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tu

DUREE ET SIMULTANEITE

A LA MME LIBRAIRIE

DU

MME AUTEUR

Essai sur les donnes immdiates de la conscience,


tion,

vol. in-8

de

la

21 e di-

Bibliothque de philosophie contemporaine.

Matire et mmoire,

18 dition,

vol. in-8,

de

la Bibliothque de

philosophie contemporaine.

Le Rire,

22 e dition,
contemporaine.

L'volution cratrice,

vol. in-16

de

25 dition,

la

Bibliothque de philosophie

vol. in-8

de la Bibliothque

de philosophie contemporaine.

L'nergie spirituelle,

8 e dition,
philosophie contemporaine.

vol.

TYPOGRAPHIE FIRMIIS-DIDOT ET C'\

in-8 de la Bibliothque de

PARIS.

DIJKEE ET SIMULTANIT
A PROPOS DE LA THORIE D'EINSTEIN

PAR

Henri

BERGSON
>\

de l'Acadmie
et

franaise

de l'Acadmie des Sciences morales et politiques.

DEUXIME DITION, AUGMENTE

?<+?4.
2

la

PARIS
LIBRAIRIE FLIX ALCAN
108,

BOULEVAUD SA1NT-VERHAIN, 108


IQ23

Tons

droits de reproduction, de traduction et d'adaptation

rservs pour tous paya.

'^.2>

AVANT-PROPOS
DE LA DEUXIME DITION.

Le texte de

cette

seconde dition

celui de la premire,

est

identique

mais nous avons ajout

trois

appendices destins carter certaines objections

ou mieux dissiper certains malentendus. Le pre voyage en boulet , le second

mier se rapporte au

la rciprocit de l'acclration, le troisime

temps propre

et

gr la diversit des

aux

titres, ils

objet et aboutissent la

au

lignes d'Univers . Mal-

ont tous trois

mme

conclusion.

le
Ils

mme
mon-

trent explicitement qu'il n'y a pas de diffrence,

en ce qui concerne le Temps, entre un systme


anim d'un mouvement quelconque et un systme
en translation uniforme.

PREFACE

Quelques mots sur l'origine de ce travail

comprendre

feront

pris exclusivement

en

l'intention. Nous l'avions entrepour nous. Nous voulions savoir

dans quelle mesure notre conception de la dure


tait

compatible avec les vues d'Einstein sur

temps.

Notre

le

admiration pour ce physicien, la

conviction qu'il ne nous apportait pas seulement

une nouvelle physique mais aussi certaines manires nouvelles de penser, l'ide

que science

et

phi-

losophie sont des disciplines diffrentes mais faites

pour
et

se complter, tout cela

nous imposait

mme

le

nous inspirait

le dsir

devoir de procder

une confrontation. Mais notre recherche nous parut


bientt offrir

un

intrt plus gnral.

Notre con-

ception de la dure traduisait en elfet une exprience directe et immdiate. Sans entraner

comme

consquence ncessaire l'hypothse d'un Temps


b

PREFACE.

vin

universel, elle s'harmonisait avec cette croyance


trs naturellement. C'taient

de tout

le

monde que nous

donc un peu

au premier plan

ides

allions confronter avec

la thorie d'Einstein. Et le ct

semble froisser l'opinion

les

par o cette thorie

commune

passait alors

nous aurions nous appesantir

paradoxes

de

la thorie

de

la Relativit,

sur les

sur

Temps multiples qui coulent plus ou moins

les

vite,

sur les simultanits qui deviennent des suc-

cessions et les successions des simultanits

quand

on change de point de vue. Ces thses ont un sens

physique bien dfini


lu,

elles disent ce qu'Einstein a

par une intuition gniale, dans

les

quations

de Lorentz. Mais quelle en est la signification philosophique? Pour

le

savoir,

nous primes

mules de Lorentz terme par terme,

chmes quelle

ralit concrte,

et

les for-

nous cher-

quelle chose

perue ou perceptible, chaque terme correspon-

examen nous donna un rsultat assez inattendu. Non seulement les thses d'Einstein ne
dait. Cet

mais

encore elles

paraissaient plus

contredire,

confirmaient, elles

accompagnaient d'un commen-

cement de preuve

la

croyance naturelle des

hommes

un Temps unique et universel. Elles devaient


simplement un malentendu leur aspect paradoxal. Une confusion semblait s'tre produite, non
pas certes chez Einstein lui-mme, non pas chez

PRFACE.

ix

physiciens qui usaient physiquement de sa


mthode, mais chez certains qui rigeaient cette

les

phy sique,

en

telle quelle,

;>i

i'csophie.

Deux con-

ceptions diffrentes de la rekt'vit, l'une abstraite

image, l'une incomplte

et l'autre

et l'autre

ache-

ve, coexistaient dans leur esprit et interfraient

ensemble. En dissipant la confusion, on

tomber

paradoxe.

le

nous parut

Il

Nous contribuerions ainsi

utile

claircir,

de

faisait

le dire.

aux yeux du

philosophe, la thorie de la Relativit.


Mais surtout, l'analyse laquelle nous avions d

procder

faisait ressortir plus

nettement les carac-

du temps et le rle qu'il joue dans les calculs du physicien. Elle se trouvait ainsi complter,
et non pas seulement confirmer, ce que nous
tres

avions pu dire autrefois de la dure. Aucune question n'a t plus nglige


celle

du temps;

et

dclarer capitale.

mettre espace

et

C'est

ils

les philosophes

la

mme

l'autre.

Mais

du soin de
nous

ain^i rien. L'analogie entre le


est

en

effet

tient ce

mesurer

alors,
l'es-

traiter

n'aboutirons

temps

et l'espace

tout extrieure et superficielle. Elle

que nous nous servons de

et

ligne

gnralement

(et c'est

s'en remettent nous

semblablement

que

commencent par

qu'ils

temps sur

ayant approfondi l'un


pace),

par

pourtant tous s'accordent la

symboliser

le

l'espace pour

temps. Si donc nous nous

PRFACE.

guidons sur

comme

des caractres
l'espace

nous allons chercher au temps

elle, si

ceux de l'espace,

c'est

que nous nous arrterons, l'espace qui

recouvre

temps

le

et qui le reprsente

nos yeux

commodment nous n'aurons pas pouss jusqu'au


:

Que ne gagnerions-nous

c temps lui-mme.

cependant,

ressaisir!

le

problmes philosophiques
jadis

un

effort

et

de

le

clef des

dans cette direction. La thorie de

Telles sont les

voit,

sur

un objet nettement

qui concernait

cadre de
Relativit

repren-

deux raisons qui nous dterminent

avons dcoup dans

les autres

le

conduire un peu plus loin.

publier la prsente tude. Elle porte,


le

plus gros

Nous avons tent

nous a fourni l'occasion de

la Relativit

dre

La

est l.

pas,

le

la thorie

temps

comme on

dlimit.

Nous

de la Relativit ce

nous avons

laiss

de ct

problmes. Nous restons ainsi dans

le

La thorie de

la

la Relativit restreinte.

gnralise

elle-mme, quand

elle

vient d'ailleurs s'y placer

veut qu'une des coordon-

nes reprsente effectivement

le

temps.

DURE ET SIMULTANIT

CHAPITRE PREMIER
La demi-relativit
L'exprience Michelson-Morley
tivit

ou relativit

La demi-rela-

unilatrale .

Signi-

fication concrte des termes qui entrent dans les


Dilatation du Temps.
formules de Lorentz.
Contraction
Dislocation de la simultanit.

longitudinale.

La thorie de la Relativit, mme restreinte ,


pas prcisment fonde sur l'exprience Michelson-Morley, puisqu'elle exprime d'une manire
n'est

gnrale la ncessit de conserver aux lois de

l'lec-

tro-magntisme une forme invariable quand on


passe d'un systme de rfrence un autre. Mais
l'exprience Michelson-Morley a le grand avantage
de poser en termes concrets le problme rsoudre, et de mettre aussi sous nos yeux les lments
DURES BT SIMULTANIT.

LA DEMI-RELATIVIT.

de la solution. Elle matrialise, pour ainsi dire, la


difficult. C'est d'elle que le philosophe doit partir,
c'est elle qu'il
s'il

devra constamment

se reporter,

veut saisir le sens vritable des considrations

de temps dans la thorie de la Relativit. Combien


de fois ne l'a-t-on pas dcrite et commente Pour!

que nous la commentions, que nous la


dcrivions mme encore, parce que nous n'allons
pas adopter d'emble, comme on le fait d'ordinaire,
l'interprtation qu'en donne aujourd'hui la thorie
de la Relativit. Nous voulons mnager toutes les
transitions entre le point de vue psychologique et
le point de vue physique, entre le Temps du sens
commun et celui d'Einstein. Pour cela nous devons
tant

il

faut

nous replacer dans


trouver l'origine,

d'me o l'on pouvait se


alors qu'on croyait l'ther

l'tat

immobile, au repos absolu, et qu'il fallait pourtant rendre compte de l'exprience MichelsonMorley. Nous obtiendrons ainsi une certaine conception du Temps qui est relativiste moiti, par
un ct seulement, qui n'est pas encore celle
d'Einstein, mais que nous jugeons essentiel de connatre. La thorie de la Relativit a beau n'en tenir
aucun compte dans ses dductions proprement
scientifiques

elle

en subit pourtant l'influence,

croyons-nous, ds qu'elle cesse d'tre une physique


pour devenir une philosophie. Les paradoxes qui
ont tant effray les uns, tant sduit les autres, nous
paraissent venir de

l. Ils

tiennent une quivoque.

L'EXPRIENCE MICHELSON-MORLEY.
Ils

naissent de ce que deux reprsentations de la

Relativit,

l'une radicale et conceptuelle, l'autre

attnue et image, s'accompagnent noire insu

dans notre

esprit, et

de ce que

le

concept subit la

contamination de l'image.
Dcrivons

donc schmatiquemeut l'exprience


B

->

Fig. 1.

institue ds 1881

par

le

physicien amricain Mi-

clielson, rpte par lui et Moply en 1887,

recom-

mence avec plus de soin encore par Morley et


Miller en l)<>5. 0n rayon de lumire SO (fig. I)
parti de la source S est divis, au point 0, par une
lame de verre incline 45 sur sa direction, en
deux rayons dont l'un est rflchi perpendiculairement SO dans la direction OB tandis que l'autre

LA DEMI-RELATIVITE.

le prolongement OA de SO.
que nous supposerons quidistants de 0, se trouvent deux miroirs plans perpendiculaires OA et 013. Les deux rayons, rfl-

continue sa route dans

Aux points A

et B,

chis par les miroirs

enO

et

respectivement, revien-

premier, traversant la lame de verre,


suit la ligne OM, prolongement de BO; le second
est rflchi par la lame selon la mme ligne OM. Ils

nent

le

superposent ainsi l'un l'autre et produisent un


systme de franges d'interfrence qu'on peut observer, du point M, dans une lunette dirige selon MO.
Supposons un instant que l'appareil ne soit pas
en translation dans l'ther. Il est vident d'abord

se

que,

si

les

distances

OA

et

OB

sont gales,

le

en A
premier rayon aller de
et revenir est gal au temps que met, pour aller
en B et revenir, le second rayon, puisque l'apde
pareil est immobile dans un milieu o la lumire

temps mis par

se

propage avec

le

la

mme

vitesse

dans tous

les sens.

L'aspect des franges d'interfrence restera donc le

mme

pour une rotation quelconque du dispositif.


le mme, en particulier, pour une rotation
de 90 degrs qui fera permuter les bras OA et OB
11

sera

l'un avec l'autre.

Mais,

en

ralit, l'appareil est entran

mouvement de
1.

On peut

la Terre sur son orbite 1

considrer

le

mouvement de

Ja Terre

translation rectiligne et uniforme pendant


rience.

la

Il

dans

le

est ais

comme une

dure de l'exp-

L'EXPERIENCE MICHELSON-MORLEY

de voir que, dans ces conditions,

le

double voyage

du premier rayon ne devrait pas avoir


dure que le double voyage du second

mme

la

effet, d'aprs la cinmatique habidure de chacun des doubles trajets. En


vue de simplifier l'exposition, nous admettrons que
la direction SA du rayon lumineux a t choisie de

Calculons en

tuelle, la

manire tre

mme

celle

du mouvement de

la

Terre travers l'ther. Nous appellerons v la vitesse

de la Terre, c la vitesse de la lumire, / la longueur commune des deux lignes OA et OB. La vitesse
de la lumire relativement l'appareil, dans le
v. Elle sera de c-j- v au
trajet de
en A, sera de c
retour. Le temps mis par la lumire aller de
en

et

en revenir sera donc

c'est--dire

-s
c-

et le

dans l'ther
rayon
J

e-al

-^

+
;

'

chemin lparcouru lparce

2/e 2
c2

v2

ou

21
:,

v1

Consi-

c*

du rayon qui va de la
au miroir B et qui en revient.
plaque de verre
vers B avec la vitesse
La lumire se mouvant de
drons maintenant

le trajet

mais d'autre part l'appareil se dplaant avec la


dans la direction OA perpendiculaire
OB, la vitesse relative de la lumire est ici i/c- v 2

c,

vitesse v

1. Il ne faudra pas oublier, dans tout ce qui va suivre, que les


radiations mises par la source S sont dposes aussitt 'Lins
l'ther immobile et ds lors indpendantes, quant leur propagation, du mouvement de la source.

LA.

et

DEMI-RELATIVIT.

par consquent la dure du parcours

total est

2/

Vc 2 V 2
,

C'est ce

verrait encore, sans conqu'on


1

sidrer directement la composition des vitesses, de


la

manire suivante. Quand

rayon revient la

le

plaque de verre, celle-ci est en 0', (figure 2), et il


a touch le miroir au moment o celui-ci tait enB',

videmment

le triangle OB'O' tant d'ailleurs

Abaissons alors du point

scle.

la perpendiculaire

on

Comme on

Comme le parcours du
mme temps que le parcours

B'P.

trajet OB'O' a pris le

00',

iso-

sur la ligne 00',

IV,

= 00'

OB'O'

a aussi B72

c est-a-dire

= + F
J

2
,

OP
=
OB'

,,

.
,

on

obtient, en

transportant dans cette dernire galit la valeur

de OP

tire

de la premire

temps de parcours de

la

%ae

OB'

=^

le
2

Le

OB'O' est donc bien

CONTRACTION LONGITUDINALE.
21

- V-

Vc>

et la distance effectivement
2!c

l'ther ,,

on

parcourue dans

_2l
.

Cela revient dire

s/
O
que le mouvement de la Terre dans l'ther affecte
diffremment les deux trajets et que, si une rotation imprime au dispositif amne les bras OA et OB
de l'appareil permuter entre eux, on devra
observer un dplacement des franges d'interfrence. Or, rien de tel ne se produit. L'exprience,
rpte des poques diffrentes de l'anne, pour
des vitesses diffrentes de la Terre par rapport
l'tber, a toujours donn le mme rsultat'. Les
choses se passent comme si les deux doubles trajets
taient gaux, comme si la vitesse de la lumire
par rapport la Terre tait constante, enfin comme
si la Terre tait immobile dans l'ther.
Voici alors l'explication propose par Lorentz,
explication dont

un autre physicien,

Fitzgerald,

galement eu l'ide. La ligne OA se contracterait par l'effet de son mouvement, de manire


rtablir l'galit entre les deux doubles trajets. Si
la longueur de OA, qui tait / au repos, devient
avait

V ^
1

v, le

1.

que

quand

cette ligne se

chemin parcouru par

Elle

comporte

le

meut avec

la vitesse

rayon dans l'ther ne

d'ailleurs |des conditions do prcision lellca


doux trajets de lumire, s'il existait, ne

l'cart entre les

pourrait pas ne pas se manifester.

LA DEMI-RELATIVIT.

21

sera plus

et

les

mesure par

deux

trajets

-*

'-?

se

mais par

21
.

0-5

trouveront

effectivement

Il faudra donc admettre qu'un corps quelconque se mouvant avec une vitesse quelconque v
subit, dans le sens de son mouvement, une contraction telle que sa nouvelle dimension soit

gaux.

l'ancienne dans le rapport de

yi-l l'unit.

Cette contraction, naturellement, atteint aussi Lien


la rgle
jet

avec laquelle on mesure l'objet que l'ob-

lui-mme. Elle chappe ainsi l'observateur

on s'en apercevrait si l'on adoptait


un observatoire immobile, l'ther 1
Plus gnralement, appelons S un systme immo-

terrestre. M3is

bile

dans l'ther,

et S'

un

autre exemplaire de ce

systme, un double, qui ne faisait d'abord qu'un


qui s'en dtache ensuite en ligne droite

avec

lui et

avec

la vitesse v. Aussitt parti, S' se contracte

le sens

perpendiculaire la direction du
ticipe la contraction. Si S tait

un

dans

de son mouvement. Tout ce qui n'est pas

ellipsode.

mouvement par-

une sphre,

S'

sera

Par cette contraction s'explique que

1. Il semble d'abord qu'au lieu d'une contraction longitudinale


on aurait aussi bien pu supposer une dilatation transversale, ou
encore l'une et l'autre la fois, dans la proportion convenable.
Sur ce point, comme sur beaucoup d'autres, nous sommes
oblig de laisser de ct les explications donnes par la thorie
de la Relativit. Nous nous bornons ce qui intresse notre

recherche prsente.

DILATATION DU TEMPS.
l'exprience
rsultats

que

mmes

Michelson-Morley donne les


si

la lumire avait

une

vitesse cons-

tante et gale c dans toutes les directions.

Mais

faudrait savoir

il

mmes,

notre tour,

pourquoi

aussi

mesurant

la vitesse

mire par des expriences terrestres

telles

nous-

de la lu-

que

celles

de Fizeau ou de Foucault, nous trouvons toujours

le

mme nombre c, quelle que soit la vitesse de la Terre


par rapport Tllier 1 L'observateur immobile dans
.

Dans les expriences de


rayon de lumire fait toujours le

l'ther va l'expliquer ainsi.

genre,

ce

double

le

trajet d'aller et

un autre

point,

A ou

de retour entre

B, de la Terre,

le

point

comme

et

dans

Aux yeux de l'obsermouvement de la Terre, la

l'exprience Michelson-Morley.

vateur qui participe au

longueur de ce double trajet est donc 2/. Or, nous


disons qu'il trouve invariablement la lumire

mme

la

vitesse

c.

C'est

donc qu'invariablement

l'horloge consulte par l'exprimentateur au point

indique qu'un

mme

intervalle

t,

coul entre le dpart et le retour

gal

s'est

du rayon. Mais

importe en effet de remarquer (on a souvent omis de le


que ce n'est pas assez de la contraction de Lorentz pour
tablir, du point de vue* de l'ther, la thorie complte de l'exprience Michelson-Morley faite sur la Terre. Il faut y joindre l'allongement du Temps et le dplacement des simultanits, tout ce
que nous allons retrouver, aprs transposition, dans la thorie
d'Einstein. Le point a t bien mis en lumire dans un intressant article deC. D. Iiroad, Euclid, Newton and Einstein (Hibbert
1.

Il

faire)

Journal, avril 19~0).

LA DEMI-RELATIVIT.

10

spectateur stationn dans l'ther, qui suit des

le

yeux
sait

dans ce milieu par le rayon,


dislance parcourue est en ralit

le trajet effectu

bien que la

21

voit

11

que l'horloge mobile,

si

elle

me-

v/ '~J
temps comme l'horloge immobile qu'il
garde ct de lui, marquerait un intervalle
surait le

2i
.

Puisqu'elle ne

marque nanmoins que

V^l
9/

donc que son Temps coule plus lentement.

c'est

dans un

Si,

mme

intervalle entre

deux

vne-

ments, une horloge compte un moins grand nombre


de secondes, chacune d'elles dure davantage. La

seconde de l'horloge attache la Terre en mouveest donc plus longue que celle de l'horloge

ment

stationnaire dans l'ther immobile. Sa dure est de

Mais l'habitant de la Terre n'en sait rien.


v
\- \/

Sun systme
un double de ce sys-

Plus gnralement, appelons encore

immobile dans

l'ther, et S'

tme, qui d'abord concidait avec lui

et ensuite se

dtache en ligne droite avec la vitesse v. Tandis


que S se contracte dans le sens de son mouvement,
7

son

Temps

tme

S,

se dilate.

apercevant

Un personnage attach au

son attention sur une


au moment prcis du d-

S' et fixant

seconde d'horloge de

S'

sys-

DILATATION DU TEMPS.

doublement, verrait
S'

comme un fil

11

seconde de S s'allonger sur

la

lastique qu'on tire,

comme un

trait

aucun
s'est
produit
dans
le
mcanisme
de
changement ne
l'horloge, ni dans son fonctionnement. Le phnomne n'a rien de comparable l'allongement d'un
balancier. Ce n'est pas parce que des horloges vont
plus lentement que le Temps s'est allong; c'est
parce que le Temps s'est allong que les horloges,
restant telles quelles, se trouvent marcher plus
lentement. Par l'effet du mouvement, untempsplus
qu'on regarde la loupe. Entendons-nous

long, tir, dilat, vient remplir l'intervalle entre

deux positions de l'aiguille. Mme ralentissement,


pour tous les mouvements et tous les
changements du systme, puisque chacun d'eux
pourrait aussi bien devenir reprsentatif du Temps
d'ailleurs,

et s'riger

en horloge.

Nous venons de supposer,


vateur terrestre suivait

lumineux de
vitesse de

la

en A

il

est vrai,

l'aller et le

et

de

A en

que l'obser-

retour du rayon

0, et mesurait la

lumire sans avoir consulter d'autre

horloge que celle du point 0. Qu'arrh


mesurait cette vitesse
sultant alors

l'aller

crait-il si l'on

seulement, en con-

deux horloges' places respective-

1. Il va sans dire que nous appelons horloge, dans ce paragraphe, tout dispositif permettant de mesurer un intervalle de
temps ou de situer exactement deux instants p:ir rapport l'un
l'autre. Dans les expriences relatives la vitesse de la lumire,
la roue dente de Fizeau, le miroir tournant de Foucault sont
des horloges. Plus gnral encore sera le sens du mot dans

LA DEMI-RELATIVITE.

12

ment aux

points

et

? A

vrai dire, dans toutes les

mensurations terrestres de la vitesse de la lumire,


c'est le double trajet du rayon que l'on mesure.
L'exprience dont nous parlons n'a donc jamais t
ralise.

Mais rien ne prouve qu'elle soit irrali-

Nous allons montrer qu'elle donnerait encore


pour la vitesse de la lumire le mme nombre. Mais
rappelons, pour cela, en quoi consiste la concor-

sable.

dance de nos horloges.

Comment
loges

rgle-t-on l'une sur l'autre deux hor-

situes

en des

lieux

diffrents?

Par une

communication tablie entre les deux personnes


charges du rglage. Or, il n'y a pas de communication instantane; et, du moment que toute transmission prend du temps, on a d choisir celle qui
s'effectue

dans des conditions invariables. Seuls,

l'ensemble de la prsente tude. Il s'appliquera aussi bien un


processus naturel. Horloge sera la Terre qui tourne.
D'autre part, quand nous parlons du zro d'une horloge, et de
l'opration par laquelle on dterminera la place du zro sur une
autre horloge pour obtenir la concordance entre les deux, c'est
uniquement pour fixer les ides que nous faisons intervenir des
cadrans et des aiguilles. Etant donn deux dispositifs quelconques, naturels ou artificiels, servant la mesure dutemps, tant
donn par consquent deux mouvements, on pourra appeler zro
n'importe quel point, arbitrairement choisi comme origine, de
la trajectoire du premier mobile. La fixation du zro dans le
second dispositif consistera simplement marquer, sur le trajet
du second mobile, le point qui sera cens correspondre au mme
devra tre entendue dans et
instant. Bref, la fixation du zro
qui va suivre comme l'opration relle ou idale, effectue ou
simplement pense, par laquelle auront t marqus respectivement, sur les deux dispositifs, deux points dnotant une pre>>

mire simultanit.

DISLOCATION DE LA SIMULTANIT.

13

des signaux lancs travers l'ther rpondent


toute transmission par la matire

cette exigence

pondrable dpend de

de cette matire

l'tat

et

des

mille circonstances qui le modifient chaque instant. C'est donc par des signaux optiques, ou plus

gnralement lectro-magntiques, que les deux


oprateurs ont d communiquer entre eux. Le
a envoy au personnage en A un
personnage en

rayon de lumire destin


les choses se sont passes

lui revenir aussitt. Et

comme dans

l'exprience

Michelson-Morley, avec cette diffrence toutefois que


les
Il

et

se

miroirs ont t remplacs par des personnes.

entendu entre les deux oprateurs en


le second marquerait zro au point o
trouverait l'aiguille de son horloge l'instant

avait t

en

A que
o

prcis

le

rayon

arriverait.

lui

Ds

le

lors,

premier n'a eu qu' noter sur son horloge le commencement et la fin de l'intervalle occup par le
double voyage du rayon c'est au milieu de l'interqu'il a situ le zro de son horloge, du
moment qu'il voulait que les deux zros marquassent des instants simultans et que les deux
:

valle

horloges fussent dsormais d'accord.

Ce serait d'ailleurs parfait, si le trajet du signal


mme l'aller et au retour, ou, en d'autres
et A.
termes, si le systme auquel les horloges
tait le

sont attaches tait immobile

dans

le

dans

systme en mouvement,

parfait pour le rglage de

l'ther.

Mme

ce serait encore

deux horloges

et

LA DEMI-RELATIVIT.

14

situes sur

une ligne perpendiculaire

la direclion

nous savons en effet que, si le mouvedu


ment du systme amne en 0', le rayon de lumire
fait le mme chemin de
en B' que de B' en 0', le
triangle OB'O' tant isoscle. Mais il en est autrement
pour la transmission du signal de
en A et vice
versa. L'observateur qui est au repos absolu dans
l'ther voit bien que les trajets sont ingaux, puisque, dans le premier voyage, le rayon lanc du
point
doit courir aprs le point A qui fuit, tandis
que dans le voyage de retour le rayon renvoy du
trajet

point

Ou,

vous

si

trouve

le

qui vient sa rencontre.

point

rend compte de ce que


OA, suppose identique dans les deux
franchie par la lumire avec une vitesse
le prfrez,

il

se

la distance
cas, est

relative c

v dans

le

premier,

c -\-v

dans le second,

de sorte que les temps d parcours sont entre eux


v. En marquant le
dans le rapport de c -j- v c

zro au milieu de l'intervalle que l'aiguille de


l'horloge a parcouru entre le dpart et le retour du

aux yeux de notre observateur


immobile, trop prs du point de dpart. Calculons
le montant de l'erreur. Nous disions tout l'heure
que l'intervalle parcouru par l'aiguille sur le
rayon, on

le place,

cadran pendant

du signal

est

le
.

double trajet d'aller

Si donc,

au

et de retour

moment de

l'mission

du signal, on a marqu un zro provisoire au point


o

tait l'aiguille, c'est

au point

du cadran qu'on

DISLOCATION DE LA SIMULTANIT.

aura plac

le

zro dfinitif

15

qui correspond, se

au zro dfinitif de l'horloge en A. Mais


l'observateur immobile sait que le zro dfinitif de
l'horloge en 0, pour correspondre rellement au
zro de l'horloge en A, pour lui tre simultan,
dit-on,

aurait

tre plac

21

valle

non

en un pont qui divist

l'inter-

pas en parties gales, mais en parties

proportionnelles k c -h v et c

premire de ces deux


x
21

parties.

v
Appelons x
Nous aurons
.

la

c -f v
c

et

par consquent
l

lo

Ce qui revient dire que, pour l'observateur immobile, le point

est
l'on

de

l'on a

marqu

le laisser

une simultanit

il

zro dfinitif

est,

on devrait, pour avoir


lv
*

le

l'horloge en A. Bref, l'horloge en

d'un

si

relle entre les zros dfinitifs des

deux horloges, reculer de

retard

le

trop prs du zro provisoire, et que,

veut

M o

intervalle de

zro dfinitif de

cadran

quelle devrait marquer. Quand

est

toujours en

sur l'heure

l'aiguille est au
nous conviendrons d'appeler tf (nous
rservons la dsignation t pour le temps des horloges immobiles dans l'ther), l'observateur immo-

point que

LA DEMI-RELATIVITE.

16

bile se dit que, si elle concordait rellement avec

l'horloge en 0, elle marquerait V


Alors,

que

se passera-t-il

Iv

-f-

-g-

quand des oprateurs

en A voudront
en notant, sur les
horloges accordes ensemble qui sont en ces deux
points, le moment du dpart, le moment de l'arrive, le temps par consquent que met la lumire
respectivement

mesurer la

placs

en

et

vitesse de la lumire

franchir l'intervalle?

Nous venons de voir que

les zros

des deux hor-

loges ont t placs de telle manire qu'un rayon

de lumire part toujours, qui tiendra

les

horloges

pour concordantes, mettre le mme temps aller


de en A et en revenir. Nos deux physiciens trouveront donc naturellement que le temps du trajet
de
en A, compt au moyen des deux horloges
et en A, est gal la
places respectivement en
moiti du temps total, compt sur la seule horloge
enO, du trajet complet d'aller et de retour. Or, nous
savons que la dure de ce double voyage, compte
sur l'horloge en 0, est toujours la mme, quelle
que soitla vitesse du systme. Il en sera donc encore
ainsi pour la dure du voyage unique, compte par
ce nouveau procd sur deux horloges on consta:

tera par consquent

encore

la

constance de

la

de la lumire. L'observateur immobile dans


l'ther suivra d'ailleurs de point en point ce qui
s'est pass. Il s'apercevra que la dislance parcourue

vitesse

DISLOCATION' DE LA SIMULTANEITE.

17

en A est la distance parcourue


par la lumire de
dans le rapport de c -\- v e
v, au lieu
de A en
de lui tre gale. Il constatera que, le zro de la
seconde horloge ne concordant pas avec celui de la
premire, les temps d'aller et de retour, qui paraissent gaux quand on compare les indications des
deux horloges, sont en ralit dans le rapport de
v. Il y a donc eu, se dira-t-il, erreur sur
c -\- v c
la longueur du parcours et erreur sur la dure du
trajet, mais les deux erreurs se compensent, parce
que c'est la mme double erreur qui a prside
jadis au rglage des deux horloges l'une sur

l'autre.
Ainsi, soit

que l'on compte

loge unique, en
lise

les

un

le

temps sur une hor-

lieu dtermin, soit qu'on uti-

deux horloges distantes l'une de l'autre, dans


deux cas on obtiendra, l'intrieur du systme

mobile

S', le

mme nombre

pour

la vitesse de la

au systme
mobile jugeront que la seconde exprience confirme
la premire. Mais le spectateur immobile, assis clans
lumire.

Les

observateurs

attachs

en conclura simplement qu'il a deux corrections faire, au lieu d'une, pour tout ce qui
touche au temps indiqu par les horloges du systme S'. Il avait dj constat que ces horloges
marchaient trop lentement. Il se dira maintenant
que les horloges chelonnes le long de la direction
du mouvement retardent en outre 1rs unes sur 1rs
autres. Supposons encore une fois que le systme

l'ther,

DUnE ET SIMULTANIT.

LA.

18

DEMI-RELATIVIT.

mobile S' se soit dtach, comme un double, du


systme immobile S, et que la dissociation ait eu
lieu au moment o une horloge H^ du systme mobile S', concidant avec l'horloge H du systme S,
marquait zro comme elle. Considrons alors dans
place de telle manire
le systme S' une horloge H
[ ,

HqH indique la direction du mouvement du systme, et appelons / la longueur de cette

que

la droite

Quand l'horloge HJ marque l'heure t\ l'observateur immobile se dit maintenant avec raison
que, l'horloge H retardant d'un intervalle de
droite.

cadran

sur l'horloge H^ de ce systme,

nombre

coul en ralit un

Iv
t'

-+-

-^

il

s'est

de secondes

du systme S'. Mais il savait dj que, vu le ralentissement du temps par l'efet du mouvement, chacune de ces secondes apparentes vaut, en secondes
relles,

Il

calculera donc que

si

l'horloge

vA-S
Hj donne l'indication

',

K + - V

est

moment une
bile,

il

le

temps rellement coul

Consultant d'ailleurs

ce

des horloges de son systme

immo-

marqu par

elle est

trouvera que

le

temps

bien ce nombre.
Mais,
la

avant

mme

correction faire

de s'tre rendu compte de


pour passer du temps t' au

DISLOCATION DE LA SIMULTANEITE.

temps

t,

il

et aperu l'erreur

que

l'on

19

commet,

l'intrieur du systme mobile, dans l'apprciation

de la simultanit.
sistant

Il

l'et prise sur le vif

en as-

au rglage des horloges. Considrons en

effet, sur la ligne H Hj indfiniment prolonge


de ce systme, un grand nombre d'horloges H^, U[

H,... etc., spares les unes des autres

par des intervalles gaux /. Quand S' concidait avec S et se


trouvait par consquent immobile dans l'ther, les
signaux optiques qui allaient et venaient entre
deux horloges conscutives faisaient des trajets

gaux dans

les

deux

Si toutes

sens.

ainsi accordes entre elles

heure, c'tait bien au

les

horloges

marquaient la

mme

instant.

mme

Maintenant

que S' s'est dtach de S par l'effet du ddoublement, le personnage intrieur S', qui ne se sait pas
en mouvement, laisse ses horloges H, HJ, H^...
etc.

comme elles

taient;

il

croit des simultanits

quand les aiguilles indiquent le mme


chiffre du cadran. D'ailleurs, s'il a un doute, il
procde de nouveau au rglage il trouve simplement la confirmation de ce qu'il avait observ dans
relles

l'immobilit. Mais

comment

le

spectateur immobile, qui voit

fait maintenant plus


de chemin pour aller de H^ HJ, de HJ II 2', etc.
que pour revenir de H[ H^, de Hj B|, etc. s'aperoit que, pour qu'il y et simultanit relle
quand les horloges marquent la mme heure, il

le signal

optique

faudrait que le zro de l'horloge

II

ft recul

de

LA DEMI-RELATIVIT

20

-^

que

etc.

zro de l'horloge E'2 ft recul de -f

le

De relle, la simultanit est devenue nomien succession.

nale. Elle s'est incurve

En rsum, nous venons de chercher comment


la mme vitesse pour l'oben mouvement
l'observateur
pour
servateur
l'approfondissement de ce point nous a rvl qu'un
systme S', issu du ddoublement d'un systme S
et se mouvant en ligne droite avec une vitesse v,

la

lumire pouvait avoir


fixe et

subissait des modifications singulires.

mulerait ainsi
1

Toutes

dans

les

le sens

gueur

On

les for-

longueurs de

S'

se sont contractes

de son mouvement. La nouvelle lon-

est l'ancienne

dans

le

rapport de

y/l-^

l'unit.
2

Le Temps du systme s'est dilat. La nouvelle


est l'ancienne dans le rapport de l'unit

seconde

Ce qui tait simultanit dans le systme S


gnralement devenu succession dans le systme S'. Seuls restent contemporains en S' les v3

est

nements, contemporains en S, qui sont situs dans


un mme plan perpendiculaire la direction du

mouvement. Deux autres vnements quelconques,


contemporains en

S, sont spars

condes du systme

S', si

en

l'on dsigne

S'

par

par
/

iv
-^

se-

leur dis-

DISLOCATION DE LA SIMULTANIT.
tance compte sur la direction du

21

mouvement de

leur systme, c'est--dire la distance entre les deux


plans, perpendiculaires cette direction, qui passent

respectivement par chacun d'eux.


Bref, le systme S envisag dans l'Espace et le
Temps, est un double du systme S qui s'est con,

quant l'espace, dans le sens de son mouvement; qui a dilat, quant au temps, chacune de
ses secondes; et qui enfin, dans le temps, a disloqu
en succession toute simultanit entre deux vnetract,

ments dont la distance s'est retrcie dans l'espace.


Mais ces changements chappent l'observateur
qui fait partie du systme mobile. Seul, l'observateur fixe s'en aperoit.
Je

suppose alors que ces deux observateurs,


communiquer ensemble.

Pierre et Paul, puissent

Pierre, qui sait quoi s'en tenir, dirait Paul

Au

moment o

tu t'es dtach de moi, ton systme s'est

aplali, ton

Temps

s'est enfl,

tes

horloges se sont

dsaccordes. Voici les formules de correction qui


te permettront de rentrer dans la vrit. A toi de
voir ce que tu dois en faire.

Paul rpondrait

pratiquement

Il

est

vident que

et scientifiquement, tout deviendrait

incohrent l'intrieur de

gueurs

Je ne ferai rien, parce que,

mon

systme. Des lon-

se sont retrcies, dis-tu? Mais

il

en

est

de

mme alors du mtre que je porte sur elles; et


comme la mesure de ces longueurs, l'intrieur
de

mon

systme, est leur rapport au mtre ainsi

LA DEMI-RELATIVITE.

22

dplac, cette mesure doit rester ce qu'elle

tait.

comptes
Le Temps, dis-tu encore,
marquent
plus d'une seconde l o mes horloges en
tout juste une? Mais si nous supposons que S et S'
s'est dilat, et tu

deux exemplaires de la plante Terre, la seconde de S', comme celle de S, est par dfinition
une certaine fraction dtermine du temps de rotation de la plante; et elles ont beau ne pas avoir
la mme dure, elles ne font qu'une seconde l'une
soient

et l'autre.

Des simultanits sont devenues succes-

sions? des horloges situes aux points Hj, H^, H3


trois la

indiquent toutes

trois

moments

mme

heure alors

difirents? Mais, aux

qu'il

moments

marquent dans mon systme

frents o elles

mme heure, il
mon systme des

se passe aux points

[,

27

dif-

la

H3 de

vnements qui, dans le systme


S, taient marqus lgitimement comme contemporains je conviendrai alors de les appeler contempo:

rains encore, pour ne pas avoir envisager d'une

manire nouvelle les rapports de ces vnements


entre eux d'abord, et ensuite avec tous les autres.
Par l je conserverai toutes

tes conscutions, toutes

tes relations, toutes tes explications.

En dnommant

succession ce que j'appelais simultanit, j'aurais


un monde incohrent, ou construit sur un plan

absolument diffrent du

tien. Ainsi toutes choses

rapports entre
grandeur, resteront dans

choses conserveront leur

et tous

ront dans les

mmes

lois.

les

mmes

Je puis

cadres, rentre-

donc

faire

comme

LES QUATIONS DE LOIIENTZ.

aucune de mes longueurs ne

si

comme

si

mon Temps ne

s'tait

23

s'tait

rtrcie,

pas dilat,

comme

mes horloges taient d'accord. Voil du moins


pour ce qui concerne la matire pondrable, celle
que j'entrane avec moi dans le mouvement de
mon systme des changements profonds se sont
si

accomplis dans les relations temporelles

et

spa-

que ses parties entretiennent entre elles, mais


je ne m'en aperois pas et je n'ai pas m'en apertiales

cevoir.

Maintenant, je dois ajouter que je tiens ces chan-

gements pour

Quittons en

bienfaisants.

matire pondrable. Quelle ne serait pas


tion vis--vis de la lumire, et plus

des

faits

lectro-magntiques,

d'espace et de temps

taient

si

effet

la

ma situa-

gnralement

mes dimensions

restes ce

qu'elles

taient! Ces vnements ne sont pas entrans, eux,


dans le mouvement de mon systme. Des ondes

lumineuses, des perturbations lectro-magntiques


ont

beau prendre naissance dans un systme

mobile
pas

le

l'exprience prouve qu'elles n'en adoptent

mouvement. Mon systme mobile


ainsi dire, dans l'ther

en passant, pour
qui ds lors se charge

d'elles.

Mme,

si

les dpose
immobile,

l'ther n'exis-

on l'inventerait pour symboliser ce fait


exprimentalement constat, l'indpendance de la
tait pas,

de la lumire par rapport au mouvement


l'a mise. Or, dans cet ther, devant
ces faits optiques, au milieu de ces vnements
vitesse

de la source qui

LA DEMI-RELATIVTT.

24

lectro-magntiques, tu siges,
je les traverse, et ce

que

toi,

immobile. Mais
de ton obser-

tu aperois

vatoire fixe dans l'ther risquait de m'apparaitre,

moi, tout diffremment. La science de l'lectro-

magntisme, que tu as si laborieusement construite,


pour moi refaire; j'aurais eu modifier
mes quations, une fois tablies, pour chaque nouvelle vitesse de mon systme. Qu'euss-je fait dans
aurait t

un univers

ainsi construit?

Au

prix de quelle liqu-

faction de toute science et t achete la solidit

des relations temporelles et spatiales! Mais grce


la contraction

de mes longueurs, la dilatation de

mon Temps, la dislocation de mes simultanits,


mon systme devient, vis--vis des phnomnes
lectro-magntiques,

systme

tixe. 11

l'exacte

contrefaon

aura beau courir aussi vite

plaira ct d'une onde lumineuse

servera toujours pour lui la

comme immobile
le

mieux, et

c'est

mme

vis--vis d'elle.

qu'il lui

celle-ci

vitesse,

Tout

un bon gnie qui a

d'un

est

il

consera

donc pour

dispos ainsi

les choses.

y a pourtant un cas o je devrai tenir compte


de tes indications et modifier mes mesures. C'est
lorsqu'il s'agira de construire une reprsentation
mathmatique intgrale de l'univers, je veux dire
Il

de tout ce qui se passe clans tous les mondes qui se


meuvent par rapport toi avec toutes les vitesses.
Pour tablir cette reprsentation qui nous donnerait, une fois complte et parfaite, la relation de

LES EQUATIONS DE LORENTZ.


tout tout,

25

faudra dfinir chaque point de l'uni-

il

vers par ses distances x, y, z trois plans rectangulaires dtermins, qu'on dclarera immobiles, et

qui se couperont selon des axes OX, OY, OZ. D'autre

OX, OY, OZ qu'on choisira de prf-

part, les axes

rence tous

les autres, les seuls

axes rellement et

non pasconventionnellemeut immobiles, sont ceux


qu'on se donnera dans ton systme fixe. Or, dans le
systme enmouvemento je me trouve, je rapporte

mes observations des axes O'X', O'Y', OZ' que ce


systme entraine avec lui, et c'est par ses distances
x', y', z aux trois plans se coupant selon ces lignes
mes yeux tout point de mon systme.
de ton point de vue, immobile, que

qu'est dfini

Puisque

c'est

du Tout,
que je trouve moyen de rapporter mes observations tes axes OX, OY, OZ, ou, en d'autres
termes, que j'tablisse une fois pour toutes des formules au moyen desquelles je pourrai, connaissant
doit se construire la reprsentation globale

il

faut

x', y' et

z, calculer x,

et z.

Mais ce

me

grce aux indications que tu viens de


D'abord, pour simplifier les choses,

que mes axes

O'X', O'Y',

vaudra mieux, pour

dmonstration, faire cette

de l'autre),
consquent

je

fournir.

supposerai

OZ' concidaient avec

tiens avant la dissociation des


(qu'il

sera facile,

me

deux mondes S

la clart

de

la

les

et S'

prsente

fois tout diffrents l'un

et je

supposerai aussi que OX, et par

O'X',

marquent

mouvement de

S'.

Dans ces

la

direction

conciliions,

mme du
il

est clair

LA DEMI-RELATIVIT.

26

que

les plans Z'O'X', X'O'Y',

pectivement sur

les

dent sans cesse avec eux,

gaux, z et

et y' sont

ne font que glisser

res-

plans ZOX, XOY, qu'ils conci-

z'

que par consquent

et

aussi. Reste alors cal-

moment o 0' a quitt 0, j'ai


compt sur l'horloge qui est au point x',y',z' un
temps t', je me reprsente naturellement la distance
du point x\y\z' au plan ZOY comme gale x' -\~ vt'.
Mais, vu la contraction que tu me signales, cette
culer x. Si, depuis le

longueur

x' -J- vt'

elle conciderait

ce que tu

ne conciderait pas avec ton x\

avec x i/i

appelles x est

Et par consquent
[x'

vt')

Voil

v - $
I

problme rsolu. Je n'oublierai pas d'ailleurs


que le temps t', qui s'est coul pour moi et que
m'indique mon horloge place au point x',y',z',
le

est diffrent

du

l'indication

t',

ainsi

que tu

tien.

le

Quand

temps

le disais,

cette horloge

compt par
,

les

m'a donn

tiennes

+-V).

est,

Tel est

07$
temps t que je te marquerai. Pour le temps
comme pour l'espace, j'aurai pass de mon point
de vue au tien.
Ainsi parlerait Paul. Et du mme coup il aurait
tabli les fameuses quations de transformation de Lorenlz, quations qui d'ailleurs, si l'on
se place au point de vue plus gnral d'Einstein,
le

LES QUATIONS DE LORENTZ.

n'impliquent pas que

systme S

le

27

soit dfinitive-

ment fixe. Nous montrerons en effet tout l'heure


comment, d'aprs Einstein, on peut faire de S un
systme quelconque, provisoirement immobilis
par la pense, et comment il faudra alors attribuer

S',

considr

du point de vue de

S, les

mmes

dformations temporelles et spatiales que Pierre


attribuait

au systme de Paul. Dans l'hypothse,

toujours admise jusqu' prsent, d'un

Temps

uni-

que et d'un Espace indpendant du Temps, il est


vident que si S' se meut par rapport S avec la
vitesse constante v,

si x', y',

d'un point M' du systme

mins

S'

deux, O'X', O'Y', O'Z', et


tic

ce

sont les distances


trois

plans dter-

axes rectangulaires, pris deux

pai' les trois

distances

z'

aux

mme

enfin x, y, z sont les

si

point aux trois plans rectan-

gulaires fixes avec lesquels les trois plans mobiles

on a

se confondaient d'abord,

= +
=
z =

x'

?/

vt'

z'

Comme

d'ailleurs

le

mme temps

invariablement pour tous

t=
Mais

si le

les

droule

se

systmes, on a

t'.

mouvement dtermine des

contractions

de longueur, un ralentissement du temps, et fait


que, dans le systme temps dilat, les horloges

ne marquent plus qu'une heure

locale,

il

rsulte

LA DEMI-RELATIVITE.

28

des explications changes entre Pierre et Paul

qu'on aura

(i)

= y'

(*'

f,/ _I_

vA-l
De

vi')

^
c

une nouvelle formule pour

meuve d'un mouvement


de

le

point M' se

uniforme, l'intrieur

paralllement O'X', avec une vitesse

S',

mesure naturellement par


tesse

composition

la

des vitesses. Supposons en effet que

pour

le

x'

Quelle sera sa vi-

spectateur assis en S et qui rapporte

les positions successives

du mobile

ses axes

OY, OZ? Pour obtenir

cette vitesse

",

par -

v',

nous devons diviser

membre

OX,

mesure

membre

la

premire et la quatrime des quations ci-dessus,


et nous aurons
:

_ v+v

Vr<

'

alors

que jusqu'ici

'

vv'

mcanique

la
v"

=v+

posait

v'

Donc, siS est la rive d'un fleuve et S' un bateau


qui marche avec la vitesse v par rapport la rive,

LES QUATIONS DE LORENTZ.

du bateau
du mouvement avec la vitesse v'
aux yeux du spectateur immobile sur la

un voyageur qui
dans

se dplace sur le pont

la direction

n'a pas,

rive, la vitesse v

v',

ainsi

qu'on

le disait

prsent, mais une vitesse infrieure la

deux

vitesses

vitesse rsultante est bien la


tesses

composantes,

En

si la

somme

est

-7,

si

ralit, la

des deux vi-

du voyageur sur le
comme la vitesse du

vitesse

bateau est mesure de la rive,


bateau lui-mme. Mesure du bateau,

du voyageur

jusqu'

somme

des
composantes. Du mois est-ce ainsi

les choses apparaissent d'abord.

que

29

l'on appelle

la vitesse v'

par exemple

x'

longueur que le voyageur trouve au bateau


(longueur pour lui invariable, puisque le bateau

la

est

toujours pour lui au repos) et

met

t'

le

temps

qu'il

la parcourir, c'est--dire la diffrence entre

heures que marquent son dpart et son


arrive deux horloges places respectivement la
les

proue (nous supposons un bateau


les horloges n'auraient pu
elles
que par des signaux
entre
accordes
tre
transmis distance). Mais, pour le spectateur im-

poupe

et la

immensment long dont

mobile sur la rive, le bateau s'est contract quand


a pass du repos au mouvement, le Temps s'y est

il

dilat, les

horloges n'y sont plus d'accord. L'espace

parcouru ses yeux par


n'est donc plus x' (si x'
avec laquelle concidait

le

voyageur sur le bateau


longueur de quai
bateau immobile), mais

tait la
le

LA DEMI-RELATIVITE.

30

x'

v/l

et le

temps mis
/

n'est pas

/',

mais

que

la vitesse

pas v

t'

parcourir cet

vx'\
75-)

11

espace

en conclura

ajouter v pour obtenir v" n'est

mais

ca

c'est--dire

'0.-5)
'
Il

aura alors

+i

11"

= + "'(-a.. +
c8

'

'

Par o l'on voit qu'aucune vitesse ne saurait dpasser celle de la lumire, toute composition d'une
vitesse

quelconque

v'

avec une vitesse v suppose

gale c donnant toujours pour rsultante cette

mme

vitesse

c.

Telles sont donc,

pour revenir notre premire

hypothse, les formules que Paul aura prsentes


l'esprit

s'il

de Pierre

veut passer de son point de vue celui

et obtenir ainsi,

tous

les

observateurs

attachs tous les systmes mobiles S", S'", etc

LES EQUATIONS DE LORENTZ.

en ayant

fait

autant,

une reprsentation math-

matique intgrale de l'univers.


directement,

ses quations

Pierre,

il

les aurait aussi

S'il

t',

par rapport
de suite

v'.

x'

pu

tablir

intervention de

sans

Rsolvons en

x', y', s',

avait

bien fournies Pierre pour

lui permettre, connaissant x, y, z,


x', y', z',

31

t',

t,

v" de calculer

effet les

v'

(x

quations (1)

nous en tirons tout

vt)

V '-?
(2)

y'
z'

=y
=z
vx\

0'-S
v"

v
c2

quations qu'on donne plus habituellement pour la


transformation de Lorentz K Mais peu importe pour
le moment. Nous voulions seulement, en retrou-

vant ces formules terme par terme, en dfinissant


les perceptions d'observateurs placs dans l'un ou
l'autre systme, prparer l'analyse et la

dmons-

tration qui font l'objet du prsent travail.


importe do remarquer que, si nous venons de reconstituer
formules de Lorentz en commentant l'exprience MichelsonMorley, c'est en vue do montrer la signification concrte de
chacun des termes quiles composent. La vrit est que le groupe
d transformation dcouvert par Lorentz assure, d'une manire
gnrale, l'invariance des quations de l'lectro-magntisme.
1. Il

les

CHAPITRE
La

D< la rciprocit

relativit

II

complte

du mouvement.

Relativit bila Interfrence

non plus
de cette seconde hypothse avec la premire

trale

et

unilatrale

malentendus qui en rsulteront. Mouvement


mouvement absolu. Propagation
relatif
transport. Systmes de rfrence. De
et

et

Descartes Einstein.

Nous avons gliss pour un instant du point de vue


que nous appellerons celui de la relativit unilatrale celui de la rciprocit, qui est propre
Einstein. Htons-nous de reprendre notre position.
Mais disons ds prsent que la contraction des
corps en mouvement, la dilatation de leur Temps,
la dislocation de la simultanit en succession,
seront conserves telles
d'Einstein

il

quelles

dans

la

thorie

n'y aura rien changer aux quations

que nous venons d'tablir, ni plus gnralement


ce que nous avons dit du systme S' dans sesrela-

DE LA RCIPROCIT DU MOUVEMENT.
lions temporelles et spatiales

au systme

33

Seule-

S.

ment ces contractions d'tendue, ces dilatations de


Temps, ces ruptures de simultanit deviendront
explicitement rciproques (elles le sont dj implicitement, d'aprs la forme
l'observateur en

S'

mme

des quations), et

rptera de S tout ce que l'obser-

vateur en S avait affirm de

S'. Par l s'vanouira,


montrerons aussi, ce qu'il y avait
d'abord de paradoxal dans la thorie de la Relativit
nous prtendoas que le Temps unique et

comme nous

le

l'tendue indpendante de la dure subsistent dans


l'hypothse d'Einstein prise l'tat pur
ce qu'ils ont toujours t pour

le

sens

ils

restent

commun.

Mais

peu prs impossible d'arriver l'hypothse


d'une relativit double sans passer par celle d'une
relativit simple, o l'on pose encore un point de
repre absolu, un ther immobile. Mme quand on
conoit la relativit dans le second sens, on la voit
encore un peu dans le premier; car on a beau dire
que seul existe le mouvement rciproque de S et S'
par rapport l'un l'autre, on n'tudie pas cette
rciprocit sans adopter l'un des deux termes, S ou
S', comme systme de rfrence
or, ds qu'un
systme a t ainsi immobilis, il devient provisoirement un point de repre absolu, un succdan
il

est

de lether. Bref,

le

repos absolu, chass par l'enten-

dement, est rtabli par l'imagination. Du point de


vue mathmatique, cela n'a aucun inconvnient.
Que le systme S, adopt comme systme de rfDURE ET SIMULTANIT.

LA RELATIVIT COMPLTE.

34

rence, soit au repos absolu dans l'ther, ou qu'il

en repos seulement par rapport tous les systmes auxquels on le comparera, dans les deux cas
l'observateur plac en S traitera de la mme manire
les mesures du temps qui lui seront transmises de
tous les systmes tels que S'; dans les deux cas il
leur appliquera les formules de transformation de
soit

Lorentz. Les deux hypothses s'quivalent pour le

mathmaticien. Mais
le

philosophe. Car

il

si

autres systmes en

n'en est pas de

mme

pour

S est en repos absolu, et tous

mouvement

absolu, la thorie

de la Relativit impliquera effectivement l'existence


de Temps multiples, tous sur le mme plan et tous
rels. Que si, au contraire, on se place dans l'hypothse d'Einstein, les Temps multiples subsisteront, mais il n'y en aura jamais qu'un seul de rel,

comme nous nous

proposons de le dmontrer les


autres seront des fictions mathmatiques. C'est
pourquoi, notre sens, toutes les difficults philosophiques relatives au temps s'vanouissent si l'on
s'en

tient

strictement

l'hypothse d'Einstein,

mais toutes les trangets aussi qui ont drout


un si grand nombre d'esprits. Nous n'avons donc
pas besoin de nous appesantir sur le sens qu'il
faut donner la dformation des corps , au
ralentissement du temps et la rupture
de la simultanit quand on croit l'ther
immobile et au systme privilgi. Il nous suffna
de chercher comment on doit les comprendre

DE LA RCIPROCIT DU MOUVEMENT

35

dans l'hypothse d'Einstein. Jetant alors un coup


d'il rtrospectif sur le premier point de vue, on
reconnatra

qu'il

fallait

s'y

on

placer d'abord,

jugera naturelle la tentation d'y revenir lors mme


qu'on a adopt le second; maison verra aussi comment les faux problmes surgissent du seul fait que
des images sont empruntes l'un pour soutenir les
abstractions correspondant l'autre.

Nous avons imagin un systme S en repos dans


un systme S' en mouvement

l'ther immobile, et

n'a jamais t peru;


physique
pour servir de supa t introduit en

par rapport
il

S. Or, l'ther

port des calculs.


S'

pour nous un

fait

aussi

comme un

Au

contraire,

le

mouvement

par rapport un systme S

d'un systme

d'observation.

fait,

On

est

doit considrer

jusqu' nouvel ordre, la cons-

lumire pour un systme


qui change de vitesse comme on voudra, et dont
la vitesse peut descendre par consquent jusqu'
tance de la vitesse de

zro.

Reprenons alors

nous sommes partis


S; 2 la lumire a

pour

la

les trois affirmations d'o

1 S' se

la

dplace par rapport

mme

vitesse

l'autre; 3 S stationne dans

pour l'un

et

un ther immo-

que deux d'entre elles noncent


des faits, et la troisime une hypothse. Rejetons
nous n'avons plus que les deux faits.
l'hypothse
Mais alors le premier ne se formulera plus de la
mme manire. Nous annoncions que S' se dplace

bile. Il est clair

LA RELATIVIT COMPLTE.

36

pourquoi ne disions-nous pas


par rapport S
S qui se dplaait par rapport
c'tait
que
aussi bien
que S tait cens partiparce
S? Simplement
:

ciper l'immobilit absolue de l'ther. Mais il n'y


a plus d'ther 1 plus de fixit absolue nulle part.
,

Nous pourrons donc dire, volont, que S' se meut


par rapport S, ou que S se meut par rapport
S', ou mieux que S et S' se meuvent par rapport
l'un l'autre. Bref, ce qui est rellement donn est

une rciprocit de dplacement. Gomment en


il

autrement, puisque

le

serait-

mouvement aperu dans

l'espace n'est qu'une variation continue de distance?


Si l'on

considre deux points

ment de

l'un d'eux , tout ce

B
que

et

et le

dplace-

l'il observe,

tout ce que la science peut noter, est le

changement

de longueur de l'intervalle Le langage exprimera


le fait en disant que A se meut, ou que c'est B. II a
le choix; mais il serait plus prs encore de l'exprience en disant que A et B se meuvent par rapport
2

fixe, cons1. Nous ne parlons, bien entendu, que d'un ther


tituant un systme de rfrence privilgi, unique, absolu.
Mais l'hypothse de l'ther, convenablement amende, peut
fort bien tre reprise par la thorie de la Relativit. Einstein
est de cet avis (Voir sa confrence de 1920 sur L'ther et la
Thorie de la Relativit ). Dj, pour conserver l'ther, on
avait cherch utiliser certaines ides de Larmor. (Cf. Cunningham, The Principle of Relativity, Cambridge, 1914,

chap. xv).
2. Sur ce point, et sur la rciprocit du mouvement, nous
avons appel l'attention dans Matire et Mmoire, Paris, 1896,
chap. iv, et dans Y Introduction la Mtaphysique {Revue de Mtaphysique et de Morale, janvier 1903).

DE DESCARTES A EINSTEIN.

37

l'un l'autre, ou plus

simplement que l'cart entre


B diminue ou grandit. La rciprocit du
mouvement est donc un fait d'observation. On

et

pourrait l'noncer a priori

comme une

condition

de la science, car la science n'opre que sur des


mesures, la mesure porte en gnral sur des longueurs, et, quand une longueur crot ou dcrot, il
n'y a aucune raison de privilgier l'une des extrmits
tout ce qu'on peut affirmer est que l'cart
:

grandit ou diminue entre

les

deux 1

que tout mouvement se rduise


ce qui en est aperu dans l'espace. A ct des
mouvements que nous observons seulement du
dehors, il y a ceux que nous nous sentons aussi
Certes,

produire.

il

s'en faut

Quand

Descartes parlait de la rciprocit

du mouvement'2 ce
,

lui

rpondait

n'est pas sans raison


Si je suis

que Morus

assis tranquille,

et

qu'un autre, s'loignant de mille pas, soit rouge de


fatigue, c'est bien lui qui se meut et c'est moi qui

me

repose 3

Tout ce que la science pourra nous

du mouvement peru par nos


yeux, mesur par nos rgles et nos horloges, laisdire de la relativit

sera intact le sentiment profond que nous avons

mouvements et de fournir des


dont nous sommes les dispensateurs. Que le

d'accomplir des
efforts

1.

Voir sur ce point, dans Matire

et

Mmoire,

les

suiv.
2.
3.

Descartes, Principes, rr, "29.


II. Morus, Scripla philosopkica, 1679,

t.

II,

p. 248.

pages

21-1

LA RELATIVIT COMPLTE.

38

personnage de Morus, assis bien tranquille ,


prenne la rsolution de courir son tour, qu'il se
on aura beau soutenir que
lve et qu'il coure
sa course est un dplacement rciproque de son
corps et du sol, qu'il se meut si notre pense immo:

mais que c'est la Terre qui se meut


nous dcrtons immobile le coureur, jamais il

bilise la Terre,
si

n'acceptera le dcret, toujours


peroit

un

immdiatement son

fait, et

que

le fait est

il

acte,

dclarera qu'il

que cet acte

est

unilatral. Cette conscience

de mouvements dcids et excuts, tous


les autres hommes et la plupart sans doute des
animaux la possdent galement. Et, du moment
qu'il a

que les tres vivants accomplissent ainsi des mouvements qui sont bien d'eux, qui se rattachent
uniquement eux, qui sont perus du dedans, mais

du dehors, n'apparaissent plus


l'il que comme une rciprocit de dplacement,
on peut conjecturer qu'il en est ainsi des mouqui, considrs

vements relatifs en gnral, et qu'une rciprocit


de dplacement est la manifestation nos yeux d'un
changement interne, absolu, se produisant quelque
part dans l'espace. Nous avons insist sur ce point
dans un travail que nous intitulions Introduction

mtaphysique. Telle nous paraissait en effet tre


il doit pntrer
la fonction du mtaphysicien
l'intrieur des choses; et l'essence vraie, la ralit
profonde d'un mouvement ne peut jamais lui tre
la

mieux rvle que

lorsqu'il accomplit le

mouve-

DE DESCARTES A EINSTEIN.

39

lui-mme, lorsqu'il le pervoit sans doute


encore du dehors comme tous les autres mouvenient

ments, mais

un

effort,

ment,

le

le

saisit

en outre du dedans

comme

dont la trace seule tait visible. Seulemtaphysicien n'obtient cette perception

directe, intrieure et sre,

que pour

les

mouve-

accomplit lui-mme. De ceux-l seule-

ments
ment il peut garantir que
qu'il

ce sont des actes rels,

mouvements absolus. Dj pour


ments accomplis par les autres tres
des

les

mouve-

vivants, ce

n'est pas en vertu d'une perception directe, c'est


par sympathie, c'est pour des raisons d'analogie
qu'il les rigera en ralits indpendantes. Et des
mouvements de la matire en gnral il ne pourra

rien dire, sinon qu'il y a vraisemblablement des

changements internes,
efforts,

analogues ou non des

qui s'accomplissent on ne sait o et qui se

traduisent nos yeux,

comme

nos propres actes,

par des dplacements rciproques de corps dans


l'espace.

Nous n'avons donc pas tenir compte du

mouvement absolu dans


science
il

se produit, et,

que

la

construction

de

la

nous ne savons qu'exceptionnellement o

mme

alors, la science n'en

au-

mesurable et la
science a pour fonction de mesurer. La science ne
peut et ne doit retenir de la ralit que ce qui est
tal dans l'espace, homogne, mesurable, visuel.
Le mouvement qu'elle tudie est dune toujours
rait

relatif et

faire,

car

il

n'est pas

ne peut consister que dans une rcipro-

LA RELATIVITE COMPLETE.

40

cit

de dplacement. Tandis que Morus parlait en

mtaphysicien, Descartes marquait avec une prcision dfinitive le point de vue de


allait

mme

la science.

Il

bien au del de la science de son

temps, au del de la mcanique newtonienne,


au del de la ntre, formulant un principe dont il

de donner la dmonstra-

tait rserv Einstein

tion

Car

c'est

radicale du
n'ait

pu

un fait remarquable que la relativit


mouvement, postule par Descartes,
affirme

tre

catgoriquement par la

science moderne. La science, telle qu'on l'entend

depuis Galile

vement

souhaitait sans doute

que

le

mou-

ft relatif. Volontiers elle le dclarait tel.

Mais c'tait mollement et incompltement qu'elle le


traitait

en consquence.

Il

y avait cela deux

que dans

la

mesure du

rai-

commun

sons. D'abord, la science ne heurte le sens

strict ncessaire. Or, si tout

mouvement rectiligne et non acclr est videmment relatif, si donc, aux yeux de la science, la
voie est aussi bien en mouvement par rapport au
train

que

le train

par rapport la voie,

le

savant

n'en dira pas moins que la voie est immobile;


parlera

comme

tout le

monde quand

intrt s'exprimer autrement. Mais

il

n'aura pas

il

l n'est pas

l'essentiel. La raison pour laquelle la science n'a

jamais

insist

sur la relativit radicale du

ment uniforme

est qu'elle

d'tendre cette relativit au

se

sentait

mouvement

mouve-

incapable
acclr

DE DESCARTES A EINSTEIN.

du moins

devait-elle

41

y renoncer provisoirement.

au cours de son histoire, elle a subi


une ncessit de ce genre. D'un principe immanent
sa mthode elle sacrifie quelque chose une
hypothse immdiatement vrifiable et qui donue
Plus d'une

fois,

tout de suite des rsultats utiles

si

l'avantage se

maintient, ce sera que l'hypothse tait vraie par


un ct, et ds lors cette hypothse se trouvera

peut-tre

un jour avoir contribu dfinitivement

tablir le principe qu'elle avait provisoirement fait

carter.

C'est ainsi

que

le

dynamisme newtonien

parut couper court au dveloppement du mca-

nisme cartsien. Descartes posait que tout ce qui


relve de la physique est tal en mouvement dans
par l il donnait la formule idale du
l'espace
mcanisme universel. Mais s'en tenir cette formule
:

et t considrer globalement

le

rapport de tout

on ne pouvait obtenir une solution, ft-elle


provisoire, des problmes particuliers qu'en dcoupant et en isolant plus ou moins artificiellement
des parties dans l'ensemble or, ds qu'on nglige

tout;

on introduit de la force. Cette introduction n'tait que cette limination mme; elle

de

la relation,

exprimait la ncessit o se trouve l'intelligence


humaine d'tudier la ralit partie par partie,

impuissante qu'elle esta former tout d'un coup une


conception la fois synthtique et analytique de
l'ensemble. Le

dynamisme de Newton pouvait donc

tre

trouv tre en

et s'est

l'ail

un achemine-

LA RELATIVIT COMPLTE.

42

ment

la

dmonstration complte du mcanisme

cartsien, qu'aura peut-tre ralise Einstein. Or, ce

dynamisme impliquait l'existence d'un mouvement


absolu. On pouvait encore admettre la relativit du
mouvement dans le cas de la translation rectiligne
non acclre mais l'apparition de forces centrifuges dans le mouvement de rotation semblait
attester qu'on avait affaire ici un absolu vri;

table

autre

et

il

fallait aussi

mouvement

bien tenir pour absolu tout

acclr. Telle est la thorie qui

resta classique jusqu' Einstein.

Il

ne pouvait cepen-

dant y avoir l qu'une conception provisoire. Un


historien de la mcanique, Mach, en avait signal
l'insuffisance 1

et sa critique a

certainement con-

tribu susciter les ides nouvelles.

sophe ne pouvait

Aucun

philo-

se contenter tout fait d'une tho-

qui tenait la mobilit pour une simple relation


de rciprocit dans le cas du mouvement uniforme,
et pour une ralit immanente un mobile dans
le cas du mouvement acclr. Si nous jugions
rie

un changement absolu partout o un mouvement spatial


s'observe, si nous estimions que la conscience de
l'effort rvle le caractre absolu du mouvement
concomitant, nous a joutions que la considration de
ce mouvement absolu intresse uniquement notre
ncessaire, quant nous, d'admettre

connaissance de l'intrieur des choses, c'est--dire

1.

Mach, DieMechanik

in ihrer

Enlwickdang,

II, vi.

DE DESCARTES A EINSTEIN.

43

une psychologie qui se prolonge en mtaphysique


Nous ajoutions que pour la physique, dont le rle
est d'tudier les relations entre donnes visuelles
dans l'espace homogne, tout mouvement devait
tre relatif. Et nanmoins certains mouvements ne
pouvaient pas l'tre. Ils le peuvent maintenant. Ne
ft-ce que pour cette raison, la thorie de la Relaimportante
tivit gnralise marque une date
ne
savons
quel sort
l'histoire
des
ides.
Nous
dans
tllinitif la physique lui rserve. Mais, quoi qu'il
arrive, la conception du mouvement spatial que
1

nous trouvons chez Descartes,


si

et qui

s'harmonise

bien avec l'esprit de la science moderne, aura

rendue par Einstein scientifiquement acceptable


dans le cas du mouvement acclr comme dans

celui
Il

du mouvement uniforme.
que cette partie de l'uvre d'Einstein

est vrai

est la dernire.

gnralise

C'est la

thorie de la Relativit

Les considrations sur

le

temps

et

la simultanit appartenaient la thorie de la

Relativit

que

le

restreinte , et celle-ci ne concernait

mouvement uniforme. Mais dans

restreinte

il

y avait

comme une

la thorie

exigence de la

thorie gnralise. Car elle avait beau tre restreinte, c'est--dire limite

au mouvement uniforme,

pas moins radicale, en ce qu'elle


faisaitde la mobilit une rciprocit. Or, pourquoi
elle n'en tait

1.

Matire

et

Mmoire,

Introduction la Mtaphyde Morale, janvier 1903).

loc. cit. Cf.

sique (flev. de Mtaphysique

et

44

RELATIVITE COMPLTE.

n'tait-on pas encore all explicitement jusque-l?

Pourquoi,

mme

au mouvement uniforme, qu'on

mollement

dclarait relatif, n'appliquait-on que

de relativit

l'ide

Parce qu'on savait que l'ide

ne conviendrait plus au mouvement acclr. Mais,


du moment qu'un physicien tenait pour radicale la
relativit du mouvement uniforme, il devait chercher envisager
lr.
rie

comme relatif le mouvement

Ne ft-ce que pour

de

la Relativit

de

celle

cette raison encore, la tho-

restreinte appelait sa suite

la Relativit

gnralise, et ne pouvait

mme

tre convaincante

que

elle se prtait cette gnralisation.

si

Or,

si

tout

acc-

mouvement

aux yeux du philosophe


est relatif et s'il n'y a

pas

de point de repre absolu, pas de systme privilgi, l'observateur intrieur

videmment aucun moyen de


est

un systme n'aura

si son systme
en mouvement ou en repos. Disons mieux il

savoir

aurait tort de se le demander, car la question n'a

plus de sens; elle ne se pose pas en ces termes.


est libre de dcrter ce qui lui plat

sera immobile, par dfinition

systme de rfrence

vatoire.

cas

Il

mme,

Il

son systme

s'il

en

fait

son

y installe son obsern'en pouvait tre ainsi, mme dans le


et s'il

du mouvement uniforme, quand on

ther immobile.

Il

croyait

un

n'en pouvait tre ainsi, de toute

manire, quand on croyait au caractre absolu du


acclr. Mais du moment qu'on carte
deux hypothses, un sytme quelconque est en

mouvement
les

PROPAGATION ET TRANSPORT.
repos ou on mouvement, volont.

rellement s'en tenir au choix une

Il

45

faudra natu-

fois fait

du systme

et traiter les autres en consquence.


Nous ne voudrions pas allonger outre mesure
cette introduction. Nous devons cependant rappeler

immobile,

ce que nous disions jadis de l'ide de corps, et aussi

du mouvement absolu

double

cette

srie

de con-

sidrations permettait de conclure la relativit


radicale

du mouvement en tant que dplacement

dans l'espace. Ce qui est immdiatement donn


notre perception, expliquions-nous, c'est une continuit tendue sur laquelle sont dployes des qualits

c'est plus

spcialement une continuit d'ten-

due

visuelle, et

par consquent de couleur. Ici rien


conventionnel, de simplement

d'artificiel,

de

humain. Les couleurs nous apparatraient sans


doute diffremment si notre il et notre conscience
il n'y en aurait pas
taient autrement conforms
moins, toujours, quelque chose d'inbranlablement
rel que la physique continuerait rsoudre en
vibrations lmentaires. Bref, tant que nous ne
:

parlons que d'une continuit qualifie

et qualitati-

que l'tendue colore et


exprimons immdiatede
couleur,
nous
changeant
interpose, ce que
humaine
ment, sans convention
nous apercevons nous n'avons aucune raison de

vement modifie,

telle

supposer que nous ne soyons pas ici en prsence


de la ralit mme. Toute apparence doit tre
rpute ralit tant qu'elle n'a pas t dmontre

LA RELATIVIT COMPLTE.

46

illusoire, et cette dmonstration n'a jamais t faite


pour le cas actuel on a cru la faire, mais c'tait
une illusion; nous pensons l'avoir prouv
La
matire nous est donc prsente immdiatement
comme une ralit. Mais en est-il ainsi de tel ou tel
corps, rig en entit plus ou moins indpendante?
La perception visuelle d'un corps rsulte d'un morcelage que nous faisons de l'tendue colore;
elle a t dcoupe par nous dans la continuit de
l'tendue. Il est trs vraisemblable que cette fragmentation est effectue diversement parles diverses
espces animales. Beaucoup sont incapables d'y
:

procder; et celles qui en sont capables

dans cette opration, sur

la

nature de leurs besoins.

et sur la

se rglent,

forme de leur

activit

Les corps, cri-

vions-nous, sont taills dans l'toffe de la nature

par une perception dont


till

les

ciseaux suivent

le

poin-

des lignes sur lesquelles Y action passerait

Voil ce que dit l'analyse psychologique.

physique

nombre

le

confirme. Elle rsout

le

Et

la

corps en un

quasi indfini de corpuscules lmentaires

en mme temps elle nous montre ce corps li


aux autres corps par mille actions et ractions rciproques. Elle introduit ainsi en lui tant de disconet

tinuit, et d'autre part elle tablit entre lui et le

1.

Matire

et

Mmoire,

p. 22 et suiv. Cf. tout le

premier cha-

pitre.
2.

L'volution cratrice, 1907, p. 12-13. Cf. Matire et Mmoire^


tout entier; et chai, iv, p. 218 et suiv.

J896, chap.

PROPAGATION ET TRANSPORT.

47

de continuit, qu'on devine ce


qu'il doit y avoir d'artificiel et de conventionnel
dans notre rpartition de la matire en corps. Mais
si chaque corps, pris isolment et arrt l o nos

reste des choses tant

habitudes de perception le terminent, est en grande


partie un tre de convention, comment n'en seraitil

pas de

mme du mouvement

considr

comme

Il n'y a qu'un mouvement, disions-nous, qui soit peru du dedans, et


dont nous sachions qu'il constitue par lui-mme un
vnement c'est le mouvement qui traduit nos

affectant ce corps isolment?

yeux notre

quand nous voyons un


produire, tout ce dont nous sommes

effort. Ailleurs,

mouvement

se

srs est qu'il s'accomplit quelque modification dans


l'univers. La nature et mme le lieu prcis de cette

modification nous chappent; nous ne pouvons que


noter certains changements de position qui en sont
l'aspect visuel et superficiel, et ces

changements

sont ncessairement rciproques. Tout

mme
visualis

le

mouvement

ntre en tant que peru du dehors et

est donc

relatif.

Il

va de

soi, d'ailleurs,

qu'il s'agit uniquement du mouvement de la matire


pondrable. L'analyse que nous venons de faire le
montre suffisamment. Si la couleur est une ralit,
il

doit en tre de

plissent

en

mme

des oscillations qui s'accom-

quelque sorte

l'intrieur

d'elle

devrions-nous, puisqu'elles ont un caractre absolu,

appeler encore des mouvements? D'autre part,


comment mettre sur le mme rang l'acte par lequel

les

LA RELATIVIT COMPLTE.

48

ces oscillations relles, lments d'une qualit et

participant ce qu'il y a d'absolu dans la qualit,


se

propagent travers l'espace,

tout relatif, ncessairement

et le

dplacement
de deux

rciproque,

systmes S et S' dcoups plus ou moins artificiellement dans la matire? On parle, ici et l, de mouvement; mais le mot a-t-il le mme sens dans les

deux cas? Disons plutt propagation dans le preil rsultera de


mier, et transport dans le second
nos anciennes analyses que la propagation doit se
distinguer profondment du transport. Mais alors,
la thorie de l'mission tant rejete, la propaga:

une translation de
particules, on ne s'attendra pas ce que la vitesse
de la lumire par rapport un systme varie selon
que celui-ci est en repos ou en mouvement .
Pourquoi tiendrait-elle compte d'une certaine
manire tout humaine de percevoir et de conce-

tion de la lumire n'tant pas

voir les choses?

Plaons-nous alors franchement dans l'hypothse


de la rciprocit. Nous devrons maintenant dfinir
d'une manire gnrale certains termes dont le
sens nous avait paru suffisamment indiqu jusqu'ici,
dans chaque cas particulier, par l'usage mme que
faisions. Nous appellerons donc systme
de rfrence le tridre trirectangle par rapport
auquel on conviendra de situer, en indiquant leurs
distances respectives aux trois faces, tous les points

nous en

SYSTMES DE RFRENCE.

4S

de l'univers. Le physicien qui construit la Science


sera attach ce tridre. Le
servira gnralement

ment

les

en repos

sommet du

tridre lui

d'observatoire. Ncessaire-

points du systme de rfrence seront


les

uns par rapport aux autres. Mais

il

faut ajouter que, dans l'hypothse de la Relativit,

systme de rfrence sera lui-mme immobile


pendant tout le temps qu'on l'emploiera rfrer.
Que peut tre en effet la fixit d'un tridre dans
le

l'espace

sinon la proprit qu'on lui octroie, la

situation

momentanment

privilgie qu'on lui as-

sure, en l'adoptant

comme

positions

l'immobilit appartient

systme de rfrence?
Tant que l'on conserve un ther stationnaire et des
tout de

absolues,

bon

des choses; elle ne

pour
dpend pas de

notre dcret. Une fois vanoui l'ther avec le systme privilgi et les points fixes, il n'y a plus que

des mouvements relatifs d'objets les uns par rap-

comme on ne peut pas se


mouvoir par rapport soi-mme, l'immobilit
sera, par dfinition, l'tat de l'observatoire o l'on
port aux autres; mais

se

placera par la pense

prcisment le
n'empchera de
supposer, un moment donn, que le systme de
rfrence est lui-mme en mouvement. La physique
a souvent intrt le faire, et la thorie de la Relativit se place volontiers dans cette hypothse.
Mais quand le physicien met en mouvement son
systme de rfrence, c'est qu'il en choisit provi:

est

tridre de rfrence. Certes, rien

HJHE ET SIMULTANIT.

LA RELATIVIT COMPLETE.

50

soirement un autre, lequel devient alors immobile.

que ce second systme peut tre mis en


la pense son tour, sans que la
pense lise ncessairement domicile dans un troiIl

est vrai

mouvement par

sime. Mais alors elle oscille entre les deux, les

immobilisant tour tour par des alles


si

et

venues

rapides qu'elle peut se donner l'illusion de les

laisser

en mouvement l'un

et l'autre. C'est

sens prcis que nous parlerons d'un

rfrence

dans ce

systme de

D'autre part, nous appellerons

systme inva-

simplement systme , tout ensemble


de points qui conservent les mmes positions relatives et qui sont par consquent immobiles les uns
par rapport aux autres. La Terre est un systme.
Sans doute une multitude de dplacements et de
changements se montrent sa surface et se cachent
l'intrieur d'elle mais ces mouvements tiennent
dans un cadre fixe je veux dire qu'on peut trouver
sur la Terre autant de points fixes cju'on voudra les
uns par rapport aux autres et ne s'attacher qu'
eux, les vnements qui se droulent dans les inriable , ou

tervalles passant alors l'tat de simples reprsen-

ne seraient plus que des images se


peignant successivement dans la conscience d'observateurs immobiles en ces points fixes.
Maintenant, un systme pourra gnralement
tre rig en systme de rfrence . Il faudra
entendre par l que l'on convient de localiser dans
tations

ce

SYSTEMES DE RFRENCE.

systme

ce

systme de rfrence qu'on aura

le

choisi. Parfois
lier

51

faudra indiquer

il

du systme o Ion place

le

point particu-

sommet du

le

tfidre.

Le plus souvent ce sera inutile. Ainsi le systme


Terre, quand nous ne tiendrons compte que de son
tat de repos ou de mouvement par rapport un
autre systme, pourra tre envisag par nous

comme un

simple point matriel

viendra alors

sommet de

le

point de-

ce

notre tridre.

Ou bien

encore, laissant la Terre sa dimension, nous sous-

entendrons que

le

tridre est plac n'importe

sur elle.

Du

svstme

transition

au

est d'ailleurs

systme de rfrence
continue

dans la thorie de la Relativit.


effet

si

Ton

un nombre

la

place

est essentiel

cette thorie d'parpiller sur son

de rfrence

se

en

systme

indfini d'horloges r-

gles les unes sur les autres,

par consquent

et

d'observateurs. Le systme de rfrence ne peut


donc plus tre un simple tridre muni d'un observateur unique. Je veux bien qu' horloges et

observateurs

loge

n'aient rien de matriel

on entend simplement

ici

par

hor-

un enregistrement

idal de l'heure selon des lois ou rgles dtermi-

nes, et par

l'heure

observateur

moins vrai qu'on


sibilit

un lecteur idal de

idalement enregistre.
se reprsente

d'horloges matrielles

11

n'en

maintenant
et

est

pas

la pos-

d'observateurs

vivants en tous les points du systme. La tendance

LA RELATIVIT COMPLETE.

52

parler indiffremment du

systme de rfrence

ou du
immanente

systme

fut d'ailleurs

la thorie de la Relativit ds l'origine, puisque

en immobilisant la Terre, en prenant ce systme global pour systme de rfrence, qu'on ex-

c'est

pliqua l'invariabilit du

rsultat de l'exprience

Michelson-Morley. Dans la plupart des cas, l'assimilation

du systme de rfrence un systme global

de ce genre ne prsente aucun inconvnient. Et elle


peut avoir de grands avantages pour le philosophe,
qui cherchera par exemple dans quelle mesure les

Temps

d'Einstein sont des

Temps

rels, et

qui sera

oblig pour cela de poster des observateurs en chair


et

en

os,

des tres conscients, en tous les points du

systme de rfrence o

il

y a des

horloges

Telles sont les considrations prliminaires que


nous voulions prsenter. Nous leur avons fait beaucoup de place. Mais c'est pour n'avoir pas dfini
avec rigueur les termes employs, c'est pour ne
s'tre pas suffisamment habitu voir dans la rela-

une rciprocit,
constamment prsent
tivit

c'est

pour n'avoir pas eu

l'esprit

le

rapport de la

relativit radicale la relativit attnue et

ne pas

s'tre

prmuni contre une confusion entre

elles, enfin c'est

pour n'avoir pas serr de prs

passage du physique au mathmatique qu'on

tromp

si

pour

gravement sur

le sens

le

s'est

philosophique des

considrations de temps dans la thorie de la Rela-

SYSTEMES DE RFRENCE.

53

tivit. Ajoutons qu'on ne s'est gure davantage proccup de la nature du temps lui-mme. C'est par l

commencer. Arrtons-nous
sur ce point. Avec les analyses et distinctions que
nous venons de faire, avec les considrations que
nous allons prsenter sur le temps et sa mesure,
cependant

il

qu'il et fallu

deviendra

facile

thorie d'Einstein.

d'aborder l'interprtation de la

CHAPITRE
De
Succession

la

III

nature du temps

et conscience.

Origine

de ride d'un

La Dure
temps
De simultanit immdiatement
simultanit
simultanit de flux
perue
De simultanit indique
dans
droule.
horloges. Le temps qui
par

quatrime
dimension.
Le temps droul
Temps

relle et le

universel.

mesurable.

la

et

la

l'instant.

se

les

et la

quel signe on reconnatra qu'un Temps

est rel.

Il n'est pas douteux que le temps ne se confonde


d'abord pour nous avec la continuit de notre vie

que cette continuit? Celle


d'un coulement ou d'un passage, mais d'un coulement et d'un passage qui se suffisent euxmmes, l'coulement n'impliquant pas une chose
qui coule et le passage ne prsupposant pas des
la chose et l'tat ne
tats par lesquels on passe

intrieure.

Qu'est-ce

sont que des instantans artificiellement pris sur


la

transition; et

cette transition,

seule naturelle-

ORIGINE DE L'IDE DE TEMPS

55

ment exprimente, est la dure mme. Elle est


mmoire, mais non pas mmoire personnelle, extrieure

ce qu'elle

retient,

distincte d'un pass

elle assurerait la conservation; c'est une


mmoire intrieure au changement lui-mme,
mmoire qui prolonge l'avant dans l'aprs et les
empche d'tre de purs instantans apparaissant et
disparaissant dans un prsent qui renatrait sans
cesse. Une mlodie que nous coutons les yeux

dont

ferms, en ne pensant qu' elle, est tout prs de


concider avec ce temps qui est la fluidit

notre vie intrieure

mais

elle

qualits, trop de dtermination, et

cer d'abord
les

mme

de

a encore trop de
il

faudrait effa-

la diffrence entre les sons, puis abolir

caractres distinctifs du son lui-mme,

n'en

retenir que la continuation de ce qui prcde clans

ce qui suit et la transition ininterrompue, multiplicit

sans divisibilit et succession sans spara-

pour retrouver enfin le temps fondamental.


Telle est la dure immdiatement perue, sans
laquelle nous n'aurions aucune ide du temps.
Comment passons-nous de ce temps intrieur au
temps des choses? Nous percevons le inonde matriel, et cette perception nous parat, tort ou
raison, tre la fois en nous et hors de nous
par
tion,

un

ct, c'est

c'est

un

tat de conscience; par

une pellicule

superficielle

cideraient le sentant et le senti.

de notre

vie intrieure

un

autre,

de matire o con-

A chaque moment

correspond ainsi un moment

DE LA NATURE DU TEMPS.

56

de notre corps, et de toute la matire environ simultan


cette matire

nante, qui lui serait

semble alors participer de notre dure consciente


Graduellement nous tendons cette dure l'ensemble du monde matriel, parce que nous n'aper1

cevons aucune raison de la limiter au voisinage


immdiat de notre corps
l'univers nous parait
former un seul tout; et si la partie qui est autour
:

de nous dure notre manire, il doit en tre de


mme, pensons- nous, de celle qui l'entoure elle-

mme,

etainsi encore indfiniment. Ainsi nat l'ide


d'une Dure de l'univers, c'est--dire d'une cons-

cience impersonnelle qui serait le trait d'union


entre toutes les consciences individuelles,

comme

entre ces consciences et le reste de la nature 2


telle

Une

conscience saisirait dans une seule perception,

instantane, des vnements multiples situs en des

points divers de l'espace;

la

simultanit serait

pour deux ou plusieurs


d'entrer
vnements
dans une perception unique et
prcisment

la possibilit

instantane. Qu'y

a-t-il devrai, qu'y a-t-il d'illusoire


dans cette manire de se reprsenter les choses? Ce
qui importe pour le moment, ce n'est pas d'y faire

le dveloppement des vues prsentes ici, voir YEssai


donnes immdiates de la Conscience, Paris, 1889, principalement les chap. n et m; Matire et Mmoire, Paris, 1896,
cliap. i et iv; L'Evolution cratrice, passim. Cf. ['Introduction
la mlapliysigue, 1903; et La perception du changement, Oxford,

Pour

1.

sur

les

1911.
2. Cf.

ceux de nos travaux que nous venons de

citer.

ORIGINE DE L'IDE DE TEMPS.

57

la part de la vrit ou de l'erreur, c'est d'aperce-

voir nettement o finit l'exprience, o

l'hypothse.

Il

n'est pas

commence

douteux que notre cons-

cience se sente durer, ni que notre perception fasse


partie de notre conscience, ni qu'il entre quelque

chose de notre corps,

et

de

la

matire qui nous

environne, dans notre perception

dure

et

une certaine participation

ainsi,

notre

senlie, vcue,

de notre entourage matriel cette dure intrieure


sont des faits d'exprience. Mais d'abord, comme

montrions jadis, la nature de cette partielle pourrait tenir une


cipation est inconnue

nous

le

proprit qu'auraient les choses extrieures, sans


durer elles-mmes, de se manifester dans notre

dure en tant qu'elles agissent sur nous et de


scander ou de jalonner ainsi le cours de notre vie
consciente 2 Puis, supposer que cet entourage
dure , rien ne prouve rigoureusement que nous
.

retrouvions

d'entourage

la
:

mme

dure quand nous changeons

des dures diffrentes, je veux dire

diversement rythmes, pourraient coexister. Nous


avons fait jadis une hypothse de ce genre en ce
qui concerne les espces vivantes. Nous distinguions
des dures tension plus ou moins haute, carac-

degrs de conscience, qui


long du rgne animal. Toute-

tristiques des divers

s'chelonneraient
1.

2.

le

Voir Matire et Mmoire, chap. r.


Cf. Essai sur les donnes immdiates de

particulier p. 82 et suiv.

la

conscience, en

DE LA NATURE DU TEMPS.

58

fois

nous n'apercevions

encore

alors,

aujourd'hui, aucune

nous ne voyons,

raison d'tendre

l'univers matriel cette hypothse


plicit

de dures. Nous avions

tion de savoir

si

laiss

d'une multi-

ouverte la ques-

l'univers tait divisible

ou non en

mondes indpendants les uns des autres; notre


monde nous, avec l'lan particulier qu'y manifeste la vie, nous suffisait. Mais s'il fallait trancher
nous opterions, dans J'tat actuel de
nos connaissances, pour l'hypothse d'un Temps
matriel un et universel. Ce n'est qu'une hypothse,

la question,

fonde sur un raisonnement par analogie que nous devons tenir pour concluant tant
qu'on ne nous aura rien offert de plus satisfaisant.
Ce raisonnement peine conscient se formulerait,
croyons-nous, de la manire suivante. Toutes les

mais

elle est

consciences humaines sont de mme nature, peroivent de la mme manire, marchent en quelque

du mme pas et vivent la mme dure. Or,


rien ne nous empche d'imaginer autant de consciences humaines qu'on voudra, dissmines de
sorte

loin en loin travers la totalit de l'univers, mais

rapproches les unes des autres pour


que deux d'entre elles conscutives, prises au
hasard, aient en commun la portion extrme du
champ de leur exprience extrieure. Chacune de

juste assez

ces deux expriences extrieures participe la dure


de chacune des deux consciences. Et puisque les

deux consciences ont

le

mme rythme

de dure,

il

ORIGINE DE L'IDE DE TEMPS.


doit en tre ainsi des deux expriences.

59

Mais les

deux expriences ont une partie commune. Par ce


trait d'union, alors, elles se rejoignent en une
exprience unique, se droulant dans une dure
unique qui sera, volont, celle de l'une ou de

deux consciences. Le mme raisonnese rpter de proche en proche, une


dure va ramasser le long de sa route les

l'autre des

ment pouvant

mme

vnements de la totalit du monde matriel et


nous pourrons alors liminer les consciences
humaines que nous avions d'abord disposes de
loin en loin comme autant de relais pour le mouil n'y aura plus que le
vement de notre pense
;

temps impersonnel o s'couleront toutes choses.


Eu formulant ainsi la croyance de l'humanit, nous
y mettons peut-tre plus de prcision qu'il ne convient. Chacun de nous se contente en gnral
d'largir indfiniment, par un vague effort d'imagination, son entourage matriel immdiat, lequel,
tant peru par lui,

participe la dure de sa

conscience. Mais ds que cet effort se prcise, ds

que nous cherchons le lgitimer, nous nous surprenons ddoublant et multipliant notre conscience, la transportant aux confins extrmes de
notre exprience extrieure, puis au bout du champ
d'exprience nouveau qu'elle s'est ainsi ofert, et
de suite indfiniment ce sont bien des consciences multiples issues de la notre, semblables
ainsi

la

ntre, que nous chargeons de faire la chane h

DE LA NATURE DU TEMPS.

60

travers l'immensit de l'univers et d'attester, par


l'identit de leurs dures internes et la contigut

de leurs expriences extrieures, l'unit d'un Temps


impersonnel. Telle est l'hypothse du sens commun.
Nous prtendons que ce pourrait aussi bien tre

que la thorie de la Relativit


pour confirmer l'ide d'un Temps

celle d'Einstein, et
est plutt faite

commun

toutes choses. Cette ide, hypothtique

dans tous

les cas,

mme

nous parat

prendre une

rigueur et une consistance particulires dans la


thorie de

la Relativit,

entendue

comme

l'entendre. Telle est la conclusion qui se

il

faut

dgagera

de notre travail d'analyse. Mais l n'est pas le point


important pour le moment. Laissons de ct la
question du Temps unique. Ce que nous voulons
tablir, c'est qu'on ne peut pas parler d'une raqui dure sans y introduire de la conscience.
fera intervenir directement une
mtaphysicien
Le
conscience universelle. Le sens commun y pensera
vae-uement. Le mathmaticien, il est vrai, n'aura
pas s'occuper d'elle, puisqu'il s'intresse la

lit

mesure des choses et non pas leur nature. Mais


s'il se demandait ce qu'il mesure, s'il fixait son
attention sur le temps lui-mme, ncessairement
il se reprsenterait de la succession, et par consquent de l'avant et de l'aprs, et par consquent
un pont entre les deux (sinon, il n'y aurait que
l'un des deux, pur instantan) or, encore une fois,
:

impossible d'imaginer ou de concevoir un

trait

ORIGINE DEfL'lDE DE TEMPS.

61

d'union entre l'avant et l'aprs sans un lment de

mmoire, et par consquent de conscience.


On rpugnera peut-tre l'emploi du mot si l'on
y attache un sens anthropomorphique. Mais point
n'est besoin, pour se reprsenter une chose qui
dure, de prendre sa mmoire soi et de la transporter,

mme

Si fort

qu'on en diminue

d'y laisser

attnue, l'intrieur de la chose.

quelque degr

de la vie intrieure

on

l'intensit,

on risquera

la varit et la richesse

lui

conservera donc son

caractre personnel, en tout cas humain. C'est la

marche inverse

qu'il faut suivre.

On devra

drerun moment du droulement de


-dire

consi-

l'univers, c'est-

un instantan qui existerait indpendamment

de toute conscience, puis on tchera d'voquer con-

moment

jointement un autre

aussi

rapproch que

possible de celui-l, et de faire entrer ainsi dans le

monde un minimum de temps

sans laisser passer

avec lui la plus faible lueur de mmoire. On verra

Sans une mmoire lmendeux inslanlsl'un l'autre, il n'y


aura que l'un ou l'autre des deux, un instant unique
par consquent, pas d'avant et d'aprs, pas de
succession, pas de temps. On pourra n'accorder
cette mmoire que juste ce qu'il faut pour faire la

que

c'est impossible.

taire qui relie les

liaison; elle sera,

si

l'on veut, cette liaison

mme,

simple prolongement de l'avant dans l'aprs immdiat avec

un oubli perptuellement renouvel de ce


moment immdiatement antrieur.

qui n'est pas le

DE LANATURE DU TEMPS.

62

On n'en aura pas moins introduit de

A vrai

dire,

dure,

si

et

la

il

est

mmoire.

courte soit-elic, qui spare deux instants

une mmoire qui


dure

la

impossible de distinguer entre la


les relierait l'un

l'autre, car

une continuation de
qui est. Voil le temps rel,

est essentiellement

ce qui n'est plus dans ce

je veux dire peru et vcu. Voil aussi n'importe

quel temps conu, car on ne peut concevoir un

temps sans se le reprsenter peru et vcu. Dure


implique donc conscience et nous mettons de la
;

mme que
nous leur attribuons un temps qui dure.
Que d'ailleurs nous le laissions en nous ou que
nous le mettions hors de nous, le temps qui dure
n'est pas mesurable. La mesure qui n'est pas purement conventionnelle implique en effet division et
superposition. Or on ne saurait superposer des dures successives pour vrifier si elles sont gales
ou ingales; par hypothse, l'une n'est plus quand
conscience au fond des choses par cela

l'autre parat; l'ide d'galit constatable

toute signification. D'autre part,

devient divisible,

comme nous

si

la

perd

ici

dure relle

allons voir, par la

solidarit qui s'tablit entre elle et la ligne qui la

symbolise, elle consiste elle-mme en un progrs


indivisible et global. Ecoutez la mlodie en fer-

mant

les yeux, en ne pensant qu' elle, en ne juxtaposant plus sur un papier ou sur un clavier
imaginaires les notes que vous conserviez ainsi

l'une

pour

l'autre, qui acceptaient alors de

devenir

COMMENT LA DURE DEVIENT MESURABLE.

63

renonaient leur continuit de


dans le temps pour se congeler dans l'espace
vous retrouverez indivise, indivisible, la
mlodie ou la portion de mlodie que vous aurez
simultanes et
fluidit
:

replace dans la dure pure. Or noire dure intrieure, envisage

du premier au dernier moment

de notre vie consciente,


cette mlodie.

est

quelque chose

comme

Notre attention peut se dtourner

par consquent de son indivisibilit; mais,


quand nous essayons de la couper, c'est comme si
d'elle et

nous passions brusquement une lame travers une


flamme nous ne divisons que l'espace occup par
elle. Quand nous assistons un mouvement trs
rapide, comme celui d'une toile filante, nous distinguons trs nettement la ligne de feu, divisible
volont, de l'indivisible mobilit qu'elle sous:

tend

c'est cette

mobilit qui est pure dure. Le

Temps impersonnel
se

s'il existe, a beau


du pass l'avenir il est tout
parties que nous y distinguons sont

prolonger sans

d'une pice

simplement

les

et universel,

fin

celles d'un

espace qui en dessine la

trace et qui en devient nos yeux l'quivalent;

nous divisons
ment.

le droul,

mais non pas

le

Comment passons-nous d'abord du

ment au droul, de
rable 7

Il

la

droule-

droule-

dure pure au temps mesu-

est ais de reconstituer le

mcanisme de

cette opration.
Si je

promne mon doigt sur une feuille de


le mouvement que j'ac-

papier sans la regarder,

DE LA NATURE DU TEMPS.

64

complis, peru du dedans, est une continuit de


conscience, quelque chose de mon propre flux,
enfin de la dure. Si maintenant j'ouvre les yeux,

mon

doigt trace sur la feuille de papier


une ligne qui se conserve, o tout est juxtaposition
j'ai l du droul, qui est
et non plus succession

je vois que

l'enregistrement de

du mouvement,

l'effet

et

qui

en sera aussi bien le symbole. Or celte ligne est


divisible, elle est mesurable. En la divisant et en la
mesurant, je pourrai donc

mode, que je divise


ment qui la trace.

et

comdure du mouve-

dire, si cela m'est

mesure

la

le temps se mesure par


Mais il faut ajouter
mouvement.
du
l'intermdiaire
par le mouvement
temps
que, si cette mesure du
est possible, c'est surtout parce que nous sommes
capables d'accomplir des mouvements nous-mmes
et que ces mouvements ont alors un double aspect
comme sensation musculaire, ils font partie du
Il est

donc bien vrai que

courant de notre vie consciente, ils durent comme


perception visuelle, ils dcrivent une trajectoire,
ils se donnent un espace. Je dis surtout , car on
;

pourrait la rigueur concevoir un tre conscient


rduit la perception visuelle et qui arriverait

nanmoins construire l'ide de temps mesurable.


Il faudrait alors que sa vie se passt la contemextrieur se prolongeant

plation d'un

mouvement

sans

faudrait aussi qu'il pt extraire du

fin.

Il

mouvement peru dans l'espar,

et qui participe

COMMENT LA DURE DEVIENT MESURABLE.


de

la divisibilit

68

de sa trajectoire, la pure mobilit,

je veux dire la solidarit ininterrompue de l'avant

de l'aprs qui est donne la conscience

et

un

fait indivisible

comme

nous faisions tout l'heure

quand nous parlions de la ligne


trace par l'toile filante. Une telle cons-

cette distinction

de feu

cience aurait une continuit de vie constitue par


le

sentiment ininterrompu d'une mobilit extrieure

qui se droulerait indfiniment. Et l'ininterruption

de droulement resterait encore distincte de la trace


dans l'espace, laquelle est encore

divisible laisse

du droul.

Celle-ci

se divise et se

mesure parce

qu'elle est espace. L'autre est dure. Sans le drou-

lement continu, il n'y aurait plus que l'espace, et


un espace qui, ne sous-tendant plus une dure, ne
reprsenterait plus du temps.

Maintenant, rien n'empche de supposer que


chacun de nous trace dans l'espace un mouvement
ininterrompu du commencement la fin de sa vie
consciente. Il pourrait marcher nuit et jour. Il
accomplirait ainsi un voyage coextensif sa vie
consciente. Toute son histoire se droulerait alors

dans un Temps mesurable.


Est-ce un tel voyage que nous pensons quand
nous parlons du Temps impersonnel? Pas tout fait,
parce que nous vivons une vie sociale et mme
cosmique, autant et plus qu'une vie individuelle

Nous substituons tout naturellement au voyage que


nous ferions le voyage de toute autre personne, puis
DUIllili

ET SIMULTANIT.

DE LA NATURE DU TEMPS.

66

un mouvement ininterrompu quelconque qui en


serait contemporain. J'appelle

deux

flux qui sont

indiffremment,

ma

pour

ma

contemporains

conscience

un ou deux

conscience les percevant en-

semble comme un coulement unique s'il lui plait


de donner un acte indivis d'attention, les distin-

guant au contraire tout du long si elle prfre partager son attention entre eux, faisant mme l'un
et l'autre la fois si elle dcide de partager son
1

attention et pourtant de ne pas la couper en deux.

J'appelle simultanes

deux perceptions instan-

tanes qui sont saisies dans un seul et

de

l'esprit, l'attention

pouvant

ici

mme

acte

encore en faire

une ou deux, volont. Ceci pos, il est ais de


voir que nous avons tout intrt prendre pour
droulement du temps un mouvement indpendant de celui de notre propre corps. A vrai dire,
nous le trouvons dj pris. La socit l'a adopt

pour nous.

C'est le

mouvement de

rotation de la

nous l'acceptons, si nous comprenons


dutempsetnonpasseulementdel'espace,
que ce soit
c'est parce qu'un voyage de notre propre corps est
toujours l, virtuel, et qu'il aurait pu tre pour

Terre. Mais

si

le droulement du temps.
Peu importe d'ailleurs que ce soit un mobile ou
un autre que nous adoptions comme compteur du
temps. Ds que nous avons extrioris notre propre

nous

dure en mouvement dans l'espace, le reste s'ensuit.


Dsormais le temps nous apparatra comme le

COMMENT LA DURE DEVIENT MESURABLE.


droulement d'un

c'est--dire

fil,

comme

67

le trajet

compter. Nous aurons

du mobile charg de

le

mesur, dirons-nous,

temps de ce droulement
du droulement uni-

le

et par consquent aussi celui

versel.

Mais toutes choses ne nous sembleraient pas se


drouler avec le fil, chaque moment actuel de l'univers ne serait pas pour nous le bout

n'avions pas notre disposition

le

On verra tout

le

tanit.

l'heure

du

fil, si

nous

concept de simulrle de ce concept

dans la thorie d'Einstein. Pour le moment, nous


voudrions en bien marquer l'origine psychologique,
dont nous avons dj dit un mot. Les thoriciens
de la Relativit ne parlent jamais que de la simultanit de deux instants. Avant celle-l, il en est
pourtant une autre, dont l'ide est plus naturelle

de deux flux. Nous


de l'essence mme de notre attention de pouvoir
se partager sans se diviser. Quand nous sommes assis
au bord d'une rivire, l'coulement de l'eau, le
disions qu'il est

la simultanit

glissement d'un bateau ou

murmure ininterrompu

le vol

d'un oiseau,

le

de notre vie profonde sont

pour nous trois choses diffrentes ou une seule,


volont. Nous pouvons intrioriser le tout, avoir
affaire une perception unique qui entrane, confondus, les trois flux d;ms son coins; ou nous pouvons laisser evtriiMirs les deux premiers et partager
alors notre attention entre le dedans et le dehors;
ou,

mieux encore, nous pouvons

faire l'un et l'autre

DE LA NATURE DU TEMPS.

68

fois, noire attention reliant et pourtant sparant les trois coulements, grce au singulier pri-

la

vilge qu'elle possde d'tre une et plusieurs. Telle

notre premire ide de la simultanit. Nous


appelons alors simultans deux flux extrieurs qui
est

occupent la

mme

dure parce qu'ils tiennent l'un


dure d'un mme troisime, le

dans la
dure n'est que la ntre quand notre
conscience ne regarde que nous, mais elle devient
et l'autre

ntre

cette

galement la leur quand notre attention embrasse


les trois flux dans un seul acte indivisible.
Maintenant, de la simultanit de deux flux nous
ne passerions jamais celle de deux instants si nous
restions dans la dure pure, car toute dure est
paisse le temps rel n'a pas d'instants. Mais nous
:

formons naturellement

l'ide

d'instant,

et

aussi

celle d'instants simultans, ds que nous avons pris


l'habitude de convertir le temps en espace. Car

une dure n'a pas d'instants, une ligne se termine


Et, du moment qu' une dure
par des points
nous faisons correspondre une ligne, des portions
de la ligne devront correspondre des portions de
dure , et une extrmit de la ligne une extr-

si

'

mit de dure

tel

sera l'instant,

quelque

chose qui n'existe pas actuellement, mais virtuelle1.

Que

le

concept de

point mathmatique soit

d'ailleurs

naturel, c'est ce que savent bien ceux qui ont enseign un peu
de gomtrie des enfants. Les esprits les plus rfractaires aux
premiers lmenlsse reprsentent tout de suite, et sans difficult,
des lignes sans paisseur et des points sans dimension.

DIVERSES ESPCES DE SIMULTANIT.

meut. L'instant

une dure si
Le temps

est ce qui terminerait

elle s'arrtait. Mais elle

ne

69

s'arrte pas.

donc fournir l'instant celui-ci est


du point mathmatique, c'est--dire de l'espace. Et pourtant, sans le temps rel, le point ne
serait que point, il n'y aurait pas d'instant. Instantanit implique ainsi deux choses
une continuit
de temps rel, je veux dire de dure, et un temps
spatialis, je veux dire une ligne qui, dcrite par
un mouvement, est devenue par l symbolique du
du temps ce temps spatialis, qui comporte des
points, ricoche sur le temps rel et y fait surgir
l'instant. Ce ne serait pas possible, sans la tendance
rel ne saurait

issu

fertile

le

mouvement

en illusions

qui nous porte appliquer

contre l'espace parcouru, faire

concider la trajectoire avec le trajet, et dcom-

poser alors

mouvement parcourant

le

comme nous dcomposons

la ligne

nous a plu de distinguer sur

la

elle-mme

la ligne

ligne
:

ces points deviendront alors des positions

mobile (comme

s'il

des points,

du

mouvant, pouvait jamais


concider avec quelque chose qui est du repos!
comme s'il ne renoncerait pas ainsi tout de suite
se mouvoir!). Alors, ayant point sur le trajet du
si

mouvement des

celui-ci,

positions,

c'est--dire des extr-

mits de subdivisions de ligne, nous les faisons cor-

respondre des

mouvement
l'esprit.

instants

de

la

continuit

du

simples arrts virtuels, pures vues de

Nous avons dcrit jadis

le

mcanisme de

DE LA NATURE DU TEMPS.

70

nous avons montr aussi comment


souleves par les philosophes autour

cette opration;
les difficults

de la question du mouvement s'vanouissent ds


qu'on aperoit le rapport de l'instant au temps
spatialis, celui du temps spatialis la dure
pure. Bornons-nous

ici

faire remarquer que l'op-

beau paratre savante, elle est naturelle


l'esprit humain; nous la pratiquons instinctivement. La recette en est dpose dans le langage.
Simultanit dans l'instant et simultanit de
flux sont donc choses distinctes, mais qui se complration a

tent rciproquement. Sans la simultanit de flux,

nous ne tiendrions pas pour substituables l'un


l'autre ces trois termes, continuit de notre vie int-

rieure, continuit d'un

mouvement

volontaire que

notre pense prolonge indfiniment, continuit d'un


mouvement quelconque travers l'espace. Dure
spatialis ne seraient donc pas quiconsquent il n'y aurait pas pour
par
valents,
nous de temps en gnral; il n'y aurait que la
dure de chacun de nous. Mais, d'autre part, ce
temps ne peut tre compt que grce la simul-

relle et

temps
et

tanit dans l'instant.


l'instant

mne

et

pour
d'un

Il

faut cette simultanit dans

noter la simultanit d'un phno-

moment

d'horloge, 2 pointer, tout

le long de notre propre dure, les simultanits de


ces moments avec des momenis de notre dure qui
sont crs par l'acte de pointage lui-mme. De ces

deux actes,

le

premier

est l'essentiel

pour

la

mesure

DIVERSES ESPCES DE SIMULTANEITE.

71

du temps. Mais, sans le second, il y aurait l une


mesure quelconque, nous aboutirions un nombre t
reprsentant n'importe quoi, nous ne penserions pa

C'est donc la simultanit entre deux


deux mouvements extrieurs nous qui
que nous pouvons mesurer du temps; mais c'est

du temps.

instants de
fait

de ces

la simultanit

piqus
qui

fait

par eux

que

le

cette

moments avec des moments

long de
-

notre dure interne

mesure

une mesure de

est

temps.

Nous devrons nous appesantir sur ces deux


ouvrons d'abord une parenthse. Nous
venons de distinguer deux simultanits dans
aucune des deux n'est la simultanit
l'instant
plus question dans la thorie de la
le
dont il est

points. Mais

Relativit, je

veux dire

la simultanit entre des

indications donnes par deux

horloges loignes

l'une de l'autre. De celle-l nous avons parl dans


la

premire partie de notre travail

nous nous occu-

perons spcialement d'elle tout l'heure. Mais

il

que la thorie de la Relativit elle-mme


ne pourra s'empcher d'admettre les deux simultaelle se bornera
nits que nous venons de dcrire
en ajouter une troisime, celle qui dpend d'un
rglage d'horloges. Or, nous montrerons sans doute
que les indications de deux horloges il et II' loiest clair

gnes l'une de

marquant

la

l'autre,

mme

simultanes selon

le

rgles l'une sur l'autre et

heure, sont

ou ne sont pas

point de vue. La thorie de la

DE LA NATURE DU TEMPS.

72

nous verrons
en droit de le dire,
elle
reconnat
qu'un
par
l
quelle condition. Mais
vnement E, s'accomplissant ct de l'horloge H,
Relativit est

donn en simultanit avec une indication de


H dans un sens tout autre que celui-l,
dans le sens que le psychologue attribue au mot
simultanit. Et de mme pour la simultanit de
l'vnement E' avec l'indication de l'horloge voisine H'. Car si Ton ne commenait pas par admetest

l'horloge

tre

une simultanit de ce genre, absolue,

et qui

n'a rien voir avec des rglages d'horloges,

les

horloges ne serviraient rien. Ce seraient des


mcaniques qu'on s'amuserait comparer les unes

aux autres; elles ne seraient pas employes


classer des vnements; bref, elles existeraient
pour elles et non pas pour nous rendre service.
Elles perdraient leur raison d'tre pour le thoricien de la Relativit

car

il

ne

comme pour

monde,
que pour mar-

tout le

les fait intervenir, lui aussi,

temps d'un vnement. Maintenant,


trs vrai que la simultanit ainsi entendue
constatable entre moments de deux flux que
quer

le

flux passent

au

mme

endroit

commun,

il

est

n'est
si les

. Il est trs

vrai

elle-mme
jusqu' prsent, ont tendu a priori cette conception de la simultanit des vnements que spaaussi

que

le sens

la science

rerait n'importe quelle distance.

sans doute,

comme nous

le

Ils

se figuraient

disions plus haut,

une

conscience coextensive l'univers, capable d'em-

DIVERSES ESPCES DE SIMULTANIT.

73

brasser les deux vnements dans une perception

unique

et

Mais

instantane.

iis

faisaient

surtout

application d'un principe inhrent toute reprsentation

mathmatique des choses,

aussi bien

la

qui s'impose

et

thorie de la Relativit.

On y

trou-

que la distinction du petit et du


grand , du peu loign et du trs loign , n'a pas de valeur scientifique, et que si l'on
verait l'ide

peut parler de simultanit en dehors de tout

rglage d'horloges, indpendamment de tout point

de vue, quand il s'agit d'un vnement et d'une


horloge peu distants l'un de l'autre, on en a aussi
bien

le droit

quand

la distanc

est

grande entre

l'horloge et l'vnement, ou entre les deux horloges.

Il

n'y a pas de physique, pas d'astronomie,

au savant le
droit de figurer schmatiquement sur une feuille
de papier la totalit de l'univers. On admet donc
implicitement la possibilit de rduire sans dformer. Onestimeque la dimension n'est pas un absolu,
pas de science possible,

si

l'on refuse

y a seulement des rapports entre dimensions,


et que tout se passerait de mme dans un univers
qu'il

rapetiss volont

si

les relations entre

parties

taient conserves. Mais

comment

que notre imagination,

mme notre entendement,

et

alors

traitent la simultanit des indications

loges trs loignes l'une de l'autre

empcher

de deux hor-

comme

la

simul-

tanit de deux horloges peu loignes, c'est--dire


situes

au

mme

endroit ?

Un microbe

intelligent

DE LA NATURE DU TEMPS.

74

trouverait entre deux horloges


valle

norme;

et

voisines

un

inter-

n'accorderait pas l'existence

il

d'une simultanit absolue, intuitivement aperue,


entre leurs indications. Plus einsteinien qu'Einstein,
il ne parlerait ici de simultanit que s'il avait pu
noter des indications identiques sur deux horloges
microbiennes, rgles l'une sur l'autre par signaux

optiques, qu'il et substitues nos deux horloges

La simultanit qui est absolue nos


yeux serait relative aux siens, car il reporterait la
simultanit absolue aux indications de deux horloges microbiennes qu'il apercevrait son tour
(qu'il aurait d'ailleurs galement toit d'apercevoir)
au mme endroit . Mais peu importe pour le

voisines

nous ne critiquons pas la conception


d'Einstein; nous voulons simplement montrer

moment

quoi tient l'extension naturelle qu'on a toujours


pratique de l'ide de simultanit, aprs l'avoir
puise en effet dans la constatation de deux vne-

ments

voisins

Celle analyse, qui n'a gure t

tente jusqu' prsent, nous rvle un fait dont


pourrait d'ailleurs tirer parli la thorie de la Relativit.

Nous voyons que,

avec tant de

grande, de

la

facilit

si

notre esprit passe

ici

d'une petite distance une

simultanit entre vnements voisins

la simultanit entre
tend au second cas

vnements

le caractre

lointains,

s'il

absolu du premier,

parce qu'il est habitu croire qu'on peut


modifier arbitrairement les dimensions de toutes
c'est

DIVERSES ESPECES DE SIMULTANIT.

75

choses, condition d'en conserver les rapports.


Mais

il

est

temps de fermer

la

parenthse. Revenons

la simultanit intuitivement aperue dont nous

parlions d'abord et aux deux propositions que nous

avions nonces

1 c'est la simultanit entre deux


deux mouvements extrieurs nous qui
nous permet de mesurer un intervalle de temps;
2 c'est la simultanit de ces moments avec des moments points par eux le long- de notre dure intrieure qui fait que cette mesure est une mesure de
temps.
Le premier point est vident. On a vu plus haut
comment la dure intrieure s'extriorise en temps
:

instants de

spatialis et

comment

temps,

mesurable.

celui-ci,

espace plutt que

dsormais par son


intermdiaire que nous mesurerons tout intervalle
est

C'est

Comme nous l'aurons divis en parties


correspondant des espaces gaux et qui sont gales
par dfinition, nous aurons en chaque point de
de temps.

une extrmit d'intervalle, un instant, et


nous prendrons pour unit de temps l'intervalle
lui-mme. Nous pourrons considrer alors n'imdivision

mouvement s'accomplissant ct de ce
mouvement modle, n'importe quel changement

porte quel

tout le

des

long de ce droulement nous pointerons


simultanits dans l'instant . Autant nous

aurons constat de ces simultanits, autant nous


compterons d'units de temps la dure du phnomne. Mesurer du temps consiste donc nom-

*^

DE LA NATURE DU TEMPS.

76

brer des simultanits. Toute autre mesure impli-

que

la possibilit de superposer directement

ou

indirectement l'unit dmesure l'objet mesur.

Toute autre mesure porte donc sur les intervalles


entre les extrmits, lors
fait,

mme

qu'on se borne, en

compter ces extrmits. Mais, quand

il

s'agit

du temps, on ne peut que compter des extrmits


on conviendra simplement de dire qu'on a par l
mesur l'intervalle. Si maintenant on remarque
que la science opre exclusivement sur des mesures,
on s'apercevra qu'en ce qui concerne le temps la
science compte des instants, note des simultanits,
:

mais reste sans prise sur ce qui se passe dans


Elle peut accrotre indfiniment

les

nombre

les

intervalles.

des extrmits, rtrcir indfiniment

le

intervalles; mais toujours l'intervalle lui chappe,

ne lui montre que ses extrmits. Si tous les mouvements de l'univers s'acclraient tout coup
dans la mme proportion, y compris celui qui sert
de mesure au temps, il y aurait quelque chose de

chang pour une conscience qui ne

serait pas soli-

mouvements molculaires intra-crbraux entre le lever et le coucher du soleil elle ne


daire des
;

recevrait pas le

mme

enrichissement; elle consta-

donc un changement; mme, l'hypothse


d'une acclration simultane de tous les mouvements de l'univers n'a de sens que si l'on se figure
une conscience spectatrice dont la dure toute
qualitative comporte le plus ou le moins sans tre
terait

LE TEMPS DROULE.

77

Mais le changepour cela accessible la mesure


ment n'existerait que pour cette conscience capable
de comparer l'coulement des choses celui de la
1

Au regard de

vie intrieure.

la

science

il

n'y

aurait rien de chang. Allons plus loin. La rapidit


de droulement de ce Temps extrieur et math-

matique pourrait devenir

infinie,

tous

les

tats

passs, prsents et venir de l'univers pourraient

donns d'un seul coup, la place du


droulement il pourrait n'y avoir que du droul
se trouver

le

mouvement

venu une ligne


ligne

reprsentatif
;

du Temps

serait de-

chacune des divisions de cette

correspondrait la

mme

partie de l'univers

droul qui y correspondait tout l'heure dans


l'univers se droulant; rien ne serait chang aux

yeux de

la science.

Ses formules et ses

calculs

resteraient ce qu'ils sont.


1.

Il

est vident

que l'hypothse perdrait de sa signification

l'on se reprsentait la conscience

comme un

piphnomne

si
,

des phnomnes crbraux dont elle ne serait


ou l'expression. Nous ne pouvons insister ici sur
cette thorie de la conscience-piphnomne, qu'on tend de plus
en plus a considrer comme arbitraire. Nous l'avons discute en
dtail dans plusieurs le nos travaux, notamment dans les trois
premiers chapitresde Matire et Mmoire et dans divers essais
1 que cette
de L'Energie spirituelle. Bornons-nous rappeler
thorie ne se dgage nullement des faits; 2 qu'on en retrouve
aisment les origines mtaphysiques ; 3 que, prise la lettre,
elle serait contradictoire avec elle-mme (sur ce dernier point,
et sur l'oscillation que la thorie implique entre deux affirmations contraires, voir les pages 203-223 de L'Energie spirituelle).
Dans le prsenl travail, nous prenons la conscience telle que l'exprience nous la donne, sans faire d'hypothse sur sa nature et
se surajoutant
que le rsultat

ses oriL'ines.

DE LA NATURE DU TEMPS.

78

moment prcis o l'on aurait


droulement au droul, il aurait fallu
doter l'espace d'une dimension supplmentaire.
Nous faisions remarquer, il y a plus de trente ans \
Il

est vrai qu'au]

pass du

que le temps spatialis est en ralit une quatrime


dimension de l'espace. Seule, cette quatrime
dimension nous permettra de juxtaposer ce qui est

donn en succession sans elle, nous n'aurions pas


Qu'un univers ait trois dimensions, ou
deux, ou une seule, qu'il n'en ait mme pas du
tout et se rduise un point, toujours on pourra
:

la place.

convertir la succession indfinie de tous ses vnements en juxtaposition instantan^ ou ternelle par
le seul fait de lui concder une dimension additionnelle. S'il n'en a aucune, se rduisant

un point

qui change indfiniment de qualit, on peut supposer que la rapidit de succession des qualits
devienne infinie et que ces points de qualit soient
donns tout d'un coup, pourvu qu' ce monde sans
dimension on apporte une ligne o les points se
juxtaposent. S'il avait une dimension dj, s'il tait
linaire, c'est deux dimensions qu'il lui faudrait
pour juxtaposer les lignes de qualit
chacune
indfinie

son histoire.
deux,

qui taient les

Mme

si c'tait

moments

observation encore

un univers

successifs de
s'il

en avait

superficiel, toile indfi-

nie sur laquelle se dessineraient indliniment des

1.

Essai sur

les

donnes immdiates de la conscience^ p. 83.

LA QUATRIME DIMENSION.

79

images plates l'occupant chacune tout entire la


rapidit de succession de ces images pourra encore
devenir infinie, et d'un univers qui se droule nous
passerons encore un univers droul, pourvu que
:

nous soit accorde une dimension supplmentaire.


Nous aurons alors, empiles les unes sur les autres,
toutes les toiles sans fin nous donnant toutes les
images successives qui composent l'histoire entire
de l'univers; nous les possderons ensemble; mais
d'un univers plat nous aurons d passer un
univers volumineux. On comprend donc facilement
comment le seul fait d'attribuer au temps une rapidit infinie, de substituer le droul au droulement, nous conlraindrait doter notre univers
solide d'une quatrime dimension. Or, par cela seul
que la science ne peut pas spcifier la rapidit
de droulement du temps, qu'elle compte des
simultanits mais laisse ncessairement de ct
les intervalles, elle porte sur un temps dont nous
pouvons aussi bien supposer la rapidit de drou-

lement

infinie, et

par l

elle confre virtuellement

l'espace une dimension additionnelle.

Immanente
la

notre

mesure du temps

est

donc

tendance en vider le contenu dans un espace


quatre dimensions o pass, prsent et avenir

seraient juxtaposs ou superposs de toute ternit.

simplement notre impuissance traduire mathmatiquement le temps luimme, la ncessit o nous sommes de lui substi-

Cette tendance exprime

DE LA NATURE DU TEMPS.

80

tuer, pour
comptons

le
:

ne participent pas la nature du temps


ne durent pas. Ce sont de simples vues

elles

ts;

mesurer, des simultanits que nous

ces simultanits sont des instantani-

rel; elles

de

l'esprit,

qui jalonne d'arrts virtuels la dure

consciente et le
effet le

pace,

rel,

cet

utilisant

point mathmatique qui a t transport de

l'espace

Mais

mouvement

au temps.

si
il

notre science n'atteint ainsi que de


est ais

de voir pourquoi

la

l'es-

dimension

d'espace qui est venue remplacer le temps s'appelle

encore du temps. C'est que notre conscience est


l. Elle rinsuffle de la dure vivante au temps
dessch en espace. Notre pense, interprtant le
temps mathmatique, refait en sens inverse le che-

min

qu'elle a parcouru

pour

intrieure elle avait pass

De

l'obtenir.

un

la

dure

mouvement

certain

indivis qui y tait encore troitement li et qui

devenu le mouvement modle, gnrateur ou


compteur du Temps; de ce qu'il y a de mobilit
pure dans ce mouvement, et qui est le trait d'union
du mouvement avec la dure, elle a pass la
trajectoire du mouvement, qui est pur espace
tait

divisant la trajectoire en parties gales, elle a pass

des points de division de cette trajectoire aux points


de division correspondants ou simultans de la

mouvement la dure de
mouvement se trouve ainsi mesure on
a un nombre dtermin de simultanits ce sera

trajectoire de tout autre

ce dernier

MTAPHYSIQUE INCONSCIENTE.

81

mesure du temps; ce sera dsormais le temps


lui-mme. Mais ce n'est l du temps que parce
la

qu'on peut se reporter ce qu'on a

fait.

tanits qui jalonnent la continuit

Des simul-

des mouve-

ments on est toujours prt remonter aux mouvements eux-mmes, et par eux la dure
intrieure qui en est contemporaine, substituant
ainsi une srie de simultanits dans l'instant,
que l'on compte mais qui ne sont plus du temps,
la simultanit de flux qui nous ramne la dure
interne, la dure relle.

Certains se
nir, et

la

si

demanderont

s'il

est utile d'y reve-

science n'a pas prcisment corrig

une imperfection de notre esprit, cart une limitation de notre nature, en talant la pure dure
Le temps qui est pure
dans l'espace. Ils diront
dure est toujours en voie d'coulement nous ne
:

saisissons de lui
est

dj

du

que

le

pass et

le

prsent, lequel

pass; l'avenir parat ferm notre

connaissance, justement parce que nous

ouvert notre

action,

le

croyons

promesse ou attente

de nouveaut imprvisible. Mais l'opration par


laquelle nous convertissons le temps en espace

mesurer nous renseigne implicitement sur


son contenu. La mesure d'une chose est parfois
rvlatrice de sa nature, et l'expression mathmatique se trouve justement ici avoir une vertu
magique cre par nous ou surgie notre appel,
elle fait plus que nous ne lui demandions car nous
pour

le

PUHE ET SIMULTANIT.

DE LA NATURE DU TEMPS

82

ne pouvons convertir en espace le temps dj coul


sans traiter de mme le Temps tout entier l'acte
par lequel nous introduisons le pass et le prsent
dans l'espace y tale, sans nous consulter, l'avenir. Cet avenir nous reste sans doute masqu par
un cran; mais nous l'avons maintenant l, tout
donn avec le reste. Mme, ce que nous
fait,
appelions l'coulement du temps n'tait que le
:

glissement continu de l'cran et la vision graduellement obtenue de ce qui attendait, globalement,

Prenons donc cette dure pour ce


qu'elle est, pour une ngation, pour un empchenos actes
ment sans cesse recul de tout voir
eux-mmes ne nous apparatront plus comme un
dans

l'ternit.

apport de nouveaut imprvisible. Ils font partie


de la trame universelle des choses, donne d'un
seul coup. Nous ne les introduisons pas dans le

monde

c'est le

monde

qui les introduit tout

faits

en nous, dans notre conscience, au fur et mesure


que nous les atteignons. Oui, c'est nous qui passons quand nous disons que le temps passe; c'est
le mouvement en avant de notre vision qui actualise, moment par moment, une histoire virtuelleTelle est la mtament donne tout entire.

physique immanente la reprsentation spatiale


du temps. Elle est invitable. Distincte ou confuse,
elle fut toujours la mtaphysique naturelle de
l'esprit spculant sur le devenir. Nous n'avons pas
ici la discuter, encore moins en mettre une

MTAPHYSIQUE INCONSCIENTE.

83

autre la place. Nous avons dit ailleurs pourquoi


nous voyons dans la dure l'toffe mme de notre
tre et de toutes choses, et

comment

l'univers est

nos yeux une continuit de cration. Nous respossible de l'immdiat;


nous n'affirmions rien que la science ne pt accepter et utiliser; rcemment encore, dans un livre
admirable, un mathmaticien philosophe affirmait la ncessit d'admettre une advance of
tions ainsi le plus prs

Nature

Pour

le

et

rattachait cette conception la ntre

moment, nous nous bornons

1
.

tracer une

ligne de dmarcation entre ce qui est hypothse,

construction mtaphysique,

et ce

qui est donne

pure et simple de l'exprience, car nous voulons

nous en tenir l'exprience. La dure relle est


(''prouve ; nous constatons que le temps se droule,
et d'autre part nous ne pouvons pas le mesurer
sans le convertir en espace et supposer droul
que nous en connaissons. Or, impossible
d'en spatialiser par la pense une partie seulement
l'acte, une fois commenc, par lequel nous drou-

tout ce

lons le

pass

et

abolissons

ainsi la

succession

nous entrane un droulement total du


temps; fatalement alors nous sommes amens
mettre sur le compte de l'imperfection humaine
relle

Cet
1. Whitehead, The Concept of Nature, Cambridge, L920.
ouvrage (qui tient compte de la thorie de la Relativit) est
certainement un des plus profonds qu'on ait crits sur la philosophie de la nature.

DE LA NATURE DU TEMPS.

84

notre ignorance d'un avenir qui serait prsent et

dure pour une pure ngation, une


privation d'ternit . Fatalement nous revenons
la thorie platonicienne. Mais puisque cette conception doit surgir de ce que nous n'avons aucun
tenir

la

limiter au pass notre reprsentation


du temps coul, il est possible que la

moyen de
spatiale

conception

soit

errone, et

il

est

en tous cas certain

une pure construction de l'esprit. Tenons-

que c'est
nous en alors l'exprience.
Si le temps a une ralit

positive,

si

le retard

de la dure sur l'instantanit reprsente une certaine hsitation ou indtermination inhrente une
certaine partie des choses qui tient suspendue
elle tout le reste, enfin s'il y a volution cratrice,

comprends trs bien que la partie dj droule


du temps apparaisse comme juxtaposition dans
l'espace et non plus comme succession pure; je

je

conois aussi que toute la partie de l'univers qui est


mathmatiquement lie au prsent et au pass

c'est--dire le droulement futur du monde inorsoit reprsentable par le mme schma


ganique

(nous avons montr jadis qu'en matire astronomique et physique la prvision est en ralit une
vision).

On

pressent qu'une philosophie o la dure

relle et mme pour agissante


pourra fort bien admettre l'Espace-Temps de
Minkowski et d'Einstein (o d'ailleurs la quatrime
dimension dnomme temps n'est plus, comme
est tenue

pour

QU EST-CE QU'UN TEMPS REEL?

85

dans nos exemples de tout l'heure, une dimension entirement assimilable aux autres). Au contirerez du schma de
traire, jamais vous ne

Minkowski l'ide d'un flux temporel. Ne vaut-il pas


mieux alors s'en tenir jusqu' nouvel ordre celui
des deux points de vue qui ne sacrifie rien de l'expour ne pas prjuger
prience, et par consquent
rien des apparences? Comment
la question

d'ailleurs rejeter totalement l'exprience interne si

l'on est physicien,

mme

l'on

si

opre sur des perceptions

sur des donnes de la conscience?

et

par

Il

est

vrai qu'une

certaine

doctrine accepte le

tmoignage des sens, c'est--dire de la conscience,


pour obtenir des termes entre lesquels tablir des
rapports, puis ne conserve que les rapports et tient
les termes pour inexistants. Mais c'est l une mtaphysique greffe sur

la science,

ce n'est pas de la

science. Et, vrai dire, c'est par abstraction

que

nous distinguons des termes, par abstraction aussi


des rapports
la fois

un continu

fluent d'o

cela, fluidit, voil la

nous tirons

en plus de tout
seule donne immdiate de

termes et rapports et qui

est,

l'exprience.

Mais nous devons fermer cette trop longue paren-

Nous croyons avoir atteint notre objet, qui


de dterminer les caractres d'un temps o

thse.
tait
il

y a rellement succession. Abolissez ces caracil n'y a plus succession, mais juxtaposition.

tres;

Vous pouvez dire que vous avez encore

affaire

du

DE LA NATURE DU TEMPS.

86

temps,

on est libre de

donner aux mots

le sens

qu'on veut, pourvu qu'on commence par le dfinir,


mais nous saurons qu'il ne s'agit plus du temps
expriment; nous serons devant un temps symbo-

lique et conventionnel, grandeur auxiliaire intro-

du calcul des grandeurs relles. C'est


peut-tre pour n'avoir pas analys d'abord notre
reprsentation du temps qui coule, notre sentiment
duite en vue

de la dure relle, qu'on a eu tant de peine dterminer la signification philosophique des thories
d'Einstein, je veux dire leur rapport la ralit.

Ceux que gnait l'apparence paradoxale de la thorie ont dit que les Temps multiples d'Einstein
taient de pures entits mathmatiques. Mais ceux
qui voudraient dissoudre les choses en rapports,
considrent toute ralit, mme la ntre,
comme du mathmatique confusment aperu, di-

qui

raient volontiers que l'Espace-Temps de


et d'Einstein est la ralit

mme, que

Minkowski

tous les

Temps

d'Einstein sont galement rels, autant et peut-tre

plus que le temps qui coule avec nous. De part et


d'autre, on va trop vite en besogne.

Nous venons

nous montrerons tout l'heure avec plus


de dtail, pourquoi la thorie de la Relativit ne
peut pas exprimer toute la ralit. Mais il est impossible qu'elle n'exprime pas quelque ralit. Car
de dire,

et

temps qui intervient dans l'exprience Michelsonrel encore le temps


Morley est un temps rel;
o nous revenons avec l'application des formules
le

QU'EST-CE QU'UN TEMPS REL?

de Lorentz.

Si l'on part

du temps

87

rel pour

abou-

tir au temps rel, on a peut-tre


us d'artifices
mathmatiques dans l'intervalle, mais ces artifices
doivent avoir quelque connexion avec les choses.
C'est donc la part du rel, la part du conventionnel,
qu'il s'agit de faire. Nos analyses taient simplement destines prparer ce travail.

Mais nous venons de prononcer le

mot

ralit

constamment, dans ce qui va suivre, nous parlerons de ce qui est rel, de ce qui ne l'est pas. Qu'entendrons-nous par l? S'il fallait dfinir la ralit
et

en gnral, dire quelle marque on la reconnat,

nous ne pourrions le faire sans nous classer dans


une cole les philosophes ne sont pas d'accord, et
le problme a reu autant de solutions que le ra:

lisme et l'idalisme comportent de nuances. Nous


devrions, en outre, distinguer entre le point de vue

de

la

philosophie et celui de la science

considre plutt

comme rel

le

celle-l

concret, tout charg

de qualit; celle-ci extrait ou abstrait un certain


aspect des choses, et ne retient que ce qui est gran-

deur ou relation entre des grandeurs. Fort heureusement nous n'avons ; nous occuper, dans tout
ce qui va suivre, que d'une seule ralit, le temps.
Dans ces conditions, il nous sera facile de suivre la
rgle que nous nous sommes impose dans le prsent essai
celle de ne rien avancer qui ne puisse
tre accept par n'importe quel philosophe, n'iui:

DE LA NATURE DU TEMPS.

88

porte quel savant,

rien mme qui ne

qu dans toute philosophie


Tout

le

et

monde nous accordera en

conoit pas de temps sans

soit impli-

dans toute science.


effet

un avant

et

qu'on ne

un aprs

temps est succession. Or nous venons de montrer


que l o il n'y a pas quelque mmoire, quelque
conscience, relle ou virtuelle, constate ou imagine, effectivement prsente ou idalement introduite, il ne peut pas y avoir un avant et un aprs
et il
il y a l'un ou l'autre, il n'y a pas les deux
faut les deux pour faire du temps. Donc, dans ce
qui va suivre, quand nous voudrons savoir si nous
avons affaire un temps rel ou un temps fictif,
nous aurons simplement nous demander si l'objet qu'on nous prsente pourrait ou ne pourrait pas
le

tre peru, devenir conscient. Le cas est privilgi;


il

est

mme

unique.

S'il

s'agit

de couleur,

par

exemple, la conscience intervient sans doute au


dbut de l'tude pour donner au physicien la
perception de la chose

mais

le

physicien a le droit

de substituer la donne de

la

cons-

cience quelque chose de mesurable et de

nom-

et le devoir

brable sur quoi

il

oprera dsormais, en

simplement pour plus de commodit


perception originelle.

Il

peut

le

lui laissant

nom

rer.

est

quelque

cens demeu-

Mais que restera-t-il du temps

liminez la succession? et que

la

parce que,

le faire,

cette perception originelle tant limine,

chose demeure ou tout au moins

de

si

reste-t-il

vous en

de

la suc-

QU'EST-CE QU'UN TEMPS REEL?


cession

vous cartez jusqu' la possibilit de


et un aprs? Je vous concde le

si

percevoir

89

un avant

au temps une ligne, par exemune ligne


o
la juxtane devra s'appeler du temps que l
position qu'elle nous offre sera convertible en sucdroit de substituer

ple, puisqu'il faut bien le mesurer. Mais

cession;

ou bien

ligne le

nom

que vous

de temps

arbitrairement,

sera

alors ce

conventionnellement,

laisserez

celte

faudra nous en avertir,

il

pour ne pas nous exposer une confusion grave.


Que sera-ce, si vous introduisez dans vos raisonnements et vos calculs l'hypothse que la chose dnomme par vous temps ne peut pas, sous
peine de contradiction, tre perue par une cons-

ou imaginaire? Ne sera-ce pas alors,


fictif, irrel, que vous
le
des temps auxquels
tel
est
cas
Or
oprerez?
nous aurons souvent affaire dans la thorie de la
Relativit. Nous en rencontrerons de perus ou
de perceptibles; ceux-l pourront tre tenus pour
cience, relle

par dfinition, sur un temps

rels. Mais

il

en

est d'autres

dfend, en quelque sorte,

devenir perceptibles

s'ils le

auxquels

d'tre

la

thorie

perus ou de

devenaient,

chanque la

ils

de
de grandeur,
mesure, exacte si elle porte sur ce qu'on n'aperoit pas, serait fausse aussitt qu'on apercevrait.
geraient

Ceux-ci,

comment ne pas

telle sorte

les dclarer

irrels,

au

temporels ? J'admets que le


physicien trouve commode de les appeler encore

moins en tant que

DE LA NATURE DU TEMPS.

90

on en

du temps;
Mais

si

verra tout l'heure la raison.

l'on assimile ces

Temps

l'autre, on tombe

dans des paradoxes qui ont certainement nui la


thorie de la Relativit, encore qu'ils aient contribu la rendre populaire.

donc pas

si

la proprit d'tre

On ne

s'tonnera

peru ou percep-

par nous, dans la prsente recherche, pour tout ce qu'on nous ofrira comme
du rel. Nous ne trancherons pas la question de
savoir si toute ralit possde ce caractre. Il ne
tible

est exige

s'agira ici

que de

la ralit

du temps.

CHAPITRE IV
De

la pluralit

Les Temps multiples

et ralentis

:
comment
un Temps unique et

Relativit

nit

savante

comment

elle

est

nit intuitive

ils

Temps

des

de la thorie de la

sont compatibles avec

universel.

La simulta-

en succession

dislocable

compatible avec la simulta et naturelle.

Examen des

L'hypothse du
relatifs au temps.
voyageur enferm dans un boulet. Le schma de

paradoxes

Minkowski.
Confusion qui
tous les paradoxes.

est

l'origine de

donc enfin au Temps d'Einstein, et


reprenons tout ce que nous avions dit en supposant
d'abord un tber immobile. Voici la Terre en mouvement sur son orbite. Le dispositif MichelsonMorley est l. On fait l'exprience; on la recommence diverses poques de L'anne et par
consquent pour des vitesses variables de notre
plante. Toujours le rayon de lumire se comporte
Arrivons

DE LA PLURALIT DES TEMPS.

92

comme
O

si

la Terre tait

immobile. Tel

est le fait.

est l'explication?

Mais d'abord, que parle-t-on des vitesses de notre

plante? La

Terre serait-elle

donc,

absolument

mouvement travers l'espace? videmment non nous sommes dans l'hypothse de


la Relativit et il n'y a plus de mouvement absolu.
Quand vous parlez de l'orbite dcrite par la Terre,
parlant, en

vous vous placez un point de vue arbitrairement


celui des habitants du Soleil (d'un Soleil
devenu habitable). Il vous plat d'adopter ce systme de rfrence. Mais pourquoi le rayon de
choisi,

lumire lanc contre les miroirs de l'appareil


Michelson-Morley tiendrait-il compte de votre fantaisie? Si tout ce qui se produit effectivement est le

dplacement rciproque de la Terre et du Soleil,


nous pouvons prendre pour systme de rfrence
le Soleil ou la Terre ou n'importe quel autre observatoire. Choisissons la Terre. Le problme s'vanouit pour elle. Il n'y a plus se demander pourquoi

les

mme

franges d'interfrence conservent le

pourquoi le mme rsultat s'observe


n'importe quel moment de l'anne. C'est tout bonnement que la Terre est immobile.
aspect,

Il

est vrai

yeux pour

dis nos
la

que

les

le

problme reparait alors nos

habitants du Soleil, par exemple. Je

yeux

car pour

question ne concernera plus

un physicien
le Soleil

solaire

c'est

main-

tenant la Terre qui se meut. Bref, chacun des deux

RECIPROCITE DES APPARENCES.

93

physiciens posera encore le problme pour le sys-

tme qui

n'est pas le sien.

Chacun d'eux va donc


l'autre

se

trouver par rapport

dans la situation o Pierre

vis--vis de

Paul.

tait tout l'heure

Pierre stationnait dans l'ther

un systme privilgi S. Il
mouvement du systme
mobile S', faire la mme exprience que lui et
trouver la mme vitesse que lui la lumire, alors
que cette vitesse et d tre diminue de celle du

immobile;

il

habitait

voyait Paul, entran dans le

systme mobile. Le

fait s'expliquait

par

le ralen-

tissement du temps, les contractions de longueur et


les

ruptures de simultanit que le mouvement

provoquait dans

ment

S'.

Maintenant, plus de

mouve-

absolu, et par consquent plus de repos ab-

des deux systmes, qui sont en tat de dplacement rciproque, chacun sera immobilis tour
tour par le dcret qui l' rigera en systme de rfrence. Mais, pendant tout le temps qu'on maintiendra cette convention, on pourra rpter du
solu

systme immobilis ce qu'on disait tout l'heure


du systme rellement stationnaire, et du systme
mobilis

ce qui s'appliquait au systme mobile

traversant rellement l'ther. Pour fixer les ides,

appelons encore S et

S' les

deux systmes qui se


Et, pour sim-

dplacent l'un par rapport l'autre.

supposons l'univers entier rduit


ces deux systmes. Si S est le systme de rfplilicr les choses,

rence, le physicien plac en S, considrant que son

94

Dli

confrre en

S'

LA PLURALIT DES TEMPS.

trouve la

mme

vitesse

faisions plus haut.

Il

dira:

que

lui la

comme nous

lumire, interprtera le rsultat

le

Le systme se dplace

avec une vitesse v par rapport moi, immobile.


Or, l'exprience Michelson-Morley donne l-bas le

mme

rsullat qu'ici. C'est donc que, par suite du


mouvement, une contraction se produit dans le sens
du dplacement du systme; une longueur / de-

vient

lui

\*

A cette contraction

des longueurs,

une dilatation du temps l o


compte un nombre de secondes /',

est d'ailleurs lie

une horloge de
s'en

est

lorsque

les

il

S'

rellement

horloges de

la direction de son

S',

i'
.

chelonnnes

mouvement

des autres par des distances


heure, je vois que les

coul

/,

et

le

Enfin,

long de

spares les unes

indiquent

signaux allant

la

et

mme
venant

deux horloges conscutives ne font pas le


au retour, comme le croirait
un physicien intrieur au systme S' et ignorant
de son mouvement l o ces horloges marquent

enlre

mme

trajet l'aller et

pour
lit

de

lui

une simultanit,

elles

indiquent en ra-

des moments successifs spars par


ses horloges, et

-^

secondes

par consquent par

V 1-3
c-

secondes des miennes. Tcl serait

le

raisonnement

RCIPROCIT DES APPARENCES.

du physicien en

S.

Et,

95

construisant une repr-

sentation mathmatique intgrale de l'univers,

il

n'utiliserait les mesures d'espace et de temps prises

par son confrre du systme S' qu'aprs leur avoir


subir la transformation de Lorentz.
Mais le physicien du systme S' procderait exac-

fait

tement de mme. Se dcrtant immobile, il rpterait de S tout ce que son confrre plac en S aurait dit de S'. Dans la reprsentation mathmatique
qu'il construirait de l'univers, il tiendrait pour
exactes et dfiuitives les mesures qu'il aurait prises
lui-mme l'intrieur de son systme, mais il corformules de Lorenlz toutes celles

rigerait selon les

qui auraient t prises par le physicien attach

au systme
Ainsi

S.

obtenues

seraient

deux

reprsentations

mathmatiques de

l'univers, totalement diffrentes

l'une de l'autre

l'on considre

si

y figurent, identiques

si

tions qu'elles indiquent

l'on tient

les nombres qui


compte des rela-

par eux entre

mnes, relations que nous appelons

les

phno-

les lois

de la

nature. Cette diffrence est d'ailleurs la condition

mme

de cette identit. Quand on prend diverses


photographies d'un objet en tournant autour de

lui, la variabilit

des dtails ne

l'invariabilit des relations

que

fait

que traduire

les dtails

ont entre

permanence de l'objet.
ramens des Temps multiples,

eux, c'est--dire la

Nous

voici alors

des simultanits qui seraient des successions et

DE LA PLURALIT DES TEMPS.

96

des successions qui seraient des simultanits,

des longueurs qu'il faudrait compter diffremment


selon qu'elles sont censes en repos ou en mou-

vement. Mais cette fois nous sommes devant la


forme dfinitive de la thorie de la Relativit. Nous
devons nous demander dans quel sens les mots
sont pris.

Considrons d'abord la pluralit des Temps, et


reprenons nos deux systmes S et S'. Le physicien
plac en S adopte son systme comme systme de
S' en mouveson systme, cens immobile,

rfrence. Voil donc S en repos et

ment.

A l'intrieur de

notre physicien
Morley. Pour

institue

l'exprience Michelson-

que nous poursuivons


de couper l'exprience

l'objet restreint

en ce moment, il sera utile


en deux et de n'en retenir, si Ton peut s'exprimer
ainsi, qu'une moiti. Nous supposerons donc que
le physicien s'occupe uniquement du trajet de la
lumire dans la direction OB perpendiculaire
celle du mouvement rciproque des deux systmes.

Sur une horloge place au point 0, il lit le temps t


en B et revenir
qu'a mis le rayon aller de
de B en 0. De quel temps s'agit-il?
videmment d'un temps rel, au sens que nous

donnions plus haut cette expression. Entre le


dpart et le retour du rayon la conscience du phyle mouvement
sicien a vcu une certaine dure
des aiguilles de l'horloge est un flux contemporain
:

de ce flux intrieur

et

qui sert le mesurer.

Aucun

LES TEMPS MULTIPLES.


doute, aucune difficult.

par une conscience

Un temps vcu

97

et

compt

par dfinition.
Regardons alors un second physicien plac en S'.
Il se juge immobile, ayant coutume de prendre son
propre systme pour systme de rfrence. Le voici
qui fait l'exprience Michelson-Morley ou plutt,
lui aussi, la moiti de l'exprience. Sur une horloge place en 0' il note le temps que met le rayon
est rel

de lumire aller de 0'

donc ce temps

qu'il

B' et en revenir. Quel est


compte? videmment le temps

qu'il vit. Le mouvement de son horloge est contemporain du flux de sa conscience. C'est encore

un temps

rel

par dfinition.

temps vcu et compt par le premier


physicien dans son systme, et le temps vcu et
compt par le second dans le sien, sont l'un et
l'autre des temps rels.
Sont-ils, l'un et l'autre, un seul et mmo Temps?
Sont-ce des Temps diffrents? Nous allons dmontrer qu'il s'agit du mme Temps dans les deux cas.
En effet, dans quelque sens qu'on entende les
ralentissements ou acclrations de temps et par
Ainsi, le

consquent
dans

les

la thorie

Temps multiples dont il est question


la Relativit, un point est certain

de

ces ralentissements et ces

acclrations

tiennent

uniquement aux mouvements des systmes que

l'on

considre et ne dpendent que de la vitesse donl


on suppose chaque systme anim. Nous ne chan-

gerons donc rien n'importe quel Temps, rel ou


DUBE ET SIMULTANIT.

DE LA PLURALIT DES TEMPS.

98
fictif,

tme

du systme S' si nous supposons que ce sysun duplicata du systme S, car le contenu

est

du systme,
roulent,

importe

la nature des

vnements qui

n'entre pas en ligne de compte


la vitesse

s'y d:

seule

de translation du systme. Mais

que le Temps
vcu et not par le second physicien pendant son
exprience dans le systme S', jug par lui immobile, est identique au Temps vcu et not par le
premier dans le systme S galement cens immobile, puisque S et S', une fois immobilises, sont
interchangeables. Donc, le Temps vcu et compt
dans le systme, le Temps intrieur et immanent au
systme, le Temps rel enfin, est le mme pour S
et pour S'.
Mais alors, que sont les Temps multiples, vitesses d'coulement ingales, que la thorie de la
Relativit trouve aux divers systmes selon la vitesse
dont ces systmes sont anims?
Revenons nos deux systmes S et S'. Si nous
considrons le Temps que le physicien Pierre, situ
en S, attribue au systme S', nous voyous que ce
Temps est en effet plus lent que le Temps compt
par Pierre dans son propre systme. Ce temps-l
n'est donc pas vcu par Pierre. Mais nous savons
qu'il ne l'est pas non plus par Paul. Il ne l'est donc
si S' est

ni

un double de

S,

il

est vident

par Pierre ni par Paul. A plus forte raison ne

l'est-il
Si le

pas par d'autres. Mais ce n'est pas assez dire.

Temps

attribu par Pierre au systme de Paul

LES TEMPS MULTIPLES.


n'est

99

vcu ni par Pierre ni par Paul ni par qui que

du moins conu par Pierre comme

ce soit, est-il

vcu ou pouvant tre vcu par Paul, ou plus gn-

ralement par quelqu'un, ou plus gnralement


encore par quelque chose? A y regarder de prs,

on verra
sur ce
s'il

qu'il n'en est rien.

Temps une

Sans cloute Pierre colle

tiquette au

se reprsentait

nom

de Paul; mais

Paul conscient, vivant sa propre

dure et la mesurant, par

mme

il

verrait

Paul

prendre son propre systme pour systme de rfrence et se placer alors dans ce Temps unique, int,

rieur

chaque systme, dont nous venons dparier

par l mme aussi, d'ailleurs, Pierre ferait provisoirement abandon de son systme de rfrence, et par
consquent de son existence

comme

physicien, et

par consquent aussi de sa conscience ; Pierre ne se


verrait plus lui-mme que comme une vision de
Paul. Mais quand Pierre attribue au systme de
Paul un Temps ralenti, il n'envisage plus dans

mme un

Paul un physicien, ni

mme un

tre

tre conscient, ni

vide de son intrieur conscient et

il

vivant l'image visuelle de Paul, ne retenant du


personnage que son enveloppe extrieure (elle seule
en effet intresse la physique) alors, les nombres
par lesquels Paul et not les intervalles de temps
de son svstmc s'il et t conscient, Pierre les
:

ta

multiplie par

V ~

c*

pour

les l'aire entrer

dans

DE LA PLURALIT DES TLMPS.

100

une reprsentation mathmatique de l'univers prise


de son point de vue lui, et non plus de celui de
Paul. Ainsi, en rsum, tandis que le temps attribu
par Pierre son propre systme est le temps par
lui vcu, le temps que Pierre attribue au systme
de Paul n'est ni le temps vcu par Pierre, ni le
temps vcu par Paul, ni un temps que Pierre con-|
oive comme vcu ou pouvant tre vcu par Paul
vivant et conscient. Ou'est-il donc, sinon une simple
expression mathmatique destine marquer que
c'est le systme de Pierre, et non pas le systme de
Paul, qui est pris pour systme de rfrence?
Je suis peintre, et j'ai reprsenter deux personnages, Jean et Jacques, dont l'un est mes cts,
tandis que l'autre esta deux ou trois cents mtres

premier en grandeur natu la dimension d'un nain.


prs de Jacques et qui
confrres,
qui
sera
mes
Tel de
voudra galement peindre les deux, fera l'inverse
de ce que je fais; il montrera Jean trs petit et
Jacques en grandeur naturelle. Nous aurons d'ailleurs raison l'un et l'autre. Mais, de ce que nous
avons tous deux raison, a-t-on le droit de conclure
que Jean et Jacques n'ont ni la taille normale ni celle
de moi. Je dessinerai

le

relle, et je rduirai l'autre

d'un nain, ou qu'ils ont l'une et l'autre la fois, ou


que c'est comme on voudra? videmment non. Taille
et

dimension sont des termes qui ont un sens prcis


c'est ce que
il s'agit d'un modle qui pose

quand

nous percevons de

la

hauteur

et

de

la

largeur d'un

LES TEMPS MULTIPLES.

101

personnage quand nous sommes ct de lui, quand


nous pouvons le toucher et porter le long" de son
corps une rgle destine la mesure. tant prs de
Jean, le mesurant si je veux et me proposant de le
peindre en grandeur naturelle, je lui donne sa

dimension relle; et, en reprsentant Jacques


comme un nain, j'exprime simplement l'impossibilit o je suis de le toucher,
mme, s'il est
permis de parler ainsi, le degr de cette imposle degr d'impossibilit est justement ce
sibilit
qu'on appelle distance, et c'est de la distance que
tient compte la perspective. De mme, l'intrieur
du systme o je suis, et que j'immobilise par la
pense en le prenant pour systme de rfrence, je
mesure directement un temps qui est le mien et
celui de mon systme; c'est cette mesure que j'inscris dans ma reprsentation de l'univers pour tout
ce qui concerne mon systme. Mais, en immobilisant

mon

systme,

j'ai

mobilis les autres, et je les

mobiliss diversement.
diffrentes.

Ils

ai

ont acquis des vitesses

Plus leur vitesse est grande, plus elle

est loigne de

mon

immobilit. C'est cette plus ou

moins grande distance de leur vitesse ma vitesse


nulle que j'exprime dans ma reprsentation mathmatique des autres systmes quand je leur compte
des Temps plus ou moins lents, d'ailleurs tous plus
lents que le mien, de mme que c'est la plus ou
moins grande distance entre Jacques et moi que
j'exprime en rduisant plus ou moins sa taille. La

DE LA PLURALIT DES TEMPS.

102

multiplicit des

pche pas

l'unit

serait plutt,

de

Temps que j'obtiens ainsi n'emdu temps rel; elle la prsuppo-

mme que la diminution

de la

taille

avec la distance, sur une srie de toiles o je reprsenterais Jacques plus ou moins loign, indiquerait

que Jacques conserve

la

Ainsi s'efface la forme

donne

la

mme

grandeur.

paradoxale

qui

thorie de la pluralit des Temps.

Supposez, a-t-on

dit,

un voyageur enferm dans un


une vitesse

projectile qui serait lanc de Terre avec

infrieure d'un vingt millime environ celle de


la lumire, qui rencontrerait

une

toile et qui serait

renvoy la Terre avec la mme vitesse. Ayant


vieilli de deux ans par exemple quand il sortira de
son projectile,
qu'a

vieilli

il

trouvera que c'estde deux cents ans

notre globe.

Regardons de plus prs.


l'effet

En

est-on bien sr?

Nous allons voir s'vanouir

de mirage, car ce n'est pas autre chose.

Le boulet est parti d'un canon attach la Terre


immobile. Appelons Pierre le personnage qui reste
prs du canon, la Terre tant alors notre systme S.
Le voyageur enferm dans le boulet S' devient
ainsi notre personnage Paul. On s'est plac, disionsnous, clans l'hypothse o Paul reviendrait aprs

deux cents ans vcus par Pierre. On a donc considr


ce sont bien deux cents
Pierre vivant et conscient
ans de son flux intrieur qui se sont couls pour
:

Pierre entre le dpart et

le

retour de Paul.

Passons alors Paul. Nous voulons savoir coin-

LE VOYAGE EN BOULET.

103

il a vcu. C'est donc Paul vivant et


devons nous adresser, et non pas
nous
que
conscient
l'image de Paul reprsente dans la conscience de
Pierre. Mais Paul vivant et conscient prend videmment pour systme de rfrence son boulet par l
mme il l'immobilise. Du moment que nous nous
adressons Paul, nous sommes avec lui, nous adop-

bien de temps

tons son point de vue. Mais alors, voil le boulet


c'est le canon, avec la Terre y attache, qui
arrt
:

Tout ce que nous disions de


maintenant que nous le rptions de
mouvement tant rciproque, les deux per-

fuit travers l'espace.

Pierre,

Paul

il

le

faut

sonnages sont interchangeables. Si, tout l'heure,


regardant l'intrieur de la conscience de Pierre,
nous assistions un certain flux, c'est exactement le

que nous allons constater dans la conscience de Paul. Si nous disions que le premier flux
tait de deux cents ans, c'est de deux cents ans que

mme

flux

sera l'autre

flux.

Pierre

boulet, auront vcu la

et

Paul, la Terre et le

mme dure

et vieilli pareil-

lement.

deux annes de temps ralenti qui


devaientparesser mollement pour le boulet tandis
que deux cents ans auraient courir sur la Terre?
Notre analyse les aurait-elle volatilises? Que non

sont donc les

pas! nous allons les retrouver. Mais nous n'y pourrons plus rien loger, ni des tres ni des choses; cl
il

faudra

vieillir.

chercher un autre moyen de

ne

[>;is

DE LA PLURALIT DES TEMPS.

104

Nos deux personnages nous sont apparus en effet


comme vivant en seul et mme temps, deux cents
ans, parce quenous nous placions et au point de vue
et au point de vue de l'autre. Il le fallait,
pour interprter philosophiquement la thse d'Einstein, qui est celle de la relativit radicale et par

de l'un

du mouvement
manire
de proMais cette
rcctiligne et uniforme
cder est propre au philosophe qui prend la thse
consquent de

la rciprocit parfaite
{

d'Einstein dans son intgralit et qui s'attache la ralit

je

veux dire

la chose

perue ou perceptible

que cette thse videmment exprime. Elle implique


qu' aucun

moment on ne perdra

de vue l'ide de

rciprocit et que par consquent on ira sans cesse


de Pierre Paul et de Paul Pierre, les tenant pour
interchangeables, les immobilisant tour tour, ne

immobilisant d'ailleurs que pour un instant,

grce une oscillation rapide de l'attention qui ne


veut rien sacrifier de la thse de la Relativit. Mais
le

physicien est bien oblig de procder autrement,

mme
stein.

s'il
Il

adhre sans rserve

la

thorie d'Ein-

commencera, sans doute, par

rgle avec elle.

Il

en

se mettre

affirmera la rciprocit.

Il

posera

qu'on a le choix entre le point de vue de Pierre et


celui de Paul. Mais, cela dit, il choisira l'un des

1.

Le mouvement du boulet peut tre considr


uniforme dans chacun dr>s deux trajets

comme

rec-

de
retour pris isolment. C'est tout ce qui est requis pour la validit du raisonnement que nous venons de faire. Voir l'Appentiligne et

dice

la fin du volume.

d'aller et

LE VOYAGE EN BOULET.

105

ne peut pas rapporter les vnements


mme temps, deux systmes d'axes
diffrents. S'il se met par la pense la place de
Pierre, il comptera Pierre le temps que Pierre se
compte lui-mme, c'est--dire le temps rellement
deux, car

il

de l'univers, en

temps que Pierre lui


comptera Paul le
temps que Paul se compte, c'est--dire le temps que
Paul vit effectivement, et Pierre le temps que Paul
lui attribue. Mais, encore une fois, il optera ncessairement pour Pierre ou pour Paul. Supposons
qu'il choisisse Pierre. C'est bien alors deux ans, et
deux ans seulement, qu'il devra comptera Paul.
Paul

le

avec Paul,

il

vcu par Pierre,


prte.

En

est

S'il

Pierre et Paul ont affaire la

effet,

physique.

et

Ils

phnomnes,

observent
ils

les

mmes

mme

relations entre

trouvent la nature les

mmes

lois. Mais le systme de Pierre est immobile et celui


de Paul en mouvement. Tant qu'il s'agit de phnomnes attachs en quelque sorte au systme,
c'est--dire dfinis parla physique de telle manire

que

le

systme

soit

cens se mouvoir,

cens les entraner quand


les lois

vent videmment tre les

il

est

de ces phnomnes doi-

mmes pour

Pierre et

pour Paul les phnomnes en mouvement, tant


perus par Paul qui est anim du mme mouvement qu'eux, sont immobiles ses yeux et lui apparaissent exactement comme apparaissent Pierre
les phnomnes analogues de son propre systme.
:

Mais les

phnomnes lectro-magntiques

se

pr-

DE LA PLURALIT DES TEMPS.

106

quand
le systme o ils se produisent est cens se mouvoir, les considrer comme participant au mouvesentent dtelle manire qu'on ne peut plus,

ment du systme. Et cependant les relations de ces


phnomnes entre eux, leurs relations avec les
phnomnes entrans dans le mouvement du systme, sont encore pour Paul ce qu'elles sont pour
Pierre. Si la vitesse du boulet est bien celle que

nous avons suppose, Pierre ne peut exprimer cette


persistance des relations qu'en attribuant Paul
un Temps cent fois plus lent que le sien, comme on
le voit

d'aprs les quations de Lorentz.

S'il

comp-

dans sa reprsentait autrement, il


tation mathmatique du monde que Paul en moun'inscrirait pas

y
vement trouve entre tous les phnomnes,
compris les phnomnes lectro-magntiques,
les mmes relations que Pierre en repos. Il pose
bien ainsi, implicitement, que Paul rfr pourrait

devenir Paul rfrant, car pourquoi

les relations se

conservent-elles pour Paul, pourquoi doivent-elles


tre marques par Pierre Paul telles qu'elles

apparaissent Pierre, sinon

parce que Paul se

du mme

droit que Pierre?


de cette rciproconsquence
simple
une
Mais
la rciprocit
pas
non
et
ainsi,
note
cit qu'il
rflui-mme
fait
s'est
mme. Encore une fois, il

dcrterait immobile
c'est

est cent fois

Dans ces conditions,


plus lent que celui de

du temps

attribu, ce n'est pas

rant, et Paul n'est


le

Temps de Paul

Pierre. Mais c'est

que

rfr.

LE VOYAGE EN BOULET.

107

du temps vcu. Le temps vcu par Paul serait le


ce setemps de Paul rfrant et non plus rfr
rait exactement le temps que vient de se trouver
:

Pierre.

Nous revenons donc toujours au mme point il y a


un seul Temps rel, et les autres sont fictifs. Qu'estce en effet qu'un Temps rel, sinon un Temps vcu
ou qui pourrait l'tre? Qu'est-ce qu'un Temps irrel,
auxiliaire, fictif, sinon celui qui ne saurait tre
:

vcu effectivement par rien ni par personne?


Mais on voit l'origine de la confusion. Nous la
l'hypothse de la rciprocit
formulerions ainsi
ne peut se traduire mathmatiquement que dans
:

de la non-rciprocit, car traduire mathmatiquement la libert de choisir entre deux systmes

celle

d'axes consiste choisir effectivement l'un d'eux

1
.

La facult qu'on avait de choisir ne peut pas se lire


dans le choix qu'.on a fait en vertu d'elle. Un systme d'axes, par cela seul qu'il est adopt, devient
un systme privilgi. Dans l'usage mathmatique
qu'on en fait, il est indiscernable d'un systme
absolument immobile. Voil pourquoi relativit
unilatrale et relativit bilatrale s'quivalent mathmatiquement, au moins dans le cas qui nous
occupe. La diffrence n'existe ici que pour le philosophe elle ne se rvle que si l'on se demande
;

quelle ralit, c'est-a-dire quelle chose perue ou


1.

Il

ne

Relativit

s'agil

toujours, bien entendu, que de la thorie del

restreinte.

DE LA PLURALIT DES TEMPS.

108

perceptible,

les

deux hypothses impliquent. La

plus ancienne, celle du systme privilgi en tat

de repos absolu, aboutirait bien poser des Temps


multiples et

rels.

Pierre, rellement immobile,

une certaine dure; Paul, rellement en


mouvement, vivrait une dure plus lente. Mais
l'autre, celle de la rciprocit, implique que la
vivrait

dure plus lente doit tre attribue par Pierre


Paul ou par Paul Pierre, selon que Pierre ou Paul
est rfrant, selon que Paul ou Pierre est rfr.
Leurs situations sont identiques; ils vivent un seul
et

mme

Temps, mais

s'attribuent rciproque-

ils

ment un Temps diflrent de


ainsi, selon les rgles

celui-l et ils expriment


de la perspective, que la

physique d'un observateur imaginaire en mouvement doit tre la mme que celle d'un observateur
rel en repos. Donc, *dans l'hypothse de larcipro^
cit,

on a au moins autant de raison que le sens


de croire un Temps unique l'ide para-

commun

doxale de

Temps

l'hypothse

multiples ne s'impose que dans

du syslue

privilgi.

encore

Mais,

une fois, on ne peut s'exprimer mathmatiquement


que dans l'hypothse d'un systme privilgi, mme
quand on a commenc par poser la rciprocit; et
le

de

physicien, se sentant quitte envers l'hypothse


la rciprocit

mage en

une

choisissant

fois qu'il lui

comme

il

a rendu

le voulait

hom-

son sys-

tme de rfrence, l'abandonne au philosophe

et

s'exprimera dsormais dans la langue du systme

LE VOYAGE EN BOULET.
privilgi.

dans

Sur

le boulet.

la foi
Il

U9

de cette physique, Paul entrera

s'apercevra en route que la philo-

sophie avait raison

1
.

Ce qui a contribu entretenir l'illusion,

c'est

de la Relativit restreinte dclare


prcisment chercher pour les choses une reprsentation indpendante du systme de rfrence 2
Elle semble donc interdire au physicien de se

que

la thorie

placer un point de vue dtermin. Mais

il

y a

ici

L'hypothse du voyageur enferm dans un boulet de canon,


ne vivant que deux ans tandis que deux cents ans s'coulent
sur la Terre, a t expose par M. Langevin dans sa communication au congrs de Bologne en 1911. Elle est universellement
connue et partout cite. On la trouvera, en particulier, dans
l'important ouvrage de M. Jean Becquerel, Le principe de relativit et la thorie de la gravitation, page 52.
Mme du point de vue purement physique, elle soulve certaines difficults, car nous ne sommes rellement plus ici en
Relativit restreinte. Du moment que la vitesse change de sens,
il y a acclration et nous avons affaire un problme de Rela1.

et

tivit gnralise.

Mais, de toute manire, la solution

paradoxe et fait vanouir


la fin du volume.
le

le

donne ci-dessus supprime


les Appendices

problme. Voir

Nous saisissons cette occasion de dire que c'est la communication de .M. Langevin au congrs de Bologne qui attira jadis
notre attention sur les ides d'Einstein. On sait ce que doivent
M. Langevin, ses travaux et son enseignement, tous ceux
qui s'intressent la thorie de la Relativit.
% Nous nous en tenons ici la Relativit restreinte, parce que
nous ne nous occupons que du Temps. En Relativit gnralise,
il est incontestable qu'on
tend ne prendre aucun systme de
rfrence, procder comme pour la construction d'une omtrie intrinsque, sans axes de coordonnes, n'utiliser que les
lments invariante. Toutefois, mme ici, l'invariance que l'on
considre en fait est gnralement encore relie d'une relation
entre des lments qui sont, eux, subordonns au choix d'un
systme de rfrence,

DE LA PLURALIT DES TEMPS.

110

une importante distinction faire. Sans doute le


thoricien de la Relativit entend donner aux lois
de la nature une expression qui conserve sa forme,
quelque systme de rfrence qu'on rapporte les
vnements. Mais cela veut simplement dire que,
se plaant

un point de vue dtermin comme

tout physicien, adoptant ncessairement un systme

de rfrence dtermin et notant ainsi des grandeurs dtermines, il tablira entre ces grandeurs
des relations qui devront se conserver, invariantes,
entre les grandeurs nouvelles qu'on trouvera si l'on
adopte un nouveau systme de rfrence. C'est justement parce que sa mthode de recherche et ses
procds de notation l'assurent d'une quivalence
entre toutes les reprsentations de l'univers prises

de tous

les

points de vue qu'il a

le

droit absolu {mal

assur l'ancienne physique) de s'en tenir son


point de vue personnel et de tout rapporter son
unique systme de rfrence. Mais ce systme de
rfrence

ment

1
.

bien oblig de s'atlacher gnraledevra donc s'attacher aussi le


systme
ce

il

est

philosophe quand il voudra distinguer le rel du


fictif. Est rel ce qui est mesur par le physicien
rel, fictif ce qui est reprsent dans la pense du
Relativit
l. Dans son charmant petit livre sur la thorie de la
(The gnerai Principle of Rclalivily, London, 1920), H. Wildon
Carr soutient que cette thorie implique une conception idaliste de l'univers. Nous n'irions pas aussi loin; mais c'est bien
dans la direction idaliste, croyons-nous, qu'il faudrait orienter cette physique si l'on voulait l'riger en philosophie.

physicien rel
fictifs.

LE TEMPS UNIVERSEL.

111

comme mesur par

des physiciens

Mais nous reviendrons sur ce point dans le

courant de notre travail. Pour

moment, indimoins apparente

le

quons une autre source d'illusion,


encore que la premire.
Le physicien Pierre admet naturellement

(ce

qu'une croyance, car on ne saurait le prouver)


qu'il y a d'autres consciences que la sienne, rpandues sur la surface de la Terre, concevables mme
en n'importe quel point de l'univers. Paul, Jean et
Jacques auront donc beau tre en mouvement par

n'est

rapport lui

il

verra en eux des esprits qui pen-

sent et sentent sa manire. C'est qu'il est

homme

avant d'tre physicien. Mais quand il tient Paul,


Jean et Jacques pour des tres semblables lui,

pourvusd'une conscience comme la sienne, il oublie


rellement sa physique ou profite de l'autorisation
qu'elle lui laisse de parler dans la vie courante
comme le commun des mortels. En tant que physicien, il est intrieur au systme o il prend ses

mesures

et

auquel

ciens encore

il

comme

rapporte loutes choses. Physilui, et

par consquent consrigueur des hommes

comme lui, seront la


mme systme ils construisent en effet,
avec les mmes nombres, la mme reprsentation
du monde prise du mme point de vue; ils sont,
eux aussi, rfrants. Mais les autres hommes ne

cients

attachs au

seront plus que rfrs;

nant tre, pour

le

ils

ne pourront mainte-

physicien, qin* des marionnettes

DE LA PLURALIT DES TEMPS.

112

Que

vides.

si

Pierre leur concdait une me,

"drt aussitt la sienne

nus rfrants;

ils

de rfrs

ils

il

per-

seraient deve-

seraient physiciens,

et Pierre

aurait se faire marionnette son tour. Ce va-etvient de conscience ne commence d'ailleurs videmment que lorsqu'on s'occupe de physique, car
il

un systme de rfrence.
hommes restent ce qu'ils sont, consuns comme les autres. Il n'y a aucune

faut bien alors choisir

Hors de

l, les

cients les

raison pour qu'ils ne vivent plus alors la

il

n'y a plus qu'un seul

homme

du temps. Ce Temps-l devient

vivre

mme

mme

Temps. La
moment prcis o
ou un seul groupe

dure et n'voluent pas dans le


pluralit des Temps se dessine au

alors seul

Temps rel de tout l'heure, mais


ou le groupe qui s'est rig
l'homme
par
accapar
hommes, devenus fanautres
les
Tous
en physicien.
toches partir de ce moment, voluent dsormais
dans des Temps que le physicien se reprsente et
qui ne sauraient plus tre du Temps rel, n'tant
rel

c'est le

pas vcus et ne pouvant pas l'tre. Imaginaires, on


en imaginera naturellement autant qu'on voudra.
Ce que nous allons ajouter maintenant semblera
paradoxal, et pourtant c'est la simple vrit. L'ide
d'un Temps rel commun aux deux systmes, identique pour S et pour

S',

s'impose dans l'hypothse de

Temps mathmatiques avec plus


de force que dans l'hypothse communment admise
d'un Temps mathmatique un et universel. Car,

la pluralit des

LE TEMPS UNIVERSEL.

113

dans toute hypothse autre que celle de la RelatiS' ne sont pas strictement interchangeaoccupent des situations diffrentes par rapport quelque systme privilgi et, mme si l'on

S et

vit,

bles

ils

commenc parfaire de

on

l'un le duplicata de l'autre,

les voit aussitt se diffrencier l'un

le seul fait

avec

le

buer le

de ne pas entretenir

On

la

de l'autre par

mme

relation

beau alors leur attriTemps mathmatique, comme on l'a-

systme central.

mme

vait toujours fait jusqu' Lorentz et Einstein,

il est

impossible de dmontrer strictement que les observateurs placs respectivement dans ces deux sys-

tmes vivent

mme dure intrieure et que par


deux systmes aient le mme Temps

la

consquent

les

rel

mme

il

est

trs difficile alors

prcision cette identit de dure

de dfinir avec

tout ce qu'on peut

dire est qu'on ne voit

aucune raison pour qu'un


observateur se transportant de l'un l'autre systme
ne ragisse pas psychologiquement de la mme
i

minire, ne vive pas la

pour

mme

dure

intrieure,

des portions supposes gales d'un

Temps mathmatique

mme

Argumentation

universel.

sense, laquelle on n'a rien oppos de dcisif, mais


qui manque de rigueur et de prcision. Au contraire,

l'hypothse de

la Relativit consiste

rejeter le systme privilgi


tre tenus,

pendant qu'on

essentiellement

et S'

doivent donc

pour strictement interchangeables si l'on a commenc par


faire de l'un le duplicata de l'autre. Mais alors les
DlKE ET SIMULTANIT.

les considre,

DE LA PLURALIT DES TEMPS.

114

deux personnages en S

et S'

peuvent tre amens

comme deux

par notre pense concider ensemble,


figures gales

qu'on superposerait

ils

devront

non seulement quant aux divers modes


de la quantit, mais encore, si je puis m'exprimer
ainsi, quant la qualit, car leurs vies intrieures
sont devenues indiscernables, tout comme ce qui se
prte en eux la mesure
les deux systmes
demeurent constamment ce qu'ils taient au moment o on les a poss, des duplicata l'un de l'autre,
concider,

alors qu'en dehors de l'hypothse de la Relativit

ne

l'taient plus tout fait

quand on

le

moment

abandonnait leur

ils

d'aprs,

Mais nous
simplement
que les deux observateurs en S et en S' vivent
exactement la mme dure, et que les deux systmes ont ainsi le mme Temps rel.
En est-il ainsi encore de tous les systmes de
l'univers? Nous avons attribu S' une vitesse quelconque de tout systme S" nous pourrons donc
rpter ce que nous avons dit de S'; l'observateur
qu'on y attachera y vivra la mme dure qu'en S.
Tout au plus nous objectera-t-on que le dplacement rciproque de S" et de S n'est pas le mme
que celui de S' et de S, et que par consquent,
lorsque nous immobilisons S en systme de rfrence dans le premier cas, nous ne faisons pas
absolument la mme chose que dans le second. La
dure de l'observateur en S immobile, quand S'
les

sort.

n'insisterons pas sur ce point. Disons

LE TEMPS UNIVERSEL.
est le

115

systme qu'on rfre S, ne serait donc pas


mme que celle de ce mme

ncessairement la

observateur, quand

le

systme rfr S

aurait, en quelque sorte, des intensits

bilit diffrentes, selon

est S";

il

d'immo-

qu'aurait t plus ou moins

grande la vitesse de dplacement rciproque des


deux systmes avant que l'un d'eux, rig tout
coup en systme de rfrence, ft immobilis
par l'esprit. Nous ne pensons pas que personne
veuille aller aussi loin. Mais, mme alors, on se
placerait tout bonnement dans l'hypothse qu'on
fait d'ordinaire lorsqu'on promne un observateur
imaginaire travers le monde et qu'on se juge en
droit de lui attribuer partout la

entend par
croire

le

mme

dure.

On

qu'on n'aperoit aucune raison de

contraire

quand

les

apparences sont d'un

certain ct, c'est celui qui les dclare illusoires

de prouver son dire. Or l'ide de poser une pluralit

de Temps mathmatiques n'tait jamais venue

l'esprit avant la thorie de la Relativit; c'est

donc uniquement a celle-ci qu'on se rfrerait pour


iirttre en doute l'unit du Temps. Et nous venons
de VOf que dans le cas, seul tout fait prcis et
clair, de deux systmes S et S' se dplaant par
rapport l'un l'autre, la thorie de la Relativit
aboutirait affirmer [dus rigoureusement qu'on ne
le fait d'ordinaire l'unit du Temps rel. Elle permet de dfinir et presque de dmontrer l'identit,
au lieu de s'en tenir l'assertion vague et simple-

DE LA PLURALITE DES TEMPS.

116

ment

plausible dont on se contente gnralement.

Concluons de toute manire, en ce qui concerne


l'universalit

du Temps

rel,

que la thorie de la
admise et tendrait

Relativit n'branle pas l'ide

plutt la consolider.

Passons alors au second point, la dislocation des


simultanits. Mais rappelons d'abord en deux mots

que nous disions de la simultanit intuitive,


qu'on pourrait appeler relle et vcue. Einstein l'admet ncessairement, puisque c'est par elle
qu'il note l'heure d'un vnement. On peut donner
de la simultanit les dfiniiions les plus savantes,
dire que c'est une identit entre les indications
d'horloges rgles les unes sur les autres par
un change de signaux optiques, conclure de l
que la simultanit est relative au procd de
rglage. Il n'en est pas moins vrai que, si l'on
compare des horloges, c'est pour dterminer
or, la simultanit d'un
l'heure des vnements
vnement avec l'indication de l'horloge qui en
donne l'heure ne dpend d'aucun rglage des vce

celle

nement sur

les horloges; elle est

n'existait pas,

si

absolue

la simultanit n'tait

'.

Si elle

que corres-

1. Elle est imprcise, sans doute. Mais quand, par des expriences de laboratoire, on tablit ce point, quand on mesure le
< retard apport la constatation psychologique d'une simultanit, c'est encore a elle qu'il faut recourir pour la critiquer
sans elle ne serait possible aucune lecture d'appareil. En dernire analyse, tout repose sur des intuitions de simultanit et
des intuitions de succession.
:

LES DEUX SIMULTANITS.

117

pondance entre indications d'horloges, si elle n'tait


pas aussi, et avant tout, correspondance entre une
indication d'horloge et un vnement, on ne consou personne n'en achteCar on n'en achte que pour savoir l'heure

truirait pas d'horloges,


rait.

qu'il est. Mais

savoir l'heure qu'il est

c'est

noter la simultanit d'un vnement, d'un moment


de notre vie ou du monde extrieur, avec une indication d'horloge; ce n'est pas, en gnral, constater une simultanit entre des indications d'horloges. Donc, impossible au thoricien del Relativit

de ne pas admettre la simultanit intuitive


1.
il

On

sera

videmment

sans

Dans

tente de nous objecter qu'en principe

n'y a pas de simultanit distance,

tance,
ainsi

une synchronisation

si

petite

d'horloges.

que

soit la dis-

On

raisonnera
intuitive - entre

Considrons votre simultanit


deux vnements trs voisins A el B. nu bien c'est une simultanit simplement approximative, l'approximation tanl d'ail'
leurs sut'tisante eu gard la distance normment plus grande
qui spare les vnements entre Lesquels vous allez tablir une
simultanit savante; ou bien c'esl une simultanit parfaite, mais alors vous ne faites que constater a votre insu une
identit d'indications entre les deux horloges microbiennes
synchronises dont vous parliez tout a l'heure, horloges qui
existent virtuellement en A et en B. Que si vous allguiez que
vos microbes posts en A et en B usent de la simultanit
. intuitive pour la lecture de leurs appareils, nous rpterions
DOtre raisonnement on imaginanl cette fois dos sous-microbes
dos horloges sous-microbiennes. Bref, l'imprcision dimiri
nuant toujours, nous trouverions, en tin de compte, un systme
de simultanits s.t\ :mt>s indpendant dos simultanits intuitives : celles-ci no sont que di's visions confuses, approximaMais ce raisonnement irait
tives, provisoires, >\>' celles-l .

Relativit, lequel
le la thorie do la
contio le principe un"'
,-, qui est actuelleest do H.' jamais rien supposer an del do
ment constat et do l.i iiiosiu'o effectivement prise. Ce serait

DE LA PLURALIT DES TEMPS.

1,18

rglage mme de deux horloges l'une sur l'autre


par signaux" optiques il use de cette simultanit,

le

et

il

en use

trois fois, car

il

doit noter 1 le

moment

du dpart du signal optique, 2 le moment de l'arrive, 3 celui du retour. Maintenant, il est ais de
voir que l'autre simultanit, celle qui dpend d'un
rglage d'horloges effectu par un chang de signaux, ne s'appelle encore simultanit que parce
qu'on se croit capable de la convertir en simultaLe personnage qui rgle des horloges les unes sur les autres les prend ncessairement
nit intuitive

l'intrieur de son systme

ee systme tant son

systme de rfrence, il le juge immobile. Pour lui,


donc, les signaux changs entre deux horloges
loignes l'une de
l'aller

et

au retour.

l'autre
S'il

font le

se plaait

mme

trajet

en n'importe

quel point quidistant des deux horloges, et


avait d'assez bons yeux,

il

saisirait

s'il

dans une intui-

postuler qu'antrieurement notre science humaine, laquelle


est dans un perptuel devenir, il y a une science intgrale,

donne en bloc, dans l'ternit, et se confondant avec la ralit


nous nous bornerions acqurir celle-ci lambeau par
lambeau. Telle fut l'ide dominante de la mtaphysique des

mme

Grecs, ide reprise par la philosophie moderne et d'ailleurs


naturelle notre entendement. Qu'on s'y rallie, je le veux bien;
mais il ne faudra pas oublier que c'est une mtaphysique, et
une mtaphysique fonde sur des principes qui n'ont rien de

commun avec

ceux de

la Relativit.

Nous avons montr plus haut (p. 72) et nous venons de rpter qu'on ne saurait tablir une distinction radicale entre la
1.

simultanit sur place et la simultanit distance. Il y a toujours une distance, qui, si petite soit-elle pour nous, paratrait
norme un microbe constructeur d'horloges microscopiques.

LES DEUX SIMULTANEITES.

119

tion instantane les indications donnes parles deux

horloges optiquement rgles l'une sur l'autre, et


les verrait

marquer

ce

moment la mme

il

heure. La

simultanit savante lui parait donc toujours pouvoir se convertir pour lui en simultanit intuitive,
et c'est la

raison pour laquelle

il

l'appelle simul-

tanit.

Ceci pos, considrons

mouvement par rapport

deux systmes S

et S'

en

l'autre. Prenons

l'un

comme systme de rfrence. Par l


nous l'immobilisons. Les horloges y ont t
rgles, comme dans tout systme, par un change
de signaux optiques. Comme pour tout rglage
d'horloges, on a suppos alors que les signaux
changs faisaient le mme trajet l'aller et au
d'abord S

mme

retour. Mais

que
ll a

le

les

ils le

systme

est

du moment

font effectivement,

immobile.

Si l'on

appelle

points o sont les deux horloges,

H m et

un observa-

teur intrieur au systme, choisissant n'importe


<|iiel

point quidistant de

Hm

et

de H n pourra,
,

d'assez bons yeux, embrasser de l dans

un

s'il

acte

unique de vision instantane deux vnements quelconques qui se passent respectivement aux points

H n quand

deux horloges marquent la mme


il embrassera dans cette perception instantane les deux indications concordantes des doux horloges,
indications qui sont,

ll m

et

ces

heure. Ln particulier,

ellesaussi, des vnements. Toute simultanit indi-

que par des horloges pourra donc tre convertie

DE LA PLURALIT DES TEMPS.

120

du systme en simultanit intuitive.


Considrons alors le systme S'. Pour un obser-

l'intrieur

vateur intrieur au systme,

il

est clair

que

la

chose vase passer. Cet observateur prend

mme

S'

pour

systme de rfrence. Il le rend donc immobile. Les


signaux optiques au moyen desquels il rgle ses
horloges les unes sur les autres font alors le
trajet l'aller et

au retour. Donc, quand deux de

ses horloges indiquent la

nit qu'elles

mme

mme

marquent pourrait

heure,

la

simulta-

tre vcue et deve-

nir intuitive.

de conventionnel dans
prenne
dans l'un ou dans
qu'on
la
la simultanit,
l'autre des deux systmes.
Mais voyons maintenant comment l'un des deux
observateurs, celui qui est en S, juge ce qui se
Ainsi, rien d'artificiel ni

passe en
les

S'.

Pour

lui, S' se

meut

et

par consquent

signaux optiques changs entre deux horloges

de ce systme ne font pas, comme le croirait un


observateur attach au systme, le mme trajet
l'aller et au retour (sauf naturellement dans le cas
particulier o les deux horloges occupent

un mme

plan perpendiculaire la direction du mouvement)


Donc, ses yeux, le rglage des deux horloges s'est
opr de telle manire qu'elles donnent la mme
indication l o il n'y a pas simultanit, mais succession. Seulement, remarquons qu'il adopte ainsi

une dfinition toute conventionnelle de


sion, et

la succes-

par consquent aussi de la simultanit.

Il

LES DEUX SIMULTANEITES.

121

convient d'appeler successives les indications concordantes d'horloges qui auront t rgles l'une
sur l'autre dans les conditions o il aperoit le sysje veux dire rgles de telle manire
tme S'

qu'un observateur extrieur au systme n'attribue


pas le mme trajet au signal optique pour l'aller et
pour le retour. Pourquoi ne dfinit-il pas la simultanit par la concordance d'indication entre des

horloges rgles de telle sorte que le trajet d'aller


et de retour soit le mme pour des observateurs

au systme? On rpond que chacune des


pour chacun des deux
deux
la raison pour
justement
observateurs, et que c'est
laquelle les mmes vnements du systme S' peuvent tre dits simultans ou successifs, selon qu'on
les envisage du point de vue de S' ou du point de
vue de S. Mais il est ais de voir que l'une des deux

intrieurs

dfinitions est valable

dfinitions

est

purement conventionnelle, tandis

que l'autre ne l'est pas.


Pour nous en rendre compte, nous allons revenir une hypothse que nous avons dj faite.
Nous supposerons que S' est un duplicata du
systme S, que les deux systmes sont identiques,
qu'ils droulent au dedans d'eux la mme histoire.
Ils sont en tat de dplacement rciproque, parfaitement interchangeables mais l'un d'eux est adopt
;

comme

systme

de rfrence

moment, cens Immobile


que

S'

est

et,

partir de ce

ce sera S. L'hypothse

un duplicata de S ne porte aucune

DE LA PLURALIT DES TEMPS.

122

atteinte la gnralit

de notre dmonstration,

puisque la dislocation allgue de la simultanit


en succession, et en succession plus ou moins lente
selon que le dplacement du systme est plus ou

moins rapide, ne dpend que de la vitesse du systme, nullement de son contenu. Ceci pos, il est
clair que si des vnements A,B,C,D du systme
S sont simultans pour l'observateur en S, les vnements identiques A', B', C, D' du systme S' seront
simultans aussi pour l'observateur en S'. Mainte-

deux groupes A,B,C,D et A',B',G',D',


dont chacun se compose d'vnements simultans
les uns aux autres pour un observateur intrieur au
systme, seront-ils en outre simultans entre eux,
je veux dire perus comme simultans par une consnant,

les

cience suprme capable de sympathiser instanta-

nment ou de communiquer tlpathiquement


avec les deux consciences en S et en S'? Il est vident que rien ne s'y oppose. Nous pouvons imaginer en
cata

effet,

S' se soit

comme

tout l'heure, que le dupli-

dtach un certain

moment de

doive ensuite venir le retrouver. Nous avons


tr

que

les

observateurs

svstmes auront vcu

la

intrieurs

mme

dure

S et

dmon-

aux
totale.

deux

Nous

pouvons donc, dans l'un et l'autre systmes, diviser


cette dure en un mme nombre de tranches telles
que chacune d'elles soit gale la tranche correspondante de l'autre systme. Si le moment M o se
produisent les vnements simultans A,B,C,D se

LES DEUX SIMULTANITS.

123

trouve tre l'extrmit d'une des tranches

(et l'on

peut toujours s'arranger pour qu'il en soit ainsi), le


moment M o les vnements simultans ',B ,C',D'
se produisent dans le systme S' sera l'extrmit
de la tranche correspondante. Situ de la mme

manire que M l'intrieur d'un intervalle de


dure dont les extrmits concident avec celles de
l'intervalle o se trouve M, il sera ncessairement
simultan M. Et ds lors les deux groupes d'vnements simultans A,B,C,D et A',B ,C,D seront
bien simultans entre eux. On peut donc continuer
imaginer, comme par le pass, des coupes
instantanes d'un

Temps unique

des simul-

et

tanits absolues d'vnements.

Seulement, du point de vue de la physique, le


raisonnement que nous venons de faire ne comptera pas. Le problme physique se pose en ell'et
S tant en repos et S' en mouvement, comainsi
ment des expriences sur la vitesse de la lumire,
faites en S, donneront-elles le mme rsultat en S'?
:

Et l'on sous-entend

que

le

S'

physicien du systme S

en tant que physicien celui du systme


est simplement imagin. Imagin par qui? Nces-

existe seul

sairement par

le

physicien

du systme

S.

Du moment

qu'on a pris S pour systme de rfrence, c'est de


l, et de l seulement, qu'est dsormais possible
une vue scientifique du monde. Maintenir des
observateurs conscients en S et en
serait autoriser les

S'

tout la fois

deux systmes s'riger

l'un

DE LA PLURALITE DES TEMPS.

124

en systme de rfrence, se dcrter


ensemble immobiles or ils ont t supposs en tat
de dplacement rciproque; il faut donc que l'un
et l'autre

En celui qui se meut


on laissera sans doute des hommes mais ils auront
abdiqu momentanment leur conscience ou du
moins leurs facults d'observation ils ne conserveront, aux yeux de l'unique physicien, que l'aspect
matriel de leur personne pendant tout le temps
des deux au* moins se meuve.

qu'il sera question

sonnement

de physique. Ds lors notre

d'hommes galement
cients, jouissant des

rai-

il

impliquait l'existence

rels,

semblablement cons-

s'croule, car

mmes droits dans

le

systme

S'

ne peut plus tre question

dans le systme S. Il
que d'un seul homme ou d'un seul groupe d'hommes
ceux du systme de
rels, conscients, physiciens

et

rfrence.

Les

autres

marionnettes vides

seraient

aussi

bien des

ou bien alors ce ne seront que

des physiciens virtuels, simplement reprsents


dans l'esprit du physicien en S. Comment celui-ci
se les

reprsentera-t-il?

tout l'heure,

Il

les

imaginera,

exprimentant sur

comme

la vitesse

de la

lumire, mais non plus avec une horloge unique,


non plus avec un miroir qui rflchit le rayon lumi-

neux sur lui-mme et double le trajet il y a maintenant un trajet simple, et deux horloges places respectivement au point de dpart et au pointd'arrive.
:

Il devra alors expliquer comment ces physiciens


imagins trouveraient la lumire la mme vitesse

LES DEUX SIMULTANITS

que lui, physicien rel,

si

125

cette exprience toute tho-

rique devenait pratiquement ralisable. Or, ses


yeux, la lumire se

meut avec une

pour

(les

le

systme

S'

vitesse

moindre

conditions de l'exprience

tant celles que nous avons iudiques plus haut)

mais aussi, les horloges en S' ayant t rgles de


manire marquer des simultanits l o il aperoit des successions, les choses

vont s'arranger de

que l'exprience relle en S et l'exprience simplement imagine en S' donneront le


mme nombre pour la vitesse de la lumire. C'est
pourquoi notre observateur en S s'en tient la dfisorte

telle

nition

de la simultanit qui ]a

dpendre du

fait

rglage des horloges. Cela n'empche pas les deux


systmes,

S' aussi

bien que

nits vcues, relles, et qui

S,

d'avoir des simulta-

ne se rglent pas sur des

rglages d'horloges.
faut donc distinguer

deux espces de simultadeux espces de succession. La premire est


intrieure aux vnements, elle fait partie de leur
Il

nit,

matrialit, elle vient d'eux. L'autre est simplement


plaque sur eux par un observateur extrieur au
systme. La premire exprime quelque chose du
systme lui-mme; elle est absolue. La seconde est
changeante, relative, fictive; elle tient la distance,

variable clans l'chelle des vitesses, entre l'immobilit

que ce systme a pour lui-mme


par rapport un autre

qu'il prsente

vation appareille de

la

et la mobilit
:

il

y a incur-

simultanit en succession.

DE LA PLURALIT DES TEMPS.

126

La premire simultanit,

premire succession,

la

appartient un ensemble de choses, la seconde

une image que

s'en

donne l'observateur dans des

miroirs d'autant plus dformants que la vitesse


attribue au systme est plus grande. L'incurvation

de la simultanit en succession est d'ailleurs juste


ce

qu'il

faut

pour que

les

lois

en

physiques,

particulier celles de l'lectro-magntisme,

soient

mmes pour

l'observateur intrieur au systme,


en quelque sorte dans l'absolu, et pour l'observateur du dehors, dont la relation au systme peut
les

situ

varier indfiniment.
Je suis dans le systme S'

suppos immobile. J'y


deux

note intuitivement des simultanits entre

vnements

et A' loigns l'un

de l'autre dans

l'espace, m'tant plac gale distance des deux.

Maintenant, puisque le systme est immobile, un

rayon lumineux qui va


et A' fait le

mme

donc j'opre
deux

trajet l'aller et

au retour

si

rglage de deux horloges places

le

respectivement en
les

et vient entre les points 0'

trajets

0' et A'

dans l'hypothse que


P et Q sont
J'ai ainsi deux moyens

d'aller et de retour

gaux, je suis dans

le vrai.

de reconnatre

ici la simultanit
l'un intuitif, en
embrassant dans un acte de vision instantane ce
qui se passe en 0' et en A', l'autre driv, en consultant les horloges; et les deux rsultats sont concordants. Je suppose maintenant que, rien n'tant

chang ce qui

se passe

dans

le

systme, P nappa-

LES DEUX SIMULTANITS.


raisse plus

quand un

127

comme

gal Q. C'est ce qui arrive


observateur extrieur S' aperoit ce

svstme en mouvement. Toutes les anciennes simultanits 1 vont-elles devenir des successions

pour

cet observateur? Oui,

par convention,

l'on

si

convient de traduire toutes les relations tempo-

vnements du systme dans


un langage tel qu'il faille en changer l'expression
selon que P apparatra comme gal ou comme
ingal Q. C'est ce qu'on fait dans la thorie de
relles entre tous les

la Relativit.

Moi, physicien relativistc, aprs avoir

t intrieur au systme et avoir peru

gal Q, j'en sors

me

P comme

plaant dans une multitude

indfinie de systmes supposs tour tour

immo-

biles et par rapport auxquels S' se trouverait alors

anim de

vitesses croissantes, je vois crotre l'in-

galit entre

et Q. Je dis alors

qui taient tout l'heure


successifs, et

que

les

vnements

simultans deviennent

que leur intervalle dans

de plus en plus considrable. Mais

il

le

temps

n'y a l qu'une

convention, convention d'ailleurs! ncessaire

veux prserver l'intgrit des

Car

il

se trouve

comprend

celles

lois

de

prcisment que ces


de

est

la

lois,

je

si

physique.
si

l'lectro^tnagntisme,

l'on
<>t

ri< :

formules dans V hypothse o l'on dfinirait simultanit ci succession physiques par l'galit ou Vin1.

Exception

faite,

bien entendu, de celles qui concerne!


mme plan perpendiculaire

vnements situs dans un


direction du mouvement

flos

DE LA PLURALITE DES TEMPS.

128

gait apparentes des trajets

et

Q.

En disant que
du point de

succession et simultanit dpendent

vue, on traduit cette hypothse, on rappelle cette


dfinition,

on ne

fait rien

de plus.

S'agit-il

de suc-

cession et de simultanit relles? C'est de la ralit,

si

l'on

convient d'appeler reprsentative du

une

rel toute convention

fois

pression mathmatique des

adopte pour l'ex-

faits

physiques. Soit;

mais alors ne parlons plus de temps; disons


s'agit

d'une succession

et

n'ont rien voir avec la dure

convention antrieure

et

qu'il

d'une simultanit qui


;

car, en vertu d'une

universellement accepte,

un avant et un aprs
ou constatables par une conscience qui
compare l'un l'autre, cette conscience ne ft-elle

il

n'y a pas de temps sans

constats

qu'une conscience infinitsimale coextensive

deux instants infiniment

tervalle entre

l'in-

voisins. Si

vous dfinissez la ralit par la convention mathmatique, vous avez une ralit conventionnelle.
Mais ralit relle est celle qui est perue ou qui

pourrait

l'tre.

ce double

Or, encore

PQ

trajet

une

fois,

en dehors de

qui change d'aspect selon que

l'observateur est en dedans ou en dehors

tme, tout

le

peru

et tout le

perceptible de

du sysS' reste

ce qu'il est. C'est dire que S' peut tre cens en

repos ou en mouvement, peu importe


tanit relle

la simul-

y restera simultanit; et la succes-

sion, succession.

Quand vous

laissiez

S'

immobile

et

que vous

LES DEUX SIMULTANITS.

129

vous placiez par consquent l'intrieur du systme, la simultanit savante, celle qu'on induit de
la

concordance entre horloges rgles optiquement

l'une sur l'autre, concidait avec la simultanit


intuitive

ou naturelle;

c'est

et

uniquement

'parce

qu'elle vous servait reconnatre celte simultanit

naturelle, parce qu'elle

en tait

le

parce

signe,

qu'elle tait convertible en simultanit intuitive,

que vous l'appeliez simultanit. Maintenant,


tant cens en mouvement, les deux genres de
multanit ne concident plus; tout ce qui

S'
si-

tait

simultanit naturelle demeure simultanit naturelle

mais, plus

augmente

plus croit l'ingalit entre

que

c'tait

simultanit

vous aviez

la vitesse

du systme,

les trajets

P et Q, alors

par leur galit que se dfinissait la


savante. Que devriez-vous faire si

piti

du pauvre philosophe, condamn

au tte--tte avec la ralit et ne connaissant


qu'elle? Vous donneriez la simultanit savante
un autre nom, au moins quand vous parlez philosophie. Vous creriez pour elle un mot, n'importe
lequel, mais vous ne l'appelleriez pas simultanit,

car elle devait ce

dans
la

S'

nom uniquement

suppos immobile,

au

fait

que,

elle se trouvait signaler

prsence d une simultanit naturelle, iutuith

relle, et

l'on

e,

pourrait croire maintenant qu'elle

dsigne cette prsence encore. Vous-mme, d'ailleurs, vous continuez admettre la lgitimit de ce
sens originel

du mot, en

DOIIB ET SIMULTANIT.

mme

temps que sa pi9

DE LA PLURALITE DES TEMPS.

130

maut, car lorsque

vous parat en mouvement,

S'

lorsque, parlant de la concordance entre horloges

du systme, vous semblez ne plus penser qu'


simultanit savante, vous

faites

la

continuellement

intervenirl'autre, la vraie, par la seule constatation

d'une

simultanit

loge et un vnement
vous, voisin pour

un

entre une indication d'hor-

voisin d'elle

(voisin

homme comme

vous,

pour
mais

immensment loign pour un microbe percevant


et savant). Pourtant vous conservez le mot. Mme,
le long- de ce mot commun aux deux cas et qui
opre magiquement (la science n'agit-elle pas sur
nous comme l'ancienne magie?) vous pratiquez
d'une simultanit l'autre, de la simultanit
naturelle la simultanit savante, une transfusion
de ralit. Le passage de la fixit la mobilit
ayant ddoubl le sens du mot, vous glissez l'intrieur de la seconde signification tout ce qu'il y
avait de matrialit et de solidit dans la premire.
Je

dirais qu'au

lieu

de prmunir

contre l'erreur vous voulez

le

philosophe

l'y attirer, si je

ne savais

l'avantage que vous avez, physicien, employer


le

mot simultanit dans

les

deux sens

pelez ainsi que la simultanit savante a

par tre simultanit naturelle,


le

redevenir

si

la

et

vous rap-

commenc

peut toujours

pense immobilise de nouveau

le systme.

Du point de vue que nous appelions celui de la


il y a un Temps absolu et une

relativit unilatrale,

LES DEUX SIMULTANEITES.

heure absolue,
teur situ dans
encore une

fois

Je

Temps

le

systme privilgi

que

S, s'en soit ensuite

S',

13

de l'observa-

et l'heure

Supposons

S.

ayant d'abord concid avec

dtach par voie de ddouble-

ment. On peut dire que les horloges de

S',

qui

continuent tre accordes entre elles selon les

mmes
la

procds, par signaux optiques, marquent

mme

heure quand

heures diffrentes;

elles

elles

devraient marquer des

notent de la simultanit

dans des cas o il y a effectivement succession. Si


donc nous nous plaons dans l'hypothse d'une
relativit unilatrale, nous devrons admettre que
les simultanits

cata

par le seul

S'

sortir

de S se disloquent

S'

de

S.

effet

du mouvement qui

l'observateur en

se conserver, niais elles sont

sions.

Au

clans son dupli-

S' elles

fait

paraissent

devenues des succes-

contraire, dans la thorie d'Einstein,

n'y a pas de systme privilgi

il

relativit est

la

bilatrale; tout est rciproque; l'observateur en S


est aussi

bien dans

le vrai

quand

succession que l'observateur en

S'

il

voit

en

quand

il

S'

une

y voit

une simultanit. Mais aussi, il s'agit de successions


et de simultanits uniquement dfinies par l'asl'obserpect que prennent les deux trajets P et Q
vateur en S ne se trompe pas, puis pie I* est pour
H; L'obseri aleur eu S ne se trompe pas
lui eu al
:

;'i

davantage, puis pie

pour

lui

accept

le

I'

et le

lu

systme S sont

ingaux. Or, inconsciemment, aprs avoir


l'hypothse

de

la

relativit

double,

on

DE LA PLURALIT DES TEMPS.

132

revient celle del relativit simple, d'abord parce

mathmatiquement, ensuite
de ne pas imaginer
selon la seconde quand on pense selon la premire.
Alors on fera comme si, les deux trajets P et Q
apparaissant ingaux quand l'observateur est extrieur S', l'observateur en S' se trompait en quaqu'elles s'quivalent

parce qu'il

trs difficile

est

lifiant ces lignes

d'gales,

comme

si

les

vne-

ments du systme matriel S' s'taient disloqus


rellement dans la dissociation des deux systmes,
alors que c'est simplement l'observateur extrieur
S' qui les dcrte disloqus en se rglant sur la
dfinition pose par lui de la simultanit. On
oubliera que simultanit et succession sont devenues

alors

conventionnelles, qu'elles

uniquement de

la simultanit et

retiennent

de la succession

primitives la proprit de correspondre a l'galit

ou l'ingalit des deux

trajets

et Q.

Encore

s'agissait-il alors d'galit et d'ingalit constates

par un observateur intrieur au systme,,


consquent

et

par

dfinitives, invariables.

deux points de vue


on s'en convaincra sans peine en lisant certaines pages d'Einstein lui-mme. Non pas qu'Einstein ait d la commettre mais la distinction que nous venons de faire
est de telle nature que le langage du physicien est

Que

la confusion entre les

soit naturelle

et

mme

invitable,

peine capable de l'exprimer. Elle n'a d'ailleurs

pas d'importance pour

le

physicien, puisque les

LES DEUX SIMULTANEITES.

deux conceptions se traduisent de


en fermes mathmatiques. Mais
pour

le

la

133

mme manire

elle

est

capitale

philosophe, qui se reprsentera tout diff-

remment

le

temps selon

hypothse ou dans

dans une
pages qu'Einstein

qu'il se placera

l'autre. Les

a consacres la relativit de la simultanit dans

son livre sur

La Thorie de

la Relativit restreinte

et gnralise sont instructives cet

l'essentiel

*J

de sa dmonstration

gard. Citons

Supposez qu'un train extrmement long se

PE LA PLURALITE DES TEMPS.

134

B sont simultans par rapport la voie, nous


les rayons lumineux issus des
voulons dire ceci
points A et B se rencontrent au milieu M de la
distance AB compte le long" de la voie. Mais
aux vnements A et B correspondent aussi des
points A et B sur le train. Supposons que M' soit
le milieu du vecteur A B sur le train en marche. Ce

point M' concide bien avec le point

rapport

la droite sur le dessin

Si

pas entran avec cette vitesse,

se produisent les clairs (instant


la voie),

mais

il

se dplace ensuite vers

avec la vitesse v du train.

un observateur plac dans

tamment en

points

M, et les rayons

et

l'instant

compt par

le

train en M' n'tait


resterait cons-

lumineux

l'atteindraient

que ces rayons

il

issus des

simultanment,

se croiseraient juste

c'est--dire

sur

la voie) et va la rencontre de la lumire qui

lui vient

venant de A. L'observateur verra donc


mire plus tt que la seconde. Les observateurs
qui prennent le chemin de fer comme systme
de rfrence arrivent cette conclusion que
l'clair B a t antrieur l'clair A. Nous arrivons donc au fait capital suivant. Des vnements
simultans par rapport la voie ne le sont plus

par rapport au train,

de la simultanit). Chaque systme de rfrence

a son

lui.

Mais en ralit

il

se dplace (par rapport

de B, tandis qu'il

fuit la

lumire

lui

la pre-

et

inversement (relativit

temps propre; une indication de temps

LES DEUX SIMULTANITS.

135

Ton indique le systme de


comparaison utilis pour la mesure du temps
Ce passage nous fait prendre sur le vif une qui-

n'a

de sens que

si

de bien des malentendus.


nous commencerons par
On remartracer une figure plus complte (fg. V
quera qu'Einstein a indiqu par des flches la direction du train. Nous indiquerons par d'autres flches
de la voie. Car nous ne
inverse
la direction
devons pas oublier que le train et la voie sont en

voque qui a

t cause

Si nous voulons

la dissiper,

DE LA PLURALIT DES TEMPS.

136

l'autre et cherchera ce qu'est pour chacun d'eux le


temps vcu. Dessinons doue des flches additionnelles. Maintenant ajoutons deux lettres, A' et B',
pour marquer les extrmits du train en ne leur
donnant pas des noms qui leur soient propres, en
:

leur laissant les appellations

et

B des

la Terre avec lesquels elles concident,

une

rions encore

points de

nous risque-

que la voie et le
rgime de parfaite rciprocit

fois d'oublier

train bnficient d'un

dune gale indpendance. Enfin nous


appellerons plus gnralement M' tout point de la
ligne A'B' qui sera situ par rapport B' et A'
et jouissent

comme M

l'est

par rapport

et

B. Voil pour

la figure.

Lanons maintenant nos deux


d'o

ils

clairs. Les points


partent n'appartiennent pas plus au sol

qu'au train

les

ondes cheminent indpendamment

du mouvement de

la source.

Tout de suite apparat alors que les deux systmes sont interchangeables, et qu'il se passera en
M' exactement la mme chose qu'au point corres-

pondant M.
en

Si

est le milieu

de AB,

et

que ce

soit

M qu'on

peroive une simultanit sur la voie,

en

milieu de B'A', qu'on percevra cette

c'est

mme

M',

simultanit dans

Donc,

le train,

rellement au peru, au
un observateur rel dans le
train et un observateur rel sur la voie, on trouvera qu'on a affaire un seul et mme Temps ce
vcu,

si

si

l'on s'attache

l'on interroge

LES DEUX SIMULTANEITES.

qui

est

137

simultanit par rapport la voie est simul-

tanit par rapport au train.

Mais, en

marquant

le

double groupe de

flches,

nous avons renonc adopter un systme de rfrence; nous nous sommes plac par la pense,
la

fois, sur la voie et

dans

le train;

nous avons

Nous ne cherchions
pas, en effet, une reprsentation mathmatique de
l'univers celle-ci doit naturellement tre prise d'un
point de vue et se conformera des lois de perspective mathmatique. Nous nous demandions ce qui est
refus de devenir physicien.

rel, c'est--dire

Au

contraire,

observ et constat effectivement.

pour

constate lui-mme,
et

il

le

physicien,

ceci,

il

a ensuite ce qu'il constate

ventuelle d'autrui

cela,

il

le

il

note

le

y a ce
tel

qu'il

quel,

de la constatation
transposera,

il

le

ramnera son point de vue, toute reprsentation


physique de l'univers devant tre rapporte un
systme de rfrence. Mais la notation qu'il en fera
alors ne correspondra plus rien de peru ou de
perceptible; ce ne sera donc plus du rel, ce sera
du symbolique. Le physicien plac dans le train
va donc se donner une \ision mathmatique de
l'univers

o tout sera converti de

ralit

perue en

reprsentation scientifiquement utilisable,

ception de ce qui concerne

le

l'ex-

train et les objets

au train. Le physicien plac sur la voie se donnera une vision mathmatique de l'univers o
tout sera transpos de mme, l'exception de ce
lis

DE

138

LA

PLURALITE DES TEMPS.

qui intresse la voie et les objets solidaires de la

grandeurs qui figureront dans ces deux


mais dans
Tune et dans l'autre certaines relations entre grandeurs, que nous appelons les lois de la nature,
voie. Les

visions seront gnralement: diffrentes,

mmes,

seront les

sment

le

fait

et celte idenfit traduira prci-

que

les

deux reprsentations sont

celles d'une seule et mme chose, d'un univers


indpendant de notre reprsentation.
Que verra alors le physicien plac en M sur la

voie?

Il

constatera la simultanit des deux clairs.

Notre physicien ne saurait tre aussi au point

Tout ce

peut faire

M'.

de dire qu'il voit idalement en M' la constatation d'une non -simultanit


qu'il

est

entre les deux clairs. La reprsentation qu'il va

construire du

monde repose

tout entire sur le

fait

que le systme de rfrence adopt est li la Terre


donc le train se meut; donc on ne peut mettre en
M' une constatation de la simultanit des deux
clairs. A vrai dire, rien n'est constate en M', puisqu'il faudrait pour cela en M' un physicien, et que
:

l'unique physicien
Il

n'y

a plus en

du monde
M'

est par hypothse en M.


qu'une certaine notation ef-

fectue par l'observateur en M, notation qui est en


effet celle

mieux,

il

d'une non-simultanit. Ou,

y a en

aime
simplement imapense du physicien
si l'on

M un physicien

gin, n existant que dans la

en M. Celui-ci crira alors comme Einstein


qui est simultanit par rapport la voie ne
:

Ce

l'est

LES DEUX SIMULTANITS.

pas par rapport au train.


s'il

Et

il

en aura

le

droit,

du moment que la physique se consdu point de vue de la voie . Il faudrait d'ail-

ajoute

truit

139

leurs ajouter encore

rapport au train ne

du moment que
de vue du train.

la

l'est

Ce qui est simultanit par


pas par rapport la voie,

physique se construit du point


Et enfin il faudrait dire: Une

philosophie qui se place et au point de vue de la


voie et au point de vue du train, qui note alors

comme
comme

simultanit dans le train ce qu'elle note


simultanit sur la voie, n'est plus mi-partie

dans la ralit perue


truction scientifique
rel, et elle

ne

et mi-partie

dans une cons-

elle est tout entire dans le

fait d'ailleurs

que s'approprier com-

pltement l'ide d'Einstein, qui est celle de la rciprocit du mouvement. Mais cette ide, en tant que
complte, est philosophique et non plus physique.

en langage de physicien, il faut


se placer dans ce que nous avons appel l'hypothse
de la relativit unilatrale. Et comme ce langage
s'impose, on ne s'aperoit pas qu'on a adopt pour
un moment cette hypothse. On parlera alors d'une
Pour

la traduire

multiplicit de

Temps qui

seraient tous sur

le

mme

par consquent si l'un d'eux est


rel. Mais la vrit est que celui-ci diffre radicalement des antres. Il est rel, parce qu'il est rellement vcu par le physicien. Les autres, simplement penss, sont des temps auxiliaires, mathma-

plan, tous rels

tiques, s\ mboliques.

DE LA PLURALITE DES TEMPS.

140

Mais l'quivoque est si difficile dissiper qu'on


ne saurait l'attaquer sur un trop grand nombre de
points. Considrons donc (fig. 5), dans le systme S',
sur une droite qui marque la direction de son

mouvement,
une

mme

trois points M', N', P' tels

distance

un personnage en

N'.

de M'

et

de

P'.

En chacun des

que N' soit


Supposons
trois points

Fig. 5.

M', N',

s>e

droule une srie d'vnements qui

du lieu. A un moment dtermin


le personnage peroit en N' un vnement parfaitement dtermin. Mais les vnements contempoconstitue l'histoire

rains de celui-l, qui se passent en M' et

P',

sont-

dtermins aussi? Non, d'aprs la thorie de la


Relativit. Selon que le systme S' a une vitesse ou
ils

une autre, cne sera pas le mme vnement en M',


ni le mme vnement en P', qui sera contem-

LES DEUX SIMULTANITS.

141

porain de l'vnement en N'. Si donc nous considrons le prsent du personnage en N', un moment
donn,

comme

constitu par tous les vnements

simultans qui se produisent ce

moment en

tous

de son systme, un fragment seulement


ce sera l'vnement qui s'acen sera dtermin
o le personnage se trouve.
N'
point
complit au
les points

Le reste sera indtermin. Les vnements en M'


et P', qui font aussi bien partie du prsent de notre
personnage, seront ceci ou cela selon qu'on attri-

buera au systme
qu'on

le

S'

une vitesse ou une autre, selon


tel systme de rfrence.

rapportera tel ou

Nous savons que lorsque des


horloges, rgles comme il le faut, marquent la
mme heure aux trois points, et par consquent
lorsqu'il y a simultanit l'intrieur du systmes',
l'observateur plac dans le systme de rfrence

Appelons v sa

vitesse.

S voit l'horloge en M' avancer et l'horloge en P'


retarder sur celle de N', avance et retard tant de

secondes du systme

S'.

Donc, pour l'observa-

teur extrieur au systme, c'est du pass en


c'est

de l'avenir en

P',

qui cnlrent dans

la

M',

contex-

ture du prsent de l'observateur en N'. Ce qui, en

du prsent de l'observateur en N',


observateur du dehors comme

M' et P', fait partie

apparat

cet

d'autant plus en arrire dans l'histoire passe


lieu M', d'autant

venir du lieu P

que

la vitesse

du

dans l'histoire
du systme est plus

plus en avant

DE LA PLURALITE DES TEMPS.

142

considrable. levons alors sur la droite M'P', clans

deux directions opposes, les perpendiculaires


que tous les vnements
de l'histoire passe du lieu M' soient chelonns le
long de M'H', tous ceux de l'histoire venir du
lieu P'ie long de P'K'. Nous pourrons appeler ligne

les

M'H' et P'K', et supposons

de simultanit la droite, passant par

le

point

qui joint l'un l'autre les vnements E' et

N',

F' si-

pour l'observateur extrieur au systme, dans


pass du lieu M' et dans l'avenir du lieu P' une

tus,
le

II)

dans

distance

le

temps

des secondes du systme


s'carte d'autant plus

systme

(le

nombre

11)

-^

Cette ligne,

S').

de M'N'P' que

dsignant

on

le voit,

la vitesse

du

est plus considrable.

Ici encore la thorie de la Relativit prend au


premier abord un aspect paradoxal, qui frappe
l'imagination. L'ide vient tout de suite l'esprit
que notre personnage en N', si son regard pouvait

franchir instantanment

de

P',

qui

le

spare

y apercevrait une partie de l'avenir de ce

lieu, puisqu'elle

de cet avenir qui


sonnage.
les

l'espace

Il

est l,
est

puisque

c'est

un moment

simultan au prsent du per-

prdirait ainsi

vnements dont

un habitant du

celui-ci

sera tmoin.

lieu

Sans

doute, se dit-on, cette vision instantane distance


n'est pas possible en fait;

il

n'y a pas de vitesse

suprieure celle de la lumire. Mais on peut se


reprsenter par la pense une instantanit de vi-

LES DEUX SIMULTANEITES.


sion,

et

cola suffit

pour que

143

l'intervalle ,

de

l'a-

venir du lieu P' prexiste en droit au prsent de ce

y soit prform et par consquent prdterNous allons voir qu'il y a l un eifet de


min.
mirage. Malhcureurement, les thoriciens de la Re-

lieu,

pour le dissiper. Ils se sont


au contraire, le renforcer. Le moment n'est
pas venu d'analyser la conception de l'EspaceTemps de Minkowski, adopte par Einstein. Elle
s'est traduite par un schma fort ingnieux, o

lativit n'ont rien fait

plu,

l'on risquerait,

si

l'on n'y prenait garde, de lire ce

que nous venons d'indiquer, o d'ailleurs Minkowski


lui-mme et ses successeurs l'ont effectivement lu.
Sans nous attacher encore ce schma, (il appellerait tout un ensemble d'explications dont nous

pouvons nous passer pour le moment;, traduisons


la pense de Minkowski sur la figure plus simple
que nous venons de tracer.
Si nous considrons notre ligne de simultanit
E'N'F', nous voyous que, confondue d'abord avec
M NI', elle s'en carte au fur et mesure que la
vitesse v du systme S' devient plus grande par
rapport au systme de rfrence S. Mais elle ne
s'en cartera pas indfiniment. Nous savons en
effet qu'il n'\ a

la

pas de vitesse suprieure

lumire. Doue
s

ne

les

sauraient

cette longueur.

Longueurs M'K
dpasser

-.

Nous aurons, nous

el

celle

de

PT', gales

Supposons leur
dit-on, au del

DE LA PLURALIT DES TEMPS.

144

de

E'

dans

une rgion de pass

la direction E'H',

absolu, et au-del de F' dans la direction F'K' une

rgion ^avenir absolu; rien de ce pass ni de cet


avenir ne peut faire partie du prsent de l'obser-

vateur enN'. Mais, en revanche, aucun des moments

de l'intervalle M'E' ni de l'intervalle

P'F' n'est

abso-

lument antrieur ni absolument postrieur ce


qui se passe en N'; tous ces moments successifs du
pass et de l'avenir seront contemporains de l'v-

nement en
systme

N', si

S' la

l'on veut;

choisir en consquence

Tout ce qui

s'est

il

suffira d'attribuer

au

approprie, c'est--dire de

vitesse

le

systme de rfrence.

pass en M' dans un intervalle

coul -, tout ce qui aura lieu en P' dans un intervalle s'couler

peut entrer dans

le prsent,

partiellement indtermin, de l'observateur en N'


c'est la vitesse

Que

du systme qui

d'ailleurs l'observateur

aurait le

don de

apercevrait

vision

comme

choisira.

en

N',

au cas o

il

instantane distance,

prsent en P' ce qui sera l'ave-

nir de P' pour l'observateur en P' et pourrait, par

tlpathie galement instantane, faire savoir enP'


ce qui va y arriver,

les thoriciens

de

la Relati-

vit l'ont implicitement admis, puisqu'ils ont pris

soin de nous rassurer sur les consquences d'un tel


tat de choses

1.

1
.

En

fait,

nous montrent-ils, jamais

Voir, ce sujet: Langevin, Le temps, l'espace

el

la

causa-

LES DEUX SIMULTANITS.

l'observateur en N' n'utilisera cette

145

immanence,

son prsent, de ce qui est du pass en M' pour


l'observateur en M' ou de ce qui est de l'avenir

pour l'observateur en P'; jamais il n'en fera


bnficier ou ptir les habitants de M' et de P'; car
aucun message ne peut se transmettre, aucune
causalit s'exercer, avec une vitesse suprieure
celle de la lumire; de sorte que le personnage
en

P'

en N' ne saurait tre averti d'un avenir de P'


qui fait pourtant partie de son prsent, ni influer
sur cet avenir en aucune manire cet avenir a beau
tre l, inclus dans le prsent du personnage enN';
il reste pour lui pratiquement inexistant.
Voyons s'il n'y aurait pas ici un effet de mirage.
Nous allons revenir aune supposition que nous avons
situ

dj

faite.

D'aprs la thorie de la Relativit, les

relations temporelles entre

vnements qui

se d-

roulent dans un systme dpendent uniquement de


la vitesse de ce systme, et

ces vnements.

mmes
lant la

si

nous faisons de

mme
les

la gnralit

Donc,

il

lil

{Bulletin de

de

S'

un double de

S,

drou-

que Set ayant commenc par


va faciliter
choses, et elle ne nuira en rien
lui.

Cette hypothse

de la dmonstration.

y a dans

dont la ligne

la nature

histoire

concider avec

beaucoup

non pas de

Les relations resteront donc les

MNP
la

le

systme S une ligne

est sortie,

Socit franaise

MNP

par voie de ddou-

&

philosophie,

1912)

et

Bddington, Espace, temps et gravitation, trad. Rossignol, p.61-66.


DURE ET SIMULTANIT.
10

DE LA PLURALIT DES TEMPS.

146

blement, au

moment o

dtachait de S. Par

S' se

hypothse, un observateur plac en M'

et

un obser-

vateur plac en M, tant en deux lieux correspondants de deux systmes identiques, assistent chacun

au mme dfil d'vDe mme pour les deux


observateurs eu N et N', et pour ceux en P et P',
tant que chacun d'eux ne considre que le lieu
la

mme

nements

il est.

cord.

histoire

du

lieu,

s'y accomplissant.

Voil sur quoi tout le

monde

est d'ac-

Maintenant, nous allons nous occuper plus

spcialement des deux observateurs en

puisque

c'est

et

de la simultanit avec ce qui

complit en ces milieux de ligne qu'il s'agit 1

Pour l'observateur en N, ce qui en M


simultan son prsent

est

et

N',

s'ac-

en P

est

parfaitement dtermin,

car le systme est immobile par hypothse.

Quant l'observateur en N

1.

Pour

simplifier

le

;
,

ce qui en M' et en P'

raisonnement, nous supposerons dans

tout ce qui va suivre que le mme vnement est en train de


s'accomplir aux points N et N' clans les deux systmes S et S'
dont l'un est le duplicata de l'autre. En d'autres termes, nous
considrons N et N' l'instant prcis de la dissociation des deux
systmes, en admettant que le systme S' puisse acqurir sa vitesse v instantanment, par un saut brusque, sans passer par
les vitesses intermdiaires. Sur cet vnement constituant le
prsent commun des deux personnages en N et N' nous fixons
alors notre attention Quand nous dirons que nous faisons crotre
.

nous entendrons par l que nous remettons les


choses en place, que nous amenons encore les deux systmes
concider, que par consquent nous faisons de nouveau assister
les personnages en N et en N' un mme vnement, et qu'alors
nous dissocions les deux systmes en imprimant S', instantanment encore, une vitesse suprieure la prcdente.
La vitesse

v,

LES DEUX SIMULTANEITES.

147

simultan son prsent, quand son systme


concidait avec S, tait galement dtermin

tait

c'taient les

en

deux mmes vnements qui, en M


au prsent de N.

S'
:

et

P, taient simultans

Maintenant, S' se dplace par rapport S et


prend par exemple des vitesses croissantes. Mais
pour l'observateur en N', intrieur S', ce systme
est immobile. Les deux systme S et S' sont en tat
de rciprocit parfaite; c'est pour la commodit de
l'tude, c'est pour construire une physique, que
nous avons immobilis l'un ou l'autre en systme
de rfrence. Tout ce qu'un observateur rel, en
chair et en os, observe en N, tout ce qu'il observerait instantanment, tlpatliiqucment, en n'importe quel point loign de lui l'intrieur de son
systme, un observateur rel, en chair et en os,
plac en N', l'apercevrait identiquement a l'intrieur

de

S'.

Donc

la partie de l'histoire des lieux M' et P'

qui entre rellement dans


teur en N' pour
s'il

avait le

le

prsent de l'observa-

lui, celle qu'il apercevrait

don de

en M'

et P'

vision instantane distance,

dtermine et invariable, quelle que soit la vitesse de S' aux yeux de l'observateur intrieur au

est

systme

S. C'est la partie

mme que

l'observateur

en N apercevrait en M et en P.
Ajoutons que les horloges de S' marchent absolument pour l'observateur en N' comme celles de
S pour l'observateur en N, puisque S et S' sont en
tat de dplacement rciproque et par consquent

DE LA PLURALIT DES TEMPS.

148

interchangeables. Lorsque les horloges situes en


M, N, P, et rgles optiquement les unes sur les

marquent la mme heure et qu'il y a alors


par dfinition, selon le relativisme, simultanit
entre les vnements s'accomplissant en ces points,
il en
est de mme des horloges correspondantes
autres,

y a alors, par dfinition encore, simultanit entre les vnements qui s'accomplissent
vnements qui sont respectiveen M', N', P',

de

S'

et il

ment identiques aux premiers.


Seulement, ds que
de rfrence, voici

immobilis S en systme

j'ai

ce qui se passe. Dans le sys-

tme S devenu immobile,


les horloges

optiquement,

et

dont on avait rgl

comme on

le fait tou-

du systme,
veux dire que,

jours, dans l'hypothse de l'immobilit


la simultanit est chose absolue

je

horloges y ayant t rgles, par des observateurs ncessairement intrieurs au systme, dans
l'hypothse que les signaux optiques entre deux

les

P faisaient le mme trajet l'aller et


au retour, cette hypothse devient dfinitive, est
consolide par le fait que S est choisi comme sys-

points

et

tme de rfrence
Mais, par l

et dfinitivement

mme,

S'

se

meut;

immobilis.
et

l'observateur

en S s'aperoit alors que les signaux optiques entre


deux horloges en N' et P' (que l'observateur en
S' a supposs et suppose encore faire le mme
chemin l'aller et au retour) font maintenant des

les

trajets ingaux,

l'ingalit

tant d'autant plus

LES DEUX SIMULTANEITES.

grande que
rable.

la vitesse

En vertu de

de

S'

devient plus consid-

sa dfinition, alors,

supposons que l'observateur en S


les

horloges qui marquent la

systme

S'

149

(car

nous

est relativiste),

mme

heure dans

le

ne soulignent pas, ses yeux, des v-

nements contemporains. Ce sont bien des vnements qui sont contemporains pour lui, dans son
systme

lui;

comme

aussi ce sont bien des v-

nements qui sont contemporains, pour l'observateur


en N', dans son propre systme. Mais, l'observateur en N, ils apparaissent comme successifs dans
le systme S';
ou plutt ils lui apparaissent
comme devant tre nots par lui successifs, en raison
de la dfinition qu'il a donne de la simultanit.
Alors, mesure que crot la vitesse de S', l'observateur en N rejette plus loin dans le pass du
point M' et projette plus loin dans l'avenir du point
par les numros qu'il leur marque
P'
les

vnements, s'accomplissant en ces points, qui sont


contemporains pour lui dans son propre systme,

contemporains aussi pour un observateur situ


dans le systme S'. De ce dernier observateur, en
et

chair et en os,

il n'est d'ailleurs plus question


il a
subrepticement de son contenu, en tout cas
de sa conscience; d'observateur il est devenu sim;

t vid

plement observ, puisque

c'est

l'observateur en

qui a t rig en physicien constructeur de toute


la science.

Ds lors, je

le

rpte,

augmente, notre physicien note

mesure que

comme

de plus en

DE LA PLURALIT DES TEMPS.

150

plus recul dans le

pass du lieu

plus en plus avanc dans l'avenir

M',

du

comme

lieu

de

l'v-

nement toujours le mme qui, soit en M' soit en P',


ferait partie du prsent rellement conscient d'un
observateur en N'

du
du

sien.

Il

lieu

P',

tour,

dans

pour
le

et

par consquent

fait

partie

n'y a donc pas des vnements divers

par exemple,
des vitesses

qui entreraient tour


croissantes

du systme,

prsent rel de l'observateur en

mme vnement du

N'.

lieu P', qui fait partie

sent de l'observateur en N' dans

Mais le

du pr-

l'hypothse de

l'immobilit du systme, est not par l'observateur

comme

appartenant un avenir de plus en


plus lointain de l'observateur en N', mesure que
crot la vitesse du systme S' mis en mouvement.

en N

N ne notait pas ainsi, d'ailleurs,


physique de l'univers deviendrait
incohrente, car les mesures inscrites par lui pour
les phnomnes qui s'accomplissent dans un sysSi

l'observateur en

sa conception

tme traduiraient des lois qu'il faudrait faire varier


selon la vitesse du systme ainsi un systme identique au sien, dont chaque point aurait identiquement la mme histoire que le point correspondant
:

du sien, ne serait pas rgi par la mme physique


que la sienne (au moins en ce qui concerne l'lcctromagntisme). Mais alors, en notant de cette manire, il ne fait qu'exprimer la ncessit o il se
trouve, quand il suppose en mouvement sous le
nom de S' son systme S immobile, d'incurver la

LES DEUX SIMULTANEITES.


simultanit entre vnements.

mme

151

toujours

C'est

la

simultanit; elle apparatrait telle un

observateur intrieur

tivement du point N,

S'.

Mais,

exprime perspecrecourbe en

elle doit tre

forme de succession.
Il est donc bien inutile de nous rassurer, de nous
dire que l'observateur en N' peut sans doute tenir
l'intrieur de son prsent une partie de l'avenir du
lieu P', mais qu'il ne saurait en prendre ni en
donner connaissance, et que par consquent cet
avenir est pour lui comme s'il n'tait pas. Nous
sommes bien tranquilles nous ne pourrions toffer
et ranimer notre observateur en N' vid de son
contenu, refaire de lui un tre conscient et surtout
un physicien, sans que l'vnement du lieu P', que
nous venons de classer dans le futur, redevint Je
prsent de ce lieu. Au fond, c'est lui-mme que le
physicien en N a besoin ici de rassurer, et c'est luimme qu'il rassure. Il faut qu'il se dmontre
lui-mme qu'en numrotant comme il le fait l'vnement du point P', en le localisant dans l'avenir de
ce point et dans le prsent de l'observateur en N', il
ne satisfait pas seulement aux exigences de la
:

science,

rience

il

commune.

dmontrer, car du
choses selon

dans

Et

il

la

n'a

moment

les rgles

tes, ce qui esl


l'tre

bien d'accord

reste aussi

avec l'exp-

pas de peine
qu'il

de perspective

cohrent dans

la

reprsentation. La

se

le

reprsente toutes
qu'il a

adop-

ralit

continue

mme

raison qui

DE LA PLURALITE DES TEMPS.

152

lui fait dire qu'il n'y a

celle
la

pas de vitesse suprieure

de la lumire, que

mme pour

la vitesse

de

la

lumire est

tous les observateurs, etc., l'oblige

du lieu P' un vnement qui


du prsent de l'observateur en N', qui

classer dans l'avenir


fait partie

partie de son prsent lui, observateur en N, et qui appartient au prsent du lieu P.


fait d'ailleurs

Strictement parlant,

il

devrait s'exprimer ainsi

Je place l'vnement dans l'avenir

mais du moment que je


l'intervalle de

le laisse

temps futur-, que

du

lieu P',

l'intrieur de

je ne le recule pas

plusloin, je n'aurai jamais me reprsenter le personnage enN' comme capable d'apercevoir ce qui se
passera en P' et d'en instruire les habitants du lieu

Mais sa manire de voir les choses lui fait dire

L'observateur en N' a beau possder, dans son

prsent, quelque chose de l'avenir

du

lieu P',

il

ne

peut pas en prendre connaissance, ni l'influencer ou

en aucune manire. 11 ne rsultera de l,


aucune erreur physique ou mathmatique;
mais grande serait l'illusion du philosophe qui
prendrait au mot le physicien.
11 n'y a donc pas, en M' et en P', ct d'vnements que l'on consent laisser clans le pass
absolu ou dans 1' avenir absolu pour l'observateur en N', tout un ensemble d'vnements qui,
passs et futurs en ces deux points, entreraient dans
son prsent quand on attribuerait au systme S' la
l'utiliser

certes,

LES DEUX S1MULTANEIIES.


ritesse approprie.

un

seul

vnement

de l'observateur en

systme
partie

Il

a,

en chacun de ses points,

faisant partie
N',

c'est celui

du prsent de

153

du prsent

rel

quelle que soit la vitesse du

mme

qui, en

et

P, fait

l'observateur en N. Mais cet

vnement sera not par le physicien comme situ


plus ou moins en arrire dans le pass de M', plus
ou moins en avant dans l'avenir de P', selon la
vitesse attribue au systme. C'est toujours, en M' et
en P', le mme couple d'vnements qui forme
avec un certain vnement en N' le prsent de Paul
situ en ce dernier point. Mais cette simultanit
de trois vnements parat incurve en passprsent-avenir

quand

elle est

regarde, par Pierre

dans le miroir du mouvement.


Toutefois l'illusion implique dans l'interprtation courante est si difficile dmasquer qu'il ne

se reprsentant Paul,

de l'attaquer par un autre ct


encore. Supposons de nouveau que le systme S',
identique au systme S, vienne de s'en dtacher et

sera pas inutile

qu'il ait

acquis instantanment sa vitesse. Pierre et

Paul taient confondus au point


l'instant

mme,

distincts

les voici,

en N et N' qui concident

encore. Imaginons maintenant que Pierre, l'intrieur de son systme S, ait

le

don de

vision instan-

tane n'importe quelle distance. Si le

ment imprim au systme

S'

simultan ce qui se passe en N'

mouve-

rendait rellement
(et

par consquent

ce qui se passe on N, puisque la dissociation des

DE LA PLURALIT DES TEMPS.

154

deux systmes

s'effectue l'instant

nement

situ

terait

un vnement futur du

dans l'avenir du lieu

mme) un

v-

Pierre assis

P',

lieu P,

vnement

qui n'entrera dans le prsent dudit Pierre que tout


bref, par Intermdiaire du systme S',
dans l'avenir de son propre systme S, non
pas certes pour le point N o il se trouve, mais pour

l'heure

il

lirait

un point

distant P. Et plus la vitesse

acquise par

le

systme

S' serait

brusquement

considrable, plus

son regard plongerait loin dans l'avenir du point P.


avait des

S'il

moyens de communication

instan-

annoncerait l'habitant du lieu P ce qui


vase passer en ce point, l'ayant vu en P'. Mais pas
du tout. Ce qu'il aperoit en P', dans l'avenir du
tane,

il

lieu P', c est


le

exactement ce qu'il aperoit en P, dans

prsent du lieu P. Plus grande est la vitesse du

plus loign dans l'avenir du lieu P' est


ce qu'il aperoit en Pmais c'est encore et toujours

systme

le

S',

mme prsent du point

dans l'avenir, ne
l'intervalle

de temps

P.

La

vision distance, et

apprend donc

lui

rien.

entre le prsent

du

Dans
P

lieu

et l'avenir,

identique ce prsent, du lieu corres-

pondant

il

soit

P'

n'y a

tout se passe

mme de place pour quoi de ce


comme si l'intervalle tait nul.

est nul en effet


c'est du nant dilat. Mais il
prend l'aspect d'un intervalle par un phnomne
d'optique mentale, analogue celui qui carte
l'objet de lui-mme, en quelque sorte, quand une
pression sur le globe oculaire nous le fait voir

Et

il

LES DEUX SIMULTANEITES.

155

double. Plus prcisment, la vision que Pierre

s'est

donne du systme S' n'est pas autre chose que celle


du systme S plac de travers dans le Temps. Cette
vision de travers fait que la ligne de simultanit
qui passe par les points M, N, P du systme S parat
de plus en plus oblique dans le systme S, duplicata
de S, mesure que la vitesse de S' devient plus considrable

le

duplicata de ce qui s'accomplit en

se

trouve ainsi recul dans le pass, le duplicata de ce


qui s'accomplit en P se trouve ainsi avanc dans
l'avenir

mais

ment

torsion

s\stme

il

le.

n'y a

l,

effet

de

duplicata de S, serait vrai de n'importe

S',

quel autre systme ayant

une

en somme, qu'un

Maintenant, ce que nous disons du

fois, les relations

intrieurs

S'

mme

vitesse

car, encore

temporelles des vnements

sont affectes, d'aprs la thorie de

la Relativit, par la plus ou mois grande vitesse du


syslme,mais uniquement par sa vitesse. Supposons

donc que S' soit un systme quelconque, et non


plus le double de S. Si nous voulons trouver le sens
exact de la thorie de la Relativit, nous devrons
faire que S' soit d'abord en repos avec S sans se
confondre avec lui, puisse meuve Nous trouverons

que

C(.

qui tait simultanit au repos reste simul-

mouvement, mais que cette simultanit,


aperue du systme S, est simplement place de tratanit en

vers

M', N',

la ligne
P'

autour de

de simultanit entre

les trois points

parait avoir tourn d'un certain angle


N',

de sorte qu'une de ses extrmits

DE LA PLURALIT DES TEMPS.

156

s'attarderait

dans

le

pass tandis que l'autre antici-

perait sur l'avenir.

Nous avons
temps et la
Reste la

insist

sur

ralentissement du

le

dislocation de la simultanit

contraction longitudinale

trerons tout l'heure

comment

elle

Nous monn'est que la

manifestation spatiale de ce double effet temporel.


Mais ds maintenant nous pouvons en dire un mot.
Soient en effet

(%.

6),

dans

le

systme mobile

S',

S'

s
Fig. 6.

deux points A' et B' qui viennent, pendant le trajet


du systme, se poser sur deux points A et B du systme immobile S, dont S' est le duplicata. Lorsque ces deux concidences ont lieu, les horloges
places en A' et

B',

et rgles

des observateurs attachs

S',

naturellement par

marquent

la

mme

heure. L'observateur attach S, qui se dit qu'en


pareil cas l'horloge en B' retarde sur l'horloge en
A',

en conclura que

qu'aprs

le

B' n'est

moment de

la

venu concider avec B

concidence de A' avec A,

par consquent que A'B' est plus court que AB.


ralit, il ne le sait que dans le sens que
voici. Pour se conformer aux rgles de perspective
et

En

LES DEUX SIMULTANITS.

157

que nous noncions tout l'heure, il a d attribuer la concidence de B' avec B un retard sur la
concidence de A! avec A, justement parce que les
horloges en A' et B' marquaient la mme heure
pour les deux concidences. Ds lors, sous peine de

marque A'B' une londe AB. D'ailleurs l'observateur en S' raisonnera symtriquement. Son systme est pour lui immobile; et par consquent S se

contradiction,

il

faut qu'il

gueur moindre que

dplace pour

que

S'

lui

celle

dans

la

direction inverse de celle

suivait tout l'heure.

L'horloge en

parait donc retarder sur l'horloge en


suite la concidence

de

avec A' n'aura d

B avec

tuer selon lui qu'aprs celle de

horloges

et

B marquaient

la

mme

lui

Et par

B.

s'effec-

B'

si

heure

les

lors

queAB doit tre


AB et A'B' ont-ils

des deux concidences. D'o rsulte


plus petit que A'B'. Maintenant,

ou n'ont-ils pas, rellement, la mme grandeur?


Rptons encore une fois que nous appelons ici
rel ce qui est peru ou perceptible. Nous devons
doue considrer l'observateur en S et l'observateur en S', Pierre et Paul, et comparer leurs visions
respectives des deux grandeurs. Or chacun d'eux,
quand il voit au lieu d'tre simplement vu, quand
il
est rfrant et non pas rfr, immobilise son
systme. Chacun d'eux prend k l'tat de repos la
longueur qu'il considre. Les deux systmes, en
tat rel de dplacement rciproque, tant interchangeables puisque S' est un duplicata de S, la

DE LA PLURALITE DES TEMPS.

158

vision que l'observateur en S a de B se trouve


donc tre identique par hypothse, la vision que
l'observateur en S' a de A'B'. Comment affirmer
plus rigoureusement, plus absolument, l'galit
des deux longueurs AB et A'B'? galit ne prend

un sens absolu, suprieur toute convention de


le cas o les deux termes compars sont identiques; et on les dclare identiques
du moment qu'on les suppose interchangeables.

mesure, que dans

Donc, dans

la thse

de la Relativit restreinte,

l'tendue ne peut pas plus se contracter rellement

que

le

Temps

se ralentir

ou

la simultanit se dis-

loquer effectivement. Mais, quand un systme de


rfrence a t adopt et par l

mme

immobilis,

tout ce qui se passe dans les autres systmes doit


tre

plus

exprim perspectivement, selon la distance


ou moins considrable qui existe, dans

l'chelle des grandeurs, entre la vitesse

du systme
du sys-

rfr et la vitesse, nulle par hypothse,

tme

tion. Si

Ne perdons pas de vue cette distincnous faisons surgir Jean et Jacques, tout

vivants,

du tableau o

l'un occupe le premier plan

dernier,

gardons-nous de laisser

rfrant.

et l'autre

d'un nain. Donnons-lui,


dimension normale.

Jacques la
Jean, la

le

taille

comme

Pour tout rsumer, nous n'avons qu' reprendre


notre hypothse initiale du physicien attach la
Terre, faisant et refaisant l'exprience Michelson-

L'OBSERVATEUR FANTASMATIQUE.

159

Morley. Mais nous le supposerons maintenant proc-

cup surtout de ce que nous appelons rel, c'est-on pourrait percevoir. Il


reste physicien, il ne perd pas de vue la ncessit
d'obtenir une reprsentation mathmatique cohrente de l'ensemble des choses. Mais il veut aider le
philosophe dans sa tche etjamais son regard ne se
dtache de la ligne mouvante de dmarcation qui
spare le symbolique du rel, le conu du peru.
Il parlera donc de ralit et d' apparence
de
mesures vraies et de mesures fausses . Bref,
il n'adoptera pas le langage de la Relativit. Mais il
dire de ce qu'il peroit

acceptera la thorie. La traduction qu'il va nous

donner de l'ide nouvelle en langage ancien nous


mieux comprendre en quoi nous pouvons conserver, en quoi nous devons modifier, ce que nous
avions prcdemment admis.
Donc, faisant tourner son appareil de 90 degrs,
aucune poque de l'anne il n'observe aucun
dplacement des franges d'interfrence. La vitesse
de la lumire est ainsi la mme dans toutes les
directions, la mme pour toute vitesse de la Terre.
fera

Gomment

Le

expliquer

fait est

le fait?

tout expliqu, dira notre physicien.

Il n'y a de difficult, il ne se pose de problme


que parce qu'on parle d'une Terre en mouvement. Mais en mouvement relativement quoi?

s'loigne? Ce point ne pourra avoir t qu'arbi-

est le point fixe

dont

elle se

rapproche ou

DE LA PLURALIT DES TEMPS.

1G0

rement choisi. Je suis libre alors de dcrter


que la Terre sera ce point, et de la rapporter en
quelque sorte elle-mme. La voil immobile, et
le problme s'vanouit.
Pourtant j'ai un scrupule. Quelle ne serait pas
t rai

ma

prenait tout de

quelque part un point de repre dfinitivement


fixe? Sans mme aller jusque-l, je n'ai qu'
regarder les astres; je vois des corps en mouvement par rapport la Terre. Le physicien
attach quelqu'un de ces systmes extra-

confusion

si le

concept d'immobilit absolue

mme un

sens, et

mme

terrestres, faisant le

se

sera dans son droit

moi

les habitants d'un

Et

((

trompe, que je n'ai pas

il

mmes

me

dira,

se rvlait

raisonnement quemoi,

considrera son tour

les

s'il

comme immobile

et

aura donc vis--vis de


exigences que pourraient avoir
:

il

systme absolument immobile.

comme

ils

auraient
le droit

mon

de la lumire dans toutes

suis

dit,

que je

me

d'expliquer par

immobilit l'gale vitesse de propagation


les directions,

car je

en mouvement.

Mais voici alors de quoi me rassurer. Jamais


un spectateur extra-terrestre ne me fera de
reproche, jamais il ne nie prendra en faute,
parce que, considrant mes units de mesure
pour l'espace et le temps, observant le dplacernent de mes instruments et la marche de mes

horloges,

((

il

fera les

constatations suivantes

L'OBSERVATEUR FANTASMATIQUE.

161

mme vitesse que


me meuve dans la

j'attribue sans doute la

la lumire, quoique je

lui

di-

du rayon lumineux et qu'il soit immoc'est que mes units de temps lui
apparaissent alors comme plus longues que les

siennes

se

les

rection

bile;

mais

2 je crois

constater que

la

lumire

propage avec la mme vitesse dans tous


sens, mais c'est que je mesure les distances avec une rgle dont il voit la longueur

varier avec l'orientation

jours la

mme

3 je trouverais tou-

vitesse la lumire,

mme

si

j'arrivais la mesurer entre deux points du


trajet accompli sur la Terre en notant sur des
horloges places respectivement ces deux

endroits le temps mis parcourir l'intervalle?

Mais c'est que

par signaux optiques dans l'hypothse que la


Terre tait immobile. Comme elle est en mouve-

ment, l'une des deux horloges

d'autant plus

mes deux horloges ont

se

t rgles

trouve retarder

sur l'autre que la vitesse de la

Terre est plus considrable. Ce retard me fera


toujours croire que le temps mis par la lumire

parcourir l'intervalle est celui qui correspond


une vitesse constamment la mme. Donc, je

suis couvert.

sionsjustes, quoique, de son point de vue qui est

maintenant seul lgitime, mes prmisses soient


devenues fausses. Tout au plus me reprocherat-il de croire que j'ai constat effectivement la

Mon

critique trouvera

DURE ET SIMULTANIT,

mes conclu-

DE LA PLURALITE DES TEMPS.

162

constance de la vitesse de la lumire dans toutes


selon lui, je n'affirme cette consles directions

tance que parce que

mes

erreurs relatives la

mesure du temps et de l'espace se compensent


de manire donner un rsultat semblable au

sien. Naturellement,

va construire de l'univers,

longueurs de temps et d'espace telles qu'il vient


de les compter, et non pas telles que je les avais

dans

la

reprsentation qu'il
il

fera figurer

mes

comptes moi-mme. Je serai cens avoir mal


mes mesures, tout le long des oprations.
Mais peu m'importe, puisque mon rsultat est

pris

reconnu exact. D'ailleurs, si le spectateur simplement imagin par moi devenait rel, il se
trouverait devant la mme difficult, aurait le
name scrupule, et se rassurerait de la mme
manire. Il dirait que, mobile ou immobile,

avec des mesures vraies ou fausses,

mme

physique que moi

universelles

En

il

obtient la

et aboutit des lois

d'autres termes encore

tant

donn une exp-

rience telle que celle de Michelson et Morley, les


choses se passent comme si le thoricien de la Relativit pressait

sur l'un des deux globes oculaires de

l'exprimentateur et provoquait ainsi une diplopie


d'un genre particulier l'image d'abord aperue,
:

l'exprience

d'abord

institue,

se

image fantasmatique o la dure


simultanit s'incurve en succession,

double d'une
o la

se ralentit,
et o,

par l

L'OBSERVATEUR FANTASMATIQUE.

mme,

163

longueurs se modifient. Cette diplopie

les

artificiellement induite chez l'exprimentateur est


faite
le

pour

rassurer ou plutt pour l'assurer contre

le

risque qu'il croit courir (qu'il courrait effective-

ment dans

certains cas) en se prenant arbitrairement

pourcentre dumonde, enrapportant toutes choses


son systme personnel de rfrence,

une physique

truisant pourtant

versellement valable
tranquille

il

sait

dsormais

que

et

en cons-

qu'il voudrait uni-

les lois qu'il

il

peut dormir

formule se vri-

que soit l'observatoire d'o l'on regardera la nature. Car l'image fantasmatique de son
fieront, quel

exprience, image qui lui montre

exprience

apparatrait,

si

le

comment

dispositif

cette

expri-

mouvement, un observateur
immobile pourvu d'un nouveau systme de rfmental

tait

en

rence, est sans doute une dformation temporelle

de l'image premire, mais une dfor-

et spatiale

mation qui
parties de

laisse

articulations
vrifier la

intactes les

l'ossature,
et

mme

fait
loi,

tant prcisment ce

conserve

relations entre les


telles

quelles

les

que l'exprience continue a


ces articulations et relations

que nous appelons

les lois

de

la nature.

Mais notre observateur terrestre ne devra jamais

perdre de vue que, dans toute cette

affaire, lui

seul est rel, et l'autre observateur fantasmatique.


11

voquera d'ailleurs autant de ces fantmes

voudra, autant qu'il y a de vitesses, une

qu'il

infinit.

DE LA PLURALITE DES TEMPS.

164

Tous

apparatront

lui

comme

construisant leur

reprsentation de l'univers, modifiant les mesures

obtenant par l mme


une physique identique la sienne. Ds lors, il
travaillera sa physique en restant purement et
simplement l'observatoire qu'il a choisi, la Terre,
et ne se proccupera plus d'eux.
Il n'en tait pas moins ncessaire que ces physiqu'il a prises sur la Terre,

ciens fantasmatiques fussent voqus; et la thorie

de
le

la Relativit,

moyen de

fait faire

en fournissant au physicien rel

se trouver d'accord avec eux,

la science

aura

un grand pas en avant

Nous venons de nous placer sur la Terre. Mais


nous aurions aussi bien pu jeter notre dvolu sur
n'importe quel autre point de l'univers. En chacun
d'eux il y a un physicien rel tranant sa suite
une nue de physiciens fantasmatiques, autant
qu'il imaginera de vitesses. Voulons nous alors
dmler ce qui est rel? Voulons-nous savoir s'il
y a un Temps unique ou des Temps multiples? Nous
n'avons pas nous occuper des physiciens fantasmatiques, nous ne devons tenir compte que des
physiciens

rels.

Nous nous demanderons s'ils


mme Temps. Or, il est gn-

peroivent ou non le

au philosophe d'affirmer avec


certitude que deux personnes vivent le mme
rythme de dure. Il ne saurait mme donner cette
affirmation un sens rigoureux et prcis. Et pourralement

difficile

tant

peut dans l'hypothse de la Relativit

il

le

L'OBSERVATEUR FANTASMATIQUE.

165

un sens trs net, et devient


certaine, quand on compare entre eux deux systmes
en tat de dplacement rciproque et uniforme;

l'affirmation prend ici

les

observateurs sont interchangeables. Cela n'est

d'ailleurs tout fait net et tout fait certain

que

dans l'hypothse de la Relativit. Partout ailleurs,


deux systmes, si ressemblants soient-ils, diffreront
d'ordinaire par quelque ct,

peront pas la

mme

Donc

mme

du systme pridu systme privilgi

place vis--vis

vilgi. Mais la suppression


est l'essence

puisqu'ils n'occu-

de l thorie de la Relativit.

cette thorie, bien loin d'exclure l'hypothse

d'un Temps unique, l'appelle


intelligibilit suprieure.

et

lui

donne une

CHAPITRE V
Les figures de lumire

Lignes de lumire
gure de lumire et
elles

concident

et

et lignes rigides.

La

la figure d'espace

comment

elles se

Triple effet de la dissociation.

transversal

ou

dissocient.

1 Effet

du Temps

dilatation

fi-

comment

2 Effet longitudinal ou dislocation de la simul3 Effet transversal-longitudinal


tanit .

ou

<(

contraction de Lorentz

du temps

d'Einstein.

Vraie nature

Transition la thorie

de l'Espace-Temps.
Cette manire d'envisager les choses va nous
permettre de pntrer plus avant dans la thorie
de la Relativit. Nous venons de montrer comment
le thoricien de la Relativit voque, ct de la

vision qu'il a de son propre systme, toutes les re-

prsentations attibuables tous les physiciens qui


apercevraient ce systme en mouvement avec toutes
les

vitesses

possibles.

Ces

reprsentations

sont

INFORMATIONS DE LA FIGURE.
diffrentes,

mais

les

diverses parties de chacune

d'elles sont articules

l'intrieur
elles et

de

167

celle-ci,

de manire
les

en! retenir,

mmes relations entre


mmes lois. Serrons

manifester ainsi les

maintenant de plus prs ces diverses reprsentations. Montrons, de faon plus concrte, la dfor-

mation croissante de l'image superficielle


conservation invariable des rapports

mesure que la vitesse


prendrons ainsi sur le

est
\

cense

if la

la

internes

grandir.

gense de

et

Nous

la pluralit

Temps dans la thorie de la Relativit. Nous


en verrons la signification se dessiner matriellement sous nos yeux. Et du mme coup nous
dmlerons certains postulats que cette thorie
des

implique.
Voici donc, dans

ricucc

un systme S immobile, l'exp(Figure 7).


Appelons

Michelson-Morley

ligne rigide

gomtrique
de lumire

ou ligne tout court une ligne


que OA ou 01. Appelons ligue

telle
le

rayon Lumineux qui chemine le long

LES FIGURES DE LUMIRE.

168

d'elle. Pour l'observateur intrieur au systme, les


en B et de
deux rayons lancs respectivement de
en A, dans les deux directions rectangulaires,
reviennent exactement sur eux-mmes. L'exprience
lui offre donc l'image d'une double ligne de luet B, d'une double ligne de
mire tendue entre
et A, ces deux doubles
lumire tendue aussi entre

lignes de lumire tant perpendiculaires l'une sur


l'autre et gales entre elles.

Regardant maintenant le systme au repos, imaginons qu'il se meuve avec une vitesse v. Quelle
en sera notre double reprsentation?
Tant qu'il est au repos, nous pouvons le considrer, indi Ile rem ment, comme constitu par deux
lignes simples rigides, rectangulaires, ou par deux
lignes doubles de lumire, rectangulaires encore
la figure

de lumire et la figure rigide concident.

Ds que nous

le

les deux
compose

supposons en mouvement,

figures se dissocient. La figure rigide reste

de deux droites rectangulaires. Mais la figure de


lumire se dforme. La double ligne de lumire
tendue le long de la droite OB devient une ligne de
lumire brise CsBiOi. La double ligne de lumire
tendue le long de OA devient la ligne de lumire
OiAjOi (la portion 01A, de cette ligne s'applique en

0,A M mais, pour plus de clart, nous


l'en dtachons sur la figure). Voil pour la forme.
Considrons la grandeur.
Celui qui et raisonn a priori, avant que l'exralit sur

DFORMATIONS DE LA FIGURE.

160

pricnce Michelson-Morley et t effectivement ra-

que la figure
non seulement en ce que
deux lignes demeurent rectangulaires, mais
aurait dit

lise,

Je dois supposer

rigide reste ce qu'elle


les

est,

encore en ce qu'elles sont toujours gales. Cela r-

du concept mme de rigidit. Quant aux deux


doubles lignes de lumire, primitivement gales,
je les vois, en imagination, devenir ingales lorssulte

du mouvement que
Cela rsulte de l'imprime
au
systme.
ma pense
galit mme des deux lignes rigides . Bref, dans
qu'elles se dissocient par l'effet

ce raisonnement a priori selon les anciennes ides,

on et dit c'est la figure rigide d'espace qui impose ses conditions la figure de lumire.
:

La thorie de

la Relativit, telle qu'elle est sortie

de l'exprience Michelson-Morley effectivement raconsiste renverser

lise,

dire

c'est la

cette proposition, et

figure de lumire qui impose ses

conditions la figure rigide.


la figure rigide n'est

En d'autres termes,

pas la ralit

qu'une construction de

l'esprit;

mme

et

ce n'est

de cette cons-

truction c'est la figure de lumire, seule donne,

qui doit fournir les rgles.

L'exprience

en

effet

que

les

gales, quelle

apprend

Michelson-Morley

nous

deux lignes 0,B,0;,

0,A,0',, restent

que

soit la vitesse attribue

au sys-

tme. C'est donc l'galit des deux doubles lignes

de lumire qui sera toujours cense se conserver,


celleset non pas celle des deux lignes rigides
:

LES FIGURES DE LUMIRE.

170

ci

de s'arranger en consquence. Voyons

elles s'arrangeront.

Pour

cela, serrons

comment

de prs la

dformation de notre figure de lumire. Mais n'oublions pas que tout se passe dans notre imaginaou mieux dans notre entendement. En fait,
l'exprience Michelson-Morley est ralise par un
tion,

physicien intrieur son systme, et par cons-

quent dans un systme immobile. Le systme n'est


en mouvement que si le physicien en sort par la
pense. Si sa pense y demeure, son raisonnement

ne s'appliquera pas son systme lui, mais


l'exprience Michelson-Morley institue dans un
autre systme, ou plutt l'image qu'il se

fait, qu'il

doit se faire de cette exprience institue ailleurs

o l'exprience est effectivement ralise,


elle l'est encore par un physicien intrieur au systme, et par consquent dans un systme immobile
encore. De sorte que dans tout ceci il ne s'agit que

car, l

d'une certaine notation adopter de l'exprience


qu'on ne fait pas, pour la coordonner l'exprience

On exprime ainsi simplement qu'on ne


Ne perdant jamais de vue ce point, suivons la variation de notre figure de lumire. Nous
allons examiner sparment les trois effets de dformation produits par le mouvement 1 l'effet transqu'on

fait.

la fait pas.

versal, qui correspond,

comme nous

allons voir,

ce que la thorie de la Relativit appelle un allon-

gement du temps;
pour

<dle

l'effet

longitudinal, qui est

une dislocation de

la simultanit; 3" le

L'EFFET TRANSVERSAL.

double

effet

transversal-longitudinal, qui serait

contraction de Lorentz
1 Effet

171

la

du temps .
grandeurs croissantes

transversal ou dilatation

Donnons

la vitesse v des

partir de zro. Habituons notre pense faire

de la primitive figure de lumire OAB, une


srie de figures o s'accentue de plus en plus
l'cart entre lignes de lumire qui d'abord consortir,

cidaient. Exerons-nous aussi faire rentrer dans

la figure originelle toutes celles qui en seront ainsi

En d'autres termes, procdons comme avec


une lunette d'approche dont on tire les tubes dehors
pour les emboter ensuite de nouveau les uns dans
sorties.

Ou mieux, pensons

les autres.

form de tiges articules

le

disposs des soldats de bois.

en tirant sur
croisent

les

comme

quand on

les

ce jouet d'enfant

long desquelles sont

Quand on

les carte

deux

tiges extrmes, elles s'entre-

et les soldats se dispersent;

des

repousse l'une contre l'autre, elles se

juxtaposent et les soldats se retrouvent en rangs


serrs.

Rptons-nous bien que nos figures de

lumire sont en nombre indfini


pourtant qu'une seule

simplement

et qu'elles

n'en font

leur multiplicit exprime

les visions ventuelles

qu'en auraient

des observateurs par rapport auxquels elles seraient

animes de

vitesses diffrentes,

c'est--dire,

au

fond, les visions qu'en auraient des observateurs en

mouvement par rapport

a elles; et toutes ces visions

LES FIGURES DE LUMIERE.

172

irtuelles se tlescopent,

pour

ainsi dire,

dans

la

AOB. Quelle est


conclusion qui s'imposera pour la ligne de

vision relle de la figure primitive


la

lumire transversale

O^Oi,

elle qui est sortie

et qui pourrait y rentrer, qui y rentre

OB

effectivement et ne
tant

mme

fait

plus qu'un avec

OB

de

mme

l'ins-

l'on se la reprsente? Cette ligne est

2l

gale

alors

que

la

double ligne

pri-

mitive de lumire tait SI. Son allongement reprsente donc exactement l'allongement du temps, tel

que nous le donne la thorie de la Belativit. Nous


voyons par l que cette thorie procde comme si
nous prenions pour talon du temps le double trajet d'aller et de retour d'un rayon de lumire entre
deux points dtermins. Mais nous apercevons alors

Temps
Non seulement

tout de suite, intuitivement, la relation des

Temps unique et rel.


Temps multiples voqus par la

multiples au
les

Belativit ne

rompent pas

mais encore

ils

thorie de la

l'unit d'un

Temps

rel,

l'impliquent et la maintiennent.

L'observateur rel, intrieur au systme, a conscience, en effet, et de la distinction et de l'identit

de ces Temps divers. 11 vit un temps psychologique,


et avec ce Temps se confondent tous les Temps ma-

thmatiques plus ou moins dilats; car au fur et


mesure qu'il carte les tiges articules de son jouet

je

veux dire mesure qu'il acclre par la

L'EFFET TRANSVERSAL.

pense

le

173

mouvement de son systme

les lignes

de lumire s'allongent, mais toutes remplissent la


mme dure vcue. Sans cette unique dure vcue,
sans ce

Temps

commua

rel

mathmatiques, que

signifierait

tous les

Temps

de dire qu'ils sont

contemporains, qu'ils tiennent dans

le

mme

inter-

valle? quel sens pourrait-on bien trouver une


telle affirmation?

Supposons (nous reviendrons bientt sur ce point)


que l'observateur en S ait coutume de mesurer son
temps par une ligne de lumire, je veux dire de
coller son temps psychologique contre sa ligne de
lumire OB. Ncessairement, temps psychologique
et ligne de lumire (prise dans le systme immobile) seront pour lui synonymes. Quand se figurant
,

son systme en mouvement il se reprsentera sa ligne


de lumire plus longue, il dira que le temps s'est
allong; mais il verra aussi que ce n'est plus du
,

temps psychologique

comme

c'est

un temps qui

n'est plus,

tout l'heure, la fois psychologique et

mathmatique; il est devenu exclusivement mathmatique, ne pouvant tre le temps psychologique


de personne ds qu'une conscience voudrait vivre
:

Temps allongs

OjBj, OJS
etc., immdiatement ceux-ci se rtracteraient en OB, puisque
la ligne de lumire ne serait plus aperue alors

un de

ces

en imagination, mais en ralit, et que le systme,


jusque-l mis en mouvement par la seule pense,
revendiquerait son immobilit de

fait.

LES FIGURES DE LUMIERE.

174

Donc, en rsum, la thse de


fie ici

la Relativit signi-

qu'un observateur intrieur au systme S, se


mouvement avec toutes

reprsentant ce systme en

temps mathmaavec l'accroisses'allonger


systme
son
de
tique
tait consystme
de
ce
temps
ment de vitesse si le
B (XB*,,..
fondu avec les lignes de lumire OB,
les vitesses possibles, verrait le

etc.

Tous

Temps mathmatiques

ces

1 ,

diffrents

seraient contemporains, en ce que tous tiendraient

dans

mme

la

servateur en

Temps

fictifs,

dure psychologique, celle de l'ob-

S.

Ce ne seraient d'ailleurs que des

puisqu'ils ne pourraient tre vcus

du premier par qui que ce ft, ni


par l'observateur en S qui les peroit tous dans la
mme dure, ni par aucun autre observateur rel
ou possible. Ils ne conserveraient le nom de temps

comme

diffrents

que parce que le premier de la srie, savoir OB,


mesurait la dure psychologique de l'observateur
en S. Alors, par extension, on appelle encore temps
de lumire, cette fois allonges, du systme suppos en mouvement, en se contraignant
soi-mme oublier qu'ils tiennent tous dans la

les lignes

mme dure.
veux bien

Conservez leur

le

nom

de temps, je

ce seront, par dfinition, des

le

Temps con-

ventionnels, puisqu'ils ne mesurent aucune dure


relle

ou possible.

expliquer, d'une manire gnrapprochement entre le temps et la ligne de


lumire? Pourquoi la premire des lignes de lu-

Mais

rale, ce

comment

L'EFFET LONGITUDINAL.

175

mire, OB, est-elle colle par l'observateur en


contre

sa

dure psychologique,

alors aux lignes

nom

successives

et l'apparence

communiquant

O^,

B 2 ...

etc.

le

du temps, par une espce de

contamination? Nous avons dj rpondu la question implicitement; il ne sera pas inu'ilc cepenla soumettre un nouvel examen. Mais
voyons d'abord,
en continuant faire du temps
une ligne de lumire,
le second eiet de la dformation de la figure.

dant de

Effet longitudinal ou dislocation de la

multanit

si-

A mesure qu'augmente l'cart entre les lignes


de lumire qui concidaient dans la figure originelle,

l'ingalit s'accentue

lumire longitudinales

telles

entre deux lignes de


que 0,A, et A,0',, pri-

mitivement confondues dans la ligne de lumire


double paisseur OA. Puisque la ligne de lumire
est toujours pour nous du temps, nous dirons que

moment A, n'est plus le milieu de l'intervalle


de temps OjAjO'i, alors que le moment A tait le
milieu de l'intervalle 0A0. Or, quel'observateurintrieur au systme S suppose son systme en repos

le

ou en mouvement, sa supposition, simple acte de


sa pense, n'influe en rien sur les horloges du systme. Mais elle influe, comme on voit, sur leur
accord.

Les horloges ne

Temps qui change.

Il

se

changent
dforme

pris;

et se

c'est

le

disloque

176

rn.ES

FIGURES DE LUMIRE.

temps gaux qui, pour

C'taient des

entre elles.

de

de A en
dans la figure primitive. Maintenant l'aller est
plus long que le retour. On voit d'ailleurs aisment
que le retard de la seconde horloge sur la premire
ainsi dire, allaient

j
sera de

lv.

,
,

en

j'

ou de

Iv

et revenaient

-,

tera en secondes du systme

qu'elles taient,

le

comp-

immobile ou du sys-

Gomme

tme en mouvement.
ce

qu on

selon

les

horloges restent

marchent comme

chaient, conservent par consquent

le

port entre elles et demeurent rgles

elles

mar-

mme

rap-

unes sur
les autres ainsi qu'elles Flaient primitivement,
elles se trouvent, dans l'esprit de notre observateur, retarder de plus en plus les unes sur les autres
les

mesure que son imagination acclre le mouvement du systme. Se peroit-il immobile? Il y a

rellement simultanit

quand

les

horloges en

heure. Se figure-t-il en
tants, souligns

mme

par

les

entre les
et

en

deux

A marquent

mouvement?

instants
la

mme

Ces deux ins-

deux horloges marquant

la

heure, cessent par dfinition d'tre simul-

puisque les deux lignes de lumire sont


rendues ingales, d'gales qu'elles taient d'abord.
Je veux dire que c'tait d'abord de l'galit, que
c'est maintenant de l'ingalit, qui est venue se

tans,

glisser entre les

deux horloges, elles-mmes n'ayant

pas boug. Mais cette galit

et cette ingalit ont-

L'EFFET LONGITUDINAL
elles le

mme

degr de ralit,

177

si elles

prtendent

s'appliquer au temps? La premire tait la fois

une galit de
dures psychologiques, c'est--dire de temps au
sens o tout le monde prend ce mot. La seconde
n'est plus qu'une ingalit de lignes de lumire,

une galit de lignes de lumire

et

Temps conventionnels;

c'est--dire de

duit d'ailleurs entre les

mmes

giques que la premire. Et

pro-

elle se

dures psycholo-

justement parce

c'est

que la dure psychologique subsiste, inchange,


au cours de toutes les imaginations successives de
l'observateur, qu'il peut considrer
lents tous les

gins.

Il

est

comme

Temps conventionnels par

devant

BOA

la figure

il

quiva-

lui

ima-

peroit

une

certaine dure psychologique qu'il mesure par les

doubles lignes de lumire

OB

et

cesser de regarder, percevant

mme

dure,

il

voit,

doubles de lumire se

OA. Voici que, sans

donc toujours

cette

en imagination, les lignes


dissocier en s'allongeant, la

double ligne de lumire longitudinale se scinder en

deux lignes de longueur ingale,

l'ingalit crotre

avec la vitesse. Toutes ces ingalits sont sorties de

comme

l'galit primitive

les

tubes d'une lunette;

toutes y rentrent instantanment,

s'il

le veut,

par

tlescopage. Kilos lui quivalent, justement parce

que

la ralit vrai; est l'galit

dire la simultanit des

deux horloges,
fictive

et
1)1'

non pas

et

la succession,

conventionnelle,

KE

i:i

AM.IT.

primitive, c'est--

moments indiqus par

les

purement

qu'engendreraient
12

le

LES FIGURES DE LUMIRE.

178

mouvement simplement pens du systme

et la dis-

des lignes de lumire qui s'ensuivrait.

location

Toutes ces dislocations, toutes ces successions sont

donc

virtuelles; seule est relle la simultanit. Et

c'est

parce que toutes ces virtualits, toutes ces

varits de dislocation tiennent l'intrieur de la

simultanit rellement aperue

qu'elles lui sont

substituables. N'empche que


y a de l'imagin, du pur possible, tandis
que de l'autre ct c'est du peru et du rel.
Mais le fait que, consciemment ou non, la thorie
de la Relativit substitue au temps des lignes
de lumire met en pleine vidence un des principes de la doctrine. Dans une srie d'tudes sur
la thorie de la Relativit 1 M. Ed. Guillaume a

mathmatiquement
d'un ct

il

soutenu qu'elle consistait essentiellement prendre pour horloge la propagation de la lumire,

non plus la rotation de la Terre. Nous croyons


qu'il y a beaucoup plus que cela dans la thorie
et

de la Relativit. Mais nous estimons qu'il y a au


moins cela. Et nous ajouterons qu'en dgageant cet

lment on ne
la thorie.

On

fait

que souligner l'importance de

tablit

en

effet ainsi

que,

sur ce

point encore, elle est l'aboutissement naturel et

peut-tre ncessaire de toute une volution. Rap-

pelons en deux mots

profondes que
1.

M.

Edouard Le

Bvue de mtaphysique (mai-juin 1918

1920). Cf.

La Thorie

pntrantes et

les rflexions

Roy
et

prsentait

octobre-dcembre

de la Relativit, Lausanne, 1921.

L'EFFET LONGITUDINAL.

nagure sur
mesures,

et

montrait

Il

le

perfectionnement graduel de nos

en particulier sur la mesure du temps

comment

ou

telle

mensuration permet d'tablir des


ces

lois,

179

une

fois

telle

1
.

mthode de

lois, et

comment

poses, peuvent ragir sur la

mthode de mensuration et la contraindre se


modifier. En ce qui concerne plus spcialement le
temps, c'est de l'horloge sidrale qu'on a us pour
le dveloppement de la physique et de l'astro
nomie notamment, on a dcouvert la loi d'attraction newtonienne et le principe de la conservation
:

de l'nergie. Mais ces rsultats sont incompatibles


avec la constance du jour sidral, car d'aprs eux
les

mares doivent agir comme un frein sur la


De sorte que l'utilisation de

rotation de la Terre.

l'horloge sidrale conduit des consquences qui


imposent l'adoption d'une horloge nouvelle 2 Il
n'est pas douteux que le progrs de la physique ne
tende nous prsenter l'horloge optique
je veux
dire la propagation de la lumire
comme l'hor.

loge limite, celle qui est au terme de toutes ces

approximations successives. La thorie de la Relativit enregistre ce

rsultat.

Et

comme

il

est

de

l'essence de la physique d'identifier la chose avec


sa mesure, la
la

1.

ligne de lumire

mesure du temps

alors,

t.

puisque

et le

la ligne

sera la fois

temps lui-mme. Mais

de lumire s'allonge, tout

Bulletin de la Socit franaise de philosophie, fvrier 1905,


Borel, L'espace et le temps, p. 25.

Cl'.

LES FIGURES DE LUMIERE.

180

en restant elle-mme, quand on imagine en mouvement et qu'on laisse pourtant au repos le systme
o elle s'observe, nous aurons des Temps multiples,
quivalents; et l'hypothse de la pluralit des
Temps, caractristique de la thorie de la Relativit, nous apparatra comme conditionnant aussi
bien l'volution de la physique en gnral. Les
Temps ainsi dfinis seront bien des Temps physiques 1 Ce ne seront d'ailleurs que des Temps
.

conus, l'exception d'un seul, qui sera relle-

ment peru. Celui-ci, toujours le mme, est le


Temps du sens commun.
Rsumons-nous en deux mots. Au Temps du sens

commun, qui peut


psychologique

et

toujours tre converti en dure

qui se trouve ainsi tre rel par

dfinition, la thorie de la Relativit substitue

Temps qui ne peut


logique que dans

Dans tous
fois ligne

que

le

cas d'immobilit

les autres cas, ce

de lumire

de lumire,

un

tre converti en dure psycho-

et

du systme.

Temps, qui

tait la

dure, n'est plus que ligne

ligne lastique qui

croit la vitesse attribue

s'tire

au systme.

mesure
Il

ne peut

Nous

les avons appels mathmatiques, au cours du prsent


pour viter toute confusion. Nous les comparons en effet
constamment au Temps psychologique. Mais, pour cela, il fallait
les en distinguer, et conserver toujours prsente l'esprit cette
1.

essai,

distinction. Or, la diffrence est nette entre le psychologique et


le

mathmatique

gique

elle l'est

beaucoup moins entre le psycholo


Temps physique et
Temps mathmatique ,

physique. L'expression de
parfois t double sens avec celle de
il ne peut pas y avoir d'quivoque.
et

le

L'EFFET LONGITUDINAL.

181

pas correspondre une dure psychologique nouvelle,

puisqu'il

continue occuper cette

dure. Mais peu importe

la thorie

de

mme

la Relati-

une thorie physique; elle prend le parti


de ngliger toute dure psychologique, aussi bien
dans le premier cas que dans tous les autres, et de
ne plus retenir du temps que la ligne de lumire.
Comme celle-ci s'allonge ou se rtrcit selon la
vitesse du systme, on obtient ainsi, contemporains
vit est

les

uns des autres, des Temps multiples. Et cela

nous semble paradoxal, parce que

la

dure relle

continue nous hanter. Mais cela devient au contraire trs simple et tout naturel,

substitut

l'on

prend pour

du temps une ligne de lumire

extensible,

si

appelle simultanit et succession des


cas d'galit et d'ingalit entre lignes de lumire
et si l'on

dont la relation entre elles change videmment


selon l'tat de repos ou de

mouvement du

sys-

tme.
Mais ces considrations sur les lignes de lumire

nous nous bornions tudier sparment les deux effets transversal et longitudinal. Nous devons maintenant assister leur
composition. Nous allons voir comment la relation
seraient incompltes

si

qui doit toujours subsister entre les lignes de lu-

mire longitudinales et transversales, quelle que


du systme, entrane certaines consquences en ce qui concerne la rigidit, et par suite
soit la vitesse

aussi

l'tendue.

Nous prendrons

ainsi

sur

le vif

LES FIGURES DE LUMIERE.

182

l'entrelacement de l'Espace et du

Temps dans

la

thorie de la Relativit. Cet entrelacement n'ap-

parat clairement que lorsqu'on a

ramen

le

temps

aune ligne de lumire. Avec la ligne de lumire, qui


est du temps mais qui reste sous-tendue par de l'esdu mouvement du systme et qui ramasse ainsi en chemin de l'espace
avec lequel elle fait du temps, nous allons saisir
pace, qui s'allonge par suite

in concreto, dans le

inonde,

la conception

sions

Temps

le fait initial trs

dans

la

et l'Espace

de tout

le

simple qui se traduit par

d'un Espace-Temps quatre dimenthorie de la Relativit.

3 Effet transversal- longitudinal

tion de Lorentz

La thorie de

ou contrac-

la Relativit restreinte,

avons-nous

dit, consiste essentiellement se reprsenter la


ligne douhle de lumire BOA d'abord, puis la d-

telles que O.BjAjO', par le mouvement du systme, enfin faire rentrer, sortir,
rentrer de nouveau toutes ces figures les unes dans

former en figures

les antres,

en ^'habituant penser qu'elles sont^ la

premire figure et les figures sorties d'elle.


Bref, on se donne, avec toutes les vitesses possibles
imprimes successivement au systme, toutes les vi-

fois la

sions possibles d'une seule et

mme

chose, cette

chose tant cense concider avec toutes ces visions


la fois. Mais la chose dont il s'agit ainsi est essentiellement ligne de lumire. Considrons les trois

L'EFFET TRANSVERSAL-LONGITUDINAL

points 0, B,

A de

1S3

notre premire figure. Ordinaire-

ment, quand nous

appelons des points

nous
les traitons comme s'ils taient joints les uns aux
autres par des tiges rigides. Dans la thorie de la
Relativit, le lien devient un lacet de lumire qu'on
lancerait de
en B de manire aie faire revenir sur

lui-mme

les

fixes,

un lacet de lumire
ne faisant que toucher A pour
revenir en 0. C'est dire que le temps va maintenant
s'amalgamer avec l'espace. Dans l'hypothse de
et le

encore entre

rattraper en 0,

et A,

tiges rigides, les trois points taient lis entre eux


dans l'instantan ou, si l'on veut, dans l'ternel,
enfin en dehors du temps
leur relation dans
:

l'espace tait invariable.

Ici,

avec des tiges

lasti-

dformables de lumire qui sont reprsentatives du temps ou plutt qui sont le temps luiques

et

mme,

la relation des trois points dans l'espace


va tomber sous la dpendance du temps.

Pour bien comprendre la contraction qui va


s'ensuivre, nous n'avons qu' examiner les figures
de lumire successives, en tenant compte de ce que
ce sont des figures, c'est--dire des tracs de lumire
que l'on considre tout d'un coup, et de ce qu'il
faudra cependant en traiter les lignes comme si
elles taient du temps. Ces lignes de lumire tant
seules donnes, nous devrons reconstituer par la
pense

les lignes d'espace, qui ne s'apercevront gnralement plus dans la ligure mme. Klles ne
pourront plus tre qu'induites je veux dire recons,

LES FIGURES DE LUMIERE.

184

truites

par la pense. Seule

exception, natu-

fait

rellement, la figure de lumire du systme suppos

immobile

OA

ainsi,

dans notre premire figure, OB

et

sont la fois lignes souples de lumire et lignes

rigides d'espace, l'appareil

BOA tant cens au repos.


comment

Mais, dans notre seconde figure de lumire,

nous reprsenter l'appareil, les deuxlignes d'espace


rigides supportant les deux miroirs? Considrons
la position de l'appareil qui correspond au moment o B est venu se placer en Bj. Si nous abaissons la

perpendiculaire B,Oi'

sur OjAj,

peut-on

dire que la ligure BiOi'A, soit celle de l'appareil

videmment non, car

si

des lignes de

l'galit

lumire OjB, etO \Bi nous avertit que les moments


07 et Bj sont bien contemporains, si donc O/B,
conserve bien le caractre d'une ligne d'espace
rigide, si

par

consquent O^Bj

reprsente

bien

l'un des bras de l'appareil, au contraire l'ingalit

des lignes de lumire C^Aj etO'jAj nous montre

que les deux moments O' et A, sont successifs. La


longueur O'/A, reprsente par consquent le second
bras de l'appareil avec, en plus, l'espace franchi
par l'appareil pendant l'intervalle de temps qui
spare le moment 0',' du moment A,. Donc, pour
avoir la longueur de ce second bras, nous devrons
prendre la diffrence entre 0"\ et l'espace pari

couru.
0','A,

O'jA,,

Il

est la
et

calculer.

La longueur

moyenne arithmtique

entre OjAj et

est

ais

comme

la

de la

somme de

ces

deux dernires

L'EFFET TRANSVERSAL-LONGITUDINAL.

185

'

longueurs est gale

totale

O'/A,

temps que

la

a pour longueur

Quant l'espace franchi par l'appareil

mme

reprsente le

Aj Oj

ligne 0,0,0,, on voit que

puisque la ligne

__

v/
dans l'intervalle de temps compris entre les moments 0|'et A,, on l'valuera tout de suite en remarquant que

cet intervalle est

mesur par

le retard

de l'horloge situe l'extrmit d'un des bras de


l'appareil sur l'horloge situe l'autre, c'est--dire

par

-r

lv 2

Le

chemin parcouru

est alors

Et par consquent la longueur

du

V \-\
bras, qui tait

au repos,

est

devenue

0-S "0-5
c'est--dire

i/iL

la contraction

On

Nous retrouvons bien

de Lorcntz

ainsi

que signifie la contraction. L'identidu temps avec la ligne de lumire fait que
mouvement du systme produit un double ellet
voit ce

fication
le

dans

le

temps

dilatation de la seconde, dislocation

LES FIGURES DE LUMIRE.

186

de

Dans

la simultanit.

la diffrence

hP

0-5 V
le

le

-?

premier terme correspond l'effet de dilatation,


second l'effet de dislocation. Dans un cas

comme dans

on pourrait dire que le temps


est en cause. Mais la combinaison des effets dans le Temps donne ce qu'on
appelle une contraction de longueur dans l'Esseul

(le

l'autre

temps

fictif)

pace.

On

saisit alors

dans son essence

mme

la thorie

de la Relativit restreinte. En termes familiers elle


s'exprimerait ainsi tant donn, au repos, une
:

concidence de la figure rigide d'espace avec la


figure souple de lumire, tant donn, d'autre part,

une dissociation idale de


l'effet d'un mouvement que

ces

deux figures par

la

pense attribue au

systme, les dformations successives de la figure

souple de lumire parles diverses vitesses sont tout


ce qui

gera

compte

comme

la figure rigide d'espace s'arran-

elle le

voyons que, dans

le

pourra.

Par

mouvement

le

fait,

nous

du systme, le

zigzag longitudinal de la lumire doit conserver la

mme

le zigzag transversal, puisque


de ces deux temps prime tout. Comme,
dans ces conditions, les deux lignes rigides d'espace,
la longitudinale et la transversale, ne peuvent pas
elles-mmes rester gales, c'est l'espace qui devra

longueur que

l'galit

L'EFFET TRANSVERSAL-LONGITUDINAL.

187

cder. Il cdera ncessairement, le trac rigide en


lignes de pur espace tant cens n'tre que l'enregistrement de l'effet global produit par les diverses

modifications de la figure souple, c'est--dire des


lignes de lumire.

CHAPITRE VI
L'Espace-Temps quatre dimensions

Comment
sion.

termes
s

introduit l'ide d'une quatrime dimen-

Comment

amalgame avec

rale d'un

Ce

l'immobilit s'exprime

de mouvement.

l'espace.

en

Comment le temps
La conception gn-

Espace-Temps quatre dimensions.

qu'elle ajoute et ce qu'elle enlve la ralit.

Double illusion laquelle

elle

Caractre tout particulier de

dans

la thorie

nous expose.

cette conception

Confusion spde tomber. Le rel

del Relativit.

et le
o l'on risque ici
Ce que reprsente effectivement l'amalgame Espace-Temps.

ciale

virtuel.

Laissons maintenant de

ct

notre figure de

lumire avec ses dformations successives. Nous


devions nous en servir pour donner un corps aux
abstractions de la thorie de la Relativit et aussi

pour dgager

les

postulats qu'elle implique. La

relation dj tablie par nous entre les

Temps mul-

LA QUATRIME DIMENSION.

189

tiples et le temps psychologique en est peut-tre


devenue plus claire. Et peut-tre a-t-on vu s'entrou-

o s'introduira dans la thorie


Espace-Temps quatre dimensions. C'est
de l'Espace-Temps que nous allons nous occuper
vrir la porte par

l'ide d'uu

maintenant.
Dj l'analyse que nous venons de faire a montr

comment

cette thorie traite le rapport de la chose

son expression. La chose est ce qui est peru;


l'expression est ce que l'esprit

met

la place de la

chose pour la soumettre au calcul. La chose

est

donne dans une vision relle; l'expression correspond tout au plus ce que nous appelons une
vision fantasmatique. D'ordinaire, nous nous repr-

comme

sentons les visions fantasmatiques


rant, fugitives, le

noyau

stahle et

entou-

ferme de vision

relle. Mais l'essence

de la thorie de la Relativit
de mettre toutes ces visions au mme rang. La
vision que nous appelons relle ne serait que l'une

est

des visions fantasmatiques. Je


sens qu'il n'y a aucun

matiquement

le

moyen de

veux bien, en ce
traduire math-

la diffrence entre les deux. Mais

faudrait pas conclure de

il

ne

une similitude de

quand on attribue un sens mtaphysique au continu de Minkowski


et d'Einstein, leur Espace-Temps quatre dimennature. C'est pourtant ce qu'on fait

sions.

Voyons, en

comment

effet,

Espace-Temps surgit.
Nous n'avons pour

cela

l'ide

de cet

qu' dterminer avec

L'ESPACE-EMPS A QUATRE DIMENSIONS.

190

prcision la nature des visions fantasmatiques

dans

le cas

o un observateur intrieur un

tme S', ayant eu


gueur invariable /,

sys-

la perception relle d'une lon-

se reprsenterait l'invariabilit

de cette longueur en se plaant par

la

du systme

systme anim

de toutes

et

en supposant alors

les vitesses possibles.

Il

le

se dirait

qu'une ligne A'B' du systme mobile


devant moi clans

pense hors

Puis-

en passant

S',

talle,

systme immobile S o je m'insconcide avec une longueur / de ce systme,

c'est

que

cette
.

le

au repos,

ligne,

Considrons

le carr

serait

gale

V-

r-

de

c*

cette grandeur.

de

/ ?

De combien surpasse-t-il

De la quantit

7*

.Or

le

carr

laquelle peut

mesure

0-s*

vA-rj

prcisment l'intervalle de temps T qui s'coule


pour moi, transport dans le systme S, entre deux

vnements

se passant

respectivement en A' et B'qui

[n'apparatraient simultaus

tme

S'.

partir de zro, l'intervalle de


les

si

j'tais

dans

Donc, mesure que la vitesse de

deux vnements qui

S'

le sys-

croit

temps T grandit entre

se passent

aux points A' et IV

etqui sont donns en S' comme simultans; mais les


choses se passent de telle manire que la diffrence

L'AMALGAME ESPACE-TEMPS.

191

que
pour unit
de temps, nous pouvons dire que ce qui est donn
un observateur rel en S' comme la fixit d'une
grandeur spatiale, comme l'invariabilit d'un
carr / 2 apparatrait un observateur fictif en S
\ji

c 2 72 res t e constante. C'est cette diffrence

j'appelais autrefois

l2.

Ainsi,

prenant

comme

la constance

d'un espace et

le

de

la diffrence

entre

le

carr

carr d'un temps.

Mais nous venons de nous placer dans un cas particulier.

Gnralisons la question, et demandons-

nous d'abord comment s'exprime, par rapport


des axes rectangulaires situs l'intrieur d'un systme matriel S', la distance entre deux points du

comment

systme. Nous chercherons ensuite

elle

s'exprimera par rapport des axes situs dans


un systme S par rapport auquel S' deviendrait
mobile.
Si notre
la

espace

tait

deux dimensions, rduit


si les deux points con-

prsente feuille de papier,

sidrs taient A' et

B',

dont

les distances respec-

aux deux axes O'Y' et O'X' sont x\, y\


est clair que nous aurions
i
7JB l*
{x' 2 x' ? + (y' 2 y' j

tives
il

e1 a ',,

>/.,,

Nous pourrions alors prendre tout autre systme


d'axes immobiles par rapport aux premiers et

donner

ainsi

'i.'.,yi,.yj

gnralement
des deux carrs (./'
demeurerait la mme, puisqu'elle
raient
l,i

somme

valeurs qui se-

des

diffrentes

des premires
'

et

srail

{//',

//',

toujours

192

L'ESPACE-TEMPS A QUATRE DIMENSIONS.

gale 7!72

De mme, dans un espace

mensions, les points A'

trois di-

supposs

et B' n'tant plus

alors dans le plan X'O'Y' et tant cette fois dfinis

par

leurs

distances

faces d'un tridre trirectangle dont le


0',

aux

ai, yi,*i, ,?!,*

on constaterait l'invariance de

la

trois

sommet

est

somme

mme que s'exprimerait


A' et B' pour un obserentre
distance
del
la fixit
vateur situ en S'.
Mais supposons que notre observateur se mette
par la pense dans le systme S, par rapport auquel S' est cens en mouvement. Supposons aussi
C'est par cette invariance

qu'il rapporte les points A' et B' des axes situs

dans son nouveau systme, se plaant d'ailleurs


dans les conditions simplifies que nous avons dcrites plus haut quand nous tablissions les quations de Lorentz. Les distances respectives des points

aux trois plans rectangulaires se coupant


en S seront maintenant xu y u z x t1 y t ,z t Le carr
de la distance A'B' de nos deux points va d'ailleurs
encore nous tre donn par une somme de trois

A' et B'

carrs qui sera


(2-ffi) 2 +.(y>.-yi)

>

-H* 2 -*i) 2

Mais, d'aprs les quations de Lorentz,

derniers carrs de cette

somme

si

les

deux

sont identiques aux

deux derniers de la prcdente, il n'en va pas de


mme pour le premier, car ces quations nous
donnent pour x et x z respectivement les valeurs
i

L'AMALGAME ESPACE-TEMPS.

(x\

vt')

-=.
vA-S

et

\A-I
le

premier carr sera

{x' %

(x'' 2

+vt')

193

de sorte que

#'i) 2

trouvons naturellement devant

le

Nous nous

cas particulier

que nous examinions tout l'heure. Nous avions


considr en eflet dans le systme S' une certaine longueur A'B', c'est--dire la distance entre

deux vnements instantans

et

simultans

produisant respectivement en A' et

B'.

se

Mais nous

voulons maintenant gnraliser la question. Supposons donc que les deux vnements soient suc-

pour l'observateur en S'. Si l'un se produit


au moment t\ et l'autre au moment l'*, les quations de Lorentz vont nous donner

cessifs

(x't

vt'i)

0-5
x2

Oz'2+^'2)

de sorte que notre premier carr deviendra

que notre primitive somme de


remplace par

et

_L_

(x',-x' K )

(rois carrs sera

+ v {i\-i\)f + dh-y 2 + (*2-**> 2

c5
DUltE ET SIMUI.TANKITK.

13

L'ESPACE-TEMPS A QUATRE DIMENSIONS.

194

grandeur qui dpend de v et n'est plus invariante.


Mais si, dans cette expression, nous considrons
premier terme

le

x\)-\-v(t'. 1\)]

[(x' 2

qui

2
nous voyons
.r,)
nous donne la valeur de {x t
quantit
la
de
qu'il surpasse (x't
x[f

Or

c2

quations de Lorentz donnent

les

c2

Nous avons donc


.

(a a

_ x,) -

ou
(a?2

- ar'^a = c2(< - h) - c*{t' 2

(*',

_ ^)2 _ C

2 (f
2

_ ^)2 =

'

-a;',) 2

C2

(*'a

t'

)*

*',)*

ou enfin

+ (*a- -i) -^(/. - /0 = -*'iP


+ (*. - "0 - # (*'- ^)
+ -

(x 2 -or,) 2 +(2/ 3 -2/!)

(*'*

(2/' 2

</'<)

Rsultat qui pourrait s'noncer de la manire suivante Si l'observateur en S' avait considr, au
:

lieu

de

la

somme de
(ar' a

l'expression

(^

_^ +
l)2

trois carrs

- x\f + {y\ - y'tf +


/2

(?

^+

,'
(

o entre un quatrime carr,


1.

On

fera facilement la vrification.

(*'

~<

l)2

il

-s',) 2

C2

{t >,

- f&

et rtabli, par

L'AMALGAME ESPACE-TEMPS.
l'introduction

195

du Temps, l'invariance qui avait cess

dans J'Espace.
Notre calcul aura paru un peu gauche. Il l'est
effectivement. Rien n'et t plus simple que de
d'exister

constater tout de suite que l'expression


(x.2

a;') 2

(y 2

^ (t 2 ttf
(h - =.)
on fait subir la transformai ion
2

?/,)

ne change pas quand


de Lorentz aux termes qui la composent. Mais c'eut t
mettre sur le mme rang tous les systmes o sont
censes avoir t prises toutes les mesures. Le mathmaticien et le physicien doivent le faire, puisqu'ils
ne cherchent pas interprter en termes de ralit
l'Espace-Temps de la thorie de la Relativit, mais

simplement l'utiliser. Au contraire, notre objet


nous est cette interprtation mme. Nous devions
donc partir des mesures prises dans le systme S'
seules mesures relles
par l'observateur en S',
et considrer
attribuai) les un observateur rel,
les mesures prises dans les autres systmes comme
des altrations ou dformations de celles-l, altrations ou dformations coordonnes entre elles de
telle manire que certaines relations entre les mesures restent les mmes. Pour conserver au point
de vue de l'observateur en S' sa place centrale et pour
prparer ainsi l'analyse que nous donnerons tout
l'heure de l'Espace-Temps, le dtour que nous venons de faire tait donc ncessaire. Il fallait aussi,
comme on le verra, tablir une distinction entrele cas o l'observateur en S' apercevait simultans

L'ESPACE-TEMPS A QUATRE DIMENSIONS.

196

les

vnements A'

cessifs.

n'avions

et B', et le cas

il

note suc-

les

Cette distinction se ft vanouie

de la simultanit que

fait

nous

si

cas parti-

le

0; nous l'aurions ainsi


o l'on a tl
rsorbe dans la succession; toute diffrence de
nature et encore t abolie entre les mesures rellement prises par l'observateur en S' et les mesures

culier

/'i

simplement penses que prendraient des observateurs extrieurs au systme. Mais peu importe pour le

moment. Montrons simplement comment


de

la Relativit est

bien conduite par

rations qui prcdent poser

la thorie

les consid-

un Espace-Temps

quatre dimensions.

Nous disions que l'expression du carr de la distance entre deux points A' et B', rapports deux
axes rectangulaires dans un espace deux dimen-

si l'on appelle x u
f/J
-f (y,
leurs distances respectives aux deux axes.

sions, est {x t

x'i> y t
Nous ajoutions que dans un espace

y\>

sions ce serait (x t

xj

-f (y

^i)

trois

dimen-

s2

-i)'

Rien ne nous empche d'imaginer des espaces 4,


5, G..., n dimensions. Le carr de la distance entre
deux points y serait donn par une somme de 4, 5,
6... h carrs, chacun de ces carrs tant celui de
la diffrence entre les distances

l'un des 4,5,

6...

des points A'

et B'

n plans. Considrons alors notre

expression
(x,

Si la

-*

2
,)

somme

- y,) +
2

[y,

(h

-*)"-

des trois premiers termes

(t,

<<)

tait inva-

L'AMALGAME ESPACE-TEMPS.
rianle, elle pourrait

197

exprimer l'invariance del

dis-

tance, tellequenouslaconcevions dans notre Espace

trois dimensions avant la thorie de la Relativit.


Mais celle-ci consiste essentiellement dire qu'il

quatrime terme pour obtenir


l'invariance. Pourquoi ce quatrime terme ne correspondrait-il pas une quatrime dimension? Deux
considrations semblent d'abord s'y opposer, si nous
faut introduire

le

nous en tenons notre expression de la distance


t^* est prcd du signe
d'une pari, le carr (t 2
:

moins aa

lieu

du signe

plus, et d'autre part

affect d'un coefficient c

il

est

diffrent de l'unit. Mais

comme, sur un quatrime axe qui serait reprsentatif du temps, les temps devraient ncessairement

comme

tre ports

des longueurs, nous pouvons

dcrter que la seconde y aura

la

longueur

notre

deviendra ainsi l'unit. D'autre part,


nous considrons un temps - tel qu'on ait
/
x l/^T, et si, d'une manire gnrale, nous
remplaons t par la quantit imaginaire x l/ZTJ,
2
et c'est bien alors
t
notre quatrime carr sera

coefficient
si

une
affaire.

de quatre carrs que nous aurons


Convenons d'appeler \x, Ay, As, Ax les

somme

quatre diffrences xt

l}

zt

if

t.,

x l}

accroissements respectifs de x, y, s, x
quand on passe de x x,, de //, ky 2 , de z, z de

qui sont

les

t,

tj,

et

points A' et

appelons A\ l'intervalle entre


B'.

Nous aurons

les

deux

L'ESPACE-TEMPS A QUATKE DIMENSIONS.

198

empchera de dire que


une distance, ou mieux un intervalle, dans
l'Espace et le Temps la fois le quatrime carr correspondrait la quatrime dimension d'un continu
Et ds lors rien ne nous

est

Espace-Temps o le Temps et l'Espace seraient


amalgams ensemble.
Rien ne nous empchera non plus de supposer
deux points A' et B' infiniment voisins, de telle
manire que A'B' puisse aussi bien tre un lment
de courbe. Un accroissement fini tel que A# de-

les

viendra alors un accroissement infinitsimal dx,


et

nous aurons l'quation

ds*

dx

diffrentielle

dy- 4- d:

2 -j-cfr 2

d'o nous pourrons remonter par une sommation

d'lments infiniment petits, par

^<

intgration

deux points d'une ligne cette


fois quelconque, occupant la fois de l'Espace et du
Temps, que nous appellerons AB. Nous l'crirons
l'intervalle s entre

s=

l/cte 2
1

rfy'-

tf*'

+ dx*

expression qu'il faut connatre, mais sur laquelle


nous ne reviendrons pas dans ce qui va suivre.
Il vaudra mieux utiliser directement les considrations par lesquelles on y a t conduit '.
Le lecteur quelque peu mathmaticien aura remarqu que
i = dx^
c 8 d< 2 peut tre considre
dy i + dz^
telle quelle comme correspondant un Espace-Temps hyperbolique. L'artifice, ri-dessus dcrit, de Miukowski consiste donner
cet Espace-Temps la forme euclidienne par la substitution de
1.

1'expressiori ds

la variable

imaginaire

cl

la

variable

t.

LE TEMl'S JOINT A L'ESPACE.

199

On vient de voir comment la notation d'une quatrime dimension s'introduit pour ainsi dire automatiquement dans
l,

thorie de la Relativit. De

la

sans cloute, l'opinion souvent exprime que nous

devons a cette thorie

la

premire ide d'un milieu


temps et l'espace.

quatre dimensions englobant le

Ce qu'on n'a pas assez remarqu,

c'est

qu'une qua-

trime dimension d'espace est suggre par toute


spatialisation

du temps

elle

implique par notre science

on

et

a donc toujours t

notre langage.

Mme,

dgagerait sous une forme plus prcise, en


tout cas plus image, del conception courante du
la

temps que de la thorie de la Relativit. Seulement,


dans la thorie courante, l'assimilation du temps
une quatrime dimension est sous-entendue, tandis
que la physique de la Relativit est oblige de l'introduire dans ses calculs. Et cela tient au double
effet d'endosmose et d'exosmose entre le temps et
l'espace, l'empitement rciproque de l'un sur
l'autre, que semblent traduire les quations de
Lorentz

il

devient

ici

ncessaire,

pour

situer

un

point, d'indiquer explicitement sa position dans le

temps aussi bien que dans l'espace. Il n'en reste


pas moins que L'Espace-Temps de Minkowski et
d'Einstein est une espce dont la spatialisation
commune du Temps dans un Espace quatre dimensions est le genre. La marche que nous avons
suivre es! alors foute trace. Nous devons commencer par chercher ce que signifie, d'une manire

L'ESPACE-TEMPS

200

QUATRE DIMENSIONS.

l'introduction d'un milieu quatre


dimensions qui runirait temps et espace. Puis nous
nous demanderons ce qu'on y ajoute, ou ce qu'on
en retranche, quand on conoit le rapport entre les
dimensions spatiales et la dimension temporelle

gnrale,

la

manire de Minkowski

tenant on entrevoit que,

et d'Einstein.

si la

Ds main-

conception courante

d'un espace accompagn de temps spatialis prend


tout naturellement pour l'esprit la forme d'un
milieu quatre dimensions, et

si

ce

milieu est

convenen
des
ainsi
tion de spatialiser le temps, il en sera
espces dont ce milieu quatre dimensions aura
t le genre. En tout cas, espce et genre auront
fictif

ce qu'il

sans doute

le

symbolise simplement

mme

degr de

la

ralit, et l'Espace-

de la Relativit ne sera probablement pas plus incompatible avec notre ancienne conception de la dure que ne l'tait un
Espace-et-Temps quatre dimensions symbolisant
la fois l'espace usuel et le temps spatialis. Nan-

Temps de

la thorie

moins, nous ne pourrons nous dispenser de considrer plus spcialement l'Espace-Temps de Min-

kowski

et

d'Einstein,

quand une

fois

nous nous

d'un Espace-et-Temps gnral


quatre dimensions. Attachons-nous celui-ci d'a-

serons

occup

bord.

On a de

la

peine imaginer une dimension

Espace trois dimensions,


puisque l'exprience ne nous en montre pas une

nouvelle

si

l'on part d'un

LE TEMPS JOINT A L'ESPACE.

201

quatrime. Mais rien n'est plus simple,

si

c'est

un

Espace deux dimensions que nous dotons de cette


dimension supplmentaire. Nous pouvons voquer
des tres plats, vivant sur une surface, se confon-

dant avec

elle,

ne connaissant que deux dimensions

d'espace. L'un d'eux aura t conduit par ses calculs

postuler l'existence d'une troisime dimension.


Superficiels au double sens

refuseront sans doute de

du mot,

ses

congnres

lui-mme ne
russira pas imaginer ce que son entendement
aura pu concevoir. Mais nous, qui vivons dans un
Espace

trois

le

suivre

dimensious, nous aurions

tion

relle de ce qu'il se serait

sent

comme

possible

la

percep-

simplement reprnous nous rendrions exacte-

ment compte de ce qu'il aurait ajout en introduisant


une dimension nouvelle. Et comme ce serait quelque
chose du mme genre que nous ferions nous-mmes
sinoussupposions, rduits troisdimensions

comme

nousle sommes, que nous sommes immergs dans un


milieu quatre dimensions, nous imaginerions

presque ainsi cette quatrime dimension qui nous


paraissait d'abord inimaginable. Ce ne serait pas
tout fait la

mme

chose,

il

est vrai.

Car un espace

plus de trois dimensions est uue pure conception

de l'esprit et peut ne correspondre

Tandis que l'Espace

aucune

ralit

dimensions est celui de


notre exprience. Lors donc que, dans ce qui va
suivre, nous nous servirons de notre Espace trois
trois

dimensions, rellemnient peru, pour donner un

L'ESPACE-TMPS A QUATRE DIMENSIONS.

202

corps aux reprsentations d'un mathmaticien assujetti

un univers

plat,

reprsentations pour
cela ne

lui

concevables mais non pas imaginables,

voudra pas dire qu'il existe ou puisse exister un


Espace quatre dimensions capable son tour de
raliser en forme concrte nos propres conceptions
mathmatiques quand elles transcendent notre

monde

trois dimensions. Ce serait faire la part

trop belle

ceux qui interprtent tout de suite

mtaphysiquement la thorie de la Relativit.


L'artifice dont nous allons user a pour unique
objet de fournir un support Imaginatif la thorie,
de la rendre ainsi plus

claire, et

par

de faire

mieux apercevoir les erreurs o des conclusions


htives nous feraient tomber.
Nous allons donc simplement revenir l'hypothse dont nous tions parti quand nous tracions
deux axes rectangulaires et considrions une ligne
A'B' dans le mme plan qu'eux. Nous ne nous donnions que la surface de la feuille de papier. Ce monde
deux dimensions, la thorie de la Relativit le
dote d'une dimension additionnelle qui serait le
2
l'invariant ne sera plus dx 2 -\-dy
temps
mais
dx 2 -\-dy 2 c 2 dt 2 Certes, cette dimension addition:

nelle est de nature toute

variant serait dx 2 -\-dy

spciale,

puisque

l'in-

2 -J

r-dt 2 , sans qu'il fut besoin

artifice d'criture pour l'amener cette forme,


temps tait une dimension comme les autres.
Nous devrons tenir compte de cette dilfrcnce ca-

d'un

si le

LE TEMPS JOINT A L'ESPACE.


ractristique, qui

nous a proccups dj

203

et

sur la-

quelle nous concentrerons notre attention tout

pour le moment, puisque la thorie de laRelativit elle-mme


nous invite le faire si elle a eu recours ici un
artifice, et si elle a pos un temps imaginaire, c'tait
prcisment pour que son invariant conservt la
forme d'une somme de quatre carrs ayant tous
pour coefficient l'unit, et pour que la dimension
nouvelle ft provisoirement assimilable aux autres.
Demandons-nous donc, d'une manire gnrale, ce
qu'on apporte, ce que peut-tre aussi l'on enlve,
un univers deux dimensions quand on fait de
son temps une dimension supplmentaire. Nous
tiendrons compte ensuite du rle spcial que joue
cette nouvelle dimension dans la thorie de la
l'heure. Mais nous la laissons de ct

Relativit.

On ne

saurait trop le rpter

le

temps du math-

maticien est ncessairement un temps qui se mesure


et

par consquent un temps

spatialis. Point n'est

besoin de se placer dans l'hypothse de la Relativit

de toute manire (nous

le

faisions

plus de trente ans) le temps


tre trait

remarquer,

il

y a

mathmatique pourra

comme une dimension

additionnelle de

Supposons un univers superficiel rduit


au plan P, et considrons dans ce plan un mobile
M qui dcrit une ligne quelconque, par exemple
une circonfrence, partir d'un certain point
que nous prendrons pour origine. Nous qui habil'espace.

L'ESPACE-TEMPS A QUATRE DIMENSIONS.

204

tons un

monde

trois

dimensions,

nous pour-

mobile M entranant avec


perpendiculaire au plan et dont la

rons nous reprsenter

]e

lui une ligne MN


longueur variable mesurerait chaque instant le
temps coul depuis l'origine. L'extrmit N de cette

ligne dcrira dans l'Espace trois dimensions une

courbe qui sera, dans

le cas actuel,

de forme hli-

de voir que cette courbe trace


dans l'Espace trois dimensions nous livre toutes les

codale.

Il

est ais

particularits temporelles du changement survenu


dans l'Espace deux dimensions P. La dislance d'un
point quelconque de l'hlice au plan P nous indique

en

effet le

moment du temps auquel nous avons

tangente la courbe en ce point nous


donne, par son inclinaison sur le plan P, la vitesse
affaire, et la

dumobilece moment

Ainsi, dira-t-on,la courbe


ne dessine qu'une partie de
la ralit constate sur le plan P, parce qu'elle n'est
(\\x espace, au sens que les habitants de P donnent

deux dimensions

ce mot.

Au

contraire, la

courbe trois dimensions

contient cette ralit tout entire

elle

a trois di-

mensions d'espace pour nous elle serait de lEspaceet-Temps trois dimensions pour un mathmaticien
deux dimensions qui habiterait le plan P et qui,
;

1.

Un

calcul trs simple le montrerait.

Nous sommes oblig d'employer ces expressions peine


correctes, courbedeux dimensions , courbe trois dimen2.

sions , pour dsigner ici la courbe plane et la courbe gauche.


n'y a pas d'autre moyen d'indiquer les implications spatiales
et temporelles de l'une et de l'autre,
Il

LE TEMPS JOINT A L'ESPACE.

incapable d'imaginer

amen par

la

la troisime

constatation du

205

dimension, serait

mouvement

cevoir, et l'exprimer analytiqtiement.

la con-

Il

pourrait

ensuite apprendre de nous qu'une courbe trois

dimensions existe effectivement

Une

fois

comme image.

pose d'ailleurs la courbe trois dimen-

espace et temps tout

courbe
deux dimensions apparatrait au mathmaticien de

sions,

l'univers

que

comme une

plat

celle-ci sur

le

plan

simple projection de
habite.

qu'il

l'aspect superficiel

la fois, la

Elle

spatial

et

solide qui devrait s'appeler

temps

ne

serait

d'une ralit
et

espace la

fois.

Bref, la forme d'une courbe trois dimensions


nous renseigne ici et sur la trajectoire plane et sur

temporelles d'un

les particularits

fectuant dans

un espace

mouvement

s'ef-

deux dimensions. Plus

donn comme mouvement


dans un espace d'un nombre quelconque de dimensions peut tre reprsent comme forme dans un
gnralement, ce qui

est

espace ayant une dimension de plus.

Mais cette reprsentation est-elle rellement ad-

quate au reprsent? Contient-elle tout juste ce que


celui-ci contient?

On

comme nous venons

le croirait

de

le

au premier abord,

dire. Mais la vrit est

un ct, moins par un


deux choses paraissent interparce que notre esprit retranche

qu'elle renferme plus par


autre, et que

si

les

changeables, c'est

subrepticement de

la reprsentation ce qu'il

y a

L'ESPACE-TEMPS A QUATRE DIMENSIONS.

206

en trop, introduit non moins subrepticement ce qui

manque.
Pour commencer par le second point, il est
vident que le devenir proprement dit a t limin. C'est que la science n'en a que faire dans le
cas actuel. Quel est son objet? Simplement de
savoir o le mobile sera en un moment quelconque
de son parcours. Elle se transporte donc invariablement l'extrmit d'un intervalle dj parcouru elle ne s'occupe que du rsultat une fois
obtenu si elle peut se reprsenter d'un seul coup
tous les rsultats acquis tous les moments, et de
;

manire savoir quel rsultat correspond tel


moment, elle a remport le mme succs que l'enfant devenu capable de lire instantanment un mot
au lieu de l'peler lettre par lettre. C'est ce qui
arrive dans le cas de notre cercle et de notre hlice
qui se correspondent point point. Mais cette correspondance n'a de signification que parce que
notre esprit parcourt la courbe et en occupe successivement des points. Si nous avons pu remplacer
la succession par une juxtaposition, le temps rel
par un temps spatialis, le devenant par le devenu,
c'est parce que nous conservons en nous le devenir,
la dure relle
quand l'enfant lit actuellement
le mot tout d'un coup, il leple virtuellement
lettre par lettre. Ne nous imaginons donc pas que
notre courbe trois dimensions nous livre, cristalliss pour ainsi dire ensemble, le mouvement
:

LE TEMPS JOINT A L'ESPACE.

207

par lequel se trace la courbe plane et cette courbe


plane elle-mme. Elle a simplement extrait du
devenir ce qui intresse la science, et la science ne

pourra d'ailleurs

utiliser cet extrait

notre esprit rtablira


tira

capable de

1
-f-

le

que parce que

devenu' limin ou se sen-

le faire.

En

ce sens, la courbe

dimensions toute trace, qui serait l'qui-

valent de la courbe n dimensions se traant,

reprsente rellement moins que ce qu'elle prtend


reprsenter.
Mais, en

un autre

sens, elle reprsente

tage. Retranchant par

ci,

ajoutant par

doublement inadquate.
Nous l'avons obtenue, en
bien

effet,

l,

davanelle est

par un procd

mouvement circulaire, dans


d'un point M qui entranait avec lui

dfini, par le

plan P,

droite de longueur variable

le
la

MN, proportionnelle au

temps coul. Ce plan, ce cercle, cette droite, ce


mouvement, voil les lments parfaitement dter^
mins de l'opration par laquelle la figure se traait.

Mais la figure toute trace n'implique pas

ncessairement ce

mode de

elle l'implique encore, elle

mouvement d'une

gnration.

aura pu

Mme

tre l'effet

si

du

autre droite, perpendiculaire

un autre plan, et dont L'extrmit M aura dcrit


dans ce plan, avec des vitesses toutes diffrentes,
une courbe qui n'tait pas une circonfrence. Donnons-nous en effet un plan quelconque et projetons
sur lui notre hlice

celle-ci sera aussi bien repr-

208

L'ESPACE-TEMPS A QUATRE DIMENSIONS.

sentative de la nouvelle courbe plane, parcourue

avec de nouvelles vitesses, amalgame de nouveaux temps. Si donc, au sens que nous dfinissions
tout l'heure, l'hlice contient

confrence

et

le

moins que

la cir-

mouvement qu'on y prtend

retrouver, en un autre sens elle contient davantage

une

fois

accepte

taine figure plane

comme l'amalgame d'une ceravec un certain mode de mou-

vement, on y dcouvrirait aussi bien une infinit


d'autres figures planes compltes respectivement

comme

par une infinit d'autres mouvements. Bref,

nous l'annoncions,
elle
inadquate

la reprsentation est

doublement

va au-del.
Et l'on en devine la raison. En ajoutant une dimension l'espace o l'on se trouve, on peut sans doute
figurer par une chose, dans ce nouvel Espace, un
:

reste

en de,

elle

processus ou un devenir constat dans l'ancien. Mais


comme on a substitu du tout fait ce qu'on aperoit

on a d'une part limin le devenir inhau temps, et l'on a d'autre part introduit la

se faisant,

rent

possibilit d'une infinit d'autres processus

par

les-

quels la chose et t aussi bien construite. Le long


du temps o l'on constatait la gense progressive de
cette chose,

il

y avait un

mode de gnration bien

nouvel espace, accru d'une


dimension, o la chose s'tale d'un seul coup par
l'adjonction du temps l'espace ancien, on est libre
d'imaginer une infinit de modes de gnration ga-

dtermin; mais dans

lement possibles;

le

et celui

qu'on a constat

effecti-

LE TEMPS JOINT A L'ESPACE.

vement, bien qu'il

soit

209

seul rel, n'apparat plus

comme privilgi on le mettra


mme ligne que les autres.
:

tort sur la

Ds prsent l'on entrevoit le double danger


auquel on s'expose quand on symbolise le temps
par une quatrime dimension de l'espace. D'une
part, on risque de prendre le droulement de toute
passe,

Tliistoire

prsente et future de l'univers

pour une simple course de notre conscience le longde cette histoire donne tout d'un coup dans
l'ternit
les vnements ne dfileraient plus
devant nous, c'est nous qui passerions devant leur
:

alignement. Et d'autre part, dans l'Espace-et-Temps

ou Espace-Temps qu'on aura

ainsi constitu,

on

se

croira libre de choisir entre une infinit de rpartitions possibles

de l'Espace et du Temps. C'tait

pourtant avec un Espace bien dtermin, un Temps


bien dtermin, que cet Espace-Temps avait t
construit
lire

seule,

en Espace

et

une certaine distribution particuTemps tait relle. Mais on ne fait

pas de distinction entre elle et toutes les autres

ou plutt, on ne voit plus


qu'une infinit de distributions possibles, la distribution relle n'tant plus que l'une d'elles, bref, on

distributions possibles

oublie que,

le

temps mesurable tantnccssairement

symbolis par de l'espace,

il

y a tout a

la fois

plus

moins dans la dimension d'espace prise pour


symbole que dans le temps lui-mme.
Mais on apercevra plus clairement ces deux
et

DUIE ET SIMULTANIT!

14

210

L'ESPACE-TEMPS A QUATRE DIMENSIONS.

points de la manire suivante. Nous avons suppos

un univers deux dimensions. Ce sera le plan P,


prolong indfiniment. Chacun des tats successifs
de l'univers sera une image instantane, occupant
la totalit du plan et comprenant l'ensemble des
objets, tous plats, dont l'univers est fait. Le plan

comme un cran sur lequel se droucinmatographie de l'univers, avec cette


diffrence toutefois qu'il n'y a pas ici de cinmatographe extrieur l'cran, pas de photographie

sera donc
lerait la

l'image se dessine sur l'cran


spontanment. Maintenant, les habitants du plan P
pourront se reprsenter de deux manires diffprojete

du dehors

rentes la succession des images cinmatographiques

dans leur espace. Us se diviseront en deux camps,


selon qu'ils tiendront davantage aux donnes de
l'exprience ou au symbolisme de la science.
Les premiers estimeront qu'il y a bien des images
successives, mais

que nulle part ces images ne

sont alignes ensemble le long d'un film

et cela

pour deux raisons 1 O le film trouverait-il se


loger? Chacune des images, couvrant l'cran elle
seule, remplit par hypothse la totalit d'un espace
:

peut-tre infini, la totalit de l'espace de l'univers.

Force est donc bien ces images de n'exister que


successivement; elles ne sauraient tre donnes
globalement. Le temps se prsente d'ailleurs bien
notre conscience

comme dure

et succession, attri-

buts irrductibles tout autre et distincts de la

LE TEMPS JOINT A L'ESPACE.

211

un film, tout serait prdtermin ou, si vous aimez mieux, dtermin. Illusoire
serait donc notre conscience de choisir, d'agir, de

juxtaposition. 2" Sur

crer. S'il y a succession et dure, c'est justement

parce que la ralit hsite, ttonne, labore gra-

duellement de l'imprvisible nouveaut. Certes, la


la dtermination absolue est grande dans

part de

pourquoi une physique


qui est prd-

l'univers; c'est justement

mathmatique
termin

est

que par

est possible. Mais ce

virtuellement du dj fait et ne dure

sa solidarit avec ce qui se fait, avec ce

qui est dure relle

et

succession

il

faut tenir

compte de cet entrelacement, et Ton voit alors


que l'histoire passe, prsente et future de l'univers
ne saurait tre donne globalement le long d'un
film.

Les autres rpondraient

que
de

faire

D'abord, nous n'avons

de votre prtendue imprvisibilit. L'objet


de calculer, et par consquent de
nous ngligerons donc votre sentiment

la science est

prvoir

d'indtermination, qui n'est peut-tre qu'une illu-

vous dites qu'il a > a pas de place,


dans L'univers, pour Loger des images autres que
sion. Maintenant,

L'image

dnomme prsente. Ce serait vrai, si l'unicondamn u'avoir que ses deux dimen-

vers tait

1. $\w ec point, sur ce que


canteme
noua appelions Le
cinmatographique de le penne
el sur notre reprsentation
ci in -ii biographique des choses, voir le chapitre IV de L'volution

cratrice, Paris, 1907.

212

L'ESPACE-TEMPS A QUATRE DIMENSIONS.

sions. Mais

nous pouvons

lui

en supposer une

troi-

sime, que nos sens n'atteignent pas, et travers


laquelle voyagerait prcisment notre conscience

quand

elle se

droule dans

cette troisime

le

Temps

dimension d'Espace, toutes

Grce
les

ima-

ges constituant tous les moments passs et futurs de


l'univers sont donnes d'un seul

coup avec l'image


unes par rapport
aux autres comme les photographies le long d'un
film (pour cela, en effet, il n'y aurait pas de place),
mais arranges dans un ordre diffrent, que nous
n'arrivons pas imaginer, que nous pouvons
cependant concevoir. Vivre dans le Temps consiste
traverser cette troisime dimension, c'est--dire
la dtailler, apercevoir une une les images
qu'elle met mme de se juxtaposer. L'indtermination apparente de celle que nous allons
percevoir consiste simplement dans le fait qu'elle
n'est pas encore perue
c'est une objectivation de
notre ignorance
Nous croyons que les images se
crent au fur et mesure de leur apparition, justement parce qu'elles semblent nous apparatre,
c'est--dire se produire devant nous et pour nous,
venir nous. Mais n'oublions pas que tout mouvement est rciproque ou relatif si nous les perceprsente,

non pas disposes

les

papes consacres au mcanisme cinmatorrapense , nous avons montr jadis que cette manire
II' raisonner est
naturelle l'esprit humain. {L'volution cratrice) chap. iv.)

1. Dans
phique de

les

la

LE TEMPS JOINT A L'ESPACE.

vons venant nous,

il

est aussi vrai

213

de dire que nous

allons elles. Elles sont en ralit l; elles

attendent, alignes; nous passons

le

nous

long du Iront.

Ne disons donc pas que les vnements ou accidents nous arrivent; c'est nous qui leur arrivons.
Et nous le constaterions immdiatement si nous
connaissions la troisime dimension comme les
autres.

Maintenant, je suppose qu'on


arbitre enlre les deux camps. Je

ceux qui viennent de parler,

me prenne pour
me tournerais vers

et je leur dirais

Lais-

sez-moi d'abord vous fliciter de n'avoir que deux

dimensions, car vous allez ainsi obtenir pour votre


thse une vrification que je chercherais vainement,

un raisonnement analogue au vtre


dans l'espace o le sort m'a jet. Il se trouve, en
etfet, que j'habite un espace trois dimensions; et
moi,

si

je faisais

lorsque j'accorde tels ou

tels

philosophes qu'il

pourrait bien y en avoir une quatrime, je dis


quelque chose qui est peut-tre absurde en soi,

encore que

concevable

mathmatiquement.

Un

surhomme, que je prendrais mon tour pour arbitre


entre eux et moi, nous expliquerait peut-tre que
l'ide d'une quatrime dimension s'obtient par le
prolongement de certaines habitudes mathmatiques contractes dans notre Espace (absolument
comme vous avez obtenu l'ide d'une troisime
dimension), mais que l'ide ne correspond cette
fois et ne peut correspondre aucune ralit. Il \ a

L'ESrACE-TEMPS A QUATRE DIMENSIONS.

214

nanmoins un espace trois dimensions, o prcisment je me trouve c'est une bonne fortune pour
:

vous, et je vais pouvoir vous renseigner. Oui, vous

avez devin juste en croyant possible la coexistence d'images

comme

cune sur une

surface

les vtres,

s'tendant cha-

infinie, alors qu'elle est

impossible dans l'Espace tronqu o

la totalit

votre univers vous parait tenir chaque instant.


suffit

que ces images

plates

unes sur

s'empilent,

les autres.

votre univers
parler;

il

images

plates,

Il

dnommes par nous

comme nous

disons, les

Les voil empiles.

solide , selon notre

est fait

de

Je vois

manire de

de l'entassement de toutes vos

passes,

prsentes, et

futures. Je

voyageant perpendiculairement ces plans superposs, ne prenant jamais connaissance que de celui qu'elle travois aussi votre conscience

verse, le percevant

comme du prsent,

se

souvenant

de celui qu'elle laisse en arrire, mais ignorant ceux qui sont en avant et qui entrent tour
alors

tour dans son prsent pour venir aussitt enrichir

son pass.
Seulement, voici ce qui me frappe encore.
pris des images quelconques, ou mieux
des pellicules sans images, pour figurer votre aveJ'ai

que je ne connais pas. J'ai ainsi empil sur


l'tat prsent de votre univers des tats futurs qui
restent pour moi en blanc
ils font pendant aux
nir,

tats passs qui sont

de l'autre ct de

l'tat

pr-

LE TEMPS JOINT A L'ESPACE.


sent et

215

que j'aperois, eux, comme des images d-

termines. Mais je ne suis nullement sr que votre

avenir coexiste ainsi avec votre prsent. C'est vous

qui

me

le

dites.

J'ai

construit

ma

figure sur vos

indications, mais votre hypothse reste une hypo-

que c'est une hypothse, et


quelle traduit simplement certaines proprits des
faits tout particuliers, dcoups dans l'immensit
du rel, dont s'occupe la science physique. Maintenant, je puis vous dire, en vous faisant bnficier de mon exprience de la troisime dimension, que votre reprsentation du temps par de
l'espace va vous donner la fois plus et moins que
ce que vous voulez reprsenter.
Elle vous donnera moins, car le tas d'images
thse. N'oubliez pas

empiles qui constitue


l'univers

n'a rien

mouvement par

la

totalit

des

tats

qui implique ou explique

de
le

lequel votre Espace P les occupe

tour tour, ou par lequel (cela revient au

mme,

selon vous) elles viennent tour tour remplir l'Es-

pace

o vous

tes. Je sais

ment ne compte

bien que ce mouve-

pas, vos yeux.

Du moment que

votre conviction,
du moment qu'on devrait

toutes les images sont virtuellement donnes,


c'est

et

thoriquement tre mme de prendre celle qu'on


voudra dans la partie du tas qui est en avant (en
cela consiste le calcul ou la prvision d'un vnement),

d'abord

le

mouvement

le

qui vous obligerait passer

long des images intermdiaires entre


1

L'ESPACE-TEMPS A QUATRE DIMENSIONS.

216

cette

image-l

et

mouvement
vous apparat

l'image prsente,

qui serait prcisment le temps,

comme un
apport en

en droit

simple
fait
il

retard

ou

empchement

une vision qui serait immdiate

n'y aurait

qu'un

ici

de votre

dficit

connaissance empirique, prcisment combl par


votre science mathmatique.

du
on se
quand on pose une

Enfin ce serait

ngatif; et l'on ne se donnerait pas plus,

donnerait moins qu'on n'avait,


succession, c'est--dire

une

ncessit de feuilleter

l'album, alors que tous les feuillets sont

moi qui

fais

dimensions
le
tir

l.

Mais

l'exprience de cet univers trois

et qui puis

y percevoir effectivement
je dois vous aver-

mouvement par vous imagin,

que vous envisagez un aspect seulement de

mobilit et par consquent de la dure

la

l'autre,

chappe. On peut sans doute consithoriquement


drer comme
entasses les unes sur
les autres, donnes par avance en droit, toutes les
essentiel, vous

parties de tous les tats futurs de l'univers qui

sont prdtermines

on ne

fait

qu'exprimer ainsi

leur prdtermination. Mais ces parties, constitutives

de ce qu'on appelle

le

monde

physique, sont

encadres dans d'autres, sur lesquelles votre calcul


n'a pas eu de prise jusqu' prsent, et que vous
dclarez calculables par suite

entirement hypothtique

d'une assimilation

y a de l'organique,
il y a du conscient. Moi qui suis insr dans le monde
organis par mon corps, dans le monde conscient
:

il

LE TEMPS JOINT A L'ESPACE.

217

marche en avant comme


un enrichissement graduel, comme une continuit
d'invention et de cration. Le temps est pour moi
par

l'esprit, je

y a de plus

ce qu'il
c'est la

dis-je ?

suis de

diat

rel et

de plus ncessaire

condition fondamentale de l'action

mme;

c'est l'action
le

de temps venir,

que

o je
enjamber

et l'obligation

vivre, l'impossibilit de jamais

l'intervalle

trer

perois la

suffirait

me dmon-

je n'en avais pas sentiment imm que l'avenir rellement ouvert, imprle

si

est

visible,

me prenez pas pour un


vous appelez ainsi l'homme des

indtermin. Ne

mtaphysicien,

si

constructions dialectiques. Je n'ai rien construit,


j'ai

simplement constat.

Je vous livre ce qui s'offre

mes sens et ma conscience


l'immdiatement
donn doit tre tenu pour rel tant qu'on ne l'a

pas convaincu d'tre

vous donc,

si

une simple apparence

vous voyez l une illusion, d'apporter

vous ne souponnez l une illusion


que parce que vous faites, vous, une construction
mtaphysique. Ou plutt la construction est dj
elle date de Platon, qui tenait le temps pour
faite
nne simple privation d'ternit; et la plupart des
mtaphysiciens anciens et modernes l'ont adopte
telle quelle, parce qu'elle rpond en eifet une
exigence fondamentale de l'entendement humain.
Fait pour tablir des lois, c'est--dire pour extraire
du flux changeant des choses certaines relations
qui ne changent pas, notre entendement est natula preuve. Mais

L'ESPACE-TEMPS

218

QUATRE DIMENSIONS.

A.

Tellement port ne voir qu'elles


existent

pour

lui;

il

elles

seules

accomplit donc sa fonction,

il

rpond sa destination en se plaant hors du


temps qui coule et qui dure. Mais la pense, qui
dborde le pur entendement, sait bien que, si l'intelligence a pour essence de dgager des lois,
c'est afin que notre action sache sur quoi compter,
c'est afin que notre volont ait plus de prise sur les
l'entendement traite la dure comme un
choses
dficit, comme une pure ngation, afin que nous
:

puissions travailler avec

le

plus d'efficacit possible

dans cette dure qui est pourtant ce qu'il y a de


plus positif au monde. La mtaphysique de la plupart des mtaphysiciens n'est donc que la loi

mme

du fonctionnement de l'entendement, lequel


une des facults de la pense, mais non pas

est

la

pense mme. Celle-ci, dans son intgralit, tient


compte de l'exprience intgrale, et l'intgralit
de notre exprience est dure. Donc, quoi que
vous fassiez, vous liminez quelque chose, et mme
l'essentiel,

pos

en remplaant par un bloc une

les tats

Vous vous donnez par l moins qu'il ne


en un autre sens, vous vous donnez plus

Mais,

ne

fois

de l'univers qui passent tour tour'.


faut.
qu'il

faut.

Vous voulez en

effet

que votre plan P traverse

Sur la relation tablie parles mtaphysiciens entre le bloc


images donnes tour tour nous nous sommes longuement tendu dans L'Evohiiion dralrice, chftp. iv.
1.

et les

LE TEMPS JOINT A L'ESPACE.

219

toutes les images, postes l pour vous attendre,

de tous

les

moments

successifs

de l'univers. Ou

vous voulez que toutes


au mme
images donnes dans l'instantan ou dans l'ternit soient condamnes, en raison d'une infirmit
ce qui revient
ces

de votre perception, vous apparatre comme passant tour tour sur votre plan P. Peu importe
d'ailleurs que vous vous exprimiez dune manire
dans les deux cas il y a un plan P
ou de l'autre
c'est l'Espace
et un dplacement de ce plan
:

paralllement lui-mme

que

fait

le

plan parcourt

c'est le

la totalit

Temps

qui

du bloc pos

pour toutes. Mais, si le bloc est rellement


donn, vous pouvez aussi bien le couper par n'im-

une

fois

porte quel autre plan P'se dplaant encore paralllement lui-mme et parcourant ainsi dans une
4
autre direction la totalit du rel

Vous aurez

fait

une nouvelle rpartition de l'espace et du temps,


aussi

lgitime que la premire, puisque le

solide a seul
effet

1.

Il

votre

une

hypothse.

Vous vous

fig-urez

en

avoir

du Temps spatent de dplacer en fait la direction du


une nouvelle rpartition du continu

est vrai que, clans la conception habituelle

on n'est jamais
Temps, et d'imaginer
quatre dimensions en
avantage et donnerait
tialis,

bloc

ralit absolue. Telle est bien

elle n'offrirait aucun


et espace
des rsultats incohrents, tandis que
l'opration parait s'imposer dans la thorie de la Relativit.
Nanmoins l'amalgame du temps avec l'espace, que nous donnons comme caractristique de cette thorie, se concevrait
la rigueur, connue on le voit, dans la thorie courante, quitte
y prendre un aspect diffrent.

temps

220

L'ESPACE-TEMPS A QUATRE DIMENSIONS.

obtenu, par l'addition d'une dimension supplmentaire, un Espace-et-Temps trois dimensions qui
et en temps d'une infide manires; la vtre, celle que vous exprimentez, ne serait que l'une d'elles; elle serait au
mme rang que toutes les autres. Mais moi, qui vois
ce que seraient toutes les expriences, par vous

peut se diviser en espace


nit

simplement conues, d'observateurs attachs vos


plans P' et se dplaant avec eux, je puis vous dire

qu'ayant chaque instant la vision d'une image

de points emprunts tous les moments rels


de l'univers, il vivrait dans l'incohrence et l'absurdit. L'ensemble de ces images incohrentes et
absurdes reproduit en effet le bloc, mais c'est uni-

faite

quement parce que

le

bloc a t constitu d'une

par un plan dtermin se


qu'il
mouvant dans une direction dtermine
existe un bloc, et qu'on peut se passer alors la fantaisie de le reconstituer par la pense au moyen
d'un plan quelconque se mouvant dans une autre

tout autre manire

direction. Mettre ces fantaisies sur la

que

la ralit,

dire que le

mme

mouvement

ligne

effective-

ment gnrateur du bloc n'est que l'un quelconque


des mouvements possibles, est ngliger le second
point sur lequel je viens d'attirer votre attention

dans le bloc tout fait, et affranchi de la dure o il


se faisait, le rsultat une fois obtenu et dtach
ne porte plus la marque expresse du travail par
lequel on l'obtint. Mille oprations diverses, accom-

LE TEMPS JOINT A L'ESPACE.

221

plies par la pense, le recomposeraient aussi bien

idalement, quoiqu'il

ait t

compos efectivement

unique manire. Quand la maison


sera btie, notre imagination la parcourra dans
d'une certaine

et

tous les sens et la reconstruira aussi bien en posant

en y accrochant ensuite un un

le toit d'abord,

tages. Qui mettrait cette

que

celle

de l'architecte,

mthode au

les

mme rang

et la tiendrait

pour qui-

valente? En y regardant de prs, on verrait que la

mthode de

l'architecte est le seul

de composer

le

tout,

moyen

effectif

c'est--dire de le faire; les

autres, en dpit de l'apparence, ne sont

que des
dcomposer, c'est--dire, en somme,
de le dfaire; il y en a donc autant qu'on voudra.
Ce qui ne pouvait tre construit que dans un

moyens de

le

certain ordre

peut tre dtruit n'importe com-

ment.
Tels sont les deux points qu'on ne devra jam.iis

perdre de vue quand on joindra le temps l'espace


en dotant celui-ci d'une dimension additionnelle.
Nous nous sommes plac dans le cas le plus gnral; nous n'avons pas encore envisag l'aspect tout
spcial que cette nouvelle dimension prsente dans
la thorie de la Relativit. C'est que les thoriciens
de la Kelativit, toutes les fois qu'ils sont sortis de
la science pure pour nous donner une ide de la
ralit mtaphysique que cette mathmatique traduirait, ont commenc par admettre implicitement
que la quatrime dimension avait au moins les

L'ESPACE-TEMPS A QUATRE DIMENSIONS.

222

attributs clos trois autres, quitte apporter quelque

chose de plus.

Ils

ont parl de leur Espace-Temps

en prenant pour accords

les

deux points suivants

Toutes les rpartitions qu'on y peut faire en


espace et en temps doivent tre mises au mme
1

rang-

(il

que ces rpartitions ne pourront


que
spciale, sur laquelle nous revien-

est vrai

lre faites, dans l'hypothse de la Relativit,

selon une loi

drons tout l'heure);

ments

successifs

ne

notre exprience d'vne-

fait

qu'illuminer un un les

points d'une ligne donne tout d'un coup.

Ils

sem-

blent n'avoir pas tenu compte de ce que l'expression

mathmatique du temps,

ncessairement en
et

lui

communiquant

effet les caractres

de l'espace

exigeant que la quatrime dimension, quelles

que soient ses qualits propres,

ait

d'abord celles

des trois autres, pchera par dfaut et par excs

comme nous venons de le montrer.


Quiconque n'apportera pas ici un double correctif
risquera de se tromper sur la signification philosophique de la thorie de la Relativit et d'riger
une reprsentation mathmatique en ralit transcendante. Ou s'en convaincra en so transportant
certains passages du livre tlj classique de M. Eddington Lesvnements n'arrivent pas; ils sont
la, et nous les rencontrons sur notre passage. La
tout la fois,

est simplement l'indicaque l'observateur, dans son voyage d'explora-

formalit d'avoir lieu

tion

tion, a pass clans le futur

absolu de l'vnement

L'AMALGAME ESPACE-TEMPS.

en question,

On

et elle est

223

sans grande importance

1
.

un des premiers ouvrages sur


la thorie de la Relativit, celui de Silberstein, que
M. Wells avait merveilleusement devanc cette thorie quand il faisait dire son voyageur dans le
Temps Il y a aucune diffrence entre le Tem/x
et l'Espace, sinon que long du Temps notre conscienee se meut 2
dj dans

lisait

Mais nous devons maintenant nous occuper de

que prend la quatrime dimension


dans l'Espace-Temps de Minkowski et d'Einstein.

l'aspect spcial

ds' n'est plus

Ici l'invariant

une somme de quatre

carrs ayant chacun pour coeflicient l'unit,


il

le serait si le

ble aux autres


cient c 2

comme

temps tait une dimension semblale quatrime carr, affect du coeffi-

doit tre retranch de la

somme

des trois

prcdents, et se trouve ainsi avoir une situation


part.

On

cette

singularit de l'expression

peut, par

elle n'en subsiste

me,

que
et

un

arlitce

appropri,

effacer

mathmatique

pas moins dans la chose expri-

mathmaticien nous en avertit en disant


premires dimensions sont relles
quatrime imaginaire . Serrons donc

et h'

les trois

l;i

d'aussi prs

que nous

>>

le

pourrons

cet

Espace-Temps

d'une forme particulire.


1.

Eddington, Space, time nml gravitation^ rainiu-iilgo,

1920,

p igc 51.
2.

Silbersteln, Thr Theory of Relaiivity, London, mil,

p. 184.

L'ESPACE-TEMPS A QUATRE DIMENSIONS.

224

Mais annonons tout de suite le rsultat o nous


nous acheminons. Il ressemblera ncessairement
beaucoup celui que nous a donn l'examen des
Temps multiples il ne peut d'ailleurs qu'en tre
;

une expression nouvelle. Contre le sens commun


et la tradition philosophique, qui se prononcent

pour un Temps unique, la thorie de la Relativit


avait d'abord paru affirmer la pluralit des Temps.
En y regardant de plus prs, nous n'avons jamais
trouv qu'un seul Temps rel, celui du physicien
qui coustruit la science
virtuels,

je veux dire

les autres sont des

fictifs,

Temps

attribus par lui

des observateurs virtuels, je veux dire fantasmatiques. Chacun de ces observateurs fantmes, s'as'installerait dans la dure
de l'ancien observateur rel, devenu fantme
son tour. De sorte que la conception habituelle
du Temps rel subsiste tout simplement, avec, en

nimant tout coup,


relle

plus,

que,

une construction de
si

l'on

applique

les

l'esprit destine figurer

formules de Lorentz,

pression mathmatique des

faits

l'ex-

lectro-magnti-

ques reste la mme pour l'observateur cens immobile et pour l'observateur qui s'attribue n'importe
quel mouvement uniforme. Or, l'Espace-Temps de

Minkowski

et

d'Einstein ne reprsente pas autre

chose. Si l'on entend par Espace-Temps h quatre

dimensions un milieu rel o voluent des tres et


des objets rels, l'Espace-Temps de la thorie de la
Relativit est celui de tout le monde, car tous nous

L'AMALGAME ESPACE-TEMPS.

225

esquissons le geste de poser un Espace-Temps

ds que nous spatialisons le


nous ne pouvons mesurer le temps,
nous ne pouvons mme parler de lui sans le spaMais, dans cet Espace-Temps, le Temps et
tialiser
l'Espace resteraient distincts ni l'Espace ne pour-

quatre dimensions

temps,

et

rait

dgorger du temps, ni

mordent

S'ils

l'espace.

le

Temps rtrocder de

l'un sur l'autre, et

dans

des proportions variables selon la vitesse du sys-

tme

ce

(c'est

qu'ils

ne

d'Einstein), alors

il

Temps

celui

virtuel,

comme exprimentant

font

l'Espace-Temps
que d'un Espacephysicien imagin

dans

s'agit plus

d'un
et

non plus du physicien qui

exprimente. Car ce dernier Espace-Temps est en


repos, et dans un Espace-Temps qui est en repos
le

Temps

de l'aunous allons voir,

et l'Espace restent distincts l'un

ils ne s'entremlent, comme


que dans le brassage opr par le mouvement du
systme; mais le systme n'est en mouvement que

tre;

si le

physicien qui s'y trouvait l'abandonne. Or,

il

ne saurait l'abandonner sans s'installer dans un


autre systme celui-ci, qui est alors en repos, aura
:

un Espace

et

un Temps nettement

distincts

comme

De sorte qu'un Espace qui ingurgite du


Temps, un Temps qui absorbe son tour de l'Es-

les ntres.

que nous exprimions sous une autre forme (p. 76


quand nous disions que la science n'a aucun moyen de
distinguer entre le temps se droulant et le temps droul. Elle
1.

C'est ce

etsuiv.)
le

Bpatialise par cela seul qu'elle le


in lith

ET SIMULTANIT.

mesure.
15

L'ESPACE-TEMPS A QUATRE DIMENSIONS.

226

un Temps ou un Espace toujours virtuels


simplement penss, jamais actuels et raliss. 11
est vrai que la conception de cet Espace-Temps agira
pace, sont
et

du Temps acA travers le Temps et l'Espace que nous avons


toujours connus distincts, et par l mme amorphes, nous apercevrons, comme par transparence,
un organisme d'Espace-Temps articul. La notation
mathmatique de ces articulations, effectue sur le
alors sur la perception de l'Espace et
tuels.

virtuel et porte son plus haut degr de gnralit, nous donnera sur le rel une prise inattendue.
Nous aurons entre les mains un moyen d'investigation puissant, un principe de recherche dont on
peut prdire, ds aujourd'hui, que l'esprit humain
n'y renoncera pas, lors mme que l'exprience
imposerait une nouvelle forme la thorie de la

Relativit.

Pour montrer comment Temps

commencent

s'entrelacer qu'au

deviennent l'un et l'autre

systme

S' et

vement en

S',

fictifs,

et

Espace

moment o

par

autre systme S, l'immobilise et

ils

revenons notre

notre observateur qui, plac


se transporte

ne

effecti-

pense dans un
suppose alors S'

la

anim de toutes les vitesses possibles. Nous voulons


savoir ce que signifie plus spcialement, dans la
thorie de la Relativit, l'entrelacement de l'Es-

pace avec

le

Temps

considr

comme une dimension

additionnelle. Nous ne changerons rien au rsultat,


et

nous simplifierons notre exposition, en suppo-

L'AMALGAME ESPACE-TEMPS.
sant que l'espace des systmes S et

227

S'

est rduit

une dimension unique, une ligne droite, et que


l'observateur en S', ayant une forme vcrmiculaire,
habite une portion de cette ligne. Au fond, nous ne
faisons que nous replacer dans les conditions o
nous nous mettions tout l'heure (p. 190). Nous
disions que notre observateur, tant qu'il maintient
sa pense en S' o il est, constate purement et simplement la persistance de la longueur A'JB' dsigne
par /. Mais, ds que sa pense se transporte en S, il
oublie l'invariabilit constate et concrte de la
longueur A'B ou de son carr / 2 il ne se la reprsente plus que sous une forme abstraite comme
l'invariance d'une diffrence entre deux carrs L2 et
c 2 T 2 qui seraient seuls donns (en appelant L l'es;

pace allong

=r
c

qui est

et

venu

l'intervalle de temps

s'intercaler

entre

les

deux vnements A' et B' perus l'intrieur du


systme S' comme simultans). Nous qui connaissons des Espaces A plus d'une dimension, nous n'avons pas de peine traduire gomtriquement la
ces deux conceptions; car d;ins
deux dimensions qui entoure pour nous

diffrence entre

L'Espac
la ligne

;'i

A'B'

nous n'avons

perpendiculaire B'C'

gal

qu';'i
;V

c'\\

lever sur elle la


et

nous remar-

L'ESPACE-TEMPS A QUATRE DIMENSIONS.

228

quons tout de
oit

suite

rellement

que l'observateur rel en

comme

S'

per-

invariable le ct A'B' du

triangle rectangle, tandis que l'observateur

fictif

en S n'aperoit (ou plutt ne conoit) directement


que l'autre ct B'C et l'hypotnuse A'C de ce triangle la ligne A'B' ne serait plus alors pour lui
qu'un trac mental par lequel il complte le tri:

2
une expression figure de Y^a'C'
B'C'
Maintenant, supposons qu'un coup de baguette magique place notre observateur, rel en S' et fictif en
S, dans les conditions o nous sommes nous-mmes,
et lui fasse percevoir ou concevoir un Espace

angle,

plus d'une dimension. En tant qu'observateur rel

en

il

S',

Eu

rel.

apercevra la ligne droite A'B'


tant que physicien

ou concevra

la ligne brise A'C'B'

en S,
:

il

c'est

du

apercevra

ce n'est

que du

c'est la ligne droite A'B' apparaissant, allon-

virtuel

ge

ddouble, dans

et

fictif

le

miroir du mouvement.

ligne droite A'B' est Espace. Mais la ligne bri-

Or, la

se A'C'B' est Espace et

Temps;

et

il

en serait ainsi

d'une infinit d'autres lignes brises A'D'B', A'K'B'...


etc., correspondant des vitesses diffrentes du
systmes', tandis que la droite A'B' reste Espace. Ces
lignes

brises

tuelles, sortent
fait

d'Espace-Temps, simplement
de

la ligne droite

du mouvement que

d'Espace par

l'esprit

vir-

le seul

imprime au sys-

tme. Elles sont toutes soumises cette

loi

que

le

carr de leur partie Espace, diminu du carr de


leur

partie

Temps (on

est

convenu de prendre

L'AMALGAME ESPACE-TEMPS.

229

pour unit de temps la vitesse de la lumire) donne


un reste gal au carr invariable de la ligne droite
A'B', celle-ci ligne de pur Espace, mais relle. Ainsi,
nous voyons exactement le rapport de l'amalgame
Espace-Temps l'Espace et au Temps distincts,
qu'on avait toujours laisss ici cte cte lors
mme qu'on faisait du Temps, en le spatialisant,
une dimension additionnelle d'Espace. Ce rapport
devient tout fait frappant dans le cas particulier
que nous avons choisi dessein, celui o la ligne
A'B', perue par un observateur plac en S', joint
l'un l'autre deux vnements A' et B' donns dans
ce systme comme simultans. Ici, Temps et Espace
sont

si

bien distincts que

sant que de l'Espace

le

Temps

un espace

s'clipse,

ne

lais-

A'B', voil tout ce

qui est constat, voil le rel. Mais cette ralit

peut tre reconstitue virtuellement par un amal-

game d'Espace virtuel et de Temps virtuel, cet Espace et ce Temps s'allongeant mesure que croit la
vitesse virtuelle

imprime au systme par l'obser-

vateur qui s'en dtache idalement. .Nous obtenons

une infinit d'amalgames d'Espace et de Temps


simplement penss, tous quivalents l'Espace pur
et simple, peru et rel.
ainsi

Mais l'essence de lu thorie de la Relativit est de

mettre sur

h-

mme rang

la vision relle et les vi-

sions virtuelles. Le rel ne serait qu'un cas particulier

du

virtuel.

Entre la perception de la ligne

droite Al!' l'intrieur du systme

S',

et la

conception

L'ESPACE-TEMPS A QUATRE DIMENSIONS.

230

de la ligne brise A'C'B' quand on se suppose l'intrieur du systme S, il n'y aurait pas une diffrence de nature. La ligne droite A'B' serait une ligne
brise

comme

avec un segment

A'G'B'

nul, la valeur zro affecle

valeur

comme les autres.

ici

par

comme

c 2 T2

Mathmaticien

tant

C'B

une

et physicien

ont certes le droit de s'exprimer ainsi. Mais le philosophe, qui doit distinguer le rel du symbolique,

de dcrire ce
y a une longueur perue,
l'on convient de ne se donner

parlera autrement.

Il

qui vient de se passer.


relle, A'B'. Et si

se contentera

Il

en prenant A' et B' comme instantans et


simultans, il y a simplement, par hypothse, cette
longueur d'Espace plus un nant de Temps. Mais un
mouvement imprim par la pense au systme fait
qu'elle,

que l'Espace primitivement considr paratra se


2
c'est--dire
1} deviendra L
gonfler de Temps
/2 _j_ c-T-. Il faudra alors que le nouvel espace d2 2
pour
soit diminu de c T
gorge du temps, que
:

que l'on retrouve V'


Nous sommes ainsi ramens nos conclusions
antrieures. On nous montrait que deux vnements,
simultans pour le personnage qui les observe k
l'intrieur de son systme, seraient successifs pour
.

celui qui se reprsenterait,

du dehors,

le

systme

en mouvement. Nous l'accordions, mais nous faisions


remarquer que l'intervalle entre les deux vnements devenus successifs aurait beau s'appeler du
il ne pourrait contenir aucun vnement

temps,

L'AMALGAME ESPACE-TEMPS.

du

disions-nous,

c'est,

231

nant dilat *. Ici nous


Pour l'observateur en S', la
tait une longueur d'espace /

assistons la dilatation.

distance entre A' et B'

accrue d'un zro de temps. Quand


vient la virtualit L 2 le zro de
,

en un temps virtuel

temps

T2

la ralit l~

temps

de-

rel s'panouit

Mais cet intervalle de

nant de temps primitif,

virtuel n'est cpie le

produisant je ne sais quel

eflet

d'optique dans le

miroir du mouvement. La pense ne saurait y loger


un vnement, si court ft-il, pas plus qu'on ne
pousserait

un meuble dans

le

salon aperu au fond

d'une glace.
Mais nous avons envisag

les

vnements en

un cas

particulier, celui

A' et B' sont aperus, l'in-

trieur du systme S', comme simultans. Il nous a


paru que c'tait le meilleur moyen d'analyser l'opration par laquelle l'Espace s'additionne au Temps

Temps

l'Espace dans la thorie de la RelaPrenons maintenant le cas plus gnral o


vnements A' et B' se passent des moments

et le

tivit.

les

pour l'observateur en S'. Nous revenons


nous appellerons /', le
de
l'vnement
et/',
A'
celui de l'vnement
temps
.r',
x\ la distance de A' B'
B'; nous dsignerons par
dans l'Espace, x\ et x\ tant les distances respectives
de A' et de B' un point origine ()'. Pour simplifier
les choses, nous supposons encore l'Espace rduit A
diffrents

notre premire notation

l.

Voir ci-dessus, page

10

1.

L'ESPACE-TEMPS A QUATRE DIMENSIONS.

232

une seule dimension. Mais nous nous demanderons


cette fois

comment l'observateur

intrieur

S',

cons-

tatant dans ce systme et la constance de la longueur

x[

et celle de la longueur de Temps


pour toutes les vitesses dont on pourrait
supposer le systme anim, se reprsenterait cette
constance en se plaant par la pense dans un
2
systme immobile S. Nous savons que [x'2
#()
devrait pour cela s'tre dilat en

d'Espace a/ 2

V
2

1\

c2

quantit qui surpasse

(x' 2

x\)-

de

~F
2

Ici

encore un temps,

gonfler

comme on

un espace

Mais, son tour,

temps, car ce qui

devenu 2

tait

^L

'

s'est

quantit qui surpasse

1.

2.

fv-

Voir
Voir

venu

p.

194.

(t' 2

un

t\) 2 est

- <i) + --^
ty'i

v-

p. 193.

surajout

primitivement

c2

voit, serait

un espace.

i'i )'

de
2v

De sorte que

AMALGAME ESPACE-TEMPS.

le

carr

du temps

s'est

233

accru d'une

quantit qui, multiplie par c 2 donnerait l'accrois,

sement du carr de
temps

Nous voyons

l'espace.

temps ramassant de

et le

riance de la diffrence (x,

ainsi se

l'espace ramassant

constituer sous nos yeux,

.r,)'

l'espace,

c 2 (t 2

du

l'inva2
t)

pour

toutes les vitesses attribues au systme.

amalgame d'Espace

et de Temps ne compour l'observateur en S',


qu'au moment prcis o sa pense met le systme
en mouvement. Et l'amalgame n'existe que dans sa
pense. Ce qui est rel, c'est--dire observ ou observable, c'est l'Espace et le Temps distincts auxquels
il a affaire dans son systme.
Il peut les associer
clans un continu quatre dimensions
c'est ce
nous
faisons
plus
que
tous,
ou moins confusment, quand nous spatialisons le temps, et nous
le spatialisons ds que nous le mesurons. Mais Espace et Temps restent alors sparment invariants.
Ils ne s'amalgameront ensemble ou. plus prcisment, l'invariance ne sera transfre la diffrence
2
/,)'' que pour nos observateurs fanc-\ /,
(Xi
Xi)

Mais cet

mence

se produire,

tasmatiques. L'observateur rel laissera faire, car


est

bien tranquille

mes

x,

et

t.,

comme chacun

/,,

longueur d'espace

de temps, est invariable, quel que


il

les considre L'intrieur

il

de ses deux teret intervalle

soit le point

de son systme,

d'o
il

les

abandonne l'observateur fantasmatique pour que


celui-ci

les

fasse

entrer

comme

il

voudra dans

L'ESPACE-TEMPS A QUATRE DIMENSIONS.

234

l'expression de son invariant; par avance

il

adopte

cette expression, par avance il sait qu'elle conviendra son systme tel qu'il l'envisage lui-mme,
car une relation entre termes constants est ncessai-

rement constante. Et il y aura beaucoup gag-n,


car l'expression qu'on lui apporte est celle d'une
elle indique comment la
se comporte vis--vis
lumire
de
la
transmission

vrit physique nouvelle

de la

translation

des corps.

rapport de cette transmission cette translation, elle ne lui dit rien de


Mais elle

le

renseigne sur

nouveau sur l'Espace

le

Temps

et le

ceux-ci restent

ce qu'ils taient, distincts l'un de l'autre, incapables

de se mler autrement que par l'effet d'une fiction


mathmatique destine symboliser une vrit physique.

Car cet Espace

pntrent ne sont l'Espace

physicien rel ou conu

Temps qui s'entreet le Temps d'aucun

ce

et

comme

tel.

Le physicien

mesures dans le systme o il se


trouve, et qu'il immobilise en l'adoptant comme
systme de rfrence Temps et Espace y restent
distincts, impntrables l'un l'autre. Espace et
rel

prend

ses

Temps ne se pntrent que dans les systmes en


mouvement o le physicien rel n'est pas, o n'habitent

imaque des physiciens par lui imagins,


le plus grand bien de la science. Mais

gins pour

ces physiciens ne sont pas imagins

comme

rels

ou comme pouvant l'tre les supposer rels, leur


attribuer une conscience, serait riger leur systme
:

L'AMALGAME ESPACE-TEMPS.

235

en systme de rfrence, se transporter l-bas


et se confondre avec eux, de toute manire dclarer que leur Temps et leur Espace ont

soi-mme

cess de se compntror.

Nous revenons

ainsi

par un long dtour notre

Temps
du Temps reconvertible en Espace nous rptons
simplement ce que nous avions dit de la pluralit
des Temps, de la succession et de la simultanit
tenues pour interchangeables. Et c'est tout naturel,
puisqu'il s'agit de la mme chose dans les deux cas.
L'invariance de l'expression dx 2 -\- dy* -\- dz 2
c^dt1
rsulte immdiatement des quations de Lorentz.
Et l'Espace-Temps de Minkowski et d'Einstein ne
fait que symboliser cette invariance, comme l'hypopoint de dpart. De l'Espace convertible en
et

thse de

Temps multiples

vertibles en

quations.

et

successions ne

de simultanits confait

que traduire ces

Remarque
Le Temps de

finale.

la Relativit restreinte et l'Espace de

la Relativit gnralise.

Nous voici au terme de notre tude.


porter sur

le

Temps

et sur les

Elle devait

paradoxes, concernant

Temps, qu'on associe d'ordinaire la thorie de


donc la Relativit
restreinte. Restons-nous pour cela dans l'abstrait?
Non certes, et nous n'aurions rien d'essentiel
le

la Relativit. Elle s'en tiendra

Temps

si nous introduisions dans la


dont nous nous sommes occup
jusqu'ici un champ de gravitation. D'aprs la thorie
de la Relativit gnralise, en effet, on ne peut
plus, dans un champ de gravitation, dfinir la

ajouter sur le

ralit simplifie

synchronisation des horloges ni affirmer que

la

vitesse de la lumire soit constante. Par suite,

en

du temps s'vavoudra alors donner Un sens la


coordonne temps , on se placera ncessairement
dans les conditions de la Relativit restreinte, en
allant au besoin les chercher l'infini.
toute rigueur, la dfinition optique
nouit. Ds qu'on

REMARQUE FINALE.

A chaque

237

un univers de Relativit

instant,

res-

treinte est tangent l'Univers de la Relativit gnralise. D'autre part,

on n'a jamais considrer de

comparables

vitesses

de

celle

la lumire,

ni

de

champs do gravitation qui soient intenses en proportion. On peut donc en gnral, avec une approximation suffisante, emprunter la notion du Temps
la Relativit restreinte et la conserver telle qu'elle
est.

En

ce sens, le

comme

treinte,

Temps

l'Espace de la Relativit gnralise.

s'en faut pourtant

Il

relve de la Relativit res-

que

le

Temps de

la Relativit

restreinte et l'Espace de la Relativit gnralise

aient le

mme

degr de

ralit.

Une tude appro-

fondie de ce point serait singulirement instructive

pour

le

philosophe. Elle confirmerait la distinction

radicale de nature que nous tablissions jadis entre


le

Temps

comme

rel et l'Espace pur,

indment considrs

analogues par la philosophie traditionnelle.

Et peut-tre ne serait-elle pas sans intrt pour le

physicien. Elle rvlerait que la thorie de


tivit restreinte et celle

ne sont pas animes exactement du


n'ont pas tout

mire

que

la

l'ait

la

mme

est d'ailleurs sortie

seconde

la

Rela-

de la Relativit gnralise

d'un effort

reflte le

mme

signification.

esprit et

La pre-

collectif, tandis

gnie propre d'Einstein.

Celle-l nous apporte surtout une formule nouvelle

pour des rsultats djA acquis; elle est bien, au sens


propre du mot, une thorie, un mode de reprsentation. Celle-ci est essentiellement une mthode

REMARQUE

238

d'investigation,

FINALE.

un instrument de dcouverte. Mais

nous n'avons pas instituer une comparaison entre


elles. Disons seulement deux mots de la diffrence
entre le Temps de l'une et l'Espace de l'autre. Ce
sera revenir sur une ide maintes fois exprime au
cours du prsent essai.

Quand

physicien de la Relativit gnralise

le

dtermine la structure de l'Espace,


Espace o

il

avance,

le

il

est

il

parle d'un

effectivement plac. Tout ce qu'il

vrifierait

avec des instruments de

mesure appropris. La portion d'Espace dont il


dfinit la courbure peut tre aussi loigne qu'on
voudra thoriquement il s'y transporterait, thoriquement il nous ferait assister la vrification de
:

sa formule. Bref, l'Espace de la Relativit gnralise prsente des particularits

qui ne sont pas

simplement conues, qui seraient aussi bien perues.

Elles concernent

le

systme o habite le

physicien.

Mais les particularits de temps et

notamment

la

Temps, clans la thorie de la Relativit


restreinte, n'chappent pas seulement en fait
l'observation du physicien qui les pose
elles sont
invrifiables en droit. Tandis que l'Espace de la
Relativit gnralise est un Espace o l'on est, les
Temps de la Relativit restreinte sont dfinis de
manire tre tous, sauf un seul, des Temps o
l'on n'est pas. On ne pourrait pas y tre, car on
pluralit des

apporte avec

soi,

partout o l'on va, un

Temps qui

REMARQUE FINALE.
chasse les autres,

meneur

comme

239

l'claircie attache

au pro-

reculer chaque pas le brouillard.

fait

ne se conoit

mme

pas

comme

porter par la pense dans

adopter

On

y tant, car se trans-

un des Temps

dilats

systme auquel il appartient, en


faire son systme de rfrence
aussitt ce Temps
serait

le

Temps qu'on
Temps que nous

se contracterait, et redeviendrait le
vit

l'intrieur d'un systme, le

n'avons aucune raison de ne pas croire

dans tous

le

mme

les systmes.

Temps dilats et disloqus sont donc des Temps


auxiliaires, intercals par la pense du physicien
entre le point de dpart du calcul, qui est le Temps
rel, et le point d'arrive, qui est ce mme Temps
Les

Dans celui-ci

rel encore.

l'on a pris les

mesures sur

lesquelles on opre celui-ci s'appliquent les rsul;

de l'opration. Les au trs sont des intermdiaires

tats

entre l'nonc et la solution du problme.

Le physicien les met tous sur


appelle du mme
Et

il

comme

et

le

de

pour

le

la

mme plan, les


mme manire.

mesure d'une chose

les

mme,

est,

aux

tous doivent

physicien du Temps. Mais dans un seul

nous pensons l'avoir dmontr

a succession.

quent;

la

physique, cette chose

la

d'entre eux

est

les traite

a raison. Tous sont en effet des mesures de

Temps;
yeux de
tre

nom,

Un

il

seul d'entre eux dure, par cons-

autres ne durent pas. Tandis que celui-l

un temps adoss sans doute

mesure, mais distinct

d'elle, les

longueur qui le
autres ne sont que
la

REMARQUE FINALE.

240

des longueurs. Plus prcisment, celui-l est la

un Temps et une ligne de lumire les autres


ne sont que des lignes de lumire. Mais comme ces
fois

dernires lignes naissent d'un allongement de la

premire, et

comme

la

premire

tait colle contre

que ce sont des Temps


Temps, en nombre indfini,
de la Relativit restreinte. Leur pluralit, loin
d'exclure l'unit du Temps rel, la prsuppose.
Le paradoxe commence quand on affirme que

du Temps, on dira
allongs. De l tous

tous ces

d'elles

les

Temps sont des

ralits, c'est--dire des

choses qu'on peroit ou qu'on pourrait percevoir,

qu'on

ou qu'on pourrait

vit

citement admis
seul

quand

on avait

On

vivre.

le contraire

avait impli-

pour tous

identifi le

sauf

Temps avec

un
la

ligne de lumire. Telle est la contradiction que

notre esprit devine, quand

il

ne l'aperoit pas

clai-

rement. Elle n'est d'ailleurs attribuable aucun


physicien en tant que physicien

elle ne surgira
que dans une physique qui s'rigerait en mta-

physique.

peut pas se

cette contradiction

faire.

On a eu

notre esprit ne

tort d'attribuer sa rsis-

tance un prjug de sens

commun.

Les prjugs

s'vanouissent ou tout au moins s'affaiblissent la


rflexion.

affermit

Mais,

dans

le cas

notre conviction et

rendre inbranlable, parce

actuel,
finit

la rflexion

mme par

qu'elle

la

nous rvle

dans les Temps de la Relativit restreinte


un seul d'entre eux except
des Temps sans

REMARQUE

FINALE.

211

dure, o des vnements ne sauraient se succder, ni des choses subsister, ni des tres vieillir.

Vieillissement et dure appartiennent l'ordre

de la qualit. Aucun

effort d'analyse

en quantit pure. La chose reste

ne

les

rsoudra

ici distincte

de sa

mesure, laquelle porte d'ailleurs sur un Espace


reprsentatif du Temps plutt que sur le Temps lui-

mme.

Mais il en est tout autrement de l'Espace. Sa


mesure puise son essence. Cette fois les particularits dcouvertes et dfinies par la physique appartiennent la chose et non plus une vue de l'esprit sur elle. Disons

mme;

la chose est

ramenait

la

matire

mieux

elles sont la

cette fois

relation.

considre

dans

ralit

Descartes

l'instant

la physique, ses yeux, atteignait


dans la mesure o elle tait gomtrique.
Une tude de la Relativit gnralise, parallle
celle que nous avons faite de la Relativit restreinte, montrerait que la rduction de la gravi-

l'tendue

le rel

tation l'inertie a justement t

une limination

des concepts tout faits qui, s'interposant entre

le

physicien et son objet, entre l'esprit et les relaconstitutives de la chose, empchaient ici
physique d'tre gomtrie. De ce ct, Einstein

tions
la

est le

continuateur de Descartes.

Dun:'r.

El

i.tii wi'itk.

10

APPENDICES DE LA DEUXIEME EDITION

APPENDICE

Le voyage en boulet

Nous l'avons
rpter

le

dit,

mais nous ne saurions trop

le

ralenlissement des horloges par leur

dplacement, dans

la thorie

de la Relativit,

est

tout juste aussi rel que le rapetissement des objets

par

Le rapetissement des objets qui

la distance.

loignent est un moyen, pour

l'il,

s'-

de noter leur

loignement. Le ralentissement de l'horloge qui se


dplace est un moyen, pour la thorie de la Rela-

dplacement ce ralentissement
mesure en quelque sorte la distance, dans l'chelle
des vitesses, entre la vitesse du systme mobile
tivit,

de noter

le

auquel l'horloge

est attache et la vitesse,

suppose

du systme de rfrence qui est immobile


par dfinition c'est un effet de perspective. De
nulle,

mme qu'en nous transportant l'objet loign


nous l'apercevons en vraie grandeur et voyons
alors rapetiss l'objet (pic nous venons de quitter,
ainsi le physicien, passant

trouvera toujours

le

de systme en systme,

mme Temps

rel

dans

les

APPENDICE

244

systmes o

mme

il

I.

se sera install et qu'il

aura par l

immobiliss, mais devra toujours, selon la

perspective de la Relativit, attribuer des

Temps

ou moins ralentis aux systmes qu'il aura

plus

quitts,

et qu'il

aura par l

mme

mobiliss avec

des vitesses plus ou moins considrables. Maintenant,

je raisonnais sur

si

un personnage

rduit par la distance l'tat de nain,

un nain

vritable, c'est--dire

comme

distant,

comme
sur

un

sur
tre

qui serait nain et se comporterait en nain l o


est,

il

j'aboutirais des paradoxes ou des contra-

dictions

en tant que nain,

la diminution de sa

il

est

fantasmatique

taille n'tant

de sa distance. Non moins paradoxales seront

consquences

si

j'rige

que la notation

en horloge

relle,

les

mar-

quant cette heure pour un observateur rel, l'hortout idale, fantasmatique, qui donne en

loge

perspective de Relativit l'heure du systme en

mouvement. Mes personnages


rels, mais, en tant que rels,
grandeur
c'est comme nains
:

distants sont
ils

bien

conservent leur

qu'ils sont fantas-

matiques. Ainsi les horloges qui se dplacent par

rapport moi, immobile, sont bien des horloges


relles;

comme

mais, en tant que relles, elles marchent

miennes et marquent la mme heure


que les miennes
c'est en tant que marchant
plus lentement et marquant une heure diffrente
quelles deviennent fantasmatiques, comme les personnages dgnrs en nains.
les

LE VOYAGE EN BOULET.

2i5

Supposez que Pierre et Paul, l'un et l'autre de


normale, causent ensemble. Pierre reste o
il est, ct de moi
je le vois et il se voit luimme en vraie grandeur. Mais Paul s'loigne et
taille

aux yeux de Pierre et aux miens, la


dimension d'un nain. Si maintenant, allant me
promener, je pense Pierre comme un homme
de taille normale et Paul comme un nain,
si
je laisse Paul l'tat de nain quand je me
le figure revenu auprs de Pierre et reprenant

prend,

sa conversation avec

des

boutirai

Pierre,

ncessairement

j'a-

absurdits ou des paradoxes

je n'ai pas le droit de mettre en rapport Pierre

demeur normal et Paul devenu nain, de supposer que celui-ci puisse causer avec celui-l,
le

voir,

l'entendre,

accomplir

car Paul, en tant que

acte,

n'importe

nain,

n'est

quel

qu'une

reprsentation, une image, un fantme. Pourtant


c'est

exactement ce que faisaient

l'adversaire de la thorie

et le

partisan et

de la Relativit dans

la

discussion qui s'engagea au Collge de France,

en

avril 1922, sur les

restreinte
tablir la

la Relativit

Le

thorie, mais

Temps

consquences de

premier s'attachait seulement


parfaite cohrence mathmatique de la
.

il

conservait alors le paradoxe de

multiples et rels,

comme

si

que Paul, revenu auprs de Pierre,

l'on eut dit


se

trouvait

1. Nous faisons illusion une objection prsente par M. l'ainlev contre la thorie de lu. Relativit,

APPENDICE

246

I.

on nain. Le second ne voulait probablement pas du paradoxe, mais il n'aurait pu


l'carter qu'en montrant dans Pierre un tre
rel et dans Paul devenu nain un pur fantme,
transform

en

c'est--dire

relve plus de

une distinction qui ne


physique malhmatique, mais

faisant
la

au contraire sur

la philosophie. Restant

de

rain de ses contradicteurs,

fournir une

occasion de

il

le ter-

ne pouvait que leur

renforcer leur position

de confirmer le paradoxe. La vrit est que


paradoxe tombe, quand on fait la distinction
qui s'impose. La thorie de la Relativit demeure
intacte, avec une multiplicit indfinie de Temps
et

le

et

fictifs

un

seul

Temps

rel.

Telle est justement notre argumentation. Qu'on


ait

eu quelque peine la

toujours facile,

mme

saisir, et qu'il

au physicien

philosopher en termes de Relativit,


ressort

d'une

fut adresse

lettre,

ne

soit

relativiste,

de
qui

c'est ce

fort intressante,

par un physicien des

pas

qui nous

plus distin-

Comme d'autres lecteurs ont pu rencontrer


mme difficult, et que nul, assurment, ne

gus.
la

l'aura

formule d'une manire plus

claire,

nous

allons citer cette lettre dans ce qu'elle a d'essentiel.

Nous reproduirons ensuite notre rponse.

Soit AB la trajectoire du boulet dessine dans le


systme Terre. Parti d'un point de la Terre A,
point en lequel va rester Pierre, le boulet qui

VOYAGE EN BOULFT.

LE

247

emporte Paul se dirige vers B avec une vitesse v


en B, ce boulet rebondit et revient, avec
la vitesse
v, au
point A. Pierre et Paul se
retrouvent, comparent leurs mesures, et chan-

gent leurs impressions. Je dis qu'ils

arriv

ne sont pas
dure du voyage
si Pierre affirme
que Paul est rest absent un temps dtermin,
qu'il a mesur en A, Paul lui rpondra qu'il est

bien

voyage,

d'accord

->ur la

moins

longtemps en
la dure
de son voyage avec une unil de temps dfinie
de la mme manire, et l'a trouve plus courte.

Ils

certain

rest

d'tre

parce qu'il a lui-mme mesur

auront raison

deux.

tous

que

Je suppose

la

trajectoire

AB

soit jalonne

par des

nes avec la Terre, donc appartenant au systme


Terre, et synclironises par signaux lumineux.

Au cours de son voyage, Paul peut

horloges identiques entre

entra-

elles,

lire

l'heure

marque par celle.de ces horloges auprs de laquelle il passe, et comparer celte heure l'heure
marque par une horloge, identique aux autres,

qu'il

ce

a emporte dans son boulet.

Vous voyez
question

la

des

menls

horloges

ds
il

voisines,

de

comment

j'oriente

comparer directement

de constater

des

vne-

de

d'observer

Logique

propre expression,

prsent

une simultanit d'indications d'horloges au iiv'iuc lieu. Nous ne nous


garons pas en dehors de la conception psycliovoisins,

s'agit

la

simultanit,

car,

suivant

votre

un vnement E s'accomplissanl ct le l'horloge 11 est donn en simultanit


avec une Indication de l'horloge II dans le sens

APPENDICE

248

que

psychologue atlribue au mot simultanit.


dpart du
boulet , l'horloge

A l'vnement

de

le

let atteint

celle

de

marque

Paul

que

le bouinstantanment sa vitesse. Voil donc le


boulet qui constitue un systme S' en mouvement
rectiligne et uniforme par rapport au systme
Terre, avec une vitesse v. Je prends, pour fixer

aussi

marque

Pierre

I.

les

Je suppose, bien entendu,

ides v

259.807 km. /sec, de sorte que


v2

le

est gal ^.

facteur

Je suppose qu'au bout d'une heure, marque


par l'horloge du boulet, celui-ci passe au milieu
M de la distance AB. Paul lit l'heure la fois sur

son horloge

place en M. Quelle heure lira-t-il sur cette dernire?

(l

h
)

et

sur l'horloge du systme Terre

Une des formules de Lorentz donne la rponse.


Nous savons que les formules de Lorentz don-

nent les relations qui lient les coordonnes


d'espace et de temps mesures par Pierre aux coordonnes d'espace et de temps mesures par Paul,

pour un

rencontre du boulet

ce

mme

vnement. Ici l'vnement est la


et de l'horloge du systme
coordonnes sont, dans le
ses
en
M;
Terre place
l
la formule
0, tf
systme S' du boulet, x'

donne

L'hordoge

<Zt'

(puisque

du point

M marque

'

=2

donc 2h

LE VOYAGE EN BOULET.

249

donc que l'horloge du systme


il passe est en avance d'une
heure sur la sienne; bien entendu, il n'a pas
donner de coup de pouce son horloge; il enPaul

constate

Terre devant laquelle

Poursuivant son voyage, il


des heures entre son

ce

registre le dsaccord.

constate que

horloges qu'il rencontre successiau temps marproportionnellement


vement croit
arrivant en
bien
qu'en
si
horloge,
son
par
que
B son horloge marque 2 h mais l'horloge du
systme Terre place en B marque 4b
Arriv en B, le boulet est renvoy suivant BA

horloge et

diffrence

la

les

vitesse

avec

systme

le

-(

port la Terre

la

de

v.

Ici,

il

rfrence.

Paul

anim de

la

y a changement de
quitte brusquement

par rap-f- v
systme de viTout est recommencer pour le
v.
tesse
voyage de retour. Imaginons qu'automatiquement
l'horloge du boulet et celle de B soient remises

au zro,

Terre se

ce

systme

et

que

et

vitesse

passe dans

les autres

le

horloges

lies

la

trouvent synchronises avec celle de B.


Nous pouvons recommencer le raisonnement prau bout d'une heure de voyage, marque
codent
:

par l'horloge de Paul, celui-ci constatera en repash


alors que
sant en M que son horloge marque l
l'horloge lie la Terre marque 2 ... etc.
quoi bon supposer que les horloges
Mais
,

'

remises au zro ? il tait inutile d'y


toucher. Nous savons qu'il y a un dcalage inidont il faut tenir compte; ce dcalage esl
tial
de ii pour l'horloge, du boulet et de V' pour les

horloges

ont

'

du

systme Terre; ce

sont

des

cons-

APPENDICE

250

tantes

ques

ajouter aux heures qui seraient martoutes les horloges avaient t ramenes

si

au zro. Ainsi,

lorsque

marque

l'on n'a

si

pas touch aux horloges,

boulet repasse en M, l'horloge de Paul


h
point M marque
celle du
!-[-.$ ==3

le

+4=6

au retour en A, l'horloge de

Enfin,

+ 2= 4

enregistr

Paul

la Terre, ce sont bien 8

entre

s'adresse

+ =8
4

Voil

I.

celle

de

Pierre

'

rsultat

le

le

dpart

Pour Pierre, rest en A sur

et le

Paul

heures qui se sont coules

retour de Paul. Mais

vivant

conscient

et

si

l'on

il

dira

au dpart et marque son horloge marquait


que 4 h au retour, qu'elle a enregistr une dure
h
mais 4 h
de 4\ et qu'il est bien rest, non pas 8

en voyage.

'

Telle est l'objection.

Il

est impossible,

comme

de la prsenter en termes plus


nets. C'est pourquoi nous l'avons reproduite telle
qu'elle nous tait adresse, au lieu de la formuler
notre manire et de nous l'adresser nous-

nous

meme.

disions,

le

Il

Voici alors notre rponse

y a d'abord deux remarques importantes

faire.

place en dehors de la thorie de la


on conoit un mouvement absolu et, par
mme, une immobilit absolue; il y aura dans

1 Si l'on se

Relativit,
l

l'univers des systmes rellement immobiles. Mais,


si

l'on pose

que tout mouvement

est relatif,

que

LE VOYAGE EN BOULET.

251

devient l'immobilit? Ce sera l'tat du systme de


rfrence, je veux dire du systme o le physicien

suppose plac, l'intrieur duquel il se voit


et auquel il rapporte tous les
On ne peut pas se dplacer
l'univers.
de
points

se

prenant des mesures

par rapport soi-mme;


physicien, constructeur de
bile

par dfinition

si

comme

la

par consquent
Science, est

le

immo-

l'on accepte la thorie de la

Relativit. Sans doute


tiviste,

et

il

arrive au physicien rela-

tout autre physicien, de mettre

en mouvement le systme de rfrence o il s'tait


mais alors, bon gr mal gr,
d'abord install
consciemment ou inconsciemment, il en adopte
un autre, ne ft-ce que pour un instant; il localise
;

sa personnalit relle dans ce

nouveau systme,

qui devient ainsi immobile par dfinition; et ce

qu'une image de lui-mme qu'il


aperoit par la pense dans ce qui tait tout
l'heure, dans ce qui va redevenir l'instant, son

n'est plus alors

systme de rfrence.

en dehors de la thorie de la
conoit
trs bien un personnage
on
Relativit,
immobile
au point A, ct
Pierre absolument

2 Si l'on se place

d'un canon absolument immobile; on conoit aussi


un personnage Paul, intrieur un boulet qui est
lanc loin de Pierre, se mouvant en ligne droite
d'un mouvement uniforme absolu vers le point B

revenant ensuite, en ligne droite et d'un mouvement uniforme absolu encore, au point A. Mais,
et

APPENDICE

252

du point de vue de
n'y a plus de

I.

thorie de la Relativit,

la

mouvement

il

absolu, ni d'immobilit

absolue. La premire des deux phases que nous

venons de dcrire deviendra donc simplement un


cart croissant entre Pierre et Paul, et la seconde
un cart dcroissant. Nous pourrons par consquent dire, volont, que Paul s'loigne et puis se
rapproche de Pierre, ou que Pierre s'loigne et puis
se

rapproche de Paul.

Si je suis avec Pierre, lequel

lui-mme comme systme de rfrence,


Pierre
qui est immobile et j'interprte l'larc'est
gissement graduel de l'cart en disant que le boulet
s'adopte

quitte le canon, le rtrcissement graduel en disant

que

le

boulet y revient. Si je suis avec Paul, s'adopcomme systme de rfrence,

tant lui-mme alors

largissement

j'interprte

et

rtrcissement en

disant que c'est Pierre, avec le canon et la Terre,

qui quitte Paul et qui revient ensuite Paul. La

symtrie

est

parfaite

j
:

nous avons

somme, deux systmes S et S' que


empche de supposer identiques; et
la situation de Pierre et celle

en

affaire,

rien ne nous
l'on voit

que

de Paul, se prenant

respectivement chacun pour systme de rfrence

et

parla mme s'immobilisant, sont interchangeables.


nous

le rptons, entre Pierre rfrant et


entre Pierre rfr et Paul rfr. Le
rebroussement de chemin de Paul ne fait rien l'affaire, puisque
c'est aussi bien Pierre qui rebrousse chemin si Paul est rfrant. Nous montrerons d'ailleurs directement, dans les deux
appendices suivants, la rciprocit de l'acclration.
1.

Elle est parfaite,

Paul rfrant,

comme

LE VOYAGE EN BOULET.

253

au point essentiel.
en dehors de la thorie de la
Relativit, il n'y a aucun inconvnient s'exprimer
comme tout le monde, dire que Pierre et Paul
existent en mme temps comme tres conscients,
voire comme physiciens, l'un tant absolument
immobile et l'autre absolument en mouvement.
Mais, du point de vue de la thorie de la Relativit,

J'arrive alors

Si l'on se place

l'immobilit dpend d'un libre dcret

est

immo-

systme o l'on se place par la pense. L


donc, par hypothse, un physicien vivant et

bile le
est

conscient

un physicien, un

Bref, Pierre est

vivant et conscient. Mais Paul?


et conscient,

physicien
qu'il se

plus forte raison

comme

mme

je fais de lui

mme

fois,

un

je suppose
rf-

je l'immobilise. Or, Pierre et

Paul ne peuvent pas tre l'un


la

si

Pierre, par l

prend lui-mme comme systme de

rence, par l

tre

je le laisse vivant

Si

et l'autre

immobiles

puisqu'il y a entre eux, par hypothse,

cart continuellement grandissant d'abord, et ensuite continuellement dcroissant.

je choisisse;
dit

que

et que,

et,

par

le fait, j'ai

c'tait

Paul qui

par

mme,

immobilis
1
.

donc que

le

systme de

Mais alors, Paul

extension qu'il est fait usage de


le passage de la lettre,
rebroussant chemin
change de systme de rfrence . Paul est bien, tour tour,
1.

C'est,

par

l'expression systme de rfrence dans


ci-dessus cite, o il est iiii que Paul

faut

tait lanc travers l'espace

j'ai

Pierre en systme de rfrence

videmmem

Il

choisi, puisque j'ai

APPENDICE

254

est

I.

bien un tre vivant et conscient l'instant o

quitte Pierre

il

est

conscient l'instant o

mme un

terait

il

bien encore un tre vivant et

tre

il

revient Pierre

vivant et

(il

conscient

res-

dans

pendant cet interde laisser de ct toute considration de


mesure et plus spcialement toute physique relativiste); mais pour Pierre physicien, prenant des

l'intervalle si l'on convenait,


valle,

mesures

et raisonnant sur des mesures, acceptant


de la perspective physico-mathmatique,
Paul une fois lanc dans l'espace n'est plus qu'une
ce que j'ai
reprsentation de l'esprit, une image
appel un fantme ou encore une marionnette

les

lois

vide

C'est ce

Paul en route

(ni

conscient,

vivant, rduit l'tat d'image) qui

Temps
Pierre,

plus lent que celui de Pierre.

attach

appelons

le

ni

est dans un
En vain donc

au systme immobile que nous

systme Terre, voudrait-il interroger

ce Paul-l, au

moment o

il

va rentrer dans

tme, sur ses impressions de voyage

le sys-

ce Paul-l

n'a rien constat et n'a pas eu d'impressions, n'tant

qu'une reprsentation de Pierre.

au moment o

Il

s'vanouit d'ail-

systme de Pierre.
Le Paul qui a des impressions est un Paul qui a
vcu dans l'intervalle, et le Paul qui a vcu dans
leurs

il

touche

le

dans des systmes qui pourront devenir des systmes de rfrence; mais aucun des deux systmes, pendant qu'il est cens
se mouvoir, n'est systme de rfrence. Voir l'appendice III, et
en particulier la note de la page 77.

LE VOYAGE EN BOULET.
l'intervalle est

un Paul qui

255

chaque instant
un temps

tait

interchangeable avec Pierre, qui occupait


identique celui de Pierre

et

qui a

vieilli juste

autant que Pierre. Tout ce que la physique nous


dira

des constatations de Paul en voyage devra


le physicien Pierre

s'entendre des constatations que


attribue

Paul

lorsqu'il se fait

lui-mme rfrant

ne considre plus Paul que comme rfr,


constatations que Pierre est oblig d'attribuer
Paul du moment qu'il cherche une reprsentation
du monde qui soit indpendante de tout systme

et

de rfrence. Le Paul qui sort du boulet au retour


du voyage, et qui fait de nouveau partie alors du

quelque chose comme un


personnage qui sortirait, en chair et en os, de la
c'tait la
toile o il tait reprsent en peinture
peinture et non pas au personnage, c'tait Paul
rfr et non pas Paul rfrant, que s'appliquaient les raisonnements et les calculs de Pierre
pendant que Paul tait en voyage. Le personnage
succde la peinture, Paul rfr redevient Paul

systme de Pierre,

est

rfrant ou capable de rfrer, ds qu'il passe

mouvement

Mais

il

vous l'avez
boillel

si

faut
fait

que je prcise davantage, comme


vous-mme. Vous supposez le

anim d'une

_!"

du

l'immobilit.

= -

vitesse

Soient alors

AB

qu'ol

ait

trajectoire

du

telle
la

C"

boulet dessine dans

le

systme Terre,

et

Al

le

mi-

APPENDICE

256

I.

de la droite AB. Je suppose, dites-vous,


qu'au bout d'une heure marque par l'horloge
du boulet, celui-ci passe par le milieu M de la

distance AB. Paul

horloge

place en M.

dernire,

lieu

(l

lit

l'heure la fois sur son

sur l'horloge

et

')

Quelle

heure

du systme Terre
lira-t-il

sur cette

h
deux horloges marquaient
au dpart? Une des formules de Lorentz donne

la

rponse

rponds

Je

les

si

l'horloge
:

du point M marque 2\

Paul est incapable de

lire

quoi que

que se mouvant, selon vous,


par rapport Pierre immobile, en tant que rfr
Pierre que vous avez suppos rfrant, il n'est
plus qu'une image vide, une reprsentation. Pierre
ce soit; car, en tant

seul devra tre trait dsormais en

conscient

tre rel

moins que vous n'abandonniez

le

et

point

de vue du physicien, qui est ici celui de la mesure,


pour revenir au point de vue du sens commun ou
de la simple perception). Il ne faut donc pas dire
:

Paul

lit

-dire

le

l'heure...

applique

l'heure... .

Il

physicien,

se

Et,

et doit

faut dire

reprsente

naturellement,

appliquer

les

Pierre, c'est-

Paul

puisque

lisant

Pierre

formules de Lorentz,

son horloge
mobile au moment o, dans la reprsentation de
Pierre, cette horloge passe devant l'horloge du systme immobile qui marque aux yeux de Pierre 2\

il

se reprsentera Paul

Mais,

dans

le

me

direz-vous,

lisant 1" sur

il

n'en existe pas moins,

systme mobile, une horloge mobile qui

LE VOYAGE EN BOULET.

257

marque une certaine heure par elle-mme, indpendamment de tout ce que Pierre s'en pourra
reprsenter?

Sans aucun doute. L'heure de cette

horloge relle

est prcisment celle qu'y lirait Paul


redevenait rel, je veux dire vivant et conscient.
Mais, ce moment prcis, Paul serait le physicien;
s'il

il

prendrait son systme pour systme de rfrence

Son horloge marquerait donc 2 h


exactement l'heure que marquait l'horloge de
Pierre. Je dis que marquait , car dj l'horloge
de Pierre ne marque plus 2 h elle marque l tant
maintenant l'horloge de Pierre rfr et non plus
et l'immobiliserait.

',

rfrant.
Je n'ai pas besoin de poursuivre le raisonnement. Tout ce que vous dites des heures lues par
Paul sur son horloge quand il arrive en B, puis quand

revient en M, et enfin

quand

au retour,
le systme
Terre, tout cela s'applique non pas Paul vivant
et conscient, regardant effectivement son horloge
mobile, mais un Paul que Pierre physicien se
reprsente regardant cette horloge (et que le phyil

il

va,

toucher A et rentrer l'instant mme dans

sicien doit d'ailleurs se reprsenter ainsi, et

que

le

physicien n'a pas distinguer de Paul vivant et


conscient cette distinction concerne le philosophe).
:

qu'il

pour ce Paul simplement reprsent et rfr


se sera coul k heures (reprsentes) pen-

dant

qu'il

C'est

se sera coul 8 heures (vcues)

pour

Pierre. Mais Paul conscient, et par consquent rfUURK ET SIMULTANIT.

17

APPENDICE

258

I.

rant, aura vcu 8 heures, puisque c'est lui qu'il


faudra appliquer tout ce que nous venons de dire

de Pierre.

En somme, nous donnions dans cette rponse,


une fois de plus, le sens des formules de Lorentz.
Ce sens, nous l'avons dtermin de bien des manires; nous avons cherch, par bien des moyens,
en donner la vision concrte. On pourrait aussi
bien l'tablir in abstracto en prenant la dduction
classique de ces formules 1 et en

pas.

On

la

suivant pas

reconnatrait que les formules de Loreniz

expriment tout simplement ce que doivent tre les


mesures attribues S' pour que le physicien en S
voie le physicien imagin par lui en S' trouver la

mme

vitesse

que

lui la lumire.

1. Einstein, La thorie de la Relativit restreinte et gnralise,


trad. Rouvire, p. 101-107; Jean Becquerel, Le principe de Relativit et la thorie de la gravitation, p. 29-32.

APPENDICE

II

Rciprocit de l'acclration

Dans l'appendice qui prcde, comme dans notre


quatrime chapitre, nous avons dcompos le
voyage du boulet en deux trajets de sens opposs
qui fussent, l'un et l'autre, des translations uniformes.

Il

tait inutile

de soulever les difficults

qui s'attachent, ou qui semblent s'attacher, l'ide


d'acclration

nous n'avons jamais, au cours du


que l o elle est vi-

livre, affirm la rciprocit

du mouvement uniforme. Mais


nous aurions aussi bien pu faire entrer en ligne de
compte l'acclration qui dtermine le changement
dente, dans le cas

de sens,

et

considrer alors le voyage du boulet,

dans son ensemble,

comme un mouvement

Notre raisonnement se ft conserv

va voir que l'acclration


et que,

de toute manire,

est

les

tel

vari.

quel, car on

elle-mme rciproque
deux systmes S et S

sont interchangeables.

On
|

hsite parfois admettre cette rciprocit de

n clration,

peur certaines raisons spciales dont

APPENDICE

260

il

II.

sera question l'appendice suivant,

traiterons des

lignes d'Univers

aussi parce que,

quand nous

Mais on hsite

dit-on couramment, le

mouve-

ment acclr se traduit, l'intrieur du systme


mobile, par des phnomnes qui ne se produisent
pas, symtriquement, dans le systme cens

immo-

qu'on a pris pour systme de rfrence. S'il


s'agit d'un train qui se meut sur la voie, on consent
bile

parler de rciprocit tant que le

mouvement

reste

uniforme la translation, dit-on, peut tre attribue


indiffremment la voie ou au train tout ce que
:

physicien immobile sur la voie affirme du trainen mouvement serait aussi bien affirm de la voie,

le

devenue mobile, par le physicien devenu intrieur


au train. Mais que la vitesse du train augmente ou
le
diminue brusquement, que le train s'arrte
physicien intrieur au train prouve une secousse,
:

secousse n'a pas son duplicata sur la voie.


Plus de rciprocit, donc, pour l'acclration
et la

par des phnomnes dont cerque l'un des deux


concerneraient
tains au moins ne
elle se manifesterait

systmes.
Il

y a

ici

une confusion grave, dont

intressant d'approfondir les causes et

il

serait

les effets.

Bornons-nous en dfinir la nature. On continue


voir un systme unique dans ce qui vient de se
rvler

assemblage de systmes^

multiplicit

de

systmes diffrents.

Pour s'en convaincre tout de

suite*

on n'a qu'

RECIPROCITE DE L'ACCLRATION.

261

indcomposables les deux


systmes considrs, en faire par exemple deux
points matriels. Il est clair que si le point S' est
en mouvement rectiligne vari par rapport S
rendre

effectivement

cens immobile, S aura un

mouvement

rectiligne

au mme moment, par


vari, de mme
Mais
rapport S' cens immobile son tour
nous pouvons aussi bien attribuer aux systmes
S et S' les dimensions que nous voudrons, et un
si nous
mouvement quelconque de translation
maintenons notre hypothse, savoir que chacun
vitesse

des deux est et reste un systme, c'est--dire

un

ensemble de points astreints conserver invariablement les mmes positions les uns par rapport
aux autres, et si nous convenons de n'envisager
que des translations 2 il est vident que nous
pourrons les traiter comme s'ils taient deux
points matriels, et que l'acclration sera rci,

proque.
1. Il ne serait d'ailleurs pas exact de dire que ces vitesses
sont de sens opposas. Attribuer aux deux systmes des vitesses
de sens opposs consisterait, au fond, se placer par la pense
dana un troisime systme de rfrence, alors qu'on ne s'est
donn que S et S'. Disons plutt que le sens de la vitesse devra
tre dfini de la mme manire dans l'un et l'autre cas, car soit
qu'on adopte S comme systme de rfrence soil qu'on se place
plutt ''M S', dans les deux cas le mouvement qu'on attribue
tme est un mouvemenl qui rapproche, ou
de l l'autre
nu mouvemenl qui loigne, le mobile. Bref, les deux systmes
sont interchangeables, et tout ce qu'on affirme en S de S' peut
si- rpter en S' de s.
2. !.' cas de la rotation sera examine dans l'appendice sui5

vant.

APPENDICE

262

ces systmes S et

S'

IL

qui sont en tat de trans-

lation rciproque quelconque s'appliquera d'ailleurs, en ce qui concerne le temps, tout ce que
nous avons dit du dplacement rciproque quand
il

tait

uniforme. Soit S

le

systme de rfrence

aura des vitesses variables, dont chacune sera


conserve par lui pendant des priodes finies ou

S'

infiniment petites; chacun de ces

mouvements

uniformes s'appliqueront naturellement les formules de Lorentz; et nous obtiendrons, soit par
une addition de parties finies soit par une intgration d'lments infiniment petits, le temps

pendant que

t'

qui

temps t
s'coule en S. Ici encore /' sera plus petit que /;
ici encore il y aura eu dilatation de la seconde
et ralentissement du Temps par l'effet du mouvement. Mais ici encore le temps plus court sera
du temps simplement attribu, incapable d'tre
vcu, irrel
seul, le Temps de S sera un temps
qui puisse tre vcu, un temps qui l'est d'ailleurs
effectivement, un temps rel. Maintenant, si nous
prenons S' comme systme de rfrence, c'est en
S' que va s'couler ce mme temps rel t, en S
que se sera transport le temps fictif t'. En un
mot, s'il y a rciprocit dans le cas du mouvement acclr comme dans le cas du mouvement
uniforme, c'est de la mme manire que se calculera dans les deux cas le ralentissement du
Temps pour le systme suppos mobile, ralentisest

cens s'couler en

S'

le

RECIPROCITE DE L'ACCELERATION.

sment

d'ailleurs

uniquement reprsent

Temps

n'atteint pas le

203

et

qui

rel.

donc parfaite entre S et S', tant


que S et S' sont bien deux systmes.
Mais, sans y prendre garde, on substitue parfois celui
des deux systmes qui est cens
mobile une multiplicit de systmes distincts anims de mouvements divers, que l'on continue
pourtant traiter comme un systme unique.
C'est ce qu'on fait mme souvent quand on parle
des phnomnes intrieurs au systme qui se
produisent par l'effet du mouvement acclr de
ce systme, et quand on nous montre, par exemple,
le voyageur secou sur sa banquette par l'arrt
brusque du train. Si le voyageur est secou, c'est
videmment que les points matriels dont son
corps est fait ne conservent pas des positions invariables par rapport au train ni, en gnral, par
rapport les uns aux autres. Ils ne forment donc
pas avec le train, ils ne constituent mme pas
entre eux, un systme unique
ce sont autant de
La symtrie

est

systmes

secousse

qui se

S",

S",

comme anims

rvlent, dans la
de mouvements pro-

aux yeux du physicien en S, ils


t!\ t'"
etc. La rciprocit sera d'ailleurs complte encore entre S et
pres.

Ds

lors,

auront leurs Temps propres


S

Si

en

entre S et

S'",

nous installons
S", S

",

etc.,

(il

comme
le

elle l'est entre S et S'.

physicien rel, tour tour,

ne saurait tre en plusieurs

APPENDICE

264

la fois),

en chacun d'eux

mme Temps

rel

au systme S

les

t,

il

II.

trouvera et vivra

le

attribuant alors successivement

Temps simplement reprsents

que la secousse du voyageur


aucune dissymtrie 1 Du point de vue
o nous devons nous placer, elle se rsout en
t",

t'",

etc. C'est dire

n'introduit

manifestations

parfaitement rciproques intres-

sant les systmes invariables, et

auxquels nous avons

affaire.

mme

ponctuels,

Le point de vue o

nous devons nous placer est en effet celui de la


mesure du temps dans la thorie de la Relativit,
et les horloges dont parle cette thorie peuvent
videmment tre assimiles de simples points
matriels,

puisque leurs dimensions n'entrent ja-

mais en ligne de compte

ce sont

donc bien de

1. Ici comme ailleurs, il faut se rappeler que la science ne


retient et ne doit retenir du mouvement que son aspect visuel.
La thorie de la Relativit exige avant tout, comme nous l'avons

montr (pages 35

et suiv.), qu'on applique ce principe avec la


dernire rigueur. C'est ce qu'on oublie parfois quand on parle
de la secousse ressentie par le voyageur dans le train. Quiconque
veut penser en termes de Relativit doit commencer par liminer le tactile, ou par le transposer en visuel. Si l'on rsout
la secousse en ses lments visuels, et si l'on tient prsent
l'esprit le sens du mot systme , la rciprocit de l'acclration redevient vidente. Il faut d'ailleurs toujours rester en
garde contre la tentation de se placer par la pense, en mme
temps, dans les systmes S", S'", etc. C'est ce qu'on fait quand
mme rduite ce qu'on en voit
on parle de la secousse
comme d'un fait unique. Il faut distinguer, en effet, entre le
point de vue de la perception et celui de la science. La perception embrasse sans doute S", S"', etc. tous la fois. Mais le
physicien ne peut pas les adopter, tous ensemble, pour systme
de rfrence : il choisit ncessairement l'un d'eux, les prenant
tour tour.

RECIPROCITE DE L'ACCELERATION.

265

simples points matriels qui se dplacent, dans le


cas du mouvement acclr comme dans celui du
mouvement uniforme, quand ces horloges sont en
mouvement les unes par rapport aux autres et que
Ton compare entre eux des Temps dans la thorie
de la Relativit. Bref, le mouvement peut tre

uniforme ou vari, peu importe


rciprocit entre les

il y aura toujours
deux systmes que nous aurons
:

mettre en prsence.
C'est d'ailleurs ce

qu'on va voir avec plus de

prcision dans l'appendice suivant,

o nous envi-

sagerons dans toute sa gnralit la rciprocit de

M 2 auxquels nous
aurons d'abord affaire pourront aussi bien tre
c msidrs comme des horloges.

l'acclration. Les points Mj et

APPENDICE
Le

temps propre

et la

II

ligne d'Univers

Nous venons de montrer, d'abord dans un cas


manire plus gnrale, la

particulier, puis d'une

rciprocit de l'acclration.

Il

est naturel

rciprocit chappe l'attention

quand

que

cette

la thorie

de la Relativit se prsente sous sa forme mathma-

Nous en avons implicitement donn la raison


dans notre sixime chapitre Nous disions 1 que

tique.

la thorie
le

mme

tuelle

de la Relativit

est

oblige de mettre sur

plan

la vision relle et la vision vir-

la

mesure effectivement prise par un

physicien existant et celle qui est cense avoir t

par un physicien simplement imagin; 2 que


forme donne cette thorie depuis Minkowski

prise
la

a prcisment pour effet de dissimuler la diff-

rence entre

le rel et

peru ou perceptible
1.

Notamment

le virtuel,

et ce qui

entre ce qui est

ne Test pas. La rci-

p. 195 et suiv., 229 et suiv.

TEMPS PROPRE ET LIGNE D'UNIVERS.

267

que si l'on
rtablit cette distinction, accessoire pour le physicien, capitale pour le philosophe. En mme temps
se comprend la signification du retard que l'acprocit de

n'apparat

l'acclration

clration imprimerait une horloge qui se dplace.

comprend, sans qu'il y ait rien ajouter


ce que nous avons dit en traitant du mouvement
l'acclration ne saurait crer ici des
uniforme

Elle se

conditions nouvelles, puisque ce sont ncessaire-

ment

les

formules de Lorentz qu'on applique encore

(en gnral des lments infinitsimaux)

quand

multiples et ralentis. Mais, pour

on parle de Temps
plus de prcision, nous allons examiner en dtail la
forme spciale que prsente, dans ce cas, la thorie
de la Relativit. Nous la prendrons dans un livre
rcent qisi fait dj autorit, dans l'important

ouvrage de M. Jean Becquerel

[op.

Dans un systme de rfrence

cit., p.

4-8-51).

une portion de

li

matire, c'est--dire dans un systme dont tous les

points sont dans le

mme

tat

de mouvement,

d'ail-

leurs quelconque, que cette portion de matire, la dis-

tance spatiale entre deux

vnements concernanl la
On a donc, dans

portion de matire est toujours nulle.


ce systme

o dx
ds

= dy = dz =

o,

,,ll

c (Zt,

-il!

ds=

dx est Vlement de Irm/ts /im/in- de

considre et de tout

le

lu

il-..

portion de matire

systme qui

lui

esl

li.

Le

APPENDICE

268

temps propre

III.

dx coul entre deux vnements A

et

-'a

est le

temps que mesurera un observateur,

qu'enregistreront

Une horloge

n'a plus besoin

lie

ici

c'est le

temps

horloges dans ce systme.

les

un mobile (dont

d'tre

soumis

le

mouvement

la restriction de la

translation uniforme) mesure la longueur, divise par

de l'arc de ligne

d'

c,

Univers de ce mobile.

Considrons maintenant un point matriel libre M r


loi d'inertie de Galile nous enseigne que ce point

La

en mouvemont rectiligne et uniforme cet tat de


mouvement correspond, dans l'Espace-Temps, une ligne
d'Univers forme par l'ensemble des vnements qui
est

reprsentent les diverses positions successives de ce

mobile dans son tat de mouvement uniforme, positions qu'on peut reprer dans un systme quelconque.
Sur la ligne d'Univers de M, choisissons deux vnements dtermins A et B... Entre ces vnements
nous pouvons imaginer dans l'Espace-Temps une infinit de lignes d'Univers relles... Prenons l'une quelconque de ces lignes d'Univers; il suffit pour cela de
considrer un second mobile M 2 parti de l'vnement
A, qui, aprs avoir parcouru, avec une vitesse plus ou
,

moins grande, un trajet spatial plus ou moins long,


trajet que nous allons reprer dans un systme en
translation uniforme li

M,,

rejoint ce mobile M,

l'vnement B.

En rsum, nos donnes sont


mobiles M,

et

vnements A

et

M2

les suivantes

les

deux

sont en concidence absolue aux

B; entre ces vnements, leurs lignes

d'Univers sont diffrentes

est
(

suppos en transla-

TEJ PS PROPRE ET LIGNE VUNIVERS.


tion

269

uniforme. Enfin nous reprons les vnements

dans un systme S li M,.


ayant quitt en A le
Il importe de remarquer que M 2
systme uniforme S pour y revenir en B(ou seulement
pour y passer en B), a ncessairement subi une acc,

vnements A et B.
Prenons deux poques t et t -j- <lt du temps du
systme S, comprises entre les poques K et t n auxquelles se produisent, toujours dans le systme S li
M,, les vnements A et B. Aux poques t et t -f dl, le
second mobile M 2 est repr x, y, z, t; x -f- dx, y -f dy,
z -f- dz,t -J- dt dans le systme S; ces coordonnes
dterminent, sur la ligne d'Univers de M 2 deux vnements G et D infiniment voisins, dont l'intervalle est

lration entre les

ds;

on a

ds*

= dx - dy dz* + c
2

mais on a aussi
<ls

dP,

= c dz,

dx tant l'lment de temps propre du mobile

M 2 On
.

dduit del 3

c 2 d/ 2

(l-|) = a

dP,

souvent ainsi l'expression de l'invariant


manire adopte dans le livre), pour viter que
soit, wVatif, comme il arriverait dans le cas le plus frquent,
.scelui o la distance des deux vnements dans L'espace est plus
petite que le chemin parcouru par la lumire pendanl l'intervalle de temps qui les spare. Ce cas est le seul o, d'aprs ta
thorie <le l Relativit, une action soit possible de l'un des
deux vnements sur L'autre. Telle est prcisment l'hypothse
o l'on se place ci-dessus.
1.

On

iplutt

%,

crit le plus

que de

la

On dsigne

ici

par a

le

facteur

W
/

APPENDICE

270

III.

du mobile M 2 l'poque t, vitesse et


temps mesurs dans le systme uniforme du mobile M r
On a donc finalement
v tant la vitesse

dr

(1)

ce qui signifie

le

<xdt,

temps propre d'un mobile

M2

entre

deux onements de sa ligne d'Univers est plus court que


le temps mesur entre les mmes vnements dans un
systme en translatioi uniforme;

il

d'autant plus

est

court que la vitesse du mobile par rapport au systme

uniforme est plus grande...


Nous n'avons pas encore tenu compte de la concidence absolue des mobiles M^ (en translation uni-

M 2 (mouvement

forme)

et

Intgrons

et B.

quelconque) aux vnements

(1)

dx\

a dt,

le mouvement du mobile M 2 entre les vnements A


B communs aux deux mobiles diffrera d'un mouvement recliligne et uniforme, plus, par consquent, les

plus
et

vitesses par rapport M, seront grandes, puisque la

dure totale

est fixe, et plus

tA

temps propre

le

total sera court.

En

d'autres termes

ns, la plus

deux vnements dtermi-

entre

longue ligne d'Univers

est celle

qui corres-

pond au mouvement de translation uniforme.


[Il

importe de remarquer que, dans la dmonstration


il n'y a pas rciprocit entre les systmes

prcdente,

de rfrence

lis

et

M2

parce que

M2

n'est

translation uniforme. C'est l'acclration de

cr

la

dissymtrie

on reconnat

absolu de l'acclration].

ici

le

pas en

M2

qui a

caractre

TEMPS PROPRE ET LIGNE "D'UNIVERS.

271

D'tranges consquences se dduisent des rsultats


qui viennent d'tre tablis.

Dans un systme en translation uniforme


la Terre,
par exemple, car son acclration est faible
deux
horloges identiques et synchrones sont au mme

On dplace Tune

endroit.

trs rapidement et on la
au bout du temps t (temps du

ramne prs de

l'autre

systme)

trouve en retard sur l'autre horloge,

de

dpart

elle se

oc'//;

comme

si

l'acclration a t instantane

l'arrive et

constante en grandeur,

le

si

la

retard est

au

vitesse est reste


/

(i

a).

On ne saurait s'exprimer avec plus de prcision.


Du point de vue physico-mathmatique, le raisonnement est d'ailleurs irrprochable le physicien met sur la mme Ligne les mesures effectivement prises clans un systme et celles qui, de ce
:

systme, apparaissent

comme

effectivement prises

dans un autre. C'est avec ces deux espces de


mesure, confondues dans le mme traitement,
qu'il construira

monde;
manire,

et
il

Tout autre

une reprsentation

comme

il

scientifique

doit les traiter de la

leur attribuera la

mme

signification.

du philosophe. D'une maveut distinguer le rel du sym-

le rle

est

nire gnrale,

il

bolique; plus prcisment et plus spcialement,


s'agit ici

vcu ou

mesur,

pour

du

mme

lui

de dterminer ce qui

il

temps

temps effectivement
temps simplement reprsente

capable, d'tre vcu,


et ce qui est

est

APPENDICE

272

III.

la pense, temps qui s'vanouirait l'instant

mme

o un observateur en chair et en os se transpour le mesurer effectivement. De ce point de vue nouveau, ne comparant


plus que du rel du rel, ou bien alors du reprsent du reprsent, on verra reparatre, l o
porterait sur les lieux

l'acclration semblait avoir apport la dissymtrie,

une parfaite rciprocit. Mais examinons de prs


le texte que nous venons de citer.
On remarquera que le systme de rfrence y
est dfini

dans

le

un systme dont tous les points sont


tat de mouvement . Par le fait, le

mme

systme de rfrence

li

est

translation uniforme, tandis que le

suppos en

systme de

est en tat de mouvement vari.


deux systmes. Il est clair que le
physicien rel se donne alors un troisime systme
S" o il se suppose lui-mme install et qui est, par
c'est seulement par rapport
l mme, immobilis
ce systme que S et S' peuvent se mouvoir. S'il
n'y avait que S et S', ncessairement c'est en S ou
en S' qu'il se placerait, et ncessairement l'un des
deux systmes se trouverait immobilis. Mais alors,
le physicien rel tant en S", le temps rel, je veux
dire vcu et effectivement mesur, est celui du
systmes". Le temps du systme S, tant le temps
d'un systme en mouvement par rapport S", est
ce n'est d'ailleurs qu'un
dj un temps ralenti
temps reprsent, je veux dire attribu par l'obser-

rfrence

li

Soient S et

S'

M,

ces

TEMPS PROPRE ET LIGNE D'UNIVERS.

'273

Dans ce systme S on a
suppos un observateur qui le prend pour systme
de rfrence. Mais, encore une fois, si le physicien
prenait rellement ce systme pour systme de rvateur en S" au systme

frence,

moment

placerait,

s'y

il

S.

qu'il reste

en mouvement,

il

l'immobiliserait

en S" et qu'il laisse

il

se

borne

le

du

systme S

se reprsenter

un

observateur qui prendrait S pour systme de rfrence. Bref, nous avons en S ce que nous appelions
un observateur fantasmatique, cens prendre pour
systme de rfrence ce systme S que le physicien
rel en S" se reprsente en mouvement.

Entre l'observateur en S (sil devenait rel) et


l'observateur rel en S" la rciprocit est d'ailleurs
parfaite. L'observateur fantasmatique

venu

systme
lis,

en

rede-

S,

du
immobi-

retrouverait aussitt le temps rel

rel,
S",

puisque son systme

puisque

le

se serait

physicien rel s'y serait transport,

puisque les deux systmes, entant que rfrants,


sont interchangeables.

En

S" aurait pass le temps

fantasmatique.
Maintenant, tout ce que nous venons de dire de S

par rapport
rapport ce

immobile

S",

mme

nous pourrons le rpter, par


systme S", du systme S'. Kn S

sera encore le

Temps

rel,

vcu

Hlec-

tivement mesur par le physicien en S'. Ce physiprenant son systme pour systme de rf-

cien,

rence, attribuera
cette fois variable,
DURE ET

S'

un Temps

puisque

SIMUt.TANlilTK.

ralenti,

la vitesse <lu

rythme
systme
18

ArPKNDICE

274

varie.

tout instant, d'ailleurs,

rciprocit entre S" et

transportait en

S',

S'

aussitt

raient en S"

les

Temps

y aura encore

S'

s'immobiliserait et

en S' passesimplement attrien S", et c'est en S' que


taient

ralentis,

bues, passeraient avec elles

Temps

il

l'observateur en S" se

si

toutes les acclrations qui

serait le

III.

rel.

Nous venons de considrer le rapport de S" immobile S en translation uniforme, puis le rapport de S" immobile S' en tat de mouvement
vari. Dans l'un et l'autre cas il y a rciprocit parpourvu que l'on prenne comme tous deux
faite,
rfrants, en s'y transportant tour tour, les systmes que l'on compare, ou qu'on les prenne tous
deux comme rfrs en les abandonnant tour
tour. Dans l'un et l'autre cas il y a un seul Temps
rel, celui que le physicien rel constatait d'abord
en S", et qu'il retrouve en S et en S' quand il s'y
transporte, puisque S et S" sont interchangeables
en tant que rfrants, comme aussi S' et S".

Reste alors envisager directement le rapport


de S eu translation uniforme S' en tat de mouvement vari. Mais nous savons que, si S est en

mouvement,
sicien

en

S".

est S",

le

physicien qui s'y trouve est un phy-

simplement reprsent

le

physicien rel est

Le systme de rfrence rellement adopt


et le systme S est non pas un systme de

rfrence rel, mais le systme de rfrence suppos qu'adopterait l'observateur simplement ima-

TEMPS PROPRE ET LIGNE D'UNIVERS.

275

gin. Dj fantasmatique est cet observateur.

Dou-

blement fantasmatique sera alors la notation faite


par lui de ce qui se passe en S'; ce sera une reprsentation attribue un observateur qui n'est luimme qu'une reprsentation. Lors donc qu'on
dclare, dans le lexte ci-dessus, qu'il y a dissy-

mtrie entre S et S',

il

est clair

que

cette dissymtrie

ne concerne pas les mesures rellement prises en S


ni les mesures rellement prises en S', mais celles
qui, du point de vue de S", sont attribues l'observateur en S et celles qui, du point de vue de S"
encore, sont censes tre attribues l'observateur
en S' par l'observateur en S. Mais alors, entre S rel
et S' rel,

quel est le vritable rapport?

nous n'avons qu' placer notre


en S et S'. Nos deux
rels,
successivement
devenir
ainsi
vont
systmes
d'ailC'est
immobiles.
mais aussi, successivement,
leurs le parti que nous aurions pu prendre tout
de suite, sans passer par un si long dtour, en

Pour

le savoir,

observateur

rel, tour tour,

suivant la lettre le texte cit et en considrant

seulement le cas particulier o le systme S, qu'on


nous dit en translation uniforme, est anim d'une
vitesse constante gale zro. Voil donc notre
observateur rel en S, cette fois immobile. Il est
clair

que cet observateur en S trouvera

qu'il n'y

pas rciprocit entre son propre systme,


bile, et le

systme

S'

le rejoindre. Mais,

immo-

qui le quitte pour venir ensuile


si

nous

le

plaons maintenant

APPENDICE

276

en

S',

III.

qui se trouvera ainsi immobilis,

qu'tait tout l'heure le

il

consta-

identiquement ce
rapport de S' S
c'est

tera que le rapport de S

S' est

maintenant S qui quitte S' et qui vient le rejoindre.


Ainsi, encore une fois, il y a symtrie, rciprocit
parfaite entre S et

L'acclration ne

dans

S'

rfrants, entre S' et S rfrs.

change donc rien

du mouvement
uniforme,
mouvement
du
le

cas

vari

la situation

comme

dans

rythme du temps
ne varie d'un systme l'autre que si l'un des
deux systmes est rfrant et l'autre rfr, c'est-dire si l'un des deux temps est susceptible d'tre
vcu, effectivement mesur, rel, tandis que l'autre
incapable d'tre vcu, simplement conu
est
comme mesur, irrel. Dans le cas du mouvement
vari comme dans celui du mouvemement uniforme, la dissymtrie existe non pas entre les
deux systmes, mais entre l'un des systmes et
une reprsentation de l'autre. Il est vrai que le
texte cit nous montre prcisment l'impossibilit
o l'on se trouve, dans la thorie de la Relativit,
d'exprimer mathmatiquement cette distinction.
La considration des lignes d'Univers , introduite par Minkowski, a mme pour essence de
masquer, ou plutt d'etacer, la diffrence entre
le rel et le reprsent. Une expression telle que
dy 2
dx 1
dz 2 -h c 2 dl 2 semble nous plads 2
celui

le

cer horsdetoutsystme de rfrence, dans l'Absolu,

en face d'une entit comparable l'Ide platoni-

TEMPS PROPRE ET LIGNE D'UNIVERS.


cienne. Alors,

277

quand on en use pour des systmes

de rfrence dtermins, on croit particulariser

et

matrialiser une essence immatrielle et univer-

comme

quand il passe de
pure, contenant minemment tous les indi-

selle,

l'Ide

fait le

platonicien

vidus d'un genre, l'un quelconque d'entre eux.

Tous

les

mme

systmes viennent alors se placer sur

ligne; tous prennent la

mme

la

valeur; celui

o l'on a dx
dy
dz
n'est plus qu'un systme comme les autres. On oublie que ce systme
tait celui du physicien rel, que les autres sont
seulement ceux de physiciens imagins, qu'on avait
cherch un mode de reprsentation convenant en

mme
sion

temps ceux-ci

ds 2

ment

= dx
1

et celui-l, et

dif-

dz*:.r\-

que l'expres-

c^dfl avait prcis-

t le rsultat de cette recherche

on com-

mettrait donc une vritable ptition de principe

en s'autorisant de

cette expression

mettre tous les systmes au

commune pour

mme rang

pour

et

Temps se valent, puisqu'on


d'expression
n'avait obtenu cette communaut
qu'en ngligeant la diffrence entre le Temps de
l'un d'eux seul Temps constat ou constatable,
et les Temps de tous les autres,
seul Temps rel
dclarer que tous leurs

simplement imagins

et fictifs.

Le physicien avait

le droit d'effacer la diffrence. Mais le philosophe

doit la rtablir. C'est ce


1.

En

dfinitive, la thorie

cien s'installe

que nous avons

<le la

fait

Relativit exige qui'

dans un des systmes

qu'il se

le

physi-

donne, pour

assi-

278

APPENDICE

En somme,

il

n'y a rien

mathmatique de

III.

changer l'expression

la thorie

de la Relativit. Mais

l un mouvement dtermin chacun des autres


systmes, puisqu'il n'y a pas de mouvement absolu. Il peut
jeter son dvolu sur l'un quelconque des systmes de son
univers; il peut d'ailleurs changer de systme chaque instant;
mais force lui est, un moment dtermin, de se trouver dans
l'un d'eux. Ds qu'il s'en rend explicitement compte, la rciprocit de l'acclration lui apparat, car le systme o il
s'installe est interchangeable avec tout autre systme qu'il considre, quel qu'en soit le mouvement, pourvu que ce systme
soit pris en lui-mme et non pas dans la reprsentation perspective qu'il s'en donne provisoirement. Le Temps rel est d'ailleurs
celui que le physicien peroit et mesure, celui du systme o
il s'est install
justement parce que le systme mouvant par lui
considr serait, au repos, interchangeable avec le sien au repos,
notre physicien retrouverait ce mme Temps rel dans le systme mouvant qu'il considre s'il s'y transportait et si, par l
mme, il l'immobilisait, chassant alors le Temps fantasmatique
qu'il s'y tait reprsent et qui ne pouvait tre mesur directement, effectivement, par personne. Mais, justement parce que
sa pense peut se poser n'importe o et se dplacer chaque
instant, il aime se figurer qu'elle est partout, ou qu'elle n'est
nulle part. Et comme alors tous les systmes ne lui apparaisle sien,
sent plus comme rfrs l'un d'eux,
tous pasdans tous la fois il installe ainsi des
sent sur le mme plan
physiciens qui seraient occups rfrer, alors que, seul immobile pour l'instant, notre physicien est seul vritablement rfrant. C'est ce qu'il fait, au fond, quand il parle de systmes
de rfrence en mouvement . Chacun de ces systmes pourra
sans doute devenir systme de rfrence pour le physicien,
actuellement rfr, qui sera devenu rfrant, mais alors il
sera immobile. Tant que notre physicien le laisse en mouvement, tant qu'il en fait simplement, reprsents dans sa pense
lui, des systmes de rfrence ventuels, le seul vritable
systme de rfrence est le systme S" o il est plac lui-mme,
d'o il mesure effectivement le Temps, et d'o il se reprsente
alors en mouvement ces systmes qui ne sont que virtuellement rfrants. C'est du haut de ce systme S" qu'il opre en
ralit
mme si sa pense se croit partout ou ne se croit nulle
part quand il distribue l'univers en systmes anims de tels

gner de

TEMPS PROPRE ET LIGNE D'UNIVERS.

279

physique rendrait service la philosophie en


abandonnant certaines manires de parler qui

la

induisent

le

de tromper

philosophe en erreur,

mtaphysique de
ci-dessus

que,

ses vues.

tre

l'autre

tre, elle

de

soi

et

elle

marque

que

les

la

n'est

ce

et

on
/

la ra-

(temps

2 (//sur l'au-

ralit

retard

dire

que

l'instant

mouvante encore,

le

systme

va y rentrer. Mais, aussitt renmme heure que l'autre (il va

deux instants sont pratiquement

indiscernables). Car le

mouvant

si

au bout du temps

prsente

prcis o elle touche,

immobile

par exemple

dplace l'une et

faudrait en

Il

l'horloge mobile

dit

endroit dans le systme

retardera de

elle

horloge

On nous

mme

l'on

si

mne prs de
du systme),

qui risquent

deux horloges identiques

si

synchrones sont au

de rfrence,

et

physicien lui-mme sur la porte

le

Temps

ralenti

du systme

que du Temps attribu; ce temps

ou tels mouvements. Les mouvements ne sont tels ou tels que


par rapport S"; il n'y a mouvement ou immobilit que par
rapporta S". Si vritablement le physicien tait partout, ou s'il
n'taii nulle part, tous ces mouvements seraient des mouvements
absolus, toutes ces immobilits seraient des immobilits absolues:
il faudrait dire adieu la thorie
le la Relativit. C'est ce que
les thoriciens de la
Relativit semblenl parfois oublier, et
c'est d'ailleurs quoi ils n'ont pas besoin de prendre garde en

tant

que physiciens,

puisque

entre la vision
de rfrence qui esl
rellement adopt et celui qui esl simplement reprsent comme
tel, disparat ncessairement, comme nous l'avons montr, de
l'expression mathmatique '!< la thorie. Mais le philosophe,
la

relle et la vision virtuelle, entre

encore une

fois,

doit

la

rtablir.

le

distinction
-

APPENDICE

280

III.

est le temps marqu par l'aimouvante aux yeux d'un physi-

simplement attribu
guille de l'horloge

cien simplement reprsent


quelle

ce physicien

est

l'horloge devant la-

plac n'est alors qu'une

horloge fantasmatique, substitue pour toute la


dure du voyage A l'horloge relle de fantasma:

tique elle redevient relle l'instant o elle est

rendue au systme immobile. Relle elle ft d'ailleurs reste pendant le voyage pour un observateur
rel. Elle n'et pris alors aucun retard. Et c'est
justement pourquoi elle ne prsente aucun retard

quand

elle se retrouve horloge relle, l'arrive.


va sans dire que nos remarques s'appliqueraient aussi bien des horloges places et dplaces
Il

dans un champ de gravitation


de la Relativit, ce qui

1
.

D'aprs la thorie

est force

de gravitation

pour un observateur intrieur au systme devient


inertie, mouvement, acclration pour un observateur situ au dehors. Alors, quand on nous parle
des modifications subies par une horloge dans un
champ de gravitation , s'agit-il de l'horloge relle
perue clans le champ de gravitation par un observateur rel? videmment non aux yeux de celuici, gravitation signifie force et non pas mouvement.
Or c'est le mouvement, et le mouvement seul, qui
:

ralentit le cours

En

du Temps d'aprs

la thorie

de la

tant que ces horloges seraient affectes par l'intensit


du champ. Nous laissons maintenant de ct la considration,
qui nous avait occups jusqu' prsent, du retard que l'horloge
prendrait du seul fait de quitter son sige et d'y revenir.
1.

TEMPS PROPRE ET LIGNE D'UNIVERS.


Relativit, puisque

ce

ne

peut

comme une consquence

jamais tre pos que


formules de Loreutz

ralentissement

281

1
.

Donc,

c'est

des

pour l'observa-

teur extrieur au champ, reconstituant par la pense la position de l'aiguille

sur le cadran mais ne


la
que
marche
pas,
de l'horloge est
voyant
la
modifie dans le champ de gravitation. Au contraire le

Temps

constant

Temps

seul est

fictif,

marqu par l'horloge relle,


un Temps rythme
modifi dans son rythme un

rel,

vcu ou capable de

l'tre, reste

qui ne pourrait tre vcu par rien ni

par personne.

Prenons un cas simple, choisi par Einstein

mme 2

celui d'un

champ de

lui-

gravitation produit

par la rotation d'un disque. Dans un plan S adopt


comme systme de rfrence, et parla mme immo-

nous considrerons un point


immobile.
Sur ce plan nous poserons un disque absolument
plat dont nous ferons concider le centre avec le
point 0, et nous ferons tourner le disque autour
d'un axe fixe perpendiculaire au plan en ce point.
Nous aurons ainsi un vritable champ de gravitation, en ce sens qu'un observateur plac sur le

bilis,

disque constatera tous

les

effets

d'une force le

1. Et puisqu'il tient uniquement, comme nous l'avons montr


(pages 171 et suiv.), l'allongement de la ligne de lumire
pour le personnage, extrieur au systme, qui se reprsente la
.
figure de lumire dforme par l'effel du mouvement.
2. Einstein, La thoriede la Relativit restreinte et gnralise,
itrad. Rouvire), p. 08-70. Cf. Jean Becquerel, op. cit., p. 134-136.

APPENDICE

282

III.

comme

repoussant du centre ou,

il

dira peut-tre,

Peu importe que ces


mme loi que ceux de la

l'attirant vers la priphrie.


effets

ne suivent pas

la

gravitation naturelle, qu'ils croissent proportionnel-

lement l'loignement du centre,

etc.

sentiel de la gravitation est l, puisque

tout l'es-

nous avons

une action qui, manant du centre, s'exerce sur les


objets dcoups dans le disque sans tenir compte
de la matire interpose et produit sur tous, quelle
que soit leur nature ou leur structure, un effet qui

ne dpend que de leur masse

et

de leur distance.

Maintenant, ce qui tait gravitation pour l'observateur

quand

il

habitait le disque, et

quand

il

l'im-

mobilisait ainsi en systme de rfrence, deviendra


effet

de mouvement rotatoire, c'est--dire acclr,

quand

il

se transportera

avec lequel
il

le

du systme S
quand

en ce point

centre du disque concide, et

rigera ce systme,

comme nous

mmes, en systme de rfrence.

le faisons

S'il se

nous-

reprsente,

du disque, des horloges situes


des distances diffrentes du centre, et s'il les considre pendant un temps assez court pour que leur
mouvement circulaire soit assimilable une transsur

la surface

lation uniforme,

il

se dira

vitesses respectives ce

naturellement que, leurs

moment

tant proportion-

nelles la distance qui les spare

du

centre, elles

les
ne peuvent pas marcher synchroniquement
formules de Lorentz indiquent en effet que le
Temps se ralentit quand la vitesse augmente. Mais
:

TEMPS PROPRE ET LIGNE D'UNIVERS.


quel est ce

Temps qui

horloges qui ne sont

du Temps

rel,

283

se ralentit? Quelles sont ces

pas synchrones? S'agit-il

des horloges relles que percevait

tout l'heure l'observateur rel plac dans ce qui

comme un champ de gravitation?


videmment non. Il s'agit d'horloges qu'on se reprsente en mouvement, et elles ne peuvent tre
reprsentes en mouvement que dans l'esprit d'un

lui apparaissait

observateur cens son tour immobile, c'est-dire extrieur au systme.

On

voit quel point le philosophe peut tre induit

en erreur par une manire de s'exprimer qui est


devenue courante dans la thorie de la Relativit.
On nous dit qu'un physicien, parti du point avec

une horloge et la promenant sur le disque, s'aperune fois revenu au centre, qu'elle retarde
maintenant sur l'horloge, auparavant synchrone,
laisse au point 0. Mais l'horloge qui, partant du
point 0, commence aussitt prendre du retard est
une horloge devenue, ds ce moment, fantasmatique, n'tant plus l'horloge relle du physicien
rel celui-ci est rest avec son horloge au point 0,
ne dtachant sur le disque envisag comme mobile qu'une ombre de lui-mme et de son horloge
(ou bien alors, chaque point du disque o il se
placera effectivement devenant, par l mme, imcevrait,

mobile, son horloge reste relle se trouvera partout

immobile

et fonctionnera partout

manire). O que vous mettiez

le

de

la

mme

physicien rel,

il

APPENDICE

284

III.

apportera avec lui l'immobilit; et tout point du


disque o sige le physicien rel est un point d'o
l'effet

observ ne devra plus s'interprter en termes


mais en termes de gravitation; celle-ci,

d'inertie,

entant que gravitation, ne change rien au rythme


du Temps, rien la marche des horloges; elle ne
le fait que lorsqu'elle se traduit en mouvement aux
yeux d'un physicien pour lequel les horloges et le
Temps du systme, o il ne sige plus sont devenus de simples reprsentations. Disons donc, si
nous maintenons notre physicien rel en 0, que son
horloge, aprs avoir voyag vers la priphrie du
disque, rentrera en telle quelle, marchant comme
elle marchait, n'ayant pris aucun retard. La thorie de la Relativit exige simplement ici qu'il y ait
eu un retard l'instant prcis o elle allait rentrer en 0. Mais cet instant prcis elle tait encore,
1

comme

elle l'tait dj l'instant prcis

elle

quittait le systme, fantasmatique.

On tombe

d'ailleurs

admissible chez

le

dans une confusion analogue,

physicien, dangereuse pour

le

philosophe, quand on dit que, dans un systme


tel

que

le

disque tournant,

de dfinir le

il

n'est pas possible

temps au moyen d'horloges immo-

1. Nous disons que le physicien ne sige plus dans le systme.


Nous entendons par l, naturellement, qu'il ne veut plus y siger. Il peut fort bien y demeurer en fait
seulement if s'est
:

transport hors de ce systme par la pense, et il en a adopt


un autre comme systme de rfrence, ds qu'il a interprt la
gravitation en termes de mouvement.

TEMPS PROPRE ET LIGNE D'UNIVERS.

285

par rapport au systme . Est-il vrai que


le disque constitue an systme? C'est un systme,
mais alors, nous
si nous le supposons immobile
plaons sur lui le physicien rel; et en quelque
biles

point da disque que soit ce physicien rel avec son

y a, comme on vient de le voir,


Temps. Le Temps ne subit des ralentis-

horloge relle,
le

mme

il

sements divers en divers points du disque, les


horloges situes en ces points ne cessent d'tre
synchrones, que dans

la

reprsentation du physi-

cien qui n'adopte plus le disque et pour qui le


disque, se retrouvant ainsi en mouvement, relve

des

formules de Lorentz. Mais

alors,

ne constitue plus un systme unique;


en une
ell'et

infinit

un de

le

disque

se dissocie

de systmes distincts. Traons en

ses rayons, et considrons les points

o ce rayon coupe
en nombre

il

circonfrences intrieures,

les

infini, qui sont

concentriques celle du

disque. Ces points sont anims au

mme

instant

de vitesses tangentiellcs diffrentes, d'autant plus

grandes qu'ils sont plus loigns du point


pour l'observateur immobile en 0, qui applique
les formules de Lorentz, ils appartiennent donc
des systmes diffrents pendant que s'coule en
un temps <ll, c'est un temps ralenti et dt que notre
observateur devra attribuer l'un quelconque de
dpendant d'ailleurs de la
ces points mobiles,
:

v.

et par consquent de sa distance


au centre. Donc, quoi qu'on dise, le champ tour-

vitesse du mobile

APPENDICE

286

III.

un temps parfaitement dfinissable quand


un systme, puisqu 'alors, portant le
ce temps est le
physicien, il ne tourne pas
toutes les
effectivement
temps rel que marquent
horloges, relles et par consquent synchrones, du
systme. Il ne cesse d'avoir un temps dfinissable
nant

il

constitue

que

lorsqu'il tourne , le physicien s'tant trans-

port au point immobile 0. Mais alors ce n'est plus


un systme, c'est une infinit de systmes; et l'on

y trouvera naturellement une infinit de Temps,


tous fictifs, en lesquels se sera pulvris ou plutt

vapor le Temps rel.


En rsum, de deux choses l'une. Ou le disque
est cens tourner et la gravitation s'y rsout en
inertie

alors

on l'envisage du dehors;

le

physicien

vivant et conscient n'y habite pas; les Temps qui


s'y droulent ne sont que des Temps reprsents;

y en en aura videmment une infinit; le disque


ne constituera d'ailleurs pas un systme ou un
objet, ce sera le nom que nous donnons une collectivit; nous aurons, pour l'application des formules de Lorentz, autant de systmes distincts que
de points matriels anims de vitesses diffrentes.

il

disque tournant est cens immol'inertie de tout l'heure y devient alors


bile
gravitation; le physicien rel y habite; c'est bien

Ou bien

ce

mme

un systme unique le Temps qu'on y trouve est


du Temps vcu et rel. Mais alors on y trouve par;

tout le

mme

Temps.

TABLE DES M4TIRES

Pages

AV

INT.-PR0P0S

DE LA DEUXIME DITION

vu

Prface

CHAPITRE PREMIER
La demi-relativit.

La relativit unilatL'exprience Michelson-Morley.


rale .
Dilatation du Temps. Dislocation de la simulSignification
Contraction longitudinale.
tanit.
concrte dos termes qui entrent dans les formules de Lorentz

CHAPITRE
La

II

relativit complte.

du mouvement.
Relativit bilatrale
Interfrence de cette seconde
non plus unilatrale.
Malentendus qui en rsulhypothse avec la premire.

De

la rciprocit

et

teront.

Mouvement

relatif et

Propagation et transport.
Descartes Einstein

mouvement

absolu.

Systmes de rfrence. De

32

TABLE DES MATIERES.

288

CHAPITRE
De

la

III

nature du temps.
Pages.

>

Origine de l'ide d'un Temps


La Dure relle et le temps mesurable.
niversel.
simultanit
e la simultanit immdiatement perue
De la simultade flux et simultanit dans l'instant.
Le temps qui se dnit indique par les horloges.
roule.
Le temps droul et la quatrime dimension.
A quel signe on reconnatra qu'un Temps est rel

Succession et conscience.

54

CHAPITRE IV
De
Les

la pluralit

Temps multiples et
Comment ils

vit.

des Temps.

ralentis de la thorie de la Relati-

sont compatibles avec un

Temps

La simultanit savante disest compatible avec


locable en succession. Comment
Examen des paradoxes
intuitive
la simultanit
relatifs au temps. L'hypothse du voyageur enferm
dans un boulet. Le schma de Minkowski. Confuunique

et universel.

elle

sion qui est l'origine de tous les paradoxes

91

CHAPITRE V
Les figures de lumire.
<

La figure
Lignes de lumire et lignes rigides .
de lumire et la figure d'espace comment elles conciTriple effet de la
dent et comment elles se dissocient.
1 effet transversal ou dilatation du
dissociation
Temps 2 effet longitudinal ou dislocation de la
simultanit; 3 effet transversal-longitudinal ou contracVraie nature du Temps d'Einstein.
tion de Lorentz.
Transition la thorie de l'Espace-Temps
:

CHAPITRE

VI

L'Espace-Temps quatre dimensions.

Comment

s'introduit l'ide d'une quatrime dimension.

166

table des matires.

2sd
Pages.

Comment

l'immobilit s'exprime en termes de mouveComment le Temps parait ainsi s'amalgamer


ment.
La reprsentation gnrale d'un Espaceavec l'Espace.
et-Temps quatre dimensions
ce qu'elle ajoute, ce
qu'elle enlve la ralit.
Double illusion la [uelle
on s'expose.
Caractres particuliers de relie reprsen-

tation dans la thorie


qui en peut rsulter.

le ia

Relativit.

Illusion spciale

Ce que reprsente rellement

L'amalgame Espace-Temps

Remarque
Le Temps de

I8S

finale.

la Relativit restreinte et l'Espace

de la Rela-

tivit gnralise

23G

Appendice

Le voyage en boulet

243

Appendice

II

Rciprocit de l'acclration

259

Appendice

Le

temps propre

i.ijiii :e

i.i

et la

mmui. vni in

111

ligne d'Univers

2CG

19

University of Toronto

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