade qui mourut ensuite

premier dans
les infirmiers,

maison, ce fut
:

dom

Bosco. Circonstance

plus remarquable encore

son

lit

tant peu

commode pour
il

on

le

mit dans

le lit

mme

avait trouv,
Il

moribond,

le prtre qu'il tait

venu consoler.

ne pouvait

prendre sa place plus compltement.

En dehors des
coup,
la

paroles de ce genre, dont la signification

chappait le plus souvent et qui n'ont t comprises qu'aprs


constante diminution de ses forces inspirait les plus
justes apprhensions.

Le 6 dcembre, les missionnaires salsiens demands par la rpubhque de l'Equateur partaient pour leur lointaine destination. Dom Bosco voulut descendre l'glise pour prsider la crmonie des adieux. Soutenu par son secrtaire dom Viglietti et par l'abb Festa, il prit place dans le sanctuaire, pendant le sermon de dom Bonetti. L'assistance entire se tenait debout pour le voir. Mais lorsque les chers voyageurs eurent dfil devant lui pour lui baiser la main, il faillit tomber, traversa la cour au milieu des acclamations des enfants, et rentra chancelant dans sa chambre. Le lendemain lui apporta une grande consolation, M*"" Gagliero arriva de Patagonie. Dom Bosco le reut dans ses bras en pleurant, et aussitt l'ide lui vint de runir une
dernire fois ceux de ses enfants, les ans de l'Oratoire, qui
les divers emplois parmi lesquels ils taient disperss. Il manda dom Cerutti, dom Branda, dom Albra. En les attendant, ou mesure

pouvaient quitter pour quelque- temps

qu'ils arrivaient,

il

semblait rajeunir,

il

plaisantait sur ses

douleurs,
plus,
il

et,

parlant de son dos qui se votait de plus en

rptait ces vers d'une

chanson pimontaise

schina, pvra schina,


T' as fini de port bascina
(t).

(1)

chine, pauvre chine,

Tu

as fini ie porter charge.


confesser tous les matins,

332

lui interdisaient

Depuis plusieurs annes, les infirmits

de

comme

il

l'avait fait

durant presque
et celui

un demi-sicle mais
;

il

tenait consacrer encore ce minisle sien, le soir

tre, qui tait

vraiment
le

du mercredi

du samedi. Aprs

cur d'Ars, personne peut-tre,

de

nos jours, n'a autant confess que lui. Le 17 dcembre, une trentame de pnitents, la plupart des classes suprieures et en voie de dterminer leur vocation, se prsentrent dans son antichambre. L'abb Festa, second secrtaire de dom
Bosco, voulait les loigner; mais
lui,
:

aprs avoir tenu conseil


Laissez-les entrer
:

un

instant avec lui-mme, s'cria


!

c'est

la dernire fois

Il

les confessa, et, effectivement, ce furent

les dernires confessions qu'il entendit.

Le 20 dcembre, il voulut sortir encore; on le transporta dans son fauteuil jusqu' une voiture, o dom Viglietti, son premier secrtaire, pt dom Bonetti s'installrent ses cts. Devant l'glise de Notre-Dame Auxiliatrice, un inconnu fit arrter la voiture. C'tait un brave homme de Pignerol, qui tenait absolument parler dom Bosco. A peme le vnrable vieillard l'eut-il aperu, qu'il le reconnut pour un de ses premiers enfants, un de ceux qu'il avait recueillis tout au dbut de son orphelinat. Eh! lui demanda-t-il, comment vont tes affaires? Tantt bien, tantt mal, rpondit le paysan, mais je tche d'tre toujours un digne fils de dom Bosco. Bravo, je te remercie. Dieu te rcompensera, prie pour

ton vieux Pre


Et
il

lui recommandant de sauver son me. Puis se tournant vers son secrtaire Viglietti, lui dit-il, ds que nous serons rentrs la maison, souviens-toi d'crire ces paroles, qui seront pour

le

congdia en

vous tous

Que

les

suprieurs

salsiens traitent toujours


les

avec bont leurs infrieurs, et surtout

gens de service!

il

On

le conjurait

de demander Dieu sa gurison, mais

ne voulut jamais y consentir Vous vous rappelez, disait-il, ce que je vous ai rpt souvent lorsque j'tais en sant


L'unique sacrifice

333

de
la

que

j'aurai faire l'heure

mort,

ce sera de vous quitter.


le voir
l'oreille

Un de
Ils

ses anciens lves tant


fils,

venu
dit

de fort

loin,

avec son jeune


:

dom

Bosco

ne sont pas riches, tu leur paieras leur voyage tous deux en mon nom. Nous avons dj not la plnitude avec laquelle il se donnait ses amis et ses interlocuteurs; chacun le possdait si bien qu'il croyait le possder sans partage. Un de ses fils, au sortir d'un entretien avec lui durant sa dernire maladie, C'est donc moi, je le vois maintedisait plein d'motion nant, c'est moi que le bon Pre aimait le plus. Dieu le sait! lui rpondit un autre Salsien, mais, de mon ct, j'ai des raisons de penser que c'est moi. Et tous les autres confrres prsents avourent qu'ils avaient pu croire, chacun pour soi, une prfrence analogue. Il n'y avait eu l ni calcul de la part de dom Bosco, ni exagration hypocrite; seulement l'amour paternel avait chez lui un rare dveloppement. L'amour paternel, l'amour le plus dsintress qui soit sur terre, et, par suite, le plus parfait, est un fidle reflet de l'amour universel du Crateur. De mme que le Crateur veille sur chaque chose individuellement, sans perdre de vue l'ensemble de l'univers, de mme l'amour paternel a ce doux privilge que, parmi les enfants, selon la belle expresde
:

dom Rua

sion d'un pote

Chacun en a

sa part et tous l'ont tout entier.

Lorsqu'un pre, lorsqu'une mre contemplent un de leurs


enfants, c'est celui-l qu'ils prfrent
;

mais

si

leurs

yeux ou

leur pense s'attachent

un

autre, celui-ci absorbe aussitt

leur cur. Puissance merveilleuse de concentration et de


dilatation,

simultane en Dieu, successive dans l'homme

sans cela, l'amour paternel serait trop parfait pour l'hu-

manit Cependant,
!

la

lioration

se produisit dans l'tat

grande surprise des mdecins, une amdu malade le 1" janvier


M^""

1888. Ses enfants respirrent.

Cagliero

demanda

l'autori-

de prise d'habit.
et

334

une crmonie
:

sation de se rendre Nice-en-Montferrat pour

Va, rpondit

dom

Bosco, mais reviens,

ne tarde pas. Un instant aprs, il dit son secrtaire Cher Yiglietti, te souviens-tu pourquoi, lors du premier dpart de Cagliero pour l'Amrique, je n'ai pas voulu te
avec lui?

laisser aller

Dom

Yiglietti rpondit par des larmes.

Bien, bien, reprit

dom

Bosco, je vois que tu t'en souviens,


:

car je te

l'ai

annonc ds ce temps-l
yeux.
ville

C'est

toi

qui dois

me fermer
Toute
fants de

les

la

de Turin, ou, pour mieux

dire, l'univers

catholique tout entier, se reprenaient esprer avec les en-

dom
;

Bosco. M^' Cagliero, de retour aprs quatorze

jours, sollicitait, avec

dom

Branda, une nouvelle autorisation


ftes

d'absence

il

dsirait aller

aux

de Rome.

Non, attendez
la Saint-Fran

encore, rpondit
ois

dom

Bosco; attendez jusqu'


autre vous

de Sales

alors,

un

commandera.

Le cardinal Alimonda, qui vint en personne plusieurs fois, duc de Norfolk, l'archevque de Malines, l'archevque de Cologne, l'vque de Trves, l'archevque de Paris, et un certain nombre d'amis pimontais ou de plerins trangers
le

qui se rendaient

Rome ou en

revenaient, obtinrent succes-

sivement

la faveur

d'approcher du vnr malade.

l'ar-

chevque de Paris, il demanda avec instance sa bndiction. Mgr Richard obtempra ce pieux dsir, mais aussitt il se jeta lui-mme genoux pour recevoir celle du Pre des
orphelins.
Oui, dit

dom

Bosco, je bnis Votre Grandeur, et je bnis

Paris.

Et moi,

s'cfia le saint archevque, je dirai Paris

que

j'apporte la bndiction de

dom

Bosco.

Salsiens.

Mais les mdecins n'avaient jamais partag l'illusion des Dom Bosco est Le docteur Fissore crivait
:

perdu.

Il

est atteint

d'une affection cardio-pulmonaire;

le foie

est attaqu; la

moelle pinire prsente une complication qui

engendre

la paralysie

dans les membres infrieurs. Cette

333

maladie n'a aucune cause directe

elle

est le rsultat

d'une

existence use par le travail; la lampe s'teint faute d'huile.

Le 25 janvier, au lendemain de la visite de l'archevque de Paris, dom Bosco tomba dans un dlire intermittent, ou plutt dans un assoupissement profond. Mais on l'entendait souvent prononcer avec amour quelque courte prire, ou

murmurer

le

nom

de quelqu'un de ses enfants ou des bien-

faiteurs de ses uvres.

Le

27,

on

parlait autour de

son

lit

de

l'inscription mettre sur la

Colle de la Farlde.
eris

Dom

tombe de son digne ami, le comte Rua proposait ce texte Orphano tu


:

adjutor
:

Tu

seras l'appui de l'orphelin,

M^""

Cagliero aurait
et

prfr

Beatus qui intelligit super egenum


sait secourir
le

pauperem

Heureux qui
tien,

pauvre

et

l'abandonn!

Dom

Bosco, qui paraissait ne prendre aucune attention l'entreouvrit les

yeux
si

et

parvint faire entendre,

syllabe

par syllabe, une sentence plus belle encore que


autres, et qui peint

toutes les

bien sa vie lui-mme et toute l'uvre


dit-il
:

salsienne

Vous graverez,

Pater meus

et

mater
:

mea
pre

dereliquerunt me, Dominus autem assumpsit


et

me

Mon

ma mre

m'ont abandonn, mais

le

Seigneur m'a

adopt.

Le 29 janvier, fte de saint Franois de Sales, il reut le Pendant plusieurs heures il levait frquemment les bras vers le ciel en disant Fiat voluntas tua. Mais comme la paralysie gagnait peu peu le ct droit, il continua avec le bras gauche son acte de rsignation, et lorsqu'il eut perdu compltement la parole, on le vit, durant tout le jour et la nuit suivante, employer le peu de forces qui lui restaient lever sa main gauche; cette offrande muette tait un spectacle de profonde dification. Le mardi 31 janvier, vers deux heures du matin, il entra en agonie. Joseph Buzzetti rappela en toute hte les suprieurs majeurs qui s'taient retirs trs tard d'auprs de lui. Bientt dans la chambre du mourant se trouvrent runies, on peut
saint viatique.
:

le

dire,

plus de personnes qu'elle n'en pouvait contenir;

prtres, clercs et laques se serraient, genoux, autour

du

lit.

336

faire

Mais

ici

nous ne saurions mieux


le Bulletin salsien
:

que de transcrire
cde
l'tole et

simplement

l'arrive

de

M^""

Gagliero,

dom Rua
lui dit-il
l,
les

lui

passe la droite de

du bien-aim Pre

dom Bosco. Dom Bosco,


sommes

Alors, se penchant l'oreille

d'une voix trangle


fils.

par la douleur, 7ious

nous, vos

Nous vous

prions de nous pardonner toutes

peines que nous avons

pu

vous causer; en signe de pardon

et

de paternelle bienveillance

donnez-nous une
duirai la

fois

encore votre bndiction. Je vous con-

main et je prononcerai la formule.


!

Quelle scne de dchirante motion


et

Tous

les fronts se

courbent jusqu' terre

dom

Rua, rassemblant toutes les

du moment, prononce les patemps qu'il lve la main de dom Bosco pour appeler la protection de dj paralyse Notre-Dame Auxiliatrice sur les Salsiens prsents et sur ceux qui sont disperss sur tous les points du globe. Vers trois heures, on recevait de Rome la dpche suiSaint-pre donne du fond du cur la bndiction vante Cardinal Ram' apostolique dom Bosco gravement malade.
forces que lui laisse l'angoisse
roles de la bndiction, en

mme

polla.

Monseigneur avait dj lu

le Proficiscere.

quatre heures et demie, notre glise de Notre-Dame


Puis

Auxiliatrice sonne V Anglus, que tous les assistants rcitent

autour du

lit.

dom

Bonetti suggre au vnr malade

une oraison

jaculatoire qu'il avait


:

jours prcdents

Tout coup le faible rle qui durait depuis une heure et demie cessa; et pour un instant la respiration redevint rguHre et tranquille. L'insVive Marie!
:

rpte bien des fois les

tant fut bien court

Bosco meurt

ce dernier souffle s'teignait

Dom

s'cria

dom
:

Belmonte. Ceux que


:

la lassitude

avait jets sur


disait la

une chaise accoururent aussitt M^"" Gagliero prire suprme Jsus, Marie, Joseph, je vous donne

mon

cur,

mon

esprit et

ma

vie!.... Jsus, Marie,

Joseph,

assistez-moi dans

ma

dernire agonie!.... Jsus, Marie, Joseph,


!

que j'expire en paix avec vous

Le moribond poussa

trois

337
:

Dom Bosco tait mort


45.
!

soupirs peine perceptibles

Il

comptait 72 ans 5 mois et 15 jours.

La pendule marquait
la force

4 heures

Dom

Rua, prenant

alors la parole, trouva dans sa filiale vnration pour

dom

Bosco

de montrer aux assistants, en quelques mots

entrecoups, les sublimes enseignements de cette mort cou-

ronnant une

telle vie. M^' Cagliero,

son tour, d'une voix aussi

peu assure, entonna le Subvenite, sancti Dei, puis bnit la vnrable dpouille, en demandant pour l'me qui venait de lia quitter le repos ternel. Il ta ensuite son tole et en revtit le dfunt, qui on joignit les mains pour y faire tenir le crucifix o s'taient poses tant de fois, et avec une indicible ferveur, les lvres du mourant. Le De profundis, rcit genoux, ne fut qu'un long sanglot.

DOM BOSCO,

CHAPITRE XXVIII.
FUNERAILLES DE DOM BOSCO,

Le corps
d'expirer
;

fut laiss toute la


il

matine sur

le lit

il

venait

fut ensuite lav et habill, avec l'aide des infir-

miers, par Enria, un des premiers enfants de

dom

Bosco, et

depuis longtemps attach spcialement sa personne.

Un

un peintre furent autoriss prendre les traits du dfunt; c'est tout ce que les suprieurs voulurent perla pense seule de mouler ce visage vnrable leur mettre semblait une profanation. La mme dlicatesse les fit s'opposer un embaumement. Un des mdecins disait Je connais dom Bosco depuis longtemps son corps m'inspire un tel respect que je ne me sentirais pas le courage de le prophotographe
et
:
:

faner.

La

ville

de Turin, instruite du douloureux vnement,


ils

tait

sous une pnible et profonde impression. Beaucoup de magasins se fermrent ds le matin


;

portaient l'inscription

suivante

Ferm pour cause du dcs de dom Bosco.


l'homme de
la

La

foule assigeait la porte de l'Oratoire et demandait avec ins-

tances contempler les restes de

Dieu,

On ne put

admettre d'abord que

le

personnel de

maison, ensuite les

surs de Marie-Auxiliatrice et un petit nombre de personnes connues. Le corps, revtu des ornements sacerdotaux violets, la barrette sur la tte et le crucifix entre les mains jointes, fut assis dans un fauteuil, au fond de la galerie situe derrire la chapelle prive de dom Bosco. Quand on entrait dans cette

au fond de
la galerie, le

340

chapelle, la porte, ouverte deux battants, laissait apercevoir,

dfunt adoss la fentre qui a vue de Saint-Franois de Sales. Les traits n'taient sur nullement altrs, et sans la pleur du visage et des mains qui tranchait sur le violet de la chasuble, on et dit dom
l'glise

Bosco endormi et rjoui par une vision du ciel. Cette illusion n'tait pas seulement celle de ses enfants; tous les visiteurs
la

partageaient; instinctivement on marchait sur la pointe

des pieds pour ne pas le rveiller, en venant s'agenouiller

devant

lui et

dposer un baiser de tendre vnration sur cette


tant de fois s'tait leve

main blanche qui

pour bnir.

Dom

Michel Rua, vicaire et successeur de


le

dom

Bosco, do-

minant sa douleur par

sentiment du devoir, avait dj

tlgraphi la triste nouvelle au souverain pontife, au cardi-

nal Alimonda et aux diverses maisons salsiennes.

En

rece:

vant

la

dpche, Lon XllI leva les yeux au


Bosco

ciel et s'cria

Dom

un

santo,

un

santo,

un

santo

C^)!

Dom Rua

rdigea ensuite une lettre de part destine aux


(2),

cooprateurs salsiens et qui, tire 53,000 exemplaires

ne fut pas encore

suffisante et n'arriva pas tous. Cette circu:

laire se terminait ainsi

Avec le concours
la

et les conseils

de mes confrres, je suis


la

sr d'avance que

pieuse Socit de Saint-Franois de Sales,


protection de Marie

soutenue par

le

bras de Dieu, forte de

Auxiliatrice et de la gnreuse charit des cooprateurs salsiens, continuera les

uvres cres par son vnr et regrett


infi-

fondateur, et en particuher l'ducation chrtienne de la jeu-

nesse pauvre et abandonne et les missions aux pays


dles.... Salsiens, Filles

de Notre-Dame Auxiliatrice, cooprateurs, chers enfants confis nos soins, nous n'avons plus notre bon Pre au milieu de nous mais nous le retrouverons
;

au

ciel,

si

nous mettons en pratique ses conseils


ses traces.

et

si

nous

marchons fidlement sur


(1)
{2)

Dom

:^2,000

Rosrn esl un saint, un saint, un saint! pour rilalie, 13,000 pour la France, 8,000 pour

les

pays de langue

spajjQole.


mme
mire

341

Cependant la galerie intrieure tait trop troite pour recevoir les visiteurs. L'glise de Saint-Franois de Sales elledevait tre peine suffisante
qu'il et
le
;

mais
avait

c'tait

la

pre-

difie;

berceau de

la
il

pieuse Socit, elle

remplaait

misrable hangar o
;

commenc son

pouvait-on choisir un autre endroit pour y recevoir les derniers hommages du peuple l'ami de ses enfants abandonns? Et quelle prdication lo-

apostolat d'ducation populaire

de ce pauvre prtre endormi du sommeil des ouvriers qui succombent la fatigue, au soir d'une vie prmaturment use par la charit Pouvait-on garder pour
celle
!

quente que

quelques privilgis seulement ce doux

et fortifiant spectacle?

Le corps

fut

donc transfr,

le

1"

fvrier au matin,

dans

le

sanctuaire de l'glise de Saint-Franois de Sales.

Tandis que s'oprait

le transport, la

communaut

assistait,

grande glise de Marie-Auxihatrice, une messe solennelle de Requiem, prcde de la rcitation du rosaire et pieusement couronne par une communion gnrale. A l'issue de cette crmonie, les enfants et les ouvriers de
dans
la

admis visiter les restes vnrables de leur Le jour commenait paratre, mais les tentures noires entretenaient une demi-obscurit qui et impos le
l'Oratoire furent

bienfaiteur.

recueillement,

si

le

besoin de prier n'et pas t spontan


les draperies, se dressait

dans tous ces curs. Sur l'autel, cach sous

une grande du bien-aim dfunt, qui tait assis comme l'ombre de l'instrument du salut. Autour de lui, des cierges nombreux; leur lumire douce laissait voir ce
croix, l'unique esprance

visage bni, o, aprs trente heures, la

mort

n'avait pas en-

core mis son empreinte.

Cependant
trop troite.

les enfants se pressent

travers leurs larmes,


l,

dans la chapelle devenue ils cherchent voir la

chre apparition qui est

devant eux, leve de quelques


qui dort, la tte lgrement

degrs, dans le sanctuaire.

Dans

l'attitude

d'un

homme

incline gauche, les traits calmes, reposs, presque sou-


riants, les

3i2

yeux lgrement entr'ouverts, mais dirigs vers le pieusement dans ses mains jointes, dom Bosco repose. Notre Pre! Il tait notre Pre! rptaient dans un mme cri douloureux ces mille curs briss, et tous pleuraient cette vue et celle de cette chaire, de cet autel,
crucifix qu'il serre

de ce confessionnal,
et

qu'il avait

occups durant tant d'annes

il

ne reparatrait plus.

Mais, malgr tout, le deuil avait je ne sais quel fond d'in-

time allgresse. Les prires commences pour

dom

Bosco pre-

naient instinctivement une autre direction et se changeaient

en prires adresses

lai.

L'glise de Saint-Franois de Sales fut ouverte au

pubhc

vers huit heures du matin. La grande cit s'branla tout endpouille du patriarche. Le cours du Yaldocco livraient passage une foule immense et recueillie. La place de Marie-Auxiliatrice tait encombre d'quipages. Une multitude de vendeurs de journaux criaient et distribuaient par milliers Unit cattolica et le Corriere nazionale, tous deux pleins de dtails sur
tire

pour venir saluer

la

Reine-Marguerite

et celui

le
le

dfunt et orns de son portrait. On valua quarante mille

nombre des trangers

qui dfilrent dans la petite gUse de

Saint-Franois durant cette journe de mercredi.

Les prcautions prises pour maintenir l'ordre permettent de croire que ce chiffre n'avait rien d'exagr. Le comman-

deur Voli, maire de Turin, en magistrat prvoyant, avait mis la disposition de dom Rua de fortes escouades d'agents, tant pour les cours intrieures que pour les abords de la maison.

Autour du fauteuil o

dom

Bosco recevait
les

la

dernire visite

du peuple
le clerg

qu'il avait tant

aim, se tenaient, seuls autoriss


Pres salsiens,

stationner et s'agenouiller longtemps,

de l'hospice Cottolengo. Il y avait aussi quelques bancs disposs pour les vtrans de l'Oratoire, dont plusieurs venus de loin, et qui ne pouvaient s'arr.'.cher cette filiale et suprme entrevue avec celui auquel
de Turin
et les prtres
ils

devaient tout.

Ou

lui

faisait

toucher des mdailles, des chapelets; une

main pieuse

3i3

sous sa cnasuble une offrande pour ses orphelins, enveloppe dans un papier portant ces
et dlicate glissa

simples mots

Bien-aim

dom
il

Mais parmi les grces obtenues,

Bosco, priez pour moi en est une que nous devons


!

mentionner W. La sur Adeline Marchesi, religieuse de Marie-Auxiliatrice


(Oratoire de Sainte-Angle, via Gottolengo, 33, Turin), tait

depuis quelque temps compltement aveugle, la suite d'une


attaque de goutte sereine. Les mdecins jugeaient l'infirmit
incurable.

Adeline Marchesi se
reposait

fit

conduire

la

chapelle ardente o

dom

Bosco, dans l'glise de Saint-Franois de Sales.


et, peu peu, du dfunt. Enhardie, et quoiqu'on voult la saisit la main droite du vnr cadavre, qu'elle

En y

arrivant, elle fut tonne de distinguer d'abord des lu-

mires, puis, entre celles-ci, la forme vague

quelques

traits

retenir, elle

trouva docile et flexible, et

la

porta ses yeux.


la vue. l'avait

l'instant

mme
Elle

elle

recouvra pleinement
la

renvoya

personne qui
et s'en

amene, resta aussi

longtemps qu'on

le lui

permit, remercier Dieu et son bien-

heureux serviteur,

retourna seule. Ses yeux sont deaprs


la sortie

puis parfaitement sains et clairs.

Vers neuf heures du


pouille,

soir,

des trangers, tous


la

les enfants de l'Oratoire se rendirent auprs de

chre dacheve,

pour

faire la prire

du

soir. Lorsqu'elle fut

dom Francesia adressa au jeune auditoire;


matres et enfants.

toujours agenouill,

quelques mots qui allrent remuer jusqu'au fond de l'me

Voyez-vous l, devant vous, notre ^bien-aim pre, avec ce calme imposant du dernier repos, avec ce sourire qui est

1er, et

rest sur ses lvres?


))

On dirait qu'il veuille encore vous parvous attendez presque qu'il se lve et vous fasse entendre pour la dernire fois le son pntrant de celte voix

(1) Elle est allesle

par une

lettre,

en date du 12 avril, do

la

suprieure du cou-

vent de Marie-Auxiliatrice, de Turin,

sur Thrse.


si chre....

344

fini!....
Il

vous
si

les

ne peut plus rpter, ces saints enseignements qu'il vous donna


Mais non, c'est bien

souvent.

Et c'est

moi qui dois vous

laisser ce dernier souvenir.

Mais, dans ce sanctuaire o

dom
:

Bosco

s'est sacrifi
la

pour
je

vous, que puis-je vous rappeler, sinon


qu'il

dernire parole

nous

a lgue

pour vous

Dites

mes enfants que

les attends tous en iJaracUs.

Pendant
srnif.

cette allocution bien courte,


la

dcm

Bosco, dans la

de

mort, paraissait bnir une fois encore sa famille


lui.

runie autour de

On
toirs
:

eut de la peine

emmener

les enfants

dans leurs dor-

immobiles,

ils

paraissaient ne plus rien couter, et ne


si

pouvaient se rsoudre quitter ce pre


vaient plus revoir ici-bas.

bon, qu'ils ne de-

Des prtres et des cooprateurs salsiens passrent la nuit dans la chapelle ardente. A l'aube du jeudi 2 fvrier, le corps, revtu des ornements sacrs, fut dpos dans trois cercueils
le

premier,

oii il

repose, est en zinc capitonn de soie; le sele

cond, enfermant

premier, est en plomb, et

le

troisime,

en chne avec vis, poignes et ornements en bronze dor; sur le couvercle s'tend une large
le tout,

enveloppant

croix.

On ne le ferma

point immdiatement, afin d'attendre les di-

recteurs des Oratoires de France.

La messe des funrailles fut chante dans l'glise de MarieDs le point du jour, le cours Reine-Marguerite fut sillonn par une foule considrable se dirigeant vers cette glise. Dans la rue Gottolengo, les gardiens de la paix, les agents de police et les gendarmes avaient fort faire pour contenir et pour ainsi dire endiguer ce flot de peuple qui grossissait vue d'il. Les voitures ne pouvaient plus avancer. A la porte de l'Oratoire, les gendarmes ne russissaient qu' grand'peine frayer un passage aux amis du dfunt, aux
Auxiliatrice.

cooprateurs et coopratrices.

Les places qui taient destines ceux-ci dans

l'glise se

343

du
catafalque

trouvaient occupes ds le grand matin; autour


taient ranges les filles de Marie-Auxiliatrice;

des chaises

avaient t rserves pour quelques invits de distinction.

Mais au dehors, dans

la

cour, restaient debout

un grand

nombre
Rome,

d'trangers en habit de voyage; c'taient des ple-

ou irlandais, les uns se dirigeant sur en revenant aprs avoir assist aux ftes jubilaires, mais tous ayant modifi leur itinraire pour assister aux derniers honneurs rendus dom Bosco. Le silence tait universel, le recueillement profond seul, un murmure
rins franais, suisses
les autres
;

confus, peine perceptible, arrivait de la rue, exprimant Is


dsir de tout
filial

un peuple de s'associer une dmonstration de amour. Un peu aprs neuf heures, une psalmodie encore loigne annona l'arrive du corps. Bientt une porte latrale s'ouvrit, et l'on vit apparatre les ecclsiastiques qui portaient ou accompagnaient le cercueil de leur pre. Parmi eux se trouvaient trois curs des paroisses de Turin, tous trois enfants

de
par

dom
lui.

Bosco

'0,

et

plusieurs chanoines levs galement

Quand

la

porte se fut

referme, d'innombrables
salsienne et charles mimesse commena. aussi compose par

flambeaux, orns des armes de


d'enfants

la Socit

gs de couronnes, s'allumrent en un clin d'il; une longue


file

de chur dboucha de la sacristie;

nistres sacrs suivaient

lentement et

la

Clbre par Ma^ Cagliero, elle avait t


lui, et

ceux qui

la

chantaient, avec des larmes dans la voix,

taient tous des enfants

du vnr pre;
la

c'tait

une vriet

table fle de famille que ce deuil triomphal


les joies clestes

o l'esprance

surmontaient

douleur d'une sparation

momentane. deux heures, avant de faire souder le cercueil, le procs-verbal suivant, aprs que lecture en eut t donne haute voix, fut scell dans une bouteille de verre et dpos sous les pieds du dfunt
terrestre et

0) Les thologiens Reviglio, cur de Saial-ugustin, Piano, cur de Madr di Dm. cl Muriano, cur da Sainte-Thrse. 22* DOji nosco.

la

Gran

346

la

Les soussigns

certifient

que dans ce cercueil repose


filles

dpouille mortelle de
la

dom

Jean Bosco, prtre, fondateur de

congrgation de Saint-Franois de Sales, des


Il

de Marie-

Auxiliatrice et des Cooprateurs salsiens.

naquit Gastel-

nuovo

de Franois et de Marguerite Occhiena, et mourut d'une consomption lente de la moelle pinire, comme il rsulte du bulletin de dcs remis au Mud'Asti, le 15 aot 1815,

nicipe et sign

du mdecin

traitant, le

docteur Albertotti, le

31 janvier 1888, 4 heures 3/4

du matin, quelques minutes


la

aprs VAyigelus, qui parut la voix de


l'appelant au ciel; sur la fin de l'anne

Vierge Auxiliatrice

neuvime du glorieux pape Lon XIII, sous l'piscopat de S. E. le cardinal Alimonda, archevque de Turin, et sous le rgne de Humbert P"" de Savoie, notre souverain.
pontificat

du

trs sage

L'histoire dira la charit et le zle

admirable, les fondala vie

tions diverses, la

grandeur de l'hrosme des vertus,

entire de l'illustre dfunt et le deuil public caus par sa

mort.
est revtu de la soutane et des ornements pour clbrer la sainte messe. Le cercueil renferme, avec le prsent parchemin, et scel. les galement dans un tui de verre, trois mdailles de

Le cadavre

violets,

comme

Notre-Dame Auxiliatrice et une autre mdaille commmorative du jubil sacerdotal de Lon XIII. Restes prcieux, objets de si douloureux regrets et arross de tant de larmes, reposez en paix jusqu'au jour o la trompette de l'ange vous appellera, vous aussi, l'ternit de la gloire; que l'me dont vous tiez anim veille sur nous des splendeurs des cieux, o nous avons la douce persuasion de la savoir dj heureuse en Dieu et en Marie, qu'elle aima d'un si grand amour et en qui elle eut toujours la plus inbranlable confiance.
Turin, 2 fvrier 1888.

(Suivent

les

signatures des docteurs Albertotti

et Bestente, et

de

plusieurs suprieurs de la Congrgation salsienne.)


triste

3i7

Pour la dernire fois, les quelques personnes admises la crmonie purent contempler les traits de ce pre bienaim, et baiser cette main bnie, parfaitement souple encore;
puis le couvercle fut soud.

Notre-Dame Auxiliatrice et dans un caveau prpar tout exprs que les enfants de dom Bosco avaient compt garder ses saintes dpouilles. Mais les gnreuses et pieuses traditions de la maison de Savoie ont fait naufrage au
C'est sous l'glise de

milieu des ambitions politiques, et

le roi d'Italie n'a plus,

l'gard de la rvolution antichrtienne, son associe, la are

indpendance du petit roi de Sardaigne. L'autorisation fut dele gouvernement, avec une expression de regret sincre sans doute, mais inexorable, la refusa. Le choix du

mande;

chapitre salsien se porta alors sur la maison de Val-Salice,

prs de Turin, dans laquelle

dom

Bosco a install son smi-

naire des missions trangres. Bien que Val-Salice soit tout


fait

ciel s'attardait

en dehors de l'enceinte de la ville, le bon vouloir offiencore en une telle srie d'hsitations, qu'on
le cas

dut prvoir

tre des enfants

o les restes mortels du plus illustre peutdu Pimont contemporain seraient dirigs
l'Italie.

sur une autre maison, mais hors de


bilit

Ds que
sur

la

possil'effet

d'un semblable projet fut connue,

la

perspective de
le

qu'un
le

exil aussi inattendu pourrait produire

patrio-

fit tomber les oppositions; pour Val-Salice. Mais le caveau ne se trouvant pas immdiatement prt, le corps dut tre ramen l'glise, le cortge des obsques revint donc son point de dpart. Il se mit en marche 3 heures 1/2. L'assistance a t value par les journaux cent ou cent dix mille personnes, et l'on peut croire que ce chiffre est plutt infrieur la ralit sur une longueur de deux kilomtres, le cortge funbre dfila constamment entre deux ranges profondes de spectateurs attendris, tous dans une attitude aussi respectueuse que le permettait le peu dplace dont chacun disposait la largeur des avenues regorgeait de monde,

tisme des masses encore croyantes

permis d'inhumer fut

libell


les arbres

3i8

des maisons,
balcons,
sait

en taient garnis,
toits.

et les fentres

charges jusque sur les

On

qu'en

Italie les

qui remplacent un corridor intrieur, sont prodigus

mme

dans

les plus

humbles demeures

et se

changent, l'occasion,

en tribunes commodes pour tous les spectacles du dehors. Les jeunes filles des coles primaires et de l'cole suprieure de Marie- Auxiliatrice ouvraient la marche venaient ensuite les garons et jeunes gens des patronages des dimanches, puis les lves de l'Oratoire de Saint-Franois de Sales et de la maison de Saint-Jean l'Evangliste, partags par classes et par ateliers ensuite les anciens lves de dom Bosco professeurs et artisans, hommes de lettres et avocats,
;
;
:

magistrats et mihtaires, industriels et simples ouvriers, tous


s'avanaient cte cte, mls
leur formation chrtienne,

comme

au temps de leur jeuqu'ils avaient

nesse, et retrouvant la sainte et durable amiti des jours

beaux jours

de dus

leur pre et ducateur

commun.

On ne pouvait voir sans motion ces milliers d'enfants de dom Bosco, la plupart encore tout jeunes, mais quelques-uns
la tte dj

grisonnante, garder un silence absolu et s'avan-

cer, tous dcouverts,

malgr

le froid,

tous priant ou repassant

en eux-mmes leurs souvenirs. Parmi ceux qui atteignaient


l'ge

o
Le

les

rves d'avenir cessent et o l'on aime vivre


le

dans

pass plus que dans

prsent, plus d'un cheminait

encore en pense, sur la route des Becchi, en compagnie de


l'aimable et infatigable pre; ou bien
il

se revoyait rcitant

devant lui une leon apprise avec amour, pour lui faire plaisir; ou bien encore il se sentait press entre ses bras et sa poitrine, au confessionnal, et panchant son cur dans son
cur.

Tous

les

membres du

clerg et des

ordres religieux de

Turin et des environs qui avaient pu venir, le grand sminaire, toutes les

uvres catholiques, un nombre immense de


le cercueil.

coopraleurs et coopratrices suivaient


tait

Celui-ci

port par huit salsiens et immdiatement prcd de

trois

vques

M^""

Cagliero, M^*" Leto, vque de Samarie, et

M^""

349

Bertagna, auxiliaire du cardinal de Turin. Sur le drap noir

qui recouvrait la bire on avait dispos les ornements sacer-

dotaux

et les

deux mdailles d'or dcernes

l'aptre de la

jeunesse par la Socit de gographie de Lyon et par l'Aca-

dmie de Barcelone. A mesure que passait la vnrable dpouille, beaucoup tombaient genoux, mais tous s'inclinaient, tte nue, et rp Dom Bosco, un santo ! taient l'exclamation de Lon XIII
:

un

santo!

L'Italie

gouvernementale
et

n'tait reprsente

que par

l'ta-

lage de la police, mais les pauvres abondaient, et aucune des


institutions charitables

populaires ne manquait cette

grande solennit funraire.

un cortge de deuil ? N'tait-ce pas plutt un Le second mot rendait seul convenablement l'impression universelle. Sans-jdoute on allait rendre la terre, au silence, et peut-tre tt ou tard l'oubli, les membres morEtait-ce bien
?

triomphe

mais cet homme tait plus vivant que jamais dans la vnration de la multitude il vivait surtout dans les institutions nes de sa grande me et dt la multitude perdre son souvenir, dussent ses institutions elles-mmes prir un jour. Dieu n'oubhe pas, lui Dieu
tels

de l'homme qui fut

dom

Bosco

rcompens et le rcompenserait jamais cet homme donc atteint le but suprme de l'existence humaine et avait il avait aim et servi Dieu ralis la vie dans sa plnitude ; il le possderait ternellement. Tel tait le sentiment plus ou moins confus ou plus ou moins prcis qui rsumait toutes
l'avait
;
:

les

impressions des spectateurs. Ces funrailles furent, pro-

prement parler, le triomphe de la saintet. La foule en eut une intuition particuhrement vive lorsqu'on passa devant l'hospice de Cottolengo. L, une niche pratique dans la faade contient un trs beau groupe rappelant les actions merveilleuses de cet autre saint ami des pauvres, qui fut le compatriote, le contemporain et un des modles de dom Bosco. Debout, Cottolengo jette un regard de tendre compassion


prs de
lui,

350

sur un vieillard et un enfant, tous deux infirmes et genoux

dans

l'attitude

de

la supplication

mais ce regard
:

purement philanthropique le Vnrable, qui tend une main aux deux malheureux, de l'autre leur montre le ciel, oi ceux qui souffrent chrtiennen'est pas celui d'une tendresse

ment ont
Tout
clairant

leur place assure.


fait

au-dessous de cette niche, on voit deux fentres


salle

une

pour

les enfants

malades.

Au moment o

le cercueil s'arrtait,

prcisment devant

la

statue de Cottolengo, les deux fentres se remplirent de ttes

mignonnes, se pressant et s'agitant pour connatre la cause de cette affluence inaccoutume. La vie que dgageait ce tableau d'un charme ineffable sembla passer dans le marbre et lui prter le mouvement ; on
crut voir Cottolengo montrant le ciel

dom

Bosco, et en:

tendre

dom

Bosco
Dieu

lui
I

rpondant du fond de son cercueil

Nous l'avons bien aim, vous et moi, et nous avons bien aim nos semblables par amour pour lui.
Oui, gloire

Gloire lui seul

Il

n'y a que lui

le

La rentre
champ,

l'glise s'effectua

dans l'ordre

plus parfait.

Les agents n'avaient qu' faire signe pour tre obis sur-leet ils

en manifestaient hautement leur surprise, les


l'glise,

foules n'tant pas coutumires d'une pareille docilit.

Dj au sortir de
le

quand

cercueil, elle s'tait prcipite

la multitude avait aperu pour mieux satisfaire ses

sentiments de pieuse vnration.


la paix avait eu raison de cet

Un

seul

mot des gardiens

empressement. de Lorsque l'absoute fut termine, le peuple donna un tmoignage difiant de sa foi profonde. Tous se prcipitrent pour baiser le cercueil comme on baise les choses saintes. En un instant, les couronnes eurent disparu. Ceux qui n'avaient pu avoir une fleur se prparaient metire en pices le drap
mortuaire
protg et
si

un

service d'ordre,

promptement organis, n'et

le drap et le cercueil, galement menacs. Le prcieux cercueil resta encore deux jours avant d'tre mis au tombeau. Il quitta dfiniiivement l'Oratoire le soir du


4 fvrier, vers cinq heures.

351

couvrit de baisers et
le corbillard.

Dom Rua le
dans

de larmes tandis qu'on

le glissait

Avec dom Rua, prirent place dans la voiture qui servait aux promenades de dom Bosco dans les dernires annes de sa
vie,

Mgr Gagliero,

dom

Sala et

dom

Bonetti.

De Turin

Val-

Salice

on

rcita le chapelet.

Arriv au sminaire des Missions, le cercueil entra par le


clotre qui aboutit la chapelle.

Les scolastiques

et les pro-

fesseurs de la maison,
et huit d'entre

un

cierge la main, formaient la haie,

eux transportrent la bire dans l'glise, o M9f Gaghero donna l'absoute, immdiatement suivie de l'office

des Morts, chant par les cent vingt scolastiques du s-

minaire.

Dom Sala, conome


de
trois

de

la congrgation,

entoura

le cercueil

rubans de

soie, fixs
la

portant le sceau de
Sales.

chacun par deux cachets de cire pieuse Socit de Saint-Franois de

tiqu 120

Pendant ce temps on achevait de prparer le caveau, pradu sol, dans le mur plein de l'escalier double qui relie la grande cour la terrasse de la chapelle. Dom Gerruti,

dom

Lazzero, la suprieure gnrale des

Auxiliatrice
certain

filles de Notre-Dame accompagne de deux de ses religieuses, et un nombre de confrres salsiens venus de Turin, se joi-

gnirent au cortge, qui parcourut tout le clotre avant de s'arrter devant la tombe.

Gagliero la bnit, puis renouvela l'absoute, et


prit possession

dom

de sa dernire demeureEnfin, en prsence de plus de cent trente personnes, les ouvriers fermrent le caveau avec une pierre qui est un peu

Bosco

en

la place d'une plaque de marbre desune inscription (0. Le moment o le cercueil disparut aux regards fut une minute dchirante.

retrait, afin

de laisser

tine recevoir

(1) Oq peut se rendre de Turin Val-Salice en voiture. De la gare, le trajet est d'un quart d'heure, et de l'Oratoire, trente minutes. Les trangers sont admis tous les jours visiter la tombe de dom Bosco.

vux

332

Ni le spulcre ni l'emplacement choisi ne rpondent aux des Salsiens; mais ce n'est pas l'absence de pompe
si

extrieure qui l'empchera de devenir glorieux,

surtout,

comme on
lui

Marie-Auxihatrice de continuer aux reliques de son serviteur les faveurs qu'elle


il

le

raconte dj,

plat

prodigua vivant

(0.

Du

reste, la pit filiale s'occupe

de disposer en ce lieu
et

pri-

vilgi

quelque chose de

moins provisoire

de moins

dsol.
Il nous faut te quitter maintenant, nous aussi, aprs t'avoir accompagn du berceau au seuil de l'ternit; nous ne te

quitterons pas sans t'avoir remerci de l'dification que ta vie

donna chacun de nous, heureux dom Bosco. Heureux dom Bosco Heureux croyant qui ranimas dans
!

notre sicle de

foi affaiblie la foi

ardente
la

et

simple des temps

apostoliques; heureux

amant de
la

divine Eucharistie, qui

mis

la

base de l'ducation

pratique assidue des sacre-

(1) Le Bollettino salesiano de mai 1888 parle de diverses grces extraordinaires obtenues par l'intercession de dom Bosco aprs sa mort; elles sont rserves, dit-il, l'examen de la sainte Eglise; il cite seulement une lettre de M^"' Franois Zamhi, prfet apostolique de la haute Egypte, racontant la gurison merveilleuse d'une femme ropte catholique, le 23 lvrier 1888. Voici un extrait de cette lettre, date de Louqsor, 12 mars
:

a Gu(a
l'ou'io

Abd Mariam, ge de
la

la fin de janvier 1888, d'une forte fivre et d'une


et

25 ans et dj mre de trois enfants, assaillie, vers maladie des bronches, avait perdu
elle
le

parole....

Le glas de l'agonie sonnait pour


:

21

fvrier.

Le

P. Athanase. qui l'avait administre, rcitait les prires de la

l'me, lorsqu'il eut


le

une heureuse inspiration

il

recommandation do implora sur la pauvre jeune mre

secours de Marie Auxiliatrice par l'intercession de son serviteur dom Bosco et s'engagea, s'il obtenait la faveur qu'il sollicitait, la publier la gloire de l'une
et

do

l'autre.

Athanase m'ayant, son retour notre maison, communiqu l'inspiraavait eue, je confirmai son vu et unis mes prires aux siennes.... Toutefois, comme je devais partir dans la nuit pour Kn, nous primes toutes les dispositions ncessaires pour les funrailles, au cas probable o la malade succomberait durant mon absence, qui devait durer deux jours. Dans la matine du 22, le P. Athanase trouva Guta Abd Mariam dans un tat qui ne semblait plus permettre aucun espoir. Il lui posa sur la tte une image reprsentant dom Bosco, et l'y laissa. Eh bien, partir de ce moment, la malade prouva un mieux aussi rapide qu'inexplicable ; en peu de jours elle revint la

Le

P.

tion

qu'il

sant....

cette gurison, et c'est


tion

Nous sommes convaincus, le P. Athanase et moi, du caractre surnaturel do pour accomplir notre vu que nous sollicitons la publicade
cette lettre....

353

menbs heureux crivain, dont la plume laborieuse ne traa pas une ligne qui ne ft la gloire de la vrit; heureux hlas de nos jours, les plus dompteur de sauvages rebelles ne sont pas ceux qui errent dans les dserts! heureux initiateur de vocations de prtres, de religieux et de religieuses; heureux pre d'innombrables enfants que

tu engendras la grce et qui sans toi taient perdus; fut-il

jamais carrire mieux remplie, plus utile l'humanit et plus


enviable que
la

tienne?
des

Celui auquel tu btissais des temples a

grandes
la

les portes

tabernacles ternels;

d t'ouvrir toutes mais ici -bas,

science et la
ta

charit, auxquelles

tu levas tant d'asiles,

mmoire; la postrit te rendra des honneurs auxquels tu ne songeais point; ton nom restera comme un encouragement tes humbles cooprateurs et comme un appel quiconque voudra, ton exemple, s'en tenir la parole du Matre Cherchez d'abord le royaume de Dieu et sa justice, et le reste vous sera donn par surcrot.
garderont
:

TABLE DES MATIERES.

Prface

....,,,
Enfance
de

vu

Chapitre premier Chapitre


Chapitre
II.

dom

Bosco.
les

Sa mre, modle des mres.

Les tribulations

Dom

Bosco entre dans

ordres

15

III.

Premiers

dbuts de luvre salsienne

d'un fondateur

25
,

Chapitre IV.

Charles-Albert.

Chapitre V.

Chapitre

Maladie de dom Bosco La veuve Bosco vient assister son Anecdotes ... VI. Etablissement de l'internai. Hroques touchants soufils.

L'archevque Franzoni

le

marquis de Cavour

et

le

roi

41

55

et

venirs

G7
VII.

Chapitre

Deux nouveaux

oratoires dans Turin.

Dom
Il

Bosco

et le3

Vaudois

83

Chapitre

VIII.

Attentats

contre la vie de
et

dom

Bosco.

Grigio

...
Bosco

95

Chapitre IX.
et

Acquisitions

Dom

constructions

Le cholra.

Dom

l'ex-abb de Sanclis.

Dom

Bosco

et Eatazzi.

Trois cents dtenus

en promenade sans gendarmes

103

Chapitre X.

Bosco perd sa mare.

Derniers souvenirs sur cette

femme incomparable
Chapitre
Chapitre

119

Notre-Dame Auxiliatrice. XII. Vies de quelques lves de


XL
XIII.

Gurisons tonnantes

...

131

dom

Bosco racontes par lui141

mme
Chapitre
Chapitre XIV.
prventif et

Dom Bosco crivain. Dom Bosco imprimeur .... Comment dom Bosco entendait l'ducation. Systme systme rpressif. S'attacher former la volont. Dieu
dom
Bosco entendait l'enseignement.

155

partout

167

Chapitre XV.
lisme
et

Comment
Dom

Natura18S
193

christianisme.

Rsultats obtenus
et le

Chapitre XVI.
se

Bosco

comte de Cavour.

L'uvre salsienne
203

rpand hors de Turin

Cbapitrb XVII.

L'atelier salsien

Chapitre XVIII.
Becchi

356

Excursions
diverses

Mort de

Joseph

Bosco,

aux
2If

Chapitre XIX.

Marie Mazarello;
Pie

fondalioa de la Gongrgatioa do Marie-

Auxiliatrice

225
la rgle salsicnnc.

Chapitre XX.
tions

IX approuve dans l'Amrique du Sud

Premires

fonda-

233

Chapitre XXI.

Coopratcurs

et coopratrices,

ou

tiers

ordre salsien.

245
.

Grces signales

Chapitre XXII.

Chapitre

Dom Bosco dans midi de la France. Anecdotes XXIII. Missions de Patagonie. L'Eglise de Saint-Jean l'Evanle
.

2.59

gliste

Turin

273
Dora Bosco Paris, Avignon, Lyon, Lille, Dijon
L'glise
.

Chapitre XXIV.

281

Chapitre XXV.
Espagne.

du Sacr-Cur Rome.
terre de Ligurie

Dom

Bosco

en

Le

tremblement de

297
Dernire circulaire et

Chapitre XXVI.

Dernires visites

dom

Bosco.

dernires fondations

....
dom Bosco

309

Chapitre XXVII.
Chapitre XXVIII.

Mort de

329
339

Funrailles de dom Bosco

BESANON.

IMPR. ET STROTYP.

DE PAUL JACQUIN.

f-ryt^M

Vi

lef ranche

Jacques-rie Ichior Vie de Dom Bosco, fondateur de la BBD-0385 (mcsk)

%l^

J^JH