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HORIZONS

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vasion

AIX-EN-PROVENCE

la dcouverte de la palette de Czanne


Situe dans le dpartement des Bouches-du-Rhne, Aix-en-Provence, la ville aux couleurs ocre sait jouer de ses charmes. Fonde par les Romains puis frquente par bon nombre dartistes et dintellectuels, cest l quest n celui dont lme et le gnie ottent encore sur la cit, Paul Czanne.

e soleil chauffe et les fontaines ruissellent, telle celle de la Rotonde alimente par les eaux du Verdon, une atmosphre estivale otte dans lair. Vous tes bien Aixen-Provence, sur les traces du plus clbre des enfants du pays : Paul Czanne, qui y voit le jour en 1839. Sur la place Charles de Gaulle, une statue de bronze du clbre artiste impressionniste, expos aux quatre coins du monde, pour qui peindre

signie penser avec son pinceau vous accueille. Lducation du peintre commence quelques rues de l, au collge Bourbon devenu collge Mignet. Cest ici que, lors de ses tudes, Czanne fait la connaissance dun autre aixois qui ne tarde pas devenir son ami : lcrivain mile Zola. Le peintre et sa famille vivaient alors dans les vieux quartiers environnants aux murs couverts de glycine au printemps.

AIX-EN-PROVENCE, VILLE DEAU, DE LUMIRE ET DOMBRE


Aix qui tient son nom du mot latin aquae est une ville deau. Alimente par des sources thermales depuis lantiquit romaine, les fontaines sont omniprsentes. Fontaine des quatre Dauphins, ou des Bagniers, le cliquetis de leau accompagne le visiteur. La plus tonnante dentre elle fut construite en 1667. Sa temprature leve et la prolifration de mousses sur sa structure lui ont valu le nom de Fontaine moussue.

Statue lefgie du peintre sise place Charles de Gaulle.

Rue de lOpra, rue meric David ou encore rue de Boulegon ne sont que quelques-uns des lieux o la famille Czanne vcut. Bon nombre de ces anciennes demeures, aujourdhui prives, sont fermes au public. Alors pour dcouvrir lunivers de lartiste et les lieux marquants de sa vie, rien de tel quune promenade dans le pass, o lhistoire se mle limaginaire. Scruter les clous estampills de la lettre C, comme Czanne, rpartis sur les trottoirs de la ville permet de retrouver sa trace, tout en dcouvrant le patrimoine architectural classique typiquement aixois de la vieille ville. Les trs nombreux cafs aux terrasses accessibles permettent dobserver la vie lombre des platanes. Le cours Mirabeau est sans doute laxe le plus anim o se retrouvent habitants et touristes venus du monde entier. Le bistrot des Deux Garons, une vritable institution aixoise, est rarement dsert. Chargs dhistoire, ses salons frquents par Picasso, Albert Camus ou encore dith Piaf ont aussi reu Paul

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La montagne Sainte-Victoire, source premire dinspiration de lartiste.

Laccessibilit Aix
Le site www.handitourismepaca.fr propose une liste dhtels accessibles. Rcemment lablis Tourisme et handicap, lOfce du tourisme dAix est accessible : www.aixenprovencetourism.com - Tl. : 04 42 16 11 61. Une brochure sur laccessibilit est en cours de ralisation, elle sera prochainement consultable sur le site de lofce du tourisme. La brochure Sur les Pas de Czanne ainsi que des plans sont disponibles sur http:// resa.aixenprovencetourism.com/aix-documentation.htm

Frquente par les marachers depuis le XIVe sicle, celle que lon nommait la place aux Herbes faisait dj le bonheur du peintre venu, lui aussi sans aucun doute, proter de ses tals colors !

DE LA MONTAGNE SAINTEVICTOIRE AU MUSE GRANET


Czanne est g de 19 ans quand il entre lcole de peinture pour suivre des cours de modle vivant et de dessin. Il y reoit mme le second prix. Ltudiant commence aussi son droit quil nachvera pas, prfrant ouvrir son premier atelier, bien videmment Aix. Czanne parcourt dj le muse Granet qui expose les toiles des grands matres sans savoir que le lieu accueillera, des dcennies plus tard, les siennes. De son passage Paris, Paul Czanne revient avec lide que sa vie ne peut se faire ailleurs quici, en Provence. Considr comme lun des plus riches muses de province, avec ses 13 000 pices, le muse Granet est entirement acces-

Czanne qui aimait y crire ses lettres et retrouver son ami Zola. Comme toute ville de Provence, Aix vit au rythme de ses marchs qui animent tous les jours de la semaine, ses espaces publiques. La place de lHtel de ville accueille ainsi, trois fois par semaine, le march aux eurs. Entoure de cafs, cest ici, dans la mairie la faade majestueuse, que Czanne pousa en 1886 sa compagne, Hortense Fiquet. quelques rues de l, place Richelme, se tient un march aux produits frais dans une ambiance provenale assure.

sible (tarif rduit de 2 euros pour les personnes mobilit rduite). Cest sans tonnement que le lieu fait aujourdhui la part belle lenfant du pays. Une dizaine de toiles, dont les clbres Baigneuses et le seul portrait de Zola peint par Czanne connu ce jour, y sont exposes aux cts des uvres dAlberto Giacometti, des toiles de Claude Monet ou de Jackson Pollock. Amoureux de sa ville, Czanne lest tout autant de la montagne Sainte-Victoire. Cette dernire est, avec les pommes, lune de ses sources principales dinspiration. Cest au sommet de la colline des Lauves quil installe son chevalet pour la peindre. Ses nombreuses toiles reprsentant la clbre montagne sont aujourdhui conserves dans les plus grands muses. Cest sur cette mme colline que Czanne meurt en 1906, pinceau la main. Sa dpouille repose tout prt de l, dans le cimetire Saint-Pierre, au cur du pays dAix. G
Texte et photos Eugnie Baccot

MARS 2013 N717