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Filosofa presocrtica.

Como la mayora de los pensadores de la cultura griega, los filsofos presocrticos fueron influenciados por ideas mticas provenientes de los poemas picos, distinguindose por la aplicacin de la racionalidad en la bsqueda de la verdad y por su concepcin del hombre y la naturaleza como una unidad. Estos filsofos trataron de buscar el origen de todas las cosas pero no pudieron explicar la diversidad. Para Tales, (siglo VI a. de C.), fundador de la filosofa occidental, cuyo pensamiento representa el fin de la mitologa, la fuente de todas las cosas es el agua, porque la humedad y el calor las hacen posible; y todo en la naturaleza tiene vida, incluso la materia aparentemente inanimada. El agua para Tales es de ndole metafsica ms que fsica porque segn este filsofo todo surge de un principio primordial divino. Anaximandro, (siglo VI a. de C.), discpulo de Tales, fue el primero en formular el concepto de evolucin y la idea de la existencia de innumerables mundos, con el mismo origen y que terminan volviendo a ese principio nico, que denomina apeirn, una especie de sustancia indefinida, en cuyo ncleo germinan los opuestos. Para Anaxmenes, (siglo VI a. de C.), discpulo de Anaximandro, tambin existe un principio ltimo, que l considera el aire, como base del cambio, inspirado tambin por de una intuicin metafsica de la existencia de una unidad universal. Pitgoras, (siglo VI. a. de C.), considera que la esencia de todas las cosas es el nmero y que el alma es inmortal, con la capacidad de vivir mltiples vidas. Su doctrina propicia la moderacin, la austeridad y una moral severa, asemejndose ms a los conceptos de la cultura egipcia, en cuanto a sus contenidos msticos y supersticiosos. Como todos los dems cosmlogos, Herclito, (siglo VI. a. de C), se eleva tambin sobre lo verificable empricamente y propone al fuego como origen comn de todas las cosas, planteando un nuevo enfoque filosfico, con la afirmacin de que lo nico real es el devenir, porque todo cambia. Parmnides, (siglo V. a. de C.), representa lo opuesto de la filosofa del devenir de Herclito, y rechaza el conocimiento a travs de la experiencia sensible, que slo conduce a la opinin sin fundamento, porque el conocimiento cientfico exacto y verdadero del ser real slo se obtiene

por va racional y es inmutable, inmvil, indivisible, eterno, como una esfera compacta y rgida, porque lo real no puede ser una cosa y luego otra. Por lo tanto el mundo sensible para Parmnides es una ilusin e identifica al Ser con el pensar, formulando el principio de identidad y determinando una nueva forma de interpretar la realidad, que an contina hoy en da ejerciendo influencia en el conocimiento cientfico: el hombre separado de la naturaleza, que no puede comprender su vida sensible con la razn porque lo nico que se considera real es el pensamiento racional. Anaxgoras, (siglo V. a. de C), intenta comprender la diversidad proponiendo como principio de todas las cosas un amalgama compuesto de infinitas partculas diferentes, cuyo predominio determina la naturaleza de las cosas. Esta amalgama indiferenciada, est ordenada por una inteligencia que adems de ser principio de orden es tambin principio de movimiento. Demcrito, (siglo IV. a. de C.), introduce la tesis de la existencia de dos realidades fundamentales, la materia y el espacio (lo lleno y lo vaco); descubriendo que el espacio es necesario para la existencia del movimiento. Postula la doctrina de los tomos, segn la cual la materia est formada por unidades indivisible que denomina tomos, siendo las cualidades de las cosas producto de la composicin de esos tomos. Los tomos son eternos, igual que su movimiento y las aglomeraciones de estos tomos son los que producen los cuerpos. Los filsofos presocrticos sientan las bases de la filosofa occidental, aportando elementos tiles para esclarecer y formular principios que an hoy en da forman parte de nuestro conocimiento cientfico.

Sofistas
Los sofistas eran los sabios primitivos que a partir de Scrates y Platn perdieron su prestigio, siendo designados con este nombre en sentido peyorativo. Eran pensadores que en el siglo quinto antes de Cristo se dedicaban a ensear principalmente retrica, o sea el arte de hablar bien y de la erstica, o arte de persuadir y convencer. El objetivo de los sofistas era darle la formacin a los jvenes, que ellos consideraban necesaria, para dedicarse a la poltica.

El sofismo representa el fin del perodo llamado cosmolgico, en que la inquietud del saber se centraba en la naturaleza, y el inicio del perodo antropolgico, centrado en el hombre. La inestable situacin poltica de Grecia obligaba al ciudadano libre a intervenir ms en los asuntos del Estado en virtud de la disparidad de las doctrinas filosficas existentes. Los sofistas no crean en el ideal de la verdad absoluta y priorizaban el concepto de utilidad, enseando la virtud como la capacidad de ser eficaz en poltica. Para el sofismo toda moral y cultura proviene del hombre y este concepto los llev a romper con el pensamiento tradicional que los llev a un escepticismo y relativismo subjetivo. Crean en el carcter funcional del lenguaje y en que no existe un conocimiento vlido y necesario, y esta forma de pensar los convirti en los primeros en incursionar en una teora del conocimiento. Las doctrinas de Parmnides y Herclito llevaron a una actitud escptica sobre la validez de la percepcin de los sentidos, ya que si segn Parmnides el Ser es esttico, inmvil, eterno y el movimiento ilusorio; la percepcin nos engaa; o si segn Herclito todo est cambiando sin cesar y lo nico seguro es el cambio, tambin es imposible darle crdito a lo que percibimos. La opinin de filsofos prominentes antes de Scrates y Platn, an se contradecan unos a otros porque todava no haban surgido pensadores capaces de hacer una sntesis superior, con lo verdadero de ambas posturas. Por lo tanto, exista desconfianza en las cosmologas de los filsofos presocrticos, que provoc volver la mirada del hombre hacia si mismo. Platn fue el que brind la posibilidad de tener en cuenta la mutabilidad y la estabilidad de las cosas y tambin la reflexin sobre las civilizaciones y las culturas. Estas diferencias hacan que se cuestionaran sobre si las distintas formas de vivir y los diferentes cdigos religiosos y ticos eran producto del hombre y en consecuencia mutables o bien impuestos por ley, o tal vez dependan de la naturaleza, o podan ser verdades reveladas en forma sagrada o divina. Protgoras, el ms notable de los sofistas, se ocupaba del microcosmos ms que del macrocosmos, o sea del hombre, como el misterio ms grande, su civilizacin y sus costumbres. El sofismo tambin se diferenci de la filosofa griega por su mtodo, ya que aunque la vieja filosofa no exclua la observacin emprica era tpicamente deductiva, o sea que una vez que el sabio tena un principio constitutivo general del mundo deba explicar a partir de l los

fenmenos concretos. En tanto que los sofistas trataban de reunir una gran cantidad de observaciones de hechos particulares para sacar conclusiones, tanto tericas como prcticas, siendo su mtodo por lo tanto, emprico inductivo. Estas conclusiones no pretendan establecer normas basadas en una verdad absoluta; a diferencia de la filosofa griega antigua que buscaba la verdad objetiva, ya que los cosmlogos queran descubrir esa verdad objetiva del mundo en forma desinteresada. El mtodo sofista ms cuestionado era la enseanza de la erstica o el arte de persuadir y ganar las controversias, principalmente en lo concerniente a ganar los litigios judiciales. Obviamente en la prctica, esta habilidad poda equivaler a que la causa injusta pareciera justa, cuestin contraria al afn de llegar a la verdad de los antiguos filsofos. Los jvenes reciban con entusiasmo las enseanzas sofistas pero los mayores tradicionalistas teman por la formacin de sus descendientes. El sofismo sirvi de transicin a la fase de la filosofa de Platn y Aristteles que siempre los consideraron en forma peyorativa.

Scrates
Scrates (siglo IV a. de C.) representa el exponente ms relevante de la raz del pensamiento occidental, nutrido por el saber oriental y de la antigua Grecia. A travs de los dilogos de Platn, su discpulo, accedemos al pensamiento de Scrates, quien no nos dej ninguna obra escrita. Se supone que Scrates perteneci a una familia de buena posicin econmica siendo una poca de esplendor en Atenas durante sus primeros aos de vida. Scrates era reconocido por su sobriedad, su austeridad en el vestir, su robusto cuerpo y su capacidad de resistencia. Sola percibir seales misteriosas y muchas veces permaneca absorto durante mucho tiempo, como en estado de xtasis, presumiblemente debido a su intensa concentracin mental. Siendo muy joven estudi las teoras cosmolgicas orientales y occidentales con la esperanza de descubrir cmo opera la Inteligencia en el universo para lograr el orden del cosmos; pero desilusionado de las especulaciones de las ciencias naturales, decidi emprender su propio camino en la bsqueda de la verdadera sabidura.

Scrates se convirti as en un irnico filsofo moral capaz de reconocer su propia ignorancia. Segn algunas fuentes, a Scrates le interesaba sobre todo la formacin del hombre moral y buen ciudadano, sin embargo, segn los dilogos de Platn tambin fue un gran metafsico que sent las bases de una filosofa trascendente. Es indudable que las primeras obras de Platn contienen el pensamiento de Scrates, en tanto que sus escritos posteriores durante su madurez reflejan sus propias ideas en forma independiente. Aristteles, le atribuye a Scrates el empleo del razonamiento inductivo y de la definicin universal e invariable, o sea la posibilidad de llegar a conceptos precisos. Scrates consider importante la definicin universal relacionndola principalmente con la conducta tica, til para sostener al hombre en medio del torbellino del relativismo sofista. Por ejemplo: si tenemos una definicin de la justicia, vlida universalmente, tendremos una base segura para construir y se podr juzgar no solo la accin de un individuo sino tambin los cdigos morales de cualquier sociedad. En cuanto al razonamiento inductivo, Scrates no estaba tan interesado en los problemas de la lgica sino en el empleo de una dialctica, que partiendo de una definicin menos adecuada puede llegar a una ms precisa universal y vlida; que al igual que el procedimiento inductivo procede de lo particular a lo universal. Este mtodo poda resultar para muchos humillante ya que pona en evidencia su ignorancia, aunque ste no fuera el propsito de Scrates, cuya nica finalidad era descubrir la verdad. Scrates denominaba a su mtodo mayutica, que significa dar a luz, o sea la intencin de provocar el nacimiento de ideas verdaderas. La misin de Scrates era tratar de persuadir a los hombres para que cuidaran su alma, que era lo ms noble y de estimularlos a ser virtuosos y sabios. En poltica se interesaba por el aspecto tico y la importancia del conocimiento como un medio para la accin tica. Identificaba al saber con la virtud en el sentido de que todo aquel que conoce la rectitud actuar en forma recta.

Para Scrates, la rectitud es lo que contribuye a que el hombre logre la verdadera felicidad y slo el sabio se da cuenta que es ms conveniente ser dueo de si mismo que no serlo, si desea la verdadera salud y el equilibrio del alma. Scrates pensaba que el placer es un bien, pero que la verdadera felicidad duradera puede lograrla solamente el hombre moral. Para Scrates, existe una naturaleza humana constante, con valores ticos universales que sirven como guas que orientan la conducta del hombre.