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EL APEGO

1-Introduccin 2-La figura principal de apego: La madre 3-Guarderas 4-Curso del apego 5-Determinantes del apego 6-Efecto del apego en otras conductas 7-El apego en etapas posteriores Aconsejamos tambin la lectura de: "Trabajando el vnculo afectivo con nuestros hijos"

1- Introduccin
La especie humana tiene una larga historia. Ello nos ha hecho evolucionar de una determinada manera, configurando aspectos de nuestras necesidades bsicas como seres humanos. El nio nace programado para sobrevivir en determinadas condiciones pero tambin bajo la necesidad de que sus necesidades bsicas sean cubiertas. Estas pueden resumirse en: 1-Necesidades fisiolgicas (alimentacin, higiene, sueo, etc...). 2-Necesidad de proteccin ante posibles peligros (reales o imaginarios). 3-Necesidad de explorar su entorno. 4-Necesidad de jugar.

5-Necesidad de establecer vnculos afectivos.

Los vnculos afectivos son una necesidad que forma parte del proyecto de desarrollo de un nio recin nacido. Si esta necesidad no es satisfecha, el nio, adolescente, joven o adulto sufrir de "aislamiento o carencia emocional".

El Apego (o vnculo afectivo) es una relacin especial que el nio establece con un nmero reducido de personas. Es un lazo afectivo que se forma entre l mismo y cada una de estas personas, un lazo que le impulsa a buscar la proximidad y el contacto con ellas a lo largo del tiempo. Es, sin duda, un mecanismo innato por el que el nio busca seguridad. Las conductas de apego se hacen ms relevantes en aquellas situaciones que el nio percibe como ms amenazantes (enfermedades, cadas, separaciones, peleas con otros nios....). El llorar es uno de los principales mecanismos por el que se produce la llamada o reclamo de la figura de apego. Ms adelante, cuando el nio adquiere nuevas capacidades verbales y motoras, no necesita recurrir con tanta frecuencia al lloro. Una adecuada relacin con las figuras de apego conlleva sentimientos de seguridad asociados a su proximidad o contacto y su perdida, real o imaginaria genera angustia.

Los vnculos de apego no slo van establecerse con los padres o familiares directos sino que pueden producirse con otras personas prximas al nio (educadores, maestros, etc...).

2- Figura principal de apego: la madre


Si bien tradicionalmente la figura con la que se establece el vinculo de apego ms fuerte ha sido con la madre, hoy en da asistimos a una acentuacin de la implicacin del padre en los cuidados de la primera infancia. Motivos de horarios laborales, nmero de hijos, recursos econmicos, etc, determinan la necesidad de una corresponsabilidad por parte ambos progenitores en las labores de atencin al beb. An aceptando esta realidad, no hay que perder de vista que desde un punto de vista biolgico y evolutivo, es la madre la que est en disposicin de efectuar una relacin especialmente fuerte con el hijo. La importancia del buen establecimiento del vnculo de apego, ya en las primeras etapas, va tener unas consecuencias concretas en el desarrollo evolutivo del nio. Podemos afirmar con rotundidad que dedicar tiempo al beb, en una interaccin de cuidado y atencin, por parte de las figuras de apego, es la mejor inversin para garantizar la estabilidad emocional del nio en su desarrollo.

El vinculo de apego no debe entenderse como una relacin demasiado proteccionista por parte de la madre hacia el beb, sino como la construccin de una relacin afectiva en la que la atencin y los cuidados de la madre en las primeras etapas (el nio se siente atendido en sus necesidades), va a propiciar la paulatina adquisicin, desde una plataforma emocional adecuada, de los diferentes aprendizajes y, por tanto, de los primeras conductas autnomas. Si bien el nio quizs tardar unos meses en desarrollar el apego hacia la figura principal, el vinculo

emocional de la madre hacia el beb se desarrolla rpidamente teniendo lugar en los momentos posteriores al parto.

El apego puede formarse con una o varias personas, pero siempre con un grupo reducido. La existencia de varias figuras de apego es, en general, la mejor profilaxis de un adecuado desarrollo afectivo dado que el ambiente de adaptacin del nio es el clan familiar y no la relacin dual madrehijo.

3- Guarderias
Como se ver ms adelante, el momento en que el nio experimenta un vnculo de apego ms fuerte es alrededor de los 2 aos de edad, producindose un alto nivel de protestas ante la separacin de la figura de apego y la aparicin de personas nuevas o extraas. Esta etapa suele coincidir con la incorporacin de muchos nios a las guarderas y algunos de ellos pueden vivir este cambio del entorno vital con cierta angustia. Los primeros das pueden significar un verdadero suplicio por parte del nio y tambin de la madre. La guardera supone la primera salida del nio de su entorno ms prximo. Supone tambin el momento de empezar a asimilar los diferentes aprendizajes y, lo que es ms importante, el inicio de la relacin con sus iguales (sus compaeros). El nio pasa de ser el protagonista a ser uno ms dentro de un colectivo y esto puede crearle cierto desasosiego.

La incorporacin de un nio con dos aos o menos, no debera efectuarse de forma repentina y con tiempos prolongados, probablemente bajo las presiones laborales, necesidades horarias u de otro tipo por parte de los padres. Lo ideal es que los primeros contactos se produzcan en compaa de la madre u otras figuras de apego secundarios (abuelos, tos...) por tiempos breves para posteriormente irlo dejando slo en intervalos ms espaciados. Hay que tener en cuenta que a edades de 1o 2 aos, el nio no dispone de estructuras cognitivas suficientemente maduras como para interpretar que, la separacin de su madre en un entorno nuevo, es un hecho temporal. La marcha de la madre es vivida, en un primer

momento, como una prdida real e irreparable (no entiende que ms tarde vendr a recogerle) y los mecanismos innatos de supervivencia se ponen en marcha (llanto, pataletas...). La angustia o ansiedad de separacin puede dispararse en algunos casos. No se trata tampoco de dramatizar la situacin pero s de minimizar sus posibles consecuencias negativas. Al respecto, es de elogiar las empresas que han creado en su seno guarderas para los hijos de sus trabajadores, proporcionndoles un entorno ms cercano y fomentando una interaccin ms frecuente.

Es fundamental, en la educacin del nio, proporcionarle una cierta seguridad afectiva (que no de sobre-proteccin) para que pueda construir su personalidad sobre una plataforma ms slida. Si el nio percibe, desde edades muy tempranas, que sus padres estn a su lado (no para concederle todos los caprichos, sino para ayudarle en el sentido ms amplio) crecer con mayor seguridad y autonoma.

Sabemos que vnculos de apego no establecidos debidamente a su tiempo pueden repercutir en la posterior relacin social y con los padres. La confianza, la seguridad en uno mismo, el respeto al otro, empiezan a construirse antes de lo que creemos. Hoy en da, por desgracia, es habitual encontrar en la conducta problemtica de muchos adolescentes, vnculos de apego no establecidos desde las primeras etapas. No se puede construir la relacin de los hijos slo a base de proporcionarles necesidades materiales. El escucharles, el intentar conectar con lo que les preocupa en el da a da , el establecer espacios de tiempo y de calidad de juego con ellos, son vitales para construir una slida relacin padres-hijos.

"El xito con nuestros hijos en un futuro no se medir por lo que les hemos dado materialmente, sino por la intensidad y calidad de las relaciones afectivas que hemos sido capaces de construir con ellos desde la infancia".

4- Curso del apego


Fase 1 (desde el nacimiento a los 2 meses) En inicio, los bebs no centran su atencin exclusivamente en sus madres y suelen responder positivamente delante cualquier persona. Sin embargo, los neonatos, ya vienen al mundo con un cierto nmero de respuestas innatas diseadas para atraer a la madre cerca (llanto) y mantenerla prxima (mostrndose sonriente o tranquilo). Y aunque, en esta etapa, no est todava maduro el vnculo de apego con la madre o cuidador, s se ha comprobado que los recin nacidos prefieren mirar a sus madres que a un desconocido.

Fase 2 (desde los 2 a los 7 meses) Durante esta segunda etapa los bebs van consolidando los vnculos afectivos con la madre, padre o cuidador y dirigen hacia ellos sus respuestas sociales. Aunque todava aceptan extraos, les otorgan

menor atencin. A lo largo de este perodo el beb y su cuidador desarrollan pautas de interaccin que les permiten comunicarse y establecer una relacin especial entre ellos.

Fase 3 (desde los 7 a los 24 meses) El Apego se hace ms evidente siendo muy fuerte alrededor de los 2 aos. Ahora las conductas de apego van a configurarse alrededor del desarrollo evolutivo en 2 reas concretas: la emocional y la del desarrollo fsico. Con el mayor nivel de capacidades cognitivas asumidas en esta etapa, los bebs empiezan a distinguir lo extrao de lo habitual y ahora suelen reaccionar negativamente ante situaciones o personas desconocidas. Apartarse de la figura de apego supone producir protestas por la separacin que implican llantos y la bsqueda de la madre. Por su parte el desarrollo fsico (el nio empieza primero a gatear para luego pasar a la posicin erguida y a dar sus primeros pasos), supone adquirir un control respecto al lugar donde se encuentra. Ahora, si desea no separarse de su madre, podr dirigirse hacia ella en lugar de reclamar su presencia mediante el llanto. El nio gana independencia gracias a sus nuevas capacidades de locomocin, verbales e intelectuales. Este proceso es siempre conflictivo porque exige readaptaciones continuas con ganancias y prdidas de ciertos privilegios. Por ello suele ir acompaado de deseos ambivalentes de avanzar y retroceder.

5- Determinantes del apego


Se cree que las madres que son ms sensibles ante las necesidades de los bebs y que ajustan su conducta a los de estos, tienen mayores probabilidades de establecer una relacin de apego segura. Estas madres reaccionan rpidamente a las seales que emiten sus hijos como el reclamo de comida, identificando cuando estn satisfechos y respetando sus ritmos de vigilia-sueo. Ante el reclamo mediante el llanto son ms eficaces en acunar o confortar en sus brazos al beb. Son madres cariosas, alegres y tiernas siendo as percibido por el nio. Evidentemente no slo cmo se comporta la madre resulta vital para el vnculo. La forma en que reacciona el nio, su temperamento, es tambin importante en el tipo de relacin que se va a establecer. No hay dos bebs iguales. En el caso de que estos sean de temperamento difcil o irritable puede favorecer en la madre o cuidador una respuesta menos adecuada y, por tanto, aumentar las probabilidades de un apego menos seguro.

Con frecuencia se ha planteado desde la psicologa por qu algunas madres responden de forma ms sensible a sus bebs. Una respuesta bastante vlida hace referencia a los recuerdos de las madres de sus propias experiencias infantiles. Una investigacin efectuada al respecto (Main y Goldwyn, 1.998) clasificaba a las madres en 3 grandes grupos. El grupo primero lo formaban las madres denominadas autnomas. Estas madres se caracterizaban por presentar una imagen objetiva y equilibrada de su infancia, siendo conscientes de las experiencias positivas y de las negativas. El segundo grupo se denomin madres preocupadas. Se caracterizaban por su tendencia a explicar de forma extensa sus primeras experiencias vitales con un tono muy emocional y, en

ocasiones, confuso. Finalmente el grupo tercero lo formaban madres a las que se llam indecisas. Estas ltimas constituan un grupo que haba experimentado algn trauma con la relacin de apego y que an no han resuelto. Es el caso de los nios maltratados o que han perdido alguno de los padres. La hiptesis que subyace en este estudio es que los recuerdos y sentimientos de las madres sobre su propia seguridad de apego se expresar en sus atenciones hacia su hijo y as influir en su relacin. Diversos estudios han verificado que estas clasificaciones son bastante predictoras de las pautas de apego que formarn con sus hijos.

6- Efecto del apego en otras coductas


En lneas generales podemos afirmar que los bebs que presentan un apego seguro exhiben una diversidad de otros caracteres positivos que no se encuentran en el caso de bebs cuyas relaciones de apego son de menor calidad. Una de ellas es la competencia cognitiva del nio. Muchos experimentos ponen de relieve la mayor capacidad de solucin de problemas en nios con apego seguro. Igualmente seran ms competentes socialmente, ms cooperadores y obedientes.

Esto no significa, sin embargo, que los bebs con apego inseguro estn predestinados a tener problemas. En algunos casos, la experiencia en la guardera, puede ser beneficiosa y poner de relieve que, independientemente del nivel de apego, otras circunstancias del entorno pueden ser tambin relevantes en las competencias posteriores del nio. An y as, defendemos la importancia de establecer vnculos de apego satisfactorios, desde los primeros meses de vida, como situacin idnea para minimizar muchos problemas posteriores.

7- El apego en etapas posteriores

Los vnculos de apego van a seguir su curso durante todo el ciclo evolutivo con las transformaciones y adecuaciones que cada edad requiere. A lo largo de todo el perodo escolar se suelen mantener como figuras de apego los padres (la madre, casi siempre en primer lugar y con carcter secundario los hermanos y otros familiares). Paulatinamente el nio va tolerando mejor las separaciones cada vez ms largas, el contacto fsico no es tan estrecho y las conductas exploratorias no precisan de la presencia fsica de las figuras de apego. Sin embargo, en momentos de afliccin, pueden activarse en gran manera las conductas de apego con reacciones similares a la de los primeros aos.

Durante la adolescencia las figuras de apego suelen ser, por este orden, la madre (que sigue en primer lugar), padre, hermano, hermana, amigo y pareja sexual. La madre sigue siendo la figura central de apego. A diferencia de pocas anteriores, ahora puede ocurrir que se incorpore como figura de apego, alguna persona ajena a la familia (amigos).

Progresivamente los adolescentes se van distanciando ms de las figuras de apego y aparece un cierto rechazo como forma de buscar su propia identidad. El deseo ya no es estar con las figuras de apego sino que stas estn disponibles para casos de necesidad. Es un proceso natural por el que no hay que temer si se han hecho bien las cosas. El adolescente ha iniciado ya el camino de las relaciones sociales y los vnculos de amistad que marcan el inicio del camino hacia el encuentro de la etapa adulta. Si la relacin de apego se estableci de forma adecuada en los perodos crticos, el lazo afectivo que vincula a padres e hijos trascender a la poca adolescente y es probable que se prolongue toda la vida.

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Hijos ante la separacin de los padres

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"Los desafos invisibles de ser madre o padre" Manual de evaluacin de las competencias y la resilencia parental

Autores: Jorge Barudy (neuropsiquiatra, psiquiatra infantil y terapeuta familiar de origen chileno establecido en Espaa). Maryorie Dantagnan