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lhistorien, les Archives et lidentit culturelle trAvers lexprience du chAntier des histoires rgionAles

INTRODUCTION Dans une conjoncture o les questions qui sont poses aux historiens se multiplient, o les attentes envers les archives se diversifient et o les proccupations identitaires individuelles et collectives sont lordre du jour, une rflexion sur lhistoire et les archives comme acteurs et tmoins actifs dans la construction et la reconstruction de lidentit culturelle nest pas sans intrt. Les questions souleves autour des traces de lhistoire, des problmes didentit culturelle, de lappartenance un territoire ont, par ailleurs, donn lieu dans les dernires dcennies une production abondante douvrages sur lhistoire. Parmi eux compte assurment la production associe au Chantier des histoires rgionales, dont le vcu parat instructif des attentes envers lhistoire, mais aussi de ses traces. Lexprience du Chantier des histoires rgionales servira de rfrence cette rflexion. Les objectifs scientifiques de ce Chantier et son fonctionnement en partenariat avec les milieux rgionaux sont porteurs denseignement sur les proccupations des chercheurs et du grand public. Aprs la brve prsentation du Chantier des histoires rgionales suivront diverses observations sur la mmoire et lhistoire, puis sur la place des archives dans la construction des identits rgionales. Nous verrons que lhistoire et les archives rpondent des besoins identitaires et des besoins de rfrences. 1. LE CHANTIER DES HISTOIRES RGIONALES Le Chantier des histoires rgionales est assez instructif des proccupations culturelles des milieux rgionaux pour lesquels une synthse est un outil culturel et forcment didentit, lidentit ne pouvant tre autre que culturelle. ce titre, il devient intressant de connatre la nature de ce Chantier et les attentes envers celui-ci, en retenant en filigrane que lhistoire donne sens aux matriaux que sont les documents darchives.
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Institut national de la recherche scientifique Urbanisation Culture Socit

Normand Perron

1.1 BRVE PRSENTATION ET OBJECTIFS DU CHANTIER DES HISTOIRES RGIONALES Le Chantier des histoires rgionales, dabord un projet de lInstitut qubcois de recherche sur la culture (IQRC), puis de lInstitut national de la recherche scientifique depuis 19941, fournit, par son existence, lintrt et les retombes quil a suscits, des matriaux intressants pour une rflexion sur les attentes relativement lhistoire, aux traces de lhistoire que sont les archives et lidentit culturelle2 comme fondement de la reconnaissance. Le projet de raliser une histoire de chacune des rgions historiques du Qubec est en cours depuis 1981. Conformment aux objectifs dun projetcadre prpar par Fernand Harvey, chaque projet se doit daborder ltude du milieu, du peuplement, de lconomie, de la socit et de la culture de chacune des rgions du Qubec. Les fondements identitaires de ces rgions reposent sur des caractristiques gographiques, historiques et socio-conomiques. Il se distingue donc par des orientations de recherche davantage socio-conomiques et culturelles que politiques et idologiques3. Les projets de ce Chantier sont raliss en troite collaboration scientifique et financire avec les milieux rgionaux. Les recherches sur les rgions historiques du Qubec permettent une accumulation de connaissances sur les rgions et lapport de nuances lhistoire du Qubec, une histoire dont le contenu t longtemps dict par les seules connaissances acquises sur les villes de Qubec et de Montral. Les milieux rgionaux y voient, galement, un outil de dfense de leurs intrts, une manire de mieux asseoir et promouvoir les identits rgionales et les sentiments dappartenance, un moyen de faire connatre leurs rgions respectives aux autres Qubcois4.

LIQRC a t intgr lINRS en 1994 et est devenu le centre INRS-Culture et Socit. En 1998, il devient INRS-Urbanisation, Culture et Socit, aprs sa fusion avec le centre INRS-Urbanisation. Lidentit comme objet de recherche peut tre le principe unificateur dun ensemble de phnomnes sociaux sans rapport immdiat mais qui prennent un sens lorsquils sont rapports ce dnominateur commun. Voir Denis CHEVALLIER et Alain MOREL, Identit culturelle et appartenance rgionale , Terrain, no 5 Identit culturelle et appartenance rgionale (octobre 1985), mis en ligne le 23 juillet 2007. http://terrain.revues.org/document2878.html. Consult le 23 octobre 2007. Fernand HARVEY, The Quebec approach to regional history in the Canada Context ( Lapproche qubcoise en histoire rgionale dans le contexte canadien ), Confrence dans le cadre des Centennial Lecture Series pour souligner le centime anniversaire de fondation de la Saskatchewan, Saskatoon, 25 octobre 2004; Fernand HARVEY, Le Projet des Histoires rgionales de lINRS : un exemple de Public History et de transmission des connaissances , Confrence au Centre de Investigaciones sobre America del Norte (CISAN), Universitad Nacional Autonoma de Mxico, 13 avril 2005; Normand PERRON, Le Chantier des histoires rgionales et la Public History , Revue dhistoire de lAmrique franaise, vol. 57, no 1, t 2003, p. 23-32. Sur la diffusion des connaissances dans le cadre du Chantier des histoires rgionales, voir Normand PERRON Diffusion des connaissances et affirmation culturelle : le Chantier des histoires rgionales au Qubec, du livre lInternet , Article produit dans le cadre dune communication du Troisime colloque international du CIDEF, Alexandrie, mars 2006 (Centre international de documentation et dchanges de la francophonie Qubec) AFI (Agora francophone internationale Paris), - RETOUR TDM mars 2006 : http://www.ulaval.ca/afi/colloques/colloque2006/actes2006; ou www.ulaval.ca/afi, colloque 2006 , consulter les actes en ligne , 2007.

Les thmes de recherche dans un tel Chantier peuvent tre nombreux et les proccupations diffrentes selon les rgions, mais il ressort que la question de lidentit culturelle est omniprsente. Savoir qui nous sommes et dcouvrir ses racines apparaissent un puissant leitmotiv vers la qute de connaissances historiques pour des fins darticulation dune identit. Le citoyen sintresse, ds lors, aux traces de lhistoire, certains pour des fins de mmoire, dautres pour des fins dinterprtation. Que faut-il entendre par traces de lhistoire ? Les archives, bien sr, mais aussi les traces sous toutes ses formes, comme le patrimoine, la littrature, les paysages 1.2 DES LIENS TROITS AVEC LES COMMUNAUTS RGIONALES Les liens avec les communauts rgionales qui caractrisent aussi ce Chantier en font un exemple intressant pour comprendre diverses attentes chez elles. Ce Chantier, bien que la recherche quon y mne soit de nature scientifique, rencontre, en partie, les intrts du grand public pour lhistoire. Mme si, au dbut des annes 1980, les historiens qubcois ne font pas explicitement rfrence la notion amricaine de Public History, une rflexion rcente de Marc Riopel5 sur lhistoire applique souligne que le Chantier des histoires rgionales se rapprochait de la Public History en vogue aux tats-Unis, un genre o des historiens professionnels et gnralement lextrieur des milieux universitaires ralisaient pour le compte dune association, dune compagnie ou dune institution quelconque un ouvrage lintention de groupes spcifiques et/ou du grand public. Riopel souligne que ce Chantier vhiculait des proccupations analogues en ce qui concerne la participation humaine et financire du milieu rgional et laccessibilit un vaste public au-del des seuls spcialistes. La premire synthse dhistoire rgionale, soit lHistoire de la Gaspsie, met bien en relief les attentes culturelles et la rfrence au pass comme fondement6. Si ce projet est rapidement identifi lIQRC, il nen trouve pas moins son origine dans lintention de membres de la Socit historique de la Gaspsie, donc de gens du milieu, de doter leur rgion dune syn5

thse. Le succs en librairie7 de cet ouvrage laisse, par ailleurs, croire quil a rpondu aux esprances dun large public en qute dun savoir sur une rgion et son histoire, dun large public soucieux de conserver un hritage et de prserver une culture fragilise, dun large public dsireux de comprendre le rapport pass-prsent et proccup par la dfense de ses valeurs dans le contexte des plans de dveloppement conomique rgionaux8. On pourrait certes tirer plusieurs conclusions autour des proccupations des Gaspsiens envers leur histoire, leur identit et leur culture. Le dveloppement conomique est une chose, mais le message semble bien indiquer que le dveloppement conomique passe dabord par le dveloppement social et culturel et que la culture ne parasite pas le dveloppement. Il semble aussi indiquer que la dgradation du tissu social caus par certains modles de dveloppement remettait lhonneur un dveloppement qui doit prendre en compte les valeurs culturelles, qui doit donner une finalit au dveloppement9. Ce nest probablement pas le hasard qui explique que le projet est n dans une socit dhistoire, donc dune organisation, en principe, soucieuse du patrimoine archivistique et de sa mise en valeur pour des fins culturelles. Mais on nimaginait probablement pas tous les enjeux autour de la culture vers la fin du deuxime millnaire et le dbut du nouveau et, encore moins, ces propos de Javier Prez de Cullar, prsident de la Commission mondiale de la culture et du dveloppement qui, en 1994, crivait : Si la culture devient ltoile qui guide le dveloppement, si elle accde au premier rang des priorits de lagenda national et international, alors nous aurons prserv le seul patrimoine de lhumanit 10. En somme, la culture apparat le fondement des socits. Ce qui est un peu plus nouveau, cest la quasiobligation de dfendre cet acquis. Un autre fait significatif de lintrt pour lhistoire, les archives et la culture, rside dans limplication mme des communauts rgionales dans lorganisation et le fonctionnement des projets. Les synthses du Chantier

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Marc RIOPEL, Lhistorien et le milieu. Rflexions sur lapplication de lhistoire : la publication dune synthse historique sur le Tmiscamingue , Thse de Ph.D. (Histoire), Qubec, Universit Laval, 2001, vii, 550 f. Voir galement du mme auteur Rflexions sur lapplication de lhistoire , Revue dhistoire de lAmrique franaise, vol. 57, no 1, t 2003, p. 5-21. Sur la rfrence au pass, voir Fernand HARVEY, La mmoire, enjeu stratgique de la modernit chez Fernand Dumont , Recherches sociographiques, vol. XLII, no 2, 2001, p. 253-265. Plus de 8 000 exemplaires de ldition de 1981 de lHistoire de la Gaspsie ont t couls. Ce livre a fait lobjet dune rdition en 1999. Soulignons que lHistoire du SaguenayLac-Saint-Jean (1989), lHistoire des Laurentides (1989), lHistoire de lAbitibi-Tmiscamingue (1995), lHistoire de la Cte-Nord (1996) et lHistoire des lesde-la-Madeleine (2003) ont fait lobjet dune ou de plusieurs rimpressions. Voir PERRON, Le Chantier des histoires rgionales, et PERRON Diffusion des connaissances et affirmation culturelle : le Chantier des histoires rgionales au Qubec, du livre lInternet William F. RYAN, S.J., Culture, Spirituality, and Economic Development. Opening a dialogue . Voir, entre autres, le rsum en ligne, http://www.idrc.ca/fr/ev-9384201-1-DO_TOPIC.html, consult le 18 mars 2008. Pour Ryan, le modle global de dveloppement prn par les thses ultralibrales nest pas viable. Il souscrit la dgradation de lenvironnement et choue dans la mission quil sest donne damliorer le sort des pauvres et des laisss pour compte. Sil est difficile dy chapper, le modle conomique dominant dont lOccident se fait le dfenseur depuis de nombreuses annes suscite un rejet croissant; il est en voie dtre remplac par une nouvelle vision qui accorde une importance gale au dveloppement ax sur la personne. Dans cette perspective, la recherche sur le dveloppement humain doit prendre en compte les croyances religieuses et les valeurs culturelles des socits tant dans les pays industrialiss que dans les pays en dveloppement. Cit dans Jean-Pierre WALLOT et Jacques GRIMARD, Culture, archives et dveloppement , Archives, vol. 7, no 3, 1996, p. 3.

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des histoires rgionales nont pu tre ralises quavec lappui du milieu. Il faut entendre non seulement lappui des chercheurs en rgion, mais aussi celui des institutions, dont celles qui sont proccupes par la conservation darchives, mme si tous les intervenants ne soupesaient pas toujours trs bien la valeur et lutilit de certaines ressources documentaires. Sur le Chantier des histoires rgionales, concluons quil joue un rle social par son engagement dans les communauts rgionales qui sont dsireuses de connatre leur pass et de comprendre leur prsent, ce qui explique lintrt indniable pour les synthses dhistoire rgionale. sa manire, il contribue laffirmation culturelle, au dveloppement du sentiment dappartenance et la construction de lidentit. Il contribue aussi lenrichissement du milieu, ne serait-ce que par la participation de diverses instances autour dun projet ou, encore, par les diffrents fonds de recherche laisss des socits dhistoire ou centre darchives. 2. MMOIRE, HISTOIRE ET ARCHIVES Lhistoire est devenue un produit dont on naurait gure souponn limportance prsente, il y a 50 ans. Lintrt actuel pour lhistoire, pour les questions didentit et dappartenance est-il nouveau ? Non, peut-on rpondre, et cela ni dans la collecte darchives, ni dans les attentes pour des fins daffirmation. Plusieurs milieux rgionaux se sont intresss leur histoire la fin du XIXe et dans les premires dcennies du XXe sicle11. Mais que signifie cet intrt croissant pour lhistoire ? quoi attribuer ce besoin de savoir ou de connatre ? Simple curiosit intellectuelle, instrument de revendications pour obtenir rparation, affirmation identitaire, tant individuelle que collective, face aux formes de dracinement, do la ncessit dinterprtation pour donner sens ou pour transmettre en hritage un systme de valeurs, voil quelques raisons qui contribuent valoir aux archives et la recherche historique une vitalit soutenue. Sajoute encore ces quelques raisons la volont de justification dun projet, dune dcision daffaires, dun choix politique. On se rfre alors des institutions, des symboles, des rcits, des vnements historiques que lon sapproprie et se rapproprie selon les circonstances et les poques. Tout cela suscite des attentes parfois dmesures, autant lgard de lhistoire qu lgard des archives. Aussi, en certaines circonstances, lhistoire est devenue un produit qui nest pas sans soulever quelques inquitudes12
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dans lusage que lon peut en faire, surtout avec la dmocratisation de laccessibilit aux sources, avec la valeur ajoute que lon donne la connaissance historique dans la dfense de certaines causes, sans compter que lon sintroduit facilement historien, alors que peu de gens auront lide de se dire physicien nuclaire sans les comptences requises. On peut donc sinquiter lgitimement de linterprtation que chacun peut faire dun vnement historique, dune priode de lhistoire. Et pourquoi sen inquiter ? Simplement parce que la mmoire, le dsir de souvenir, ne porte pas ncessairement en elle la contextualisation et linterprtation des faits. Il importe donc de prciser les distinctions entre mmoire et histoire, prcisions qui sont aussi fort utiles dans le dveloppement des attentes envers les archives et la science historique. 2.1 ENTRE LA MMOIRE ET LHISTOIRE : UN MONDE DE DIFFRENCES Trop de mmoire ici, trop doublis ailleurs, pour paraphraser le philosophe Paul Ricur13. Cest peut-tre le jugement qui merge plus ou moins clairement face toutes les manifestations relies la commmoration, au patrimoine, la conservation des archives, la publication de mmoires et de biographies Et dans un autre registre, le dveloppement de la Public History, depuis les annes 1970, avec lembauche de professionnels de lhistoire par des communauts religieuses, des compagnies ou autres institutions, laisse une production ingale douvrages historiques. Mais quoi doit-on cette effervescence ? Il semble bien que la monte de lindividualisme, les socits moins homognes, les liens familiaux plus lches sont quelques facteurs qui ont men une rupture de sens avec un pass proche, une forme de dracinement. Aussi cherche-t-on consolider un hritage culturel, sinon le sauver de loubli. La gnalogie, du moins celle dont lexpression la plus simple ou la plus populaire consiste en la reconstitution de la ligne familiale, est assez reprsentative dun exercice pour des fins de mmoire. Elle renvoie un besoin de connatre sa filiation14, mais peut-tre galement un dsir de se diffrencier individuellement des autres membres de sa collectivit par le lieu dorigine, loccupation professionnelle, lappartenance un groupe ethnique ou religieux... Sa pratique, gnralement associe un simple loisir, peut, en dautres circonstances, rpondre des besoins lgaux ou autres. Mais souvent les recherches du gnalogiste sen tiendront au contenu rvl par

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Voir Fernand HARVEY, Lhistoriographie rgionaliste des annes 1920 et 1930 au Qubec , Les Cahiers des Dix, vol. 55, 2001, p. 53-102. Le cas de la Mauricie est particulirement intressant ; voir Ren VERRETTE, Les idologies de dveloppement rgional : le cas de la Mauricie, 1850-1950, Qubec, Presses de lUniversit Laval, 1999, xi-375 p. Voir PERRON, Le Chantier des histoires rgionales, p. 32. Paul RICUR, La mmoire, lhistoire, loubli, Paris, Seuil, 2000, iii-675 p. Voir Denise LEMIEUX, Souvenirs denfance, mmoires familiales et identit , Simon LANGLOIS et Yves MARTIN, dir., Lhorizon de la culture. Hommage Fernand Dumont, Sainte-Foy, Presses de lUniversit Laval / IQRC, 1995, p. 247.
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les documents darchives15, sans plus. Il pourrait, par ailleurs, tre intressant de mieux connatre la gense des socits dhistoire et de gnalogie au Qubec. Les noms denregistrement de plusieurs dentre elles renvoient la fois lhistoire et la gnalogie, comme si la distinction sur lutilisation des archives a pu tre reconnue. Mais lutilisation des archives pour une exploitation minimaliste de leur contenu nest pas seulement le lot des gnalogistes. On peut les utiliser pour des chroniques, pour des besoins romanesques, pour la production douvrage caractre historique par des chercheurs amateurs. Sans quils soient dnus dintrt, il manquera habituellement ces travaux le questionnement et linterprtation nuance qui en font des ouvrages dhistoire. Sommairement, la mmoire est de lordre de la volont de sauver de loubli aprs une slection des faits ou des vnements. Lhistoire est plutt la production de connaissances sur le pass, une recherche qui ncessite un questionnement visant expliquer, faire comprendre16. Ce que lon attendra de lhistoire comme contribution la culture et sa transmission, cest donc plutt son apport critique et rigoureux la logique des faits historiques. Dans cette perspective, il lui appartient, avec des chercheurs dautres disciplines, de se porter la dfense de la vrit, de donner sens aux faits historiques, surtout que lhistorien est maintenant souvent appel la barre des tmoins dans des dbats sur la place publique17. Lhistorien travaille donner sens aux documents qui constituent la mmoire, soulignait le sociologue Fernand Dumont18. Vue ainsi, lhistoire est un outil de dveloppement des cultures et rpond au besoin denracinement des collectivits. Les nouvelles rinterprtations qui sont faites partir des matriaux que constituent les archives sont, du reste, un miroir des proccupations prsentes. Cela vaut pour les projets du Chantier des histoires rgionales qui a comme objet ltude des rgions. Quil sagisse dun usage aux fins de la mmoire ou dun usage aux fins de lhistoire, les archives apparaissent indispensables une culture. De cette importance, il en rsulte aussi que lusage fait des archives peut exposer des risques de drives, autant dans ce que lon conserve et valorise pour des fins de mmoire que dans leur utilisation face aux attentes faites lhistoire.
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2.2 MMOIRE, HISTOIRE, ARCHIVES ET AFFIRMATION IDENTITAIRE Au-del du questionnement sur lutilisation des archives pour des fins de mmoire et des fins dhistoire, il importe toujours de retenir limportance des archives, de la mmoire et de lhistoire pour la construction, le maintien et laffirmation dune culture. On peut mme aborder cette importance par une approche anti-culturelle , dont celle o la suppression dlibre de traces doit mener loubli. En effet, pour dtruire une culture, pour branler une identit, pour rendre obsolte un sentiment dappartenance, rien de mieux que de supprimer ou de rendre inaccessibles les traces qui en sont la nourriture. Lhistoire du peuple maya laisse un exemple fort instructif. En bref, la conqute militaire de lempire maya, dans la premire moiti du XVIe sicle, fut juge incertaine par son conqurant, lEspagne, en loccurrence. Perplexe, le conqurant crut quune victoire dfinitive ncessitait de briser les rfrences qui assuraient la cohsion de la culture maya. Les Espagnols prirent les grands moyens. Ils procdrent llimination de la structure politico-religieuse de lempire maya. Ils procdrent galement la destruction de manuscrits et autres documents tmoin dun riche hritage, privant ainsi la socit maya de traces qui assuraient les fondements de sa culture. Ces actions devaient aussi mener la disparition dune criture complexe dont la perte allait, tt ou tard, limiter la rfrence aux traces du pass. Lopration fut si bien russie quil fallut attendre jusque vers le milieu du XXe sicle avant que des spcialistes ne parviennent dcrypter partiellement lcriture maya19. Vieilles murs dune autre poque qui nont plus cours dans les socits actuelles du dbut du troisime millnaire, dira-t-on ? Il reste que les mdias contemporains utilisent le terme de gnocide culturel pour dcrire des situations rprhensibles. Les exemples qui suivent nont aucune commune mesure avec le prcdent, mais ils montrent quon efface bien vite les traces du pass par ignorance, par ngligence ou par stratgie. Ils laissent deviner un manque de sensibilit et/ou une volont de rupture avec le pass. Ainsi, lors de la cration de Ville de Laval, en 1965, une partie des archives des anciennes municipalits a connu un bien triste sort. Et plus subtilement, aprs la dernire ronde des fusions municipales,

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Selon Fernand HARVEY, lhistoire de la gnalogie permet de constater quelle tait jadis rserve ltude des grandes familles nobles ou bourgeoises avant de se populariser au cours du XXe sicle, plus particulirement partir des annes 1960. Paralllement, la gnalogie a eu tendance dlaisser son intention pangyrique dautrefois pour sen tenir aux faits rvls par les documents darchive . Voir son article La gnalogie et la transmission de la culture. Une approche sociologique , dans Les Cahiers des Dix, vol. 59, 2005, p. 285-305. Grard Noiriel fait la distinction suivante entre lhistoire et la mmoire : la diffrence majeure entre lhistoire et la mmoire ne rside pas dans la mthode ou dans le rapport aux archives. Elle se situe dans le type de questionnement adress au pass. Les producteurs de mmoire ont surtout le souci de sauver de loubli , ou de rhabiliter, les individus et les groupes qui ont leur faveur. Alors que le rle de lhistorien consiste laborer des questionnements qui lui permettront de mieux comprendre, voire dexpliquer, le pass, avec lespoir que cela puisse aider les hommes daujourdhui mieux vivre comme disait dj Marc Bloch. Grard NOIRIEL, Histoire, mmoire, engagement civique , Article en ligne publi le 2 novembre 2006, http://www.ldh-toulon.net/spip.php ?article1625, consult le 5 avril 2008. Sur lhistoire et le rle des historiens sur la place publique, voir, entre autres, la Revue dhistoire de lAmrique franaise, vol. 57, no 1, t 2003. Voir en particulier Fernand HARVEY, La mmoire, enjeu stratgique de la modernit , loc. cit. Il sagit dune criture de type logo-syllabique dont on a dchiffr environ 80 % des glyphes.

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certains symboles et rfrences ont vite disparu ou ont t tolrs pour un usage limit. En dpit dune consultation de la population, les hsitations et les reports en ce qui a concern le changement de noms de rue dans la nouvelle ville de Qubec sont mme un exemple intressant la fois pour lidentit et plus largement pour lappartenance. Il faudrait tudier davantage les motifs qui conduisent radiquer certaines traces. Cest une question complexe et dont les explications peuvent varier, surtout que trop de mmoire a aussi des inconvnients. Chose certaine, la sensibilit pour les hritages culturels na pas toujours t au rendez-vous. 3. LIMPORTANCE DES ARCHIVES POUR LES IDENTITS RGIONALES Au-del de lutilisation des archives pour les besoins de la mmoire et de lhistoire, il convient aussi de sinterroger sur leur signification en regard des proccupations des milieux rgionaux. Ces proccupations peuvent tre trs variables, mais elles rendent compte de situations diverses et dattentes tout aussi diversifies. 3.1 LA SYMBOLIQUE DUN DPT DARCHIVES Parmi les matriaux tangibles quune socit lgue aux gnrations futures comptent les archives. Les sources archivistiques sont dautant plus essentielles quelles sont la plupart du temps des supports indispensables pour linterprtation. Aussi, limportance que lon accorde aux archives se rvle parfois tre primordiale pour la culture et sa promotion, comme en fait foi cet extrait dun mmoire qui fut prsent, en 2006, par la Socit dhistoire et de gnalogie de lle Jsus dans le cadre de rencontres autour de la Politique culturelle de Ville de Laval. Citons-en un point : limplantation Laval dun Centre dinterprtation sur notre histoire et dun Centre darchives agr. Cest essentiel Laval. Continuer tre la seule rgion du Qubec ne pas avoir de Centre darchives agr et renoncer montrer notre histoire alors que nous sommes privilgis quant nos sources documentaires, ce serait aussi absurde que de prtendre que Laval peut vivre sans bibliothque. Dans limmdiat, nous avons un besoin urgent de locaux dentreposage adquat pour sauver des archives relies la fondation de Laval. Ces projets devront faire lobjet dun consensus avec lensemble des intervenants lavallois dont le monde de lducation (nous avons un hritage transmettre) et se raliseront par tape. Nous avons besoin dun engagement clair dans la Politique culturelle ce sujet.20
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Ce nest pas ici de savoir si Laval, en tant que rgion, devrait disposer dun Centre darchives agr qui mrite notre attention. Ce qui la mrite, cest la valeur que lon accorde aux archives comme lment de culture, ces documents qui constituent la mmoire21. Cette attitude rappelle, par ailleurs, les premires proccupations des socits dhistoire rgionale anciennes, comme celles du Saguenay ou de la Mauricie. Un centre darchives apparat une condition sine qua non pour la collecte et la conservation des documents. Il est aussi souligner le lien que la Socit dhistoire et de gnalogie de lle Jsus fait entre archives, histoire et culture. Elle donne aux archives un rle essentiel dans laffirmation dune culture rgionale et dans la construction identitaire de cette rgion. Il ressort ici une stratgie de conservation et de valorisation du patrimoine qui exige la mobilisation des ressources et des richesses identifies alors comme expressions dune identit prsentes dans une rgion. Au-del de la prservation des archives comme matriau, notons ici la symbolique qui est attribue un centre darchives sur le plan physique. Il sinscrit parmi les tmoins dune vitalit culturelle, au mme titre que ldifice de la bibliothque publique, au mme titre que le muse, la salle dexposition ou la salle de spectacles. Cest un signe, un signe de vitalit culturelle. La culture nest pas seulement une simple affaire de notions abstraites. 3.2 QUE SIGNIFIENT LES ARCHIVES DANS UN MILIEU RGIONAL ? Institutions publiques, organismes privs et individus produisent chaque jour des documents qui constituent des lments essentiels la mmoire, donc des tmoins autant pour le court que le long terme. Lacte, lui-mme, de les trier, de les archiver, sauve dans un premier temps ces archives et vite surtout que les documents ne tombent dans loubli. Cest, faut-il ajouter, au prix de ce traitement que les archives peuvent rellement contribuer dune manire efficace lpanouissement de la culture. Les changes avec diffrents intervenants des milieux rgionaux sont particulirement instructifs de ce que les archives peuvent livrer sur la connaissance de leur milieu de vie en relation avec la culture rgionale. Ils sintresseront des modes de vie, des groupes ethniques bien prsents ou quasi disparus, aux murs lectorales. Ils voudront, aussi, mieux connatre les arts, les traditions, la culture populaire. Ils sattarderont encore la transformation des paysages, lpuisement de ressources, certaines spcialits conomiques, en somme aux diffrents lments qui ont constitu leur milieu de vie pass et actuel. Au-del des traces et des tmoins physiques que sont les documents archivistiques spcifiques

Socit dhistoire et de gnalogie de lle Jsus, Mmoire prsent la rencontre de consultation du 27 mars 2006 Politique culturelle de la Ville de Laval .Voir www.genealogie.org/club/shgij/pdf/memoireLaval2006.pdf, consult le 18 mars 2008. Nous avons laiss les caractres gras, conformment la source. Dans son mmoire, la Socit dhistoire et de gnalogie de lle Jsus dfinit ainsi sa mission : faire en sorte que les gnrations futures puissent connatre, comprendre et voir ce que nous ont lgu les gnrations qui nous ont prcds .
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leur rgion, linterprtation qui est faite de ces traces et tmoins leur rend un peu plus tangible leur identit culturelle. Les archives, ces vecteurs de culture, ces vecteurs didentit culturelle, deviennent alors une ressource valorise. Et elles prennent autant de valeurs quest comprise la raison dtre des fonds darchives et que reculent lignorance et les oublis qui les rendent obscurs et dpourvus de sens. Pour les archives comme pour les autres traces du pass, la prservation est une chose et la valorisation pour les besoins de la mmoire et de la recherche en est une autre. Cette proccupation pour la valorisation est primordiale et elle procure une valeur ajoute aux tmoins conservs. Dailleurs, nombre de socits dhistoire et de services darchives, dont ceux dans les institutions religieuses, ne se sont pas simplement satisfaits de conserver des documents, mais ont aussi veill les mettre en valeur en les inventoriant. De plus, les socits dhistoires, en particulier, se sont appliques faire connatre leurs fonds par lentremise darticles sur lhistoire locale et rgionale, de mme que par la publication de documents darchives ou dextraits22. Aujourdhui, cette recherche de valorisation peut et doit prendre des voies nouvelles, ne serait-ce que par lutilisation du potentiel des nouvelles technologies comme la numrisation, titre dexemple. Plus quun moyen de prserver les documents de la disparition physique, la numrisation est une carte prcieuse pour qui se proccupe de diffusion. Laccessibilit aux documents que permet cette technologie compte parmi les premiers bnfices quil faut en tirer. Ce que des centres darchives, publiques ou prives, ont rendu disponible via Internet montre dj que laccs facile constitue un atout dans lobjectif de valorisation des archives et de la sensibilisation du public leur importance. Cela est particulirement vrai pour le public des rgions, dont laccs aux grands centres darchives peut poser des difficults pour cause lloignement. Un signe manifeste de limportance de laccs des contenus a t, dailleurs, remarqu loccasion de la ralisation de certaines synthses dhistoire rgionale. Dans sa dmarche pour la ralisation dune synthse, nombre dquipes de recherche ont cr des fonds documentaires pour leurs besoins. Les intervenants rgionaux ont maintes fois manifest un vif intrt pour ces fonds de recherche. Aussi, plusieurs de ces fonds documentaires ont t laisss des organisations rgionales, publiques ou prives, comme nous lavons mentionn prcdemment. Ces fonds de recherche taient composs de reproductions de documents divers : articles de journaux, lettres, sries statistiques, photographies, index, etc. Mais,
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mme sil sagissait de copies et non de documents originaux, ces fonds, dun contenu sans grande valeur archivistique, ont une relle signification pour les milieux rgionaux, surtout dans les rgions les plus dpourvues sur le plan des ressources documentaires, cela parce quils facilitaient laccs des donnes utiles dautres recherches, ou, encore, parce quon en faisait des pices du patrimoine rgional. Ce qui importe galement, au-del de la diffusion, cest de comprendre la signification quil faut donner aux archives et des fonds darchives. On admet que le contexte de production dun document ajoute la comprhension dun document. Ce contexte de production est lui-mme trs culturel et il fait partie de la mise en valeur du document. Cette connaissance est un complment au contexte spcifique de la runion des documents en un fonds darchives. On conviendra que cest un peu contribuer lducation des utilisateurs. Cest un peu expliquer la signification des archives ou dun fonds darchives. Limportance de connatre comment se sont constitus les fonds darchives (en somme : une archologie des fonds) pourrait devenir de plus en plus essentielle pour en mesurer la porte et la signification, surtout que leur accs se dmocratise. Laccs un document est une chose, en exploiter le contenu brut, une autre, et linterprter une autre chose tout fait diffrente. Les archives ne devront pas simplement se cantonner dans la conservation de documents, mais aussi tre un instrument des constructions culturelles. Et un peu comme lhistoire, elles pourraient bien tre appeles se dfendre contre des utilisations abusives. 3.3 DES ATTENTES SOCIALES NOUVELLES POUR LES ARCHIVES ? Ce que lon sattend de lhistoire rend quelquefois aujourdhui songeur, sinon interrogateur. Parfois, on lui exige presque de justifier des politiques, des dcisions, des choix dducation pour forger une culture commune, de prendre position sur des vnements dactualit. Il en rsulte, dans certains cas, des demandes qui dfient les rgles de la recherche historique. On a alors presque limpression que lon dtourne des documents de leur vritable contenu. Doit-on mme craindre que lon conserve, dans le futur, seulement ce qui rpond des attentes, que lon limine des documents utiles pour la mmoire, que lon archive ce qui sera jug utilitaire pour des fins galement utilitaires ? Cest assez peu probable et surtout pas acceptable. Il en va videmment de la contribution essentielle des archives la conservation de lidentit et du maintien de la vitalit dune culture.

titre dexemple, mentionnons la publication des Mmoires de Mgr Eugne Lapointe dans Saguenayensia, revue de la Socit historique du Saguenay.

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La question de culture mne aussi linterrogation suivante : les archivistes doivent-ils seulement recueillir des documents ou aussi en orienter la cueillette ? Que demandera-t-on aux sources archivistiques dans 25 ans ? La volont de lactuel comit directeur du projet dhistoire de la rgion de Montral de reprer des traces sur lidentit collective ou sur la trajectoire des communauts culturelles qui sont en train de transformer la rgion montralaise suggre dj, titre dexemple, de nouvelles questions qui pourraient tre poses non seulement aux historiens, mais aussi aux archivistes. Cela annonce-t-il que le terrain des identits culturelles et de la dfinition de lidentit mnera des attentions nouvelles pour les services darchives ? Peut-tre conviendra-t-il, tt ou tard, de sattarder la constitution du patrimoine archivistique sous un angle nouveau, tout cela sans tomber dans une logique de ghettos. Mais auparavant, il faudra bien une vision claire de ce que lon veut construire. Lamorce ou la poursuite dune rflexion sur lmergence dune socit moins homogne et, du coup, sur la constitution du patrimoine archivistique apparaissent souhaitables. Les changements en cours exigent une attitude proactive. Les attentes des collectivits envers les archives pourraient en effet voluer en fonction de nouvelles exigences, simplement parce que les archives constituent un lment essentiel du patrimoine culturel.

CONCLUSION Ces quelques observations sur la culture - nationale, rgionale et locale -, sur lhistoire et sur les archives mettent en relief la valeur que des collectivits accordent leurs racines pour combler divers besoins, y compris celui de la construction de leur identit culturelle. lchelle des rgions, lespace rgional, qui est situ entre le local et le national, apparat un lieu de construction culturelle en phase daffirmation. Pour les collectivits rgionales, entre autres, les archives sont une rfrence leur pass. Elles le sont titre de tmoin dun hritage. Elles le sont par leur prsence physique et par leur accessibilit. Elles le sont comme lment dynamique pour la prservation et laffirmation dune culture.

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