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MYTHOLOGIES - Dieux et desses

Article crit par Mircea ELIADE

Prise de vue
On appelle dieux et desses les tres surnaturels qui jouent un rle central dans les religions des peuples dits primitifs et dans les religions polythistes de l'Antiquit (Proche-Orient antique, Grce, Rome), de l'Asie et de l'Amrique centrale. ct des dieux et desses, il existe d'autres figures religieuses, qui parfois jouissent d'un prestige gal ou mme suprieur: les hros civilisateurs, les anctres mythiques, les mes des morts (les mnes), les esprits de la nature, etc. En certains cas se produit une coalescence de ces derniers surtout les hros civilisateurs, les anctres mythiques, les esprits de la nature et des dieux et desses; ou bien ils empruntent les prestiges et les symboles des divinits. Pour comprendre la structure et la fonction des dieux et des desses, il faut tenir compte du fait que, pour l'homme religieux, la nature n'est jamais exclusivement naturelle; elle est toujours charge d'une valeur religieuse. Cela s'explique, puisque le monde est une cration divine: sorti des mains des dieux, il reste imprgn de sacralit. Il ne s'agit pas seulement d'une sacralit communique par les dieux, celle, par exemple, d'un lieu ou d'un objet consacr par une prsence divine. Les dieux ont fait plus: ils ont manifest les diffrentes modalits du sacr dans la structure mme du monde et des phnomnes cosmiques. Le monde se prsente de telle faon qu'en le contemplant l'homme religieux dcouvre les modes multiples du sacr et de l'tre. Avant tout, le monde existe, il est l, et il possde une structure: il n'est pas un chaos mais un cosmos; il s'impose donc en tant que cration. Cette uvre des dieux garde toujours une transparence; elle dvoile spontanment les multiples aspects du sacr. Le ciel rvle directement, naturellement, la distance infinie, la transcendance du dieu. La Terre, elle aussi, est transparente: elle se prsente comme mre et nourricire universelle. Les rythmes cosmiques manifestent l'ordre, l'harmonie, la permanence, la fcondit. Dans son ensemble, le cosmos est un organisme la fois rel, vivant et sacr: il dcouvre en mme temps les modalits de l'tre et celles de la sacralit. Ontophanie et hirophanie se rejoignent. Il faut comprendre comment le monde apparat aux yeux de l'homme religieux; plus exactement, comment la sacralit se rvle travers les structures mmes du monde. Pour l'homme religieux, le surnaturel est en effet indissolublement li au naturel, et la nature exprime toujours quelque chose qui la transcende. Si une pierre sacre est vnre, c'est qu'elle est sacre, et non parce qu'elle est pierre; c'est la sacralit manifeste travers le mode d'tre de la pierre qui rvle sa vritable essence. Aussi ne peut-on pas parler de naturisme ou de religion naturelle dans le sens donn ces mots au XIXesicle; car c'est la surnature qui se laisse saisir par l'homme religieux travers les aspects naturels du monde. La simple contemplation de la vote cleste suffit dclencher une exprience religieuse. Le ciel se rvle infini, transcendant. Il est par excellence le ganz andere (le tout autre) par rapport ce rien que reprsentent l'homme et son environnement. La transcendance se rvle par la simple prise de conscience de la hauteur infinie. Le trs haut devient spontanment un attribut de la divinit. Les rgions suprieures inaccessibles l'homme, les zones sidrales, acquirent les prestiges du transcendant, de la ralit absolue, de l'ternit. L est la demeure des dieux; l parviennent par des rites d'ascension quelques privilgis; l s'lvent, selon les conceptions de certaines religions, les mes des morts. Le trs haut est une dimension inaccessible l'homme comme tel; elle appartient de droit aux forces et aux tres surhumains. Celui qui s'lve en gravissant les marches d'un sanctuaire ou l'chelle rituelle conduisant au ciel cesse d'tre homme: d'une manire ou d'une autre, il participe une condition surnaturelle. Il ne s'agit pas d'une opration logique, rationnelle. La catgorie transcendantale de la hauteur, du supra-terrestre, de l'infini se rvle l'homme tout entier, son intelligence aussi bien qu' son me. C'est une prise de conscience totale: en face du ciel, il dcouvre la fois l'incommensurabilit divine et sa propre situation dans le cosmos. Le ciel rvle, par son propre mode d'tre, la transcendance, la force, l'ternit. Il existe d'une faon absolue, parce qu'il est lev, infini, ternel, puissant. C'est dans ce sens qu'on doit comprendre que les dieux ont manifest les modalits du sacr dans la structure du monde: le cosmos l'uvre exemplaire des dieux est construit d'une manire telle que le sentiment religieux de la transcendance divine est stimul, suscit par l'existence mme du ciel. Et parce que le ciel existe d'une faon absolue, un grand nombre de dieux suprmes des populations primitives portent des noms dsignant la hauteur, la vote cleste, les phnomnes mtorologiques: ou encore ils sont tout simplement

appels propritaires du ciel ou habitants du ciel.

I-Dieux clestes dans les religions primitives


Baiame, le dieu suprme des tribus du sud-est de l'Australie (Kamilaroi, Wiradjuri, Euahlayi), habite le ciel, auprs d'un grand cours d'eau (la Voie lacte). Il est assis sur un trne de cristal; le Soleil et la Lune sont ses fils, ses messagers sur la Terre (en ralit, ses yeux); le tonnerre est sa voix; il fait tomber la pluie, verdissant et fertilisant ainsi la Terre entire: en ce sens, il est crateur. De mme que les autres dieux ouraniens, Baiame voit et entend tout. L'tre suprme des tribus kulin s'appelle Bundgil: il habite le plus haut ciel. C'est Bundgil qui a cr la terre, les arbres, les animaux et l'homme lui-mme. Mais, aprs avoir donn son fils Bimbeal le pouvoir sur la Terre, il s'est retir du monde; il se tient sur les nuages, comme un seigneur, un grand sabre la main. Les caractres ouraniens se retrouvent aussi chez les autres dieux suprmes australiens. Presque tous manifestent leur volont par le tonnerre, par la foudre ou par le vent, par l'aurore borale, par l'arc-en-ciel, etc. En gnral, on peut dire que ces tres divins conservent, sous une forme plus ou moins intgrale, leurs liens directs, concrets, avec le ciel, avec la vie sidrale et mtorique. De chacun d'eux on sait qu'il a fait l'univers et cr l'homme (c'est--dire l'anctre mythique); durant leur court sjour sur terre, ils ont rvl les mystres, institu les lois civiles et morales. Ils sont bons (on les appelle Notre Pre), rcompensant les vertueux et dfendant la moralit. Ils jouent le rle essentiel dans les crmonies d'initiation de la pubert et on leur adresse mme des prires directes. Mais nulle part la croyance en de semblables tres clestes ne domine la vie religieuse. La caractristique des religions australiennes, ce n'est pas la croyance en un tre cleste crateur, mais le totmisme. On retrouve la mme situation dans d'autres rgions: les divinits clestes suprmes sont repousses vers la priphrie de la vie religieuse, au point de tomber dans l'oubli; ce sont d'autres figures divines, plus proches de l'homme, plus accessibles son exprience de tous les jours, plus utiles, qui jouent le rle prpondrant. Ainsi, chez les Selknam de la Terre de Feu, le dieu s'appelle Temaukel, mais, cause de la crainte sacre, ce nom n'est jamais prononc. On l'appelle habituellement habitant du ciel ou celui qui est dans le ciel. Il est ternel, omniscient, tout-puissant, crateur mais la cration a t acheve par les anctres mythiques, faits eux aussi par le dieu suprme avant qu'il ne se retire au-dessus des toiles. Car, actuellement, ce dieu s'est isol des hommes, indiffrent aux affaires du monde. Il n'a pas d'images, ni de prtres. Il est l'auteur des lois morales, le juge et, en dernier lieu, le matre des destins. Mais on ne lui adresse de prires qu'en cas de maladie: Toi, d'en haut, ne me prends pas mon enfant; il est encore trop petit! On lui fait des offrandes spcialement pendant les intempries. Partout en Afrique on a retrouv les traces d'un grand dieu cleste dont le culte a disparu ou est en train de disparatre, remplac par celui des anctres. La structure cleste de ce grand dieu est vidente. Les Tshi emploient le mot Nyankupon nom de leur dieu suprme pour dsigner le ciel et la pluie. Les Ba-Ila croient en un tre suprme tout-puissant, crateur, qui habite le ciel, et qu'ils nomment Leza. Mais dans le langage populaire le mot Leza exprime aussi les phnomnes mtorologiques; on dit par exemple Leza tombe (il pleut), Leza est furieux (il tonne). Pour la majorit des populations ws, Mawu est le nom de l'tre suprme (nom driv de wu, tendre, courir); Mawu est utilis en outre pour dsigner le firmament et la pluie. L'azur du firmament est le voile dont Mawu se couvre le visage; les nuages sont ses vtements et sa parure; le bleu et le blanc, ses couleurs favorites. La lumire est l'huile avec laquelle Mawu oint son corps dmesur. Il envoie la pluie. Il est omniscient. Mais quoiqu'on lui offre encore des sacrifices rguliers, il est en train de disparatre du culte. Les Indiens Pawni reconnaissent Tirawa atius, pre de toutes choses, crateur de tout ce qui existe et dispensateur de vie. Il a cr les toiles pour guider les pas des hommes; les clairs sont ses regards et le vent est son souffle. Son culte conserve encore un symbolisme dont la coloration ouranienne est trs prcise. Sa rsidence se trouve loin au-dessus des nuages, dans le ciel qui jamais ne change. Tirawa devient une noble figure religieuse et mythique. Les Blancs parlent d'un Pre cleste, nous, nous parlons de Tirawa atius, le pre d'en haut, mais nous ne nous imaginons pas Tirawa comme une personne. Nous nous l'imaginons dans toutes choses... Quelle apparence a-t-il, personne ne le sait.

II-Le dieu lointain


La pauvret cultuelle c'est--dire surtout l'absence d'un calendrier sacr des rites priodiques est une caractristique de la majorit des dieux clestes. En Afrique, le grand dieu cleste, l'tre suprme, crateur et

tout-puissant, ne joue qu'un rle insignifiant dans la vie religieuse de la tribu. Il est trop loin ou trop bon pour avoir besoin d'un vrai culte, et on l'invoque seulement dans les cas extrmes. Les Bantous considrent Nzambi comme tout-puissant, bon et juste; mais c'est pour cela mme qu'ils ne l'adorent point et ne le reprsentent sous aucune forme matrielle, comme les autres dieux et esprits. Chez les Hrro, le dieu suprme Ndyambi s'est retir dans le ciel; aussi n'est-il pas ador. Pourquoi lui offririons-nous des sacrifices?, explique un indigne. Nous n'avons pas le craindre, car, au contraire de nos morts, il ne nous fait aucun mal. Les Wachagga, importante tribu bantoue du Kilimandjaro, adorent Ruwa, le crateur, le dieu bon, gardien des lois morales. Il est actif dans les mythes et les lgendes, mais joue un rle assez mdiocre dans la religion. Il est trop bon et trop compatissant pour que les hommes aient des motifs de le craindre; toute leur sollicitude va aux esprits des morts. Et ce n'est que lorsque les prires et les sacrifices offerts aux esprits sont rests sans rponse qu'on sacrifie Ruwa, spcialement en cas de scheresse ou de grave maladie. Mme situation chez les Noirs de langue tshi de l'Afrique occidentale, avec Njankupon. Njankupon est loin d'tre ador; il n'est pas objet de culte et n'a pas mme de prtres son service; on ne lui rend hommage qu'en de rares circonstances, en cas de grande disette ou d'pidmie, ou aprs un violent ouragan; les hommes lui demandent alors en quoi ils l'ont offens. Dzingbe (le Pre universel) se trouve en tte du panthon polythiste de la population w. la diffrence de la majorit des autres tres clestes suprmes, Dzingbe a un prtre particulier, appel dzisai, prtre du ciel, qui l'invoque pendant la scheresse: ciel, qui nous devons nos remerciements, grande est la scheresse; fais qu'il pleuve, que la terre se rafrachisse et que prosprent les champs! Les Bantous disent: Dieu, aprs avoir cr l'homme, ne se proccupe plus du tout de lui. Et les Ngrilles rptent: Dieu s'est loign de nous! Les populations fang de la prairie de l'Afrique quatoriale rsument leur philosophie religieuse dans ce chant: Nzame [Dieu] est en haut, l'homme en bas. Dieu c'est Dieu, l'homme c'est l'homme. Chacun chez soi, chacun en sa maison. Nzame n'est pas l'objet d'un culte et les Fang ne s'adressent lui que pour lui demander la pluie. Les hommes ne se souviennent du ciel et de la divinit suprme que lorsqu'un danger venant des rgions ouraniennes les menace directement; le reste du temps, leur religiosit est sollicite par les besoins journaliers, et leurs pratiques ou leur dvotion se tournent vers les forces qui contrlent ces mmes besoins. En Indonsie, le dieu du ciel a fusionn avec celui du Soleil ou a t remplac par lui. Dans d'autres rgions, par exemple dans les les Bank, une divinit lunaire s'est superpose l'tre suprme ouranien. Parfois une grande desse s'est substitue au dieu du ciel primitif, comme c'est le cas chez les Kavis de l'Assam. La morphologie de cette substitution est assez varie, mais le sens de chaque substitution est en partie le mme: le passage de la transcendance et de la passivit des tres clestes aux formes religieuses dynamiques, efficientes, aisment accessibles aux humains.

III-Dieux souverains
Chez les peuples pasteurs de l'Asie centrale, les dieux clestes prsentent un caractre nouveau: la souverainet. Ils ne refltent plus uniquement la sacralit ouranienne et mtorologique; leur puissance ne se manifeste pas seulement par la cration cosmique. Ils deviennent les matres, les souverains universels. Le nom mongol de la divinit suprme est Tengri, qui signifie ciel. Mais les diffrents peuples turco-mongols appellent leurs dieux Khan, Chef, le Sage Matre crateur, le Matre trs lev, le Grand, Seigneur matre, Pre, etc. Dans la lettre que Mangu khan envoya par Ruysbroeck au roi de France, on trouve la profession de foi la plus claire de la race mongole: Tel est l'ordre du Dieu ternel: au ciel il n'y aura qu'un seul dieu ternel et il n'y aura qu'un matre sur terre, Gengis khan, fils de Dieu. Chez les Chinois aussi le dieu du ciel avait deux noms: Tian (Ciel et dieu du ciel) et Shangdi (Seigneur Altesse, Souverain d'en haut). L'empereur est le Fils du Ciel, Tianzi, le reprsentant du dieu cleste sur terre. En Msopotamie, Anu, dieu du ciel, sige sur un trne, revtu de tous les attributs de la souverainet: le sceptre, le diadme, la coiffe, le bton. Les rois tirent leur autorit monarchique directement d'Anu. Les pithtes les plus connues sont dieu du ciel, roi des cieux. Les toiles composent son arme. Sa fte principale concide avec le commencement du nouvel an, donc avec la commmoration de la cration du monde. Mais, avec le temps, Anu perd cette suprmatie au profit d'un dieu plus jeune et plus dynamique, Marduk.

Un processus similaire se vrifie ailleurs. l'poque vdique dj, la place de Dyaus, dieu ouranien (son nom signifie ciel), a t occupe par Varuna, qui conserve encore les attributs clestes (il est visible partout, il a mille yeux, chiffre mythique des toiles, etc.), mais qu'on ne peut cependant considrer exclusivement comme une divinit du ciel. Il est omniscient et infaillible, souverain universel et gardien de l'ordre cosmique. Celui qu'il veut perdre, Varuna le lie, et les hommes craignent les filets de Varuna. Mais avec le temps Varuna s'efface devant Indra, le plus populaire des dieux vdiques. Indra est le hros par excellence, guerrier tmraire et l'nergie indomptable, vainqueur du monstre Vritra (qui avait confisqu les eaux), inlassable consommateur de soma. Quelle que soit l'interprtation que l'on propose, il n'est pas possible de ngliger les valences cosmiques d'Indra et sa vocation dmiurgique. Indra recouvre le ciel, il est plus grand que la Terre entire, il porte le ciel comme diadme, et les quantits de soma qu'il peut ingurgiter sont effrayantes; n'en absorbe-t-il pas trois lacs d'un coup? Ivre de soma il tue Vritra, dclenche les ouragans, fait trembler l'horizon. Tout ce que fait Indra dborde de force et de jactance. Il est une vivante ralisation de l'exubrance de la vie, de l'nergie cosmique et biologique; il fait circuler la sve et le sang, anime les germes, donne libre cours aux eaux et fait s'entrouvrir les nuages. La foudre (vajra) est l'arme avec laquelle il a tu Vritra, et les Maruts, divinits mineures de l'ouragan dont le chef est Indra, possdent aussi cette arme. L'orage reprsente, par excellence, le dclenchement puissant des forces cratrices; Indra dverse les pluies et commande toutes les humidits, puisqu'il est la fois la divinit de la fertilit et l'archtype des forces gnsiques. Il est le matre du champ et le matre de la charrue, le taureau de la Terre, le fcondateur des champs, des animaux et des femmes. C'est Indra qui procre les animaux, et qu'on invoque aux noces pour qu'il accorde dix fils la marie: innombrables sont d'ailleurs les invocations qui se rfrent sa force gnsique inpuisable. Toutes les attributions et tous les prestiges d'Indra sont solidaires, et les domaines qu'il contrle se correspondent.

IV-Ouranos, Zeus et les dieux de l'orage


En Grce, Ouranos a conserv plus nettement ses caractres naturistes: il est le ciel. Hsiode nous prsente son approche, quand s'tendant en tous sens, tout avide d'amour et apportant avec lui la nuit, il enveloppe la Terre. Mais, part le mythe, il ne nous est rien rest d'Ouranos, pas mme une image. Son culte ventuel a t usurp par d'autres dieux, en premier lieu par Zeus. Ouranos confirme lui aussi ce destin des divinits clestes suprmes d'tre graduellement repousses en dehors de l'actualit religieuse, de supporter usurpations sans nombre, substitutions et fusions pour tomber finalement dans l'oubli. Compltement effac dans la religion, Ouranos survit dans le mythe transmis par Hsiode; mythe qui, quels que soient les rituels qu'il implique, rpond nanmoins au dsir de connatre l'origine des choses. En effet, au dbut il y avait, sinon uniquement le Ciel, du moins le couple divin Ciel-Terre. C'est de cette hirogamie inpuisable qu'ont pris naissance les premiers dieux, les Cyclopes et autres tres monstrueux.

Hros et monstres de la mythologie grecque


Hros et monstres de la mythologie grecque(2007 Encyclopdia Universalis France S.A.)

Mais, la diffrence des autres dieux clestes, Ouranos a une fcondit prilleuse. Ses cratures ne ressemblent pas aux formes qui peuplent aujourd'hui la Terre, mais sont des monstres (aux cent bras, aux cinquante yeux, d'immense stature). Comme il les hassait ds le premier jour (Hsiode), Ouranos les cachait dans le corps de la terre (Gaia), qui souffrait et gmissait. Encourag par Gaia, le dernier de ses enfants, Kronos, attend que son pre s'approche de la Terre, comme il le faisait la tombe de chaque nuit, lui coupe l'organe gnrateur et le jette dans la mer. La mutilation d'Ouranos met un terme ses crations monstrueuses et, par l mme, sa souverainet. Quelle que soit l'explication de ces crations aberrantes, le fait est qu'Ouranos a disparu du culte ds avant les temps historiques. Sa place a t prise par Zeus, dont le nom exprime clairement l'essence cleste. Comme Dyaus, Zeus conserve les valeurs onomastiques clat et jour. tymologiquement, il est solidaire du grec dios (divin) autant que du latin dies (jour). Mais videmment, il ne faudrait pas limiter son domaine ce qu'on a nomm abusivement le ciel serein, lumineux, brillant, en considrant ses fonctions mtorologiques comme des dveloppements ultrieurs ou des influences trangres. La foudre tait l'arme de Zeus et les lieux frapps par l'clair lui taient consacrs. Les titres de Zeus sont transparents et tmoignent tous plus ou moins directement de ses rapports avec la tempte, la pluie, la fertilit. C'est ainsi qu'on l'appelle Ombrios et Hyettios (pluvieux), Urios (celui qui envoie les vents favorables), Astrapios (qui foudroie), Bronton (celui qui tonne), etc. On l'appelle Georgos (fermier) et Chthonios, parce qu'il commande la pluie et assure la fertilit des champs.

Zeus est, naturellement, souverain; mais il a conserv plus nettement que d'autres dieux clestes son caractre de Pre. Il est Zeus pater (Dyaus pitar, Jupiter), archtype du chef de la famille patriarcale. Les conceptions sociologiques des ethnies aryennes se refltent dans son profil de pater familias. Cette fonction explique Zeus Ktsios, le Hausvater que les Hellnes ont transport dans toutes leurs migrations et qu'ils reprsentaient comme un vritable gnie domestique, sous forme de serpent. Pre et Souverain, Zeus devient tout naturellement la divinit de la cit, Zeus Polienos, et c'est de lui que les rois recevaient leur autorit. Mais cette polymorphie peut toujours se rduire la mme structure: la suprmatie appartient au Pre, c'est--dire au Crateur, l'artisan de toutes choses. Cet aspect crateur appartient videmment Zeus, non sur le plan cosmogonique (puisque ce n'est pas lui qui a fait l'univers), mais sur le plan biocosmique: il commande les sources de fertilit, il est matre de la pluie. Il est crateur puisqu'il est fcondateur (parfois il est lui aussi un taureau, comme dans le mythe d'Europe). Or, cette cration de Zeus dpend en premier lieu de tout le drame mtorologique, et d'abord de la pluie. Sa suprmatie est la fois paternelle et souveraine: il garantit le bon tat de la famille et de la nature par ses forces cratrices et par son autorit de gardien des normes. Le Jupiter italique, comme Zeus, tait ador sur les hauteurs. Le chne lui tait consacr (comme il l'tait Zeus), car c'tait l'arbre que la foudre frappait le plus frquemment. Comme tous les dieux clestes, Jupiter punissait de la foudre; il chtiait d'abord ceux qui manquaient la parole donne, ceux qui violaient un trait. Jupiter tait la divinit suprme, le souverain absolu: Jupiter omnipotens, Jupiter optimus maximus. Vritable souverain cosmique, Jupiter intervient donc dans l'histoire non par la force militaire, comme Mars, mais par les prestiges de sa magie. D'aprs Tacite, les anciens Germains adoraient Wothan (Odhin) et Tyr (de twaz, correspondant dieus, avec le sens gnrique de dieu). Le dieu champion Thrr (Donar) est l'homologue d'Indra. Le celte Taranis (de la racine taran: clair), le balte Perknas (clair) et le proto-slave Perun (qui voque le polonais piorum: clair) sont, eux aussi, des dieux du ciel orageux. Ils contrlent les saisons, amnent la pluie et comme tels sont des divinits de la fertilit. Les dieux de l'orage sont par excellence des fcondateurs. Ils sont compars aux taureaux, et le taureau est leur piphanie la plus habituelle. Hadad, Ba'al, Bel, Teshup sont des dieux taurins de l'orage, poux de la Grande Desse agraire. Ils ne sont plus en rapport avec la sacralit cleste, mais avec le drame mtorologique, l'atmosphre o mugit le tonnerre, o s'assemblent les nuages et o se dcide la fertilit des champs; c'est--dire la rgion qui assure la continuit de la vie sur la terre. Il s'agit, en somme, d'une spcialisation qui finit par modifier de faon radicale le dieu cleste. Le dieu de l'orage n'est plus crateur, mais seulement fcondateur. Il ne s'efface pas du culte: il devient non pas un deus otiosus, mais un deus pluviosus; s'il garde son actualit religieuse, il perd sa transcendance et sa souverainet absolue. Chaque dieu de l'orage est accompagn, et souvent domin, par une Grande Desse, dont dpend, en dernire instance, la fcondit universelle.

V-Dieux du Soleil et de la vgtation


Dj dans les religions primitives, on remarque la coalescence de l'tre suprme cleste avec un dieu solaire. En Afrique, ce processus est assez frquent: de nombreuses tribus donnent l'tre suprme le nom de Soleil. Ce jeu de substitution se retrouve en Indonsie: ainsi, chez les Toradja, le dieu solaire prend peu peu la place du dieu cleste, dont il poursuit l'uvre cosmogonique. On surprend ici l'lment dynamique et organisateur qui, annex par la divinit solaire, rpond sur un autre plan l'lment fcondateur des dieux atmosphriques. Le meilleur exemple de solarisation de l'tre suprme nous est fourni par les populations kolariennes de l'Inde. Les Munda du Bengale placent la tte de leur panthon Sing-bong, le Soleil, un dieu doux qui ne s'immisce pas dans les affaires des hommes. Les Khond d'Orissa adorent comme dieu suprme et crateur Bela Pennu (dieu du Soleil). Le processus de solarisation est confirm par le caractre bienveillant et en quelque sorte passif de cette divinit: Bela Pennu ne figure pas dans le culte. Le Soleil est galement l'tre suprme d'une autre population munda, les Oraon, qui lui donnent le nom de Dharmesh. Il est presque absent du culte. Nanmoins, comme dans le cas des dieux clestes, quand les autres divinits et les esprits se sont rvls impuissants, les Oraon se tournent vers Dharmesh: Nous avons tout essay, mais toi, nous t'avons encore pour nous secourir! Et ils lui sacrifient un coq blanc en s'criant: Dieu! tu es notre crateur. Aie piti de nous! Plus qu'aucune autre, la religion gyptienne a t domine par le culte solaire. Ds l'poque ancienne, le dieu Soleil avait absorb diverses divinits, telles qu'Atum, Horus et le scarabe Khipri. partir de la Ve

dynastie, le phnomne se gnralise: de nombreux dieux sont relis au Soleil et donnent ainsi naissance aux figures solarises Chnum-R, Min-R, Amon-R, etc. Parmi les dieux de la vgtation, dieux qui meurent et ressuscitent, le plus fameux est le babylonien Tammuz. Son nom primitif chez les Sumriens est Dumu-zi. Il est devenu populaire l'poque hellnistique sous le nom d'Adonis (du smitique Adona, Mon Seigneur). La mort de Tammuz, c'est--dire sa descente aux enfers, supprime la fcondit du sol. Dans les lamentations rituelles, on insiste surtout sur la strilit des champs.

VI-Les desses dans la prhistoire


Les desses jouent un rle religieux important partir du Nolithique, la suite de la dcouverte et de la diffusion de l'agriculture. Mais dj l'poque aurignacienne le culte des desses mres se fait jour. En effet, de nombreuses statuettes fminines ont t dcouvertes dans les sites de la dernire priode glaciaire, sur un territoire immense: du sud-ouest de la France jusqu' Malte ou au bord du lac Bakal (Sibrie), et du nord de l'Italie jusqu'au Rhin. Il s'agit de statuettes de femmes de 5 25 cm, sculptes en pierre, en or ou en ivoire. Parmi les plus clbres figurent la Vnus de Lespugue, statuette d'ivoire de 14,7 cm de haut, et laVnus de Willendorf, figurine de calcaire de 11cm de haut.

La Vnus de Willendorf
La Vnus de Willendorf, art gravettien, 30000-25000 av. J.-C. Calcaire. Hauteur: 10, 4 cm. Muse d'Histoire naturelle, Vienne, Autriche.(The Bridgeman Art Library)

Les spcialistes estiment qu'il s'agit d'un phnomne culturel unitaire, et que la signification des statuettes est religieuse. Certains auteurs pensent qu'elles reprsentent des desses mres, d'autres croient qu'elles sont des idoles de la fcondit. Mais ces termes convergent et expriment parfois la mme ralit religieuse. Les statuettes dcouvertes en Sibrie occidentale et en Russie ont t trouves prs des parois d'habitations creuses dans le sol ou dans des niches ce qui indique qu'elles jouaient un rle dans la vie de tous les jours. En d'autres termes, il s'agissait d'idoles, figurant trs probablement les anctres mythiques des familles ou des clans. Elles taient donc bien les desses mres des hommes. Pendant l'Aurignacien, les chasseurs de mammouths ont pratiqu une certaine forme de sdentarit; ce qui amena un changement dans le statut social et religieux de la femme. Par consquent, on peut supposer que les statuettes reprsentaient les idoles de la desse mre, en qui les chasseurs aurignaciens voyaient la source de toute crativit et la protectrice des hommes, du foyer et du gibier. Le culte des desses mres a connu une grande diffusion pendant le Nolithique. Dans les cabanes des paysans danubiens, on a trouv des statuettes fminines grossirement faonnes. Malheureusement, nous ignorons les rites et les mythologies qui les concernaient. On peut supposer que ces agriculteurs se rassemblaient l'occasion de certaines ftes saisonnires pour clbrer solennellement le culte de la desse, ils promenaient peut-tre sa statue en procession travers les champs, ils devaient lui faire des offrandes, lui adresser des prires et se livrer des danses rituelles afin d'obtenir sa bndiction (J. Maringer). Il existait peut-tre de grandes statues qui se dressaient dans des sanctuaires rgionaux ou tribaux; mais elles taient faites de matires prissables et ne se sont pas conserves. Des statuettes fminines ont t trouves dans tous les sites nolithiques de la Mditerrane, du Proche-Orient, de l'Iran et de l'Inde. Elles sont parfois statopyges, la plupart du temps nues et les jambes ouvertes, ou pressant leurs seins, indiquant ainsi leurs pouvoirs nourriciers. Les desses sont galement mises en rapport avec le monde animal: elles sont flanques de fauves (lions, panthres...), entoures de serpents et d'oiseaux. Dans ce dernier cas, il s'agit d'un type bien connu de divinit la dame des animaux attest galement chez certaines populations archaques vivant encore de la chasse ou de la pche: c'est le pendant fminin du seigneur des animaux des chasseurs primitifs. La desse Sedna des Esquimaux en constitue un excellent exemple. Sedna est la mre des animaux marins: elle peut retenir ceux que poursuivent les chasseurs, plongeant ainsi les hommes dans la misre; et elle peut galement accorder le gibier en abondance.

VII-La grande desse: la Terre-Mre

Les desses des cultures nolithiques et des premires civilisations du Proche-Orient, de l'Iran et de l'Inde sont avant tout des divinits de la fertilit, en relation avec la terre, les eaux et la vgtation. Leurs statues et leurs effigies illustrent leur consubstantialit avec la vgtation, spcialement avec l'agriculture. En fin de compte, elles expriment l'inpuisable fcondit de la Terre. En effet, la Terre est la mre universelle. Eschyle glorifie la Terre quienfante tous les tres, les nourrit, puis en reoit nouveau le germe fcond (Chophores, 127-128). Une conception analogue survivait encore au XIXe sicle parmi certaines tribus primitives. Un prophte de la tribu nord-amricaine Umatilla refusait de travailler la terre: C'est un pch, disait-il, de blesser ou de couper, de dchirer ou de griffer notre mre commune, par des travaux agricoles. Et il ajoutait: Vous me demandez de labourer le sol? Irai-je prendre un couteau pour le plonger dans le sein de ma mre? Mais alors, lorsque je serai mort, elle ne me reprendra plus dans son sein. Vous me demandez de bcher et d'enlever des pierres? Irai-je mutiler ses chairs afin d'arriver ses os? Mais alors je ne pourrai plus entrer dans son corps pour natre de nouveau. Vous me demandez de couper l'herbe et le foin et de le vendre et de m'enrichir comme les Blancs? Mais comment oserais-je couper la chevelure de ma mre? L'hymne homrique ddi Gaia (Terre) exalte la Terre, mre universelle aux solides assises, aeule vnrable qui nourrit tout ce qui existe [...]. C'est toi qu'il appartient de donner la vie aux mortels, comme de la leur reprendre [...]. C'est la raison pour laquelle la grande desse, la Terre-Mre, est considre non seulement comme la source de la vie et de la fertilit, mais aussi comme la matresse du destin et la desse de la mort. Dans l'Inde, Durg-Kl est la fois cratrice et destructrice, principe de la vie et de la mort. En Msopotamie, Ishtar est la desse de l'amour par excellence, mais aussi la desse de la guerre. On l'appelle Dame de l'amour, Reine du plaisir, mais aussi la Vaillante, la Dame des batailles. Parmi les noms de grandes desses, les plus connus sont Ardv et Anhita en Iran, Ishtar Babylone, 'Atar'ate en Syrie, Astart en Phnicie, Tanit Carthage, Dmter et Aphrodite en Grce, Cyble en Asie Mineure. Toutes ces desses prsentent une structure analogue. Elles expriment la sacralit de la vie et le mystre de la fertilit, mais aussi le caprice et la cruaut. D'un ct, elles prodiguent la vie, la force et la fcondit; l'oppos, elles apportent la guerre ou les pidmies. Presque toutes sont des desses de la vie, de la fertilit et de la mort tout ensemble. En un certain sens, on peut dchiffrer dans leur personnalit la valorisation religieuse de la vie cosmique, avec tous ses mystres et toutes ses contradictions.

Ishtar
Un des mythes les mieux connus de la desse Ishtar raconte sa descente aux enfers, o les morts vivent dans les tnbres et se nourrissent d'argile. Parvenue au seuil de l'enfer, Ishtar demande au portier de lui ouvrir. Celui-ci en rfre la reine des morts, la desse reshkigal, sur d'Ishtar et pouse de Nergal, dieu des enfers. reshkigal exige qu' chacune des sept portes qu'elle doit franchir, Ishtar se dpouille d'un de ses vtements ou ornements: d'abord sa tiare, puis ses pendants d'oreilles, son collier, sa ceinture, les anneaux de ses mains et de ses pieds, enfin le vtement de pudeur de son corps. En cet tat de nudit, qui l'assimile aux morts, Ishtar arrive devant sa sur. Dsarme, impuissante, elle ne peut pas s'chapper. Pendant son absence tout languit sur la Terre: les plantes dprissent, les animaux et les hommes cessent de se multiplier. Les dieux s'inquitent et dcident d'intervenir auprs d'reshkigal. Finalement, Ishtar est asperge avec des eaux de la vie et elle retourne sur la Terre en franchissant de nouveau les sept portes et en reprenant ses vtements et ses ornements. Avec sa rapparition, la vie reprend son cours. Un mythe similaire se retrouve en Phnicie: la desse Astart descend aux enfers pour ramener son amant, Adonis, jeune chasseur qui fut tu par un sanglier. Astart panse ses blessures et le gurit. Certaines grandes desses ont jou un rle important dans les mystres de l'poque hellnistique. Mais, l'exception de Dmter, fondatrice mythique des mystres d'leusis, il s'agit d'une laboration tardive des mythes et rites anciens.

Dmter et les mystres d'leusis


Dmter est par excellence la Terre-Mre. Dj les rudits de l'Antiquit interprtaient son nom comme Ge-meter, la Terre-Mre. Les savants modernes rapprochent la premire syllabe de Dmter du Dorique Da. Or ce dernier terme dsigne aussi la Terre, de sorte que la signification originelle tait bien celle de

Terre-Mre. Mais cette desse grecque se distingue de ses surs du Proche-Orient antique par sa fonction civilisatrice et surtout par le rle qu'elle joue dans les mystres d'leusis. Dmter devient la desse de la glbe fertile; un de ses surnoms est Karpophoros, celle qui porte fruit. Elle a fait don aux humains de l'agriculture: la diffusion de l'agriculture tait considre, en Grce, comme le commencement de la civilisation. En outre, Dmter, en fondant les mystres d'leusis, avait permis aux initis de dpasser leur condition humaine et d'tre introduits dans la famille divine chose inconcevable pour les autres dieux et desses, habitants de l'Olympe.

Les dieux de l'Olympe


Les dieux de l'Olympe(2007 Encyclopdia Universalis France S.A.)

Selon le mythe, Persphone, la fille de Dmter, tait en train de cueillir des fleurs lorsque le dieu de l'Enfer, Hads (Pluton), la saisit et la plaa sur son char. Dmter chercha vainement sa fille, et c'est seulement aprs dix jours qu'Hlios lui apprit que Pluton l'avait enleve avec l'assentiment de Zeus. Afflige, Dmter s'loigna alors des dieux. Elle prit la forme d'une vieille femme, endossa des vtements de deuil et s'arrta leusis, l'ombre d'un olivier. Peu de temps aprs, elle fut conduite au chteau royal par les filles du roi Chlios. la demande de la reine, Mtanire, Dmter accepta de prendre soin de son fils nouveau-n, Dmophon. Prise d'affection pour l'enfant, la desse voulut le rendre immortel: le jour elle l'oignait d'ambroisie, la nuit elle le purifiait dans le feu. Mais en dcouvrant son fils sur la braise, Mtanire jeta un cri de terreur. C'est alors que la desse se rvla: Je suis Dmter, la vnre, dit-elle, celle qui procure la rgnration, et demanda qu'on lui levt un grand temple en ce lieu. Je vous enseignerai moi-mme les mystres sacrs, afin qu' l'avenir vous puissiez me rendre un culte et apaiser mon courroux. Elle rejeta son dguisement et se manifesta dans sa beaut divine, remplissant la salle de sa clart. Puis elle disparut. Comme elle avait rendu la Terre strile, les dieux taient privs de leurs offrandes. Zeus la convoqua donc dans l'Olympe. Mais Dmter dclara qu'elle ne rendrait pas la fertilit la Terre avant de revoir sa fille. Finalement Zeus dcida que Persphone sjournerait deux tiers de l'anne auprs de sa mre et le troisime avec Hads. Avant de quitter la Terre, Dmter chargea Triptolme de parcourir le monde et de rpandre la culture des crales, et elle institua les rites secrets de ce qu'on appelle depuis la plus haute Antiquit les mystres d'leusis. Le culte secret d'leusis a domin plus de mille ans la vie religieuse de la Grce. Heureux celui des hommes vivant sur la Terre qui a vu ces choses! est-il crit dans l'Hymne homrique Dmter (vers 483-480). Celui qui n'a pas connu les saintes orgies et celui qui y a pris part n'auront pas, mme aprs la mort, un sort identique dans les sjours tnbreux. De son ct, Pindare exalte ceux qui sont initis aux mystres d'leusis: Il connat la fin de la vie! trois fois heureux ceux des mortels qui, aprs avoir contempl ces mystres, s'en iront chez Hads: eux seuls y pourront vivre; pour les autres, tout sera souffrance (Sophocle). Et dans le Phdon, Platon crit: Celui qui viendra chez Hads sans avoir pris part l'initiation et aux mystres sera plong dans le bourbier; au contraire, celui qui aura t purifi et initi vivra avec les dieux. Mais le secret d'initiation a t bien gard. Nous ne savons presque rien des rites secrets. Ce qu'on croit comprendre, c'est que les participants aux rites taient progressivement introduits dans la prsence de Dmter et de Persphone et finissaient par tre en quelque sorte adopts dans la famille divine. De toute manire, les initis subissaient une transmutation de leur condition humaine; c'est la raison pour laquelle tous les auteurs anciens parlaient du sort heureux des initis aprs leur mort.

Isis
Selon le mythe, Isis tait l'pouse du dieu Osiris. Surpris par son frre, Seth, Osiris fut tu tratreusement, son corps morcel et les lambeaux disperss. Aide par Nephthys, Isis rassembla les morceaux du corps d'Osiris et lui rendit la vie. Osiris descendit aux Enfers et devint le Juge des morts. Plus tard, leur fils Horus vengea son pre.

Triade d'Osorkon II reprsent en Osiris et encadr d'Isis et d'Horus


ART GYPTIEN, troisime priode intermdiaire, XXIIe dynastie, vers 870 avant J.-C., Triade d'Osorkon II reprsent en Osiris et encadr d'Isis ( sa gauche) et d'Horus ( sa droite), or, lapis-lazuli, verre. Muse du Louvre, Paris.(Erich Lessing/ AKG)

Hrodote dsignait dj sous le nom de mystres les crmonies de la mort d'Osiris et de la dcouverte de son corps, bien qu'une grande partie de ces rites ft publique. Mais dans les temps hellnistiques, ce scnario rituel devint un vritable mystre, comportant une initiation et des crmonies secrtes, sur lesquelles, malheureusement, nous sommes assez peu informs. Il est probable que, travers l'initiation et grce Isis, le nophyte obtenait un sort meilleur aprs la mort. Tout comme elle avait rappel la vie Osiris, Isis assurait au nophyte une renaissance d'ordre spirituel. Apule, dans son roman Les Mtamorphoses, raconte en partie les crmonies. Il dclare qu'il a subi une mort volontaire et qu'il a approch le royaume de la mort, afin d'obtenir son jour de naissance spirituelle. Il ajoute: Au milieu de la nuit, j'ai vu le soleil resplendir de son pur clat et de nombreuses interprtations ont t donnes ce passage. Non moins importante est la description de la desse Isis, telle qu'elle se rvle au nophyte pendant son sommeil.

La grande desse indienne


Dans l'Inde, la grande desse acquiert un rle prpondrant au dbut de notre re. Connue sous des noms multiples Um, Prvat, Dev, Durg, Kl, Kumr, Ambik, Cai, etc. , elle est la Mre divine qui soutient aussi bien l'univers et tous ses tres que les multiples manifestations des dieux. On reconnat dans les mythes, les thologies et les rites de la grande desse indienne cette religion de la Mre, qui a rgn jadis sur une aire go-afro-asiatique trs vaste et qui fut de tout temps la principale forme de dvotion chez les nombreuses populations autochtones de l'Inde. Mais dans le ktisme et le tantrisme, la desse est investie de prestiges nouveaux et plus profonds. On identifie dans la akti la fois le mystre de la Cration et le mystre de l'tre, de tout ce qui est et qui devient, meurt et renat d'une manire incomprhensible. La desse en arrive symboliser le caractre irrductible du sacr et du divin, l'essence insaisissable de la ralit ultime. Lorsqu'un grand danger menace les assises du cosmos, les dieux font appel la akti pour le conjurer. Un mythe clbre raconte ainsi comment naquit la grande desse. Un monstrueux dmon, Mahisha, menaait l'Univers et l'existence mme des dieux. Brahm et le panthon tout entier firent appel l'aide de Viu et de iva. Gonfls de colre, tous les dieux mirent ensemble leurs nergies sous la forme d'un feu qui sortait de leur bouche. Ces feux, en se combinant, constiturent un nuage ign qui finalement prit la forme d'une desse dix-huit bras. Et ce fut cette desse, la akti, qui russit craser le monstre Mahisha et, du mme coup, sauva le monde. Comme le remarque Heinrich Zimmer, les dieux avaient restitu leurs nergies la akti, la Force unique, la source de laquelle tout est sorti au commencement. Le rsultat avait t un grand renouveau de l'tat primitif de la puissance universelle. Les piphanies de la desse sont multiples et apparemment contradictoires. Sous le nom de Kumr, elle est une jeune fille; en tant que Prvat, elle est la chaste pouse de iva; sous la forme de Kl, elle est horrible et terrifiante; son corps squelettique est couvert d'une peau de tigre; elle tient dans les mains une pe, un bton et un lacet, et porte un collier fait de crnes humains, sa bouche est ensanglante. On lui offre du sang et des boissons enivrantes. En certaines rgions, jusqu'au XIXesicle, des sacrifices humains taient clbrs en son honneur. Dans les rites sexuels tantriques, iva et sa akti constituaient le modle exemplaire pour le couple d'initis. Mais dans le vishnuisme, l'amour qui liait Radh Krishna tait devenu, pour les fidles, le modle d'une dvotion trs leve.

Shiva et Parvati, art de l'Inde


Groupe en bronze reprsentant Shiva et sa pardre, Parvati. Style chola, Inde. Vers 846. Cuivre. Hauteur: 50cm, largeur: 67cm, profondeur: 26cm. Victoria and Albert Museum, Londres.(Dinodia Picture Agency, Bombay, The Bridgeman Art Library)

Kali, desse tantrique


La Desse Kali sous son aspect terrible, 1620. Reprsente sous la forme d'une femme de couleur noire, Kali semble danser sur un cadavre; ses nombreux bras brandissent des armes et des ttes coupes. Elle symbolise dans la religion tantrique la toute-puissance du temps destructeur. Miniature indienne, cole moghole. Gouache sur tissu, muse de Chandigarh.(Jean-Louis Nou/ AKG)

En somme, l'apoge de l'hindouisme, dans son expression soit ivate, soit vichnouite, la grande desse avait largi considrablement le domaine originel de la sacralit. Elle n'tait plus seulement la Mre universelle, la divinit de la fertilit, de l'amour et de la mort, elle tait devenue l'inspiratrice des mystiques, la patronne des asctes et des yogins, le modle des philosophes et des potes, le guide sr dans l'explication des mystres, l'aide incomparable dans la longue et laborieuse qute de la dlivrance.
Mircea ELIADE

Bibliographie
M.AUG, Gnie du paganisme, Gallimard, Paris, 1982 A.DIETERICH, Mutter Erde, Leipzig-Berlin, 3ed. 1925 G.DUMZIL, Jupiter, Mars, Quirinus, P.U.F., Paris, 1941; Les Dieux des Indo-Europens, ibid., 1952 M.ELIADE, Trait d'histoire des religions, Payot, Paris, 1949, rd., 1979; Naissances mystiques. Essai sur quelques types d'initiation, Gallimard, 1959, rd. 1976 J.G.FRAZER, The Worship of Nature, t.I, Londres, 1926 J.GONDA, Les Religions de l'Inde, t.I: Vdisme et hindouisme ancien; t.II: Hindouisme rcent, Payot, 1962-1965, t.I rv. 1979 E.O.JAMES, The Cult of the Mother Goddess, Londres, 1959 (Le Culte de la Desse Mre dans l'histoire des religions, Le Mail, 1989) J.MARINGER, L'Homme prhistorique et ses dieux, Paris, 1958 W.F.OTTO, Die Gtter Griechenlands, 1929 (Les Dieux de la Grce. La figure du divin au miroir de l'esprit grec, Prface M.Detienne, trad. C.-N.Grimbert et A.Morgant, Payot, 1981) R.PETTAZZONI, L'Onniscienza di Dio, Turin, 1955 J.PRZYLUSKI, La Grande Desse, Payot, 1950 W.SCHMIDT, Ursprung der Gottesidee, 12t., Mnster, 1926-1955 E.STACUL, La Grande Madre. Introduzione all'arte neolitica d'Europa, Rome, 1963 G.VAN DER LEEUW, La Religion dans son essence et ses manifestations (Phnomenologie der Religion), Payot, 1948 H.ZIMMER, Myths and Symbols in Indian Art and Civilization, New York, 1946 (Mythes et symboles dans l'art et la civilisation de l'Inde, Payot, 1951).

Centres d'intérêt liés