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Penser la communication (Wolton, 1997, essai)


Penser la communication est un ouvrage de Dominique Wolton, publi chez Flammarion en 1997 (republi dans la collection "Champs Science" en 1998). (ISBN 2080814133)

Sommaire
1 Introduction 2 Une thorie de la communication 3 Vingt ans d'tudes 4 Intrt de l'ouvrage

Introduction
Le livre se compose de 18 chapitres, rassembls en 6 parties. Les 5 dernires parties rsument le travail de 20 ans d'tudes de Dominique Wolton dans le domaine de la communication, alors que la premire partie dvoile les aspects thorique de sa pense, une mthode qu'il nomme lui-mme "empirique-critique" : empirique car il souligne l'importance d'enqute concrte, critique car pour l'auteur, l'interprtation prime sur la description. "Le domaine de recherche de Dominique Wolton concerne, au travers de trs nombreux ouvrages, lanalyse des rapports entre culture, communication, socit et politique. Aprs avoir beaucoup crit sur les mdias, la communication politique, lEurope, Internet, il tudie les consquences politiques et culturelles de la mondialisation de linformation et de la communication". (extrait de l'article Wikipedia sur Dominique Wolton)

Une thorie de la communication


Pour Dominique Wolton, le terme communication recouvre deux aspects bien distincts que sont la communication normative et la communication fonctionnelle. Le concept de communication normative renvoie l'idal que chacun se fait de la communication : c'est la communication qui nous permet de mieux se comprendre, d'changer, de partager avec autrui. l'inverse, la communication fonctionnelle est, comme son nom l'indique, la communication directement utile, qui nous sert interagir les uns avec les autres. En quelque sorte, la communication normative serait une communication "de fond", o l'important est la comprhension mutuelle, alors que la communication fonctionnelle est une communication "de la forme", dont le but est l'efficacit du moyen. Pour Dominique Wolton, ces deux dimensions de la communication sont indissociables et se retrouvent tous les niveaux de la communication, que se soit lors de communications interpersonnelles, qui, dans l'idal sont le plus souvent rgit par la communication normative, mais nanmoins ne sont pas exempts d'lment de la

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communication fonctionnelle, ou dans la communication technique et sociale, qui, bien qu'elle fasse le plus souvent appel une communication fonctionnelle n'est pas pour autant dpourvue d'lments de communication normative. Ces deux aspects sont pour lui ncessaires prendre en compte chaque fois que l'on rflchit sur la communication pour pouvoir situer celle-ci et savoir dans quel rapport on se trouve, puisque ces deux types de communications se recoupent fortement en fonction des situations. C'est partir de cette distinction entre communication normative et communication fonctionnelle que D. Wolton peut dresser ce qu'il nomme lui-mme "l'ide centrale" de son ouvrage : savoir que, grce l'existence d'un idal de la communication, existant chez chacun de nous, celle-ci ne pourra jamais tre aline au simples principes de la communication fonctionnelle, car toutes les industries de la communication se dveloppent au nom de la communication normative, en laissant donc une place la critique, critique qui nat justement du dcalage constat entre "promesses des discours et ralits des intrts". Pour dvelopper cette thse, D. Wolton est oblig de supposer une capacit critique du citoyen, thme qu'il dfend tout au long de son ouvrage, mais aussi dans ses autres ouvrages. Cette thse centrale chez Dominique Wolton, que le citoyen est un tre critique, qui n'est pas alin par les mdias, confre ses ouvrages une grande force dmocratique et le diffrencie de la pense traditionnelle sur la tyrannie des mdias. En effet, D. Wolton rappelle qu'on ne peut pas supposer un citoyen n'ait pas de librearbitre car cela remettrait en cause le fondement mme de la dmocratie. Il n'y a pas de dmocratie sans communication, et l'auteur rapproche ces deux notions d'une troisime, qui les lie : la modernit. Pour lui, la naissance des dmocraties modernes, depuis les e XVIII sicle, s'accompagne de l'essor des communications, depuis le XVIIe, essor ayant connu de trs grandes innovations au XXe sicle, mutations de plus en plus rapides (tlphone, tlvision et aujourd'hui Internet). Selon D. Wolton, ce qui caractrise la modernit, c'est la volont de s'ouvrir autrui, et la communication tient ncessairement une place trs importante dans ce processus. C'est de l que nat son ide de "double hlice de la communication", en montrant les origines de la communication normative et fonctionnelle : la communication normative est le fruit de notre pense judo-chrtienne qui voit en elle une manire de dcouvrir l'autre et donc de valoriser l'individu, et de notre pense dmocratique qui fait de l'autre un gal et permet donc la dmocratie ; la communication fonctionnelle s'appuie sur le sentiment de vouloir s'exprimer, d'en avoir en tout cas le droit, et les possibilits de rentabilits qu'offre la communication. Ces quatre origines sont en opposition : avec la culture de l'individu nat l'individualisme, de l'change avec l'autre nat la logique d'intrt. C'est ce que l'auteur nomme la "double hlice de la communication", c'est ce qui la fait tourner. D. Wolton expose aussi dans son ouvrage les difficults techniques et thoriques auxquelles se heurte le chercheur dans le domaine de la communication. En effet, cette discipline, qui n'en est pas vraiment une, puisqu'elle s'appuie sur de multiples autres disciplines, telles que l'anthropologie, la linguistique, l'histoire, la psychologie, etc, est une discipline assez rcente dans l'histoire de la recherche (environ trente ans). Le ple communication du CNRS n'a t cr qu'en 2006, par Dominique Wolton. Et pour lui, peu de secteurs offrent autant de rsistance l'analyse, car la communication est un secteur o les divers intrts des acteurs les poussent ne pas vouloir d'un savoir scientifique : les journalistes prfrent la vitesse des vnements, les hommes politiques se contentent de position idologique, les techniciens n'entendent que le discours technique de l'innovation et les acteurs conomiques analysent les marchs venir. C'est pour cette raison que l'auteur juge indispensable une vraie connaissance de la communication, qui ne soit pas celle des professionnels, et qui permette d'viter son instrumentalisation. Aprs une brve histoire des sciences de la communications, D. Wolton rige cinq points qui sont ses clefs pour tudier la communication : garder en tte que la communication est au carrefour de plusieurs disciplines, favoriser l'interprtation par rapport la description, prendre en compte le contexte, travailler sur une longue dure, raliser une

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communaut scientifique autour de la communication.

Vingt ans d'tudes


L'auteur expose aprs ses considrations thorique sur "comment penser la communication", le fruit de ses recherches et de ses rflexions sur la tlvision, la communication et la dmocratie, le journalisme, les nouvelles technologies et l'Europe, ce qui lui permet de faire la synthse de 20 ans d'tudes. En ce qui concerne la tlvision, l'auteur s'appuie sur l'ide que celle-ci, l'intrieur de notre socit individualiste de masse, fait office de lien social, au contraire de l'cole de Francfort qui ne voyait en elle qu'un instrument d'alination et de domination, et lui enlevait donc toute dimension normative. Pour lui, la tlvision permet aux citoyens de se donner une vision d'ensemble de la socit, puisqu'on ne choisit pas ce que l'on regarde, et donc elle brise les frontires communautaires qui pourraient exister. Elle dveloppe aussi un sentiment d'appartenance la socit, puisque tous les membres d'une mme socit voient la mme chose au mme moment, et peuvent en parler entre eux. C'est pourquoi D. Wolton ne pense pas l'apparition des chanes thmatiques comme une rvolution, car celles-ci ne remplissent pas ce rle de lien social, mais au contraire dveloppe le sentiment communautaire. D. Wolton vient aussi faire un lien entre communication et dmocratie, car la communication est la composante essentielle de la dmocratie : en effet, c'est la communication qui permet de mettre en place un espace public dans lequel sont dbattus les sujets de socit. C'est aussi par les moyens de communications mis sa disposition que le citoyen acquiert la connaissance ncessaire ses choix. En ce sens, D. Wolton s'loigne de l'cole de Francfort, qui voit dans l'essor des nouvelles technologies un moyen de domination allant l'encontre de la dmocratie. L'auteur, bien qu'il ne renie pas les effets pervers que peut avoir la communication de masse, dmontre que le plus souvent celle-ci vient au contraire corriger les erreurs du systme. Il nous met toute fois en garde contre les drives de la communication, notamment au niveau de la communication politique. En ce qui concerne le journalisme, l'auteur pointe du doigt quelques problmes : la profusion d'information n'a jamais t aussi abondante qu'aujourd'hui et pourtant les gens ont de moins en moins confiance dans l'information officielle, les journaliste continuent de se battre pour des problmes appartenant au XIXe sicle, comme les rapports journaliste/politique (alors que dans le monde d'aujourd'hui la question qui se pose est plutt celle des rapports journaliste/conomie), la libert de la presse (alors que celle-ci est peu prs acquise dans nos pays occidentalis, et qu'il faut faire face une surabondance d'information). C'est pourquoi on observe un cart entre la reprsentation que les journalistes se font d'eux-mmes et la confiance que leur accorde le public. Pour surmonter cette crise, la profession de journaliste doit tre repense par les journalistes eux-mmes, l'aide des clefs que leurs fournit Dominique Wolton. Dans sa partie consacre aux nouvelles technologies, D. Wolton critique l'ide rpandue selon laquelle la communication est en train de vivre, ou vivrait bientt une rvolution. Pour lui, ce terme est nuancer car, sil y a indiscutablement des progrs techniques impressionnants, une rvolution, dans quelques domaines que ce soit, ne peut natre que grce un changement profond des mentalits, comme ce ft le cas avec l'invention de l'imprimerie par exemple. Selon lui, ces nouvelles technologies ne crent pas une nouvelle socit, comme le prdise certains. Les mcanismes de cette idologie technologiques sont multiples : elles tiennent au fait que le public envie de la croire vrai, car elle est sduisante, elle incarne le changement et dans nos civilisations le changement est synonyme de progrs et qu'elle est le symbole de la modernit.

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Enfin, D.Wolton termine le rsum de ses recherches par la place de la communication dans l'Europe. Pour lui, l'Europe reprsente aujourd'hui les problmes qui peuvent tre lis la communication : en effet, dans tous les tats membres, les mdias se sont massivement rangs derrire le projet Europen, et pourtant le public reste mfiant ou sceptique, en tout cas il ne montre pas l'enthousiasme que communique les mdias. Ceci vient reflter ce qui est peut-tre la caractristique la plus importante de la communication en tant que sujet d'tude : la rsistance du rcepteur, facteur vite oubli la plupart du temps. Or, le passage de l'Europe conomique l'Europe politique reprsente un dfi pour la communication, car celle-ci va devoir se faire le reflet des diverses identits qui la constitue, et non pas celui de la pense de l'Europe de lOuest.

Intrt de l'ouvrage
L'ouvrage de Dominique Wolton se diffrencie des autres ouvrages sur la communication par son caractre optimiste. En effet, d'autres ouvrages, comme ceux raliss par l'cole de Francfort ou La tyrannie de la communication, d'Ignacio Ramonet, par exemple, voient la communication dans les socits de masse comme un instrument de domination et d'alination du peuple. D. Wolton, lui, est beaucoup plus nuanc, et sil voit les drives et les utilisations malsaines qui sont faites de la communication, il dmontre que les mcanismes qui la rgissent sont beaucoup plus complexes qu'il n'y parait. Pour lui, dans la communication, tout le monde est la fois trompeur et tromp, cause de la rsistance du rcepteur, qui n'est pas chez lui un simple mouton asservi aux images dfilant devant ses yeux. C'est ce qui confre cette dimension dmocratique l'ouvrage, et qui amne le lecteur repenser sa notion de dmocratie, terme que l'on emploie frquemment et dont le sens nous semble clair, acquis, alors que bien souvent nos jugements nous poussent l'oublier. La deuxime particularit de ce livre est de faire le bilan, dans un seul ouvrage synthtique, de vingt ans d'tudes, ce qui permet au lecteur nophyte d'acqurir immdiatement de solides bases pour conduire ses analyses, ou au lecteur le plus expriment de se familiariser avec la pense de Dominique Wolton, puis, si besoin est, de se rfrer l'ouvrage correspondant. Dans ce sens, les bibliographies trs compltes contenues en fin de chaque chapitre permettent aussi d'aller voir plus loin. Le livre propose donc toutes les exigences que son titre laisse envisager, savoir tout le matriel ncessaire pour penser la communication, dans ses nuances, et tous les niveaux. Enfin, travers son travail d'enqute et d'analyse, D. Wolton dmontre qu'il faut se mfier des faux prophtes, qui prdisaient et prdisent toujours la rvolution de nos socits grce l'avnement des nouvelles technologies, car la ralit est bien plus complexe, et il dmontre que tout ceci n'est qu'une idologie technique. En somme, tout l'ouvrage nous invite la rflexion, plutt qu' suivre les ides qui sont dans l'air du temps, qui sonnent bien mais qui pourtant ne traduisent pas la complexit de l'tude de la communication, laquelle D.Wolton, par sa vie et par son uvre donne des bases solides pour la constitution d'une nouvelle discipline, dont le ple de recherche du CNRS vient d'ouvrir sous le nom d'Institut des sciences de la communication du CNRS.

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