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LUKCS ET LA LITTRATURE DU XXE SICLE

Carlos Nelson COUTINHO P.U.F. | Actuel Marx


2009/1 - n 45 pages 36 51

ISSN 0994-4524

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------COUTINHO Carlos Nelson , Lukcs et la littrature du XXe sicle , Actuel Marx, 2009/1 n 45, p. 36-51. DOI : 10.3917/amx.045.0036

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arts et politiques c. n. coutinho, Lukcs et la littrature du XXe sicle

luKCs et la littrature du xxe siCle


par Carlos Nelson COUTINhO

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1. C. N. Coutinho, Lukcs, Proust e Kafka. Literatura e sociedade no sculo XX, Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 2005. 2. G. Lukcs, Estetica, turim, Einaudi, 1970, 2 vol., pp. 745-747 et 749. Ldition allemande originale (sthetik, Neuwied-Berlin, Luchterand) date de 1963. 3. G. Lukcs, La destruction de la raison, trad. Collective, Paris, LArche, 1958, p. 25 et La Signification prsente du ralisme critique, trad. M. de Gandillac, Paris, Gallimard, 1960, pp. 68-69.

Actuel Marx /

no45 / 2009 / Arts et politiques

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luvre de maturit de gyrgy lukcs est souvent considre comme la plus fconde contribution llaboration dune thorie esthtique marxiste. Mais, si ses brillantes analyses critiques, en particulier celles qui sont consacres la littrature du xixe sicle, font lobjet de nombreux loges, ses prises de position sur la littrature du xxe sicle suscitent un grand scepticisme. de rares exceptions prs, lukcs considrait lart et la littrature de notre temps comme avant-gardistes ce qui, pour lui, tait synonyme de dcadents . il a ainsi violemment critiqu Joyce et Beckett notamment, et na pas manifest une grande sympathie pour Proust et Kafka, alors que ces derniers comme jai essay de le montrer ailleurs1 peuvent justement tre considrs comme ralistes la lumire des catgories que lukcs a mises au cur de son esthtique critique. dans son uvre immense, celui-ci na pas dit grand-chose de Proust. au fil dune esthtique qui compte presque deux mille pages, lauteur de la recherche du temps perdu nest ainsi mentionn que trois fois, et il ne lest jamais propos de son uvre narrative, mais seulement pour une observation accessoire sur la prsence, dans luvre de Mallarm, du reflet de la ralit 2. dans deux autres de ses livres, o lukcs se rfre tout aussi peu Proust, il le fait chaque fois pour indiquer que la vision du monde du romancier franais sinspire de la conception du temps de Bergson, que lukcs considre comme lexpression dun violent subjectivisme irrationaliste 3. toutefois, la fin de sa vie, un moment o il est prt rviser quelque peu ses jugements antrieurs sur la littrature contemporaine, il fait, dans un entretien avec le pote anglais stephen spender, une observation intressante sur lauteur de la Recherche : le cas de Proust est trs diffrent de celui de Joyce. il fait un rel portrait du monde, non un photomontage naturaliste (prtentieux et grotesque) dassociations [comme Joyce]. le monde de Proust peut paratre fragmentaire et problmatique. bien des gards, il reprend la situation du dernier chapitre de Lducation sentimentale, dans lequel Frdric Moreau rentre chez lui aprs lcrasement de la rvolution de 1848 ; Frdric na dj plus la moindre exprience de la ralit,

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4. Stephen Spender, With Lukcs in Budapest , Encounter, dcembre 1964. 5. G. Lukcs, La Signification..., op. cit., p. 133. Dans la prface (date davril 1957) de ce livre, Lukcs affirme quil a commenc le rdiger durant lautomne 1955 . 6. G. Lukcs, La Signification..., op. cit., p. 82. 7. Lukcs sest nouveau largement inspir des thses que Benjamin avait formules dans lOrigine du drame baroque allemand (1928) pour crire le superbe chapitre sur Allgorie et symbole de son Esthtique (Estetica, op. cit., pp. 1473-1516). il faut nanmoins remarquer que Kafka nest jamais cit dans ce chapitre clef, bien que celui-ci porte en grande partie sur lart contemporain. on peut aussi rappeler que Kafka napparat pas non plus dans luvre que Lukcs a consacre la littrature allemande (Brve histoire de la littrature allemande, trad. L. Goldmann et M. Butor, Paris, Nagel, 1949 [d. originale, 1945]), une absence qui ne tient pas au fait que Kafka nest pas allemand puisque, dans ce livre, Lukcs parle beaucoup de Rainer Maria Rilke, un pote tchque contemporain de Kafka mais lui aussi dexpression allemande. Cela semble indiquer que Lukcs navait pas encore pris connaissance de luvre kafkaenne en 1945. ma connaissance, cest dans la postface (date de janvier 1953) de La destruction de la raison (op. cit., vol. ii, p. 330) que le philosophe hongrois mentionne lcrivain tchque pour la premire fois ; dans cette postface bien quil affirme ne pas entrer dans la question des valeurs proprement littraires des uvres, mais seulement les analyser comme relatifs des courants sociaux , Lukcs se permet labsurdit suivante : Aujourdhui, les pendants littraires de lconomie politique directement apologtique, ce sont les chantres du dsespoir nihiliste : cest Kafka, cest Camus...

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mais seulement la nostalgie de son pass rvolu. Cest parce que luvre de Proust est intgralement construite autour de cette situation quelle est fragmentaire et problmatique. nanmoins, nous sommes confronts la reprsentation, faite avec art, dune vritable situation 4. en revanche, lukcs fait dinnombrables rfrences Kafka, au moins partir de 1957. on sent bien que le philosophe hongrois admire sincrement son uvre, bien quil y voit une expression de cet avant-gardisme quil combattait si violemment. en effet, Kafka occupe une place dcisive dans la structure de louvrage que lukcs consacre en 1957 aux problmes de la littrature contemporaine. opposant Thomas Mann et Kafka comme les deux termes dune alternative typique au sein de la littrature bourgeoise du xxe sicle, lukcs affirme que Mann construirait un ralisme critique vrai comme la vie , alors que Kafka nexprimerait qu une dcadence artistiquement intressante 5. luvre de ce dernier serait ainsi la manifestation la plus typique de cette tendance avant-gardiste que lukcs a rejete, au moins partir des annes 1930. tout en insistant sur le talent raliste dont fait preuve Kafka dans la slection et la composition des dtails, il estime que ce ralisme partiel est en fait au service dune construction essentiellement allgorique et, comme telle, antiraliste : lobjectif final de Kafka serait de montrer que le nant (labsurdit du monde) constitue lessence de la ralit. lukcs rsume de manire assez claire sa vision de luvre de Kafka : une image de la socit capitaliste (avec un peu de couleur locale autrichienne). llment allgorique tient ici ce que lexistence toute entire de cette couche et des tres qui en dpendent, celle de leurs victimes sans dfense, nest pas reprsente comme une ralit effective concrte, mais comme le reflet intemporel de ce nant, de cette transcendance, qui, sans exister elle-mme, doit dterminer tout ce qui existe 6. le caractre apparemment brillant de lanalyse lukcsienne qui reprend les rflexions sur lallgorie dveloppes par walter Benjamin dans les annes 19207 ne doit pas faire oublier son insuffisance fondamentale. soit quelle ne va pas assez loin, soit quelle dforme luvre de Kafka, cette

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analyse laisse de ct ce que lauteur du Procs a cr de plus important et de plus durable. la ligne de dmarcation entre allgorie et symbole si bien dfinie par lukcs sur le plan thorique passe lintrieur de luvre de Kafka et, de manire plus gnrale, lintrieur de ce que le philosophe hongrois appelle avant-gardisme . il convient nanmoins de noter que, dans certains passages des ouvrages rdigs aprs La Signification prsente du ralisme critique, lukcs a formul des jugements sur Kafka qui (comme celui sur Proust, qui a dj t mentionn) scartent objectivement de ceux ports en 1957. Mais, dans la mesure o il nest jamais revenu de manire systmatique (comme il lavait fait en 1957) sur luvre de lauteur tchque, ces jugements fragmentaires bien que parfois lumineux ne peuvent, en raison de leur caractre circonstanciel, servir de base ldification dune nouvelle apprciation globale qui puisse effectivement jouer le rle dune autocritique8. analyse littraire et oPtiMisMe Politique les erreurs dapprciation dont Proust et Kafka font lobjet ne sont pas fortuites : elles tmoignent du caractre problmatique de certaines associations faites par lukcs dans sa thorie de la littrature du xxe sicle, associations qui dcoulent en dernire instance de sa vision gnrale de lvolution historique aprs la rvolution doctobre 1917. depuis son adhsion au marxisme (en 1918) jusqu la moiti des annes 1920 au moins, lukcs fut fermement convaincu comme tant dautres communistes que lpoque inaugure par la rvolution bolchvique se caractrisait par ce quil appela lactualit de la rvolution : la rvolution socialiste, conue sur le modle bolchvique, tait en voie de stendre rapidement aux pays occidentaux. on le sait, cest fort de cette conviction que lukcs rdigea ses premiers textes marxistes9. toutefois, ds la fin des annes 1920, alors que le reflux de la vague rvolutionnaire lance en 1917 ne faisait plus aucun doute, il labora une nouvelle apprciation du prsent, formule pour la premire fois dans les Thses Blum10. Mieux taye dans ses crits des annes 1930, cette apprciation se fonde sur deux axiomes que lukcs maintiendra quelques variations accessoires prs jusqu la fin de sa vie. le premier axiome repose sur lide quune alliance entre le socialisme et la dmocratie radicale le grand hritage de la priode hroque de la
8. Sur ces nouvelles apprciations qui conduisent Lukcs comparer Kafka Swift et Chaplin, et le distinguer de Beckett, voir Estetica, op. cit., pp. 755-756 et 1279 ; Probleme des Realismus III, Neuwied-Berlin, Luchterhand, 1965, p. 23 ; Soljenitsyne, trad. S. Bricianer, Paris, Gallimard, 1970, p. 53. 9. Voir en particulier G. Lukcs, Histoire et conscience de classe, trad. K. Axelos et J. Bois, Paris, Minuit, 1972 [d. originale, 1923] ; et La pense de Lnine, trad. J.-M. Brohm, B. Fraenkel et C. Heim, Paris, EDi, 1965 [1924]. Pour un bilan autocritique de cette priode, voir la Postface de 1967 Histoire et conscience de classe, op. cit. 10. il faut rappeler que Lukcs a prsent ces thses en 1928 lors dun congrs clandestin du Parti communiste hongrois. il y anticipait des ides qui, bien quelles fussent lpoque condamnes par son parti et par linternationale Communiste, allaient ensuite tre en partie adoptes par cette dernire dans le cadre de la stratgie de front populaire .

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11. G. Lukcs, Le roman historique [1936-1937], trad. R. Sailley, Paris, Payot, 1965 et Le jeune Hegel [1938], trad. G. Haarscher et R. Legros, Paris, Gallimard, 1987. Voir aussi Balzac et le ralisme franais [1934-1940], trad. P. Laveau, Paris, Maspero, 1967 et Goethe et son poque [1934-1940], trad. L. Goldmann et P. Frank, Paris, Nagel, 1949. 12. Ce nest pas le lieu pour traiter de cette question, mais il me semble vident que Gramsci a mieux compris que Lukcs les nouvelles tches thoriques et politiques qui incombaient au marxisme cause de ce reflux de la vague rvolutionnaire en occident et de linvolution statoltre que le penseur italien signalait dans lURSS stalinienne. Cest dans ce contexte que sest fait le renouvellement par Gramsci de la thorie marxiste de ltat et de la rvolution, un renouvellement quon chercherait vainement dans luvre de Lukcs. Sur cette question, lire entre autres C. N. Coutinho, Il pensiero politico di Gramsci, Milan, Unicopli, 2006.

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bourgeoisie constituerait le meilleur antidote aux tendances ractionnaires et fascistes que le capitalisme avait engendres en rponse la rvolution russe. Cette alliance trouverait son expression philosophique et artistique dans un rapprochement entre les intellectuels progressistes bourgeois et les intellectuels socialistes sur la base, respectivement, de la dfense de la raison et du ralisme artistique. lalliance militaire entre les dmocraties occidentales et la patrie du socialisme dans la lutte commune contre le fascisme nazi pendant la seconde guerre mondiale sembla confirmer pleinement cette ide, que lukcs partageait alors avec la majorit du mouvement communiste. il nest pas fortuit que ce soit prcisment lpoque des fronts populaires que lukcs ait rdig un certain nombre de ses uvres principales, non seulement les superbes essais sur le ralisme du xixe sicle (Balzac, stendhal, dostoevski, tolsto, goethe, etc.), mais aussi les exceptionnelles monographies sur Le roman historique et Le jeune hegel, dans lesquelles il cherche justement valoriser lhritage humaniste de la bourgeoisie sur les plans, respectivement, de lart et de la philosophie11. Par ailleurs, la dfense nergique de cette alliance entre dmocratie et socialisme permit lukcs dviter le dogmatisme sectaire qui prdominait dans la politique culturelle de lurss stalinienne et des partis communistes, laquelle rigeait une muraille de Chine entre lhritage de la culture bourgeoise (considre en bloc comme ractionnaire) et une prtendue culture socialiste radicalement nouvelle . Par l, il pouvait laborer une politique culturelle relativement ouverte, centre sur la valorisation de lhritage dmocratique qui sexprimait dans le ralisme critique et la dfense de la raison. il ne sagit pas de contester la validit de cette stratgie. il ne fait aucun doute que lukcs a bien compris le problme essentiel de la priode qui commence avec le reflux de la vague rvolutionnaire lance en 1917, savoir la ncessit de trouver un nouveau mode darticulation entre dmocratie et socialisme12. sur le plan des principes, non seulement ce projet tait pertinent dans les annes 1930 et dans le second aprs-guerre, mais il continue ltre mutatis mutandis aujourdhui. Ce qui la rendu problmatique, ce furent justement les nouvelles donnes de ce second aprs-guerre, quand il devint vident que ce projet ne pouvait plus tre ralis sous la forme dans laquelle il fut formul lpoque des fronts populaires . lukcs a nanmoins persist dans lide quil serait ralisable, ce qui la conduit adopter

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rePrsentation des ContradiCtions soCiales si le premier axiome de la vision lukcsienne du prsent devint problmatique pour les raisons indiques, le second sest, quant lui, avr compltement faux ds le dbut. lukcs tait en effet fermement convaincu que lunion sovitique des annes 1930 et suivantes dans laquelle il estimait quavait dj t accomplie la transition vers le socialisme, cest--dire vers un stade suprieur de lhumanit continuait de jouer le rle de phare, auquel on pouvait se fier sans problme pour indiquer la voie de lavenir aux penseurs et artistes qui restaient fidles lhritage dmocratique. or, contrairement ce que supposait lukcs, lurss dont gramsci disait ds 1932 quelle tait domine par la statoltrie tait loin dtre lexpression dune humanit mancipe : la rgression stalinienne (entame la fin des annes 1920) affaiblit, et finit mme par teindre, la fascination que la rvolution doctobre avait sans doute exerce un certain temps sur les intellectuels et les artistes occidentaux, y compris sur nombre de ceux que lukcs considrait comme avant-gardistes . des deux cts du monde sont ainsi apparues de nouvelles formes plus sophistiques, mais non moins inhumaines dalination et de manipulation bureaucratique de la vie. lalliance entre la dmocratie et le socialisme, sous la forme imagine par lukcs, ne sest pas ralise, par manque la fois de dmocratie et de socialisme. il convient de rappeler que ce nest quaprs 1956, cest--dire aprs
13. Voir G. Lukcs, Arisztrokratikus es Demokratikus Vilgnezet , in A polgri filozfia vlsga, Budapeste, Hungria, s.d. [1947], pp. 107-128.

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un point de vue trs optimiste , de plus en plus dmenti par les faits. Cet optimisme ressort clairement de plusieurs textes que lukcs a crits juste aprs la fin de la guerre. dans une confrence prononce en 1946 lors dune rencontre laquelle ont particip de grands intellectuels deurope occidentale, lukcs affirma ainsi avec emphase quon assistait au dbut dun rtablissement de lalliance entre la dmocratie et le socialisme 13. en fait, ce ntait pas cette alliance qui tait alors sur le point de se mettre en place, mais la guerre froide , laquelle allait accentuer, des deux cts du globe, un important dficit tant de dmocratie que de socialisme. le second aprs-guerre imposait donc irrsistiblement de rviser un certain nombre des concepts impliqus dans la stratgie des fronts populaires , ce que lukcs ne voulut ou ne put faire. il est ensuite apparu vident que la contradiction au sein du monde bourgeois nopposait plus seulement lhritage de la dmocratie radicale et la raction fasciste ou belliciste ouverte, mais aussi et peut-tre surtout maintenant cet hritage dmocratique (toujours plus fragilis) et lmergence de nouvelles formes de domination et dalination qui se manifestaient dj (et allaient se manifester de plus en plus) derrire le masque de rgimes formellement dmocratiques.

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14. Lukcs, Socialisme et dmocratisation, trad. G. Cornillet, Paris, ditions Sociales, 1985. 15. Voir par exemple At home with Gyrgy Lukcs , in The New Hungarian Quarterly, v, iX, printemps 1968, p. 78. 16. Lukcs, La Signification..., op. cit., p. 115. 17. Ibid., p. 123.

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la dnonciation des crimes de staline au xxe Congrs du PCus, que lukcs commena prendre publiquement ses distances presque toujours avec timidit avec les formes sociales et politiques dominantes en union sovitique et dans les autres pays, apparus dans le second aprs-guerre, du soi-disant socialisme rel , pays dans lesquels le projet dalliance entre dmocratie et socialisme tait de toute vidence dmenti par les faits. Cette prise de distance atteint peut-tre son point culminant dans un petit livre crit en 1968 o, en dpit de progrs indniables, les formulations du penseur hongrois me paraissent encore insuffisantes14. dans ce livre, lukcs considre en effet que les travers du socialisme rel qui sont dsormais clairement associs labsence de dmocratie, en particulier de ce quil appelle la dmocratie de la vie quotidienne pourraient tre rsolus de manire simpliste et utopique par un retour lnine ( la pense duquel, soit dit en passant, lukcs est rest fanatiquement fidle jusqu la fin de sa vie). au demeurant, en dpit des vives critiques contenues dans ce livre, lukcs continua sidentifier jusquau bout au socialisme rel , comme on peut le constater dans laffirmation suivante, quil a ritre nergiquement dans plusieurs de ses dernires interviews : de mon point de vue, mme le pire socialisme est prfrable au meilleur capitalisme. Jen suis profondment persuad et jai toujours vcu avec cette conviction 15. Pour ces diffrentes raisons, il me parat pour le moins problmatique daffirmer, comme le fit le penseur hongrois en 1957, que lun des critres de discrimination entre le ralisme critique et lavant-garde est lattitude face la perspective socialiste. Pour lukcs, il nest pas ncessaire quil [le raliste critique] se situe lui-mme sur le terrain du socialisme, quil devienne personnellement socialiste ; il suffit que le socialisme ne soit pas limin, ds labord, de ses intrts dhomme et dartiste, quil ne se heurte pas, chez lui, un refus pralable. sinon [...] cet crivain se priverait de toute vision oriente vers lavenir, [...] il serait incapable de crer des uvres animes dun quelconque mouvement 16. et, quand il se rfre lavantgarde , lukcs se sent en droit, derrire le cynisme et le nihilisme les plus abstraits, derrire le dsespoir et langoisse les plus mystifis, de dpister, comme ultime ressort, le refus du socialisme 17. Mais, il faudrait avant tout se poser la question de savoir de quel socialisme il sagit. si lon se rappelle certains des traits concrets pris par le prtendu socialisme rel , le seul qui ait effectivement exist et qui se caractrisait, mme aprs la mort de staline, par lapparition de nouvelles formes dalination et de manipulation bureaucratiques, sans mme parler de la persistance du recours ouvert au

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18. Dans un sens oppos, mais de manire tout aussi unilatrale, le caractre relativement justifi du pessimisme a t peru et analys par les membres fondateurs de lcole de Francfort (Horkheimer, Adorno, Benjamin, Marcuse, etc.). Le problme est que certains dentre eux, surtout les deux premiers, ont fini par transformer ce pessimisme en une sorte dimmobilisme dmobilisateur face ce quils appelaient le monde administr . Autrement dit, ils ne surent pas faire ce que Gramsci recommandait : articuler le pessimisme de lintelligence et loptimisme de la volont .

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terrorisme dtat , on peut objecter lukcs que le refus du socialisme na pas toujours t injustifi et quil na pas toujours t lexpression du cynisme et de la mystification . lukcs a certainement raison de penser quune perspective artistique raliste doit prendre ses distances lgard du prsent, cest--dire considrer que lalination et la manipulation relles ne constituent pas la condition ternelle de la vie humaine. toutefois, cette distance peut non seulement prendre la forme dun rejet du socialisme rellement existant (comme dans les premiers crits de soljenitsyne), mais aussi se baser sur une perspective qui, tout en critiquant le monde manipul, nest pas ncessairement ouverte au socialisme en gnral (comme cest le cas, entre autres, de luvre remarquable de william styron). au monde alin du capitalisme actuel, on peut opposer certaines valeurs affiches lpoque rvolutionnaire de la bourgeoisie, comme la lutte pour la ralisation de lautonomie de lindividu ; et lon obtient alors une critique historiciste de lanantissement de lindividu par la bureaucratisation et la rification prsentes. il faudrait mme se demander jusqu quel point une perspective anticapitaliste romantique que lukcs dfinissait unilatralement comme ractionnaire pourrait servir de base des constructions artistiques ralistes. Ce nouvel tat gnral du monde , pour employer une expression hglienne, a conduit non seulement diffuser largement un certain pessimisme face lavenir de lhumanit, mais aussi le justifier en partie. Cette nouvelle modalit de la conscience malheureuse , pour continuer avec la terminologie de hegel, tait une figure de lesprit dont la validit relative ne pouvait pas tre envisage dans litinraire optimiste de la phnomnologie lukcsienne du prsent18. Cette conscience pessimiste ntait pas seulement, comme semblait le supposer lukcs, lexpression dune dcadence , une simple raction ractionnaire ou dsespre face aux tendances historiques dominantes qui, selon le philosophe hongrois, tendaient ncessairement vers un socialisme quil identifiait, comme nous lavons vu, avec sa caricature en vigueur dans lunion sovitique et les autres pays organiss sur le modle sovitique. Ce pessimisme tmoignait aussi, du moins chez ses meilleurs reprsentants, dun juste sentiment dindignation face au durcissement bureaucratique que le nouveau capitalisme monopoliste entranait, mme dans ses formes pseudo-dmocratiques. or, le socialisme rellement existant tait loin dapparatre comme une alternative valable ce durcissement, puisquil entranait une bureaucratisation tout aussi pousse de la vie et des relations sociales. nombreux furent donc les

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19. Voir G. Lukcs, La destruction de la raison, op. cit., ainsi que Existentialisme ou marxisme ?, trad. E. Kelemen,Paris, Nagel, 1948. 20. telle est prcisment la leon de Lukcs. Voir par exemple G. Lukcs, Estetica, op. cit., surtout pp. 984-1052.

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penseurs et les artistes progressistes dont certains taient ouvertement de gauche qui, pour de bonnes raisons, se refusrent accepter lide que le pire socialisme est prfrable au meilleur capitalisme . que ce pessimisme ait t relativement justifi nempche pas que, de fait, il exprimait frquemment une forme de fausse conscience , dans la mesure o il conduisait bien souvent adhrer au caractre apparemment insoluble des contradictions de lpoque, sans tre capable de prendre une distance critique vis--vis delles. Comme lukcs le comprit correctement, en dpit de certaines exagrations, cette fausse conscience pessimiste est nuisible la rflexion philosophique, dont le but est prcisment de dcouvrir les mdiations et de les concevoir de manire universelle19. dans lart et la littrature, en revanche, les choses peuvent se prsenter autrement, puisquil sagit ici de donner forme une particularit concrte 20. il est vrai que, dans de nombreuses crations artistiques de lpoque, les contradictions sociales furent, comme lukcs le fit remarquer juste titre, transposes sur un plan abstrait faussement ontologique : prsentes comme les exemples dun prtendu non-sens de la ralit comme telle, on leur donna une forme allgorique et, comme telle, antiraliste. Cependant, certains artistes et crivains davant-garde et lukcs lignore souvent furent capables, mme sans surmonter leur conscience malheureuse et leur pessimisme, de restituer ces contradictions dans leur forme sociale concrte ; en prsentant leur caractre apparemment insoluble comme quelque chose de contraire lessence de lhomme, ils crrent dauthentiques symboles ralistes exprimant les impasses concrtes de lhomme contemporain. ils furent ainsi capables de dnoncer dans leur uvre, par des moyens esthtiques, les mythes idologiques (la scurit , le bien-tre , la fin des conflits , etc.) par lesquels on cherchait et cherche encore justifier les manifestations apparemment dmocratiques du capitalisme avanc. Cette manire symbolico-raliste dexprimer par lart la conscience malheureuse contemporaine a donn lieu des uvres particulirement russies, notamment sur le terrain de la posie lyrique o, la subjectivit jouant un rle structurel, on peut se passer clairement de figurer la totalit. Cela me parat tre le cas, par exemple, de potes comme t. s. eliot et rilke, que lukcs jugeait de manire ngative, et de bien dautres, quil ne connaissait pas, comme le Portugais Fernando Pessoa et le Brsilien Carlos drummond de andrade. Mais ce que la posie pouvait faire, lart narratif le pouvait galement, notamment par le biais de la nouvelle, comme le suggre luvre de Franz Kafka.

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21. Bien quil ait vivement critiqu le schmatisme en vigueur dans une bonne partie de la littrature sovitique, Lukcs a continu croire jusquau bout dans la possibilit dun ralisme socialiste dont les meilleures expressions seraient, selon lui, Gorki, Cholokhov et Makarenko (voir La Signification..., op. cit., pp. 169-266). 22. Pour avoir une ide de limportance attribue par le philosophe hongrois au Mouvement des partisans de la paix, voir G. Lukcs, La destruction de la raison, op. cit., vol. ii, pp. 315 et suivantes) et La Signification..., op. cit., sq. 15-23. 23. on ne doit pas oublier, par exemple, que les principaux futuristes italiens ont franchement adhr au fascisme, que certains expressionnistes allemands ainsi quEzra Pound ont tmoign de la sympathie pour le nazisme, ou que le surraliste Salvador Dali a t li au franquisme. Mais il y a des cas tout aussi loquents dartistes qui, avant-gardistes sur le plan artistique, prenaient des positions progressistes et mme rvolutionnaires sur le plan politique : on se contentera dvoquer les cas de Maakovski, des surralistes franais, du premier Brecht ou de Pablo Picasso. 24. G. Lukcs, La Signification..., op. cit., p. 30.

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la question du ralisMe Critique au cours des annes 1930 et 1940, lukcs pouvait en partie sappuyer sur les faits pour dfendre, comme nous lavons vu, sa perspective optimiste dalliance stratgique entre la dmocratie (quil a toujours, avec lucidit, distingue du libralisme) et le socialisme rellement existant. avec la dfaite militaire du fascisme nazi et le dclenchement de la guerre froide (qui dtruisit lillusion dune convergence durable entre les dmocraties occidentales et le socialisme de type sovitique), cette perspective optimiste perdit son ancrage dans les faits pour ntre plus quune gnreuse utopie. dans les annes 1950 et au dbut des annes 1960 en particulier dans La Signification prsente du ralisme critique , lukcs continuait nanmoins de souligner la ncessit de cette alliance, dont lexpression artistique serait la convergence, lie au refus commun de lavant-gardisme , du ralisme critique et du ralisme socialiste 21. selon lui, la base politique et idologique de cette alliance qui, dans les annes 1930 et 1940, tait le front antifasciste, lequel avait surgi de la ralit elle-mme se trouvait dans le Mouvement des partisans de la paix, une initiative sovitique qui eut un faible impact sur les intellectuels et les artistes occidentaux22. or, si lide darticuler lopposition entre fascisme et antifascisme lopposition entre irrationalisme et dfense de la raison, et mme lopposition entre lavantgarde et le ralisme, pouvait sembler partiellement justifie au cours des annes 1920 et 1940 (bien quelle fut trs souvent force, surtout dans le second cas23), il devenait dsormais impossible sans faire clairement violence aux faits de situer lavant-garde du ct de ceux qui dfendent la guerre ou la jugent invitable, et le ralisme du ct des dfenseurs de la paix. Cest pourtant prcisment ce que fit lukcs en 1957 : notre phnomne de base est donc cette convergence des deux couples dlments contrastants, dune part ralisme ou antiralisme (avant-gardisme, dcadence), dautre part combat pour la paix ou la guerre 24. il suffit dvoquer, parmi tant dautres, lexemple loquent de Picasso lauteur de Guernica pour montrer que cette corrlation est fausse. langoisse dissolvante que lukcs peroit juste titre chez des auteurs comme Beckett et ionesco nest pas seulement lie la peur dune hca-

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une erreur Mthodologique toutefois, ce serait une erreur de croire que les limites de La Signification prsente, dont lukcs a lui-mme pris conscience la fin de sa vie, ne

25. G. Lukcs, Soljenitsyne, op. cit., p. 53.

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tombe guerrire quils considrent comme invitable ; elle reflte aussi la rpulsion et la dsorientation de consciences malheureuses (qui sengluent dans la ftichisation de leur malheur ) face aux formes de vie que le capitalisme monopoliste, et le socialisme bureaucratique, supposent. lukcs a raison de dire que Beckett et de nombreux autres crivains et artistes du xxe sicle construisent leurs uvres de manire allgorique, cest-dire en transformant le vcu historique concret de lalination capitaliste ou socialiste en condition ternelle de lhomme . Mais quand il affirme, probablement parce que la menace de la guerre aurait t surmonte grce laction des partisans de la paix , qu il ny a dans le nant dun Beckett quun jeu des abmes fictifs, auxquels ne correspond rien dessentiel dans la ralit historique 25, il ne rend sans doute justice ni sa grande intelligence, ni son esprit critique. dun autre ct, il naura sans doute pas chapp au lecteur de La Signification prsente que lukcs peine donner des exemples contemporains de grand ralisme critique, au sens quil donnait alors ce terme. Thomas Mann, mort en 1955, semble tre un gant isol (Federico garca lorca, sinclair lewis, alberto Moravia et trs peu dautres sont cits, en passant, comme ralistes ), tandis que, de lautre ct avant-gardiste , se trouvent, avec Kafka, la grande majorit des crivains vraiment importants du xxe sicle. en subsumant sous le concept dallgorie la totalit de la soi-disant avant-garde , lukcs sinterdit dans ce livre la seule chose quil aurait d faire, non seulement pour sauver la justesse essentielle de sa thorie esthtique et de sa potique raliste, mais aussi pour comprendre de manire plus adquate lart et la littrature du xxe sicle. Cette opration aurait d consister, selon moi, rexaminer la production de lavant-garde la lumire des nouvelles expriences historiques dont il a t question plus haut et distinguer de cette manire au sein de cette production les auteurs qui, dun ct, vont dans le sens dun renouveau du ralisme critique (sous des formes qui, compte tenu du nouvel tat gnral du monde , sont bien sr entirement nouvelles) de ceux qui, de lautre, ontologisent les travers de lpoque et font effectivement de lallgorie la base formelle et idologique de leur manire de reprsenter esthtiquement la ralit.

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26. Voir entre autres la lettre de G. Lukcs C. N. Coutinho du 26 fvrier 1968, o le penseur hongrois dit explicitement : Malheureusement, des conditions trs dfavorables mont pouss conclure ce petit livre [La Signification...] de manire trs prcipite, de telle sorte que je nai pas pu y exprimer de manire suffisamment claire certains points de vue . Voir C. N. Coutinho, Lukcs, Proust e Kafka, op. cit., p. 211. 27. G. Lukcs, Le Roman historique, op. cit., p. 106. 28. Ibid., pp. 96-189. 29. Voir la lettre de F. Engels Margaret Harkness davril 1888, in Marx et Engels, Sur la littrature et lart, Paris, ditions Sociales, 1954.

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tiennent qu cette interprtation problmatique du prsent26. une lecture attentive de ce livre montre que lukcs sy loigne, sur des points essentiels, de la mthode de critique esthtique quil avait lui-mme labore dans ses uvres thoriques de maturit et applique avec succs dans la plupart de ses analyses concrtes de certaines poques et de certains auteurs, en particulier des romanciers du xixe sicle. Faisons un bref parallle entre La Signification prsente et Le roman historique. dans ce dernier ouvrage, rdig en 1936-1937 cest--dire en pleine poque des fronts populaires et de la lutte antifasciste , lukcs cherche essentiellement montrer comment une certaine constellation historique objective, engendre par la rvolution franaise et les guerres napoloniennes, a contraint le roman se transformer pour introduire lhistoricit concrte comme lment dterminant de la caractrisation littraire des personnages et des situations. Ce mouvement de renouvellement formel, qui a dbut avec walter scott et sest dvelopp avec le grand ralisme du xixe sicle (qui, comme le dit lukcs, cherchait aborder le prsent comme histoire 27), est prsent comme le reflet esthtique de prsupposs sociohistoriques concrets processus mimtique que le penseur hongrois analyse aussi bien sous langle de sa gense sociale que sous celui de son rsultat artistique formel. Le roman historique, surtout dans ses trois premiers chapitres dont se dtache la superbe digression sur le roman et le drame comme structures formelles refltant les constellations historicouniverselles de la vie humaine, excursus qui est srement la plus grande contribution de lukcs une thorie marxiste des genres littraires28, apparat ainsi comme un modle, peut-tre le plus russi dans luvre de lukcs, dapplication fconde de la mthode historico-systmatique au champ littraire. il sagit prcisment dune mthode qui articule de manire organique les dterminations sociohistoriques et les dterminations structurelles immanentes (en loccurrence, les dterminations esthtiques) des objectivations humaines. lutilisation par lukcs, non seulement dans Le roman historique, mais aussi dans la plus grande partie de son uvre, de lide de victoire du ralisme , catgorie fconde quil emprunte engels29, fait partie de cette mthode : ce renouvellement formel du roman, cette capacit raconter le prsent comme histoire, entre frquemment en contradiction avec la conception du monde explicitement professe par les romanciers de lpoque, comme cest le cas en particulier des auteurs

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30. G. Lukcs, La Signification prsente..., op. cit., pp. 25-85. 31. mon avis, une analyse de ce type pourrait confirmer la nature allgorique et, en tant que telle, antiraliste, dimportants auteurs davant-garde comme, par exemple, Beckett, Camus et le Joyce dUlysse et de Finnegans Wake. Dans le cas de Joyce, la premire partie de son uvre devrait faire lobjet dune autre analyse, en particulier Les gens de Dublin et Portait de lartiste en jeune homme.

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conservateurs que sont walter scott et Balzac. La Signification prsente sappuie sur une autre approche mthodologique. au lieu de partir dune analyse de la socit contemporaine cest-dire des transformations subies par le capitalisme son stade monopoliste et de linvolution statoltre de lunion sovitique stalinienne , lukcs prend pour hypothse de recherche ce quil appelle la vision du monde sous-jacente lavant-garde littraire 30. Cette conception, qui sidentifierait pour lessentiel celle que les diverses philosophies irrationalistes ont formule de manire thorique, serait centre sur laffirmation selon laquelle lhomme est un tre ontologiquement solitaire, ce qui contredit frontalement la vieille conception aristotlicienne de lhomme comme animal social . en outre, cette conception avant-gardiste se caractriserait par laffirmation que le monde rel na pas de sens en lui-mme, que le sens ne pourrait provenir que dune transcendance qui, vrai dire, nexiste pas, et sidentifierait donc avec le nant. lukcs subsume sous cette conception du monde tous les auteurs davant-garde, affirmant que leurs uvres ne seraient rien dautre que des illustrations allgoriques de ce nant . dans La Signification prsente, il ne sagit donc pas de dduire dialectiquement les caractristiques formelles des uvres analyses partir des dterminations de leur hic et nunc sociohistorique, comme cest le cas dans Le roman historique, mais au contraire de dmontrer que ces uvres sont lillustration allgorique dune vision du monde qui prcde et transcende le produit artistique. Plus grave encore : dans cette dmonstration, lukcs ne soumet pas les auteurs davant-garde une analyse immanente, esthtico-formelle, mettant en vidence que la conception du monde immanente leurs uvres est effectivement semblable cette vision irrationaliste quils seraient censs illustrer de manire allgorique 31. Ce quil appelle la vision sous-jacente lavant-garde est dfinie en termes philosophiques gnraux, de manire a priori par rapport au travail concret des crivains ; et quand il invoque la production de ces auteurs pour corroborer leur prtendue adhsion cette conception, lukcs se sert frquemment de leurs dclarations de principe, exposes dans des essais thoriques, des lettres, des journaux intimes, etc., ou mme, comme dans le cas de t. s. eliot, de fragments de pomes qui, en tant que fragments, se rvlent purement descriptifs et ne sont pas susceptibles de mettre en vidence le pathos motionnel avec lequel le moi lyrique du pote vit, dans la cration potique, les vnements quil dcrit. autrement dit, lukcs ne part pas des auteurs pour dterminer la conception du monde quils expriment dans leurs uvres spcifiquement

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32. En franais dans le texte (N.D.t). 33. Voir en particulier L. Goldmann, Pour une sociologie du roman, Paris, Gallimard, 1964, pp. 13-37. 34. G. Lukcs, Estetica, op. cit., vol. i, p. 579.

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artistiques ; il commence par esquisser les grands traits, gnraux et abstraits, de cette prtendue conception avant-gardiste . Cest seulement dans un deuxime temps quil cherche y rattacher les auteurs dont il parle, en particulier Kafka. il est vident que cette dmarche 32 lui permet de dfendre plus facilement sa thse, ritre plusieurs fois dans le livre, selon laquelle les auteurs davant-garde ne feraient quillustrer de manire allgorique cette conception abstraite et irrationaliste du monde. en procdant de cette manire, lukcs prend cong de sa propre mthode historico-systmatique, ou gntico-esthtique, se privant en mme temps du recours lide de victoire du ralisme , catgorie qui serait particulirement opratoire dans les cas de Proust et, surtout, de Kafka. si, comme il le dit dans La Signification prsente, leffort auquel se livre lauteur, par des moyens proprement littraires, [est] pour reproduire adquatement limage quil a du monde 33, alors lukcs a abandonn lide fondamentale de sa potique raliste, savoir que lart est la reprsentation mimtique de la ralit sociohistorique objective et non lexpression directe de la vision du monde de lartiste. Par consquent, il nest plus possible de comparer lobjectivation esthtique avec le monde sociohistorique qui en est le prsuppos, comparaison qui est au fondement de lide de victoire du ralisme . Cest dans lanalyse de Kafka que lon trouve le meilleur exemple de cette erreur mthodologique. si, au lieu de subsumer lauteur tchque sous une conception du monde irrationaliste, lukcs avait cherch faire une analyse immanente de son travail, il aurait certainement vu que limage de la socit capitaliste avec un peu de couleur locale autrichienne , qui nest pour lui que le substrat inessentiel dune fuite dans la transcendance allgorique, restitue en ralit sur le plan esthtique les implications humaines les plus profondes des nouvelles formes dalination engendres par le capitalisme son stade monopoliste. la mthode laquelle le philosophe hongrois recourt dans La Signification prsente est en fait plus proche de celle de lucien goldmann (pour qui luvre dart est lexpression directe dune vision du monde 34) que de celle que lukcs a lui-mme thorise et applique dinnombrables fois, savoir celle qui conoit lart comme la reprsentation mimtique et vocatrice de la ralit. ladoption de cette nouvelle mthode nuit une bonne partie des analyses contenues dans La Signification prsente, empchant mme lukcs dutiliser avec plus de profondeur (comme il allait le faire dans lEsthtique de 1963) le concept benjaminien dallgorie.

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35. G. Lukcs, Estetica, op. cit., vol. i, p. 579. 36. G. Lukcs, Problemas del realismo, Mexico-Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica, 1966, p. 10.

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innovations teChniques labandon temporaire de la vritable mthode historico-systmatique, telle quil lavait lui-mme labore, a empch lukcs dappliquer de manire adquate la littrature contemporaine une de ses thses les plus brillantes, selon laquelle luvre dart authentique (et elle seule peut devenir la base dune universalisation historique ou esthtique fconde) ne satisfait aux lois esthtiques que dans la mesure o, en mme temps, elle leur donne une ampleur et une profondeur nouvelles 35. Mais sous quelle forme, en vrit, la littrature du xxe sicle accomplit-elle ce mouvement dlargissement et dapprofondissement des lois esthtiques ? Pendant les annes 1930 et 1940, lukcs a sous-estim ce problme, semblant supposer que le ralisme de notre poque ou du moins le ralisme critique occidental serait la simple continuation formelle du ralisme du xixe sicle. une premire tentative de rponse apparat toutefois ds les annes 1960, quand le penseur hongrois met lide que le ralisme critique peut fort bien recourir des techniques cres par lavant-garde , comme le monologue intrieur. dans une prface crite en 1965 loccasion de la rdition en espagnol de certains de ses essais des annes 1930, lukcs dit, en se rfrant ces derniers : le premier choc qui ma confront lavant-gardisme a abouti au refus radical de la priorit accorde linnovation technique. Cependant, force danalyser des uvres et des artistes particuliers, il devint ensuite de plus en plus clair pour moi que bien que cette innovation technique, prise en tant que principe de jugement esthtique, mrite certainement un dmenti total certaines innovations techniques pouvaient se convertir en moyens de reprsentation vraiment ralistes, condition dtre prises comme les reflets de relations humaines rellement nouvelles, et quelles que soient les thories et les intentions de leurs inventeurs et de leurs propagandistes 36. grce cette nouvelle approche, lukcs peut non seulement mieux apprcier les productions de maturit de Thomas Mann, mais aussi faire preuve aprs 1957, cest--dire aprs la rdaction de La Signification prsente, et surtout dans plusieurs des nombreuses interviews quil a accordes la fin de sa vie dune attitude bien plus ouverte face la production littraire dauteurs plus rcents, comme Jorge semprun, heinrich Bll, william styron et rolf hochhutt notamment. en outre, dans quelques pages ajoutes en 1963 ldition anglaise de La Signification prsente, lukcs mentionne, parmi les auteurs ralistes, non seulement les nordamricains Thomas wolfe et eugene oneill, mais aussi elsa Morante et

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37. Voir G. Lukcs, The Meaning of Contemporary Realism, Londres, Merlin, 1963, pp. 83-89. Ces pages nont pas t reproduites dans les ditions italienne (Il significato attuale del realismo critico, turim, Einaudi, 1957) et allemande (Wider den missverstandenen Realismus [contre le ralisme mal interprt], Hamburg, Claassen, 1958), ni dans ldition franaise (La Signification prsente..., op. cit.) laquelle je me suis jusquici rfre. 38. Voir respectivement G. Lukcs, Brve histoire..., op. cit., p. 241 et The Meaning of Contemporary Realism, op. cit., p. 89. 39. Voir G. Lukcs, Soljenitsyne, op. cit., pp. 61-181. 40. Sur la reprise critique de ce concept hglien par Lukcs, voir non seulement la deuxime partie de son ouvrage sur Le roman historique, op. cit., mais aussi les essais Rapport sur le roman et Le roman, eux aussi crits dans les annes 1930, et rdits in G. Lukcs, crits de Moscou, trad. Cl. Prvost, Paris, ditions Sociales, 1974, pp. 63-78 et 79-140.

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Bertolt Brecht37. il faut rappeler ce que lukcs avait dit de ce dernier en 1945 : la critique de Brecht passe donc elle-mme ct du contenu social et fait du renouvellement social de la littrature une exprience formelle sans doute intressante et spirituelle ; ds 1963, aprs avoir pris connaissance des uvres plus tardives de Brecht, en particulier des Fusils de la mre Carrar et de La Vie de Galile, il affirme avec emphase que le Brecht de la maturit, surmontant lunilatralit de ses thories antrieures, est devenu le plus grand dramaturge raliste de son poque 38. Mais cette rponse savoir lide que le ralisme peut se servir des techniques de lavant-garde ntait pas suffisante, justement parce quelle ntait rien dautre quune solution de compromis. Cest seulement en 1969 quune bauche de rponse organique verra le jour, dans le bel essai que lukcs consacra, deux ans avant sa mort, aux premiers romans dalexandre soljenitsyne, Le Premier cercle et Le Pavillon des cancreux 39. dans un effort thorique digne du plus grand respect (lukcs allait avoir quatrevingt quatre ans et sefforait au mme moment de rsoudre les problmes thoriques complexes survenus lors de la rdaction de sa grande uvre de vieillesse, lOntologie de ltre social), le philosophe hongrois pose, dans la premire partie de cet essai, les bases dune reformulation de sa thorie de la littrature contemporaine. avant toute chose, cet essai de 1969 tmoigne dun retour la mthode historico-systmatique qui, nous lavons vu, est au fondement de la potique du ralisme labore par lukcs dans ses uvres de maturit. au lieu de voir le rcit raliste de notre poque comme un simple prolongement formel des vieilles traditions du xixe sicle (certes mises jour par lemploi de techniques davant-garde), lukcs montre de quelle manire les nouveaux prsupposs sociaux et idologiques du capitalisme avanc ont conduit une modification formelle de la structure romanesque, laquelle ne serait plus centre comme le roman traditionnel sur la reprsentation dune totalit dobjets (pour reprendre avec lukcs la formule de hegel40), mais sur la mise en scne dune totalit de ractions . lukcs remarque la chose suivante : linnovation rside en ceci que lunit de lieu devient le fondement immdiat de la composition grce la cration dune sorte de thtre social qui rassemble diverses personnes et les pousse se dfinir autrement quelles ne le feraient normalement dans la vie quotidienne.

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41. G. Lukcs, Soljenitsyne, op. cit., pp. 84-89. 42. Id. 43. G. Lukcs, Makarenko, Il poema pedagogico [1951], in La letteratura sovietica, Roma, Riuniti, 1955, pp. 169-233. 44. G. Lukcs, Soljenitsyne, op. cit.,p. 74.

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et le philosophe hongrois de poursuivre : il apparat donc, ce thtre, comme le dclencheur effectif et immdiat de problmes idologiques existant partout ltat latent, mais dont il nest pris conscience, dans leur totalit contradictoire, quen ce lieu-l. [...] rgne malgr labsence de fable homogne, et mme en fait par suite de cette absence, une exceptionnelle intensit dmotion pique, une dramatique interne. [...] des rapports piques cohrents peuvent natre des scnes particulires ressort dramatique, mais dpourvues ce quil semble des liens immdiats entre elles. et ces rapports peuvent galement sordonner comme une totalit de ractions un vaste complexe de problmes de nature pique 41. lukcs na pas vcu suffisamment longtemps pour tirer toutes les conclusions de cette nouvelle manire de formuler les choses. Mais elle laurait certainement oblig reprendre une bonne partie de ses jugements sur la littrature du xxe sicle. dune certaine faon, il la fait dans quelques cas concrets, mme face des auteurs dont il se faisait autrefois une ide positive. deux exemples de ces rvaluations sont particulirement significatifs. ainsi, un auteur comme Thomas Mann ne lui semble plus au moins partir de La montagne magique prolonger le rcit traditionnel, mais au contraire inventer la nouvelle forme de roman centre sur la totalit de ractions ; lukcs va mme jusqu le qualifier d innovateur formel 42. de mme, le Pome pdagogique du sovitique anton Makarenko nest plus vu comme la prparation de lpope socialiste ( une poque o lukcs dcelait encore des lments de communisme dans lurss des annes 192043), mais comme un roman lui aussi construit autour de laxe de la totalit de ractions . Par ailleurs, de nombreuses productions littraires, qui, jusque-l, taient condamnes comme avantgardistes , sont dsormais prsentes comme des exemples ralistes de la nouvelle forme romanesque (cest le cas du roman Lhomme sans qualits de robert Musil44). enfin, la dcouverte de ce nouveau mode de reprsentation romanesque permet lukcs de mieux expliquer certains auteurs quil considrait autrefois comme hybrides (cest--dire comme des ralistes classiques employant des techniques davant-garde) ; cest avant tout le cas de heinrich Bll. Ce texte tardif de lukcs, mme sil est plus suggestif que systmatique, ouvre un vaste champ de nouvelles recherches et invite, dabord et avant tout, rvaluer les positions que lukcs a lui-mme dfendues face la littrature de notre temps. n

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