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Synthse dune tude prospective lhorizon 2030

2011

AUTRES PUBLICATIONS IFREMER A DECOUVRIR


Synthse des donnes conomiques maritimes franaises 2007 Lance il y a dix ans, la publication biennale des Donnes conomiques maritimes franaises (DEMF) analyse les activits maritimes en France dans leur diversit. Elle en value le poids conomique partir dun jeu dindicateurs mis jour rgulirement. Cette synthse des DEMF 2007 dgage les principaux aspects des activits lies la mer en France sous la forme de fiches sectorielles fournissant les donnes de production, demploi et deffort budgtaire des annes rcentes. Le secteur marchand comprend lexploitation des ressources marines, le manufacturier, les services. Le secteur public comprend la Marine, lintervention publique, lducation, la protection de lenvironnement littoral, la recherche marine.. La synthse de cette tude, publie en juillet 2008, est disponible sur le site www.ifremer.fr la rubrique ditions .

disponibilit dnergie et de minerais : le fer au 19e sicle, laluminium et le cuivre au 20e sicle, le silicium et les mtaux de haute technologie depuis 20 ans. Aujourdhui, des tensions croissantes apparaissent entre la disponibilit des minerais et les besoins mondiaux, surtout dans les grands pays industriels dont le nombre et le poids ne cessent de saccrotre. La croissance de la Chine explique ainsi elle seule la moiti de la hausse de la demande en mtaux de base depuis lanne 2000. Compte tenu des risques de pnurie dapprovisionnement pour lEurope en matire de mtaux stratgiques utilises dans nombre dindustries de pointe, voire pour certains mtaux courants comme le cuivre, il est devenu ncessaire dengager une rflexion active sur le potentiel des ressources minrales marines, complment ventuel des gisements connus terre. Cest dans ce contexte que jai dcid de lancer, en septembre 2009, un travail de rflexion prospective dans ce domaine lhorizon 2030 en centrant la rflexion sur les besoins de la France et de lEurope. Disposant dun vaste territoire ocanique, de moyens technologiques et de comptences reconnues depuis longtemps dans ltude des grands fonds marins, la France se doit en effet de rester un acteur majeur de cette exploration, a fortiori au moment o se dessinent les conditions de mise en uvre dune valorisation industrielle. Plus dune vingtaine de partenaires franais reprsentant les principaux acteurs du secteur se sont engags dans cette tude pendant une anne. Je souhaite les remercier trs chaleureusement pour leur investissement dans ce travail collectif. Les questions qui ont t traites sont nombreuses et complexes car elles concernent la fois les volutions du contexte juridique, de loffre et des marchs, les types de sites gologiques profonds susceptibles dexploitation, les technologies mobilisables et leurs impacts, dans un environnement encore trs peu connu et difficile daccs. LIfremer joue ainsi pleinement son rle dorganisation de la rflexion collective en mobilisant les comptences et lexpertise publiques et prives dans les domaines les plus divers, allant du droit international en haute mer la recherche et la formation. Comme toute prospective digne de ce nom, ce travail dbouche sur des propositions concrtes daction pour tous les acteurs concerns afin que la dynamique ainsi enclenche collectivement porte ses fruits au service de notre pays.

Les grandes volutions industrielles sont fondes sur la

Jean-Yves Perrot Prsident-Directeur gnral de lIfremer

Les ressources minrales marines profondes


Synthse dune tude prospective lhorizon 2030

Document de synthse issu des conclusions du groupe de travail et des recommandations du comit de pilotage du 6 juillet 2010.

Sommaire
1 2 3 4 5 6 7 8 Enjeux et cadrage de ltude ....................................................................................6 Mthodologie .............................................................................................................9 Enjeux transversaux par type de mtal ..................................................................10 Enjeux environnementaux ......................................................................................15 Scnarios et enjeux associs .................................................................................17 Aspects juridiques...................................................................................................20 Enjeux dinnovation technologique .........................................................................22 Rsultats et recommandations ..............................................................................24

Annexes
1 2 3 4 5 6 Membres du comit de pilotage ........................................................................28 Membres du groupe de travail...........................................................................30 Experts consults...............................................................................................31 Glossaire relatif la mthode des scnarios....................................................32 Bibliographie succincte .....................................................................................32 Tableau des atouts et contraintes des principaux minerais marins profonds 33

Des analyses rcentes, issues notamment de travaux franais et europens, montrent que les tats europens risquent dtre confronts une mutation des marchs mondiaux de matires premires. Ils dpendent dj fortement dimportations de minraux mtalliques et de mtaux dits de haute technologie tels que le cobalt, le platine, les terres rares et le titane.
Ce constat implique de diversifier les sources dapprovisionnement et ouvre un champ nouveau pour lexploration et lexploitation futures, parfois dj engages, des ressources minrales marines profondes. Par ailleurs, des stratgies nationales concernant ce type de ressources marines se dveloppent dans dautres pays que la France (Chine, Inde, Brsil, Russie, Allemagne...). Il y a donc une relle convergence de lapproche nationale et europenne, voire mondiale, comme le montrent les dbats dj engags dans le cadre des Nations Unies et du G8. Il apparait donc ncessaire de fixer une stratgie nationale dans ce domaine en disposant dun cadre de vue long terme, notamment en matire juridique, compte tenu du fait que ce sont les tats qui obtiennent les permis miniers attribus par lAutorit internationale des fonds marins (AIFM ou ISA en anglais). En septembre 2009, le Prsident-Directeur gnral de lIfremer lance un travail de rflexion prospective sur les ressources minrales marines lhorizon 2030 avec vingt-quatre partenaires reprsentant les principaux acteurs du secteur : ministres, industriels, instituts de recherche, universits agences spcialises, Commission europenne.

Lobjectif est didentifier les enjeux, le potentiel de ces ressources, les conditions dmergence de leur exploitation et de leur valorisation moyen terme afin didentifier et engager les partenariats et les programmes stratgiques adapts. Quatre types de ressources potentielles ont t retenus : les sulfures hydrothermaux, les encrotements de cobalt et de platine, les nodules polymtalliques et les sources dhydrogne naturel. LIfremer conduit des recherches dans ce secteur depuis longtemps et a acquis ainsi une exprience et des comptences, notamment en matire de mtallognie marine, de coopration internationale avec dautres pays partenaires ou concurrents potentiels (Russie, Brsil), de moyens la mer (navires et technologie dintervention sous-marine), de partenariats avec lindustrie ptrolire (tudes dimpact, biodiversit, cosystmes profonds) et de recherche technologique sur des procds dexploration et dexploitation des gisements. Les ressources minrales sont par ailleurs inscrites comme lun des dix axes prioritaires du plan stratgique de lIfremer lhorizon 2020 ainsi que dans les objectifs du contrat quadriennal 2009-2012. Les ministres en charge de lEnvironnement et de la Recherche ont manifest leur intrt pour une tude sur les ressources minrales marines profondes et leur volont de soutien sous diverses formes. Une communication du gouvernement au conseil des ministres du 27 avril 2010 souligne limportance des mtaux stratgiques pour la France, le besoin damlioration des connaissances scientifiques terre et en mer et la ncessit des dveloppements technologiques associs.

1// ENjEUx ET CADRAgE DE LTUDE


Lhumanit a un besoin vital de dcouvrir de nouvelles ressources naturelles, en raison de la croissance dmographique mondiale et de la forte demande conomique des grands pays mergents (Chine, Inde). Tout comme lnergie, les ressources minrales sont un lment-cl du dveloppement des conomies industrielles. Lenvole du cours des matires premires et des mtaux et la ncessit de diversifier les approvisionnements sont lorigine de la recherche de nouveaux gisements, terre, mais aussi dans le domaine marin. En effet, locan couvre 71 % de la surface de la terre (60 % au-del de - 2 000 m), mais cet immense domaine est encore peu connu. Ses richesses pourraient devenir vitales pour les besoins mondiaux en nergie et matires premires. De plus, depuis quelques annes, les tensions dapprovisionnement se portent non plus uniquement sur les mtaux de base (cuivre, zinc, plomb) mais galement vers les mtaux rares (terres rares, indium, platinodes, gallium), parfois qualifis de critiques ou stratgiques du fait de leur utilisation croissante dans les nouvelles technologies (lectronique, militaire, nergies propres). Les explorations scientifiques menes dans les grands fonds depuis une trentaine dannes ont permis didentifier plusieurs processus gologiques et gochimiques conduisant la concentration des mtaux (nodules polymtalliques, encrotements cobaltifres et sulfures hydrothermaux) et la gense de ressources nergtiques potentielles originales (hydrates de mthane, hydrogne). Ces dcouvertes ouvrent de nouvelles frontires pour la recherche et lidentification de ressources minrales et nergtiques dans les ocans. De plus, ces ressources potentielles sont lies des processus actifs sous-marins, qui nont pas dquivalent en domaine arien sur la crote continentale. Depuis quelques annes, lindustrie minire sintresse aux minralisations hydrothermales sous-marines. Des permis dexploration ont t dposs sur de nombreux champs hydrothermaux dans louest du Pacifique par les socits Nautilus Minerals (230 000 km2) et Neptune Minerals (264 000 km2). Nautilus prpare lexploitation de dpts hydrothermaux en Papouasie, ce qui constituera la premire exploitation de ressources minrales par 1 800 m de profondeur. La socit franaise dingnierie ptrolire Technip est au premier rang auprs de Nautilus et de Neptune pour raliser les quipements ncessaires lexploitation des minerais sulfurs par grande profondeur. Ces volutions rcentes ouvrent des questions dordre gopolitique. Laccs aux matires premires minrales engendre une concurrence internationale de plus en plus visible. Quelle est, ou sera, la stratgie de la France et de lEurope pour se positionner dans ce domaine, assurer la scurit de ses approvisionnements et dvelopper les technologies spcifiques ? Quelles cooprations privilgier pour tre bien plac dans vingt ans ? Comment se positionne lindustrie europenne sur ce sujet ? Un engagement particulier de la France sera ncessaire pour conduire, au-del de leffort de cartographie actuel, des investigations permettant de localiser et dinventorier les ressources minrales et nergtiques potentielles de lextension du territoire national que constitue notre ZEE (zone conomique exclusive), la deuxime du monde en terme de superficie. Enfin, lvaluation de la richesse de ces dpts, en vue de leur ventuelle exploitation, ncessitera des tudes environnementales associant gologues, chimistes et biologistes. Devant lvolution rapide de la demande en matires premires minrales et lintrt croissant de lindustrie, lISA a vot en 2010 un texte lgifrant sur lexploration des sulfures dans les eaux internationales. La Chine a immdiatement dpos une demande de permis pour rechercher des minralisations hydrothermales dans locan Indien. Le risque existe dune restriction de laccs certaines zones pour les recherches scientifiques. Un positionnement de la France est dautant plus justifi que ce pays possde une expertise de trente ans dans ce domaine. Au plan international, la Russie soutient un important programme dexploration et dinventaire des ressources minrales hydrothermales le long de la dorsale atlantique o elle vient de dposer une demande de permis auprs de lISA. Le Japon, les tats-Unis et lAllemagne prennent en compte les mtaux dans leurs priorits moyen terme. Enfin, la Chine, lInde et la Core du Sud lancent dambitieux programmes dexploration centrs sur laccs aux ressources des grands fonds. Toutes ces dmarches relvent de stratgies sur le long terme comportant, dans lordre : une volont politique forte, le dveloppement de comptences technologiques, un accs la connaissance scientifique et aux ressources des grands fonds comme facteur dindpendance conomique.

volution du contexte de la socit Comme le ptrole, les ressources minrales sont gnralement non-renouvelables ; leur formation est plus lente que le rythme de consommation. Il sagit donc dune ressource limite qui peut spuiser et dont limpact sur lenvironnement peut devenir critique. Les rserves connues pour de nombreux mtaux seraient puises entre dix et cinquante ans, si lon se base sur le rythme de consommation actuelle. La vision court terme sur la disponibilit des minerais la surface de la terre se positionne gnralement par rapport aux besoins des pays dvelopps. Les ressources actuelles ne permettent pas lensemble des habitants de la plante de revendiquer une utilisation de mtaux quivalente la moyenne de la consommation actuelle des pays riches (il en faudrait trois fois plus). Les besoins de pays fort taux de croissance, tels que la Chine et lInde, ne pourront pas tre satisfaits par leur seule production intrieure. Laccroissement prvisible de la demande, li aux volutions de la population mondiale et du niveau de vie des pays en dveloppement, rduit considrablement la dure estime pour les rserves de mtaux. Le problme devient aigu si lon se projette trente ans. Il devient donc justifi de fournir un effort dexploration pour identifier de nouvelles rserves. Le besoin dune lvation continue du niveau de vie de nombreux grands pays implique un taux de croissance de 7 9 % pendant plusieurs dcennies et lentretien dune croissance voisine de 3 % dans les pays riches. Cette croissance ncessite une augmentation de la consommation dnergie et des ressources minrales. Ceci conduit de srieux problmes sur la disponibilit des ressources, dont les limites sont mieux values, ainsi que sur une gestion dun dveloppement durable de la plante.
9000 8000 7000 6000

Les pays dvelopps sont de plus en plus dpendants des apports extrieurs pour lnergie et les ressources minrales. Ils reprsentent 20 % de la population mondiale, mais consomment 80 % des ressources. Les consommations par habitant sont ainsi quinze vingt fois fois suprieures celles des pays pauvres. Si les ressources devaient tre partages quitablement entre tous les pays de la plante, les pays dvelopps recevraient moins du quart de leur consommation actuelle. Cette situation nest pas un facteur dquilibre. Par ailleurs, des pays comme lInde et la Chine vont peser de plus en plus fortement sur laccs aux ressources. Par exemple, la Chine est passe dune consommation de 0,66 kg de zinc par an et par habitant en 1996 une consommation de 1,07 kg en 2000, puis 3 kg en 2010. Le problme des approvisionnements ne peut donc tre vit sur le moyen terme. Il avait t soulev ds 1972 dans les conclusions du rapport du Club de Rome ; mme si lamplitude des courbes sest modifie, la tendance prsente pour les trente prochaines annes demeure. LEurope dpend de plus en plus dapprovisionnements extrieurs pour ses mtaux. Une telle situation prsente des risques importants de pnurie en cas de tension sur les marchs. Au cours des cinq dernires annes, les cours de plusieurs mtaux ont augments de plus de 300 % (fig. 1). Aprs une chute de courte dure lors de la crise de 2008, les cours montent de nouveau continment. En raison de lpuisement des ressources, des minerais de plus en plus pauvres sont exploits des profondeurs de plus en plus grandes. Cependant, les limites de concentrations des minerais ne peuvent tre abaisses en dessous dun certain seuil en raison de laugmentation des besoins nergtiques ncessaires leur extraction et dun impact environnemental plus fort. Lapprovisionnement en mtaux,

$/Tonne

5000 4000 3000 2000 1000 0 1900 1920 1940 1950 1980 2000

Figure 1 : Exemple dvolution des cours du cuivre au cours du xxeme siecle (source USgS).

durant les prochaines dcennies, passe donc par lapport dune composante durable (recyclage) dans le cycle dutilisation des mtaux ainsi que par la dcouverte de nouveaux gisements exploitables dans des domaines encore peu explors ce jour. Le vaste domaine ocanique dans lequel les explorations scientifiques ont mis en vidence des ressources minrales constitue donc un potentiel tudier. Enjeux du domaine ocanique Dans les trente ans qui viennent, lhumanit sappropriera de plus en plus les grands fonds, du point de vue scientifique, conomique, cologique et ducatif. Une stratgie sur le long terme devient urgente ; elle se place sur le plan de la gopolitique et des enjeux conomiques mondiaux. Il sagit, pour la France comme pour lEurope, dengager des politiques de long terme afin de ne pas se laisser distancer au plan scientifique comme au plan conomique. LEurope doit dfinir sa stratgie de coopration avec les autres grands ples mondiaux afin de conserver son rayonnement scientifique et dducation, de tirer des bnfices technologiques, conomiques et cologiques, et dassurer son indpendance. Grce aux efforts de recherche soutenus durant les trente dernires annes, et de la disponibilit de moyens dinvestigation et de prlvements de plus en plus performants, la France a acquis une expertise reconnue et est bien positionne pour dterminer les processus gologiques conduisant laccumulation des minralisations les plus intressantes dans les ocans. Au-del de lexploitation au sens strict, les enjeux autour des ressources minrales des grands fonds sont multiples : Enjeux scientifiques : la connaissance des fonds marins fonde sur lexploration scientifique est indispensable pour trouver les zones de minerais les plus riches et comprendre les processus de transfert et de concentration des mtaux. Cette exploration permet aussi de dterminer la biodiversit et comprendre le fonctionnement des cosystmes. Enjeux gopolitiques et conomiques pour laccs, dans les dcennies venir, aux matires premires minrales (mtaux de base et mtaux rares) lchelle mondiale. Ceci est replacer dans un contexte de concurrence, terre et en mer, avec les pays forte croissance. De nombreux enjeux apparaissent dans la valorisation de la ZEE franaise et de lextension du plateau continental via le programme Extraplac, comme le souligne le rapport de 2010 du ministre de lEnseignement suprieur et de la Recherche sur la stratgie outre-mer (StratOM).

Enjeux technologiques : comme il sagit dune nouvelle industrie, les pays et les socits industrielles qui sauront anticiper et maitriser les technologies dexploration, dextraction et de remonte des minerais pourront tirer des bnfices de leur savoir faire au niveau international. Cest le positionnement que prend, en France, la socit Technip en dfinissant une stratgie long terme sur ce sujet. Enjeux environnementaux : partant du constat que les mines terrestres sont trs disperses sur la surface terrestre, lexploration des grands fonds pour rechercher des ressources apportera des connaissances sur de vastes domaines qui ne seront jamais exploits au plan minier. Cette exploration devrait ainsi dynamiser la connaissance de la biodiversit et permettre de dfinir des zones protger, sous forme de zones de rfrence ou daires marines protges (AMP), afin de garantir le juste quilibre entre prservation et exploitation. Les donnes acquises seront galement fondamentales pour les tudes dimpact des exploitations. Enjeux juridiques : lAutorit Internationale des fonds marins (AIFM, ou ISA en anglais), qui dpend de lONU, a mis en place une lgislation et gre les permis attribus sur la zone nodules dans le Pacifique nord. Les textes juridiques concernant les sulfures polymtalliques ont t valids en mai 2010. Le texte sur les encrotements est en prparation. Les discussions pourraient aboutir une lgislation imposant que les recherches scientifiques nauraient accs qu certaines zones limites. Un positionnement de la France sur ce sujet est ncessaire pour prserver lavance de ce pays dans la connaissance des ressources minrales et de la biodiversit des grands fonds. Cadrage de ltude Dans ce contexte gnral, la question centrale de ltude est celle de lvaluation du potentiel des principales ressources minrales marines profondes (minerais mtalliques et hydrogne naturel) prsentant un enjeu stratgique pour la France et lUnion europenne lhorizon 2030. Cette tude vise rpondre trois questions majeures concernant ces ressources en 2030 :

1. Quelles

sont les connaissances scientifiques et technologiques requises pour permettre leur dcouverte et leur exploitation ? susceptibles de rendre comptitive leur exploitation ? exploitation sur lenvironnement ?

2. Quelles sont les conditions socio-conomiques 3. Quels seraient les impacts prvisibles de leur

Lors de la premire runion du comit de pilotage, le 30 septembre 2009, au sige de lIfremer, les vingt-quatre organismes reprsents, entreprises, ministres, universits, instituts de recherche spcialiss, ont dcid des caractristiques de ltude. Celles-ci peuvent tre rsumes comme suit :

Horizon temporel : 2030 Champ dtude : Le monde, avec une attention particulire pour la France dans lEurope Technologies : Toutes technologies lies la mer, hors nergies fossiles Mthode : Mthodes tendances - impacts et scnarios Dlai : un an

2// MThODOLOgIE
Au plan mthodologique, cette analyse sest appuye sur la reprsentation du systme tudi (environnement global, tat de lart des connaissances scientifiques, filires, enjeux pour les acteurs) avant dexplorer les volutions possibles des variables majeures, puis les conditions dmergence de la valorisation de ces ressources. Il a t ainsi possible de dgager les dynamiques affrentes des grandes filires et den tirer les consquences pour des propositions dactions dont un programme de recherche et dveloppement national. Ce travail a mobilis une trentaine dexperts sur une priode de dix mois, dont la moiti au sein dun groupe de travail stable. La mthodologie a t assure par le cabinet Gerpa, spcialis dans le domaine industriel. La mthode consiste croiser les volutions de dix-sept variables jusquen 2030 selon trois macro-scnarios contrasts dont les dterminants principaux sont les suivants : marchs, changes internationaux, statut juridique des eaux internationales, intrts nationaux et/ou multinationaux et scurit dapprovisionnement en minerais critiques, impacts sur lenvironnement profond, jeu des acteurs et perception socitale. Les dix runions de travail comme les trois comits de pilotage ont t planifis sur dix mois, ce qui a facilit la continuit des efforts et le suivi des travaux. Ces runions se sont tenues entre le 30 septembre 2009 (premier comit de pilotage) et le 7 juillet 2010 (dernier comit). Le groupe de travail a aussi audit 14 experts pour amliorer ses connaissances sur les sujets tudis. F. Bourse (Gerpa) a propos une mthode de travail en cinq tapes : dfinir le sujet, lhorizon temporel et les objectifs identifier les variables clefs et leurs relations explorer les volutions possibles des variables clefs (jeux dhypothses) construire les scnarios exploratoires du contexte et du secteur (scnarios) identifier les enjeux selon les scnarios et explorer les consquences en termes de recherche et de dveloppement pour les technologies et en termes dactions pour les partenaires concerns. Dans la phase finale, le groupe a restructur les rsultats et leur prsentation de manire en faciliter lutilisation oprationnelle. La phase de cadrage a slectionn quatre types de sites et leurs ressources associes (fig. 2) : les encrotements riches en cobalt et platine les sulfures hydrothermaux les nodules polymtalliques les sites de production dhydrogne naturel Le groupe a men une tude largie du potentiel dexploitation de ces sites en prenant en compte quatre types dintrt : scientifique, conomique, stratgique (scurit des approvisionnements) et patrimonial (ressources de long terme).

Nodules

Encroutements

Sulfures hydrothermaux

Figure 2 : Types de minralisations dans les grands fonds.

DE MTAL

3// ENjEUx TRANSVERSAUx PAR TyPE


Les principaux mtaux susceptibles dtre extraits des fonds marins se rpartissent ainsi : TYPE A : mtaux de base en tension conomique probable : zinc, cuivre, manganse, cobalt, nickel, plomb, baryum, argent et mtaux prcieux forte valeur patrimoniale : or, argent. TYPE B : quelques mtaux critiques potentiel technologique lev et risques dapprovisionnement majeurs : indium, germanium, cadmium, antimoine, mercure (lis au zinc) et slnium, molybdne, bismuth (lis au cuivre) sur les sites sulfures hydrothermaux, Terres rares dans les encrotements et les nodules. platine et platinodes sur les sites encrotements, avec des incertitudes sur les risques de substitution dans les usages car on compte encore 200 ans de consommation possible par les moyens dapprovisionnement actuels. autre ressource : hydrogne naturel dans les fluides hydrothermaux des chemines sulfures des sites hydrothermaux associs aux roches du manteau.

Nodules

Encroutements

Sulfures hydrothermaux
11,5%
Silice

0,24% 8,8%
Colbalt Zinc 0,09% Cuivre 0,4% Baryum 0,2% Manganese Silice + Terres rares, Pt, P, Ti, TI, V, Te, Zr, Mo

Cuivre 0,09% Zinc 0,07% Baryum 0,2%

+ Au, Ag, Pb, Co In, ge, Se, Co, Cd, Bi, Te, ga, ge + hydrogene naturel

0,41%
Nickel

11,1%
Zinc

5,3%
Cuivre Nickel 0,01% Cobalt 0,05%

0,63%
Nickel Manganese

18,5%

21,95%

4,14%
Silice

0,69%
Colbalt

Baryum

5,8%

+ Terres rares, P, Ti, TI, V, Te, Zr, Mo, Te

12,7%
Fer

15,99%
Fer

28,8%
Soufre

21,44%
Fer

Figure 3 : Concentrations (% en poids) en lments majeurs dans les minralisations des grands fonds ocaniques (source Ifremer).

Sulfures hydrothermaux : certitudes relatives et incertitudes


Connaissances Lactivit hydrothermale sous-marine est une consquence du mouvement des plaques tectoniques terrestres et de lactivit volcanique. Ces processus gnrent la crote ocanique au niveau des zones dcartement des plaques que constituent les 60 000 km de dorsales ocaniques. La prsence de chaleur et de failles favorise la circulation des fluides dans la crote ocanique. Cette activit hydrothermale est un important mcanisme de concentration des mtaux qui saccumulent sous forme damas de sulfures

massifs (fig. 3, 12 et 13). Les dpts de sulfures hydrothermaux sont le rsultat de la circulation deau de mer dans la crote ocanique sous leffet de forts gradients thermiques. On les trouve sur toutes les structures sous-marines dorigine volcanique. Selon leur localisation, ils prsentent une grande diversit dans les caractristiques physiques et gologiques et dans les types de mtaux valorisables. Ces diffrences sont contrles par des processus physiques (temprature, profondeur...) et surtout par la nature des roches traverses par les circulations hydrothermales (roches volcaniques varies, roches du manteau, sdiments). Ce type de minerais est bien connu dans les gisements fossiles exploits terre et forms anciennement

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sous la mer. Une partie importante du cuivre, du zinc, de largent et lor exploits sur les continents est produite partir de ce type de gisements dont certains concentrent galement le plomb, le cobalt et le baryum. Les premires minralisations hydrothermales associes des saumures chaudes (70C) ont t observes en 1962 en mer Rouge. Les premiers fumeurs noirs (350C) ont t dcouverts sur la dorsale du Pacifique Est en 1978 prs de 3 000 m de profondeur. Aprs trente ans dexploration dans tous les ocans, la dcouverte de prs de 150 sites hydrothermaux (fig. 4) dmontre limportance des processus dextraction, de transport et de concentration des mtaux associs au volcanisme sous marin. Des minralisations sulfures sont maintenant connues des profondeurs comprises entre 800 m et 4 100 m. Des champs hydrothermaux ont t localiss dans les principaux contextes godynamiques (dorsales lentes et rapides, bassins arrire-arc, arcs insulaires) et sur des substratums varis (basaltes, andsites, dacites, sdiments, roches ultrabasiques du manteau). Les sulfures hydrothermaux se caractrisent par de forts enrichissements en mtaux de base par rapport aux encrotements et aux nodules. Les minralisations hydrothermales sous-marines ont t tudies par submersible et dragage. Ces deux techniques permettent dchantillonner principalement la surface. Les zonations chimiques et minrales selon la verticale doivent tre tudies par forage. Les chantillons montrent que la surface de la plupart des dpts est significativement enrichie en cuivre et zinc dont le total dpasse 10 % dans plus de 65 % des sites (valeurs bases sur ltude de 75 sites et de 3 300

chantillons). Ces donnes de surface laissent penser que les minralisations hydrothermales sous-marines pourraient tre aussi riches que leurs quivalents terrestres. Mis part le cas spcifique des sdiments mtallifres de la mer Rouge, il sagit de minerais massifs qui gnrent priori peu de dchets. Du fait de leur localisation sur le fond, leur exploitation ne ncessiterait pas le creusement de galeries comme cest le cas terre. Par ailleurs, les infrastructures sur les navires sont facilement dplaables. Ces lments techniques devraient contribuer minimiser les cots et rduire limpact environnemental des exploitations. Outre le cuivre et le zinc, la plupart des sites sont enrichis en argent et souvent en or. Certains sites spcifiques de lAtlantique associs des roches du manteau prsentent des teneurs intressantes en cobalt. Plusieurs lments rares accompagnent les mtaux principaux. Au cuivre, qui caractrise les minralisations formes au dessus de 300C, peuvent tre associs des enrichissements en slnium, cobalt, nickel, molybdne, tellure, bismuth et or. Le zinc, li aux minralisations formes entre 100C et 250C, saccompagne denrichissements en cadmium, plomb, arsenic, antimoine, germanium, indium, baryum (fig. 3 et 5). Si les conditions de formation des sites sont assez connues, linventaire reste trs incomplet (plusieurs centaines de sites pressentis). Les technologies dexploration permettent uniquement de localiser les sites actifs, la diffrence des sites inactifs qui restent rechercher de manire plus systmatique et ne peuvent, dans ltat actuel des technologies, tre localiss que par des oprations prs du fond.

Figure 4 : Localisation des sites hydrothermaux et des champs de nodules a lchelle mondiale (source Ifremer).

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Dans les gisements tudis, on note les caractristiques suivantes : variabilit de composition et concentration minrales. Nombreux mtaux lis (ex : Zn/Ge) et hydrogne natif ; connaissances approfondir pour les mtaux critiques variabilit de taille et de composition des gisements (formation en grappes) : de 0,5 100 Mt richesse biologique majeure sur zones actives, mais connaissance tte dpingle . A approfondir sur zones inactives hydrogne naturel : tude scientifiques pour la quantification et la connaissance des processus gochimiques. Elments sur lexploitation potentielle La valeur brute du minerai des amas sulfurs sousmarins est encore mal connue, faute de cas de rfrence suffisamment tudis pour quune premire ide de la valeur moyenne de la ressource puisse tre tablie. Sur la base des cours des mtaux au 18 octobre 2010, la valeur moyenne des ressources connues du gisement de Solwara I stablit 834 $ US/tonne et celle du gisement dAtlantis II en mer Rouge stablit 122 $ US/ tonne. Il est possible que des gisements avec des valeurs plus leves puissent tre identifis ultrieurement. Les technologies dexploitation sont connues par segment. Les procds dextraction sont en cours de dveloppement / validation. Stockage, logistique et traitements du minerai sont en cours dtude. Le projet Nautilus en cours (ZEE de Papouasie) sera riche denseignements. Le leadership technologique mondial dans ce domaine est franais : Technip (projet pilote). Le cot dextraction parait globalement comparable aux cots dextraction de mines souterraines (90 $ US/tonne) avec un temps de dveloppement prvisible de deux cinq ans. Elments prfrentiellement associs au cuivre
h LI Na K Rb Cs FR Be Mg Ca Sr Ba Ra Sc y
Lanthanides Actinides

Depuis plusieurs annes, les diffrents acteurs se sont mobiliss au travers dactions multiformes : publications des communauts scientifiques actives mobilisation des ONG sur la protection des sites monte en puissance dacteurs conomiques (Nautilus, Neptune) apparition dacteurs technologiques (Technip) mergence de critres politiques (quatre mtaux critiques sur les quatorze identifis par la CE) enrichissement du champ juridique (ouverture des permis en eaux internationales et gestion des ZEE). Les pays les plus actifs en exploration sur les ressources minrales dans les eaux internationales sont : Chine, Core, Russie, Inde. Le cadre juridique est la rglementation ISA approuve en mai 2010. Des demandes de permis ont t dposes par la Chine (mai 2010) et par la Russie (dcembre 2010).

Encrotements cobalt et platine : certitudes relatives et incertitudes


Connaissances Des encrotements doxydes ferro-mangansifres ont t rpertoris dans tous les ocans dans des environnements o la combinaison de courants et de faibles taux de sdimentation ont empch le dpt de sdiments pendant des millions dannes. En gnral, ils sont associs aux lvations sousmarines intra-plaques, aux monts sous-marins isols et aux alignements volcaniques. Ils varient de quelques centimtres 25 centimtres dpaisseur et couvrent des surfaces de plusieurs km. Ils se dposent gnralement sur des substratums indurs (volcans, anciens atolls immergs) des profondeurs allant de 400 4 000 m. Les estimations

Elments prfrentiellement associs au zinc


he B AI TI Zr hf Rf La Ac V Nb Ta Db Ce Th Cr Mo W Sg Pr Pa Mn Tc Re Bh Nd U Fe Ru Os hs Pm Np Co Rh Ir Mt Sm Pu Ni Pd Pt Ds Eu Am Cu Ag Au Rg gd Cm Zn Cd hg Cn Tb Bk ga In TI uut Dy Cf C Si ge Sn Pb N P As Sb Bi O S Se Te Po F CI Br I At Ne Ar Kr xe Rn

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uus uuo yb No Lu Lr

Figure 5 : Mtaux enrichis dans les minralisations sulfures hydrothermales. Les affinits des lments mineurs avec le cuivre ou le zinc sont prcises.

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donnent une surface totale dencrotements denviron 6,35 millions de km, soit 1,7 % de la surface des ocans. Les premires investigations systmatiques ont dmarr en 1981 dans locan Pacifique central. De nombreux pays se sont intresss depuis vingt ans ces ressources potentielles : Japon, USA, Russie, Allemagne, France, Core, Royaume-Uni, Brsil, Chine. Peu de volcans immergs (sur un total estim 50 000) ont t tudis dans cet ocan. Les dpts prsentant le plus fort potentiel conomique sont enrichis en cobalt et en platine. Ils sont tous situs dans le Pacifique et notamment dans la ZEE de la Polynsie franaise. Ces derniers apparaissent sur les bords externes des plateaux sous marins (ex. aux Tuamotu) et sur les volcans, des profondeurs comprises entre 800 et 2 500 m. Comme les nodules, les encrotements sont surtout constitus doxydes de fer et de manganse. Ils sont en moyenne trois fois plus riches en cobalt et souvent fortement concentrs en platine (fig. 3 et 6). Les concentrations les plus leves (maximum 1,8 % de cobalt et 3,5 g/t de platine) sont situes en Polynsie, entre 1 500 et 2 000 m de profondeur. La valeur mtal contenu est deux trois fois suprieure celle des latrites exploites terre o la teneur nexcde pas 0,4 %. Ces encrotements pourraient constituer le premier minerai de cobalt, ce mtal tant ce jour un sous-produit dautres exploitations. Sur certains sites, le platine pourrait savrer un intressant sous-produit. Plusieurs lments mineurs tels que terres rares (yttrium, lanthane, crium), titane, thallium, zirconium, tellure et molybdne peuvent tre trouvs des concentrations intressantes. Terres rares, platine et cobalt tendent tre plus concentrs dans les encrotements que dans les nodules (rapport de 1 10 pour les terres rares). La connaissance partielle du mode de concentration et de la localisation des zones les plus riches Elments prfrentiellement enrichis dans les encrotements
h LI Na K Rb Cs FR Be Mg Ca Sr Ba Ra Sc y
Lanthanides Actinides

en lments rares justifie de progresser dans la connaissance des paramtres gologiques et chimiques qui conditionnent la formation des accumulations les plus riches. Au plan scientifique, des efforts demeurent ncessaires pour mieux comprendre les rgles de rpartition, la variabilit des paisseurs et de composition et les processus de formation. Au plan conomique, beaucoup reste faire pour valuer les dpts, dterminer les zones les plus riches et les plus favorables une exploitation : terrains plats et rguliers pour ramasser sans excs de dilution. De telles zones riches en cobalt sont connues dans les Tuamotu o des crotes forment un tapis plat et continu sur des formations sdimentaires indures. La localisation des sites et la richesse intrinsque minrale sont connues grandes mailles. La cartographie fine reste faire, comme linventaire, mme sommaire, de la biodiversit spcifique ce type de formation. lments sur lexploitation potentielle La valeur brute du minerai est assez leve (platine et cobalt) soit de 500 1300 $/t (2010). Les technologies dexploitation et les cots associs sont encore incertains pour plusieurs raisons : pas de dmonstrateur, variabilit de lpaisseur des encrotements (de 2 cm 20 cm), mconnaissance des fonds, difficults dextraction, do un temps de dveloppement projet sur dix vingt ans. Jeu des acteurs Le jeu des acteurs concerne les espaces situs plutt en ZEE avec un investissement scientifique des pays suivants : Japon, USA, Core, France, Chine, Brsil (eaux internationales). Il ny a pas dindustrie et peu de publications. Le cadre juridique actuel est lchelle nationale. Pour les eaux internationales, il est en voie de dfinition par lISA.

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Figure 6 : lments enrichis dans les nodules et dans les encroutements hydrogntiques.

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Nodules : certitudes relatives et incertitudes


Connaissances Des nodules polymtalliques sont connus dans tous les ocans, sous toutes les latitudes, partir de fonds de 4 000 m et dans des zones caractrises par un faible taux de sdimentation et des boues radiolaires. Il sagit en particulier de zones permettant la dissolution des carbonates en raison dune plus grande acidit des eaux de fond du fait de la plus grande solubilit du CO2 avec la pression. Labondance sur le fond et la richesse en mtaux varient beaucoup. Ds 1973, des champs forte densit de nodules ont t trouvs le long dune ceinture Est-Ouest dans le Pacifique nord (zone dite Clarion-Clipperton ). Les nodules forment des boules sombres de 5 10 cm de diamtre contenant environ 40 % deau. Ils sont surtout composs dhydroxydes de manganse et de fer. Les couches les mieux cristallises sont les plus riches en nickel et en cuivre qui ne forment pas de minraux spcifiques mais sont incorpors dans les rseaux cristallins des oxydes de manganse et de fer. Les mtaux de base contenus dans les nodules (fig. 3) sont le fer (7 23 %), le manganse (7 26 %), le cuivre (290 10 200 ppm), le nickel (2 600 12 800 ppm), et le cobalt (2 400 8 000 ppm). La zone Clarion-Clipperton prsentant des teneurs intressantes en cuivre (0,82 %), nickel (1,28 %) et manganse (25,40 %), elle fait lobjet de nombreux permis miniers. Ce sont ces mtaux qui ont t considrs dans les estimations conomiques. Le cuivre est en moyenne des concentrations doubles de celles de grandes mines andines (0,5 %). Les nodules peuvent tre enrichis en lments rares comme le crium (0,1 %). Dautres lments tels que molybdne, tellure, vanadium, zirconium et thallium peuvent tre concentrs plusieurs centaines de grammes par tonne. Les nodules peuvent ainsi tre considrs comme des rserves stratgiques pour des mtaux de base et pour certains mtaux rares. Plusieurs pays, dont les tats-Unis et lAllemagne, ont entrepris de reprendre les analyses de leurs collections de nodules laide de moyens analytiques modernes afin de prciser les variabilits de compositions en lments mineurs et en particulier en terres rares. Des estimations rcentes sur la zone ClarionClipperton montrent que sur une surface denviron 9 millions de km (soit 15 % des fonds du Pacifique situs entre 4 000 et 5 000 m de profondeur) le poids des nodules est de 34 milliards de tonnes, soit 7,5 milliards de tonnes de manganse, 340 millions de tonnes de nickel, 275 millions de tonnes de cuivre et 78 millions de tonnes de cobalt. Les nodules contiennent aussi certains mtaux en traces qui suscitent actuellement un intrt croissant.

Leur intrt minier a t soulign ds les annes 1950 du fait de teneurs en nickel gales ou suprieures celles des gisements de latrites, de teneurs en cuivre suprieures celles des grands gisements de porphyres cuprifres terrestres (0,5 % de cuivre) et de teneurs en cobalt similaires celles des gisements terrestres. La valeur mtal contenu (cuivre + nickel + cobalt = 2,4 % ; cf. fig. 3) des nodules est quivalente celle des gisements terrestres. La prise de conscience de limportance conomique potentielle des nodules conduisit le prsident Johnson en 1966 demander que les grands fonds soient dclars patrimoine commun de lhumanit . Cette rsolution fut reprise en 1970 par lassemble gnrale des Nations Unies. En tant que ressources en cuivre, les nodules reprsentent environ 10 % des rserves continentales et ont fait lobjet de nombreuses investigations dans les annes 1970 et 1980. Ces investigations nont pas abouti leur exploitation pour diverses raisons : profondeur deau suprieure 4 000 m, mauvaise estimation de la ressource, cot lev des traitements mtallurgiques, problmes politiques lis au droit de la mer et baisse du cours des mtaux. Lvaluation prcise de leur potentiel implique de raliser des cartes haute rsolution, de comprendre les processus de formation des nodules les plus riches et de connaitre la biodiversit et le fonctionnement des cosystmes associs, afin de minimiser limpact environnemental. Dans ce but, la France a obtenu deux permis miniers dans le Pacifique nord. Sites et compositions minrales sont connus pour les mtaux de base depuis la fin des annes 1980. Les tudes sur les aspects de biodiversit sont en cours. Il est ncessaire de reprendre les collections pour approfondir la connaissance des concentrations en mtaux rares. Elments sur lexploitation potentielle La valeur brute du minerai varie des niveaux faible moyen soit de 200 700 $/t selon les annes. Les technologies dexploitation sont encore incertaines car il nexiste pas de pilote, mme sil ny a pas de verrou technologique. Mais la profondeur dextraction est leve (4 000m). En consquence, le temps dun dveloppement ventuel est projet sur dix et vingt ans. Jeu des acteurs Le jeu des acteurs tourne autour de laccs au nickel, notamment pour la Chine, do le renouveau rcent de lintrt scientifique et technologique des nodules ainsi que les dbats sur les aspects de protection de lenvironnement et de la biodiversit. LAllemagne et les tats-Unis sintressent aussi la connaissance des concentrations en mtaux rares.

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Le cadre juridique dans les eaux internationales est celui de lISA. On compte sept permis dexploration dans les eaux internationales dont un permis franais jusquen 2016.

Hydrogne naturel
Lhydrogne stock dans les minraux des roches ocaniques joue un rle trs important dans les ractions doxydorduction se produisant lors des interactions de leau de mer avec la roche dans la circulation hydrothermale. Cette circulation hydrothermale est possible en milieu fractur et est provoque par la source de chaleur magmatique prsente en profondeur. Lhydrogne a un fort potentiel se combiner avec la plupart des lments du tableau priodique haute pression et haute temprature pouvant former des hydrures mtalliques, instables en prsence deau. Ainsi, grce lhydrogne, un grand nombre dlments, de mtaux de transition, lanthanides et actinides, dintrt mtallognique reconnu (titane, vanadium, chrome, cobalt, molybdne, tungstne, uranium, thorium, or...) peuvent tre transports dans le manteau. Dans les circulations hydrothermales, lhydrogne associ au soufre (H2S) interagit avec les mtaux extraits de la roche pour prcipiter les sulfures mtalliques formant les chemines et minralisations hydrothermales le long des dorsales mdioocaniques et dans les bassins arrire-arc. Lhydrogne est aussi gnr en grande quantit lors de la serpentinisation des pridotites du manteau

le long des dorsales lentes ou ultra-lentes et dans les zones de subduction. On sait maintenant que la production dhydrogne et de mthane est troitement lie aux affleurements de roches ultrabasiques prsents sur le plancher ocanique et sur les murs des dorsales lentes. De lhydrogne par voie abiotique est produit faible temprature (infrieure 20C) par diffusion et dgazage de monts serpentiniss inactifs ou haute temprature (suprieure 350C) au niveau des chemines hydrothermales actives . Depuis 1995, sept sites actifs de haute (suprieur 350C) ou moyenne (~90C) temprature ont t dcouverts le long de la dorsale mdio-atlantique en domaine mantellique, des profondeurs variant de 1 700 4 100 m, tous producteurs de quantits importantes dhydrogne. De rcents travaux montrent que le phnomne de serpentinisation avec production dhydrogne et de mthane tait aussi prsent sur de nombreux segments de la dorsale lente arctique ainsi que sur la dorsale indienne. Les flux globaux dhydrogne issus de la serpentinisation ocanique sont pour linstant mal connus. Les estimations actuelles de ces flux varient de 90 190 milliards de moles par an. Ces calculs trs prliminaires devront tre prciss par une exploration continue et approfondie des dorsales lentes apportant les donnes de terrain mais aussi grce aux exprimentations et travaux en laboratoire qui permettront de mieux comprendre les mcanismes ractionnels et modliser le processus naturel de production-migration et les processus gochimiques et thermodynamiques mis en jeu grande chelle.

4// ENjEUx ENVIRONNEMENTAUx


Les ressources minrales et nergtiques marines profondes sont localises dans des zones de locan trs contrastes. Sur les rides ocaniques ou systmes actifs des bassins arrire-arcs lhydrothermalisme actif ou pass est lorigine de la production de sulfures riches en mtaux et dhydrogne naturel. Les encrotements riches en cobalt et autres mtaux sont gnralement prsents sur des monts sous-marins constitus danciens volcans, mais ils peuvent aussi tre associs des rides ocaniques et des plateaux. Enfin, cest dans les plaines abyssales que lon trouve les nodules polymtalliques. Sur ces zones, des conditions environnementales trs variables dterminent le dveloppement des communauts biologiques, elles aussi trs diverses.

La vie exubrante et extraordinaire autour des chemines hydrothermales


Dcouverts dans les annes 1970, les cosystmes lis aux expulsions de fluides hydrothermaux sont connus aujourdhui pour abriter des communauts exubrantes et extraordinaires dans le sens o leur dveloppement est bas non sur la photosynthse comme la quasi-totalit de la vie sur notre plante, mais sur la chimiosynthse. Les micro-organismes sont les lments fondateurs de ces systmes qui comptent des centaines despces dinvertbrs, souvent de grande taille et pour la plupart nouvelles pour la science. La connaissance de ces milieux et de la vie qui sy dveloppe est encore bien incomplte. Les avances scientifiques dans le domaine de la comprhension du fonctionnement de ces cosystmes, des adaptations des organismes aux fortes contraintes du milieu laissent penser

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que de nombreuses dcouvertes scientifiques sont encore venir. Cest pourquoi la prservation de ces systmes uniques est imprative. En dehors des sites hydrothermaux actifs, trs peu de donnes existent sur la nature et la distribution de la faune associes aux dorsales ocaniques et aux systmes volcaniques arrire-arcs. Nanmoins on peut penser que la complexit de la topographie, son influence sur lhydrodynamisme ainsi que lhtrognit des substrats durs et meubles permettent la coexistence dassemblages dorganismes spcifiques trs diversifis, avec une majorit de faune fixe suspensivore sur les substrats rocheux (avec, par exemple, des jardins de coraux solitaires ou dponges) et de faune mobile dtritivore sur et dans les sdiments meubles. Dans ces systmes, lexploitation des dpts sulfurs aurait un impact direct sur lcosystme benthique des dpts mtalliques inactifs (destruction du milieu et du compartiment vivant) ainsi que des impacts indirects lis la propagation des panaches sdimentaires (modification des caractristiques physiques et chimiques du milieu pour lcosystme plagique) et leur sdimentation, par les effets mcaniques et chimiques sur les cosystmes chimio-synthtiques des zones actives et les cosystmes benthiques adjacents. Cet impact dpendra de la technique dveloppe pour lexploitation. On peut cependant noter lexistence dun impact naturel, permanent sur plusieurs dizaines de milliers dannes, et li la dispersion dlments mtalliques dissous et de particules par les panaches naturels des sources actives. Lexploitation potentielle de lhydrogne naturel issu des vents hydrothermaux aurait prioritairement des consquences sur lcosystme chimiosynthtique ; elle agirait directement sur la source dnergie la base de lcosystme et modifierait chimiquement le milieu. De plus llimination ou la restriction du panache hydrothermal pourrait galement impacter la dissmination des larves des organismes infods ces systmes, limitant les flux gniques entre sites lchelle rgionale. Enfin les contraintes mcaniques des structures dexploitation sur ces milieux fragiles sont inconnues.

paisseurs et compositions. Cette complexit, ainsi quun fort hydrodynamisme et un gradient bathymtrique lev contribuent structurer les communauts des monts sous-marins, connues aujourdhui pour abriter une diversit biologique et une biomasse leves, composes aussi de poissons qui sont dj la cible dune intense activit de pche. Le taux dendmisme des espces ou la connectivit entre populations sont lis divers facteurs biotiques et abiotiques, parmi lesquels les plus importants sont la distance entre monts, lhydrodynamisme et les capacits de dispersion larvaire. On peut penser que les consquences directes et indirectes de lexploitation des ressources dans ces milieux seraient comparables celles de lexploitation des dpts sulfurs voques ci-dessus.

Diversit de la faune sdimentaire des plaines abyssales


Les plaines abyssales propices la formation des nodules polymtalliques sont dans des zones ocaniques caractrises par un taux de sdimentation trs faible et des conditions oligotrophes pour les communauts profondes. Ces grandes tendues prsentent gnralement des pentes faibles ; elles peuvent tre entrecoupes par des collines ou des monts sous-marins aux pentes plus marques, forms de substrats rocheux. Les plus vastes et riches champs de nodules se situent dans le Pacifique nord-oriental, entre les zones de fracture de Clarion et Clipperton une profondeur moyenne de lordre de 5 000 m. La richesse biologique des milieux sdimentaires de cette zone est essentiellement constitue dorganismes invertbrs de petite taille (de quelques dizaines de microns quelques millimtres) et de microorganismes. Ces communauts sont concentres dans les premiers centimtres de sdiment ; leur densit et leur diversit locale sont leves. Les organismes de grande taille sont rares dans ce milieu oligotrophe. La structure de ces communauts varie lchelle de la zone, sous linfluence de lhtrognit de lhabitat, gnre par divers facteurs dont les gradients de production primaire (Est-Ouest et Nord-Sud), la topographie ou la prsence/absence de nodules sur le fond. Lexploitation des nodules polymtalliques aurait des consquences directes (destruction de lhabitat sur la zone exploite) et indirectes (re-dposition du panache de sdiments sur une zone plus large) sur les cosystmes de la zone. Lampleur de limpact serait par ailleurs aggrave par la vulnrabilit des peuplements benthiques abyssaux aux perturbations, en raison de la raret de la majorit des espces et des faibles taux dactivit biologique lis aux conditions doligotrophie du milieu. Les processus de recolonisation, de restauration des peuplements pourraient donc stendre sur des annes voire des dcennies.

Particularits des monts sous-marins


Les connaissances sur les communauts biologiques associes aux encrotements riches en cobalt sont rares. Cependant des tudes rcentes ont montr que ces communauts sont comparables celles des autres substrats rocheux des monts sous-marins, milieux privilgis abritant ces ressources. Ces structures sont en gnral de grande taille, avec des flancs trs pentus ; leur topographie peut tre complexe du fait de la prsence de terrasses, canyons, calderas ou cratres ; substrats durs ou meubles coexistent avec diffrentes
1

Oligotrophe : pauvre en apports nutritifs

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Consquences de lexploitation pour lenvironnement ?


De manire gnrale, les activits minires en milieu profond auraient diffrents niveaux dimpact sur lenvironnement et sur la biodiversit, dont la destruction locale des habitats et des cosystmes associs, mais aussi la perturbation du milieu (colonne deau et fonds) et de la diversit biologique sur une aire plus tendue et une dure bien suprieure lexploitation proprement dite. Le niveau de connaissances sur les diffrents habitats potentiellement menacs est ingal mais gnralement insuffisant pour dfinir a priori les plans de prservation de lenvironnement et de la biodiversit ncessaires en cas dexploitation des ressources. En particulier, il est important de comprendre la variabilit naturelle dun cosystme afin dvaluer le niveau dimpact des activits dexploitation ; or les informations sur ces aspects dans les milieux profonds sont rares. Il est donc indispensable de promouvoir la recherche afin de mieux comprendre la diversit biologique et la dynamique de ces cosystmes.

destine identifier, valuer, rpertorier la ressource et cartographier les gisements, la premire tape consiste caractriser le milieu environnant lchelle rgionale (colonne deau et fonds), et la diversit biologique quil abrite. Dans la colonne deau, les paramtres hydrodynamiques, chimiques et trophiques sont les plus pertinents. En ce qui concerne les fonds il conviendra de cartographier les habitats, dfinis en premier lieu par la profondeur, le substrat et la source trophique, de caractriser lenvironnement propre chaque habitat et de dcrire les communauts animales associes. Aprs lidentification des sites exploiter et des techniques dextraction de la ressource, il sera ncessaire dvaluer les consquences directes et indirectes de lexploitation de la ressource sur le milieu et sur la biodiversit par des approches exprimentales ou en milieu naturel ainsi que la capacit de restauration ou de rsilience de lcosystme aprs destruction et/ou perturbation. Un suivi long terme en parallle sur une zone impacte et sur une zone naturelle prsentant les mmes caractristiques permettra de discriminer les consquences des activits minires de la variabilit naturelle du milieu sur la biodiversit. Lensemble des connaissances acquises au cours de ces diffrentes phases constituera la base indispensable la dfinition et la mise en place de zones protges pour la prservation de la biodiversit.

Comment prserver lenvironnement ?


Dans la perspective dune exploitation des ressources minrales dans les grands fonds, une approche gnrale thorique visant proposer des solutions respectueuses pour lenvironnement peut tre discute. Pendant la phase dexploration

5// SCNARIOS ET ENjEUx ASSOCIS


Lanalyse des ressources minrales marines (Remima) dans une projection 2030 a t mene en trois temps : dabord, ltude de variables exognes et endognes pour six compartiments de lenvironnement global (en bleu dans la figure ci-dessous), puis pour le contexte intermdiaire et enfin pour les ressources minrales elles-mmes.

Technologique

Socital

gisements, leurs potentiels, leur valorisation

Remima

conomique

Politique

CONTExTE INTERMDIAIRE
(filieres, acteurs, enjeux...)

Environnemental

juridique
Figure 7 : Domaines danalyse pour ltude des variables concernant les Remima.

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Variables du systme
Variables exognes de cadrage global mondialisation et croissance crises rgulation du systme international ONGs et questions environnementales (perceptions) trajectoires possibles pour lUnion europenne Variables exognes de contexte spcifique volution des tensions sur les ressources (conomiques, politiques) place des mtaux dans lconomie, mtaux critiques place de lespace marin et niveau de scurit des ocans aspects juridiques (ISA) jeux des acteurs : tats et acteurs miniers (scurit, accs aux technologies) politiques dapprovisionnement, de diversification, de rcupration, de substitution. Variables endognes la place des Remima comme ressources les parties prenantes exploration et partage scientifique valorisation des gisements impact exploitation sur environnement minralurgie et mtallurgie

Enjeux pour la France Les Remima se prsentent dabord comme une ressource maitriser dans la ZEE, do les priorits suivantes : inventaire des ressources minrales dans la ZEE franaise dfinition des rgles dexploration et dexploitation en ZEE recherche daccords entre Etats pour les gisements potentiels dintrt stratgique dans les eaux internationales mise en place dune capacit dintgration scientifique et technologique rgionale soit en partenariat europen soit via un accord multilatral (ex : France- Allemagne - Russie) Priorit La priorit des campagnes dexploration devient linventaire des ressources dans la (les) ZEE. Cycles as usual Contexte Le caractre rgulier dalternance de phases de dveloppement conomique et de rcession dans lconomie mondiale et lmergence dun plus grand nombre dacteurs dans le domaine gopolitique conduisent une relativisation des crises et la recherche de cooprations renforces entre tats. Les acteurs conomiques cherchent de nouvelles filires pour entretenir leur comptitivit comme leur offre. Les tats comme les industriels mettent en place des politiques de diversification des approvisionnements pour conserver un secteur minier oprationnel. Les Remima apparaissent alors comme un gisement de ressources potentielles et de puissance car leur accs reste rserv un petit nombre de pays avancs. Le rle de lISA reste celui dun garant des permis mais sans influence sur les stratgies des grands tats (Etats-Unis, Chine, Russie, Inde, Brsil, tats majeurs de lUnion europenne). En consquence, la situation des Remima est celle dune ressource conomique dapproche comptitive . Enjeux pour la France Les Remima se prsentent alors comme une ressource conomique valoriser. Ceci implique de dvelopper terme une filire complte, de lexploration lexploitation. Cette approche comptitive impose la ncessit dune bonne connaissance des gisements afin de pouvoir slectionner les plus riches, do les priorits suivantes : Conduite de partenariats publics-privs (PPP) dexploration et dexploitation entre Etats et oprateurs privs (franais/europens)

Trois scnarios et enjeux pour la France


La mise en perspective collective des variables a permis de construire trois scnarios contrasts conduisant trois types denjeux diffrents pour la France. Crise et cloisonnements, tensions politiques Contexte Des tensions gopolitiques multiples dans un monde devenu multipolaire dprcient le rle et linfluence des organisations internationales en gnral et de lISA en particulier. En labsence de consensus sur les rglements internationaux concernant lespace marin, les conflits se multiplient. Ils affectent autant les questions daccs la connaissance, aux ressources que dvaluation des impacts ou le simple respect des accords internationaux. Dans ce climat de tension, on observe une moindre fluidit des marchs ce qui entrane la mise en place de stratgies dapprovisionnement autonome dans la plupart des grands pays. Les tats disposant dune ZEE accroissent leur contrle sur les gisements potentiels de ces zones et restreignent le choix de partenaires dans le cercle des allis srs. En consquence, la situation des Remima oscille entre jachre et captation .

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Gestion du passage public/priv Dveloppement dun secteur minier (France / Union europenne) appui aux acteurs conomiques europens technologiques (pilote) vente de savoir faire et dexpertise en entretenant les comptences en matire de formation suprieure Priorit Lobjectif prioritaire reste des campagnes dexploration scientifique pour un inventaire des ressources dans la ZEE comme en eaux internationales tout en prparant les partenariats adapts pour la ralisation de pilote(s) puis lexploitation. Crises globales Contexte Lampleur des crises rcurrentes dans le domaine politique comme dans le domaine conomique ou environnemental (changement climatique) conduit une prise de conscience de la ncessit vitale de rponses coordonnes aux menaces qui concernent lensemble des socits humaines et pas seulement certaines rgions ou certains continents. Cette situation restaure lutilit des organisations internationales et valorise leur rle. La coordination des politiques nationales et rgionales devient une ncessit pour faire voluer lconomie et les comportements vers une civilisation post-carbone . Les multinationales doivent sintgrer bon gr, mal gr, cette volution, y compris dans le domaine des ressources minrales critiques et identifier leur importance pour les nergies vertes. Le rle et les pouvoirs de lISA saccroissent notamment en matire dvaluation ex ante des impacts

dun projet dexploitation sur le milieu profond. Dans ce contexte, les oprateurs industriels ont intrt chercher de multiples partenariats pour rduire les cots de recherche et dveloppement et scuriser leurs marchs selon les normes internationales. Les espaces marins profonds apparaissent alors comme une sorte de nouvelle frontire de ressources sous rserve de rgles dexploitation strictes. En consquence, la situation des Remima devient celle de rserve patrimoniale globale, susceptible dune exploitation raisonne . Enjeux pour la France Le premier enjeu est celui dune bonne connaissance scientifique intgrant les critres de durabilit. Le second est celui dune exploitation partage, internationale, visant les mtaux critiques post carbone (fig. 8 et 9), do les priorits suivantes : Mise au point de solutions exemplaires de valorisation et de protection (rsilience, aires marines protges ) pour les oprations franaises Approche rsolument europenne pour la valorisation Cration dun ple de formation, expertise sur les technologies et lingnierie Multiplication des montages de type PPPONGs Politique de soutien aux aires marines protges en ZEE. Priorit Cette vision ambitieuse requiert de concentrer en un ple visible les moyens franais puis europens en matire des connaissances des gisements et de leur environnement avant de proposer des modes dexploitation durable.

5
Terres rares

Risque dapprovisionnement

4
PgM

3
Sb

ge Mg ga

Nb

Baryte Be

In Co Talc Perlite Borate Li Ag Ti Cu Ca Si

F Ta Re Te Fe

W C Mg Mo Al V Cr Mn Ni

1
Dlatomite gypse Argiles Feldspath

Zn Al

0 3

10

Importance conomique

Figure 8 : Vision europenne de la position des mtaux en fonction de deux criteres : importance conomique et risques sur lapprovisionnement (source UE, 2010).

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Impact dune restriction dapprovisionnement

4 (lev)

Mn In Nb Cu Ta V Ti Li ga

Rh Pt REE Pd

1 (faible)

1 (faible)

4 (lev)

Risques dapprovisionnement

Figure 9 : Vision nord-amricaine de la position des mtaux en fonction de deux criteres : risques dapprovisionnement et impact dune restriction (Source : USgA, 2009).

6// ASPECTS jURIDIqUES


Les ressources minrales marines ont un rgime juridique dpendant de leur localisation, le plateau continental juridique ou les grands fonds marins au-del des limites de la juridiction des tats, appele la Zone. Il convient dexpliquer pourquoi le plateau continental est qualifi de juridique et ce quil convient dentendre par la Zone. La Convention des Nations Unies sur le droit de la mer de 1982 (CNUDM) donne une dfinition du plateau continental qui rompt avec celle issue de la prcdente convention datant de 1958 assez proche de la conception quont les gologues du plateau continental. La CNUDM a align la dfinition du plateau sur celle de la zone conomique exclusive indpendamment de tout critre de profondeur ou dexploitabilit retenu en 1958. Le plateau continental nouveau est celui sur lequel un tat ctier peut exercer des droits souverains jusqu la limite des 200 milles marins, mesure partir de ses ctes. Lharmonisation avec la ZEE a impos le critre de distance. Cette tendance a eu un prolongement innovant, en droit, celui de la possibilit dextension du plateau continental au-del de la limite des 200 milles marins. Sous certaines conditions, un tat peut prtendre cette extension jusqu 350 milles marins, voire au-del dans certaines conditions. Lintrt de linstitution du plateau continental est de reconnatre ltat lexercice exclusif des droits souverains aux fins de lexploration et de lexploitation de ses ressources naturelles. Cest larticle 77 de la CNUDM qui expose lampleur des droits et leur nature. Deux lments mritent dtre relevs : dune part, le caractre exclusif des droits signifie que si ltat ctier nexplore pas le plateau ou nen exploite pas les ressources naturelles, nul ne peut entreprendre de telles activits sans son consentement. On mesure ainsi toute limportance stratgique qui sattache aux droits souverains attendus de lextension du plateau continental. Le deuxime lment, dautre part, permet de confirmer et conforter le prcdent en ce que les droits souverains sont indpendants de toute occupation effective ou de toute proclamation expresse. Cest dans ce contexte que la loi du 31 dcembre 1968 sur le plateau continental (et ses dcrets dapplication) a mis en place le systme juridique national qui sert de base laccs aux ressources minrales marines. Une volution sensible est apparue sagissant des collectivits doutre-mer statut spcifique, par exemple la Nouvelle-Caldonie ou la Polynsie. Ces collectivits disposent du pouvoir de rglementer laccs aux ressources naturelles (exploration du plateau continental, exploitation). Cette tendance, qui sest confirme par les transferts de comptence rcents de ltat, va saccentuer sur le fondement de la maitrise, par ces collectivits, de leur dveloppement. Ce mouvement pourrait terme se mettre en place aussi au bnfice de collectivits, les dpartements outre-mer, dont on penserait quelles sont encore places sous comptence tatique pour la dfinition des rgles relatives lexploration du plateau continental et lexploitation des ressources naturelles.

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La Zone est lespace ayant une dfinition juridique pose ds les premires lignes de la CNUDM : on qualifie ainsi les fonds marins et leurs sous-sols au del des limites de la juridiction nationale. Les activits qui sy conduisent sont toutes les activits dexploration et dexploitation de ses ressources naturelles. La Zone et les activits sont places sous la responsabilit dune organisation tablie cet effet par la CNUDM, lAutorit internationale des fonds marins (AIFM), laquelle appartient la France ds sa ratification de la CNUDM en 1996. Le cadre juridique pour les activits portant sur les ressources minrales dans la Zone est fourni par la partie XI de la CNUDM, ainsi que par lannexe III sur les dispositions de base rgissant la prospection, lexploration et lexploitation . La Partie XI est institutionnelle en ce quelle expose les mcanismes de prise de dcision de lAIFM, dtaillant sa composition avec trois instances qui ont un rle central, le Conseil, la Commission juridique et technique (CJT) et le secrtariat gnral (SG). Cest dans linteraction entre elles que slaborent et sont adopts les textes qui vont constituer le Code minier de la Zone. Le premier rglement adopt fut celui relatif la prospection et lexploration des nodules polymtalliques en juillet 2000 (fig. 10). En mai 2010, le rglement consacr aux sulfures est adopt. Les rglements ont des points communs qui tiennent aux grands axes du rgime international et qui sorganisent autour du principe du Patrimoine commun de lHumanit pos par la CNUDM dans son article 136. Ces lments communs se dclinent ainsi : a) la division en deux parties de valeur estime gale de la zone explorer, une partie permet-

tant la constitution dun secteur rserv lentit commerciale de lAIFM, lEntreprise ; ainsi se constitue le foncier de lAIFM sans quelle ait mener la moindre recherche ou prospection ; b) le choix en principe nest pas opr par le demandeur mais par lAIFM ; c) le contrat est la modalit juridique dune dure de quinze ans et la prolongation est possible ; d) le paiement de droits est exig au moment de lexamen de la demande. Cela ne vaut que pour le contrat sulfures, le cas des nodules sest rgl de manire diffrente pour des raisons historiques. Le choix est entre le paiement dun montant forfaitaire de 500 000 $, ou le paiement dun droit fixe de 50 000 $ complter, le moment venu, dun droit annuel calcul en prenant en compte un type dintressement offert lentreprise comme co-contractant ; e) les droits du contractant sont garantis, lexclusivit pour lexploration. Le rglement sulfures de 2010 et les contrats qui seront accords dans ce cadre vont constituer le droit international minier commun. Sont directement concerns les tats parties la CNUDM qui, hors de lhypothse dun permis pour eux-mmes, doivent accorder leur parrainage toute entit, publique ou prive, se rclamant deux. Cette qualit dtat qui patronne est appele tre scrute avec attention, parce que le Tribunal international du droit de la mer de Hambourg est saisi dune demande davis par lAIFM pour rpondre la question de la responsabilit dun tel tat sil y avait dfaillance de lentit quil patronne. Le contentieux des obligations du contractant et le contentieux des dommages lenvironnement sont susceptibles dtre au centre de lanalyse du Tribunal.

Figure 10 : Position des permis Nodules sur la bande Clarion-Clipperton (ISA).

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Le rle de la CJT est de donner un avis sur la demande de permis. Elle doit en particulier sassurer que le respect du milieu marin et labsence dentrave la navigation et la pche sont garantis. Le rle du Conseil est bien dfini, celui de lorgane de dcision qui accorde le permis et il faut noter que le refus dun permis est envisag titre exceptionnel puisque le refus relve dun vote qualifi, donc dans des conditions difficiles runir. La Chine, en mai 2010, et la Russie, en janvier 2011, ont dpos des demandes de permis dexploration et il y a peu de risques que ces demandes ne soient pas acceptes, les deux demandes ntant pas concurrentes ; la premire est situe dans locan indien et la deuxime dans locan atlantique. En agissant ainsi, cest--dire en ayant retenu une procdure qui permet daller vite et de contourner les blocages qui seraient dus des conflits de chevauchement entre secteurs, lAIFM entend donner une image defficacit et de bonne gouvernance juridique en phase avec le regain de lgitimit qui se peroit dans les instances internationales ds que sont abordes les ressources des espaces au-del de la juridiction nationale. Il y a l une voie quun certain nombre dtats parties la CNUDM entend bien explorer pour les ressources gntiques des grands fonds marins le moment venu. De mme, les perspectives de dveloppement de lAIFM vont tirer profit du mandat qui lui est donn, par les articles 143 et 145 de la CNUDM, de favoriser la recherche scientifique marine dans la Zone dune part, et de veiller la protection du milieu marin dautre part. Les liens qui existent entre ces

lments du mandat et les activits dans la Zone vont constituer un levier puissant de croissance de lgitimit de lAIFM. On peut, sans grand risque, prvoir une phase de consolidation de lAIFM qui va accueillir des soutiens de plus en plus nombreux aussi bien parmi les tats en dveloppement ou mergents que dvelopps (France, Royaume-Uni), rallier elle la famille des ONG environnementalistes, devenir un centre de lexpertise scientifique internationale sur les fonds marins. Lanalyse des aspects juridiques ne saurait dissocier la question des contrats dexploration des ressources naturelles de celle de lvolution technologique de laccs ces ressources. En effet, la contrainte majeure qui traverse ce champ est la dmonstration de la maitrise du risque que ces activits font courir au milieu marin. LAIFM est garante de cette maitrise pour la Zone tout comme ltat en est le garant pour ce qui est du plateau continental plac sous lemprise des droits souverains dont il est investi. Ainsi, du strict droit de laccs aux ressources naturelles marines, lvolution des pratiques juridiques devrait vraisemblablement se faire vers du droit dclin selon le principe de prcaution, en intgrant progressivement la durabilit des cosystmes concerns dans toute exploitation. On peut donc raisonnablement penser que lautorit de lAIFM ira croissant avec les annes en raison de lutilit dune structure supranationale inconteste dans ce domaine.

7// ENjEUx DINNOVATION TEChNOLOgIqUE


Lexploitation potentielle des ressources minrales des grands fonds fait apparaitre des enjeux technologiques forts. Comme il sagit dune nouvelle industrie, les pays et les socits industrielles qui sauront anticiper et maitriser les technologies dexploration, dextraction et de remonte des minerais pourront tirer des bnfices de leur savoir faire au niveau international. Par ailleurs, le renchrissement inluctable des matires premires sur le long terme suscite questions et inquitudes. Les acteurs conomiques de la filire concerne sont conscients de ces lments de fragilit. Ils savent quil ny a pas davantages acquis de manire dfinitive et quils doivent amliorer sans cesse leur comptitivit notamment par linnovation. Pour cette filire industrielle nouvelle, et donc non mature, les positions de leadership ne sont pas encore assures au niveau international. La France peut encore se placer dans les toutes premires places condition de valoriser sa recherche dexcellence et de faire merger des acteurs industriels.

Technologies dexploration et dobservation


Le dveloppement technologique des systmes dexploration adapts aux environnements extrmes des grands fonds et objets gologiques associs est une ncessit. La surveillance de limpact environnemental de lexploitation ventuelle des ressources impliquera galement le dveloppement de techniques dobservation et de mesure. Outre les navires, les technologies existantes ou dvelopper, pour localiser et tudier ces ressources potentielles, sont considrer trois niveaux :

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Technologies dexploration rgionale Cest ltape indispensable avant lvaluation des ressources et avant ltude de la biodiversit associe aux sorties de fluides. Lun des buts est de dtecter les anomalies physiques ou chimiques dans la colonne deau afin de localiser les zones dmission de fluides. Les outils mis en uvre sont les outils de cartographie (sondeur multifaisceaux), dimagerie acoustique du fond (sonars), de prlvements deau pour rechercher les traceurs chimiques et de mesures physiques dans la colonne deau. Dans ltat actuel, ces techniques sont efficaces pour localiser les sorties de fluides actives mais des dveloppements sont ncessaires pour localiser les systmes fossiles les plus prometteurs pour les ressources minrales. Afin de maintenir la position franaise au premier plan mondial dans ce domaine, il est indispensable de mettre au point de nouveaux outils permettant de conduire des stratgies dexploration et de localisation plus efficaces. Plusieurs pistes se dessinent : dveloppement de la dtection acoustique des sorties de fluides dans la colonne deau partir du sondeur de bathymtrie et des techniques ADCP ; marinisation des techniques danalyses chimiques in situ prs du fond (spectromtres de masse GC-MS, permettant de dtecter les traceurs organiques mis par les fluides, techniques Raman pour lanalyse des solides). Certains de ces quipements devront tre adapts aux vecteurs tels quAUV2 et ROV3 . Technologies dtude de site et valuation des ressources et de la biodiversit Lorsque les sites sont identifis, la comprhension scientifique des processus gologiques, gochimiques et biologiques, implique des travaux mettant en uvre les submersibles (engins habits, tl-oprs ou autonomes). Ces engins permettent daffiner les explorations au niveau local et de raliser des prlvements prcis. Comme dans la phase dexploration, de nombreux dveloppements sont indispensables pour garder une position de leader mondial et mener des stratgies plus efficaces. Lun des volets indispensables concerne la bathymtrie et limagerie ultra haute rsolution (quelques dizaines de centimtres) prs du fond. Une poursuite des dveloppements en cours est prvoir pour dimensionner lensemble des vecteurs et des capteurs pour des profondeurs de 6000 m. Des outils spcifiques sont galement dvelopper pour mieux quantifier les flux dhydrogne et des progrs sont raliser pour quantifier la prsence dhydrates dans les sdiments partir des donnes sismiques. Lvaluation des minralisations implique une connaissance de leur volume et de leur composition. Pour localiser les sites fossiles et valuer leur dimension, il faut mariniser les

techniques gophysiques (gravimtrie, magntisme, mthodes lectriques). Enfin lvaluation de la richesse et de la valeur des minralisations en profondeur implique un chantillonnage par des outils de forage carott oprant directement sur le fond. Les technologies de surveillance et prservation des environnements. Afin de minimiser limpact de lexploitation des ressources des grands fonds, des outils spcifiques sont ncessaires pour tablir des tats de rfrence biologiques. Ces outils devraient aussi permettre de prciser les perturbations lies lactivit gologique naturelle (volcanisme, tectonique, missions chimiques et particulaires par les fluides) et les perturbations anthropiques lies aux exploitations. Ces approches impliquent le dveloppement doutils permettant de suivre la variabilit temporelle. Un point important concerne lobservation de lvolution temporelle des populations biologiques (observatoires) et le dveloppement de systmes autonomes (piges particules, courantomtres) pour dterminer les rejets particulaires lis aux activits humaines. Technologies dexploitation La mise au point des quipements et des techniques dexploration et dexploitation des grands fonds marins est lune des grandes entreprises scientifiques et technologiques de ces 50 dernires annes. Cette double qute a amen les socits industrialises concevoir de meilleurs moyens pour explorer et exploiter la mer. Depuis le milieu du XXe sicle, on a dcouvert que la mer regorgeait des minraux recherchs par lindustrie. Les explorateurs sous-marins ont commenc rassembler des donnes sur ces richesses en matire de rserves dnergie et de minerais. Mais, bien des gards, ces richesses auraient pu se trouver tout aussi bien sur la Lune, tant il semblait difficile de les dcouvrir et de les extraire. Les appareils de forage ptrolier en mer sont prsent capables de contrler leurs trpans six kilomtres de distance des fonds marins. Les bateaux peuvent contrler des engins mobiles qui leur sont relis des milliers de mtres sous leau, et dans des conditions de mer parfois difficiles. Pour explorer de visu les profondeurs, lhomme est maintenant capable dvoluer dans un milieu sans aucune lumire et o chaque centimtre carr est cras sous une demi-tonne deau. Que ce soit terre ou en mer, on ne dispose que de quatre mthodes pour recueillir des minraux : le raclage de la surface, lexcavation, le creusement

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AUV : Autonomous Underwater Vehicle ; engin sous-marin autonome ROV : Remote Operated Vehicle; engin tl-opr

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dune galerie pour accder aux gisements sous la surface ou le forage du gisement et sa fluidification. La diffrence avec une exploitation dans les grands fonds sous-marins est que les travaux doivent tre effectus sous leau, les oprations tant commandes distance partir dune plate-forme flottante en surface. chaque tape du processus, selon la nature du gisement, la masse manipule diminue et des dchets sont rejets. ce jour, on na jamais procd des oprations de longue dure pour la collecte des fins commerciales de minraux solides des profondeurs suprieures 200 mtres; mais les premiers essais effectus en 2010 par Nautilus Minerals avec des systmes de ramassage des sulfures polymtalliques des profondeurs de 1 700 mtres montrent que le ramassage des sulfures est possible.

Les progrs raliss en matire de capacit de forage, de creusement de tranches et de production de ptrole de profondeur ont largi sensiblement la gamme de moyens techniques disponibles mais ceux-ci devront faire lobjet de modifications importantes pour convenir aux procds dextraction plus slectifs requis pour les gisements de minraux plus durs. lexception notable de celles qui sont appliques la mise en valeur des diamants, la plupart des techniques dexploration et dexploitation des fonds marins ont t conues lorigine pour de faibles profondeurs et leur utilisation a t tendue au fur et mesure des besoins. Il est donc ncessaire que, pour combler les lacunes, les techniques applicables sous de grandes profondeurs soient mises au point par perfectionnement des systmes classiques, dont un grand nombre est emprunt dautres secteurs industriels.

8// RSULTATS ET RECOMMANDATIONS


Rsultats
Les conclusions doivent tre distingues par type de minerai et par site associ. Les sulfures hydrothermaux : leur exploration et leur exploitation potentielle seront au centre de tous les enjeux: (a) gopolitiques (pour les eaux internationales) dans le cadre de la mise en place des permis ISA ; (b) environnementaux avec des conflits probables sur les conditions de protection et dexploitation des sites ; (c) scientifiques (processus volcaniques et tectonique, gochimie des roches et des fluides, mtallognie spcifique, ressources biologiques, ) et (d) conomiques. Les encrotements : leur exploitation ninterviendrait pas avant 2030 (exploitabilit incertaine, disponibilits technologiques) malgr un fort potentiel. Cependant les zones les plus riches se trouvent dans la ZEE polynsienne. Des travaux sur le fond sont ncessaires pour dterminer les zones intressantes et prsentant une continuit favorable une exploitation. Les nodules polymtalliques : leur exploitation apparait possible au plan technique, hypothtique au plan conomique et peu pertinente au plan national au vu des ressources terrestres. Cependant lintrt des nodules et des encrotements vient dtre relanc du fait de la prsence de mtaux rares (Terres rares, molybdne, tellure, vanadium, zirconium, thallium) qui navaient pas t pris en compte par le pass. Plusieurs pays ont entrepris des analyses systmatiques de leurs collections afin de dterminer les chantillons et les zones les plus riches en mtaux rares. Lhydrogne naturel : les connaissances actuelles ne permettent pas denvisager une exploitation avant le trs long terme. Cest une dcouverte rcente ralise par lIfremer sur les systmes hydrothermaux associs aux roches du manteau. Il sagit dapprofondir la connaissance scientifique des processus et de quantifier les flux. La prsente analyse prospective mene par lIfremer en lien avec lensemble des partenaires publics et privs concerns ainsi que les propositions du Livre Bleu Stratgie nationale pour la mer et les ocans , confortes par celles de la Commission Europenne, montrent bien la mutation des marchs mondiaux de matires premires. Outre lenvole du cours de nombreux mtaux au cours de ces dernires annes (zinc, cuivre), les tats europens doivent prendre en compte leur dpendance croissante dimportations de minraux mtalliques et de

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mtaux dits de haute technologie (encore appels mtaux rares ou stratgiques) tels que le cobalt, le platine, les terres rares, gallium, germanium, indium et le titane. Or, au rythme actuel de croissance, la demande mondiale de ce type de matriaux devrait doubler dans les cinq ans qui viennent. La demande pour certains mtaux rares ou stratgiques connatra ainsi une croissance forte, en lien notamment avec lvolution du march des technologies de lenvironnement, des tlcommunications, de larmement, avec des goulets dtranglement probables sur loffre, lis aux stratgies propres des pays disposant de ces ressources sur leur territoire (Chine, Afrique du Sud, Brsil, Russie). Aussi, en complment de la recherche de nouveaux gisements terrestres, il faudra de plus en plus se tourner vers la mer pour rpondre la demande mondiale en matires premires. De nouvelles perspectives se prsentent sur des ressources minrales potentielles sous les ocans : sulfures hydrothermaux, nodules et encrotements de cobalt et manganse. Ces perspectives ouvrent un champ nouveau pour lexploration et lexploitation, parfois dj engages, des ressources minrales marines profondes. Laccs ces mtaux stratgiques passe dune part, par la connaissance scientifique des processus gologiques et gochimiques conduisant la formation de ces ressources potentielles, sans ngliger celles de la biodiversit et du fonctionnement des cosystmes, et dautre part, par le dveloppement de nouveaux outils dexploration, dextraction et de transformation. Depuis quelques annes dj, lindustrie minire sintresse aux minralisations hydrothermales sous-marines. Des permis dexploration ont t dposs sur plusieurs champs hydrothermaux offshore dans louest du Pacifique par des compagnies qui prparent pour 2012 lexploitation de dpts hydrothermaux en Papouasie et au nord de la Nouvelle-Zlande (socit Nautilus). La comptition pour laccs aux matires premires minrales engendre une concurrence internationale de plus en plus visible. Devant cette volution rapide, lAutorit internationale des fonds marins a adopt lors de sa dernire session, le 7 mai 2010, un rglement relatif la prospection et lexploration des sulfures polymtalliques dans les fonds marins internationaux qui autorise le dpt de permis exclusifs dans les eaux internationales. Ds lapprobation de ce texte, La Chine, via la Comra (China Ocean Mineral Resources R&D Association), et la Russie ont

dpos un dossier de demande de permis en dcembre 2010. Les acteurs sont donc en train de se mobiliser partout dans le monde. lchelle mondiale, une soixantaine de permis suffirait couvrir la totalit des dorsales concernes. Les pays qui auront dpos des demandes de permis disposeront ainsi dun avantage vident : ces permis sont en effet des titres exclusifs dexploration, qui empcheront ipso jure, toute autre opration sur la zone.

Position franaise
Dans ce contexte, il convient de conforter et de fdrer les intrts industriels, technologiques et scientifiques de la France, qui a t pionnire pour la technologie et la connaissance des grands fonds depuis les annes 1970. La France dispose en effet dun ensemble cohrent dexpertise scientifique et de comptences technologiques en matire de grands fonds sous-marins ou dexploitation minire : lIfremer, le BRGM, le CNRS et les universits, pour les tablissements publics, Technip, Areva et Eramet pour le secteur priv. La France dispose ainsi du potentiel pour mener bien les recherches scientifiques et dvelopper les technologies innovantes pour laccs aux ressources minires du futur. Elle dispose aussi de la deuxime ZEE mondiale, en cours dextension dans le cadre du programme Extraplac. Dans ce contexte, la France se doit de dfinir une stratgie et des priorits. Cest dans cet esprit qua t conduit en 2010 le programme Wallis et Futuna . Une premire campagne la mer, Futuna 2010, qui sest droule du 3 aot au 23 septembre 2010, rsulte de laccord sur une premire exploration de la ZEE franaise autour des iles Wallis et Futuna, afin de rechercher des sites hydrothermaux actifs et inactifs et dtudier la biodiversit associe. Cette campagne a t rendue possible grce un partenariat public/priv associant le MEDDTL, lAAMP, lIfremer et le BRGM pour les organismes publics et Technip, Eramet et Areva pour les organismes privs. Dautres organismes du monde acadmique (le CNRS-INSU, lIPGP, le CEA et lUBO) y ont t associs. Elle a permis de dcouvrir un vaste domaine de volcanisme rcent (nouvelle dorsale, nouveaux volcans) et de localiser plusieurs dpts hydrothermaux.

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Propositions
Les actions prioritaires proposes pour la France se rpartissent suivant huit axes : Connaissances scientifiques et approfondissement du potentiel Cette action implique une recherche multidisciplinaire et partenariale axe sur la connaissance des fonds et la protection de la biodiversit, intgrant des acteurs publics et privs (notamment en matire de technologies la mer, mtallognie) ainsi que les ONG comptentes dans le domaine notamment en matire de biodiversit, rsilience des sites Ce travail devra tre men en synergie avec la recherche nationale et europenne sur les ressources minrales (alliances, rflexions SNRI sur loutre-mer, ANR, PCRDT de lUnion europenne). Cette approche devrait conduire llaboration dun programme national de recherche gologique et biologique des fonds marins, incluant une exploration cible de la ZEE franaise et des fonds internationaux, sur dix ans, intgrant les nouvelles technologies dexploration (haute rsolution, 3D, modlisation), un programme de campagnes en mer des outils de monitoring des flux, dvaluation de la biodiversit et la gestion de linformation produite (SIG, banques des informations sensibles). Pour limmdiat, la priorit daction est la poursuite des oprations dexploration sur la zone Wallis et Futuna. Compte tenu de la pression internationale de demandes de permis, il faudra tendre ce type de dmarche dautres zones, en recherchant une utilisation optimale des moyens la mer et des forces scientifiques nationales disponibles. Cette action devrait tre conue et pilote par un consortium franais ou dimension demble europenne. Partenariat public-priv Lobjectif est de dvelopper un ple minier franais sur les ressources marines profondes. partir dune approche inspire du type Grenelle de la mer, il sagit de conforter un partenariat publicpriv pour un projet minier, en sappuyant sur le dveloppement des technologies et de lindustrie franaises, tant pour les techniques dexploration que pour la recherche technologique ncessaire la ralisation dun pilote dextraction, afin daboutir la ralisation dun pilote industriel pour lextraction des mtaux (sur la ZEE de Wallis et Futuna et / ou autres zones internationales).

Recherche de mtaux stratgiques dans les collections existantes Les mtaux rares nont pas toujours t doss dans les chantillons rcolts au cours des dernires dcennies. Un important travail analytique devra tre repris sur les collections existantes afin de prciser les fluctuations des concentrations en lments rares et de comprendre les processus de concentration dans les chantillons les plus riches. Cependant les connaissances acquises montrent que plusieurs mtaux rares sont concentrs dans les minralisations ocaniques. Par exemple, dans le cas des sulfures hydrothermaux, plusieurs lments mineurs accompagnent les mtaux principaux (fig. 3 et 5). Ces sites, dont la localisation est connue, pourraient tre considrs comme des rserves stratgiques pour les lments de base et certains mtaux rares, si des enrichissements significatifs taient confirms par de telles tudes complmentaires. Prsence franaise renforce lAIFM Lobjectif est de renforcer la recherche franaise dans les eaux internationales avec des mesures associes qui englobent lentretien du permis nodules et surtout la prsence au sein de lAutorit internationale des fonds marins. Pour cela, une forte participation est requise, haut niveau dexpertise, la commission juridique et technique qui va aborder les questions de gouvernance, notamment en termes de gouvernance environnementale, de zonesmarines protger et de suivi des permis. Dpt dune demande de permis exclusif dexploration sur les amas sulfurs Un dpt de permis exclusif est faire auprs de lAIFM au plus tt. Cette demande pourrait se faire sur la base dun partenariat public - priv avec possibilit dun parrainage par un tat seul (France) ou dun parrainage de plusieurs tats europens ou autres. Dans cette perspective, les spcialistes doivent donc discuter assez vite de la slection des zones plus fort potentiel. Contribuer une stratgie europenne (organisation intergouvernementale sur les mtaux stratgiques) Compte tenu de la forte position franaise en termes dexpertise scientifique et de comptences technologiques, la France devrait jouer un rle majeur sinon prpondrant pour une stratgie europenne, en proposant par exemple une organisation intergouvernementale sur les mtaux

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stratgiques, en sappuyant sur les dmarches en cours au niveau bilatral (Association franco-allemande pour la Science ou la Technologie, notamment avec le BGR) ou dans le cadre du G3 (IFM-Geomar de Kiel, NOC de Southampton et lIfremer). Les aspects de formation lchelle europenne devront aussi tre pris en compte afin dentretenir les capacits de recherche et dveloppement comme de mise en uvre des technologies dans le domaine. Dveloppement des technologies dexploration et dexploitation, et de lindustrie franaise Le partenariat public-priv devrait traiter autant les technologies dexploration que celles de lexploitation afin de favoriser les synergies et dviter un dcalage dans le temps pour lexploitation. Un des verrous serait la mise au point de pilotes dextraction pour valider lintgration de solutions technologiques connues, mais complexes. Les montages financiers et les modles conomiques restent tablir. En matire de minralurgie et mtallurgie, il sagit dadapter le traitement des minerais ocaniques ce qui implique des capacits de recherche technologique sur certains aspects cruciaux : corrosion (SH), fiabilit, impacts, captage des vents (H2 natif), et technologies dexploration (cf. point 4.1)

Gestion patrimoniale en ZEE Le besoin dun inventaire gnral des ressources potentielles et de leur localisation constitue un pr-requis pour la planification des priorits daccs et de valorisation ventuelle. Cette dmarche requiert la clarification des conditions dexploration et dexploitation des Remima dans les ZEE (droit minier national complter, droit de suite, transparence financire, dfinition des protocoles dexploitation). Pour le vivant, il est ncessaire de prvoir assez tt la mise en place dun certain nombre daires marines protges en ZEE. Dans ce contexte prometteur des ressources minrales marines profondes mais dficitaire en connaissances importantes dans plusieurs domaines et plusieurs chelles, il convient de rassembler comptences et moyens afin de gagner en temps, en efficacit et en cohrence. La priorit est donc de conforter et de fdrer les intrts industriels, technologiques et scientifiques de la France afin quelle reste parmi les nations pionnires majeures dans lexploration et la mise en valeur maitrise des grands fonds.

Figure 11 : Cratere dun volcan actif cartographi lors de la campagne Futuna 2010. Le diametre du cratere central est de 5 km (source Ifremer).

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ANNExE 1 : MEMBRES DU COMIT


DE PILOTAgE (jUILLET 2010)
Titre / Fonction Chef de la recherche et du dveloppement AREVA Prsident et directeur excutif Chef du dpartement Ressources minrales Chef de service Mme Nathalie BASSALER Chef de service CAS (Centre danalyses stratgiques) Mr Mr Mr Mr Mr Mr Mr Mr Mr Mr Mr Mme Bruno Alain Jrme Abrao Paul Benoit Damien Jean Marc Lev Antoine J. Jacques Catherine GOFF CHEILLETZ DYMENT CARVALHO ANCIAUX LEGAIT GOETZ MONTEL FILIPPOV GRECO REVERDY TISSOT-COLLE Directeur scientifique adjoint Professeur Charg de mission Directeur Charg de mission Directeur Directeur Directeur Enseignant-chercheur Directeur Directeur Prsidente CNRS / INSU CNRS / INSU CNRS / INSU Com. Europenne DG Industrie Ecole des mines de Paris Ecole des mines de Paris ENSG de Nancy ENSG de Nancy ERAMET ERAMET FEDEM La Mancha BRGM BRGM Mme / Mr Prnom Mme Mr Mr Mr Ana-Paula Dominique Patrick Bruno Nom SEROND DELORME CHRISTMANN MARTEL-JANTIN Ministre / Organisme Dpartement, service Amont du combustible La Mancha Ressources minrales Economie, intelligence et devpt. durable Service Veille Prospective et International Direction scientifique CRPG Gosciences marines Unit G3, unit Acier, mtaux non ferreux et minerais Direction gnrale Centre des gosciences Direction Enseignement Affaires industrielles Branche Nickel Fed. Minerais & minraux industriels et mtaux non ferreux Mthodologie de prospective Dir. des programmes et de la coordination des projets CST Fluides, transferts chimiques et ressources potentielles Dir. de la prospective et la stratgie scientifique DPSS / Cellule Prospective Programmes Ressources minrales et nergtiques

Mr Mr

Franois Pierre

BOURSE COCHONAT

Directeur dtudes Directeur adjoint

Gerpa Ifremer

Mr Mr

Jean Luc Yves

DEVENON FOUQUET

Conseiller scientifique et technologique Chef de projet

Ifremer Ifremer

Mr Mr Mr

Maurice Denis Lionel

HERAL LACROIX LEMOINE

Directeur Animateur Prospective Chef de programme

Ifremer Ifremer Ifremer

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Mme / Mr Prnom Mr Mr Walter Jean Paul

Nom ROEST PANCRACIO

Titre / Fonction Expert pour les Gosciences Expert en droit international marin

Ministre / Organisme Ifremer Institut de recherches stratgiques de lcole militaire Institut Lasalle Beauvais Institut Lasalle Beauvais MEDDTL MEDDTL MEFI

Dpartement, service Dir. de la prospective et la stratgie scientifique Direction du domaine dtudes 8 : tudes juridiques Direction Dpt. Gologie Bureau des ressources minrales Conseil gnral de lindustrie, de lnergie et des technologies DG Rech. & innovation Service Stratgie pour la rech. & linnovation Prsidence Sdimentologie

Mr Mr Mr Mme Mr

Pascal Olivier Xavier Alice Franois

BARRIER BAIN FOATA

Directeur Enseignant- chercheur Chef de bureau

METAYER MATHIEU Charge de mission BERSANI Prsident de la section Rgulations & ressources Adjoint au directeur Charg de mission risques telluriques Prsident Enseignant-chercheur Conseiller technique Conseiller dfense Conseiller Conseiller Prsident Business development manager Prsident Directeur adjoint Pches et ressources marines vivantes Directrice adjointe Directeur

Mr Mr Mr Mr Mr Mr Mr Mr Mr Mr Mr Mr Mme Mr

Franois Pierre Gilles Jean Yves Vincent Pierre Christophe Frederick Gilbert Julien Franois Franois Marcia Philippe

CLIN BARBEY BUF REYNAUD CAMPREDON MARX Le VISAGE HERPERS TROLY DENEGRE LETOURNEUX SIMARD MAIA HUCHON

MESR MESR MNHN MNHN

Secrtariat dtat lOutre-mer Conseil Secrtariat dtat lOutre-mer Conseil Secrtariat dtat la mer Secrtariat dtat la mer Conseil Conseil

Socit de lindustrie minrale Conseil dadministration TECHNIP Union internationale pour la conservation de la nature Union internationale pour la conservation de la nature Univ. de Bretagne Occidentale / OSU-IUEM Universit de Paris VI Dpartement Mining & Metals UICN France UICN Sige en Suisse IUEM Institut des sciences de la terre (Istep)

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ANNExE 2 : MEMBRES DU gROUPE


DE TRAVAIL (jUILLET 2010)
Mme / Mr Prnom Mr Mr Mr Mme Dominique Patrick Bruno Nathalie Nom DELORME CHRISTMANN MARTEL-JANTIN BASSALER Titre / Fonction Ministre / Organisme Dpartement, service La Mancha Ressources minrales Economie, intelligence et devpt. durable Service Veille Prospective et International Direction scientifique CRPG Gosciences marines Direction Enseignement Branche Nickel Mthodologie de prospective Dir. des programmes et de la coordination des projets Fluides, transferts chimiques et ressources potentielles PD2S / Cellule Prospective Programmes Ressources minrales et nergtiques Mr Mr Walter Jean Paul ROEST PANCRACIO Expert pour les Gosciences Expert en droit international marin Ifremer Institut de recherches stratgiques de lcole militaire Mr Mr Mr Mme Mr Pascal Olivier Xavier Alice Franois BARRIER BAIN FOATA Directeur Enseignant- chercheur Chef de bureau Institut Lasalle Beauvais MEDDTL MEDDTL MEFI Dir. de la prospective et la stratgie scientifique Direction du domaine dtudes 8 : tudes juridiques Direction Dpt. Gologie Bureau des ressources minrales Conseil gnral de lindustrie, de lnergie et des technologies DG Rech. & innovation Service Stratgie pour la rech. & linnovation Prsident et directeur excutif AREVA Chef du dpartement Ressources minrales Chef de service Chef de service BRGM BRGM Centre danalyses stratgique Mr Mr Mr Mr Mr Mr Mr Mr Bruno Alain Jrme Jean Marc Lev J. Jacques Franois Pierre GOFF CHEILLETZ DYMENT MONTEL FILIPPOV REVERDY BOURSE COCHONAT Directeur scientifique adjoint Professeur Charg de mission Directeur Enseignant-chercheur Directeur Directeur dtudes Directeur adjoint CNRS / INSU CNRS / INSU CNRS / INSU ENSG de Nancy ENSG de Nancy ERAMET Gerpa Ifremer

Mr

Yves

FOUQUET

Chef de projet

Ifremer

Mr Mr

Denis Lionel

LACROIX LEMOINE

Animateur Prospective Chef de programme

Ifremer Ifremer

METAYER MATHIEU Charge de mission BERSANI Prsident de la section Rgulations & ressources Adjoint au directeur Charg de mission risques telluriques

Mr Mr

Franois Pierre

CLIN BARBEY

MESR MESR

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Mme / Mr Prnom Mr Mr Mme Franois Franois Marcia

Nom LETOURNEUX SIMARD MAIA

Titre / Fonction Prsident

Ministre / Organisme

Dpartement, service UICN France UICN Sige en Suisse Dpartement IUEM

Union internationale pour la conservation de la nature Directeur adjoint Pches et Union internationale pour Ressources marines vivantes la conservation de la nature Directrice adjointe Univ. de Bretagne Occidentale / OSU-IUEM

ANNExE 3 : ExPERTS INVITS


Mme / Mr Prnom Mr Mr Mr Christian Fabrice Iain Nom HOCQUARD BRUNET SHEPHERD Titre / Fonction Chercheur Chercheur DG Industrie BRGM CNRS/INSU

(jUILLET 2010)

Ministre / Organisme

Dpartement, service Ressources minrales Dept. Hydrogne Ressources minrales stratgiques

Commission europenne

Mr Mr Mr Mme Mr

Claire Philippe Alain Elisabeth Jolle

NOUVIAN MASCLET TATOUT GIBERT-BRUNET GALLERON

Consultante Chef de bureau Expert Expert Chef de projet

Consultante

Biodiversit et environnement profond

Dlgation Gnrale lArmement Recherche & innovation ; matriaux et chimie Dlgation Gnrale lArmement Dlgation Gnrale lArmement Ifremer Projet : Biodiversit et fonctionnement des cosystmes profonds Fluides, transferts chimiques et ressources potentielles/ Gochimie, mtallognie. Direction de leau et de la biodiversit Environnement marin

Mr

Jean Luc

CHARLOU

Chercheur

Ifremer

Mme

Odile

GAUTHIER

Directrice

MEDDTL

Mme Mr Mr Mr

Vronique Charles Elie Philippe

PERRIER LAMIRAUX JARMACHE ESPINASSE

Expert Expert Conseiller-expert Directeur

MEDDTL MEDDTL Secrtariat gnral de la Mer TECHNIP Service juridique Technologies dextraction sous marine des minerais

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ANNExE 4 : gLOSSAIRE RELATIF


Variable : facteur ou paramtre qui influe sur le systme et dont la connaissance peut contribuer en comprendre ltat, voire en maitriser lvolution. Elment du systme qui exerce ou est susceptible dexercer une influence sur le problme tudi. Une variable de prospective est souvent un mlange de facteurs et dacteurs. Une variable est dite exogne si elle nest pas spcifique au domaine tudi (ex : conomie mondiale), et endogne si elle est lie lobjet de ltude (ex : technologies de la mtallurgie). Variables-cls : variables les plus influentes sur le systme considr. Hypothse : volution possible dune variable un horizon donn.

A LA MThODE DES SCNARIOS


Composante : ensemble de variables lies autour dune mme thmatique ou dun mme groupe dacteurs. Scnario : la description du systme et son volution un horizon donn. Enjeu : problmatique identifie qui porte en elle un potentiel de changements, positifs (opportunits) ou ngatifs (menaces) et quil est ncessaire de prendre en compte pour construire une prospective et dterminer une stratgie. Lenjeu est ce qui, sur le terrain ou le champ de bataille, peut tre perdu ou gagn. Un des rles de la prospective consiste identifier des enjeux futurs, imaginables, et, surtout de long terme.

ANNExE 5 : DOCUMENTS DE RFRENCE

POUR LA PROSPECTIVE SUR LES RESSOURCES MINRALES TERRESTRES OU MARINES


Europe 8 - Communication de la commission au Parlement europen et au Conseil sur une initiative matires premires - rpondre nos besoins fondamentaux pour assurer la croissance et crer des emplois en Europe. (4/11/2008). 9 - eMINEnt : European Mineral Intelligence Network - 2009. 10 - CriSys : Critical Mineral Deposits Information System - 2009. 11 - DSF (Deep Sea Frontier) Science Challenges for a sustainable future - 2008. 12 - Analysis of the competitiveness of the non-energy extractive industry in the EU commission staff working document - 2007. 13 - Communication de la commission au Parlement europen, au Conseil, au comit conomique et social europen et au comit des rgions sur Une politique maritime intgre pour lUnion europenne (10/10/2007). 14 - Critical Raw materials for the EU - report of the Ad-hoc Working Group on defining critical raw materials June 2010.

France 1 - Livre bleu des engagements du Grenelle de la mer (juillet 2009). 2 - MEEDAT - Conclusions du groupe de rflexion sur Matires premires stratgiques et scurit dapprovisionnement - 2008. 3 - Article Les ressources minrales du futur sont-elles au fond des mers ? 2009, 25 p. Y. Fouquet - Ifremer - Brest. Ouvrage collectif sur la Chimie et la Mer . 4 - Article Hydrates de Gaz et Hydrogne Naturel - ressources de la mer du futur 2009, 22 p. J.-L. Charlou - Ifremer Brest. Ouvrage collectif sur la Chimie et la Mer . 5 - Secrtariat Gnral de la Mer - Une ambition maritime pour la France - Rapport du Groupe Posidon - dcembre 2006. 6 - Rapport Attali - 2008 - dcembre 2010 : Scuriser lapprovisionnement des ressources minires. 7 - Groupe de Travail Stratgie outre-mer Stratom - Rapport 2011.

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ANNExE 6 : ATOUTS ET CONTRAINTES


(SOURCES : BRgM, IFREMER, MEDDTL , UE, USgS)

DES PRINCIPAUx MINERAIS DORIgINE MARINE PROFONDE

Europe 2030

Mtal Mtal critique critique


USA

Prsence dans Remima vrifier oui oui

Type de minralisation ocanique


sulfures hydrothermaux sulfures hydrothermaux sulfures hydrothermaux

Concentrations et approvisionnement
Chine, Allemagne, Kazakhstan, Ukraine Chine (67 %), Russie (4 %), USA (4 %) Chine (52 %), Core (14 %) Chine (89 %) Afrique du sud et Russie (90 %)

Gallium Germanium Indium Antimoine platinodes


Ru, Rh,Pd,Re,Os,Ir,Pt

oui oui oui oui oui oui oui oui oui oui oui oui

oui non oui non oui


Rh, Pt, Pd

sur quelques sites sulfures hydrothermaux oui oui non vrifier non non oui oui
Encrotements

Magnsium Graphite Tantale Bryllium Fluor Niobium Terres rares


La, Ce, Pr,Nd,Pm, Sm, Eu, Gd, Tb, Dy, Ho, Er, Tm, Yb, Lu

non non oui non non oui oui

Sites hydrothermaux mantelliques Nodules - Encrotements Nodules - Encrotements

Chine (56 %) Chine (73 %), Inde (12 %) Brsil (26 %), Mozambique (16 %), Rwanda (15 %) USA (89 %), Chine (10 %) Chine (56 %), Mexique (18 %) Brsil (92 %) Chine (99 %)

Yttrium Tungstne Argent Cobalt Zinc Cuivre Nickel Or Titane Manganse Thallium Vanadium Lithium Tellure Slnium

oui oui non non non non non non non non non non non non non

oui non non non non oui non non oui oui oui oui oui oui non

vrifier traces oui lev oui lev oui lev oui lev oui oui lev oui oui lev oui oui non oui oui

Nodules sulfures hydrothermaux Encrotements et sulfures sulfures hydrothermaux

Chine (99 %) Chine (85 %) Prou (18 %), Mexique (16 %), Chine (13 %) Congo (51 %), Zambie (12 %) Chine (30 %), Prou (13 %), Australie (12 %)

sulfures, nodules, encrotements Chili (34 %), Prou (8 %), Chine (7 %), USA (7 %) Nodules - Encrotements sulfures hydrothermaux Nodules - Encrotements Nodules - Encrotements - hydrothermal BT Nodules - Encrotements Nodules - Encrotements non sulfures hydrothermaux sulfures hydrothermaux Russie (17 %), Indonsie (15 %), Philippines (10 %), Nlle Caldonie (9 %) Chine (14 %), Australie (10 %), USA (9 %) Afrique du sud (19 %), Australie (18 %), Chine (10 %) Chine (21 %), Australie (18 %), Afrique du sud (17 %), Gabon (11 %) Canada, Europe, USA Chine (41 %), Afrique du sud (32 %), Russie (25 %) Chili (35 %), Australie (34 %), Chine (18 %) Japon, Russie, Prou, Canada Allemagne (30 %), Belgique (9 %), Canada (8 %)

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Source : USGS

Production annuelle
106 t (2010) 120 t (2010) 574 t (2010)

Europe 2030

Indicateur de tension 4,0 2,2 3,3 0,01 1,3 1,0 0,03 1,7

Recyclabilit

Substituabilit

rserves Type Teneurs gisements dexploitation Bauxites Sulfures Zn Sulfures Zn 1 100 ppm

Gallium Germanium Indium Antimoine platinodes


Ru, Rh,Pd,Re,Os,Ir,Pt

oui oui 30% faible faible oui (60 t en 2009) limit possible faible faible faible oui (20%) faible

oui pour certaines applications ? non document ?

oui pour certaines applications ? faible oui entre platinodes non document 1 800 000 t 71 000 t 2 300 Mt 71 Mt potentiel faible faible 110 000 t ? 230 Mt 2,9 MT oui mais perte de performance faible faible 110 Mt

135 000 t (2010) Pt : 178 t (2009) Pd : 195 t (2009) 5 Mt (2009) 1,1 Mt (2010) 670 t (2010) 190 t (2010) 5,4 Mt 63 000 t (2010) 130 000 t (2010)

Magnsium Graphite Tantale Bryllium Fluor Niobium Terres rares


La, Ce, Pr,Nd,Pm, Sm, Eu, Gd, Tb, Dy, Ho, Er, Tm, Yb, Lu

Yttrium Tungstne Argent Cobalt Zinc Cuivre Nickel Or Titane Manganse Thallium Vanadium Lithium Tellure Slnium

8900 t (2010) 61 000 t (2010) 22 200 t (2010) 88 000 t (2010) 12 MT (2010) 16,2 Mt (2010) 1,5 Mt (2010) rserves terrestres 76 Mt 2500 t (2010) 6.3 Mt (2010) 13 Mt (2010) 10 t (2010) 56 000 t (2010) 25 300 t (2010) non disponible > 125 t (2010) 2260 t (2010)

faible 1,0 0,8 0,4 0,2 0,3 oui

540 000 t 2,9 Mt 510 000 t 7.3 MT 250 Mt 630 Mt 76 Mt 51 000 t 690 Mt 630 Mt 380 t 13,6 Mt 13 Mt 22 000 t 88 000 t Zinc, Charbon

Oui (1600 t en 2010) oui Oui (24 % en 2010) limit oui oui oui oui non faible non faible faible non non oui oui moyenne oui non non faible oui oui oui oui

Remarque : plusieurs lments critiques sont directement lis aux concentrations en mtaux de base tels que cuivre et zinc.

Figure 12 : Sulfure massif hydrothermal fossile (-3 500m). En jaune : souffre ; en bleu : chlorures de cuivre ; en brun : oxydes de fer.

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Crdits photos
Couverture En fond : Ifremer-Nautile/Campagne Futuna 2010 Chemines de sulfures inactives 4e de couverture Vignettes, de gauche droite : Nodules Ifremer - Nautile / Nixonaut Encrotements Ifremer / Y. Fouquet Chemine de sulfure de cuivre Ifremer - Nautile / Nautilau Sulfures massifs Ifremer - Victor / Serpentine Pages intrieures Page 9 , de gauche droite : Haut : Nodule Ifremer / Y. Fouquet Champ de nodules dans le Pacifique Ifremer - Nautile / Nixonaut Milieu : encrotement Ifremer / Y. Fouquet Encrotement en Polynsie franaise Ifremer Bas : Chemine de sulfure de cuivre Ifremer / Y. Fouquet

Champ hydrothermal actif dans le Sud-Ouest Pacifique Ifremer - Nautile / Nautilau


Page 10 , de gauche droite : Nodule Ifremer / Y. Fouquet Encrotement fremer / Y. Fouquet Chemine de sulfure de cuivre Ifremer / Y. Fouquet Page 11 Ifremer / Y. Fouquet Localisation des sites hydrothermaux et des principaux champs de nodules a lchelle mondiale Page 21 ISA Position des permis Nodules sur la bande Clarion-Clipperton Page 27 Ifremer / Futuna Caldera volcanique sous-marine Page 34 Ifremer - Victor / Serpentine Sulfure massif hydrothermal fossile (3 500m). Page 35 Ifremer - Victor / Serpentine Affleurement danciens sulfures hydrothermaux massifs sur la dorsale Atlantique

Figure 13 : Ancienne chemine riche en cuivre (- 3 000 m).

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Lexploration des espaces ocaniques profonds intgre maintenant les ressources minrales en raison de la dcouverte de diverses formes de minerais prsentant des concentrations leves en certains mtaux. Les nodules polymtalliques ont ainsi t identifis ds les annes 1970 (fer, manganse, nickel), puis les encrotements de manganse (cobalt, platine), les sulfures hydrothermaux (cuivre, zinc, or, argent) et rcemment, lhydrogne naturel. Ces minralisations contiennent aussi des mtaux peu abondants mais prcieux pour diverses industries de pointe. Les incertitudes sur les rserves terrestres de plusieurs mtaux sur le moyen terme justifient de chercher diversifier les sources dapprovisionnement et dtudier le potentiel de ces ressources marines en intgrant quatre enjeux : la connaissance des gisements, les technologies dexploration et dexploitation, la biodiversit et les impacts sur lenvironnement profond et enfin les partenariats stratgiques pour le France et lEurope. Concernant les gisements exploitables et les mtaux associs, les conclusions distinguent : les sulfures, dont lexploration et lexploitation potentielle seront au centre de tous les enjeux: gopolitiques (mise en place de permis internationaux); environnementaux, scientifiques (tectonique, mtallognie, gochimie, biologie) et conomiques. les encrotements, dont lexploitation ninterviendrait pas avant 2030 malgr un fort potentiel. les nodules polymtalliques, dont lexploitation appara t possible au plan technique, et hypothtique au plan conomique au vu des rserves terrestres. Mais les nodules et les encrotements reclent des mtaux rares qui navaient pas t pris en compte par le pass. lhydrogne naturel : les connaissances actuelles, scientifiques et technologiques, ne permettent pas denvisager une exploitation avant le trs long terme. La France dispose despaces profonds dans les trois ocans, de moyens humains et technologiques au premier rang mondial et dun savoir-faire de plus de quarante annes dexprience la mer comme en laboratoire. Les ressources minrales marines profondes offrent lopportunit pour notre pays et a fortiori pour lEurope, de combiner recherche scientifique, progrs technologique, valorisation conomique, scurit pour certains mtaux et participation la mise en place collective dune gestion durable de ce nouvel espace.
Ifremer 155, rue Jean-Jacques Rousseau 92138 Issy-les-Moulineaux Cedex Tl : (33) 01 46 48 21 00 Fax : (33) 01 46 48 21 21 www.ifremer.fr

Gerpa

Ministre de l'cologie, du Dveloppement durable, des Transports et du Logement

MINISTRE DE L ENSEIGNEMENT SUPRIEUR ET DE LA RECHERCHE