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M Brehima Kassibo

La gomancie ouest-africaine. Formes endognes et emprunts extrieurs


In: Cahiers d'tudes africaines. Vol. 32 N128. 1992. pp. 541-596.

Abstract B. Kassibo West African Geomancy: Endogenous and Borrowed Forms. West African Systems of geomancy, especially in the Mande cultural zone, are, for scholars, hermetic but, for initiates, mystical and esoteric. This inquiry pursues two Unes of investigation: the problem whether "native" Systems are genuinely autochthonous (in comparison with classical geomancy of an Arab or Islamic sort); and the plausibility of the hypothesis of cultural symbiosis, as traditional divination was affected by the civilization of the written word, which has been present for more than a thousand years. This comparative study establishes relations be-tween various Systems and sheds light on the key referentthe Sudanese social worldthat has underlaid the development and geographical diffusion of these Systems.

Citer ce document / Cite this document : Kassibo Brehima. La gomancie ouest-africaine. Formes endognes et emprunts extrieurs. In: Cahiers d'tudes africaines. Vol. 32 N128. 1992. pp. 541-596. doi : 10.3406/cea.1992.1528 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/cea_0008-0055_1992_num_32_128_1528

TUDES ET ESSAIS

Brhima Kassibo

La

gomancie

ouest-africaine

Formes endognes et emprunts extrieurs

La divination est une pratique que on retrouve en Afrique depuis les temps les plus reculs o elle revtu une infinit de formes dont plu sieurs ont subsist nos jours Notre propos est pas entre prendre une tude un tant soit peu exhaustive de art divinatoire mais plutt orienter la rflexion sur une de ses formes particulires est la divination par la terre appele gomancie prsente en Afrique depuis plusieurs sicles Son origine pose problme et prte de multiples conjectures On la retrouve en de nombreux endroits du continent afri cain de la cte atlantique ocan Indien Cette expansion gographique considrable suscite une interrogation de poids qui est celle une plau sible identit culturelle commune des aires gopolitiques traditionnelle ment considres comme historiquement discontinues o hypothse sous-jacente un facteur commun unification culturelle identifiable sous les traits de la civilisation islamique dont la gomancie ne serait un mode expression particulier parmi tant autres Paralllement cet axe de rflexion vient se greffer une autre probl matique non moins importante relative existence une gomancie dite paenne qui serait autochtone et antrieure au systme classique ob dience arabe on retrouve dans les traits savants Certains auteurs sp cialiss dans tude des cosmogonies africaines trouvent le fondement de la gomancie dans les systmes de reprsentation du monde dont les signes seraient les symboles vivants en tant archtypes de univers matriel Quand on sait par ailleurs que ces cosmogonies qualifies de bambara dogo bozo reposent sur des connaissances astronomiques astrolo giques arithmologiques et sur le symbolisme des signes connaissances qui apparaissent galement sous une forme plus systmatise dans la go mancie classique on est en droit de se demander il pas eu une interfrence plausible entre les deux systmes apparemment autonomes dont la rsultante serait existence une culture syncrtique incontour nable dans valuation de la ralit socio-culturelle ouest-africaine Quand bien mme hypothse une identit originelle serait tablie entre les diffrents systmes gomantiques il en demeure pas moins Cahiers tudes africaines 128 XXXII-4 1992 pp 541-596

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ayant pris racine dans le vaste champ socio-culturel de Ouest africain la science du sable est teinte une coloration originale qui est traduite par un foisonnement coles dont les praticiens en laissant libre cours leur imagination ont incontestablement contribu enrichissement grce une adaptation fconde aux ralits qui taient les leurs est cet aspect original que nous ferons ressortir dans tude des systmes ouest-africains pour marquer la ligne de dmarcation entre un savoir codifi et fossilis dans le livre et autre dbarrass de tout carcan scriptural et qui ne cesse tonner cause de sa surprenante facult adaptation et de ses immenses potentialits eu gard la comprhension et la matrise du fait social global travers les comportements de ses acteurs Origine de la gomancie classique Cette gomancie se caractrise par un ensemble de seize figures formes de signes les figures tant des vecteurs binaires de dimension quatre En outre le tableau est constitu un ensemble de seize maisons dont les douze premires ont une signification astrologique Sur emplacement du foyer originel les auteurs se perdent en conjec tures lui attribuant soit la Perse Arabie la Chine ou Egypte soit Inde ou la Msopotamie parmi les plus cits o incertitude la plus complte sur le lieu prcis de son invention1 Quant aux foyers historiques il semble vident on puisse rattacher la gomancie classique aux mondes mditerranen et oriental car les plus anciens traits reconnus sont en langue arabe ou adapts de arabe Selon la majorit des auteurs la gomancie aurait dj t pratique couram ment en Perse aux vine et ixe sicles et exporte vers la Syrie et Egypte par des savants juifs et arabes pour se rpandre ensuite en Afrique et en Europe La gomancie classique dite arabe serait redevable au MoyenOrient qui lui aurait fourni essentiel de ses lments constitutifs sinon la totalit Cet essor serait principalement d expansion de islam qui travers les occupations arabes de la Perse 650) de Inde 664 de Egypte et de la Syrie 634-640) aurait trouv les fondements des connaissances astrologique astronomique mathmatique et divinatoire gnratrices du courant scientifique dont le monde musulman est fait le propagateur au Moyen ge en Europe et en Afrique2 Le trait de Cheikh Mohammed Ez enat datant du xvie sicle est Hadj KAMBALLAH 1976 22) tablit dans un parallle saisissant la parent entre les idogrammes gomantiques et les trigrammes chinois appels pakoua et certaines critures uniques Scandinaves comme les tifinars qui sont les carac tres de la langue tamachque Il conclut leur origine antique et souligne leur caractre hautement mtaphysique Cf MAUNY 1961 25) sur les conditions historiques de mergence de la civilisation arabo-musulmane

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considr par tous les auteurs comme le principal ouvrage de vulgarisation de la gomancie classique en Afrique noire Il conviendrait de remarquer que introduction premire de la gomancie parat tre antrieure au xv sicle en Afrique de Ouest et ceci pour plusieurs raisons Sissoko 1936 considre en effet le Wagadu comme un des premiers foyers origi nels de la gomancie au Soudan occidental Na Moussa et Na Bourema du Wasulu province mre auraient t initis par unjinn en lequel il reconnat un des matres es-sciences occultes ayant migr du Wagadu aprs la chute de cet tat Pour Sissoko le clbre Jitumu Musa voir infra) disciple des deux matres historico-mythiques cits aurait t introducteur de la go mancie dans le Soudan occidental Celle-ci se serait propage selon un axe sud ouest 3e et 2e rgions administratives actuelles du Mali) est--dire du Jitumu au Bldugu puis au Kaarta Birgo Kukodugu Bambuk et Khaso La prsence des mots wangara parler principal affirme-t-il de ancien Wagadu incite dsigner celui-ci comme son lieu de provenance Les hypothses nonces par Sissoko pchent normment abord sur le plan historique au niveau de la datation chronologique ensuite en ce qui concerne le cas de Jitumu Musa le fameux Na Bourema identifi par auteur comme un des pres fondateurs de la gomancie aurait t rien autre aprs la tradition que son esclave en la personne du berger peul Soma Sangare3 Bien que Sissoko parle de gomancie paenne celle-ci conserve la mme structure originelle que la gomancie classique quant aux figures et aux maisons quelques variantes prs ailleurs il conclut fina lement origine smitique et ant-islamique de la gomancie du Wagadu dont les figures portent les noms des prophtes de Ancien Testament ce qui en soi est pas une preuve suffisante car Ancien Testament t adopt par islam qui reconnat tous les prophtes antrieurs hgire Mahomet tant que le dernier maillon de la chane Si islam t un tant soit peu le facteur de propagation de la goman cie au Soudan il faudrait remarquer que dj au xie sicle El Bekri signale la conversion de Baramandana un roi du Mali par les soins occultes un marabout4 autre part le Ghana ds le vne sicle tait dj entr en contact avec le monde arabo-musulm Le mme auteur signale exis tence un quartier musulman peupl de commer ants nord-africains et moyen-orientaux ct du quartier royal obdience paenne dans la capi tale Koumbi Saleh En supposant que le Wagadu dont parle Sissoko soit ancien Ghana il serait bon de remarquer que empire de Ghana champ historique de ren-

Sur origine et le rle de la gomancie au Jitumu cf Jean-Loup AMSELLE 1990 157) Mali et de trs controverse par que tait pas dont Wa empereur et Youssouf Tata Ciss qui Baramandanamme Soundiata Keta Kamissoko du Conversionloin postrieur affirment plusieurs auteursmusulman Cf Wa KAMIS SOKO Youssouf Tata CISS 1988)

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contre entre la culture musulmane et le monde ngro-africain appa ratrait dans ce cas comme un des premiers foyers infiltration de la gomancie classique plusieurs sicles avant ouvrage de vulgarisation Ez enat Ds le vine sicle islam en devint le principal vecteur de propagation par entremise des marchands et dvots arabo-berbres relays progressivement par les ngociants soudanais Wangara Wakor Diula et Marka et les marabouts ngro-africains dans le Soudan occidental Cependant il ne convient pas de ne voir en islam un simple sup port de la gomancie son principal vecteur est surtout criture arabe vhicule de la pense scientifique arabo-musulmane ouvrage Ez enat rien de religieux est un simple trait profane De mme plu sieurs ouvrages de divination le grand et le petit comptes les tableaux des prophtes arithmologie taient soumis au fil des sicles une intense circulation de Atlantique la Grande le et aux Comores Les rudits africains ont abord dcouvert criture au travers du Coran et nos jours les caractres arabes revtent aux yeux du profane une signification pieuse islam transmis le premier systme criture aux Africains Paral llement ce phnomne de diffusion scripturale des efforts de transcrip tion des langues nationales peul haoussa songhay en caractres arabes furent entrepris dans tout le Soudan occidental Ainsi donc dans cette civilisation soudanienne arbitrairement qualifie de civilisation de oralit par les doctes africanistes il convient de discerner existence une communaut de lettrs dont influence t considrable dans ingestion et la propagation de la civilisation musulmane sur les plans religieux et scientifique La prsence de la gomancie classique au sein des socits secrtes komo kore etc. obdience paenne semble attester du pro fond niveau de pntration de la socit rurale par la culture arabomusulmane contrairement au vieux schma dichotomique traditionnel opposant citadins lettrs et islamiss aux ruraux paens et analphabtes schma devenu caduc de nos jours Con comme manation de la culture religieuse islamique le savoir islamique englobe un vaste champ conceptuel ordre historique commun tous les musulmans ouest-africains et repose sur la nature acquisi tion et usage adquat un savoir religieux articul autour une doc trine une cosmogonie une mthode et une pratique Brenner 1985 Dans le cadre de ce savoir religieux la gomancie joue un rle ambigu Vivement combattue par les ulmas comme une mthode non orthodoxe en contradiction avec les principes de islam elle en conti nua pas moins circuler sous le manteau et sa pratique accentuait consi drablement le prestige des marabouts capables de dchiffrer les mes sages du monde extra-naturel instar des devins paens Le prophte Mahomet dit-on accorda sa grce au songe procd lgal du genre prophtique permettant entrer en contact avec le surnaturel Pour Ibn

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Khaldoun5 astrologie et la gomancie apparaissent comme amas de conjectures et de suppositions est le dmon qui influence le devin en lui rvlant les choses caches tandis que le prophtisme serait d aux anges o la condamnation de la mantique par les thologiens musul mans Pour Brenner 1985 162 les pratiquants du khatt al-rami science des signes ont contribu le diffuser partout en Afrique et certains adeptes musulmans ont tent de le faire adopter par islam en se rfrant une rvlation divine antrieure celle-ci Il nous semble judicieux affirmer avec Jaulin 1976 162 que la go mancie t vhicule en mme temps que islam elle connut un grand succs si on considre elle fut adopte ainsi que le th et le caf de mme origine non seulement par les indignes qui islamisrent mais encore par ceux qui ne islamisrent point Cette implantation et les transformations subies sont rapporter aux conditions socio-histo riques qui lui servirent de support tant pour son intgration que pour sa diffusion est ainsi que on retrouve en Afrique de Ouest deux formes de gomancie celle dite classique obdience arabo-islamique le khatt al-rami ou turabu apanage des lettrs musulmans en particulier et celle qualifie indigne ou de paenne buguri cien ou laturu en banmanan utilise par des populations paennes analphabtes Pour des rai sons pratiques nous qualifierons la gomancie classique de blanche cause de ses liens avec criture qui est considre comme signe de savoir elle est pratique par les lettrs musulmans autre exerce par les paens analphabtes cause de son mode de transmission initia tion sotrisme etc.) voque ombre le savoir noir redoutable dans ses effets et lie tout un ensemble de connaissances thrapie conjuration agression dfense de individu et/ou du groupe ancres dans la ralit sociale et dpassant le cadre de la simple mantique Il nous parat intressant afin de situer les traits de similitude et de divergence existant entre les deux systmes de les tudier systmatique ment dans leur structure leur logique et leur finalit mais aussi par rap port au contexte socio-culturel qui leur servi de creuset historique pour la reformulation de leurs pratiques Les systmes ouest-africains Nous avons distingu en Afrique de Ouest deux systmes de divination pour des raisons mthodologique et historique mais depuis fort long temps les deux systmes se sont fortement imbriqus au point il est dif ficile hui de parler une existence autonome de la gomancie IBN KHALDOUN Les prolgomnes 1.1 pp 231 sq

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obdience paenne ou musulmane Les emprunts sont si nombreux de part et autre aucun systme ne peut tre qualifi de pur le systme classique Ez enat ayant subi au cours des sicles des altrations pro fondes dans son processus acclimatation aux ralits ouest-africaines Nous tudierons donc dans un premier temps les systmes apparents comportant seize signes identiques ceux du systme classique et dont le mode de dduction des signes est similaire avec une forte ressemblance smantique dans la dsignation des noms des figures et des maisons Ensuite il sera question des systmes hybrides qualifis autochtones dont les modes investigation varient par rapport au systme classique altration des signes dformation de leurs noms leur rapport avec les maisons et la signification de ces maisons les procds interprtation etc. Selon les diffrents contextes socio-historiques le systme classique t profondment repens modifi et adapt des fins diverses En Europe par exemple il t dpouill au fil des sicles de tous ses aspects exotiques sacrifices nosomancie nosographie et cosmogonie au dtriment une coloration astrologique compatible avec les calculs mathmatiques dont avnement de la conqute arabe favorisa expan sion est surtout Madagascar que on retrouve cette voie de diffusion prdominante du modle astrologique dans le procd local sidiky de arabe sikl signifiant signe o les noms des seize signes comprennent huit noms de signes du zodiaque et huit noms approximatifs de signes gomantiques Dans le reste du continent africain le systme classique t for tement intgr aux pratiques locales et subi des modifications notoires en ce qui concerne son mode de transmission et son rle dans les systmes cosmogoniques et les socits secrtes Considrons quelques-uns de ces systmes qualifis autochtones Etude comparative des systmes gomantiques La gomancie classique vhicule en Europe par les Arabes subi de nombreuses altrations le tableau de consultation ne comporte plus que quinze maisons les douze premires ont gard leur signification astrolo gique les trois dernires se rpartissant entre le juge et les deux tmoins De plus la gangue idologique qui la recouvrait initialement sacrifice soins curatifs incantations etc. cd la place un systme rigide o interprtation des thmes fait peu de place imagination cause de sa codification sous forme de cls que les pratiquants apprennent par ur Il nous faut considrer ces altrations comme invitables dans le proces sus de diffusion du systme originel cause de la diversit des milieux acclimatation Tel semble tre le cas du systme Ez enat que on peut qualifier de classique au sens historique du terme On le retrouve dans les mains des batuta moriw marabouts devins sous une forme dif frente de la forme originelle mais aussi dans la pratique des soma go-

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maneicib paens La version des marabouts qui esi nomme celle des somu appele II keme ii on uini senibienl maigre originalit apparentes till Systme in Scl des Secteurs biliaires eoiiipoitani sci/c figures en oime iie letragiamrnes es deux systmes Sli! pla! Comparatif beaucoup de similitudes emoinS de lei inserltoii dans Ics realties sociales qui nul cle leur c.idre expression Les lableaiix suivants nous fournissent Ics caractristiques de trois systmes ainsi que les conilitions de variabilit des unes par rapport aux autres el liar apport au systme oiii iiiel Il nous semille que le systme di Zenali servi de liase aux systmes africains on retrouve au Mali et nel Beledugu Khasso Wassolon Della eentrai ele. et de Atlan tique oeean Indien Trois tableaux comparatifs serviront notre dmonstration assortis de commentaires sur le mode de filiation en ce qui concerne entre autres rection du thme la signification des figures et des maisons et les procdes interprtation Le systme au repos Tableau comparatif est reprsente par le tableau fourni par Ahmadou dano un analphabte avant suivi ensei gnement un marabout liarles Monleil lors un sjour que celui-ci fit Djenne Soudan fran ais en IW en tait est la reconstitu tion du systme i1 .enali dans nne position dite de repos rec lion du Iheme se iaii partii une slection des quaire premiers ncs appels mres selon un procde base sur le pair et impair La naissance des quatre figures suivantes appeles filles est ralise par la translation des mres La copulation deux liai deux des huit premires figures donne naissance quatre nices La copulation des quatre nices deux par deux donne naissance deux petites filles puis addition de celles-ci produit la quill/lerne ligine l/addilion iie celte iteiniere ligine avec la pienneie mere donne naissance la seizime figure Le thme est rige de la gauche vers la ilroile se lii dans le mme sens es figures se placent dans des maisons situes dans un ordre croissant de XVI Sur le sens des maisons plusieurs auteurs ont relev des analogies frappantes entre le systme au repos de Zonati et les formes apparen tes que nous ludions actuellement aprs Monteil 1932 104 l.L systme bmnbtini est niie oriiitition ile hi geomeineie Zen;ili il donnr pour les noms les signes les noms les m;iisons ei soit pai ignonmee soi pour toni diitre il est ilonhie p;ii ilivers proreiles lie livin;i1ion pour ileterminer le signe iii domine Id ueslion lsouilre signe ainsi ileouvert esi tenn pour une .livinile liKiielle on niresse l;i lois .les prires musulmanes iUiinil on en sail el les sderiliees puiens Monteli nonce ici sans le savoir les principes essentiels ni lont la spci ficit des systmes africains mal per us par beaucoup auteurs au point ils es qualifient de le-grades lin fait le systme au repos t repris dans toutes les autres variantes on va luilier les dou/.e premires mai sons ont conserv leurs significations astrologiiues les quaire dernires

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in sens proprement gomaniique Il pas vraimeni dans ces svs lemes- niie confusion sm le sens originel des maisons es geomanciens noirs se sont heurts un problme ordre culturel en ee tlili concerne le symbolisme es figures dont iyri ologie premire esi lie lem morp io logie el iiix reprsentations dii milieu origine- es modifications niter venues soni lonclion des contrainles lies la vulgarisation dii systme initicil La terminologie nahe des signes avrait ires diiiciie retenir pour des populations en majorit analphabtes ou un systme didaetique ei synopiique axe SL la lepisentalion du systme au epos dans lequel les ligures sont arbitrairement forces Mais ce qui est ctonnani est que dans tous les systmes soudaniens ordre des ligures est reste lige au point que les ligures ont fini par identifier aux maisons htes Mais des que le systme entre en activit on se rend compte que est une apparence trompeuse elles revtent une infinit de significations dpas sant celles des maisons Le fait une figure prenne la place occupe dans le systme au repos ne signifie pas que cette position soit la mai son de mais simplement comme le dit fort propos Jaulin IW-i 2<S que recouvre o apparition de nouvelles relations implique cette situation Paralllement la gomancie classique circulait dans aire expan sion de la civilisation arabo-musulmane un procede de divination prise des marabouts el des erudits musulmans ce propos Monleil 32 nous donne quelques informations sur le sort des prophtes o il est la usage un tableau compo tant trente-deux noms de prophtes Apres la rcitation de la ///c/ le devin pose le doigt sur le tableau et h! le nom du prophte ainsi dsign Un petit recueil donne pour chaque nom un ensemble de renseignements On retrouve le mme procede une manire plus prcise transplante au Dahomey Bnin o on appelle fa le gomant rcite la devise des figures qui apparaissent dans le thine Au Mail les noms des prophtes qui dsignaient les maisons dans le systme Zenati ont fini par dsigner les figures gomantiques o impres sion de confusion rapporte par plusieurs auteurs voir supra entre figures et maisons notre avis ce phnomne expliquerait surtout pai des raisons ordre didactique mnmothechnique et culturel Il est li au mode apprentissage de la pratique gomanlielle en milieu africain anal phabte la rcitation) est dans une telle perspective que les prophtes dont les pripties biographiques taient rcites sous forme de devises pouvaient reprsenter les figures qui dterminaient leur tour le sens des maisons qui devenaient spcifiquement les leurs Ainsi Jalifa Alinami ko ni signifie que Jsus qui t tralli donn sa vie pour le salut de humanit La piemiic maison deviendra le Ni ou maison de la vie celle du demandeur est ainsi que les sei/e ligures sont successivement mises en relation avec les sei/.e maisons qui devienneni leurs gtes il une part homologie entre le sens des figures el le sens des maisons dans le systme au repos el autre part recouvrement du sens des maisons par

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les figures dans le systme en activit Dans le systme Ez enat une cor respondance existe entre les noms des prophtes et califes de islam et les noms des maisons gomantiques Maupoil 1943 74-75 nous dcrit un pro cd utilis par les gomants musulmans du Bnin qui prsente beaucoup de divergences par rapport au premier Celui dont nous parlerons nous t fourni par Ali Katina mon informateur et matre Il comporte beaucoup inexactitudes quant identit relle des califes et des prophtes et les pripties qui leur sont attribues Seuls les rudits musulmans connaissent fond histoire de ces personnages qui deviennent interchangeables chez les gomants suivant leur degr initiation la gomancie blanche Ainsi les califes musulmans et les prophtes de Ancien et du Nouveau Testament culturellement appropris par islam ont-ils t judicieusement utiliss dans les systmes soudaniens drivs de celui Ez enat Voyons prsent histoire de ces prophtes et califes laquelle la signi fication des figures reste attache travers les rcits La vie de chacun eux symbolise un vnement majeur ou un trait dominant de caractre et ce symbolisme est mis en relation avec la maison correspondante Ce procd mnmotechnique qui consiste retenir histoire des signes et la significa tion des maisons revt une grande efficacit pdagogique en ce sens il permet de relier facilement le signifiant au signifi une manire ritra tive Histoire des maisons et des figures Maison ou Ni so maison de la vie Elle est attribue la figure nomme Janfa Almami voir tableau des maisons qui symbolise la fois la vie et la trahison En effet Janfa Almami le matre on trahi est autre que Issa le Jsus des chrtiens Pour Katina il t trahi par les siens et fait don de sa vie Ses ennemis voulant le mettre preuve lui ont demand de faire tomber le t6 ce qui fut ralis sur le champ Ils lui demandrent ensuite de ressusciter un mort ce qui fut fait Le Dieu des chrtiens exauc toutes les requtes de son envoy mais les ennemis demeurrent scep tiques ils le trahirent et il fut mis mort Dans le systme classique cette maison demeure celle de la vie elle est celle du demandeur consultant et garde le mme sens dans les systmes soudaniens elle sert dterminer le motif de la consultation dans le cas o le demandeur refuse de le dvoiler Chez Ez enat elle appelle Issoufou dans les systmes soudaniens elle porte le nom de Ni so maison de la vie comme en astrologie voir Tableau comparatif II Par contre le signe qui lui est li est Janfa Almami Yonissa ou Sidjou selon les systmes tudis

Plat africain

base de crales gnralement du mil

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15 Janfa almamy Adama Malej Albayada Tariki gansa Lumara Mankusi LES SEIZE FIGURES 10 11 12 13 14 15 16 Kalalaw Mansa Solomani Badara Nunkoro Lusin Tontigi Mori Sumana Jamati Moussa

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OMANTIQUES DANS LE SYST ME AU REPOS

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Maison II ou Hardieg so maison de la chance Elle est attribue au signe Adama anctre des hommes Adama symbolise la chance parce que de son union avec Awa la premire femme cre il engendra humanit Procrer est prosprer crotre avoir des enfants est tre riche car la descendance est la plus grande richesse que peut esprer un homme Quand une femme est enceinte on dit ka hardiegela est-dire elle eu de la chance La maison de la chance symbolise les biens humains et matriels qui entrent dans la famille Chez Ez enat elle se nomme Adama ou maison des biens Elle garde la mme signification en astrologie que dans les systmes drivs africains et dans ces derniers elle est symbolise par Adama anctre mythique En observant bien le tableau comparatif II nigme de la pseudo-confusion entre figures et maisons gomantiques trouve sa solution Dans le tableau Ez enat les figures ont un nom propre Dahika etc Elles gardent un sens prcis du point de vue de leur signification ty mologique Al bayad signifie la blancheur El tana la route El omr le rouge etc En plus de la signification astrologique des maisons les douze premires) Ez Zenati leur octroie un nom spcifique est ainsi Issoufou devient la maison du demandeur Adama la maison des biens Ibrahima la maison des enfants etc Quand on passe aux systmes africains on se rend compte du trans fert qui est effectu du nom des maisons celui des signes Ces systmes ont gard contrairement ce que pensent bon nombre auteurs la signi fication astrologique des douze premires maisons et ont mme ajout un sens particulier aux quatre dernires qui deviennent les maisons de la richesse du foyer conjugal de la connaissance et de la fin ou destin l o le systme classique ne parle que de renseignements divers ailleurs dans les traits europens et mme chez Hadji Kamballah7 qualifi de reprsentant authentique du systme classique la maison XIII devient celle du tmoin droit la XIV devient celle du tmoin gauche la XV devient celle du juge et la XVI disparat compltement du thme Elles ont plus de sens prcis comme les douze premires Les systmes africains dans la majorit des cas en gardant le sens ini tial astrologique des maisons ont transfr les noms qui les dsignent chez Ez Zenati sur les signes est ainsi que par exemple Adama qui est la maison des biens chez Ez Zenati devient le nom de la figure correspon dant cette maison dans les systmes indignes Al bayada qui est le nom une figure chez Ez Zenati dsigne la mme figure dans les autres sys tmes ainsi que Tariq etc Partout o chez Ez Zenati le symbolisme origi nel de la figure est vident celle-ci t adopte par les autres gomanciens sous sa terminologie arabe quoique un peu dforme pour dsigner les mme signes L o il est plus flou et moins signifiant Al kaussadji Cf son ouvrage op cit. devenu un classique de la science gomantique

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Dahika etc.) les figures ont plutt emprunt les noms des maisons du systme classique ainsi Madiou nom de maison devient Malej nom de figure dans la gomancie soudanienne Il apparat donc que est Ez enat qui attribu le nom des prophtes aux maisons qui possdent dj dans astrologie un sens originel les systmes indignes ont res pect affectation astrologique des maisons mais ont utilis tantt les noms des signes tantt les noms des maisons Ez enat pour dsigner des signes cf Tableau comparatif II Nous avons vu par la suite comment le systme au repos fig la dnomination des figures qui fini par identifier celle des maisons en ralit comme nous avons expli cit plus haut il pas confusion mais recouvrement du sens des mai sons par les figures Dans analyse de la signification des autres maisons les remarques que nous venons de faire apparatront que plus videntes Maison III ou Ba so maison de la mre Elle est attribue Maleju ou Madiu le mdi qui sera envoy par Dieu sur terre pour extermination de tous les kafiri infidles mcrants Le Ba so garde le mme sens astrolo gique dans le systme Ez enat il est nomm Madiou et conserve le mme sens Madiou devient nom de figure dans les systmes africains sous le nom de maleju Le Ba so reprsente les familiers les frres et urs est--dire unit matricentrique au sein de la famille tendue o les enfants utrins se regroupent autour de leur mre est la fraternit de lait badenya Un enfant qui illustre dans une action quelconque fait abord honneur sa mre sur laquelle rejaillira la gloire Maison IV ou Fa so maison du pre Elle symbolise le lignage la mai son des pres et par extension le clan le pays la patrie la terre o viennent les anctres et o ils reposent Dans les socits lignagres structure patrilineaire autorit du patriarche tend toute la commu naut dont il la charge Le Fa so regroupe un certain nombre de familles polygyniques subdivises en units matricentriques Les agnats entrent en mulation permanente fadenya) ce qui se traduit par des tensions entre frres de mres diffrentes ou entre descendants agnats fils de frres de mme pre) Dans le tableau Ez enat le B so porte le nom Idriss est--dire le prophte Enoch tandis que la figure correspondante est appele Al bayada la blancheur) signification elle garde aussi en latin albus Dans les systmes africains la maison garde le mme sens mais le nom de la figure devient Albayalu Albayada ou Idrissa selon les versions cf Tableau comparatif II Il donc un usage indiffrenci des noms de maison ou de figure dans appellation des figures par les gomanciens africains Maison ou Den so maison des enfants Elle est symbolise par la figure appele Tariki signifiant le chemin La maison garde le mme sens partout Chez Ez enat elle reprsente les enfants et les nouvelles Chez

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les Africains la figure Tariki el tariki la route devient soit Talik go mancie du Bldougou) ou Tariki ou carrment Tariki-Ibrahima qui est une combinaison des noms de la maison et de la figure qui sont diffrents chez Ez enat Pour Ali Kaitina Tariki est assimil Ibrahim Abraham Il voulu sacrifier Allah son bien le plus prcieux est--dire son fils Ce dernier fut sauv par Djibril ange Gabriel et remplac par un blier La Tabaski est que la commmoration de ce grand vnement chez les musulmans Maison VI ou Dimi so maison de la maladie La figure gansa rapporte est la maison de la maladie de la souffrance La maison porte le nom du prophte Issa chez Ez enat et symbolise la maladie et les esclaves tandis elle conserve son sens tymologique arabe est--dire kabuba raj la poigne entrante En astrologie est la maison des ser vitudes La figure gansa est aussi appele Issa Ins ou Kalazan selon les systmes africains Pour Kaitina du Korondugu gansa est rien autre que Yuba alias Job Il tomba malade pendant soixante ans dit-on il incarne ainsi la souffrance Il fut guri grce au fruit du tamarinier tamarindus indica on lui faisait boire en infusion Les graines on jetait aprs usage ont germ et donn naissance autres arbres et est grce ces arbres il fut guri Job personnifie la patience la rsigna tion devant adversit il est esclave de la douleur Maison VII ou Furu so maison du mariage est la maison du mariage chez Ez enat et dans les systmes soudaniens mais en astrolo gie elle est qualifie de maison des adversaires La figure qui lui est ratta che est Al humura ou El omr la rougeur en arabe chez Ez enat El omr devient Lumara Lomara ou Oumarou dans la zone soudanienne Selon la version de Katina Lumara serait n dans la famille de son oncle maternel qui avait trois filles tait le gendre idal pour tout beau-parent de par sa conduite exemplaire Il pousa ane de ses cousines qui lui donna des jumeaux et mourut On rempla la dfunte par sa servante qui accoucha son tour de jumeaux et trpassa Il pousa sa seconde cousine qui eut son tour des jumeaux avant de mourir La servante de cette der nire et la troisime cousine connurent exactement le mme sort que les autres pouses Il pousa enfin la servante de sa troisime cousine en sixime noce celle-ci aussi accoucha de jumeaux et survcut devenant ainsi la mre des douze enfants de son mari qui seraient dit-on ori gine des funw bardes religieux regroups en caste dans aire mand) Maison VIII ou Banan so maison de la mort Elle est attribue la figure Almankusu le renvers en arabe) nomme Al Mangoussi dans le systme Ez enat elle symbolise dans tous les systmes la mort Elle appelle Ayouba chez Ez enat et la figure correspondante Al Man goussi est devenue Mankusi chez Katina) Alemankeursi chez Sissoko)

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Yacouba chez Labouret et Travele) et Alimankoussi selon autres coles africaines cf Tableaux comparatifs Voici la version attribue cette figure Mangoussi ou Idrissa pour quivalent Jonas elle symbo lise obscurit la tombe Mangoussi aurait t aval par un gros poisson et longtemps sjourn dans son ventre dans une totale obscurit Dieu somma le poisson de le dlivrer ce qui fut fait Une autre fois pendant on creusait la tombe un dfunt voulant savoir si les dimensions taient correctes Nabila Idrissa le prophte Idriss tendit dans la tombe et refusa en sortir trouvant il faisait aussi frais au paradis On se rsolut enterrer selon ses propres ux Al Mangoussi repr sente donc la mort obscurit dibi o se trament tous les complots est le domaine des choses caches de la connaissance noire redoute de tous est le symbole de la sournoiserie et de la duplicit Maison IX ou Sira so maison des voyages En astrologie est la mai son de la religion tandis que Ez enat et les autres coles soudaniennes en font la maison des voyages Ez enat appelle Allah Taala la figure correspondante conserve la mme dnomination arabe Nacrt Al Kharija est--dire la victoire sortante chez ce dernier Les coles africaines vont carrment adopter le nom de la maison pour dsigner la figure Cependant on retrouve dans le symbolisme de cette figure non seulement la notion de victoire mais aussi le sens religieux attribu par astrologie En effet aprs Katina Katalaw ou Allahoutala ou Kalantala selon les versions est rien autre que le nom du prophte Mohamed qui est venu indiquer aux hommes la voie le chemin du salut Les paens ayant pas voulu prononcer son nom de l vient le surnom de Kalalaw ils lui attriburent en gomancie8 Le Sira so est donc la maison de la route voie sprirituelle autant que terrestre symbolisant le voyage Maison ou Mansaya so maison du pouvoir est la maison de la royaut de la puissance publique des honneurs La figure qui lui est rat tache est Ackaf et thaqra intelligence instruction dans la gomancie traditionnelle arabe Ez Zonati lui attribue le nom de Souleymani Les systmes africains rattachent plutt ce nom la figure qui la symbolise Mansa Souleymani pour les Banmana chez Travele) Mansa Solomani au Korondugu chez Katina Chez Fily abo Sissoko elle devient Trmess dit Diamfa Alamamy et au Bldougou elle garde toujours cette appellation de Trmess Sissoko se trompe en la confondant avec Janfa imni puisque la puissance publique est reprsente selon la lgende par le roi Salomon Mansa Solomani qui joue un rle de premier plan dans la mythologie politique des peuples du Soudan occidental Janfa Alamany est celui qui t trahi qui donn sa vie il apparenterait notre avis ces diffrentes orthographes ne sont une dformation du terme arabe Allah Taala Envoy de Dieu aprs le Coran

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plutt Jsus aprs Ali Katina Mansa Solomani fils de Daouda Daoud) est vu attribuer par Dieu la matrise de toutes les cratures mme des gnies Il pouvait sur un simple ordre faire agir importe quelle force Il reprsente le roi merveilleux omniscient et omnipotent dans la conscience populaire ouest-africaine Mansa Solomani apparat partout comme incarnation du pouvoir la figure garde un lien troit avec la maison elle symbolise Maison XI ou Jigi so maison des amis La signification de cette mai son est identique aussi bien sur le plan astrologique que sur le plan gomantique Elle symbolise amiti la protection Ez enat appelle Ali ou maison de la tutelle et de la protection La figure qui lui est attribue est Ljitimay dans la gomancie traditionnelle arabe Ez enat appelle Al rajah union Dans les systmes ouest-africains la figure prend le nom attribu la maison Ali elle se nomme Badara Ali dans le Korondugu) Ali chez les Bambara de Labouret et Travele) mais devient Fali dit Badara Sadia Khasso avec Fily Dabo Sissoko) Badara Alou ou Saou dans le Bldougou Selon Katina Badara apparat comme le protecteur de islam est lui qui prit le sabre de la jihad guerre sainte pour dfendre et protger la foi islamique devenant ainsi un des principaux piliers de islam Il est incarnation des valeurs che valeresques le protecteur du faible de la veuve et de orphelin Il prend la dnomination de Kalazan guerrier chez certains gomanciens bambara Maison XII ou Jugu so maison des ennemis La signification astrolo gique de cette maison est affliction Dans tous les systmes gomantiques que nous tudions actuellement est la maison des ennemis Ez enat appelle Nouhoun ou maison des ennemis Dans les systmes ouest-africains selon le procd de tranfert qui nous est prsent devenu familier les praticiens appliquent le terme Nouhoun au signe dont la ter minologie originelle conserve ailleurs par Ez enat est Nasara dabili la victoire entrante Il devient Nunkoro le vieux Nouhoun dans le Korondougou) Nouhoun chez les Bambara pour Labouret et Travele) Anabi Nouhoun dans le Khasso avec Fily Dabo Sissoko Nouhoun est le symbole de adversit est le patriache Noe affectueusement appel Nunkoro le vieux Noe il est pas mchant mais il est plutt la victime de la haine des mchants dont il finit par triompher Toujours selon la version de Katina Allah voulant punir les idoltres et les pcheurs aver tit Noe de arrive prochaine du dluge sur la terre afin de la purifier de la souillure des hommes Il lui recommande la construction une trs grosse pirogue Absorb par sa tche il ne rencontra de la part des paens que moqueries et drision Allah en guise avertissement rpandit sur ces derniers une pidmie de gale et personne ne fut pargn Un jour un enfant tomba au milieu des excrments humains rpandus par les ido ltres qui avaient transform la pirogue de Noe en dpotoir Sa mre le

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repcha pour le laver et quelle ne fut sa surprise en constatant la dis parition de la gale qui lui recouvrait le corps Alerte par ce miracle toute la population se rua sur embarcation du patriarche afin de se frotter le corps avec le reste des excrments elle-mme avait dpos et la gurison survint Les retardataires en manque excr ments emparrent du peu qui restait sur les parois en les lavant les faire luire ils consacrrent ainsi le triomphe absolu du patriarche sur adversit Une autre fois dit-on les idoltres le prirent intervenir auprs de Dieu pour faire jaillir une source Il le fit et eau jaillit de la terre Ses ennemis ne avourent pas vaincus pour autant Pour donner le change son insu ils remplirent eau une outre gigan tesque ils enfouirent sous un foyer ils la percrent pour en faire jail lir eau instar de la source Allah dans sa misricorde transforma cette source artificielle en une source vive ininterrompue Graduelle ment eau envahit la terre noyant tout sur son passage ce fut le dluge Le patriarche suivant les recommandations divines fit monter toute sa famille dans embarcation Parmi ces cinq fils Cham Ham Hafiz Yafiz le benjam Yuwasu le rebelle refusa de monter Il prit noy comme tous les infidles No embarqua un couple de chaque espce animale et il leur fut dfendu de copuler Le chien en tint pas compte et monta sur sa compagne mal leur en prit ils furent maudits est ainsi que encore de nos jours ds que deux chiens copulent ils restent longtemps rivs un autre le temps taler leur honte la face du monde Nous retrouvons ici une opposition de sens entre le symbolisme de la maison considre comme le gte des ennemis et celui de la figure Nouhoun qui triomphe toujours eux Au-del de cette contradiction est surtout ide adversit il faut retenir comme signification la fois de fadenya voir supra et juguya mchancet) Maison XIII ou Siyoro so maison des poux Elle pas de significa tion astrologique tout comme les quatre dernires les maisons astrolo giques se limitant douze est la maison des renseignements divers Pour Ez enat elle garde le mme sens mais ce dernier appelle Housseini Le nom de la maison XIII servi dsigner le signe correspondant dans les systmes ouest-africains Laoussina ou Hassan chez Fily abo Sissoko Lassine chez Labouret et Travele et Lusin tous ces noms sont des variantes de Housseini Lusina aprs Kattina tait le fils de Sedna Ali Badara Ali voir supra On appelait aussi Hossein ou Aluseyni Il fut un des derniers porteurs de sabre pour la dfense de islam et symbolise les jumeaux Le Siyoro so ou chambre coucher dsigne le foyer conjugal et ses secrets pouse est la ur jumelle de homme mais elle doit tre considre comme sa pire ennemie Gardienne des secrets de homme elle risque de trahir ce dernier tout moment tant donn elle est incapable de les

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garder o le rle de cheval de Troyes elle peut jouer II ne faut jamais avoir confiance en une femme proclament unanimement tous les gomanciens est la pire ennemie de homme Le sens particulier attribu cette maison par les praticiens africains dmontre de fa on vidente le rle jou par pouse dans la vie de homme dont elle tient le destin en main Chez les Banmanan par exemple le Ce so maison de homme o il garde jalousement ses secrets est soustrait emprise de ses pouses De par opposition des units matricentriques la famille tendue devient le lieu exacerbation des conflits et des mulations de toute nature et ennemi vient trs souvent dit-on de entourage imm diat Maison XIV ou afalo so maison de la richesse Consacre aux ren seignements divers dans le systme classique Kamballah 1947 et chez Ez enat elle devient la maison de la richesse dans les systmes ouest-africains Chez Ez enat elle se nomme lounous et cette fois-ci le nom de la maison ne passera pas la figure correspondante qui revt des appellations diverses selon les praticiens africains Tontigi dans le Korondugu Ladari chez les Bambara de Labouret et Travele Djin Moussa ou Ganian dans le Khasso qui se rapproche de Garian du Bldougu Tontigi apparat comme une figure redoutable chez Kaitana les Bambara appellent Jin Moussa et nous avons vu que Sissoko en faisait un des anctres grands matres s-gomancie entr dans la lgende aprs sa mort Tontigi chez les Bambara voque image de homme de connaissance initi au secret de invisible et toujours prt forcer le destin le chef paen par excellence dot de pouvoir occulte Nafolo so reprsente les biens matriels et Tontigi Ganian ou Djin Moussa qui la symbolisent en tant que figures sont toutes tires de la culture africaine Ce ne sont plus les hros de Ancien Testament mais ceux de la culture locale Maison XV ou Kn so maison de la clart Kn signifie espace et sym boliquement la clart intellectuelle Cette maison chez Ez enat et dans le systme classique arabe est voue aux renseignements divers est aussi la maison du juge Dans le systme en activit elle ne doit jamais recevoir de figure impaire ce qui corroborerait inexactitude du thme et dans ce cas prcis les gomanciens africains empressent de effacer car est un mau vais prsage Ez Zenati donne cette maison le nom Ousmane et affecte au juge Les praticiens locaux ont attribue la figure correspondante Celle-ci prend les appellations suivantes Mori Soumana le marabout chez Kaitina Ousmane chez Labouret et Travele Ansoumane chez Sissoko Soumana ou Ousmane dans le Bldougou appellations qui somme toute sont trs proches de originel propos de cette figure Kaitina nous dit seule ment que Mori Soumana Ousmane est le type idal de erudii musulman est le premier marabout qui rcit le Coran par ur ainsi donc la maison qui lui est attribue devient celle de la connaissance blanche lie au savoir tir du livre

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Maison XVI ou Laban so maison de la fin Chez Ez enat cette mai son est consacre aux nouvelles de toute nature Il appelle Moussa le signe correspondant pour nom Al djemaa assemble Les gomanciens ouest-africains appellent cette maison Laban so ou maison de la fin qui rsume peu prs les significations des autres maisons Quant au nom du signe correspondant il t emprunt Ez enat est Moussa ik ou Jamati Moussa addition des noms du signe et de la maison du systme Ez enat ik est le nom autochtone attribu au signe Pour Katina Nabila Moussa ou Mose voque la fin de la captivit de son peuple mais aussi la plnitude Il dialoguait trs souvent avec Allah lors de ses dmls avec Firaouna Egypte Tous les gomanciens font de cette figure archtype des quinze autres figures dont elles sont drives En effet aprs une version ange Gabriel Djibril ayant ramass le thme gomantique dress par Firaouna en montant au ciel laissa chapper le signe Moussa partir duquel ce dernier reconstitua tous les autres Dans une autre version Idriss est substitu Firaouna historique des maisons et des signes t expos dans un souci de comparaison afin de situer le degr de filiation existant entre le systme traditionnel classique arabe celui de Ez enat et enfin ceux de aire ouest-africaine qui apparaissent comme des systmes apparents fruit une adaptation laborieuse des ralits culturelles diffrentes Cepen dant cette dmarche ne doit pas tre considre comme une tentative exhaustive adaptation du modle Ez enat aux ralits africaines partir de la biographie des prophtes Cette version est celle un gomancien Ali Katina parmi tant autres elle bnfici successive ment de enseignement des marabouts autant que des matres paens au cours une longue initiation Ce il faut retenir de ce discours est il permet clairer les rapports entre signes et maisons que certains auteurs qualifiaient de confus et dvoile la subtilit et la richesse inter prtation rsultant de la conjugaison des multiples facteurs engendrs par le systme en activit Les coles africaines loin tre homognes pr sentent bien souvent des particularismes assez prononcs mais tude comparative permis de les identifier et de les rapprocher des modles antrieurs en guise exemple usage courant des noms de maisons et de figures drivant systmatiquement de ceux des maisons du systme Ez enat dans les systmes ouest-africains que nous venons analyser est la preuve une filiation incontestable Les systmes dgrads Dans les descriptions fournies par les premiers observateurs trangers sur les systmes paens africains se dgage une impression tonnement par fois de curiosit insatisfaite face une pratique dont ils arrivent pas saisir la logique interne et ils qualifient aussitt de magique est

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ainsi que Binger 1892 42 assiste en simple spectateur une consulta tion dont il est objet explorateur ne note que les gestes du praticien manipulation du fusil alignement des noix de cola blanches et rouges et les signes cabalistiques tracs sur le sable mais dont il ne comprend pas la signification Mollien 1820 observe au Sngal un stratagme simi laire de la part de son guide sans parvenir saisir le principe de la mthode utilise qui ne serait autre que la gomancie Maubert 1928 se fait dire par les Gourounsi que est grce Oumarou le gnie de la divi nation que le devin entre en contact avec Dieu Toutes les autres figures descendraient Oumarou seul comme affirm Maubert appuy en cela par Delafosse 1912 Labouret et Travele 1927 485 lucident les questions souleves propos de ces diffrentes pratiques Les signes caba listiques observs par Binger taient en fait que des signes gomantiques De mme la filiation des signes au lieu tre uvre Oumarou seul relevait un procd mcanique alatoire de dtermination du pair et de impair sur quatre ranges de traits barrs deux par deux de la droite vers la gauche Les quatre premiers ttragrammes issus de la rp tition de ce procd constituaient ainsi les signes mres partir desquels effectuait la filiation de tous les autres Ils venaient ainsi de dcouvrir les principes fondamentaux de la science du sable pratique aprs eux dans toutes les parties du Soudan occidental o islam avait pntr ibid 183 La description un procd bambara par les auteurs nous rvle un tableau de consultation de sept signes le dernier fournissant la rponse la question pose Bien non ant la possibilit rection un tableau de seize figures les auteurs en dmontrent pas tout le mcanisme mais partir de ces constatations ils fournissent les noms des figures travers lesquels ils retrouvent une origine smitique et une grande analogie avec le systme Ez enat Monteil 1932 104) propos du systme expos par nos deux auteurs et qualifi de bambara parle une dformation de la gomancie Ez enat aprs lui les signes auraient des noms bambara et leur connaissance systmatique pourrait conduire la dcouverte une go mancie indirectement adapte au milieu ngre avec sa terminologie et ses pratiques propres Pour Hbert 1961 149) la classification des figures en jinns et tres humains chez Sissoko traduit illogisme du systme avec lui-mme En plus de cela il trouve que ordre des figures est interverti par rapport au classement mthodique Jaulin 1976 54) son tour trouve peu gomantique les significations des figures se rapportant des animaux tant domestiques que sauvages) instar de Monteil qui dcle dans leur configuration graphique une filiation altre mais cer taine avec le modle initial qui ne serait rien autre que le systme Ez enat En observant minutieusement les tableaux comparatifs voir supra on constate que le systme original reproduit par Hadj Kamballah et celui adopt par les Europens utilisent pas contrairement Ez enat des

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noms propres de prophtes ou de califes pour nommer les maisons les quelles ont conserv leur signification purement astrologique Presque tous les modles soudaniens ont utilis les noms des maisons Ez Zenati pour dsigner les figures autre part la prsentation ordonne du sys tme au repos dans les gomancies soudaniennes est une reproduction du systme consign dans les livres Ez Zenati il en est de mme des cor respondances tablies avec les mtaux les toiles les signes du zodiaque les chiffres les lettres les noms des prophtes et des califes que nous exposons plus loin il existe une filiation entre les systmes soudaniens et celui Ez Zenati celle-ci semble solidement tablie Mais en quoi les systmes africains sont-ils diffrents Sont-ils vraiment des modles dgrads altration des figures qui comptent parfois douze points contrairement au tetragramme classique constate chez plusieurs gomants soudaniens et utilisation des termes indignes dans la dsignation des figures la limitation des figures du thme tantt sept tantt onze etc. tendent faire admettre existence une gomancie diffrente mais dgrade de la part des observateurs profanes Cependant travers toutes ces considrations nous croyons percevoir la cause du malen tendu la gomancie africaine se prsente sous deux formes observa tion abord le systme au repos instaur par Ez Zenati dont la compr hension est facile ensuite le systme en activit o le mouvement des figures dans les maisons engendre des rapports multiples qui condi tionnent interprtation Il nous semble que Delafosse Mollien Maubert et mme Labouret et Travele nous ont dcrit des systmes en activit dif ficiles interprter cause du particularisme des figures en mouvement dont la signification change chaque maison o impossibilit de saisir leur logique interne Les systmes gourmantch bambara entre autres ne sont en fait que des cas particuliers autrement dit des mthodes exposition propres des coles diffrentes Toutes les oprations ne sont pas indiques de mme que tous les signes et toutes les maisons ne sont pas reprsents systmatiquement ce qui donne impresssion on se trouve devant des systmes tronqus titre exemple nous allons tudier quelques mthodes de praticiens soudaniens lies des coles particulires puis en tablissant une compa raison rigoureuse avec la mthode du turabu trs proche du katt al rhami dmontrer leur efficacit La description des diffrents procds gomantiques ouest-africains superficielle chez certains auteurs Haillot 1936) consistante chez autres Maubert 1928 Labouret Travele 1927 Monteil 1931) de mme que les analyses comparatives ordre culturel structurel ou formel Monteil 1931 du Picq 1930 Hbert 1961 Jaulin 1957 1976 etc. ont pas fourni les lments essentiels la comprhension de leur spcificit et de leur logique interne et nos jours ces pratiques de par leur mode acquisition initiation et de fonctionnement sotrisme symbo-

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li me) gardent une part de mystre qui les rend hermtiques aux noninitis Cependant au-del de cette opacit impose par les praticiens transparaissent pour observateur attentif et averti les rgles de fonc tionnement qui leur sont inhrentes grosso modo nous pouvons dceler deux coles qui par leurs pratiques de production de signes et inter prtation prsentent quelques diffrences avec le systme classique Nous appellerons kala tous les procds indignes soudaniens qui uti lisent les seize maisons classiques dans leur pratique de consultation Nous avons le laturu ou turabu qui est une dnomination gnrique des systmes paens au mme titre que le kni le cien le buguri le diaba etc Le terme turabu tait origine affect la gomancie blanche des gens du livre est--dire les lettrs musulmans adeptes du systme Ez Zenati mais de nos jours le turabu sert autant dsigner la gomancie noire que la gomancie blanche et il tend se substituer aux autres termes pour devenir un rfrent gnrique dans le langage des praticiens eux-mmes Cet amalgame smantique est rvlateur maints gards une imbrication profonde des deux systmes rsultant des contraintes lies un environnement social initialement rfractaire introduction une pratique trangre issue un milieu culturel diffrent et des diffi cults adaptation et expansion conscutives sa vulgarisation Au nombre des systmes seize maisons nous retrouvons le turabu dont tymologie arabe el teret la terre) applicable aussi au terme laturu est la dnomination initiale du systme arabe Ez Zenati adoption du mme terme par les illettrs paens dnote la filiation des systmes soudaniens qui lui sont fortement apparents voir supra le timba cien ou systme de orychtrope Le timba est une sorte de taupe qui jouit un don de double vue Il ne sort que la nuit et on lui prte des pouvoirs occultes ce systme est surtout employ par les chas seurs Il existe un systme de divination traditionnel axe sur interprta tion des empreintes de cet animal chez les populations soudaniennes en particulier chez les Bambara et les Malink) surtout dans les socits secrtes Le bota gobon bousier jouit lui aussi de la mme considra tion car Dieu lui aurait donn la connaissance les traces il laisse der rire lui peuvent rvler les choses caches Le renard ple joue le mme rle chez les Dogo Cependant ces trois systmes de mantique utiliss sont diffrents de la gomancie ils sont rudimentaires de porte limite et est en ce sens on peut les considrer comme des systmes auto chtones simples Le timba cien dont il est question ici est une terminolo gie utilise pour dsigner un procd de gomancie seize maisons qui se diffrencie peu sur le plan structurel du turabu sauf dans sa mthode interprtation le batron littralement sabot de bouc Antrieurement utilis par les indignes pour la lecture des empreintes il servi par la suite dsi gner un procd gomantique qui dans ensemble garde la mme struc ture formelle que le turabu

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le siratu nabili est aussi un systme apparent seize maisons la diffrence avec les autres est que les signes mres sont obtenus partir un chapelet de trente trois grains est--dire 33 4- 33 34 100 grains La particularit rside dans son utilisation par les paens aussi bien que par les musulmans Le kalajan parmi les systmes de plus de seize maisons est un sys tme vingt-deux maisons Une fois on trac les seize figures des thmes on recommence un autre thme o les quatre dernires figures servent de mres la production de quatre autres les filles qui gnre ront deux nices et ainsi de suite En fait est le principe il faut rete nir car dans tous les systmes plus de seize maisons le second tableau drive des dernires figures du premier Certains gomanciens suivant leur inspiration peuvent aller quarante-huit figures dans le souci de trouver une rponse prcise la question pose Il existe plusieurs sys tmes de kalajan mais nous en retiendrons que les plus significatifs au nombre de deux le bre littralement cailloux est un systme gomantique vingtdeux maisons Du point de vue structurel il se distingue des autres surtout par le mode de dtermination des quatre figures mres ralis aide de petits cailloux suivant le principe du tirage alatoire bas sur le pair et impair Le bre est surtout utilis par les donso chasseurs) mais les signes aussi bien que les maisons ont les mmes structures et les mmes agencements que dans le turabu On lui reconnat une grande prcision dans les pronostics du fait il est utilis par les gomants chasseurs rputs parmi les meilleurs matres s-gomancie La brousse et la faune sauvage en fournissent les thmes de prdilection mais le thme adresse aussi au gomancien et parle de ses proches surtout de sa femme dont le comportement adultrin expose au danger en permabilisant tous ses systmes occultes de protection) du village et des prsages les plus importants pour la communaut Nous pouvons rapprocher de ce systme celui des gourmatch expos par Maubert voir supra dont les figures qui sont les mmes que dans le systme classique seize maisons ont des appellations animaux domestiques aussi bien que sauvages dnotant ainsi les proccupations cyngtiques de ce groupe social le diou-soutoun Ce systme est prsent par Sissoko 1936 qui le qua lifie de paen et lui reconnat une origine smitique ant-islamique cause du nom des figures empruntes aux prophtes de Ancien Testament Cependant le procd rection du tableau la morphologie ttragrammique des seize figures gomantiques reconnues leur nombre ainsi que la signification des maisons astrologiques correspondent ceux du turabu des marabouts qui est directement issu du systme Ez Zenati Les noms des figures sont ceux des maisons de ce dernier Sissoko commence par dresser un premier tableau de seize figures il appelle le prati-folo en langue khassonk ou premier prcipit Ce premier thme serait aprs lui interprtation douteuse o la nces-

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sit un contrle par deux autres tableaux partir des quatre dernires figures du premier tableau se trouvant dans les maisons XIII XIV XV et XVI et qui deviennent les mres il procde rection du second thme il nomme dibito kango ou voix des tnbres Les quatre der nires figures du second tableau servent leur tour de mres pour rection du troisime thme il appelle kountogamo ou la vrit glori fie Comme on le voit cette mthode est vraiment laborieuse et demande plus de temps interprtation que dans le tableau unique il va de soi que le procd est rserv aux problmes importants mais il pche par son manque de concision Sissoko signale 256 thmes possibles susceptibles apparatre au cours une consultation Les systmes de divination pratiqus au sud du Nigeria et au Bnin appel if chez les Yoruba et fa chez les Fon comporte 256 signes aprs Brenner 1985 85 Le ddoublement des signes dans le systme du fa fait dire ce dernier que le diou-soutoun repose sur le mme systme accouplement des figures interprtes uniquement les unes par rapport aux autres et toujours par paires notre avis le systme expos par Sissoko est--dire le diou-soutoun est trs diffrent du fa qui regroupe les figures par paire le principe interprtation des figures est diffrent Sissoko insiste surtout sur les rapports entre toutes les figures ainsi avec les maisons Au nombre de ces rapports il parle des positions des figures dans les thmes de leur concordance discordance et harmonie de leurs aspects bnfique ou malfique de leur puissance etc Il nonce ainsi leurs rapports symbo liques avec entre autres les plantes les activits humaines les maladies est plus un rapport opposition bas sur la symtrie morphologique des figures En plus de toutes ces considrations le thme parle du client mais aussi du praticien il donne en mme temps des indications sur le vil lage sur son chef sur le voyageur qui est en route sur les vnements survenir dans le village ou dans la rgion o une multitude de signi fiants qui ne peuvent ailleurs tous tre dcrypts par le praticien Le diou-soutoun tout comme le fa ou le sidiki de Madagascar uti lisent tous les seize vecteurs binaires de dimension quatre Dans ces cas prcis il ne peut avoir que vingt-quatre ttragrammes seize figures dans tous les thmes possibles et aprs Jaulin 1976 27) le nombre de combinaisons de seize figures par groupe de quatre implique exis tence de 65 536 ou 164 tableaux divers du systme en activit Parmi les systmes de moins de seize maisons on relve le surukuni petite hyne est un procd qui utilise douze maisons parfois six ou sept lui suffisent pour donner la rponse cherche Le mode de production des signes mres est le mme que dans le siratu nabiu voir supra aide du chapelet mais cette pratique est aussi utilise par les gomanciens paens le namani Ce systme dont nous avons dj parl plus haut ne comporte pas uniquement seize cases ou maisons mais leur nombre se

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limite un chiffre infrieur seize tels que 12 etc est le principe contraire celui du kalajan o on peut retrancher autant de maisons des seize normales dont on besoin pour procder une bonne interprtation En fait cette conomie de signes et de maisons tmoigne une grande matrise dans art de interprtation de la part du praticien Nous parle rons des diffrentes mthodes de dtection rapide et sre du signe qui parle aussi bien chez les gomanciens lettrs que paens De la part de ces derniers cela laisse supposer une large connaissance des procds sakira utiliss dans la gomancie blanche En fait on se rend compte aussi bien que les signes les maisons de par leurs positions et leurs relations avec ces derniers fournissent des informations trs utiles pour interpr tation Au lieu de les considrer comme des systmes tronqus elles appa raissent plutt comme des procds savants que les grands matres gardent secrets et ne livrent pas tous les disciples Le tableau sept figures pr sent par Labouret et Travele 1927 487) travers les planches ils donnent comme modle est incomplet Ils procdent la produc tion des nices directement par addition copulation des quatre mres sans passer par la premire opration de naissance des quatre filles par translation des mres Logiquement on ne peut aboutir un tableau de sept signes qui est loin puiser le processus de production des seize signes Ils parlent des seize figures on pourrait obtenir par ce procd mais ils sont incapables de le dmontrer car une des phases essentielles est omise ds le dbut Tous les tableaux de moins de seize figures que les auteurs nous ont prsents comme des systmes tronqus ou dgrads ne sont en fait que des procds secrets des gomants pour donner plus de prcision la rponse cherche aide du signe qui parle autre part les praticiens confirms de la science du sable retiennent dans leur tte la configuration du systme au repos aprs avoir produit les signes mres ils choisissent abord mentalement les maisons concernes et placent les signes impor tants Bien souvent les autres maisons ne sont pas reprsentes dans le thme est plutt un signe de matrise de art gomantique seuls quel ques cas altration peuvent se rapporter oubli ou ignorance de cer tains gomants soucieux de suppler ces carences en inventant des solu tions de substitution mais la matrise de art ne commence-t-il pas par apprentissage des techniques rection du tableau partir de la dfinition que nous avons donne de la gomancie nous constatons que tous les systmes dits endognes que nous avons analyss entraient dans le cadre de cette dfinition en ce qui concerne la morpholo gie des signes la signification des figures dont les dnominations pou vaient seulement varier sans remettre en cause leur identit par rapport original Par exemple une figure trois ou huit niveaux ne rpondant pas la description du tetragramme ne fait pas partie de notre tude car tant pas gomantique

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De ces considrations nous pouvons dduire une filiation de tous les modles utiliss il conviendrait plutt de parler de procds gomantiques propres diffrentes coles dans le cadre une dynamique du sys tme ordre structurel par rapport au systme Ez enat qui pr sente lui aussi quelques variations par rapport au systme originel arabe et titre exemple attribution de noms de prophtes aux maisons astro logiques possdant dj une signification propre est cette initiative qui sera reprise par les gomants ngro-africains lorsque leur tour ils vont attribuer aux figures les noms des maisons Ez enat nous avons dj expliqu le pourquoi de ce processus et il serait inutile revenir Il faut constater que dans les procds non musulmans dans lesquels le nombre des maisons est suprieur seize il pas cration de nouvelles mai sons mais simplement la production un nouveau tableau aide des figures rsidant dans les quatre dernires maisons du premier thme Il pas non plus cration de nouveaux signes Dans ces diffrents sys tmes on fait donc varier le nombre de maisons par superposition des tableaux sans que ordonnancement et la signification originelle ne changent est un ordre qui se rpte Le mcanisme laboration du tableau en partant de la droite vers la gauche et les oprations de la go mancie classique sont identiques sous tous les cieux Il est noter que ce sont les conditions adaptation du systme clas sique des ralits sociales autres que celles qui ont vu natre qui sont origine de ces modifications constates non pas sur le plan structurel o les mcanismes essentiels ont gard leur caractre universel mais sur le plan de la dynamique interne interprtation qui fait objet une appropriation culturelle intelligente et fconde Ainsi peut-on dceler partout les rgles de transformation de la gomancie par rapport aux cultures de ses lieux implantation Aussi retrouvons-nous usage prli minaire du chapelet et des noix de cola au Soudan occidental au Bnin et Madagascar des cailloux et autres ingrdients noyaux de fruits) sous toutes les latitudes La rutilisation de la smantique autochtone dans la dnomination des procds gomantiques indique un transfert smiologique une technique rustique une autre plus labore Mais homologie arrte l car au niveau de la technique divinatoire on change quali tativement de registre en passant un systme intuitif signifiants rduits un systme discursif opratoire et multirelationnel plus efficace sur le plan prvisionnel en ce qui concerne apprhension de la chane des v nements tude comparative revt un intrt certain nos yeux quand elle parvient lever les quivoques et les pjorations qui entourent les systmes africains qui parce que produits par des socits sans cri ture seraient condamns demeurer des sous-produits un systme originel parfait ils ont contribu dgrader Mieux dans la dernire partie de cet expos le rle jou par la gomancie dans les socits secrtes et les cosmogonies ouest-africaines nous difiera sur le caractre fcond du mtissage culturel qui est ralis au contact des cultures dif-

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frentes dont chaque partie bnfici une fa on ou une autre et pos ainsi le jalon une universalit dfinie comme une entit ouverte toutes les influences et en permanente laboration Les systmes africains Malgr le foisonnement des systmes ouest-africains et leur grande diver sit nous avons tabli une filiation certaine entre eux et le systme clas sique Il est point exclu il ait pu exister des systmes apparents compltement autochtones avec une logique diffrente mais nous en avons pas eu connaissance Ce dont on est certain est de introduction du systme classique dans les systmes de reprsentation des diverses populations est donc au niveau des pratiques sociales que portera essentiel de cette analyse et nous chercherons savoir en quoi les sys tmes africains se distinguent des autres quelle est leur logique interne et quelles sont les valeurs culturelles ils vhiculent et qui leur servent en mme temps de support crateur est univers social en tant que rfrent matriciel des pratiques endognes qui nous servira de cadre tude La science du sable cienda) cause de sa mthodologie axe sur sotrisme et de sa finalit manipulation des forces occultes au profit de homme) appartient la catgorie des sciences occultes Le savoir occulte possde une mthodologie propre diffrente de celle de la science moderne elle repose sur initiation sotrisme le symbolisme et pos sde sa logique propre Contrairement la science moderne qui peut se dfinir comme un ensemble de connaissances que on acquiert librement par tude observation et exprimentation il se caractrise par son hermticit apprentissage de la gomancie classique en Europe peut se faire individuellement dans les ouvrages les connaissances psycholo giques pouvant tre acquises par la pratique En milieu africain tradi tionnel le marabout aussi bien que le devin paen ne dispenseront leur art aprs avoir exig de la part du patient une initiation relle et une rtribution symbolique ou financire Ce savoir sera dlivr par tapes et sous le sceau du secret Le terme initiation employ abondamment par les ethnologues revt plusieurs sens plus ou moins contradictoires suivant emploi on en fait Pour certains il est synonyme de mthode empirique acquisition de connaissances pour autres est une dmarche mystique de la qute du savoir Selon le rvrend Tempels 1949 35) adepte une ontologie dynamique Un sujet est susceptible de changer identit de force et de dvelopper conjointement sa connaissance en se soumettant influence un anctre ou un esprit dtenteur une force suprieure Tel est le principe sur lequel reposent les rites faussement qualifis initiation Il ne agit pas dans ces rites

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duquer un sujet de lui confrer une connaissance intellectuelle mais de le pla cer sous influence la possession de anctre ou un esprit en question Griaule 1948) Griaule et Dietenen 1951 et leurs mules entre autres Pques 1954 Dieterlen 1951 Dieterlen Ciss 1972 trouvent dans les philosophies dogo et bambara une pense oriente entirement vers une sophie le but de initiation tant de rvler une connaissance fonda mentale de ordre du monde par tapes est--dire par paliers successifs initiation un caractre ducatif elle enseigne une philosophie et conduit individu fusionner consciemment avec son environnement Pour Zahan 1960) initiation aurait autre but que la thomorphose de homme son union avec Dieu La pense ignore abstraction elle est tourne vers le monde concret Le mythe est pas une sorte de connais sance ultime il est li une dmarche normale une pense qui utilise comme mode instruction palliative initiation devient donc une exprience mystique exprime aide des symboles et visant la partici pation au divin Il lieu opposer cette dmarche mystique de Zahan cole de Griaule franchement intellectualiste qui oppose elle-mme ontologie dynamique de Tempels Dans quelle catgorie se range ini tiation gomantique La gomancie est assimile une mthode inductive et on oppose souvent la voyance qualifie de mthode intuitive Dans la religion musulmane on la condamne cause de sa prtention atteindre le cach sans intermdiaire du divin voir supra on lui prfre oniromancie trs prise des soufis qui en font une mthode privilgie pour entrer en contact avec le divin il est vrai que la pratique de production des signes est purement mcanique la gomancie en consacre pas moins une part active intuition en ce qui concerne inspiration du gomant dans interprtation du thme Les gomants musulmans rcitent la fatiha pour se mettre sous la pro tection divine et se protger ainsi des dangers du turabu De mme les non-musulmans procdent toujours ouverture de la bouche de la terre en rcitant des incantations adresses aux esprits jinns du sable Le consultant est mis en contact avec le cienfan tableau avant son rec tion il rcite sur une partie du sable ou de la poussire le motif de la consultation Le fusil de Binger est pos en travers du keni le sable) et les noix de cola rouges et blanches on lui place dans la main sont utili ses aux mmes fins De mme le taleb algrien qui place un crayon entre les lvres du consultant dans la forme moderne de la gomancie o le papier sert de support agit dans la mme optique Une bonne interprtation du thme permet de bien rpondre la question pose Pour les non-musulmans aide une puissance est ncessaire acquisition de la clairvoyance Il ne fait donc pas de doute que la divination est une pratique discursive base sur le raisonnement inductif mais en mme temps intuition

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occupe une place trs importante Il va sans dire que les symboles gomantiques apparaissent comme la cristallisation un message qui est expression une volont suprieure et qui se donne lire selon un code prcis connu des seuls spcialistes initiation est autre que apprentissage de ce dcryptage qui se droule par tapes elle est assez superficielle et se limite un savoir-faire purement technique qui consiste en la connaissance des signes et en acquisition de la technique rection du tableau La seconde tape est celle de la connaissance pro fonde elle consiste placer le praticien sous influence des forces occultes qui lui dvoilent le sens cach des choses est ce on appelle veil kununi ou ouverture des yeux nye eleni) acqui sition de la clairvoyance Cette prise de contact avec extra-naturel ncessite une crmonie on appelle turabu furu siri ou mariage mys tique Le mariage mystique se droule en plusieurs phases dont les princi pales sont la dtermination de la ou des figures protectrices du turabu sous influence de laquelle ou desquelles sera plac le postu lant la fourniture par le postulant des attributs symboliques de cette figure noix de cola tissu crale volailles en accord avec sa couleur prfre blanche noire etc. Ces attributs lui seront donns en offrande accomplissement secret du rituel sacrifice selon un code prcis Par exemple le sang de la victime est bu par la terre les os et les plumes sont jets dans eau du fleuve lors de la cuisson le feu rentre en possession de son d ceux qui ont consomm les victimes les enfants surtout) par les pets ils lcheront livreront air sa part appa rition de la puissance protectrice en songe au postulant signe de acqui sition de la clairvoyance il lui dlgue le maintien des rapports matre-lve par les cadeaux que le second se doit chaque anne offrir au premier pour le renouvellement des liens mystiques aide du sacri fice Aprs le mariage mystique la science du sable est enseigne graduel lement au postulant Cet enseignement peut tendre sur une dure plus ou moins longue suivant les motivations de ce dernier et ses apti tudes intellectuelles psychologiques et morales Au cours de sa qute il peut bnficier successivement de enseignement de plusieurs matres Dans le Wasulu en milieu paen une sance examen collectif runit les apprentis gomants les meilleurs tant admis faire partie du corps Cette crmonie appele cien ma dien dien littralement secouer le sable lieu sous la prsidence des cien mansa est--dire des matres du sable Les preuves portent sur interprtation des thmes les offrandes appropries les caractristiques des figures etc Les postu lants doivent faire montre une grande sagacit pour djouer les piges tendus par les examinateurs et faire preuve humilit Malgr le carac tre sotrique et enseignement oral de la science du sable en milieu non musulman une systmatisation du savoir gomantique est ralise

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sur une vaste chelle donnant naissance des coles renommes au niveau de toute la sous-rgion9 La connaissance secrte profonde du turabu ou du kni sable intervient lors de la dernire phase de initiation est le ud vritable du systme en ce sens elle fait du gomant un homme de pouvoir le savoir rvl lui assure la matrise des forces occultes et lui permet de les utiliser pour parvenir ses fins La gomancie se rvle ainsi dans son aspect le plus sotrique mais aussi le plus terrifiant simple jeu aux mains des gomants europens elle devient une arme redoutable en Afrique Elle voque un champ de force il faut apprendre matriser Ainsi homme de connaissance par exemple le gomant se trouve-t-il plac au carrefour une multitude de forces et influences nfastes dont il doit se prserver il le pouvoir de faire le mal et de en prserver Cette logique est base sur les systmes attaque et de dfense dont les figures sont les acteurs Avant de tudier il nous faut exposer abord les caractristiques des signes et le symbolisme qui leur est attach est ainsi que toutes les composantes de univers entreront en scne Le pouvoir des signes Comme convenu les figures que nous tudions sont des ttragrammes quatre chelons de points ou de tirets en nombre pair ou impair de par leur production partir de quatre mres nous obtenons deux puissance quatre ou seize signes diffrents Dans le sys tme binaire il ne peut en avoir plus Chaque figure un nom et une physionomie propres De haut en bas on distingue la tte le cou que cer tains gomants appellent ur ou poitrine) le ventre et les pieds Symbo liquement la tte correspond est et lment feu le cou air le ventre eau et les pieds la terre Les seize signes revtent des valeurs symboliques et sociales diff rentes Dans le classement Ez enat ils se divisent en deux grandes classes o sept signes sont alternativement serviteurs et chefs et neuf sont grands chefs Ceux-ci commandent dans leur maison mais aussi dans celles des autres et ils ne sont commands par aucun autre signe Dans les systmes soudaniens les figures sont classes enjinns jin denw) et tres humains adama denw) mais la base du classement repose sur la parit des figures Tous les jinns totalisent un nombre impair de points ce sont les figures impaires tandis que toutes les figures paires sont des tres humains en outre les figures opposent deux par deux est donc un classement gomtrique sur le plan formel mais il traduit surtout le rap port de forces entre les figures rapport qui est capital dans interprta tion Toutes les figures impaires linne denw commandent aux humains elles sont au nombre de huit Amadou HAMP 1965 cite tous les grands centres enseignement tradi tionnel prcoloniaux du Soudan au nombre desquels cole de gomancie de Nionsombougou tient une place de choix

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Jaulin 1976) dans son analyse mathmatique pertinente arrive labo rieusement la conclusion aucune figure impaire ne peut tomber en maison XV celle du juge Les gomants maliens sont parvenus depuis avnement chez eux de la science du sable la mme conclusion Cependant ils expliquent pas rationnellement le phnomne ils noncent autrement La maison XV est inhospitalire au jinn figure impaire ds que un entre eux occupe non seulement est signe erreur mais est aussi un signe de prsage funeste qui annonce une mort immdiate Aussitt le praticien doit se lever en effa ant tous les signes tracs sur le tableau La source de erreur est pas recherche elle est inspiration divine est un message que les forces du turabu envoient au devin Plusieurs vnements de ce genre rvlent des messages funestes Par exemple si la poussire ou le sable utilis est pas trs propre le gomant peut se blesser si le sang coule sur le den fan cusson gomantique) est un signe de mort pour le praticien Les figures sont aussi classes en mles et femelles par rapport aux quatre points cardinaux en diurnes et nocturnes et elles sont regroupes en fonction des quatre lments Ce sont toutes ces caractristiques qui doivent tre retenues par le praticien car elles sont indispensables la bonne interprtation des thmes espace sur lequel inscrit les signes est un champ de forces qui est le lieu privilgi de la manifestation de extra humain que le gomant tente de contrler Le diseur de choses caches est donc un manipulateur de forces en ce sens il tend son emprise sur tous les aspects de la vie sociale qui se trouvent rsums dans les maisons et les signes du tableau Les figures sont les vecteurs des forces caches elles sont expression de la voix du destin dakan en bamanan et grce elles le matre du sable dmle les fils complexes de la trame de la vie Le symbolisme des figures La technique de interprtation se fonde sur une adaptation du sens des figures celui des maisons dans lesquelles elles tombent en fonction de la question pose par le demandeur et de la nature de cette question Huit figures impaires reprsentent les jin denw et huit autres les adama denw Comme nous avons dj nonc es jinns tant dots de pouvoir redoutable souvent malfique ils sont utiliss dans les systmes attaque contre ennemi qui veut nuire Certains adama denw sont aussi dots de grands pouvoirs et ils assurent un rle de protection En plus de ces constatations une figure de terre est plus puis sante une figure eau eau quant elle teint le feu tandis que ce dernier est attis par air qui peut son tour donner naissance eau exemple de la pluie La conjonction une figure air et une figure de feu indique un renforcement de la situation Dans un thme les figures se parlent opposent devenir antagonistes surtout il agit de figures symtriques elles allient se combattent se rptent tout en dialoguant avec les maisons Par exemple quand Janfa almamy al Kous-

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sadji ou Puer en latin) qui est une figure de feu vient en maison VIII dvolue Mangusi figure de terre puissante et malfique le rapport de forces sera dfavorable au premier Le gomancien pour rtablir qui libre ou renverser la situation doit excuter des pratiques occultes selon un code prcis Chez les musulmans ces pratiques consistent en des offrandes appeles saraka tandis que chez les non-musulmans on les nomme sonni sacrifice sanglant Mais nous avons dj affirm que les pratiques ont fusionn depuis trs longtemps et que les batuta moriw marabouts devins) bien que travaillant avec les versets du Coran ne ddaignent pas effectuer le sacrifice sanglant qui continue toujours revtir appellation de saraka terme repris aussi par les non-musulmans pour dsigner toute sorte de sacrifice ou offrande Pour Sissoko 1936 261 le saraka ou sacrifice propitiatoire est le don que les esprits du diaba rclament pour btir le bien et anihiler le mal Notons que la rci proque est aussi vraie il agit de se dbarrasser un ennemi ou de lui jeter un mauvais sort Le moment du sacrifice est souvent tenu secret mais il se droule dans des endroits symboliques brousse termitire dankun ou carrefour cimetire etc. Pour le gomant non musulman les objets noix de cola mtaux poudre de fusil sont mis en contact avec le buguri fan tableau de consultation pour leur conscration Dans bien des cas la poudre le sang ou la cendre sont jets sur une figure de terre dont on sollicite aide voir infra) Le sarakabo offrande sacrifice se droule selon un rituel prcis et le codage rpond au symbolisme de chaque figure qui procde de ses carac tristiques intrinsques Chaque figure donc son saraka propre titre exemple voici une liste de correspondance fournie par Ali Katina du Korondugu Janfa almamy Symbole le rouge figure nocturne mle jour mardi figure de feu orientale Saraka porte sur tout ce qui est rouge depuis les chameaux rouges les ufs les moutons les chvres les poulets cinq noix de cola rouges ainsi que or Adama Couleur le noir figure divine mle jour dimanche figure de feu orientale Saraka chameaux noirs bovins ovins caprins et/ou poulets noirs et crales surtout le mil Malju Couleur le blanc figure diurne femelle jour dimanche figure air occidentale Saraka offrir un blier blanc et deux noix de cola blanches un turban ou un bonnet blanc ou mme des aliments liquides tels que le lait ou le dg crme de mil) Albayada Couleur le blanc figure diurne mle jour mercredi figure eau mridionale

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Saraka rclame les aliments liquides depuis le lait le dg la simple eau sept noix de cola blanches du genre marsa woro Tariki Couleur le blanc figure diurne mle jour mercredi figure eau mridionale Saraka offrir quatre grosses noix de cola blanches de type dakabana woro qui suscite tonnement ou quatre petites boules de dg solide ou du tissu blanc gansa Figure diurne mle jour samedi figure eau mridionale Saraka rclame du lait ou du dg ou sept noix de cola de type kaba woro mme signification que le dakabana jeter eau ou offrir soit un aveugle soit un lpreux gansa symbolise la douleur la maladie affliction aprs Katina le lpreux et aveugle sont des personnes qui hbergent la maladie toute leur vie sans pouvoir en dfaire Lumara Couleur le rouge figure diurne femelle jour samedi figure air occidentale Saraka rclame du zira mugu pain de singe on dpose dans un mor ceau de calebasse brise On trace la figure lumara et on expose air qui la mange petit petit en la dispersant Mngust Couleur le noir figure nocturne mle jour vendredi figure de terre septentrionale Saraka accepte tout ce qui est noir depuis les camelins aux ovins caprins et poulets noirs un sachet noir rempli de cendre ou de poudre de fusil de charbon ou de crottes ne ou encore de chiffon noir la noix de cola genre kaba woro inman avec des points noirs) Kalalaw Couleur le blanc figure diurne mle jour mardi figure de feu orientale Saraka accepte le chameau blanc les bovins ovins et caprins ou les pou lets blancs Offrir six noix de cola blanches ou du lait 10 Mansa Solomani Figure diurne femelle jour vendredi figure de terre septentrionale Saraka uf entre dans ses prfrences ou la poule pondeuse avec des ufs dans son ventre si possible on peut lui offrir la mansaya woro noix de cola royale) ou les poumons un animal 11 Badara AU Couleur le blanc figure diurne femelle jour jeudi figure air occidentale Saraka accepte le chameau blanc ou les bovins ovins caprins et poulets blancs six noix de cola blanches du lait ou du tissu blanc 12 Nunkoro Couleur le rouge figure nocturne femelle jours mer credi et samedi figure de terre septentrionale Saraka le chameau rouge les bovins ovins et caprins de mme couleur Le coq rouge ou de la viande du fil rouge On peut offrir aussi six noix de cola rouges de prfrence un qui appelle Nouhoun 13 Lusin Figure nocture femelle jour lundi figure eau mridio nale Saraka rclame le muminan mouvette) du dg ou du lait

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14 Tontig Couleur le noir figure nocturne femelle jour samedi figure de terre septentrionale Saraka camelin noir au coq noir de la poudre de fusil du chiffon de la crotte ne noire 15 Mor Sumana Couleur le blanc figure nocturne mle jours mardi et vendredi figure air orientale Saraka depuis le chameau blanc au turban du lait du dg des feuilles de papier blanches 16 Jamati Moussa Couleur le rouge figure nocturne femelle jour mercredi figure de feu occidentale Saraka du chameau rouge la noix de cola de mme couleur on en offrira huit un se prnommant Moussa) Le principe du sacrifice repose fondamentalement sur le symbolisme de la figure qui se dfinit essentiellement par un ensemble de caractres selon le sens fondamental rsum par son nom la nature lmentaire dfinie par un des quatre lments naturels air eau terre feu dont la figure participe la qualit pouvant tre bonne ou mauvaise et le symbo lisme ceux-ci ajoutent autres attributs tels que entre autres la cou leur le sexe le statut les jours de la semaine les mtaux Il est ncessaire avoir une connaissance approfondie de toutes les caractristiques et de tous les signifiants de chacune des seize figures pour une bonne inter prtation du thme Le saraka est intimement li la gomancie soudanienne L o le gomant europen demeure impuissant face implacabilit du destin qui se rvle son confrre africain utilise expdient du saraka pour le conjurer et mme pour le matriser Le saraka se traduit soit par des sacrifices sanglants soit par des libations mais bien souvent des objets sont consacrs par criture coranique et cousus dans des amu lettes protectrices seben) ou par les puissances occultes symbolises par les figures auxquelles on sacrifie Ils servent la protection des patients mais aussi attaquer les ennemis ou les neutraliser Les amulettes talis mans seben bagan tafo siri) indistinctement fabriqus par les devins musulmans ou paens deviennent les enjeux des consultations car loin de arrter une action de psychothrapie les diseurs de choses caches essaient de changer le cours des vnements grce la manipulation des forces occultes on comprend ds lors le rle prpondrant ils ont tou jours jou dans les socits africaines auprs des gens de pouvoir qui leur taient assujettis aussi bien auprs de ensemble des gens du peuple est dans cette optique il faut comprendre la nature un savoir qui leur confre une certaine puissance et les fait redouter de tous ils commandent au bien et au mal Cette science ne peut acqurir et se dvelopper que sous le sceau du secret dont les spcialistes ne se dpar tissent pas mais ils cultivent afin en rajouter au mystre dont ils entourent Labouret et Travele 1927 477 crivaient

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En effet ce que les Europens nomment volontiers gris-gris ftiches amulettes ou talisman forme un ensemble complexe instruments magiques destins attaque et la dfense tantt bienfaisants et tantt nocifs susceptibles de causer la maladie ou de la dtourner assurer la fortune la prosprit le bonheur ou de dterminer au contraire la ruine et la mort On con oit donc que si certains magiciens rvlent aisment leurs pro cds et vendent au grand jour leurs produits autres qui se disent mal faisants dissimulent avec soin le mystre de leurs oprations On comprend ds lors les difficults rencontres par les observateurs tran gers saisir la logique des systmes exposs altration des figures les dformations smantiques la rduction du nombre des signes du tableau Les invocations cabalistiques sont autant de moyens utiliss pour brouiller la piste au profane Par exemple le batuta mori marabout devin consulte aide de son chapelet partir duquel il tablit les quatre signes mre Aprs avoir dtermin la question pose il renvoie le patient et lui fixe un rendez-vous en lui faisant savoir il va travailler pour lui En effet tandis que le gomant paen adresse aux figures du sable le mara bout prononce des invocations prires aux figures afin arriver ses fins Le savoir profond ne se confre pas automatiquement un tranger cause de la puissance il renferme ce dernier peut le retourner contre son informateur qui aurait ainsi transgress les rgles de sa dvolution voir supra) Dans une socit o on croit que tout ce qui arrive homme une cause que on peut dterminer univers naturel humain et extra-humain se peuple ennemis dont il faut tout prix se prserver o le recours exprimentateur en psychologie sociale est le gomant qui dtient la clef de interprtation de invisible sur lequel il agit par la force des signes Nous dvelopperons plus loin cette logique du mal qui est un des principaux ressorts de la vie sociale africaine et surtout le pouvoir des signes que on retrouve aussi dans les cosmogonies ouest-africaines Tout gomancien est avant tout un stratge qui par la manipulation des signes expression des forces occultes contrle ensemble des opra tions de dfense et attaque Ce faisant il se livre un jeu dangereux dont issue peut lui tre fatale Les grands matres nomms cien mansaw imposent la crainte et le respect cause du pouvoir ils sont censs dtenir et qui en font des hommes redoutables hsitant pas semer la mort autour eux ds ils se sentent offenss On entend souvent dire que homme noir fara fin orient la connaissance vers le mal la des truction de son prochain Le savoir tant secret par nature et jalousement gard par ses dtenteurs absence criture renforc son caractre sotrique Mais mme chez les lettrs musulmans il pas t dmocra tis et par le jeu des pratiques de divination le batuta mori acquis le prestige du gomant paen criture arabe la matrise des lettres signes et des nombres sont apparues comme des forces mystiques du savoir forces qualifies de connaissance blanche Le vrai gomancien est

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plus un devin il est donma homme de connaissance et soma thau maturge gurisseur vers dans utilisation de la pharmacope tradition nelle Il sait fabriquer le poison krti tout comme les antidotes Tout praticien de la science du sable est pas un botaniste mais la connaissance des arbres jiriw est ncessaire pour soigner les patients Toute une partie secrte de son art repose sur la connaissance des plantes lie au symbolisme des figures elles-mmes en rapport avec chaque partie de organisme humain De mme la nature des maladies est dtermine par un des quatre lments et une classification existe cet effet Le gomant qui ne sait pas soigner le mal en dtecte cependant origine et ren voie le patient au spcialiste instar de tout homme de connaissance le gomant matre du sable doit observer rigoureusement le protocole qui rgit couramment la vie de ces genres tres Il doit viter les bains fr quents au risque entamer son armure de protection que lui confrent les fumigations et les bains secrets partir de dcoctions de plantes Certains observent de longues priodes abstinence sexuelle afin de conserver leur puret le cot affaiblit homme en permabilisant ses capacits de rsistance Pour autres les cheveux constituent un des substrats de la personne ils se rasent rarement ou ils sont contraints ils font rapide ment disparatre le rsidu de peur tre vulnrable face ennemi autres ne se lavent presque jamais la bouche de crainte de perdre le nyama force malfique au sens large du terme contenu dans les paroles cela ajoutent pour certains matres paens une salet repousssante entretenue par un accoutrement rbarbatif tunique incrustre de cauris et de petits miroirs) et un port allier et mena ant chasse-mouche tenu en permanence dans la main gauche homme de connaissance se mnage ainsi un univers part gouvern par des rites stricts et mystrieux inverse le lettr musulman batuta mori apparat trs souvent drap dans son grand boubou blanc et propre la tte enturbanne il adopte attitude rassurante une docte personne Adepte de la ville ou des gros villages il se comporte en citadin et la confiance il inspire aide mieux abuser ses clients Malgr le prestige de criture il est plac actuellement sur le mme registre que le devin non musulman Dans les socits soudaniennes une manire gnrale univers pour fondement harmonie et toute rupture exige une remise en ordre La rupture quand elle se produit en homme perturbe son quilibre La maladie la guigne le mauvais sort etc. en sont que expression et constituent autant de symptmes renvoyant une cause dterminante qui se donne dcrypter travers les signes qui sont les paroles de la terre Le gomant est le trait union entre deux mondes celui du regard endroit domaine des humains dunia ny nyuma et celui du regard envers dny ny jugu peupl tres extra-naturels aux pouvoirs normes il est au carrefour des influences En ce sens il joue le rle de mdiateur social La prosprit du groupe la sant et la vie de chacun de ses membres dpendent des influences fastes ou nfastes qui exercent

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sur eux o le questionnement permanent des forces mystiques qui dvident chevau du destin des tres afin de dvoiler leurs intentions et prvenir les attaques ennemies individu est en situation de danger per manent mme au sein de sa propre famille Le matre du savoir se doit de lui venir en aide tout en se prservant lui-mme contre les attaques de ses pairs avec lesquels il entretient une rivalit lgendaire alimente par la renomme la comptition et animosit dcoulant de sa position privil gie Le gomant apparat comme le vecteur du mal car est lui qui oriente soit sur demande soit par vengeance sur autrui Son action sera contre par celle un autre gomant en vue de annihiler La confronta tion invisible tourne souvent au dfi les forces se mesurent et les plus faibles en font les frais Pour demeurer matre des signes et donma il faut renforcer continuellement sa puissance La force consiste valuer ses propres limites et ne pas attaquer plus fort que soi tre constamment sur le qui-vive et chercher prvenir toute attaque enne mie La vritable force du turabu ou du cien rside dans certaines pra tiques secrtes que tous les matres ne rvlent pas facilement leurs mules Cette connaissance secrte des signes confre la puissance et lve au rang de matre est--dire celui qui est capable orienter les forces occultes son gr Avant attaquer autrui il faut savoir se dfendre soi-mme en renfor ant sa propre puissance pour cela aide de certaines figures est indis pensable Si Badara Ali et Maleju Madiou sont des figures bnfiques Janfa almamy et Nunkoro incarnent la trahison et la mchancet elles symbolisent les ennemis avec leurs intentions nfastes Quant Mangusi et gansa ce sont les puissances de ombre qui sment la mort et afflic tion est donc de ces quatre dernires figures que viendra agression Ds que la trahison apparat dans le thme on en vue le complot foment par les ennemis Il faut rapidement annihiler et voici exemple donn par Katina Si Janfa almamy vient se coucher en maison VIII mort ou en maison royaut) cela veut dire que le consultant t travaill chez et par un matre du savoir qui est peut-tre un marabout Si Janfa almamy vient en maison IV et VIII ennemi du consultant provient de sa propre famille une manire gnrale il est question de trahison ou agres sion dans le thme les parades sont nombreuses il faut cependant agir rapidement avoir le dessus Quelques exemples illustrent des cas de dfense Pour rompre le complot disperser les ennemis ou les rendre inoffen sifs on inscrit sur un uf de poule le signe de Janfa almamy symbole de la trahison puis on le brise par terre en rcitant la formule suivante Cette maudite coalition que voici Si personne ne la brise que Dieu le fasse Si personne ne la disperse que Dieu la disperse

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On prend de la poudre noire de fusil on creuse cinq petits trous en terre image de la figure Janfa almamy on remplit de poudre ensuite on dpose une braise dans chaque trou pour faire exploser la poudre ce qui provoquera immanquablement la dispersion des ennemis On peut remplacer ce stratagme par un sachet noir boro fin rempli de cendre on coud pour le dposer ensuite un carrefour dankun on rcite une formule consacre comme dans exemple Ds que le sac clatera sous les pieds des passants la cendre se dispersera aux quatre points cardinaux Il en sera de mme des ennemis qui se disperseront sans parvenir leur fin Le siri ou systme de neutralisation veut dire littralement attacher Il vise neutraliser un en lui enlevant sa force son agressivit ou sa puissance sexuelle est un phnomne qui parat-il est frquemment dtect par les gomants et dont les symptmes seraient assez vidents Il se traduit par chec dans toutes les entreprises le manque nergie de combativit et rsulte de action un ennemi exemple le plus cit est celui de impuissance sexuelle Les copouses un polygame ont ten dance le travailler pour le rendre docile et gagner ses faveurs et pour cela elles recourent au devin Ds que homme ne parvient plus acquitter correctement de son devoir conjugal auprs une de ses pouses est le signe du siri provoqu par une elles Lors de la consul tation ds que Nunkoro apparat en maison XIII maison conjugale) cela signifie une ennemie est introduite entre ta femme et toi si le consultant est un homme Badara qui se laisse tomber en maison VIII mort complot et III fa so) indique le siri Al bayada en mai son XIII signifie impuissance sexuelle Lorsque le siri frappe une femme il se manifeste sous forme de frigidit et incapacit enfanter strilit Cela est toujours imput une rivale trs souvent la copouse Pour lever le siri le gomant indique au consultant plusieurs saraka offrir Badara AU poux polygame par exemple victime de siri doit se rendre devant son ce so chambre homme o il re oit successivement ses diffrentes pouses au cours de la semaine il prend un osselet blanc ctelette sur lequel il grave le signe de Badara Ali sur chaque face et aux deux extrmits Il le dpose devant sa porte en rcitant une formule consacre aide une hache ou un coupe-coupe il brise osselet en deux chacune des parties devant voler de part et autre de la porte entre de sa chambre Il sort sans se retourner de son du concession Sa puissance sexuelle lui reviendra alors infailliblement gansa Tontigi Janfa almamy et Mankusi forment dans le systme attaque les kl denw combattants Ce sont les figures les plus terri fiantes du turabu elles servent faire entrer le mal dans autrui attaque peut aller de la simple intimidation la mise mort de adver saire La manipulation de ces figures est assez dlicate et fait objet un grand secret Ds que on se dcouvre des ennemis il faut se mettre en garde et assurer contre la mauvaise bouche le mauvais il et se librer

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de tout siri en offrant des saraka On procde aussi des rituels de ren forcement de sa propre puissance par des fumigations base de plantes de bain ou onctions La gomancie est un systme double langage elle parle abord du consultant mais la fin de la consultation avant effacement du tableau les signes parlent au praticien lui-mme et le message ils lui transmettent est trs important car il lui donne des informations capitales Il doit toujours observer les maisons vie) IV maison des pres) IX route) XV connaissance) et XIII foyer conju gal Les figures qui trouvent informeront sur tous les vnements le concernant ennemi une fois dbusque la riposte se prpare aide des combattants Le sexe des figures renseigne sur la nature de adversaire leurs diffrentes proprits permettent de le localiser et de mesurer sa puissance Les figures de terre sont extrmement puissantes et si elles symbolisent ennemi ce dernier sera hors de porte de la riposte Il faut donc savoir avance qui attaquer au risque en faire les frais Il des moments prcis pour attaque que les figures indiquent au praticien Une attaque lance de nuit est contrecarre de nuit celle qui est diurne est pare le jour Chaque figure son jour faste pendant lequel elle doit tre sollicite son efficacit une dure connue et ses saraka doivent tre offerts dans les dlais elle exige afin de ne pas aller au-devant un chec Pour faire entrer le mal en ennemi plusieurs procds sont utili ss On trace le signe gansa sur une noix de cola genre Kabaworo voir supra en rcitant la formule consacre on la perce avec une arte de poisson trois fois sur chacun des deux cts on rcite une seconde formule et on jette la noix de cola dans eau du fleuve partir de ce moment la souffrance pntre dans ennemi On trace le signe Tontigi sur du savon noir il agit un ennemi redoutable on se place sur le flanc droit un baobab en rcitant une incantation dans laquelle on associe le nom de la victime abattre on enduit corce de arbre avec le savon et on trace Tontigi dessus on crache sur le tout et on dessine Tontigi aux quatre angles de arbre dans le sens des points cardinaux la fin du rituel ennemi devient impotent pour la vie Au cas o on voudrait le tuer on subsitue au baobab un arbre mort en tra ant Tontigi sur trois de ses cts seulement il mourra infailliblement dans le dlai fix assure Katina On cherche la racine un acacia nomm zegenen on sectionne aide une hache on enveloppe ensuite dans du linge blanc tout comme un cadavre dans un linceul On trace Janfa almamy dans le trou o la racine t extraite Aprs avoir rcit incantation approprie on dpose le tissu blanc sur la figure de Janfa almamy dans le trou on la recouvre de terre avec le dos de la main on prend un poulet rouge dans une main une aiguille dans autre on rcite une nouvelle incantation la gloire de Janfa almamy en mme temps on enfonce aiguille dans la chair du poulet rouge et on le relche

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aprs ennemi meurt au bout de trois ou sept jours dit-on ou bien au bout de sept mois de toute manire il est condamn mourir Ceci est un chantillon de la vaste panoplie des procds occultes utiliss des fins attaque et de dfense Peut-on admettre une quel conque vrit dans ce que disent les matres du sable Ceci constitue une mauvaise question car la gomancie procde une autre logique qui rgente les comportements et les croyances de ceux qui recourrent consultants aussi bien que praticiens Ils souscrivent pleinement sans mettre en doute son efficacit pratique car ds lors un rsultat escompt ne se produit pas explication en est donne dans le cadre un registre appropri reconnu de tous Tous les manuels de gomancie font tat de interprtation Ce qui retiendra notre attention est importance elle revt dans tous les systmes dont elle forme le noyau Nous avons vu que les descriptions portaient sur des systmes en activit o les procds personnels des pra ticiens jouaient un rle important parce que faisant objet un secret jalousement gard intrt de la consultation rside dans la dtermina tion de la maison de la question mais aussi et surtout dans la formulation de la rponse correcte cette question Par exemple chez Kaitina qui possde une longue exprience en la matire les douze premires mai sons fournissent essentiel des informations elles sont rgroupes en trois groupes de quatre Les maison angulaires IV VII et consti tuent les pieux al aulad en arabe Si les signes qui figurent dans ces mai sons sont favorables le consultant aura satisfaction Les maisons succ dantes II VIII et XI constituent ce qui touche aux pieux maiali al autad en arabe Si les signes prsents en elles sont en majorit favorables le demandeur des chances de russir dans ses projets Les maisons cadentes III VI IX et XII sont appeles z.alal autad en arabe ce terme signifie la fin des pieux Quand elles sont occupes simultanment par des signes favorables le consultant voit ses souhaits raliss sans dlai Les maisons angulaires sont les plus puissantes pour la dure de ralisation le mode de calcul varie suivant les praticiens Les signes rpartis en cat gories peuvent soit reprsenter le consultant soit dterminer objet de sa visite soit annoncer issue de la consultation Les dures sont releves en jours par ceux du premier groupe en semaines par ceux du second en mois par ceux du troisime 10 11 12 ou mar ques par le signe occupant la maison XIV Pour Katina par exemple il existe une manire plus sre de calculer la dure et les dlais de ralisa tion des projets Les seize figures sont rparties dans un tableau entre les sept terres et les sept cieux Le temps de ralisation sera fonction de la place assigne chacune elles dans ce classement astrologique Pour les non avertis la multiplicit des techniques interprtation laisse croire en existence de plusieurs systmes de gomancie surtout cause du nombre et de la disposition des figures et des maisons Nous avons vu que dans les systmes soudaniens il existait des tableaux de

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10 16 22 32 et 48 figures ayant chacun un nom propre voir supra La variation des tableaux est fonction de importance de la question pose avons-nous fait remarquer Pour beaucoup de praticiens il est pas ncessaire de reprsenter toutes les figures et toutes les maisons du thme les figures qui parlent et les maisons de la question sont labo res par reprsentation mentale Prenons par exemple le cas Issa Daou rapport par Monteli 1931 96 Celui-ci en fait dtermine le signe rpondant la question puis dduit celui de la maison VII Il se sert donc des figures des maisons angulaires en observant leur nature leur influence rciproque leur qualit pour rsoudre le pro blme pos partir de la connaissance des maisons fondamentales et du thme explorer les gomants procdent la dtermination du signe qui parle Chez les paens analphabtes des objets divers noix de cola bracelet etc. sont jets au hasard sur le tableau de consultation pour dtecter la figure qui rpond la question ibid 103 Le devin effectue alors sa pr diction et annonce les objets consacrs au sacrifice sonni Les amulettes confectionnes avec ces objets balles pinces crocs animaux poils plantes ossements ou autres jouent les mmes rles que le saraka des marabouts gomanciens qui se sont eux aussi verss dans la confection de ces talismans Pour les rudits tels que Katina ayant autant bnfici de la forma tion des paens que de celle des marabouts la dtection du signe qui parle se fait suivant un procd complexe et secret appel sakira tir probable ment de ouvrage Ez enat ou de un des nombreux traits inter prtation qui circulent aux mains des lettrs Seules dix maisons dans le systme dcrit par Katina peuvent se pr ter la sakira Ce sont les maisons III VII VIII IX XI XII XIV et XV Elles sont sollicites ds elles deviennent maisons de la question est--dire celles dont relve objet de la question considr dans ses rapports avec celui qui la pose et pour qui le thme est rig Ces maisons sont regroupes par affinit et sont dtermines par la nature du pro blme pos en vue de la dtection du signe qui parle Par exemple si un vient consulter le devin sur issue un mariage projet est la maison VII qui devient celle de la question On examine les maisons VII et III et surtout les figures qui trouvent on copule les figures rsidant en maisons XV et XI pour obtenir une troisime figure On copule cette dernire avec celle issue de la premire opration et on obtient ainsi le signe qui ne ment jamais est la sakira majeure qui indiquera infaillible ment la saraka offrir pour issue favorable du mariage Le schma suivant nous aidera mieux comprendre le systme Les dix maisons regroupes deux par deux indiquent la sakira majeure tandis que par groupe de quatre elles donnent la sakira moyenne Leur utilisa tion est fonction de la question pose et leur regroupement suit un ordre prcis

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1er groupe XI XV III VII 2e groupe XII VIII IX 3e groupe VIII XII XIV Les oprations portent sur les figures qui se trouvent dans ces maisons et non sur les maisons elles-mmes Ces trois groupes de maisons rpondent toutes les catgories de question en fournissant la sakira majeure cas de mariage de voyages des situations etc. Les sarika secrtes concernent surtout les deux derniers groupes o il est question adversit de mort de complot et de pouvoir tandis que celles du pre mier groupe sont appeles foroba sakira sakira commune et sont rser ves des thmes intrt commun Le calcul des points consiste compter le nombre de points que comportent les rangs ou tages impairs des figures qui occupent les douze premires maisons qualifies de fondamentales Le reste de la divi sion de ce nombre par douze dsigne la maison o tombe le point de intention Pour Katina la figure occupant cette maison reprsente le signe qui parle et peut tre considre comme un signe secret Gomancie et socit africaine Dans le systme gomantique le signe joue un rle primordial est la volont de extra-naturel qui exprime et elle reprsente des puissances virtuelles on peut mettre en uvre ds que on sait les invoquer La manipulation des forces caches aide des signes confre au gomant omnipotence on lui attribue et la place picentre de la sphre sociale laquelle aucun lment chappe La science gomantique est une science englobante dont le mode expression est un discours dans lequel sont subsumes toutes les catgories existentielles de univers per mettant apprhender toutes les situations possibles homme de connaissance est le carrefour oblig de toutes les transactions sociales en cela il devient un exprimentateur en idologie un psychologue averti un thrapeute de me et du corps de ses semblables et sert interces seur auprs de ceux qui dtiennent les rnes du destin des tres deux pieds et des choses cres Les socits secrtes comme par exemple le komo le kore le sont les fondements de organisation sociale de plusieurs groupes ethniques du Soudan occidental Bambara Malink Snoufo Sonink Kaghoro etc. En tant que socits entraide juri dique et culturelle elles rgentent tous les aspects de la vie collective ou individuelle des populations Le prtre soma joue le mme rle que le gomant dans ordonnancement de la vie sociale au sein un clerg sou verain Or trs souvent le gomant paen remplit la fonction de charg de culte identifiant ainsi au prtre qui dtient le secret des signes qui lui ouvrent la porte de la connaissance du monde connaissance il trans met aux initis On retrouve ainsi la pratique gomantique au ur des

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principales socits secrtes Il semble donc que le terrain commun la gomancie et aux systmes de reprsentation ouest-africains soit le signe qui joue le rle de moniteur universel La gomancie tant un des l ments clefs de la culture islamique il est vident elle t lment dterminant dans la convergence des deux systmes islamique et paen Plusieurs auteurs africanistes placent les signes gomantiques la base de la cosmogonie de la psychologie de la mantique des socits africaines en leur octroyant une origine paenne autochtone De mme dans les sys tmes paens de conception du monde arithmologie mystique des nombres tient un rle symbolique de premier plan autant que chez les soufis musulmans Les ressemblances sont si frappantes on est tent tablir un parallle entre les deux systmes de cultures pour mieux cer ner les interfrences rciproques Tous les auteurs qui ont rflchi sur les idogrammes reconnaissent en eux les lments de base de la cration du monde Il aurait 266 signes originaux considrs comme les attributs de Dieu et tmoins de exis tence des choses Dieterlen Ciss 1972 est chez les Bambara que serait affirme une sorte de primaut de souverainet du signe est par lui que les choses existent et prennent conscience elles-mmes aprs Griaule Griaule Dietenen 1951 5) est grce lui que homme son tour poussire de univers entre en possession de la plus grande partie de son domaine qui est univers Quant Zahan 1970 62) il place les idogrammes origine mme de la connaissance un seul signe serait origine de tous les autres et identifierait au Dieu unique crateur du monde Il apparat donc que les signes sont la base de la cration ils identifient au crateur lui-mme Ainsi apparat la notion de religion ethnique religion bambara dogo etc. articule autour un systme de reprsentation cosmogonie) et celle de Dieu unique signe un monothisme irrfutable cause de ses bases religieuses de la richesse des connaissances il dtient et de la profondeur de enseigne ment il distribue Dieterlen Ciss 1972 12 Toute connaissance proviendrait donc de Dieu par signes interposs qui lui sont identiques Aux 266 noms et attributs du Dieu paen crateur du monde font pendant les 99 noms du Dieu musulman dont la connaissance fait de homme un initi des mystres de univers tout entier en lui permettant accder au divin Zahan dans ce sens parlait de la thomorphose comme finalit de enseignement initiatique du kore Connatre les signes est donc participer au divin arithmologie dans les deux cas sert outil de dmonstration grce la manipulation du symbolisme des nombres Le nombre est celui de la masculinit Il reprsente la verge et les deux testicules Le celui de la fminit il symbolise les quatre lvres du sexe fminin qui est la somme de est le symbole de la perfection Il reprsente la personne humaine dans son propre sexe et son double dya toujours de sexe oppos Or 7= 28 cette somme reprsente

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quatre fois celle de la personne ce chiffre exprime donc la plnitude et dfinit Dieu car 10 ce nombre exprime unit Il est reprsent par le cercle10 qui est le symbole essentiel de la divinit chez les amanan 10 ne contient-il pas tous les nombres Il est la somme des quatre pre miers qui de un quatre marquent le point de dpart le ddoublement la masculinit et le mouvement la fminit et la naissance est-il pas enfin expression de la perfection et de unicit de tre il se rduit De mme les 266 nombres qui correspondent aux signes de Dieu donneraient selon arithmologie bambara 266 266 532 10 o unicit On se trouve ainsi dans un vaste systme classificatoire int grant les lments de la socit et de univers les nombres gourvernent le monde travers le langage humain Les musulmans tout comme les Bambara raisonnent trs souvent par analogie ou par mtaphore en jouant sur homonymie et le symbolisme aprs Brenner 1985 27 homme ne possderait que quatre des cent quatre livres qui lui ont t rvls Ces quatre livres les plus rcents sont contenus et rsums dans le Coran et ce dernier tout entier tient dans la fatiha qui son tour est regroupe dans Bismillah al-rahman al-rahim Cette formule est condense dans le mot Allah Or la valeur numrique des lettres qui composent Allah est de 66 All(a)h 30 Ce chiffre 66 est sacr et englobe toutes les qualits de Dieu 50 et du prophte 16 Toute cration est uvre de Dieu connatre Dieu est connatre univers et ses mystres Une valeur numrique est attribue chaque lettre et chaque mot et les relations entre ces valeurs font objet de spculation et de mdiation Ciss 1973) en parlant des 266 noms de la Cration en dduit la gense du monde la dure de la gestation du tus au sein du placenta les composantes essentielles de armature corporelle et spirituelle de homme symbolise par le trac du banangolo etc Pour Hampt B musulman et disciple de Thierno Bocar tous les nombres sont venus de le est venu aucun nombre Dans arithmomancie musulmane les relations entre les nombres symbolisent les relations entre les choses cres sotrisme musulman de la mystique des nombres ajoute une autre dimension aussi capitale celle de cri ture qui exerc une fascination irrsisible sur les paens illtrs Achaque lettre de alphabet correpond un chiffre voir exemple Allah) et chacune elles des correspondances avec les toiles les signes du zodiaque les quatre lments La science des lettres devient ce que Brenner 1985 68 nomme une mthode abord pour deviner par analogie les relations sotriques de existence ensuite pour interprter la signification cache du monde manifeste La mystique du nombre et

10 aprs Issa Baba TRAOR 1979) certains gomants paens du Bldougou au dbut de la consultation tracent sur le sable un cercle cens symboliser univers

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des signes est commune aux deux cultures on voques et les analo gies sont videntes Les signes sont la base des comogonies soudaniennes qui recouvrent de vastes territoires et on retrouve chez de nombreux groupes entre autres bambara malink dogo bozo sonink Les systmes bambara et dogo ont fait objet une tude intensive de la part des ethnologues fran ais Les signes de la cration qui appartiennent au komo seraient reprsen ts dans le ciel par 266 toiles et constellations Le corps des prtres se servi rait dans son enseignement de donnes astronomiques pour explication des cycles biologique et vgtatif pour la fixation du calendrier des ftes religieuses qui est en troit rapport avec le calendrier agricole Le nombre 33 un des chiffres clefs de la cosmogonie bambara devient le nombre annes qui coule avant que les calendriers solaire et lunaire ne dbutent de nouveau le mme jour Le nombre 60 aux dires de Dietenen et Ciss 1972 21) correspondrait au cycle de la comte de Halley chez les Bambara De mme chez les Dogons la dtermination de la date de cl bration des ftes marquant le soixantenaire du sigi effectuerait partir de la conjonction de Sirius et de son satellite appel Poni lo invisible il nu Ce dernier pas le mme cycle de rvolution que Sirius Ces rapports interstellaires prcdent-ils les rites ils expliqueraient ou lui sont-ils conscutifs btis aprs coup pour les besoins de leur intelligibilit ou sim plement de provenance extrieure Le problme demeure entier La gomancie est fille de astrologie affirment tous les spcialistes et cela est corrobor par existence des douze maisons astrologiques qui servent de fondement au systme gomantique Ez enat lui-mme attri buait le surnom astrologue et intitulait son ouvrage le livre de la distinc tion sur les principes de la science du sable aprs lui les paroles agres pour la connaissance du mel renferment la connaissance des pla ntes des toiles des signes du zodiaque des quatre lments et beaucoup de connaissances relatives la science du mel. La gomancie est une des composantes de la culture islamique qui atteint son plus haut degr laboration au contact des astronomes perses et des savants indiens et mditerranens voir supra) aprs Ez enat la somme de tous les points ou traits qui composent les seize signes est gale 96 Ce nombre toujours selon cet auteur ren ferme un secret car il 12 signes du zodiaque 28 phases de la lune pla ntes le soleil et la lune sont les astres les plus clatants et la constellation babania comprend 48 toiles Le total de ces nombres donne 96 Chaque indice des signes sur terre correspond un signe du zodiaque une phase de la lune une des cinq plantes au soleil ou la lune ou une des 49 toiles de babania on sait le rle jou par les jumeaux dans les socits ouest-afri caines on est tonn de les voir figurer dans les signes graphiques bambara tout comme les plantes les toiles les constellations et autres signes du zodiaque tel que le scorpion par exemple

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Plusieurs auteurs font tat de la gomancie dans les socits secrtes dont elle serait issue surtout partir des systmes cosmogoniques Ils lui attribuent par consquent une origine endogne purement autochtone Ciss 1973 141 fait du banangolo ossature de la cosmogonie bambara Au-del des 266 signes de la cration il symbolise il voquerait pour les Bambara et les Malink une des origines des signes de la goman cie qui comme on le sait est une pratique divinatoire courante dans ouest-africain Pour Ciss agencement des dix-huit segments verti caux du banangolo donne trois signes gomantiques de la personne appe ls/a pre) ba mre et den enfant) ou encore moko ba saba les trois substrats de la personne Cette opration aurait pour nom dyabo est-dire sortir le dya ou rvler le double malin principe spirituel de la per sonne Ciss conclut que dyabo parfois prononc dyaba serait le nom ini tiatique de la gomancie Selon tout gomancien averti les termes pre mre et enfant ne sont pas des noms de figures gomantiques mais plutt ceux des maisons et nous avons vu ils taient origine astrologique En ce qui concerne les trois substrats de la personne le symbolisme attri bu spcifiquement la cosmogonie bambara est aussi prsente dans le symbolisme des figures o chaque niveau du tetragramme porte un nom De haut en bas il la tte qui correspond lment feu le cou qui cor respond air le ventre qui correspond eau et les pieds correspon dant la terre aprs Pques 1954 75) quatre signes ont donn leur nom aux figures de gomancie on divise en quatre lments tte cou ventre pied. Tous les tres vivants sont forms de ces quatre parties tte cou ventre jambes Hbert 1961 67 dcouvre dans le systme gomantique pratiqu au Bnin le mme symbolisme des figures qui se divisent en quatre parties constituant les assises les points sensibles de tre humain par lesquels il est maintenu debout donc vivant attaquer eux est attaquer aux substrats de la personne Le signe que Ciss pr sente comme signe de gomancie symbolisant la personne sans consid ration de sexe appelle Gabda et Khakhidja chez Ez enat gansa chez Katina il symbolise surtout le mal et la perte dans les diffrents sys tmes mais ne symbolise pas particulirement la personne humaine gnriquement parlant Pques son tour place origine de la gomancie dans le banangolo Les deux signes gomantiques elle nous montre il agit de Adama et de Jamati Moussa dans les systmes soudaniens pro viendraient de la dislocation des branches du banan ils reprsenteraient Dieu et les six anctres pour les premiers et huit anctres pour les seconds Ces signes auraient donn naissance tous les autres et leur combinaison rvlerait homme son destin Le tableau reproduit par auteur ne compte que dix figures dont la dernire contrebalancerait les neuf autres Pques 1954 schma de la note 73 Il est noter que malgr inachvement du tableau prsent ce systme drive incontes tablement de celui Ez enat au mme titre que tous ceux que nous avons tudis les signes sont morphologiquement identiques ceux de la

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gomancie arabe et malgr altration smantique due la transcription de la prononciation dialectale on identifie aisment les dnominations qui leur sont communes dans les systmes africains tudis En revanche ce qui est intressant est usage en font les prtres dans leurs sys tmes de reprsentation du monde Un nouveau symbolisme leur est attri bu travers celui des quatre lments air eau dont est issu le fer et la pierre qui symbolise le sable support des signes faisant communiquer homme avec Dieu Il serait fastidieux numrer tous les rapports exis tant entre la gomancie et les diffrents systmes cosmogoniques ouestafricains tant les exemples sont nombreux mais une analyse comparative rvlerait encore si besoin en tait la filiation entre culture paenne et culture musulmane Au cours de ce dernier chapitre nous nous efforce rons tablir une vritable corrlation entre les deux cultures en vue arriver dterminer les caractristiques essentielles de chacune elles La convergence des cultures II plus un millnaire que les socits secrtes africaines sont entres en contact avec islam et sous les derniers coups de boutoirs de la coloni sation qui ananti la culture traditionnelle islam plus accommodant pris le dessus sur le paganisme dont moins de 30 adeptes se dclarent ouvertement dans le Mali actuel Est-ce pour autant la fin du paganisme Il suffit un tant soit peut aller en profondeur dans analyse des ralits sociales contemporaines pour voir on se trouve en prsence une culture syncrtique facettes multiples Ainsi le terme islam noir consa cr par des auteurs comme Vincent Monteil 1980) ou celui de paganisme blanc avanc par Jean-Loup Amselle 1990 ne refltent-ils un aspect de cette ralit complexe dont les racines enfoncent dans la nuit des temps Essayer de retrouver un degr zro du paganisme comme ont tent de le faire les ethnologues fran ais travers les socits secrtes est une tentative vaine Le paganisme originel pur de toute influence en plein xxe sicle est un mythe Plusieurs auteurs ont insist sur accultura tion subie par les peuples soudaniens sous le joug colonial occidental tout en oubliant infiltration discrte et continue de la culture musulmane travers les arcanes du corps social paen dont la phase ultime t celle de islamisation et ce des sicles durant Le social est le champ investigation privilgi qui permet entre prendre une analyse fconde des faits culturels la prsence au sein de la culture paenne des lments essentiels de la culture musulmane go mancie arithmologie cosmologie astrologie etc. reprsente en ce sens un indice important pour valuation historique de ce contact culturel multisculaire chelle spatio-temporelle afin en mieux apprhender les tapes essentielles Nous avons dmontr que le signe tait lment fdrateur le socle

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commun aux deux cultures Si nous pensons que les systmes gomantiques africains taient inspiration trangre est-il possible de nier existence de tout systme mantique autochtone Les signes africains de mme que criture ont une histoire et il serait intressant tudier leur gense et volution des divers procds de divination histoire des idogrammes peut se rsumer en plusieurs tapes La premire forme de divination apparue en Afrique de Ouest se rapporte au monde animal Les premiers signes taient les empreintes laisses par les pattes des animaux et est ce niveau que on peut par ler une gomancie autochtone au sens tymologique du terme divina tion par la terre Ainsi le timba ti signe de oryctrope) le sumku ti signe de hyne) les traces du bota gobon bousier) ou du vulpes pal lidas renard font partie de ces formes autochtones de gomancie primi tive Chez les Kouroumba les Dogo et les Mossi aux dires de certains auteurs Griaule Dieterlen 1951 38) interprtation des empreintes laisses par le renard sur des tableaux tracs sur le sable constituaient un procd divinatoire et une premire forme criture Dieterlen le remarque fort propos en affirmant que criture pu tre primitive ment en mme temps mode expression et technique de divination Cependant les signes naturels ne sont pas la proprit de homme et les possibilits interprtation tant limites il fallait orienter vers autres systmes plus performants Tous les animaux cits jouent un rle de pre mier plan dans les systmes de reprsentation du monde des peuples soudaniens au sein des socits secrtes ce qui incite penser ils ont d fournir la matire premire indispensable la confection des mythes cosmogoniques On distingue deux catgories les graphiques et les idogrammes gomantiques Avec eux nous entrons dans un systme plus labor de signes qui deviennent la clef de la connaissance de univers expression mme de la divinit con ue comme unit originelle Ces mmes signes sont tra cs sur la terre ou sur la fa ade des difices de culte On peut les consid rer comme des idogrammes de par leur morphologie qui repose sur des principes simples En effet aprs Dieterlen ibid nous avons une clas sification des signes en quatre sries en fonction des quatre lments et il est possible en identifier la srie partir du dbut de leur trac Une spirale ou un segment courbe pour air un cercle pour eau un segment droit pour la terre deux segments croiss ou une ligne brise pour le feu Chaque signe peut se rapporter aux autres lments dans son volu tion Les signes sont les marques de la connaissance intime des choses elles ont servi dsigner avant mme leur existence matrielle homme en les assimilant participe la connaissance divine La connais sance consiste donc pour lui dcomposer les signes et les analyser Mais les signes ne sont rellement opratoires que dans abstrait car ils sont un moyen expression des mythes dont ils dvoilent les contours est en ce sens que Griaule ibid 1951 les qualifiait de mythe

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visuel Ils possdent en commun avec les idogrammes gomantiques le symbolisme car ils renvoient toujours autre chose Du fait de leur morphologie trs conventionnelle et stylise prdo minance gomtrique ils ne sont pas des mots mais plutt des concen trs ides aprs les africanistes cits Griaule Dieterlen qui les classent la fois dans les formes critures dites autonomes et dans celles dites criture des ides ibid travers les signes on reconnat un pouvoir sur les choses de la cration et leur reprsentation est le mode expression de ce pouvoir Il apparat clairement que les signes consti tuent une thorie indigne des systmes graphiques qui sont le fondement des cosmologies ouest-africaines Malgr toute leur richesse ils ont pas cependant la mme valeur opratoire que les idogrammes gomantiques qui rvlent un caractre plus universaliste Les signes gomantiques se prsentent sous la forme de ttragrammes quatre niveaux et ils se distinguent de tous les autres Ils apparentent aux pakoua chinois et aux tifinar voir supra) mais ils ont pas la mme morphologie quoique conservant par ailleurs le mme mode opratoire de type inductif On peut les considrer dans la mantique comme la forme la plus labore des mthodes divinatoires cause des signifiants multiples sur lesquels ils oprent Bien que le principe laboration des signes graphiques soudanais repose sur des notions mathmatiques il ne nous parat pas possible de nous prononcer sur leur origine propre mais on peut postuler raisonnablement que ces notions ont prcd intro duction de la gomancie classique dans les systmes cosmologiques afri cains paens voqus11 En ce qui concerne acquisition et la diffusion de la connaissance tant dans la science du sable que dans les socits secrtes initiation au secret apprentissage graduel par classes ge dans les socits initiatiques le sacrifice le symbolisme en sont les rgles essentielles Le prtre paen aussi bien que le gomancien accomplissent les mmes fonctions au niveau de la mantique tandis que apprentissage est obligatoire et collectif dans les socits secrtes o elle prend aspect une imprgnation culturelle elle est individuelle et volontaire dans la gomancie Cependant la science du sable jouit une trs haute consid ration dans les socits secrtes o les adeptes poursuivent le perfection nement de leur art au sein de la classe des hommes de connaissance Les vaticinations des gomanciens sont indispensables dans le choix du suc cesseur du chef du komo ainsi que dans les prdictions annuelles du komo sur le sort de la communaut mergence des signes et leur liaison troite avec le divin ont conduit les africanistes laboration une religion ethnique cense caractriser 11 affectation aux procds modernes gomantiques des anciens noms des proc ds divinatoires bass sur la lecture des empreintes animaux timba sumku namani etc. peut tre considre comme un transfert smantique et une forme de rcupration culturelle du nouveau par ancien

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ensemble des systmes de reprsentation philosophie cosmogonie mathmatique psychologie etc. des divers groupements Ces systmes peuvent-ils vraiment tre qualifis de religieux Certains auteurs aprs avoir qualifi ces systmes de religion leur ont confr un caractre monothiste travers tous ces systmes Dieu appa rat comme Deus ex machina et disparat ensuite de la proccupation des humains il est cause de intelligibilit du monde qui se donne lire homme travers les signes ce Dieu pas de sacrifice sanglant Dans le turabu paen ce sont les puissances occultes de la terre qui sont invoques tandis que Valfa le marabout adresse ses prires Dieu source de son inspiration Le Dieu des paens est-il rellement le mme que celui des religions rvles supposer il soit antrieur celui-ci dans la conscience paenne son contenu smantique a-t-il pas chang au contact de islam et des ethnologues instar du Dieu musulman le Dieu paen revt une infinit attributs et semble intervenir dans la vie de homme Ne pourrait-on pas penser plutt un panthisme originel o Dieu progressivement aurait endoss les attributs du nant auquel on aurait subsume dans le processus de gense de univers car islam est tellement infiltr dans la culture paenne que mme la smiologie tradi tionnelle en t affecte preuve les nombreux concepts emprunts la langue arabe pour dsigner des concepts mtaphysiques indignes Par exemple le terme Allah est compltement substitu celui de Ma chez les Bambara et les Malink est au niveau des deux clergs longtemps prsents comme antinomiques que les changes les plus fconds ont t raliss Plusieurs auteurs signalent des marabouts musulmans en train de clbrer les rites du komo De mme la terminologie musulmane recou vert les noms des jours de la semaine et des mois de anne Dans leur pratique le prtre ou le gomant paen et le marabout devin officient sur le mme terrain depuis des sicles Sur le plan politique la prsence dans les cours royales un clerg de gomants paens et musulmans charg clairer les dcisions des rois de leur assurer la victoire sur leurs enne mis et sur la nature tmoigne de importance de la science du sable tous les chelons de la vie sociale De par les rcurrences de histoire des lieux sacrs sont devenus endroits de culte et inversement des conversions successives ont amen des groupes sociaux embrasser successivement le paganisme et islam La notion des sept cieux et des sept terres est commune islam la cosmogonie bambara et la gomancie classique est donc sur de vastes superficies que on retrouve des modes identiques de pense bambara malink sonink kagoro mossi kouroumba gourmantch ashanti etc. qualifis de religions ethniques La dispersion de ces connaissances et de ces pratiques sur une aire aussi considrable quali fie de mand par certains auteurs soulve une question de poids qui est celle de leur spcificit des groupes particuliers Ainsi pour Amselle 1990 27) les dcoupages oprs par les ethnologues centrs sur le vil-

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lage conduisent la ralisation une srie de monographies des socits secrtes komo do ritorno kore qui additionnes permettent par exemple de confectionner une religion bambara auteur trouve dans cette pseudo-religion bambara un ensemble de pratiques cultuelles dcentralises qui transcendent les limites ethniques coloniales. et qui sont communes plusieurs groupes sociaux Il conviendrait affirme-t-il de privilgier plutt le caractre essentiellement politique de ces cultes il faudrait lier des entits politiques de tailles diverses et montrer leur mode de fonctionnement essentiellement pragmatique et instrumen tal Il nous parat exagr de qualifier les systmes de pense africaine de religion ethnique amalgame effectu des fins politiques par les admi nistrateurs coloniaux Delafosse Brvi entre autres et les ethnologues en qute un paganisme originel Amselle postule quant lui existence un tat de paganisme pr-islamique sous forme de mlange originaire mais il est impossible hui de qualifier de systme instar des grandes religions monothistes le cadre referentiel actuel tant islam Hampt B 1965 33 postule existence de trois divinits Ma dieu eau) Oua dieu volant) et Sa dieu rampant) la base de tous les sys tmes de reprsentation africains et est la socit initiatique des chas seurs donso ton qui va fournir le tronc duquel mergeront les socits secrtes caractre ducatif et religieux kore komo nya etc Cette thse bien que sduisante pour explication de expansion des pra tiques mythico-rituelles sur de vastes aires gopolitiques en conserve pas moins un caractre evolutionniste et mme diffusionniste Il est exact que la connaissance des systmes gomantiques fortement structur les reprsentations des socitaires prtres et initis de cultes paens de Afrique de Ouest cause de son universalit qui se traduit par des cor respondances tous les niveaux entre les signes et le monde humain est ainsi que des correspondances taient tablies avec les signes les quatre lments et les quatre points cardinaux les douze signes du zodiaque les nuits et les jours en gnral les mois de anne les nombres les lettres de alphabet les parties du corps humain les pla ntes et les constellations les couleurs les parties de la maison les saveurs les formes les prophtes ou califes les mtaux et les plantes Ce vaste corpus de connaissances est trouv un moment donn la por te des peuples du Soudan occidental et nous savons il t appr hend et adapt des ralits nouvelles Il nous parat difficile hui affirmer que le paganisme est demeur en marge de islam La pharmacope traditionnelle paenne la nosomancie et la nosographie les divers systmes de classement du monde minral vgtal et animal les thories cosmogonique et astrologique la connaissance des astres etc. sont redevables plus ou moins vaste chelle de la culture arabo-islamique mais leur adaptation relve du gnie des peuples qui les ont re us a-t-il pas eu de contrepartie Nous pensons que si car sur le plan conomique humain et culturel le monde arabo-musulman largement

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bnfici du bilad es Sudan Quant parler un tat de paganisme ant rieur islam influence culturelle de Egypte ancienne sur les peuples noirs ne peut tre passe sous silence et est en ce sens que uvre de Cheik Anta Diop doit tre poursuivie pour enfin travers ce magma incertitudes un point ancrage temporaire puisse tre trouv afin arrimer notre connaissance le temps de rcuprer nos forces pour de nouvelles digressions

En guise de conclusion il faudrait voir dans cette synthse culturelle le rsultat un change fcond dont la caractristique majeure est mer gence de crit au sein une civilisation de oralit dont il profon dment model la structure usage du signe permis le passage de immanent au transcendant La mantique intuitive axe sur interprta tion des traces animaux sur la terre bousier renard ple ou autres inscrit avant tout dans la sphre du quotidien utilisation des signes des chiffres et des lettres rend possible la mtaphysique La pense dcolle du rel vers intelligible rig en systme de reprsentation cos mogonie agencement un ordre structurel mtaphysique partir des signes et des nombres semble tre le point de jonction des systmes indi gnes avec le systme scriptural apprhension de univers systme propre la culture arabo-islamique Loin de nous intention de rcuser ide une intelligibilit de univers partir de la parole concept propre toute civilisation elle soit orale ou autre mais le concentr de pense figur par le signe dont le dveloppement permet la concep tualisation de univers en systme cohrent et intelligible est en soi un saut qualitatif dans histoire de la pense humaine Le signe criture le nombre sont les marques du savoir et ce savoir confre le pouvoir celui qui le possde Ils sont la base de mergence des matres de cultes paens et musulmans des devins et autres hommes de connaissance aux plus hautes sphres de univers social ils contrlent par leur pratique sotrique Le secret qui garantit initiation en tant que voie accs ce corps lite social est li la possession du signe idogramme lettre chiffre qui apparat comme le moniteur universel Rien chappe emprise des hommes de connaissance mme pas les souverains car aucune action clat aucune initiative un tant soi peu importante ne peut se faire leur insu Ils sont la base des succs et des malheurs humains La base objective de ce pouvoir supra-naturel est univers matriel Si le systme gomantique classique renfermait des traits de botanique astrologie de minralogie etc. la connaissance des vertus thrapeu tiques des plantes des animaux et des minraux locaux de loin renforc efficacit de ce pouvoir De mme que la connaissance profonde de la socit et de ses diffrents acteurs permis laboration une vritable

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science du comportement humain psychologie caractrologie...

en pas moins ces diffrents savoirs utiles travers des voies propres transmission de assur la prennit Ainsi homme de connaissance est doubl du praticien rompu dans art de gurir me et le corps de ses semblables Sur ce registre le marabout devin tait oblig avoir recours aux mmes pratiques pour acqurir une quelconque efficacit est donc univers social qui servi de ferment pour la sdimentation et la fusion des diffrentes cultures et qui assur la liaison entre milieux lettrs et socits rurales en mme temps il servi de champ exprimentation pour amlioration des pratiques et des observations empiriques La ma trise scripturale du monde t une des conditions essentielles de son intelligibilit rationnelle et est en cela que le signe apparat comme lment fdrateur universel Orstom Bamako 1992

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