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Como muestran las ilustracin 16 y 17, cuando el ser humano est relajado, en paz, con buenas emociones, ampla

su visin y ve el todo. En cambio, cuando el ser humano se ve amenazado, focaliza su atencin en el peligro y su mente se cierra. Otros estudios han demostrado que, cuando el ser humano siente emociones positivas, es ms creativo, tiene ms capacidad de aprender, ampliar y mejorar las redes sociales. Si las emociones negativas nos han ayudado a salvarnos de nuestros depredadores y mantenernos vivos antes los peligros, las emociones positivas en la evolucin nos han permitido ampliar nuestros horizontes, nuestros recursos, nuestras redes sociales y a innovar como especie. Otro aspecto que se ha descubierto de las emociones positivas es que nos dan recursos para enfrentar emociones negativas en el futuro. Se ha demostrado que aquellos que tienen ms emociones positivas son ms resilientes (capaces de recuperarse de la adversidad)y tienen ms recursos para superar obstculos. Lo mismo ocurre en los paneles solares: cuando hay luz, estos capturan energa, cuyo excedente se almacena en las bateras. En la noche, la energa del sol se usa para combatir la oscuridad. Similarmente, cuando tenemos emociones positivas, cargamos nuestras bateras emocionales que nos permiten mantenernos la luz encendida en medio de la oscuridad de las emociones negativas. Cierto martes sal de mi casa a las tres de la tarde. Tena que llegar a las cuatro a dictar una conferencia. El auditorio al que me diriga se encontraba cerca de mi casa, pero no saba bien la direccin. Como tena tiempo, me dije a mi mismo: hay no hay problema usar mi nuevo juguete: mi GPS, que me indicara como llegar sin problemas. Instal el equipo en el auto y la computadora del GPS me fue guiando, dicindome qu calles y avenidas deba tomar para llegar a mi destino. Mi institucin me deca que haba un problema, pero decid hacerle caso a la mquina. Despus de media hora, el GPS me dijo: lleg a su destino. La verdad es que estaba en una zona de lima que no conoca y no era el local del seminario. Me detuve varias veces a pedir indicaciones de cmo llegar a la direccin, pero estn eran erradas. Faltaba un cuarto de hora para el inicio de mi conferencia, la cual estaba programada para 300 personas. Me empec a poner nervioso. Para m, la puntualidad es absolutamente vital y siempre hago el esfuerzo para llegar antes de la hora. Recib una llamada de los organizadores. Dnde me encontraba? Yo mismo no saba la respuesta. La zona, adems, se vea peligrosa. Me empec a llenar de emociones

negativas; el peligro se vea por todas partes. Quedaban diez minutos y no saba dnde estaba ni encontraba una forma de salir del hoyo del que me encontraba. Ahora senta rabia con el GPS, adems de desesperacin y angustia. Lo paradjico de la situacin era que la charla que me tocaba dictar la importancia de ser positivo y yo no andaba lleno de emociones negativas. En ese momento empec a rer. Todo era tan absurdo que solt unas carcajadas, solo, en el auto. Ya ms relajado, hice un esfuerzo por despejar mi mente por emociones negativas y, en ese momento se me vino una idea a la mente: contratar un taxi, pagarle para que manejara hacia la direccin deseada y seguirlo en mi auto. Eso hice y, por un dlar, llegu al local de mi conferencia. Llegu puntual gracias a que dej del lado el estado de nimo negativo. Me toc experimentar vvidamente cmo las emociones positivas abren nuestra mente y nos permiten encontrar soluciones creativas. Ms convencido que nunca, dict mi conferencia y nunca ms confi en mi GPS. El ser humano es como un auto ascendiendo a una montaa y las emociones negativas son como las barreras al costado del camino que nos protegen de caernos al precipicio. Sin las barreras, el auto se podra descarrilar y desbarrancarse. Las emociones positivas son la gasolina del auto, la cual permite ascender y avanzar hacia arriba.

2.6. La aceptacin: buscando la felicidad en el lugar equivocado la felicidad no es una estacin a la que se llega, sino una manera de viajar. M. Lee Runbeck Hollywood nos quiere convencer de que la felicidad se logra cuando encuentras la pareja de tus sueos. En cientos de comedias romnticas, se ven a dos protagonistas que en diversas circunstancias son el uno para el otro, pero, por diversos motivos, no pueden estar juntos, hasta que al final se vence el obstculo y la pareja se une. As, se siente una emocin en el cine, y el mensaje final inconsciente es Y vivieron felices para siempre. Despus de ver cientos de pelculas, incluso aquellas basadas en relatos clsicos, como La Cenicienta, Blanca nieves y Aladino, estamos convencidos de que la felicidad viene cuando encuentras el verdadero amor. Por otro lado, la publicacin nos convence de que no seremos felices si no tenemos los productos que ofrecen. Nos intenta convencer de que la felicidad est en obtener el televisor LCD de cada vez ms pulgadas, el celular con cmaras con mayor cantidad de megapxeles, la computadora con ms memoria, el auto elegante con mayor velocidad y ms accesorios, la moto acutica, la nueva casa o el ms reciente iPad. No solo la publicidad nos influencia,

tambin la sociedad nos impulsa comprar lo que est de moda, esperanzados de encontrar la felicidad al pertenecer e igualar a los dems. Adems, el mundo empresarial nos convence de que no seremos felices si conseguimos un aumento, ascenso, nos reconocen, nos cambien de jefe, pasamos a otra empresa, tener un mejor puesto, constituimos nuestra propia empresa, alcanzamos esa gran meta que tanto deseamos. En todo lo mencionado, encontrar el verdadero amor, comprarse alguna cosa que tanto anhelamos, cambiarnos de casa, mejorar nuestras circunstancias laborales o lograr una meta codiciada, est implcito el mensaje: Yo obtengo mi felicidad si logro.... Es decir, la felicidad es una meta seguir. Sin embargo, las investigaciones demuestran que la cita de Runbeck es muy cierta: la felicidad no es una estacin a la que se llega, sino una manera de viajar. El mundo nos convence de que seremos felices si llegamos a cierta estacin, pero all no radica la felicidad. Mis hijos queran que les compre un televisor LCD de 42 pulgadas. Me lo pidieron durante seis meses. Crean que cuando tuvieran el televisor viviran en el paraso. Cuando adquir el LCD, la alegra era desbordante: mis hijos estaban superemocionados. Pasaron dos semanas y el entusiasmo de desvaneci. Ver los canales en el nuevo televisor era lo mismo de siempre. Mis hijos se haban adaptado a las nuevas circunstancias, a su nuevo juguete. Lo mismo ocurre con una casa o un auto nuevo. Al final, nos adaptamos. Aun en el amor, cuando encontramos a la pareja de nuestros sueos; despus de algn tiempo, empezamos a verle todos los defectos que antes no existan. Nos adaptamos, dejamos el amor pasional y pasamos al amor de compaero, que es un amor ms duro. Volviendo a la metfora del globo aerosttico, buscar la felicidad en las circunstancias y en las cosas que prenden los quemadores del globo, pero luego se apagan y dejan de reproducir aire caliente. Como ya las cosas no nos producen felicidad, muchos siguen en el crculo vicioso de seguir comprando cosas para conseguir un poquito del aire caliente temporal. Ilustracin 18

Se han hecho estudios con personas que ganaron la lotera; supuestamente, un ganador de lotera debera ser mucho ms feliz, al menos es lo que muchos piensan. La realidad es que ganar la lotera no aumenta significativamente la felicidad. La gente se adapta a su nueva vida. Ahora tiene una casa ms grande, un auto mejor o quiz un avin, peor la emocin de lo material se evapora y las cosas siguen igual. Es como cuando nos zambullimos en una piscina de agua fra. Al comienzo es un choque. Sentimos que nos congelamos, pero poco a poco nuestro cuerpo se adapta y despus ya no sentimos frio. Similarmente, nuestra mente se adapta a los cambios de la vida. El fenmeno de la adaptacin es una mala noticia: no nos permite ser felices con las cosas y circunstancias. La buena noticia es que la adaptacin tambin nos ayuda con las circunstancias negativas. En un estudio sobre la adaptacin se estudiaron a dos grandes grupos de personas. El primero grupo estaba conformado por gente sana y el segundo por enfermos de rin que tenan que someterse a tratamientos de dilisis durante nueve horas cada semana. A cada grupo se le entreg un pequeo dispositivo electrnico donde cada hora y media hora sonara una alarma para que se registraran su estado de nimo (el dispositivo). As se podra tener un promedio semanal del nivel de emociones positivas de cada grupo. La respuesta podra ser obvia, las personas sanas eran ms felices, pero no fue as. No haba diferencias en el nivel de emociones positivas entre los dos grupos. Los pacientes de dilisis se haban adaptado a sus circunstancias. En un estudio, a ciertos ejecutivos, se les pregunto cunto dinero se requera ganar para mantener una familia de cuatro personas de forma adecuada. Durante la investigacin se hizo la misma pregunta a los ejecutivos por 36 aos seguidos. Lo curioso es que las respuestas del dinero requerido para una familia de cuatro personas fueron subiendo a medida que los ejecutivos incrementaban su sueldo. Es decir, conforme a las personas tenan ms, pensaban que necesitaban ms. Es decir, se adaptaban a su nuevo ingreso econmico y queran ms. Cuando en mi taller de la felicidad les pregunte a los participantes qu les proporcionaba felicidad de vida, empec a escuchar las tpicas respuestas: estar con mis hijos, estar en paz consigo mismo, ser agradecidos con la vida, estar cerca de Dios, entre otras respuestas. Un muchacho levant la mano para decir algo distinto.

Le di la palabra y, con voz enrgica, dijo: lo nico que me dara felicidad es no trabajar y estar en una isla desierta todo el da con mi novia, durmiendo bastante. Todos nos remos pero no bromeaba. Para l, eso era la felicidad. A todos nos gustara estar en una isla maravillosa