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Paul Claval

Gographie et smiologie
In: Espace gographique. Tome 3 n2, 1974. pp. 113-119.

Abstract Geography and semiology. Modem French geography is more and more aware of the importance of the facts of structure. It is thus led to heed all research on the confines of linguistics, sociology and urbanism, which consider landscape in the light of its meanings. The study which have multiplied in this field since 1967 are in a way an extension of research on the image of the environment in anglo-saxon countries, but they differ from it by the importance granted to the analysis of semical unities. It is still too soon to assess the contribution of these new approaches but it seems essential to keep abreast of their development and to use them if we wish to renew certain aspects of environment-analysis as they are experienced by the geographical actors. Rsum La gographie franaise contemporaine est de plus en plus consciente de l'importance des faits de structure. Cela la conduit prter attention aux recherches que mnent, aux confins de la linguistique, de la sociologie et de l'urbanisme, tous ceux qui envisagent les paysages sous l'angle de leurs significations. Les travaux qui se multiplient depuis 1967 dans ce domaine prolongent en un sens les recherches menes dans les pays anglo-saxons sur l'image du milieu, mais ils en diffrent par l'importance attache l'analyse des units smiques. Il est encore trop tt pour dresser un bilan de l'apport de ces nouvelles dmarches, mais il parat indispensable de suivre leur dveloppement et de les utiliser si on veut renouveler certains aspects de l'analyse du milieu tel qu'il est prouv par les acteurs gographiques.

Citer ce document / Cite this document : Claval Paul. Gographie et smiologie. In: Espace gographique. Tome 3 n2, 1974. pp. 113-119. doi : 10.3406/spgeo.1974.1459 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/spgeo_0046-2497_1974_num_3_2_1459

L'Espace Gographique, n 2, 1974, 113-119. Doin, 8, place de l'Odon, Paris- VIe.

GOGRAPHIE ET

SMIOLOGIE Paul CL AParis-IV Universit de VAL

PAYSAGE PERCEPTION SMIOLOGIE THORIES EN GEOGR.

RESUME. La gographie franaise contemporaine est de plus en plus consciente de l'importance des faits de structure. Cela la conduit prter attention aux recherches que mnent, aux confins de la linguistique, de la sociologie et de l'urbanisme, tous ceux qui envisagent les paysages sous l'angle de leurs significa tions. travaux qui se multiplient depuis 1967 dans ce domaine prolongent en un Les sens les recherches menes dans les pays anglo-saxons sur l'image du milieu, mais ils en diffrent par l'importance attache l'analyse des units smiques. Il est encore trop tt pour dresser un bilan de l'apport de ces nouvelles dmarches, mais il parat indispensable de suivre leur dveloppement et de les utiliser si on veut renouveler certains aspects de l'analyse du milieu tel qu'il est prouv par les acteurs gographiques. ABSTRACT. Geography and semiology. Modem French geography is more and more aware of the importance of the facts of structure. It is thus led to heed all research on the confines of linguistics, sociology and urbanism, which consider landscape in the light of its meanings. The study which have multiplied in this field since 1967 are in a way an extension of research on the image of the environ ment anglo-saxon countries, but they differ from it by the importance granted in to the analysis of semical unities. It is still too soon to assess the contribution of these new approaches but it seems essential to keep abreast of their development and to use them if we wish to renew certain aspects of environment-analysis as they are experienced by the geographical actors.

LANDSCAPE PERCEPTION SEMIOLOGY THEORIES IN GEOGR.

La smiologie, la smiotique sont l'objet d'un vif engouement depuis quelques annes : grce elles, les principes qui ont prouv leur efficacit dans le domaine de la linguistique peuvent tre appliqus d'autres domaines. Jusqu'au dbut des annes 1950, la gographie vivait en marge des autres sciences de l'homme : en dehors de l'histoire, elle faisait peu d'emprunts et regardait avec dfiance les dmarches systmatiques du sociologue, ou les ambitions normat ives l'conomie. Depuis lors, la situation a beau de coup volu : on a parl d'une rvolution, on parle maintenant de plusieurs rvolutions en l'espace de

quinze ans. La premire, celle qui s'est traduite par l'adoption des mthodes quantitatives, devait l'essentiel de ses caractres l'conomie et l'conomtrie qui avaient servi de modles. Aprs une priode d'enthousiasme au cours de laquelle on a espr tirer des nouveaux outils tout ce qui est indispensable une explication complte, la ralit s'est rvle trop complexe pour une thorie sans paisseur humaine; on a cherch l'inspiration ailleurs. C'est ce qui conduisait il y a peu Kasperson, un trs bon connaisseur de la gographie anglo-saxonne, parler de rvolution post-behavioriste (Kasperson, 1971).

114 Cette seconde rvolution a des racines assez ancien nesds le dbut des annes 1950, les auteurs qui : rvaient de rnover la gographie s'interrogeaient parfois sur les axiomes communs toutes les dmar ches positivistes ceux selon lesquels la ralit des faits sociaux et humains peut tre toute entire appr hende de l'extrieur, sans faire rfrence aux tats de conscience, aux opinions, l'image que chacun se fait du rel. William Kirk (Kirk, 1952, 1963), en dis cutant ce qui constitue le noyau solide, le cur de notre discipline, insiste ainsi dj sur l'importance de l'approche phnomnologique. C'est un peu dans le mme sens qu'il faut lire l'article que David Lowenthal (Lowenthal, 1961) consacre dix ans plus tard la gographie, l'exprience vcue et l'imagi nation, et qu'il prsente comme une tentative d'labo ration d'une pistmologie gographique. Il est difficile de citer, pour la mme priode, des travaux franais qui abordent ces thmes mais cela tient ce qu'ils sont depuis longtemps familiers dans notre pays. Toute la gographie classique admet, sans le dire clairement, la rfrence l'exprience intime, la subjectivit de l'individu. N'est-ce pas ainsi qu'il convient de comprendre la part faite l'intuition dans l'approche rgionale ? L'importance accorde aux noms de pays lorsqu'on essaie de dlimiter les aires qui mritent de retenir l'attention du gographe ne trahit- elle pas le souci de tenir compte des inter prtations subjectives du milieu et de leur traduction dans l'exprience collective que la langue exprime ? Ainsi, ce que William Kirk ou David Lowenthal rcl ament comme une nouveaut apparat au dpart comme une redite inutile pour ceux qui ont t levs dans la tradition vidalienne. Au dbut des annes 1960, les travaux gographi ques encore peu marqus par les nouvelles curio sont sits : c'est par la bande, par les recherches sur les diffrences qui existent au niveau de la perception de l'environnement, que les nouvelles orientations se manifestent tout d'abord grce au groupe anim par Gilbert White (White, 1964) et qu'illustrent trs vite Ian Burton et Robert Kates (Burton et Kates, 1964). L'attention est malgr tout concentre surtout sur l'valuation du milieu physique : le problme de la signification ne se pose pas de manire trs claire. Il est dj apprhend de manire plus nette dans l'tude que David Lowenthal et Hugh Prince (Lowent hal Prince, 1965) consacrent l'occasion du et Congrs de Londres au paysage britannique. Ils y rompent avec les traditions bien tablies de la go graphie : ils veulent interprter un paysage, voir en fonction de quelles valeurs il a t conu, saisir les symboles et les qualits qu'il dnote chez les Anglais. L'environnement cesse d'tre compris la manire des naturalistes. Le gographe trouve une autre inspi ration, plus proche de celle des potes que de celle des hommes de science de jadis : il s'interroge dsormais sur la manire dont l'me d'un peuple se traduit dans les amnagements qu'il cre ; il apprend lire dans des formes un systme esthtique, un systme moral; la gographie culturelle cesse d'tre une enumeration

Paul Claval des artefacts qui se lisent dans le paysage; elle essaie de cerner le rapport souvent subtil entre les appa rences et les valeurs les plus chres aux groupes. La revue Landscape fournit, aux Etats-Unis, un forum pour explorer les ides ainsi lances, pour en discuter aussi les limites. Yi-Fu Tuan, un de ceux qui excellent dceler les diffrences d'attitude que manifestent les peuples en matire d'environnement (Tuan, 1966), souligne juste titre que les amnage ments traduisent bien souvent davantage les ncess itsde l'conomie que des valeurs reconnues primord iales par la civilisation d'une rgion (Tuan, 1968). En Occident, l'idologie dominante a oppos l'homme et la nature, magnifi l'effort pour asservir toute chose aux besoins de la socit. La doctrine chinoise est l'inverse : elle insiste sur l'harmonie entre tous les lments du vaste monde et cependant, la surpopulation chinoise a abouti une domestication de la nature aussi pousse qu'en Occident; les besoins de bois pour l'conomie conduisaient dtruire peu prs totalement le couvert forestier des massifs montagneux. Un peu plus tard, on s'est pris rflchir sur le destin de l'cole gographique franaise. La longue priode au cours de laquelle le souci de la monograp hie rgionale a t exclusif doit-elle tre considre comme une trop longue parenthse au cours de l aquel e l'esprit s'est endormi, et les rsultats se sont accumuls sans que jamais il en sorte quelque chose de vraiment neuf ? L'histoire de la pense gographi que ce point diffrente de celle des autres est-elle sciences humaines ? Dans tous les domaines on a don nles mmes conseils au dbut du sicle ; multiplier les monographies, coller au rel semblait plus urgent que de rflchir l'organisation d'ensemble de la dis cipline et de proposer des synthses nouvelles : l'his toire a la mme patience, l'ethnologie galement sous l'impulsion du grand Marcel Mauss. En linguistique aussi, il y a eu des phases o le travail d'analyse et d'inventaire des langues et des grammaires tait dominant. Dans tous ces cas, on a vu se dgager du long effort une nouvelle approche mthodologique. Les monographies ont permis de sentir les rugosits du rel, de dcouvrir des tres relativement stables, des configurations qui rsistent au changement en un mot des structures. Le struc turalisme apparat ainsi comme une consquence indirecte de la dfiance inspire par l'esprit thorique il y a une ou deux gnrations. La gographie n'offret-elle pas l'image d'une transformation qui va dans ce sens ? Depuis le dbut des annes 1930, et sous l'impulsion de Marc Bloch et de Roger Dion, la place faite l'tude des problmes agraires a souvent t prpondrante dans les universits franaises. Ne doit-on pas y voir la marque d'une espce de fascination pour les stabilits structurales souvent remarquables que les paysages ruraux offrent ? Ne peut-on pas dire que toute la gographie classique fait du structuralisme comme M. Jourdain faisait de la prose ? C'est un peu ce rsultat que j'tais par venu en m'interrogeant sur la postrit vidalienne au dbut de l'anne 1968 (Claval et Nardy, 1968).

Gographie et smiologie Paralllement, Roger Brunet tait amen s'inte rroger sur les problmes de structure. Il y avait t conduit par sa rflexion sur les phnomnes de dis continuit en gographie (Brunet, 1967). Le rle des seuils se lit la fois dans les mcanismes qui modlent le monde physique et dans les rgles qui crent des rpartitions plus ou moins gomtriques dans l'univers social. En se penchant sur des ralits de toute petite dimension, celles du quartier rural (Brunet 1968), Roger Brunet dcouvre des combi naisons originales de caractres qui manifestent une certaine stabilit et donnent l'espace son originalit : il s'agit de faits de structure. Lorsque j'avais parl de structuralisme gographi que au dbut de l'anne 1968, je le faisais de manire souligner les analogies qui existaient entre l'volu tion manires de penser notre discipline en France des et dans le monde anglo-saxon. Il est rare qu'on n'ait pas quelque arrire-pense lorsqu'on rdige une pu blication scientifique : dans les tudes runies pour le cinquantenaire de la mort de Vidal de la Blache (Claval et Nardy, 1968) j'essayais de montrer comment la tradition gographique franaise n'tait pas fonda mentalement hostile aux dmarches nouvelles. J'ap portais deux arguments l'appui de cette thse : le premier tait tir de l'tude de ce prcurseur mconnu qu'avait t Levasseur; Jean-Pierre Nardy montrait qu'il devait une bonne part de son inspiration une gographie statistique longtemps trs vivante et qui annonait dj par ses mthodes et ses ambitions la dmarche quantitative moderne; le second tait celui du paralllisme entre l'analyse des systmes conue la manire anglo-saxonne et l'tude structuraliste dveloppe surtout en France au cours de la dcennie prcdente. Je prsentais cet argument avec prudence, suggrant une analogie, indiquant qu'il y avait l peut-tre possibilit pour les collgues franais de rattraper le retard qu'ils avaient pris dans beaucoup de domaines et mme, en prenant des voies ngliges jusqu'alors, de retrouver un rle de premier plan dans la gographie internationale. Cette prise de position devait correspondre un besoin et aller au devant des aspirations de la plupart des collgues car elle eut plus de succs que je ne m'y attendais. Au bout de quelques mois, je commen ai abord par de jeunes collgues qui m'ex tre pliquaient sur le ton de la confidence qu'ils essayaient de rnover la gographie : ils se refusaient adopter les voies dj dpasses suivies par les Scandinaves et les Anglo-Saxons, mais suivaient des cheminements nouveaux plus en conformit avec notre gnie national en empruntant la voie structuraliste. Le grand mot tait lch. Je commenai bientt prouver une certaine gne devant ce genre de propos : la direction que j'avais contribu ouvrir tait-elle vraiment fconde ? Pouvait-on esprer des mthodes structur alistes plus que de l'approche systmiste qui com menait faire ses preuves ailleurs ? Depuis mainte nant ans, je vois se multiplier les professions de cinq foi, les affirmations de principe : beaucoup esprent trouver dans la linguistique un modle applicable la gographie (par exemple Manzagol, 1973). Il n'est

115 pas jusqu'aux gographes du monde anglo-saxon qui n'prouvent le mme sentiment. Dans des publications rcentes, Peter Gould (Gould, 1973) et Allen J. Scott (Scott, 1972) expriment l'ide que la rnovation que beaucoup de jeunes attendent dans le monde anglosaxon viendra peut-tre de France, grce l'original itl'apport structuraliste. de Celui-ci prend de plus en plus la forme d'une recherche sur les significations de l'espace. Les go graphes n'ont pas t les pionniers en ce domaine, mais ils se trouvent face une terre relativement vierge : la mode de la smiologie ne s'est gure affirme que depuis cinq ou six ans. Les origines sont plus anciennes. Elles sont dj sensibles, on l'a vu, chez les gographes qui adop taient un point de vue phnomnologique trs souvent, chez ceux qui avaient adopt les manires de procder l'enqute proposes en France par Vidal de la Blache et ses lves, et plus rcemment, et de manire plus systmatique, chez un William Kirk (Kirk, 1952, 1963), chez un David Lowenthal (Lowenthal, 1961). L'tude consacre aux paysages anglais (Lowenthal et Prince, 1965) marquait un renouveau profond. Elle ne resta pas isole : quelques annes plus tard, David Lowenthal (Lowenthal, 1968) consac rait un essai analogue aux paysages amricains. Trs vite, les gographes apprirent s'inspirer de travaux d'urbanistes et de sociologues qui avaient des proccupations voisines. Kevin Lynch s'intressait aux formes et aux paysages urbains d'un point de vue systmatique. Dans les tudes qu'il conduit dans les annes 1950, (Lynch et Rodwin, 1958), il essaie de doubler les analyses fonctionnelles, auxquelles se livrent trad itionnellement les planificateurs urbains, d'tudes rela tives la structure du paysage. Celui-ci est encore dfini par ses utilisations. Mais trs vite, Lynch fran chit une tape, dpasse la description objective de l'architecture et s'interroge sur la manire dont elle est perue et mmorise par les citadins. L'image de la ville (Lynch, 1960) offre sous une forme accessible et agrable une direction de recherche passionnante et jusque l peu exploite. Les rfrences qu'il cite sont trs diverses : il voque des romanciers, ou des ethnologues qui fournissent des tmoignages sur l'acuit de la perception lointaine de l'espace chez certains peuples primitifs; il tire beaucoup d'enqutes psychologiques conduites dans le premier tiers de ce sicle. Une bonne partie de ces travaux est le fait de chercheurs de langue franaise, mais ils n'ont pas eu d'cho chez les gographes de notre pays avant d'tre ainsi repris, rinterprts et prsents sous une forme cohrente par Kevin Lynch. Les enqutes conduites un peu partout dans le monde ont prouv la valeur des premires indications fournies par Lynch (Dejonge, 1962; Gulick, 1963) : les facteurs qui concourent presque toujours la lisibilit du paysage sont ceux qu'il a mis en vidence. Sa mthode est aisment transposable : il est possible d'tablir des cartes qui donnent, pour chaque trait de la topographie urbaine, une traduction dans un

116 langage de signification gnrale : l'espace est fait de sentiers, de coins, de nuds, de zones, de points remarquables. Il est facile percevoir et organiser si la combinaison de ces lments obit certaines rgles, si les lments forts sont assez nombreux pour permettre de structurer l'espace indiffrenci ou faiblement diffrenci des zones. En France, on voit la mme poque se dvelop per certaines orientations analogues : Claude Soucy (Soucy, 1967) analyse l'image que les promoteurs cherchent imposer leur clientle potentielle travers la publicit immobilire. Il indique quelles sont les associations que l'on dsire crer : celles avec les quartiers calmes, bien habits, o la vie est plai sante; les itinraires qui figurent sur les panneaux publicitaires ne mentionnent comme repres que ces ensembles. Tout est fait pour rpondre certaines aspirations, pour suggrer l'intimit, pour insister sur la proximit de la nature, de la campagne, pour vo quer la facilit avec laquelle on peut participer aux loisirs. C'est toute une mythologie que l'on essaie ainsi de crer ou dont on voudrait profiter. Claude Soucy se rfre explicitement Roland Barthes, aux Mythologies (Barthes, 1957). La greffe entre les recherches encore vagues sur la signification de l'e space et la smiotique est prte s'effectuer. Elle se ralise au cours de l'anne 1967 et elle est l'uvre parallle de Roland Barthes et de Franoise Choay. Le premier propose, l'occasion d'un colloque tenu Naples en mai 1967, une premire analyse de la ville-langage (Barthes, 1967-1970). Deux mois plus tard, Franoise Choay publie dans L'Architecture d'aujourd'hui un article sur smiologie et urbanisme (Choay, 1967). Elle le complte et l'enrichit pour une publication anglaise; le texte complet (Choay, 1972) est publi en franais, au Seuil, en 1972. Roland Barthes (Barthes, 1970) continue fournir des indi cations dans le mme sens : dans L'Empire des Signes, il mdite sur la signification compare du centre dans les villes occidentales et au Japon. Dsormais, le mouvement est lanc : il se dveloppe en marge de la gographie aussi bien en France qu' l'tranger. Il aboutit des runions, des colloques, comme celui qui s'est tenu du 24 au 26 mai 1972 au Centre de Mthodologie, Mathmatiques et Informat ique l'Institut d'Environnement (Centre de Mthod de ologie..., 1972). Le dbat qui nat ainsi prend rapide ment de l'ampleur. Jusqu' quel point l'analogie entre le paysage urbain et un code de signes est-elle justifie ? Que peut-on tirer de son analyse ? Franoise Choay (Choay, 1972) distingue plusieurs types de rapports entre forme urbaine forme des tablissements humains, de manire plus gnrale et signification. Dans ce qu'elle appelle les systmes purs, dans les humanits archaques que dcrivent les ethnologues, chez les Bororo de Lvi-Strauss, comme dans la cit grecque ou dans la ville mdiv ale,les formes sont investies d'une signification qui est comprise par tous, ce qui rend l'espace comprh ensible et lisible de manire directe. Dans les sys tmes mixtes, ceux qui apparaissent avec le monde

Paul Claval mercantiliste puis la socit industrielle, les com munauts sont ouvertes et en volution rapide. Dans un monde en changement, les systmes signifiants anciens se trouvent englobs, repris dans l'espace global qui n'est plus de la sorte directement compr hensible : on est oblig d'utiliser des codes ext rieurs, verbaux ou graphiques pour lui redonner un sens, ou le rendre accessible la majorit. La rvolution industrielle altre encore la signification de l'espace urbain : il n'est plus charg que de valeurs conomiques, il devient unidimensionnel, incapable de rpondre aux multiples aspirations de ceux qui y vivent. La prise de conscience de ces rapports chan geants entre la forme et le sens peut conduire un effort pour construire une cit nouvelle dans laquelle les lacunes qui marquent notre urbanisme seraient supprimes. La rflexion de Franoise Choay apparat ainsi ds le dpart comme singulirement riche et nuance : tout se passe comme si on tait pass d'un systme o l'espace constituait un langage parfaitement aut onome des civilisations o il devient porteur de messages divers, objet de discours multiples, avant de se trouver rduit une signification purement utilitaire qui le rend incapable de rpondre aux aspi rations de ceux qui l'habitent. Le thme du discours urbain est un de ceux qui reviennent le plus souvent au cours de ces dernires annes. Il est sous-jacent dans les travaux de Claude Soucy (Soucy, 1971), et prsent aussi chez Roland Barthes (Barthes, 1970) qui l'inspire. Il n'y a plus de discours de la ville, mais des discours sur la ville manant des divers groupes qui la frquentent, l'habi tent, l'utilisent. A l'extrmit infrieure de l'chelle, les groupes proltariss ne disposent d'aucun moyen pour lire dans l'espace autre chose que le message conomique qui y est dpos. Au contraire, les classes suprieures et dans une moindre mesure les classes moyennes disposent de mdiations culturelles, des moyens d'change, des signes de position ou de statut social. Notamment, des lectures ludiques ou phanta;smatiques de l'espace urbain, changes de signes surabondants masquant et permettant l'usage de biens rarfis . Et Claude Soucy ajoute : Ces signes culturels et statuaires, qui font du discours sur la ville un masque et un instrument, sont autant de ftiches emprunts, comme l'objet ancien ou le gadget futuriste, un en-de ou un au-del des contradictions techniques, conomiques et poli tiques du prsent . On voit comment la smiologie spatiale ainsi cons truite renvoie de l'espace aux groupes qui se la par tagent, selon la belle expression que propose Milton Santos : elle conduit saisir dans les formes des contradictions, des luttes, permet ainsi facilement une interprtation dialectique, en mme temps qu'elle introduit dans l'interprtation des formes cres par le gnie collectif toute cette part de mythes qu'on se plat y reconnatre depuis Roger Caillois (Caillois, 1938) toute cette part aussi d'inconscient profond, d'archtypes que Gaston Bachelard (Bachelard, 1957) a appris y lire.

Gographie et smiologie On devine la fascination que les recherches smiologiques ainsi conues peuvent exercer sur les esprits avides d'un renouvellement qui conduise la gogra phie jusqu'au plus profond de la rflexion sur l'espace. Mais les voix ne manquent pas pour marquer les limites d'une telle dmarche. Raymond Ledrut (Ledrut 1973 a) fait remarquer qu'il y a plusieurs niveaux dans la relation des formes et du sens urbain : celui tout d'abord de la dnotation, de la description en termes linguistiques des proprits fonctionnelles de l'espace urbain; celui ensuite de la connotation dans lequel un objet nous renvoie une pluralit de choses. Aussi, pour Ledrut II n'y a pas d'urbmes, c'est-dire des units distinctives de l'espace urbain, comme il y a des vestmes ou des gustmes, parce qu'il n'y a pas de logo-technique urbaine . Il est vain alors d'opposer des villes ayant un sens d'autres qui en auraient moins, de parler de dsmantisation de la ville la manire de Franoise Choay : Ledrut sou ligne que cette transformation caractrise bien plutt un nouveau style de signification, un nouveau mode du signifier urbain qu'on peut dsigner par le terme d' abstraction des formes et des signes . Il cherche interprter l'origine et la porte de cette volution : il y voit la fois l'expression et la ranon de l'alination qui apparat gnrale dans nos soci ts l'action historique chappe aux villes et leurs : habitants. Elle se ramassa dans des lieux minents, dans une sphre de l'espace social dtache de la vie locale et souveraine. La symbolique est celle mme du dpouillement et de l'alination . Il venait de prciser que si les monuments modernes parlent aux habi tants des villes, que leur disent-ils, et qui s'exprime travers eux, sinon des puissances qui les dpassent et qui sont extrieures la vie sociale locale et son caractre ? . Les transformations smiologiques porteraient ainsi encore tmoignage du devenir urbain, mais renver raient bien plus la structure de la socit globale qu' la comprhension de l'tre urbain. L'analyse smiologique ne fait que confirmer sur un autre plan ce que l'tude des structures sociales, des forces productrices et de leurs rapports avaient indiqu au niveau national. Les rflexions la manire de Franoise Choay (Choay, 1972), les critiques et les prcisions la faon de Raymond Ledrut (Ledrut, 1973 a) souffrent cepen dantde ne pas prciser davantage les termes employs. Comme le montre Richard Fauque (Fauque, 1973), ces auteurs se placent essentiellement au niveau de l'metteur ils essaient de retrouver dans la ville le message de celui qui l'a conue cette charge idologique qui vient doubler la charge fonctionnelle, technique et conomique des formes et permet d'y reconnatre un discours, ou une intention de discours. Au lieu d'aborder le sujet ce niveau, ne conviend rait-il pas de faire un retour en arrire, de se situer de nouveau au plan de l'utilisateur, du lecteur, comme le faisait Kevin Lynch ? En oprant ainsi, ne peut-on reconnatre des units signifiantes parfaitement indi vidualises ? La mme forme peut avoir plusieurs sens, chacun en convient, mais les associations, les

117 tations ne se font pas au hasard, dans l'arbitraire le plus absolu : une tour Aubervilliers ne signifie pas le pouvoir, une tour la Dfense signifie le pou voir . On peut de la sorte dfinir des units lment airesde signification dont la dfinition nat de la combinaison de critres touchant la fois la forme, et la situation dans le texte urbain. L'urbme nat de la combinaison de smes lmentaires dont la nature est varie. Ainsi, et malgr les critiques dont la mthode a fait l'objet, on voit l'approche smiologique se pr ciser peu peu au niveau des analyses urbaines. A l'tranger, des travaux comme celui que Paul Wheatley (Wheatley, 1971) a consacr la ville chinoise antique vont dans le mme sens : ils fournissent des exemples du rle symbolique des formes dans la cration et l'laboration spatiale des premiers habitats concentrs. Est-il dj possible de dresser un bilan de ces travaux ? On voit bien ce qu'ils apportent : ils per mettent d'aller de l'univers objectif celui des inter prtations, assurent ainsi un passage indispensable entre l'analyse naturaliste laquelle s'arrtait nagure la gographie et l'tude des dcisions qui lui apparat dsormais indispensable pour comprendre la gense de l'ordre spatial. De ce point de vue, la smiologie permet de faire la jonction entre les approches fonc tionnelles traditionnelles et les dmarches psychanal ytiques: au lieu d'avoir affaire deux champs r igoureusement trangers de l'explication, on les voit se complter, on comprend en pntrant dans l'univers des reprsentations comment ils interfrent. Mais on voit bien aussi les limites de la dmarche : les struc tures qui existent ce niveau sont de celles que la dmarche linguistique arrive parfaitement clairer ; tout ce qui est du domaine des images, de l'esprit est justiciable d'une logique qui insiste sur le rle des oppositions, de la symtrie, de la transitivit et qui renvoie ainsi des traits psychologiques. Pour saisir les vertus fonctionnelles de l'espace, ces instruments n'apportent qu'une aide limite. Dans la mesure o le rapport du signifiant au signifi n'est pas univoque, les dangers sont nombreux. Comment tre certain que le chercheur ne substitue pas sa propre logique, ses propres valeurs celles projetes par le citadin sur le monde dans lequel il vit ? Ne risque-t-il pas galement de tirer de rapports correctement saisis des conclusions disproportionnes ? N'est-ce pas ainsi qu'une subjectivit pernicieuse peut s'introduire ? Les exemples d'analyses smiologiques incitent la pru dence : la ville moderne est-elle trop vide de sens, comme le veut Franois Choay, ou trop abstraite, comme le pense Ledrut ? Les tensions qu'y impose le discours des uns et des autres existent-elles toujours en dehors de l'esprit de celui qui les voque brillam ment dans des textes dont la sduction est vidente, mais qui manquent parfois de rigueur profonde ? L'exprience de la smiologie urbaine s'est jusqu'ici droule en marge de la rflexion gographique. Elle est le fait de sociologues (outre les auteurs dj cits : Braldi, 1970; Boudon, 1972; Lefebvre, 1970; Medam, 1971) et d'urbanistes qui se proccupent plus de la

118 manire dont l'espace est vcu et des problmes humains qu'il fait natre, que de son organisation. C'est peut-tre l l'origine de l'impression de jeu trop libre, de rgles trop mal fixes, qui gne un peu le gographe qui essaie de pntrer dans ce champ. Mais il est clair que l'interrogation sur les signifiants et les signifis est indispensable pour construire une gographie humaine moderne : il faut participer l'aventure. Les travaux mens par les gographes ont souvent des aspects moins systmatiques que ceux que nous venons de signaler : ils essaient de dresser un inven taire des rapports des choses aux ides, aux mythes et aux attitudes auxquels ils renvoient beaucoup plus qu'ils ne s'attachent pour l'instant la nature profonde des relations de ce discours que l'homme invente sans cesse sur l'univers qui l'entoure. Dans le monde anglosaxon, c'est chez les gographes forms Berkeley, dans la tradition culturelle cre par Cari Sauer que ces approches trouvent le plus de succs ; Philip Wagner (Wagner, 1972) conoit la gographie comme une analyse de la communication humaine : il ouvre une voie que beaucoup suivent dj. David Sopher cherche, dans une optique voisine, dterminer ce que les groupes associent leur milieu. Ses lves montrent la manire dont se dfinissent alors des stratgies spatiales : en choisissant une organisation informelle de l'espace, en manifestant le souci de garder la campagne un air vivant quoiqu'on soit en zone purement suburbaine, l'lite cultive de Bedf ord, dans la banlieue de New York, manifeste son identit et s'oppose ceux dont les revenus sont aussi levs mais qui participent un autre systme de valeurs celui des groupes moins sensibles au charme du paysage traditionnel : James Duncan (Dunc an, 1973) est ainsi capable de cartographier des espaces sociaux et culturels qui chappent l'analyse de ceux qui se contentent d'utiliser les indicateurs statistiques classiques. Peter Hugill (Hugill, 1973) rvle des stratgies plus subtiles dans le contexte de Cazebonia les gens bien tirent parti d'un cadre ancien pour liminer les Botiens incapables de saisir ce qui fait la valeur d'un environnement charg d'his toire. Plus rcemment, David Sopher (Sopher, 1973) s'interroge sur la place faite dans les paysages euro pens d'aujourd'hui aux traits qui se sont chargs de signification ethnique ou folklorique : pourquoi couvre-t-on les toits d'ardoise en Bretagne, pourquoi multiplie-t-on les pigeonniers en Prigord, pourquoi les Slovnes restent-ils attachs leur schoir foin, leur kosolec ? On voit ainsi s'esquisser une science des messages dont les objets gographiques se trouvent chargs : il ne s'agit plus d'une smiologie proprement urbaine. Les lments investis de valeurs peuvent tre de toute nature : Elkin n'attribue-t-il pas l'attachement si frap pant des aborignes australiens au coin de dsert qui leur est familier au fait qu'ils le peuplent des esprits fondateurs qui sont au centre de leur mythologie et de leur religion ? La gographie se rapproche

Paul Claval des autres sciences sociales dans la mesure o elle apprend s'interroger sur l'origine des phantasmes, des rves, des ides et dcouvre l'importance de ceux qui en sont les inventeurs. Elle sent que leur jeu n'est pas toujours innocent et que les ides qui s'accrochent ainsi aux formes sensibles sont utilises pour asseoir la prise des hommes sur le monde, mais aussi pour crer ou consolider des hirarchies entre individus, pour structurer des pyramides sociales. Est-il possible de faire sortir des analyses smiologiques plus de choses encore ? Faut-il se contenter de voir dans les choses des signes qui n'ont de sens que par l'acte de l'esprit humain ? Ne pourrait-on leur reconnatre une valeur propre, indpendante de telle ou telle culture, mais qui traduirait des proprits formelles fondamentales ? L'analogie linguistique se situerait ainsi un autre niveau : elle permettrait de saisir dans le monde un discours naturel auquel les hommes s'adapteraient, qu'ils comprendraient ou qu'ils mconnatraient. Certains gographes qubcois sont tents par ces dmarches : on pense aux analyses de Poirier, celles de Gilles Ritchot surtout, dans le domaine gomorphologique. Il leur manque d'avoir propos un expos systmatique de leur systme pour emporter la conviction. A priori, leur ide se heurte une difficult : les structures que l'on apprhende sont diverses selon les disciplines. Les sciences de la reprsentation traitent de ralits qui doivent leurs contours aux asprits de l'esprit humain; les sciences naturelles, d'ensembles dont les proprits sont condi tionnes par la nature chimique ou physique de la matire. Les approches structuralistes ont t d'autant plus fructueuses que la discipline s'intresse plus troit ement des faits de reprsentation (Etzioni, 1968). Dans le domaine de la gographie, il ne fait pas de doute que la smiologie graphique conue la manire de Bertin (Bertin, 1967) permet de souligner la struc ture logique de toutes les dmarches relatives la figuration de la surface terrestre et des faits de rpart ition qui la caractrise. Lorsqu'on essaie de saisir la dialectique subtile du rel et des reprsentations pour les disciplines de l'action dont fait partie la gographie la situation est plus complexe. Les mthodes propres faire comprendre la structure des reprsentations guidant le comportement doivent tre mobilises mais il faut viter de confondre a priori la logique des significations et des signifis et la logique du rel : rien n'indique qu'elles doivent nces sairement concider. L'analogie linguistique peut sans doute se rvler galement fconde dans les sciences de l'action lors qu'on l'applique l'tude des rapports entre les hommes. Ne peut-on dire que toute socit repose sur l'existence d'un certain code, d'une certaine gram maire des relations inter-personnelles ? C'est un autre domaine des sciences du langage qu'on fait des emprunts, celui de la syntaxe. Peut-tre est-ce plutt de l que proviendront les mutations structu rales la gographie attend depuis quelques annes. que

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