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Denis Monire/Jean Herman Guay

(1987)

Introduction aux thories politiques

Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron, bnvole Professeure la retraite de lcole Dominique-Racine de Chicoutimi, Qubec et collaboratrice bnvole Courriel : mabergeron@videotron.ca Dans le cadre de la collection : "Les classiques des sciences sociales" dirige et fonde par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Site web: http://classiques.uqac.ca/ Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://classiques.uqac.ca

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Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron, bnvole, professeure la retraite de lcole Dominique-Racine de Chicoutimi, Qubec. courriel : mailto : marcelle_bergeron@uqac.ca

Denis MONIRE/Jean Herman GUAY

Introduction aux thories politiques. Montral : Qubec/Amrique, diteur, 1987, 197 pp.
Le 28 novembre 2005, Monsieur Denis Monire accordait aux Classiques des sciences sociale la permission de diffuser ce livre. Courriel : denis.moniere@umontreal.ca
Polices de caractres utiliss : Pour le texte : Times New Roman, 12 points. Pour les citations : Times New Roman 10 points. Pour les notes de bas de page : Times New Roman, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2003 pour Macintosh. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition complte le 8 juin, 2008 Chicoutimi, Qubec.

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Denis Monire/Jean Herman Guay


(1987)

Denis Monire, Introduction aux thories politiques (1987)

Donnes de catalogage avant publication (Canada) Monire, Denis, 1947 Introduction aux thories politiques (Dossiers/Documents) Comprend un index. Bibliogr. : p. ISBN 2-89037-362-2 1. Science politique 2. Science politique Histoire. I. Guay, Jean H. II. Titre. III. Collection : Dossiers/Documents (Montral, Qubec).

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Quatrime de couverture

Denis Monire est directeur du dpartement de science politique de l'Universit de Montral. Ses travaux de recherche portent principalement sur la thorie politique et l'tude des idologies au Qubec. Il a dj publi une dizaine d'ouvrages dont Le Dveloppement des idologies au Qubec, couronn par deux grands prix littraires, Les Enjeux du rfrendum et une biographie dAndr Laurendeau. Il a exerc plusieurs fonctions politiques ainsi que la direction de plusieurs associations professionnelles. Il a t vice-prsident de la Socit qubcoise de science politique, co-directeur de la Revue canadienne de science politique, directeur de la revue Politique, prsident de l'Union des crivains qubcois et premier secrtaire gnral de la Fdration internationale des crivains de langue franaise. En rpondant aux questions essentielles touchant l'utilit et les limitations de la thorie politique ainsi que ses postulats et ses fonctions, les auteurs nous prsentent les diverses thories qui ont fait leur apparition au cours de l'histoire en commenant par les apports de la philosophie politique. travers ce voyage dans le temps, ils dfinissent l'objet de la science politique puis nous exposent la thorie marxiste, l'analyse du pouvoir, le modle litiste, le modle polyarchique, l'analyse stratgique et l'analyse systmique. Cet ouvrage a donc pour but d'introduire le lecteur la littrature thorique en science politique et de lui faciliter l'utilisation d'ouvrages plus spcialiss. Il ne s'adresse donc pas des spcialistes mais plutt des esprits curieux qui dsirent approfondir leurs connaissances du phnomne politique.

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DU MME AUTEUR

CHEZ D'AUTRES DITEURS


Critique pistmologique de l'analyse systmique, Ottawa, ditions de l'Universit d'Ottawa, 1976. Les Idologies au Qubec : bibliographie (en collaboration avec Andr Vachet), Montral, Bibliothque nationale du Qubec, 1977. Cause commune, pour une internationale des Petites cultures (en collaboration avec Michle Lalonde), Montral, L'Hexagone, 1981. Ideologies in Quebec, Toronto, University of Toronto Press, 1981.

CHEZ LE MME DITEUR


Le Dveloppement des idologies au Qubec, 1977. Le Trust la foi (en collaboration avec Jean-Pierre Gosselin), 1978. Les Enjeux du rfrendum, 1979. Pour la suite de l'histoire, 1982. Andr Laurendeau et le destin d'un peuple, 1983. Avez-vous lu Hirschman ?, 1985. Ludger Duvernay et la rvolution intellectuelle au Bas-Canada, 1987.

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TABLE DES MATIRES


Avant-propos
INTRODUCTION

Chapitre 1.

Les fonctions de la thorie

1.1 L'utilit des thories 1.2 Les postulats de la dmarche scientifique 1.3 Les fonctions de la thorie politique Chapitre 2. 2.1 2.2 2.3 2.4 2.5 Une science la recherche de son objet

La priode grco-romaine La priode chrtienne La priode de la Renaissance et du libralisme montant La priode moderne Rsum La thorie marxiste

Chapitre 3. 3.1 3.2 3.3 3.4 3.5 3.6 3.7

Les principes de base : le matrialisme historique La thorie marxienne de l'tat Lhritage de Marx Les apports de Lnine Les apports de Gramsci L'tat gestionnaire de l'conomie capitaliste Rsum Lectures complmentaires La thorie du pouvoir politique

Chapitre 4.

4.1 La thorie des groupes de pression 4.1.1 4.1.2 4.1.3 4.1.4 4.1.5 4.1.6 4.1.7 La notion de groupe de pression Comment s'exerce la pression des groupes O se fait la pression ? Les fonctions des groupes de pression La notion de conflit Tendances actuelles de la recherche Rsum et critique

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4.2 La thorie des partis politiques 4.2.1 La loi d'airain de l'oligarchie 4.2.2 Les causes organiques 4.2.3 Les types de partis 4.2.4 Les fonctions des partis politiques 4.2.5 Rsum et critique Lectures complmentaires Chapitre 5. Les thories litistes

5.1 Les principes de base 5.2 La concentration du pouvoir : C. W. Mills 5.3 Rsum et critique Lectures complmentaires Chapitre 6. La thorie de la polyarchie

6.1 Le principe de base : la concurrence des leaders 6.2 Les conditions de la polyarchie 6.3 Rsum et critique Lectures complmentaires Chapitre 7. 7.1 7.2 7.3 7.4 La thorie politique d'inspiration conomique

Les principes de base La logique du choix La logique du choix des gouvernants La logique du choix des citoyens 7.4.1 Le jeu politique en situation d'information parfaite 7.4.2 La logique du choix en situation d'information imparfaite 7.5 Rsum et critique Lectures complmentaires Chapitre 8. 8.1 8.2 8.3 8.4 8.5 8.6 8.7 8.8 8.9 La thorie systmique

Les principes de base Le concept de systme Le concept de systme politique Le concept de persistance Le fonctionnement du systme politique Les inputs Les soutiens Les exigences et les soutiens comme sources de stress La production des outputs et la boucle de rtroaction

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8.10 Rsum et critique Lectures complmentaires


CONCLUSION. Entre l'inluctable et l'impondrable

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AVANT-PROPOS

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Je ddie ce livre tous les tudiants et tudiantes qui ont suivi mon cours d'introduction aux thories politiques, l'Universit de Montral. Ils ont contribu, d'une certaine faon, la rdaction de ce livre dans la mesure o, par leurs questions, ils m'ont oblig tre constamment attentif la clart dans la prsentation des outils conceptuels utiliss en science politique. Je voudrais aussi exprimer ma reconnaissance mes collgues, Guy Bourassa et Andr-J. Blanger, qui ont accept de lire et de commenter le manuscrit. Leurs remarques m'ont t trs utiles. Enfin, je tiens remercier Jean H. Guay qui m'a assist dans la prparation finale du manuscrit et qui a rdig certaines parties de chapitre.

Denis Monire 15 septembre 1987

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INTRODUCTION

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Introduire signifie prsenter succinctement les lments les plus dterminants de la littrature thorique en science politique. Une telle dmarche exclut l'exhaustivit car elle impose des choix guids par un souci pdagogique d'intelligibilit progressive. En consquence, cet ouvrage ne s'adresse pas des spcialistes, mais plutt des esprits curieux qui en sont leurs premiers pas dans la comprhension du phnomne politique. Il ne faut pas y chercher d'apport nouveau et original la discipline. Notre contribution a consist synthtiser la littrature existante et la prsenter de faon structure et facile d'accs pour tout novice en la matire. Nous avons tent d'intgrer les diverses thories en usage en science politique en respectant la dmarche scientifique qui procde par l'accumulation des connaissances. Nous avons opt pour une grille chronologique liminant autant que possible le prjug idologique. Cette faon de procder nous permettait de baliser l'volution de la science politique et de marquer avant tout le passage de la philosophie politique la thorie scientifique, ces deux domaines tant souvent confondus dans les manuels de thorie politique. Cette organisation chronologique de la littrature n'est pas toujours adquate puisqu'en science politique, il y a plusieurs thories concurrentes qui se chevauchent dans le temps. Cette grille de lecture, malgr ses limites, a toutefois l'avantage de distinguer et de situer les diverses thories les unes par rapport aux autres et de faciliter ainsi la comprhension de la science politique qui est trop souvent perue comme un univers abstrait, confus et rebutant. Nous avons aussi choisi de ne retenir que les approches thoriques qui se rapportent la vie politique interne des socits, ce qui exclut les thories en relations internationales, quoique certains modles prsents dans ce manuel, comme le marxisme ou l'analyse systmique, peuvent toujours, par extension, s'appliquer aux relations internationales. Nous devons aussi prciser que notre champ d'investigation ne s'tend pas systmatiquement toutes les thories politiques, mais se concentre sur les principaux modles en usage et n'englobe pas toutes les versions ou les multiples interprtations particulires de ces modles. Par souci de concision, nous avons choisi de prsenter les thories les plus classiques ou les plus gnrales et de ngliger les thories portant sur des questions spcifiques comme les lections, le dveloppement ou la modernisation politique, la socialisation, le leadership, la bureaucratie, etc.

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L'ouvrage se divise en huit chapitres. Le premier rpond aux questions essentielles touchant l'utilit et les limitations de la thorie politique ainsi que ses postulats et ses fonctions. Une fois ces points claircis, nous prsentons, dans le deuxime chapitre, les diverses thories qui ont fait leur apparition au cours de l'histoire en commenant par les apports de la philosophie politique. travers ce voyage dans le temps, nous cherchons dfinir l'objet de la science politique. Dans le troisime chapitre, nous exposons la thorie marxiste. Puis, en concentrant notre attention sur la priode contemporaine, nous introduisons successivement le lecteur l'analyse du pouvoir, au modle litiste, au modle polyarchique, l'analyse stratgique et, enfin, l'analyse systmique. Dans chacun de ces chapitres, nous identifions d'abord les postulats ou les principes de base, nous dfinissons ensuite les principaux concepts et arguments utiliss pour dcrire et expliquer la ralit et enfin nous soulignons les possibilits et les limites de ces thories. En conclusion, nous tentons de faire un bilan de cette volution en nous interrogeant sur les orientations futures de la thorie en science politique. Cet ouvrage a donc une utilit essentiellement pdagogique ; il est destin initier le lecteur et lui faciliter la frquentation d'ouvrages plus spcialiss. Si nous avons russi veiller la curiosit et le got de l'approfondissement, nous aurons donc atteint notre but.

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CHAPITRE PREMIER

Les fonctions de la thorie

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Nous ne pouvons nous passer de reprsentations ou de cadres de rfrence pour vivre. Les reprsentations nous servent penser le monde, lui donner un sens et orienter nos actions. En effet, comment pourrions-nous agir dans un univers complexe et diversifi si nous tions privs de points de repre culturels ? Comment ne pas se sentir dsarm et impuissant devant le spectacle des forces de la nature que nous ne matrisons pas ? N'avons-nous pas une raction de terreur devant des phnomnes que nous ne contrlons pas faute de connaissances suffisantes ? L'humanit s'est constitue travers les ges en inventant diffrents systmes de reprsentation qui servent rduire le sentiment d'incertitude que nous prouvons devant l'univers. Nous avons donc cr des mythes, des dieux et des sciences pour donner un sens l'existence. Ces systmes de reprsentation rduisent notre inscurit et nous permettent de nous orienter dans un environnement menaant. Chaque jour nous utilisons des systmes de reprsentation, des modles, nous obissons des principes sans nous en rendre compte. Ainsi, lorsque nous nous rendons l'universit, c'est parce que nous avons t slectionns par les mcanismes de la reproduction sociale et que nous sommes persuads qu'il y a un lien entre le savoir et le pouvoir. De toute faon, la thorie de la mobilit sociale dmontre que plus on a un degr de scolarit lev plus grandes sont nos chances de russite sociale. Lorsque nous allons au march, nous agissons conformment la thorie de la valeur et nous participons la loi de l'offre et de la demande. Lorsque nous allons voter, nous acceptons implicitement la thorie de la dmocratie de reprsentation. videmment, ces lments de thorie que nous utilisons s'intgrent notre mode de vie. Nous les employons inconsciemment sans ncessairement comprendre le comment et le pourquoi de nos faits et gestes. Nous appliquons machinalement des connaissances dj acquises et transmises par nos parents, la religion, l'cole, les partis politiques ou les mass media, sans tre en mesure par nous-mmes de dire ou d'expliquer les lois qui sous-tendent nos comportements.

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Nous nous laissons aussi souvent abuser par les apparences. Ne dit-on pas que le soleil se lve l'est et se couche l'ouest, ce qui laisse supposer que c'est le soleil qui est en mouvement alors qu'en ralit, c'est la terre qui gravite autour du soleil ? Toutes nos reprsentations ne sont pas ncessairement vraies, conformes la ralit. Elles sont souvent vagues, confuses et disparates. La thorie se distingue de la simple reprsentation dans la mesure o elle vise dpasser les apparences en constituant un systme de reprsentation mieux organis et plus systmatique. Les thories, quelles que soient leurs formes, ont pour fonction de dcrire la ralit en la simplifiant, d'expliquer les phnomnes que nous observons et de les unifier en les reliant les uns aux autres.

1.1 L'utilit des thories


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L'tude de la thorie politique est la fois difficile et utile. Cette matire est difficile parce qu'elle exige de la discipline personnelle, de la rflexion et des lectures assidues. Mais elle est aussi indispensable et dterminante pour la formation intellectuelle, car elle nous initie aux principaux outils d'analyse utiliss pour connatre la ralit politique. L'tude des thories existantes nous apprend rflchir et ne pas prendre nos opinions pour des vrits. Elle nous incite prendre une distance critique et nous mfier des apparences. Elle nous fait dcouvrir une signification aux vnements qui est plus dgage des impressions subjectives et qui dpasse les points de vue journalistiques. Apprendre les thories ne change pas le monde, mais permet de le voir sous un autre angle et de mieux comprendre les forces qui dterminent l'agir politique. Les outils dont nous disposons actuellement ne sont pas parfaits. Ils ne nous permettent pas de tout expliquer ou de trouver des recettes magiques pour rsoudre tous les problmes. Mais ils nous aident organiser les faits et mieux intgrer les informations disparates qui nous submergent quotidiennement. Les thories nous aident juger les vnements et tre plus lucides dans l'observation de la vie politique. Si les thories peuvent nous permettre d'adopter un point de vue critique sur le monde et de saisir les facteurs dterminants de l'activit sociale et politique, elles nous obligent aussi tre modestes et ne pas croire aux absolus. Une thorie est toujours une reconstruction de l'univers, mais celui-ci est toujours plus riche et plus complexe que la reprsentation que nous nous en faisons. Cela signifie que les thories ne sont jamais dfinitives. Il faut constamment les rviser, les perfectionner pour tenir compte des nouveaux phnomnes. Le travail de construction thorique dans les sciences sociales n'est jamais achev ; c'est une entreprise qui demeure toujours ouverte. En somme, on peut dire que la thorie est un moyen qui permet de tenir le monde dans sa tte. Mais il y a plusieurs faons de se reprsenter l'univers.

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Certains invoquent la volont divine, d'autres le pouvoir des astres ou encore les lois de la nature. De plus, nous confondons souvent la thorie avec les utopies, les projets de rformes ou les solutions qui rglent le sort du monde. Ce n'est pas ce genre de construction intellectuelle qui retiendra notre attention. Nous nous intresserons aux thories dites scientifiques, c'est--dire celles qui suivent les rgles de la mthode scientifique dont il faut maintenant dfinir les attributs.

1.2 Les postulats de la dmarche scientifique


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La dmarche scientifique suppose trois postulats, savoir la domination possible de la nature, l'intersubjectivit et la sparation entre l'observateur et l'observ. Dans la civilisation occidentale, le pouvoir motive le savoir et celui-ci s'est construit sur la base du projet qui consiste matriser la nature, c'est--dire connatre son fonctionnement pour l'utiliser des fins particulires l'homme. Pour tre efficace et servir le projet de matrise de la nature, le savoir scientifique doit tre fiable et universel. Dans cette perspective, il ne peut s'accommoder de valeurs religieuses, de croyances mystiques ou de subjectivit. Pour tre certaine, la connaissance scientifique doit contrler les jugements de valeur. Ds lors, un savoir est scientifique lorsqu'il russit formaliser ses dcouvertes selon des procdures explicites, lorsque les conclusions d'une recherche sont vrifies empiriquement et lorsque d'autres chercheurs utilisant le mme protocole de recherche arrivent aux mmes rsultats. La science en ce sens est une uvre collective. C'est ce qu'on appelle le principe de l'intersubjectivit. La logique de la dcouverte scientifique implique enfin une sparation entre ce qu'il est convenu d'appeler le sujet et l'objet, entre l'observateur et l'observ. Il faut que l'homme puisse penser sa distanciation, sa sparation d'avec le monde dans lequel il vit pour pouvoir exercer sa volont de contrle, d'utilisation ou d'exploitation. Cette rationalit est particulire, elle ne se trouve pas dans toutes les socits. La science est donc un produit historique qui s'est manifest dans les socits occidentales surtout partir du XVIe sicle, la suite de la rvolution copernicienne, du nom de l'astronome Copernic qui dcouvrit les lacunes du systme de Ptolme et lui opposa une thorie hliocentrique de l'univers selon laquelle la terre tournait autour du soleil, et non l'inverse comme le proclamaient les philosophes de l'Antiquit. Ces critres de la connaissance scientifique ne peuvent tre atteints que lorsqu'une discipline dispose d'une thorie gnrale, c'est--dire d'un ensemble de concepts qui permettent de synthtiser les expriences partielles, de conserver les rsultats positifs et d'accumuler les connaissances. Une thorie peut tre dite gnrale lorsqu'elle englobe un ordre de phnomnes comme les phnomnes physiques, chimiques ou biologiques. Elle est aussi considre comme gnrale

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lorsqu'elle est accepte comme valable et vrifie par ceux qui tudient l'ordre des phnomnes en question. Or, les sciences sociales n'ont pas atteint un niveau de maturit suffisant pour avoir donn naissance ce type de thorie qu'on trouve dans les sciences de la nature. Il n'y a pas de thorie en science politique qui soit universellement accepte. Quand on passe en revue les diverses thories produites par la science politique, on a l'impression de faire de l'archologie et de visiter des champs de ruines, car toutes les thories formules dans le pass n'ont pas rsist l'preuve du temps. Elles n'ont pas de validit universelle. Elles ne peuvent s'appliquer toutes les socits et toutes les poques. Par ailleurs, on a labor certaines thories partielles qui sont valables pour un type de socit ou encore qui expliquent un aspect particulier du phnomne politique comme les thories sur les partis politiques ou le comportement lectoral. La science politique renferme surtout des thories probabilistes qui prennent la forme de propositions comme : si A se produit, on aura B ; si un systme lectoral est fond sur la proportionnalit, on aura un systme multipartiste. Cette absence de thorie gnrale dpend de plusieurs facteurs. En premier, elle dcoule de la jeunesse de la discipline et de son manque d'autonomie. La science politique n'a t reconnue par les institutions universitaires qu' la fin du XIXe sicle en Europe et aux tats-Unis et seulement au milieu du XXe sicle au Qubec. En deuxime lieu, la complexit mme du phnomne politique explique ce retard. La vie politique ne se dveloppe pas en vase clos. Elle subit les effets de l'conomie, de la technologie ou de la religion. Si la vie politique influence tous les domaines de l'activit humaine, elle reoit en retour des influences de ceux-ci. Le dveloppement de la vie politique est marqu par de grandes tendances structurelles mais les individus dans leurs singularits jouent galement un rle. Jauger la part de l'un et de l'autre, identifier des dterminations, tels sont les dfis relever. Et en raison de cette complexit, on ne s'entend pas toujours sur les limites de l'espace conceptuel que doit couvrir la discipline. Art de gouverner, tude des institutions, analyse des conflits et des rapports de force, analyse des prises de dcision, science du pouvoir, science de l'tat sont quelques exemples de dfinitions de la science politique. La multiplicit des dfinitions de l'objet du politique entrane forcment l'mergence de plusieurs types de thories. La complexit entrane donc elle aussi des retards et cette multiplicit des paradigmes ou encore l'absence de thorie gnrale est symptomatique de cette maturit relative. Mais il y a plus encore. Le troisime problme qui retarde la cration en science politique d'une thorie gnrale renvoie au rapport existant entre le sujet et l'objet. Si la dmarche scientifique postule une distance, la ralit politique rend souvent difficile cette distanciation. Le chercheur est lui-mme un citoyen ; il a ses propres opinions ; s'en distancier totalement relve davantage de l'abstraction que de la ralit. Les partis pris, les opinions, les religions, les dsirs de justifier des rgimes existants,

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bref les divers biais invitables ont donc toujours ombrag la thorie politique ellemme. Les concevoir comme spars serait mystificateur ; les distinguer ou du moins s'efforcer de le faire est plus proche de la pratique scientifique. Le retard de la thorie politique a donc des fondements rels qui dcoulent de la nature mme de l'objet. Mais toutes les disciplines des sciences sociales rencontrent des obstacles semblables. De plus, les sciences dites exactes rencontrent aussi des problmes. Les recherches d'Heisenberg 1 en microphysique ont montr que la distance entre le sujet et l'objet ne peut tre pose comme absolue. L aussi, il existe un lien rsiduaire que l'on ne parvient pas chasser. En fait, il faut concevoir la dmarche thorique et scientifique connue un processus et non comme un tat, comme une mthode et non comme un point d'arrive. En ce sens, reconnatre les thories passes et prsentes en science politique ne signifie point reconnatre leur vrit. Cette reconnaissance doit plutt tre associe une volont de rigueur, de systmatisation, de distanciation relative, de vrification. la limite, que telle ou telle thorie se rvle par la suite fausse ou partiellement inexacte est relativement secondaire par rapport son utilit dans la dmarche gnrale. Chacun sait que les thories newtoniennes furent partiellement invalides par les dcouvertes d'Einstein. Cela signifie-t-il qu'elles furent inutiles ? Au contraire, c'est en s'appuyant sur Newton, en profitant de l'espace travaill partir de sa thorie, qu'Einstein a pu contredire Newton. Comme il n'y a pas de paradigme ou de modle qui fasse l'unanimit et dont la porte soit universelle, il faut donc prsenter et analyser les diverses approches thoriques qui ont t proposes pour expliquer les phnomnes politiques afin d'en connatre les applications possibles ainsi que leurs limites intrinsques. En retraant les principales phases de l'volution de la science politique de l'Antiquit nos jours, nous verrons que la dfinition du politique varie selon les contextes historiques et qu'il y a des contraintes idologiques dans la production des thories. L'activit scientifique ne se fait pas dans un climat d'apesanteur culturelle. Au contraire, elle subit les contraintes du temps, et ce n'est que peu peu, peut-tre plus pniblement qu'ailleurs, qu'une connaissance scientifique mergera. Dans ce prolongement, il est important de connatre les positions qui s'affrontent relativement l'usage de la thorie politique.

W. HEISENBERG, La nature dans la physique contemporaine, Paris, Gallimard, 1962. Mais chaque processus dobservation provoque des perturbations considrables dans les particules lmentaires de la matire. On ne peut plus du tout parler du comportement de la particule sans tenir compte du processus dobservation , p. 18.

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1.3 Les fonctions de la thorie politique


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Mme si tous ceux qui s'intressent l'analyse scientifique du phnomne politique admettent la ncessit d'une thorie politique, on ne s'entend pas ncessairement sur les fonctions de la thorie dans le processus de la dcouverte scientifique. On trouve donc dans la littrature diverses dfinitions de la thorie. Pour les partisans de l'approche normative, le rle de la thorie est de formuler des prescriptions concernant le bon gouvernement des socits humaines. La thorie dfinit ce qui devrait tre, elle propose des rformes. Pour d'autres, toutefois, la thorie a une mission moins ambitieuse ; elle consiste analyser les doctrines ou les grandes constructions philosophiques. Son objectif est alors de comprendre les fondements des grands systmes de pense. Cette tradition fut particulirement vigoureuse aux tats-Unis au dbut du XXe sicle et limitait la thorie politique l'histoire des ides 1 . Pour d'autres enfin, l'objectif de la thorie est de comprendre le fonctionnement de la vie politique. Mais l encore, on observe des divergences de points de vue. Certains attribuent la thorie un rle passif qui consiste enregistrer, classer, coordonner les relations tablies partir de l'observation des faits. D'autres, par contre, confient la thorie un rle plus constructif dans la recherche scientifique. Elle aurait en quelque sorte un rle moteur, ses hypothses de dpart servant dclencher la recherche et orienter les observations empiriques. En rgle gnrale, on attribue trois fonctions la thorie dans la recherche scientifique : elle doit tre descriptive, explicative et prdictive. Ces trois vertus correspondent aux exigences des sciences de la nature. La science politique, quant elle, ne peut prtendre avoir atteint ce plein degr de maturit. La thorie en science politique n'a pas atteint un niveau de dveloppement suffisant pour engendrer des modles aussi rigoureux que ceux qu'on retrouve dans les sciences de la nature. Il faut souligner de plus que l'explication et la prdiction, qui sont troitement associes dans les sciences de la nature, doivent tre au contraire dissocies dans les sciences sociales, car la premire n'entrane pas forcment la seconde. De plus, si l'on arrive identifier une variable explicative, on n'est jamais certain qu'elle soit la seule variable effective, d'o l'incapacit de prdire. Ainsi, tous les thoriciens ne s'entendent pas sur la nature et les fonctions de la thorie en science politique et ils nous proposent diverses dfinitions de la thorie politique.

Charles MERRIAM, A History of American Political theories, New York, A.M. Killey, 1903.

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Certains, comme Bertrand De Jouvenel, attribuent une fonction de reprsentation la thorie. son avis, la thorie ne peut dcrire la ralit, car il est impossible de rassembler tous les faits. Le rle de la thorie est plutt de rduire la complexit de la ralit observe :
C'est une thorie que d'isoler certains aspects semblables, leur attribuer des termes communs et supposer des processus par lesquels ils sont dtermins. Les processus supposs constituent dans l'esprit une sorte de modle de ce qui se produit dans la ralit observe : tentative ncessaire pour rduire la diversit du phnomne la simplicit intellectuelle 1 .

En insistant sur le rle reprsentatif de la thorie politique plutt que sur son rle descriptif, De Jouvenel veut montrer qu'il est impossible de dcrire la ralit dans sa totalit et dans sa complexit. Pour comprendre et expliquer, il faut simplifier, sparer l'essentiel de l'accessoire. Une thorie est donc une hypothse qui suggre des explications de ce qu'est la ralit politique. Ces hypothses sont provisoires et doivent tre vrifies par des observations empiriques. Jean Meynaud, quant lui, insiste surtout sur le sens probabiliste que doit avoir la thorie en science politique. Il propose la dfinition suivante de la thorie politique, qui serait :
... un ensemble articul de dfinitions, de postulats et de propositions couvrant un sujet dtermin. Elle doit permettre de prsenter des relations susceptibles de vrification. Au stade initial, ce n'est qu'une hypothse, l'objectif ultime tant de permettre la dmonstration causale et la prdiction 2 .

Meynaud reconnat que cette dfinition idale ne correspond pas l'tat d'avancement de notre discipline qui, dit-il, n'en est qu' l'ge de l'hypothse. son avis, il y a en science politique trois types d'hypothses qui peuvent servir la construction d'une thorie : 1. Les hypothses qui affirment une constante (par exemple, chaque fois qu'on est en prsence d'un systme lectoral uninominal un tour, on est susceptible de retrouver un systme bipartiste) ; 2. Les hypothses qui tablissent une typologie (par exemple, les partis de cadres et les partis de masse) ; 3. Les hypothses qui noncent une interaction, une relation causale (par exemple, plus les individus sont instruits, plus ils ont tendance participer la vie politique).
1 2

Bertrand DE JOUVENEL, De la politique pure, Paris, Gallimard, 1963, p. 55-56. Jean MEYNAUD, Introduction la science politique, Paris, A. Colin, 1959, p. 18.

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Jean Meynaud insiste sur le caractre probabiliste des thories en science politique, ce qui veut dire que les relations constates doivent prendre la forme du si... donc, si x, nous aurons y. Mais les explications ne sont jamais tout fait certaines en sciences sociales, car les vrifications qui valident les relations causales ne sont pas constantes et dfinitives, ce qui limite forcment la capacit prdictive de la thorie. Ainsi, dans les annes 70, tous les sondages montraient que plus on tait jeune, plus la probabilit tait forte de voter pour le Parti qubcois. Or, dans les annes 80, cette relation causale entre l'ge et le comportement lectoral n'est plus vraie, elle ne se vrifie plus empiriquement. La capacit prdictive de la thorie en science politique est trs limite, car on n'arrive pas contrler toutes les variables qui dterminent le processus politique. On est encore loin du pouvoir prdictif des thories en usage dans les sciences de la nature qui parviennent prdire non seulement la rcurrence d'un phnomne, mais qui russissent en outre prdire l'existence de phnomnes inconnus. Ainsi, on a pu dcouvrir l'existence de la plante Neptune en utilisant la thorie de la gravitation et en l'appliquant l'orbite irrgulire de la plante Uranus ; on en a dduit l'existence d'une masse qui causait les irrgularits d'Uranus. Une telle efficacit n'est pas encore possible en science politique o les thoriciens sont encore la recherche d'un cadre explicatif gnral. Eugene Meehan, pour sa part, insiste sur la fonction explicative de la thorie. Il dfinit la dmarche scientifique par six caractristiques : toute science doit tre explicative, empirique, systmatique, logique, neutre et susceptible de produire des gnralisations 1 . Le rle de la thorie est prcisment d'expliquer les relations entre les phnomnes et de produire des gnralisations qui en rendent compte. La thorie ne peut tre une simple description de la ralit partir de faits observs. C'est plutt une construction intellectuelle qui tablit des liens entre des gnralisations empiriques. La thorie est donc essentiellement dductive, ce qui signifie qu'elle prend la forme d'une hypothse qui tablit une relation entre deux ou plusieurs variables que le chercheur tentera de vrifier par l'observation ou l'exprimentation afin de formuler une loi ou une gnralisation. Meehan affirme qu'on ne trouve pas encore en science politique de gnralisation ayant une porte universelle. Ce qu'on appelle thorie en science politique ne sont que des quasithories ; ce qui les diffrencie des thories dductives, c'est qu'elles n'ont pas de capacit explicative. Leur efficacit se limite plutt la reprsentation de la ralit. Cet auteur distingue parmi ces quasi-thories l'approche et le modle. L'approche est un simple systme de classification des donnes. C'est un cadre de rfrence, un ensemble conceptuel qui sert mettre de l'ordre dans les faits observs afin de simplifier la perception des phnomnes. C'est une grille qui
1

Eugene MEEHAN, The Theory and Method of Political Analysis, Homewood, The Dorsey Press, 1965, p. 40. Voir aussi The Foundations of Political Analysis, 1971.

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permet d'organiser l'information. L'approche a une fonction descriptive, elle est pralable la construction d'une thorie explicative. Pour Meehan, l'analyse systmique doit tre range dans cette catgorie. Elle n'est rien d'autre que l'ide selon laquelle on comprend mieux la socit en utilisant la notion de systme. Elle permet de dcrire la ralit, mais n'explique rien. Le modle, d'autre part, se rapproche beaucoup plus de la thorie scientifique, car il est plus qu'une simple structure d'organisation des donnes empiriques. Les modles, tout comme les thories, sont construits partir d'axiomes relis de faon dductive. En ce sens, le modle est idal, il ne dcrit pas la ralit. Au contraire, il affirme certains postulats comme l'gosme de la nature humaine et la rationalit de l'lecteur chez A. Downs dans An Economic Theory of Democracy et il pose a priori des relations causales entre les phnomnes. La thorie de la dmocratie de Downs correspond cette dfinition. Elle propose d'expliquer le comportement politique en supposant que la motivation de l'action politique est la mme que celle de l'activit conomique, c'est--dire le gain. Partant de cet axiome, Downs labore une srie de propositions qui dcoulent logiquement les unes des autres pour expliquer le jeu politique dans les socits dmocratiques. David Easton, dans son principal essai mthodologique, The Political System, publi en 1953, insiste sur l'importance de la construction d'une thorie politique scientifique, c'est--dire d'une thorie causale. Il dcrit ainsi l'tat de la thorie en science politique :
Tout ce qui se prsente comme thorie politique n'est en ralit qu'un premier pas sur la voie de la construction de la thorie. Elle n'est pour l'instant constitue que de cadres d'analyse thoriques et de structures conceptuelles et non de propositions intgres sur les relations entre les variables. Non seulement ne sommes-nous qu' la premire tape de la construction thorique, mais mme l'intrieur de ces limites, aucun paradigme n'a t largement reconnu pour son utilit... Le choix d'une approche thorique est encore un sujet ouvert la discussion, ce qui est la caractristique d'une science immature 1 .

Dans son analyse critique de la thorie politique, Easton distingue trois niveaux de gnralisations 2 : 1. Les gnralisations particulires qui tablissent des relations rcurrentes entre deux variables isoles et identifies. Elles n'expliquent qu'un nombre restreint d'lments et il n'est pas indispensable qu'elles soient relies un cadre explicatif plus vaste. On trouve habituellement ce type de gnralisation dans les tudes de comportement lectoral.

1 2

David EASTON, The Political System, New York, A.A. Knopf, 1953, p. 369-370. Ibid., p. 55-57.

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2. un deuxime niveau, on trouve des thories partielles qui sont un ensemble de propositions interdpendantes visant synthtiser un ensemble de gnralisations particulires. Elles intgrent un grand nombre d'observations empiriques. La loi d'airain de l'oligarchie nonce par R. Michels dans Les partis politiques est une illustration de ce type de gnralisation. Ainsi, dans tous les types d'organisation politique, qu'il s'agisse des partis de cadres ou des partis de masse, des partis de droite ou des partis de gauche, les leaders ont tendance concentrer le pouvoir et former une oligarchie. Ils s'isolent de la base, forment un groupe distinct et adoptent des attitudes autocratiques, et cela, quelle que soit leur idologie. Mme si ces explications s'appliquent un grand nombre de phnomnes, elles demeurent fragmentaires ; elles n'clairent qu'un aspect de la ralit politique comme les groupes de pression, les partis politiques ou le systme administratif, etc. 3. Enfin, il y a les thories systmatiques ou gnrales qui se distinguent des deux autres types par leur dimension et leur cohrence. Easton les identifie aux cadres conceptuels qui englobent l'ensemble de la discipline. Il dfinit la thorie gnrale comme un cadre conceptuel qui permet d'isoler et d'identifier les phnomnes politiques ainsi que leurs relations avec les autres ordres de phnomnes. Il attribue cinq fonctions la thorie politique gnrale, savoir : a) proposer des critres ou des concepts pour dsigner les variables significatives analyser ; b) tablir les relations entre ces variables ; c) expliquer ces relations ou tablir les causes qui sous-tendent les relations entre les phnomnes observs ; d) laborer un rseau de gnralisations troitement relies sur le plan logique ; e) enfin, dcouvrir de nouveaux phnomnes, tendre les horizons de l'analyse 1 . La thorie politique devrait tre un ensemble dductif de raisonnements btis de telle sorte qu' partir d'un nombre limit de postulats et d'hypothses, il soit possible de dgager une srie complte de gnralisations valides sur le plan empirique et de plus en plus prcises au fur et mesure du dveloppement de la thorie. Une telle thorie n'existe pas encore en science politique qui est une discipline jeune. Mais Easton pense que la science politique atteindra un jour l'tat
1

David EASTON, Varieties of Political Theories, Englewood Cliffs, Prentice Hall, 1966, p. 12.

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de maturit des sciences de la nature et que les chercheurs disposeront d'une thorie gnrale descriptive, explicative et prdictive. Eu gard aux possibilits de la thorie politique, on distingue donc deux grandes tendances : la tendance normative et la tendance analytique. l'intrieur de chacune de ces tendances, on peut reconnatre plusieurs positions.
1. Tendance normative

la thorie politique dfinit un idal atteindre ; la thorie politique propose un plan de rforme.

2. Tendance analytique a) tendance reprsentative :

il faut dcouvrir les rgles de fonctionnement de la vie politique ; nous ne pouvons construire d'explications globales (B. De Jouvenel) ; il faut aboutir une prdiction, si X est tel... donc Y sera tel (J. Meynaud) ; il faut dpasser la simple description et parvenir des explications (E. Meehan) ; il faut progresser vers des gnralisations toujours plus universelles (D. Easton).

b) tendance probabiliste : c) tendance explicative :

d) tendance systmique :

Si les auteurs diffrent quant aux possibilits ultimes qui peuvent tre atteintes, ils sont unanimes sur les difficults ou les limites actuelles. Il y a une conscience partage des limites de la discipline. Raymond Aron crivait ainsi : Les connaissances sociales s'lvent au niveau de la science dans la mesure o elles s'accompagnent d'une conscience exacte de leur porte, et aussi de la limite de leur validit 1 . Les divergences sont surtout de l'ordre des possibilits ultrieures. Certains estiment qu'il est impossible de franchir le niveau de la reprsentation, d'autres croient au contraire possible d'aboutir des explications gnrales et globales. Mais avant d'aller plus loin, de tracer les voies de l'avenir, revenons en arrire, refaisons le chemin parcouru partir des Grecs jusqu'aux thories les plus rcentes pour dfinir ce qu'est l'objet des thories politiques.

Introduction de R. ARON l'ouvrage de Max WEBER, Le savant et la politique, Paris, UGE, coll. 10/18, 1971, p. 20.

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CHAPITRE 2

Une science la recherche de son objet

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Le premier pas de tout effort thorique consiste dfinir l'objet, dsigner ses principaux attributs et finalement comprendre de quelle manire cet objet est li ceux qui lui sont adjacents ou voisins. Pour la science politique, cette mise en place ne s'est pas produite instantanment, au contraire. De l'Antiquit grecque jusqu' nos jours, on peut distinguer un effort progressif pour dfinir l'objet du politique. Dans ce chapitre, nous retraons les principales tentatives d'laboration de l'objet politique. Nous prenons pour point de dpart l'Antiquit grecque et nous nous rendons jusqu'au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, au moment o la science politique a revtu ses formes actuelles.

2.1 La priode grco-romaine : une rflexion normative soumise la morale


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Les premiers essais pour penser le politique dans le monde occidental remontent aux philosophes grecs. Certes, le phnomne politique existait avant cette poque ou dans d'autres rgions du monde, mais aucun fragment de thorisation ne nous est parvenu. Le concept de politique vient du mot grec Polis (en grec dans le texte) qui signifiait l'ensemble des citoyens qui habitaient la ville. Le concept de Polis est la fois plus large et plus restrictif que ce que nous entendons aujourd'hui par le mot ville. Ainsi, la ville chez les Grecs n'tait pas limite par une frontire prcise et dsignait une ralit qui se rapproche plus de ce que nous appelons l'tat. Mais tous ceux qui habitaient la ville d'Athnes n'taient pas considrs comme des

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citoyens ; les esclaves et les mtques (c'est--dire les trangers) par exemple ne pouvaient porter ce titre et participer aux dcisions politiques. Dans la philosophie grecque, le mot politique a deux significations. Il dsigne, premirement, la connaissance des principes de la gouverne collective et, deuximement, la pratique du gouvernement ou l'art de diriger les affaires publiques. Ainsi, l'origine, la thorie et la pratique politique n'taient pas dissocies ; alors qu'aujourd'hui, on a plutt tendance distinguer ces deux dimensions : le politique dsignant la connaissance du phnomne et la politique dsignant la pratique, l'art de faire de la politique. Il faut enfin souligner que la philosophie grecque se caractrisait par de fortes proccupations thiques, car la politique se dfinissait comme l'activit qui devait raliser le bien. La connaissance devait conduire l'tablissement du meilleur gouvernement possible. Ainsi, chez Platon, qui vcut de 428 347 avant J.-C., la connaissance politique n'est pas fonde sur des proccupations stratgiques ; elle ne vise pas tablir les moyens prendre pour conqurir le pouvoir. La proccupation de Platon est plutt de dterminer de faon spculative ce que serait un rgime politique parfait en vertu du postulat suivant : le juste est prfrable l'injuste. Ds lors, le but de la thorie politique est de dcouvrir les principes d'un gouvernement qui ferait rgner la Justice. Il ne s'intresse pas ce qui est, mais ce qui devrait tre. Ainsi, dans la Rpublique, Platon ne cherche pas connatre les avantages respectifs des diffrents rgimes politiques existant son poque, il tente plutt de dfinir abstraitement ce que devrait tre un rgime politique parfait et il conclut son analyse en soutenant que le meilleur rgime politique serait celui qui serait dirig par ceux qui connaissent les principes de la gouverne collective, les philosophes. Un autre philosophe grec, Aristote, qui vcut de 384 322 avant J.-C., dfinit la science politique comme la science matresse, celle qui est la plus gnrale et qui chapeaute les autres champs du savoir. Chez Aristote, la politique est prsente comme un phnomne naturel et ncessaire :
Il est donc vident que toute Cit est dans la nature, et que l'homme est naturellement fait pour la socit politique. Celui qui par sa nature, et non par l'effet du hasard, existerait sans aucune patrie, serait un individu dtestable, trs au-dessus ou trs audessous de l'homme [] Aussi, l'homme est-il un animal civique 1 [...]

Si, pour Aristote, la vie en socit est une caractristique de la nature humaine, c'est parce que l'homme cherche non seulement vivre, mais aussi bien vivre et,
1

ARISTOTE, Politique, Paris, P.U.F., 1950, texte franais prsent et annot par Maurice Prlot, p. 6.

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pour y arriver, il se donne donc une organisation politique. Le raisonnement d'Aristote est le suivant : pris isolment, les hommes ne peuvent se suffire euxmmes ; ils ne peuvent satisfaire tous leurs besoins essentiels. Pour s'assurer le bien-tre, ils cherchent donc s'associer et la politique est l'art d'associer les hommes en communaut. Cette activit est au service du bien commun parce qu'elle dfinit le juste et l'injuste ; par les lois qu'elle impose, elle prescrit et interdit. Mais pour dfinir le rgime qui permet d'atteindre la socit juste, Aristote n'adopte pas la mme dmarche que Platon. Il ne cherche pas dfinir a priori ce que devrait tre la Cit parfaite. Sa mthode consiste observer les diffrents rgimes politiques qui avaient cours son poque (dmocratie, aristocratie et tyrannie) et comparer leurs effets pour dterminer lequel produit les meilleurs rsultats. Dans la Grce antique, non seulement la connaissance politique est considre comme la science matresse, mais elle est aussi lie une thique, une conception de la perfection. Elle est prescriptive, elle s'efforce de dfinir ce qui devrait tre. Pour Platon, le bon gouvernement est celui qui est dirig par ceux qui possdent la sagesse. Pour Aristote, la perfection est dfinie de faon plus empirique par l'analyse des constitutions. Ds l'origine, sont donc poss les principaux dilemmes de la science politique, c'est--dire le rapport entre la thorie et la pratique, entre connaissance et action, entre les faits et les valeurs. Bien qu'Aristote reste profondment marqu par la volont de trouver le bien, sa dmarche prsente nanmoins un progrs dans la mesure o sa rflexion sur le bien a pour point de dpart une tude comparative de ce qui existe. L'objet commence donc se constituer. Dans la Rome antique, Cicron (qui vcut de 106 43 avant J.C.) prolonge l'uvre des penseurs grecs tout en ajoutant un volet que ces derniers avaient peu touch, c'est--dire le droit. Rome, le droit priv, le droit public, les bases constitutionnelles de la vie politique vont occuper presque tout l'espace conceptuel de la thorie politique. La cl magique devient donc la loi . Les Romains utilisaient le terme Res Publica pour dsigner la vie politique, ce qui signifie la chose publique .
La rpublique [...] est la chose du peuple ; et par peuple, il faut entendre non tout assemblage d'hommes groups en troupeau d'une manire quelconque, mais un groupe nombreux d'hommes associs les uns aux autres par leur adhsion une mme loi et par une certaine communaut d'intrts. Quant la cause premire de ce groupement, ce n'est pas tant la faiblesse qu'une sorte d'instinct grgaire naturel, car le genre humain nest point fait pour l'isolement et la vie errante 1 .
1

CICRON, De la Rpublique, Paris, Classiques Garnier, 1954, p. 45.

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Tout comme Aristote, Cicron pense que la justice est un effet de la loi. Le citoyen doit donc se conformer aux lois car, ce faisant, il obit la raison et peut raliser son intrt. La loi est donc ce qui dfinit les droits et les devoirs du citoyen. Les auteurs de l'Antiquit vont exercer une influence gigantesque sur tout le dveloppement de la pense et de la thorie politique. Les chrtiens, les penseurs de la Renaissance, et mme les fondateurs de la rpublique amricaine vont chercher matriser les concepts construits par les penseurs de l'Antiquit. Toutefois, les penseurs grecs ne sont pas dracins de leur propre histoire. Ils ont une conception restreinte de la dmocratie, justifient l'esclavagisme et souhaitent un gouvernement confi des philosophes... La proximit entre la thorie et un enjeu concret, soit le pouvoir, est manifeste, et la distance entre le sujet et l'objet intervient peu dans les proccupations des premiers thoriciens politiques.

2.2 La priode chrtienne : une rflexion normative soumise la religion


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La rvolution chrtienne fut inaugure par saint Augustin qui vcut de 354 430 aprs J. -C. Dans son livre, La Cit de Dieu, saint Augustin, tout en maintenant le cap sur la recherche de la perfection, introduit une distinction qui modifie radicalement le sens du politique. Cette mutation s'explique par le contexte historique de la dcadence de l'Empire romain qui s'effrite sous les invasions barbares. L'glise prend la relve de Rome et devient une puissance temporelle. Elle impose son autorit l'ensemble de lEurope et tablit sa suprmatie politique. Pour justifier ce nouveau pouvoir, saint Augustin propose de distinguer entre la Cit de Dieu et la cit des hommes et il veut dmontrer que, pour les chrtiens, la premire doit avoir la priorit sur la seconde.
Deux amours ont bti deux cits : l'amour de soi jusqu'au mpris de Dieu fit la cit terrestre ; l'amour de Dieu jusqu'au mpris de soi fit la cit cleste 1 .

Marcel Prlot caractrise ainsi la contribution de saint Augustin l'volution de la pense politique : Comme le peuple de Cicron, le peuple selon La Cit de Dieu est dfini comme un agrgat humain, une multitude raisonnable, mais elle est unie par la paisible et commune possession de ce qu'elle aime et non par le droit et
1

Saint AUGUSTIN, La Cit de Dieu, XIV, cit par G. PASCAL, Les grands textes de la philosophie, Paris, Bordas, 1976, p. 74.

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l'intrt. Nous passons avec saint Augustin d'une conception juridique du politique une conception affective 1 . La justice n'est plus fonde sur le respect des lois naturelles, mais elle dpend du respect des lois divines rvles par les saintes critures et interprtes par les Pres de l'glise. Saint Augustin invoque deux arguments pour soutenir sa thse. Il soutient premirement que la cit terrestre est intrinsquement imparfaite, car, par nature, elle est corrompue par le pch. Il affirme ensuite que la cit des hommes doit tre subordonne la Cit de Dieu parce que tout pouvoir vient de Dieu puisque Dieu est l'origine du monde. La pense de saint Augustin justifie donc le passage du pouvoir de l'tat au pouvoir de l'glise parce que seule cette dernire peut accder la perfection. Ds lors, le seul gouvernement lgitime est celui qui s'exerce par les reprsentants de Dieu sur terre, ce qui implique aussi que la communaut politique soit fonde sur la foi chrtienne. Toute recherche, toute dcouverte doit s'oprer la lumire des critures. Dans sa correspondance, il crit ainsi : ... il est raisonnable que la foi prcde la raison pour accder certaines grandes vrits... Le prophte Isae ne disait-il pas Si vous ne croyez pas, vous ne comprendrez pas 2 . Dans le contexte de la rvolution chrtienne, la science politique perd sa suprmatie et est subordonne aux impratifs thologiques. Saint Thomas d'Aquin qui vcut de 1224 1274 aprs J.-C. compltera cette volution vers la monarchie de droit divin. Saint Thomas soutient dans son livre Du Royaume (1266) que le rgime monarchique est le meilleur rgime parce qu'il est le plus conforme au plan de Dieu qui veut que l'un commande au multiple . La notion d'tat qui, pour les penseurs de l'Antiquit, dsignait la chose du peuple et dont l'autorit reposait sur l'adhsion rationnelle de la collectivit, cette notion est maintenant utilise pour dsigner le gouvernement et surtout le pouvoir de la personne qui gouverne. cette tape, nous pouvons dj constater que la dfinition de l'objet du politique a beaucoup vari dans le temps et que ces changements ne sont pas indpendants du contexte social. On a vu que dans l'Antiquit grco-romaine, la thorie politique est entirement soumise la morale ; elle vise justifier, consolider des postulats moraux ; les explications sont alors accessoires. Avec la chute de Rome, l'clatement et le fractionnement de l'empire romain, l'glise deviendra la seule organisation capable d'imposer son autorit. Elle affirmera sa suprmatie sociale et politique. La thorie politique sera donc soumise la foi. Du reste, l'ensemble du savoir subira des restrictions semblables.

1 2

M. Prlot, La science politique, Paris, P.U.F. 1961, p. 19-20. Saint Augustin, op. cit, p. 73.

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2.3 La priode de la Renaissance et du libralisme montant une rflexion o l'explicatif merge travers le normatif
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Avec la Renaissance, et surtout partir du Prince de Machiavel, les thoriciens cherchent davantage comprendre le rel ; les obligations morales ou religieuses sont mises de ct. En ce sens, il y a aussi renaissance de la rflexion thorique dans la mesure o, aprs l'obscurantisme moyengeux, on redcouvre les uvres de l'Antiquit grco-romaine. La politique continuera tre associe au pouvoir monarchique, mais il y aura une rvolution dans la faon d'analyser le pouvoir politique. ce moment, l'mergence d'une dmarche scientifique devient manifeste. Il existe une volont marque d'tre systmatique, de vrifier travers l'histoire, de dgager des lois. Certes, bien des noncs restent limits quant leur porte scientifique ; le concept de nature humaine est utilis outrance et revt un caractre magique. Il n'en demeure pas moins que les thoriciens cessent d'interroger le ciel ou de s'attarder des utopies pour davantage dgager les comportements rels des agents politiques. Le Prince est le titre de l'ouvrage qui est gnralement reconnu comme le point de dpart de la pense politique moderne. C'est le florentin Machiavel (1469-1527) qui inaugure cette rvolution, car il considre que le but de la science politique n'est pas la recherche du bon gouvernement qui assure la justice aux citoyens. Il soutient que la politique ou l'tat n'a pas comme finalit de faire le bonheur de ses sujets, mais de dcouvrir les moyens pour obtenir l'obissance des citoyens. Machiavel cherche aussi dcouvrir les moyens qui assureraient l'Italie un gouvernement efficace et libr de la tutelle religieuse. La science politique n'est plus lie des objectifs thiques ou religieux, elle vise dcouvrir les moyens de conqurir et de conserver le pouvoir. Machiavel lacise en quelque sorte la dfinition de la vie politique, c'est--dire qu'il ne fait plus dpendre le pouvoir de la volont divine mais de la stratgie. Il prsente ainsi son nouveau point de vue. Expliquant le contenu de son ouvrage, Machiavel crit :
J'y approfondis autant qu'il m'est possible les diffrents aspects de cette matire, examinant ce qu'est une principaut, combien d'espces il en existe, comment on les acquiert, on les garde, on les perd 1 .

L'innovation thorique principale de Machiavel est l'introduction du concept de souverainet qui est un concept entirement nouveau dans la pense politique.
1

MACHIAVEL, Le Prince, Paris, Le livre de Poche, Librairie Gnrale Franaise, Classique, n 879, p. 191.

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Machiavel n'labore pas ce concept, il se contente de lier la souverainet de l'tat au Prince. La souverainet, c'est la capacit du Prince d'obtenir l'obissance de ses sujets, et la politique se dfinit comme l'ensemble des rgles suivre pour obtenir cette soumission. Les moyens suggrs au Prince pour atteindre ce but sont la ruse et la force. Dans un livre intitul Politique systmatique paru en 1603, Althusius (15571638) prcisera l'ide de souverainet. Ce thoricien dfinit l'tat comme une communaut politique superpose aux communauts plus rduites comme les familles, les collges, les corporations et les villes. Alors que Machiavel ne cherche pas expliquer ou justifier l'origine de la souverainet dans la mesure o la lgitimit du Prince rside dans le fait de prendre le pouvoir et de le conserver par tous les moyens ; Althusius, pour sa part, affirme que la souverainet est fonde sur un contrat liant un ensemble de groupes : La politique, c'est l'art d'associer les hommes pour l'tablissement, la direction et la conservation de la vie sociale 1 . Dans la hirarchie des corps ou des organisations qui forment la socit, l'tat est diffrent de la famille ou des villes parce qu'il est le seul tre dpositaire de la souverainet. L'innovation essentielle d'Althusius consiste montrer que la souverainet appartient la communaut et non son chef. Le roi est li par un contrat l'ensemble de la communaut. Cette thse sera l'origine de la critique librale de la monarchie absolue, car elle implique le droit la rvolte lorsque le roi ne respecte pas le contrat. Le XVIIe sicle pose d'emble le problme de l'autorit politique. Les rgimes monarchiques anglais et franais sont branls par la Fronde en France (1648) et par le rgicide et la rvolution de Cromwell en Angleterre (1649) o l'absolutisme royal est min par la monte d'une nouvelle force sociale : la bourgeoisie marchande qui veut tendre ses liberts. Alors que Cromwell s'impose dans une Angleterre devenue rpublicaine, parat en 1651 Le Lviathan de Thomas Hobbes (1588-1679). Hobbes tait proccup par les guerres de religion de la seconde moiti du XVIe sicle et par le climat d'anarchie qu'elles avaient engendr. Sa thorie cherche donc tablir l'autorit politique sur de nouveaux fondements. Elle est centre sur le concept d'obligation politique qui sert dcrire les relations entre les individus et l'tat. Les penseurs du XVIIe sicle commencent se fier l'observation de la nature pour construire leur reprsentation du monde. Hobbes postule que la nature a pourvu l'homme de raison, de sorte qu'il est capable de dcouvrir par l'exprience, l'observation et le calcul ce qui cause le plaisir et ce qui provoque la souffrance, qu'il peut faire ainsi la diffrence entre le bien et le mal afin de rechercher le premier et de fuir le second. Mais l'homme dans l'tat de nature 2 n'est pas un
1 2

Cit par Marcel Prlot, Histoire des ides politiques, Paris, Dalloz, 1966, p. 272. L'tat de nature dans la pense de Hobbes est une fiction qu'il utilise pour construire son raisonnement.

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Robinson : il vit avec ses semblables et entre en conflit avec eux. L'tat de nature est une guerre permanente parce que l'homme est un loup pour l'homme . L'tat de nature ne peut tre source de bien-tre, de bonheur, car l'existence est constamment menace. Cet tat de nature se caractrise par l'anarchie, la violence et l'inscurit. Ds lors, la peur de la mort et la raison incitent l'individu vouloir sortir de l'tat de nature. Pour ce faire, il renonce son pouvoir absolu sur toute chose et son droit naturel se dfendre lui-mme, la condition toutefois que les autres en fassent autant. Pour que ce pacte de non-agression soit respect, il faut que s'institue une force qui soit suprieure toutes les autres et qui puisse faire respecter le contrat et obtenir l'obissance de tous les sujets. Hobbes n'admet pas que l'homme soit par nature un animal politique. cet gard, il contredit Aristote en soutenant que l'tat ou le pouvoir politique est un produit artificiel qui rsulte d'un acte volontaire. Il est le fruit de la recherche de l'intrt de l'individu qui veut tre protg afin de vivre en paix et de travailler son propre bien-tre :
Car en vertu de cette autorit qu'il a reue de chaque individu de la Rpublique, l'emploi lui est confr d'une telle puissance et d'une telle force, que l'effroi qu'il inspire lui permet de modeler les volonts de tous, en vue de la paix l'intrieur et de l'aide mutuelle contre les ennemis de l'extrieur 1 .

Hobbes labore aussi le concept de contrat de soumission ou d'obligation, mais ce contrat a la particularit de lier tous les membres de la socit entre eux sans lier la puissance souveraine qui concentre tous les pouvoirs. Les hommes s'entendent entre eux pour se dpouiller de leurs forces individuelles, pour abandonner leurs liberts naturelles la condition de pouvoir jouir galement de la scurit. Ils s'obligent ainsi respecter la loi parce qu'aucun d'entre eux ne peut la dfier ou s'y soustraire. Et pour que cette galit devant la loi soit possible, il faut qu'il y ait un seul souverain dpositaire de la puissance publique. Les membres de la socit politique n'ont que les droits que leur concde le Lviathan ou l'tat. En change de ces restrictions leurs liberts, le souverain doit assurer tous ses sujets la scurit, l'galit devant la loi et la prosprit matrielle. Hobbes est la charnire de la thorie classique et de la thorie moderne. Il se rattache la thorie traditionnelle par sa justification de l'autorit absolue mme s'il a fait disparatre son fondement de droit divin, mais il est aussi moderne parce qu'il fonde la socit politique sur la recherche de l'intrt individuel et qu'il attribue une fin temporelle l'tat, c'est--dire assurer le bien-tre de ses sujets. Il reviendra John Locke de rompre avec le principe de l'absolutisme et d'inaugurer la thorie librale de l'tat.

Thomas HOBBES, Le Lviathan, Paris, Sirey, 1971, fin du chapitre XVII.

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John Locke (1632-1704) est un anti-absolutiste. Dans son Essai sur le gouvernement civil, il cherche tablir l'origine, l'tendue des pouvoirs et le but du gouvernement civil. Il expose ainsi les fondements du libralisme politique et inaugure la thorie de la sparation et de la limitation du pouvoir excutif par le pouvoir lgislatif. Cette thorie est fonde sur le concept de l'individualisme possessif 1 . Locke, tout comme Hobbes, construit son modle en supposant un tat de nature et un contrat qui donne naissance la socit politique, mais il s'vertue en dduire des principes de libert au lieu de justifier l'absolutisme. Son raisonnement s'appuie sur une dfinition diffrente des droits naturels. L'individu dans l'tat de nature jouit d'une libert parfaite et d'un droit inalinable sa proprit. Mais, sans tre un tat de guerre permanent, l'tat de nature est peu propice au dveloppement de la production et la jouissance de la proprit. Les hommes cherchent sortir de l'tat de nature pour tre mieux, plus l'aise grce l'tablissement de lois reconnues par tous. L'individu, tout en conservant ses droits naturels, dlgue donc une autorit qui lui est extrieure le pouvoir de faire les lois et d'assurer la justice. Les individus se donnent donc un gouvernement par consentement commun en vertu d'un contrat qui confie la puissance publique le mandat de faire respecter l'ordre et la loi.
Les hommes tant tous naturellement libres, gaux et indpendants, nul ne peut tre tir de cet tat, et tre soumis au pouvoir politique d'autrui, sans son propre consentement, par lequel il peut convenir, avec d'autres hommes, de se joindre et s'unir en socit pour leur conservation, pour leur sret mutuelle, pour la tranquillit de leur vie, pour jouir paisiblement de ce qui leur appartient en propre, et tre mieux l'abri des insultes de ceux qui voudraient leur nuire et leur faire du mal 2 .

En entrant dans la socit politique, l'individu accepte certes de restreindre partiellement sa libert, mais il n'abandonne pas son droit de proprit. Le pouvoir politique n'est lgitime que s'il repose sur le consentement des individus. Il serait irrationnel, pour se protger de la violence des autres, de se soumettre la violence ou l'arbitraire d'un pouvoir absolu qui aurait tous les droits et laisserait l'individu sans dfense. Pour cette raison et pour limiter le pouvoir, il faut, selon Locke, distinguer le pouvoir lgislatif du pouvoir excutif, le premier ayant autorit sur le second. Locke nonce ainsi les principes de la monarchie parlementaire. Le pouvoir de faire les lois appartient au Parlement, qui runit les reprsentants du peuple et exprime la volont des membres de la socit, alors que le pouvoir de faire excuter les lois appartient au roi. Si les gouvernements agissent de faon contraire au bien public, le peuple peut reprendre son pouvoir, sa souverainet, puisqu'il ne l'a dlgue que pour amliorer sa protection et son bien-tre. Locke propose un contrat de confiance et non pas un contrat de soumission comme chez
1 2

C. B. MacPHERSON, La thorie politique de l'individualisme possessif, Paris, Gallimard, 1971. Cit par J. J. CHEVALIER, Les grandes uvres politiques, Paris, A. Colin, 1966, p. 92.

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Hobbes. Le peuple conserve donc un droit de rvolte contre l'autorit politique lorsque celle-ci ne respecte pas le contrat et viole ses droits. En dernire instance, le peuple est toujours matre de la loi et mme s'il ne la fait pas lui-mme, il doit contrler ceux qui exercent le pouvoir. L'uvre de Locke pose donc les bases thoriques de la dmocratie librale. Au XVIIIe sicle, le systme anglais servira de modle aux partisans des rformes politiques. En France, Montesquieu (1689-1755) et Rousseau laboreront les principes de la dmocratie politique. Montesquieu participe la rvolution intellectuelle entreprise par les Encyclopdistes qui contestent la commune faon de penser fonde sur la rvlation et la croyance. Montesquieu ne croit pas aux hasards ou la fortune, au sens de Machiavel, comme explication de l'histoire. Il pense plutt que la vie en socit obit des rgles, des lois qu'on peut dcouvrir par l'observation et la rflexion : Tous les accidents sont soumis des causes ; et, si le hasard d'une bataille, c'est--dire une cause particulire, a ruin un tat, il y avait une cause gnrale qui faisait que cet tat devait prir par une seule bataille 1 . Dans L'esprit des lois, Montesquieu est la recherche d'une explication rationnelle des diffrents types de rgimes politiques. Il veut connatre les lois du gouvernement de la socit : Les lois, crit-il, sont les rapports ncessaires qui drivent de la nature des choses et dans ce sens, tous les tres ont leurs lois 2 . Pour comprendre et expliquer l'ordre politique, il ne fait plus confiance aux prceptes religieux, il se rfre plutt une ncessit de la nature. Mme si la science politique ne peut faire appel aux mthodes exprimentales des sciences physiques, elle peut identifier les principes moteurs des institutions politiques en observant et comparant les divers rgimes qui ont exist, en utilisant l'histoire comme son laboratoire. Cette logique d'analyse le guidera dans l'laboration de sa thorie des gouvernements et de sa thorie de la libert politique. Montesquieu diffrencie trois types de gouvernements, savoir le rpublicain, le monarchique et le despotique qui se distinguent par leur nature et leur principe d'action :
Le gouvernement rpublicain est celui o le peuple en corps (la dmocratie) ou seulement une partie du peuple (l'aristocratie) a la souveraine puissance ; le monarchique, celui o un seul gouverne, mais par des lois fixes et tablies, au lieu que dans le despotique, un seul, sans loi et sans rgle, entrane tout par sa volont et par ses caprices, voil ce que j'appelle la nature de chaque gouvernement 3 .
1

MONTESQUIEU, Considrations, cit par J. J. CHEVALIER, Les grandes uvres politiques, Paris, A. Colin, 1966, p. 101. MONTESQUIEU, L'esprit des lois, Paris, Les Belles Lettres, 1950, 1re partie, livre 1, chap. 1, p. 19. Cit par J. J. CHEVALIER, op. cit., p. 109.

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Le sens civique est essentiel, en dmocratie, car le gouvernement par le grand nombre, est particulirement vulnrable la corruption, chacun pouvant aussi chercher son propre bien dans les affaires publiques. Ce risque est moins grand, aux yeux de Montesquieu, dans le rgime aristocratique o les lois sont faites par des gens de qualit. Il estime que la rpublique, comme mode de gouvernement, convient particulirement aux petits tats. Montesquieu, qui tait rfractaire la monarchie absolue, estimait que le pouvoir monarchique devait tre limit et encadr par la prsence des pouvoirs intermdiaires, c'est--dire la noblesse, le clerg, les villes, les Parlements. Le principe de l'action en monarchie est l'honneur, et ce type de rgime convient aux tats de dimension moyenne o il favorise la modration dans les lois. Le despotisme ou le gouvernement d'un seul est le rgne de l'arbitraire. C'est la volont d'un seul qui commande tous. Le moteur de ce type de rgime est la crainte. Cette forme de gouvernement, affirme Montesquieu, convient aux btes mais pas aux hommes. Montesquieu est un modr. Autant il dnonce l'arbitraire du pouvoir, autant il craint le pouvoir absolu de l'individu. Il estime que la libert politique ne consiste pas faire tout ce qu'on veut : La libert est le droit de faire tout ce que les lois permettent 1 . Cest la loi qui garantit l'exercice des liberts et non pas un quelconque droit naturel absolu. Mais si la loi garantit la libert, elle peut aussi la menacer car le pouvoir corrompt, et celui qui dtient le pouvoir est toujours port en abuser. La libert politique est menace par l'abus de pouvoir. Il faut donc empcher la concentration du pouvoir en le fragmentant, en le sparant entre plusieurs corps. Le meilleur gouvernement est celui qui repose sur trois forces, soit le peuple, la noblesse et la monarchie et qui est organis de telle faon que les pouvoirs lgislatif, excutif et judiciaire ne se retrouvent pas entre les mmes mains. Il faut que le pouvoir arrte le pouvoir et, pour cette raison, il faut les sparer. Montesquieu expose sa thorie des contrepoids. Le peuple ne fait pas lui-mme la loi ; il agit par ses reprsentants qui votent les lois. Mais le pouvoir des lus ne doit pas tre absolu, il doit tre contrebalanc par une autre force qui assure la modration. Si les reprsentants du peuple ont le pouvoir de statuer, la noblesse doit avoir le pouvoir d'empcher les excs en mettant son veto. Enfin, au monarque revient le pouvoir de faire excuter les lois et d'assurer la continuit. Ainsi dans la constitution idale, les diffrents niveaux de pouvoir sont enchans les uns aux autres, ils se font quilibre et se freinent rciproquement.

Cit par J. J. CHEVALIER, op. cit., p. 120.

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Jean-Jacques Rousseau (1712-1778) compltera cette volution intellectuelle avec sa thorie de la volont gnrale qui inverse le principe d'autorit en dfinissant le contrat social comme fondement de la souverainet :
Cette personne publique qui se forme ainsi par l'union de tous les autres prenait dans l'Antiquit le nom de Cit et prend maintenant celui de Rpublique ou de corps politique lequel est appel par ses membres tat quand il est passif, souverain quand il est actif, puissance en le comparant ses semblables 1 .

Chez Rousseau, le souverain n'est plus une personne, le roi, mais c'est la nation qui est souveraine, c'est--dire le peuple tout entier. Il exerce son autorit sur luimme par la loi qu'il se donne. Le gouvernement n'est pas le souverain, Il est au service du souverain et il doit incarner la volont gnrale. Rousseau, cet gard, se dmarque de Montesquieu en critiquant la thorie de la reprsentation ; il soutient plutt que la souverainet est inalinable et qu'elle ne se reprsente pas. De mme, la souverainet ne se divise pas de sorte qu'il est illogique pour Rousseau de vouloir sparer les pouvoirs. Rousseau voit dans la volont gnrale le meilleur refuge contre l'absolutisme parce que le contrat social garantit la fois la libert et l'galit qui deviendront les thmes majeurs de la Rvolution franaise et seront inscrits dans la Dclaration universelle des droits de l'homme et du citoyen. La Rvolution franaise transforme radicalement le fonctionnement des institutions politiques. Elle impose la primaut de la nation que Sieys dfinit ainsi dans Qu'est-ce que le Tiers tat ? : La nation existe avant tout, elle est l'origine de tout... Qu'est-ce qu'une nation ? Un corps d'associs vivant sous une loi commune et reprsents par la mme lgislature. La Dclaration d'aot 1789, quant elle, rsume les principes de philosophie politique du sicle des lumires et dfinit les droits qui sont imprescriptibles et universels : Les hommes naissent et demeurent libres et gaux en droit. La libert consiste pouvoir faire tout ce qui ne nuit pas autrui. La proprit tant en droit inviolable et sacre, nul ne peut en tre priv. Le principe de toute souverainet rside essentiellement dans la Nation. Nul corps, nul individu ne peut exercer d'autorit qui n'en mane expressment. La loi est l'expression de la volont gnrale 2 . Par cette brve rtrospective, nous avons pu constater que la dfinition de l'objet du politique a beaucoup vari dans le temps et que ces changements ne sont pas indpendants du contexte social. On a vu que dans l'antiquit grco-romaine, la science politique tait considre comme la science matresse et que son concept central tait la justice. Avec la chute de Rome, l'clatement et le fractionnement de l'Empire romain, l'glise deviendra la seule organisation capable d'imposer son
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Jean-Jacques ROUSSEAU, Contrat social, Paris, Coll. 10/18, 1963, livre 1, chap. VI. Voir J. Touchard, Histoire des ides politiques, Paris, P.U.F., 1967, t. II, P. 459-462.

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autorit. Elle affirmera de plus en plus sa suprmatie sociale et politique de sorte qu'au Moyen ge, la thologie dominera tous les autres champs de savoir ; la science politique sera soumise l'impratif de la foi. Elle rapparatra comme science du pouvoir avec la Renaissance et se dveloppera l'intrieur de la philosophie. Au nom de la souverainet du peuple, elle met en cause la monarchie de droit divin et annonce l'mergence de la dmocratie librale.

2.4 La priode moderne : une rflexion o l'explication l'emporte progressivement sur la spculation
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Avec le XIXe sicle, le passage dj amorc se poursuit et un changement qualitatif s'opre. Dans la foule de la rvolution industrielle et de la monte de la bourgeoisie, l'orientation scientifique et technique l'emporte partout. La division du travail intellectuel se produit galement entre la rflexion philosophique et la rflexion politique. Dans presque tous les domaines du savoir, la philosophie traditionnelle perd de son emprise. Bien que cela se fasse trs tardivement, la science politique tend devenir une science autonome. Cette sparation donne lieu de nouveaux dveloppements dans la dfinition de l'objet. Dtachs quelque peu de la philosophie, les thoriciens de la politique se cherchent un nouvel espace intellectuel. La discipline se rattachera l'tude du Droit. Cette domination du droit est bien illustre par le fait qu'en Europe et tout particulirement en France, les tudes politiques se faisaient dans les facults de droit. Les approches constitutionnelles et institutionnelles domineront la recherche. Cette orientation prvaudra dans les grandes coles jusqu' la fin du XIXe sicle, et elle n'tait pas trs propice au dveloppement de la thorie politique qui fut confine au territoire troit de l'tat. Aux tats-Unis, l'approche juridique dominera aussi la discipline. L'ouvrage de Thomas W. Burgess, Political Science and Comparative Constitutional Law, publi en 1890, peut tre considr comme le texte fondateur de cette cole. Burgess crera aussi en 1880 la School of Political Science de lUniversit Columbia. Cette conception juridique de l'analyse politique s'explique par la nature mme du systme politique amricain dfini comme un gouvernement des lois et non des hommes et fond sur le principe de la sparation des pouvoirs, ce qui justifiait les tudes sur les institutions lgislatives, excutives et judiciaires. La science politique amricaine tait aussi conue comme un instrument pdagogique dont l'objectif tait de faire l'ducation politique des citoyens qui devaient connatre les principes de la Constitution amricaine afin d'exercer leurs droits. En dmocratie, nul n'est cens ignorer la loi. La science politique avait ainsi une fonction d'ducation civique.

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Paralllement et mme en confrontation avec l'approche juridique, le XIXe sicle va donner naissance au marxisme. Marx est un philosophe de formation, mais il est avant tout en rupture de ban avec la philosophie classique, il cherche tablir une mthode scientifique entirement dirige vers l'explication du rel. Marx conteste la prtendue sparation entre la socit civile et la socit politique. La thorie librale de l'tat suppose une sparation entre deux mondes, entre deux sphres : celle du priv, la socit civile, et celle du public, l'tat. Alors que la socit civile est dchire par la division et la concurrence entre les intrts particuliers inhrents l'gosme de la nature humaine, l'tat, pour sa part, est dfini comme le lieu o se ralise l'intrt gnral, comme un centre d'intgration et d'unification de la socit. Le rle de l'tat est alors d'assurer la cohsion et l'ordre, ce qui implique qu'il est neutre et au-dessus des conflits entre intrts particuliers. Sa fonction est de garantir l'galit de tous les citoyens devant la loi tout en vitant de s'ingrer dans la sphre du priv o chaque individu reste libre de promouvoir ses intrts la condition de ne pas restreindre la libert d'autrui. Cette thorie, Marx la conteste fondamentalement. Dans sa logique, l'tat est dtermin par les intrts de classe et non par l'intrt gnral. En ce sens, il critique le caractre mystificateur des tudes juridiques. La connaissance de l'tat doit s'inscrire dans un ensemble plus vaste, celui de l'conomie, des conflits d'intrts, L'tude de la vie politique ne peut donc se limiter celle des textes constitutionnels. Au contraire, puisque les constitutions sont le produit de rapports de force, la connaissance de ces derniers devient un pralable. Le XIXe sicle voit donc la jeune discipline partage entre deux grands courants opposs. Sur le plan des oppositions, le XXe sicle ne simplifie pas les divisions d'coles. L'opposition traditionnelle demeure, mais il s'y ajoute une troisime tendance thorique trouvant elle-mme ses fondements dans le contexte social. Au tournant du sicle, l'largissement du droit de vote et des droits d'association marque la vie politique des socits occidentales. Aprs de longues luttes, une masse d'individus entre sur la scne politique. Les grands partis se constituent. Les idaux dmocratiques sont institus. Ces changements obligent les thoriciens de la vie politique rendre compte du comportement de ces nouveaux acteurs. Cette nouvelle situation imposait un dveloppement des connaissances et une extension du champ de la science politique pour soumettre l'analyse politique de nouveaux phnomnes comme les partis politiques, les groupes de pression, le comportement lectoral, l'opinion publique, les idologies, etc. La parution en 1908 du livre d'Arthur Bentley, The Process of Government, marque un point tournant dans cette volution et inaugure l're du behaviorisme 1 . Il est noter que
1

Durant la premire moiti du XXe sicle, les auteurs utilisent le terme behavioriste emprunt la psychologie pour dsigner l'approche empirique. Aprs la Deuxime grande guerre, on

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l'approche institutionnelle conservera des partisans, mais, aprs la Premire Guerre mondiale, elle cessera de dominer la discipline. Les partisans de cette nouvelle approche dnoncent les limites de l'approche juridique qui n'tait pas en mesure d'apporter des rponses efficaces aux problmes poss par le dveloppement des socits occidentales. Ils critiquent les tenants de l'approche juridique pour leur manque de systmatisation, leur manque de prcision conceptuelle et leurs biais idologiques. Pour corriger ces lacunes, les behavioristes proposent de modeler la science politique sur les sciences de la nature afin d'en faire une science objective, c'est--dire dbarrasse des jugements de valeur. La science politique devait devenir empirique, logique et systmatique. Elle devait s'intresser ce qui est et non ce qui devrait tre. Cette nouvelle conception de la recherche repose sur la croyance que les faits par eux-mmes sont sources de connaissances et que cette connaissance objective et empirique permettra une rationalisation graduelle de la vie politique sans l'intervention arbitraire des jugements de valeur. Seul l'observable est digne d'intrt. Les partisans de cette cole ne font pas confiance aux thories politiques parce qu'elles sont fondes sur des postulats non vrifiables empiriquement. L'laboration de cette nouvelle perspective s'explique aussi par la venue aux tats-Unis d'universitaires europens aprs la premire guerre et la suite de la monte du nazisme. Ils apportent avec eux de nouvelles mthodes de recherche, surtout inspires de la psychologie. On applique l'tude du politique la logique du stimuli-rponse. Ce nouveau courant, l'exemple des sciences exprimentales, met l'accent sur l'observation des acteurs et explique les comportements comme des ractions aux stimuli qui viennent de l'environnement. Ds lors, la science politique amricaine s'orienta de plus en plus vers l'tude du comportement des acteurs politiques. Les premiers sondages scientifiques firent leur apparition dans les annes 30 et renouvelrent la problmatique de l'analyse politique : il s'agissait maintenant d'identifier les variables expliquant le comportement politique. L'objet de la science politique ne pouvait plus tre confin au territoire troit des institutions, car il y avait de toute faon un dcalage entre la lettre des constitutions et le fonctionnement rel des institutions politiques. La vie politique n'tait pas statique et fige dans les textes de loi. La politique devait se penser comme une activit, un processus. Pour tenir compte de la complexit des socits industrielles, il fallait largir le champ d'tude et concentrer l'attention sur les groupes sociaux et sur le caractre dynamique de leurs activits, c'est--dire les dcrire dans leurs interactions et leurs conflits. Dans l'entre-deux-guerres, mais surtout aprs la Seconde Guerre mondiale, cette approche s'largit. L'laboration de cette nouvelle perspective tait
utilisera le terme behavioraliste . Voir D. EASTON, The Current Meaning of "Behavioralism" dans J. Charlesworth, Contemporary Political Analysis, New York, The Free Press, 1967, p. 11-32.

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commande par l'volution mme des socits occidentales qui se caractrisaient par l'extension de la sphre d'activits de ltat, par les atteintes aux prrogatives individuelles et par l'utilisation de la propagande pour manipuler les masses. La science politique, de science de l'tat qu'elle tait, devint science du pouvoir. Le concept de pouvoir est devenu le concept central de la science politique. Les pionniers de ce mouvement sont les Amricains Charles Merriam (Political Power, 1934) et Harold Lasswell et Abraham Kaplan (Power and Society, 1950). Pour ces auteurs, l'objet de la science politique est d'tudier la nature, les fondements, l'exercice, les objectifs et les effets du pouvoir dans la socit 1 . Lasswell propose un nouveau paradigme qui dplace les intrts de recherche. La science politique s'efforce de rpondre aux questions suivantes : qui obtient quoi, quand et comment ? Cette nouvelle dfinition du politique se base sur l'tude des forces qui font fonctionner l'tat. Elle est beaucoup plus extensive que la dfinition juridique, car elle peut englober dans le concept de politique des phnomnes qui dpassent le cadre des institutions tatiques comme les glises, les syndicats, les corporations, les groupes de pression, les associations volontaires, les partis, les mass-mdias, etc. Elle peut tudier ce qui se passe derrire les institutions, Le concept unificateur de la discipline est le concept de pouvoir dont la porte est universelle. On suppose donc que, dans toute socit, il y a une distinction entre les gouvernants et les gouverns. Dans tout groupe humain, du plus petit au plus grand, du plus phmre au plus stable, il y a ceux qui commandent et ceux qui obissent, ceux qui prennent les dcisions et ceux qui les subissent. On affirme ainsi comme postulat l'universalit de la domination, des relations de pouvoir, ou de la concurrence comme mode d'appropriation de biens rares, sans discuter ou critiquer les raisons de cette division entre les hommes. la fin des annes 50, trois tendances s'opposent donc quant la dfinition de l'objet, c'est--dire : a) une approche juridique en perte de vitesse ; b) une approche behavioraliste, forte aux tats-Unis ; c) une approche marxiste, forte en Europe. videmment, cette classification n'est qu'une simplification ; quelques chercheurs amricains retiennent le marxisme comme cadre de rfrence et, l'inverse, plusieurs politologues franais rejettent le marxisme ; toutefois, les lieux d'influence globale sont de cet ordre. Cette situation va se modifier une fois de plus. Le marxisme, d'une part, se fragmente encore plus. Influenc par les vedettes du monde intellectuel, le marxisme se rapproche parfois de l'existentialisme (Sartre), parfois, il se lie au freudisme (Marcuse) ; pour d'autres, il doit s'associer au structuralisme (Althusser).
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Jean MEYNAUD, Introduction la science politique, Paris, A. Colin, 1959, p. 73-80.

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Le marxisme rentre dans une nouvelle priode de diversification thorique. Nous y reviendrons. Dans le contexte de l'aprs-guerre, les limites de l'approche behavioraliste devinrent videntes. Elle fut donc remise en question, car elle se rvlait dcevante. On ne pouvait plus se contenter de collectionner les faits, d'accumuler les donnes, car cette pratique de recherche statique et parcellaire ne permettait plus de rendre compte du monde rel dont le rythme de dveloppement s'acclrait. La science politique behavioraliste semblait impuissante, strile et dsute par rapport aux transformations conomiques, sociales et politiques dcoulant de la Seconde Guerre mondiale. Comment, dans un tel contexte, aborder des phnomnes comme les gnocides, la croissance de la puissance de destruction, la course aux armements nuclaires, l'apparition des blocs antagonistes l'chelle mondiale, les luttes de libration nationale et la dcolonisation ? Pour saisir le changement, on avait besoin d'outils d'analyse plus englobant, il fallait recourir aux concepts, aux modles, la thorie politique pour comprendre le monde. Un renouveau thorique s'imposait. On reprochait au courant behavioraliste d'avoir sclros le dveloppement des connaissances sociales en voulant modeler les sciences sociales sur les sciences de la nature. On critiqua l'hyper-factualisme en montrant l'chec de la quantification des faits sociaux, la perte de vision d'ensemble et la strilit des dcouvertes que cette approche entranait. On mit en doute l'aptitude des mthodes empiriques clairer l'objet politique parce que, disait-on, le fait humain n'tait pas de mme nature que le fait physique, parce que les comportements humains taient trs plastiques et complexes. Les attitudes et les motivations sont difficiles saisir empiriquement, car il y a des obstacles insurmontables la conduite d'expriences contrles. De plus, les humains peuvent adapter leurs comportements, les processus sociaux sont dynamiques de sorte que les gnralisations sont fragiles, elles ne peuvent avoir ni la mme pertinence ni la mme validit que celles des sciences de la nature. Pour dpasser les limites de l'approche behavioraliste, il ne fallait pas ncessairement rejeter la recherche empirique, mais il fallait revaloriser la thorie comme instrument de connaissance et donner une perspective dynamique l'analyse des processus politiques. Il fallait dsormais recourir la mthode dductive dans les recherches politiques, car la mthode inductive se rvlait inefficace. Pour sortir de l'impasse, on proposa d'utiliser des concepts et des cadres thoriques afin de slectionner et d'interprter les faits, car les faits par eux-mmes n'avaient aucune signification. La thorie devait guider le processus de recherche. Dans cette troisime phase du dveloppement de la science politique, le concept de systme politique fut propos comme base de construction d'une thorie gnrale. De ce dbat sur la dfinition de l'objet a dcoul une dfinition trs extensive de l'objet politique. La dfinition qu'en donne David Easton en est une manifestation. Il propose de dfinir le politique comme l'activit responsable de l'allocation

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autoritaire des valeurs pour une socit. Il soutient que cette dfinition est gnrale, c'est--dire qu'elle peut s'appliquer toutes les socits travers l'histoire. Son argumentation est la suivante : 1. Dans toutes les socits, il y a des valeurs dsires ; 2. Puisqu'il y a une diversit d'intrts et d'objectifs et que les ressources sont rares, quelqu'un doit donc les allouer. Il doit donc y avoir division du travail et spcialisation des fonctions ; 3 Puisqu'il y a situation conflictuelle, chaque socit dispose d'un systme politique dont la fonction est de dcider autoritairement comment s'effectuera la rpartition des objets de valeur. Ce systme politique peut videmment prendre des formes diffrentes, de sorte que l'analyse politique peut s'appliquer aussi bien aux socits dveloppes qu'aux socits primitives. Cette approche permet au politologue, premirement, d'tudier d'autres systmes politiques que le sien et, deuximement, lorsqu'il tudie son propre systme, il n'est pas confin au territoire troit des institutions lgales, il peut inclure les groupes de pression, les partis politiques ou d'autres variables qui interviennent dans le processus de prise de dcision.

2.5 Rsum
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Cette rtrospective nous a montr une grande variation dans le contenu de l'objet du politique. Mais au-del de ces diffrences conceptuelles, on peut dgager une srie de composantes balisant ce champ d'tude qui, selon Jean Leca, couvre l'ensemble des normes, mcanismes et institutions attribuant l'autorit, dsignant les leaders, rglant les conflits qui menacent la cohsion de l'ensemble intrieur et faisant la guerre l'extrieur 1 ... . Si l'on rcapitule ces informations, il est possible de poser quatre affirmations : 1. Jusqu' la Renaissance, la thorie politique est domine par la morale, le droit et la religion ; 2. partir de la Renaissance, elle se dgage de la religion, mais reste fortement attache la philosophie ; 3. Avec le XIXe sicle, ballotte entre les courants intellectuels et les contextes sociaux, elle s'associe alors de nouveau au Droit, mais d'une manire moderne ;
1

Jean LECA, Trait de science politique, Paris, PUF, 1985, tome 1, p. 58.

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puis elle s'appuie sur l'conomie travers l'approche marxiste ; et finalement, en Amrique, elle emprunte les ides matresses du behaviorisme ; 4. Au cours des dernires dcennies, elle s'affirme en cherchant devenir systmatique et gnrale. Et si l'on tente de schmatiser cette recherche progressive de l'objet, et l'mergence de la discipline en tant qu'ensemble distinct, l'on obtient le tableau suivant qui fournit une image globale de cette volution.

Priode Antiquit grecque Antiquit romaine Moyen ge Renaissance Monte du libralisme

tendue de l'objet la cit la res publica la cit comme reflet des critures la souverainet le contrat social

Ancrage de l'objet la morale le droit la religion la philosophie la philosophie

Penseurs Platon Aristote Cicron Saint Augustin Saint-Thomas Machiavel Althusius Hobbes Locke Montesquieu Rousseau Burgess Marx Bentley Lasswell Easton

XIXe sicle XXe sicle

l'tat le pouvoir et les comportements politiques le systme politique

le droit Lconomie le behaviorisme

Fin du XXe sicle

la cyberntique

travers cette volution, il est possible de distinguer deux lignes directrices, ou deux dbats rcurrents. Le premier concerne le rapport entre l'approche explicative et l'approche normative. Historiquement, on assiste l'effritement de l'approche normative. Or, est-il possible de l'liminer compltement ? Ou, en d'autres termes, est-il possible d'aboutir des explications qui ne contiennent aucun jugement normatif ? Le positivisme, le behaviorisme et en partie le marxisme l'ont prtendu. La science est objective, neutre et impartiale . Tel tait leur leitmotiv. Or, un examen attentif de ces approches nous incite la rserve. Toute formulation, si abstraite qu'elle puisse sembler, contient, ne serait-ce qu'implicitement, un jugement. Dcrire ce qui est comme naturel ou fonctionnel ou invitable , mme en recouvrant cette description du mot de science , implique une soumission ce que dsignent ces pithtes. Il faut donc concevoir les thories politiques comme pouvant tendre l'objectivit, l'impartialit, sans pour autant jamais l'atteindre d'une manire parfaite. La courbe asymptotique, concept du langage mathmatique, est peut-tre la meilleure

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illustration de ce processus. L'volution relate est donc enrichissante quant ce premier problme. Le second problme relve de l'tendue de l'objet. Sur ce plan, galement, l'volution est manifeste. Les restrictions sont tombes ; les tabous ont t transgresss. Toutefois, en ouvrant l'objet, le risque est de le diluer, puis de le perdre. Par exemple, si l'on dfinit la science politique comme l'tude du pouvoir et que le pouvoir est, son tour, dfini comme la capacit de quelqu'un de faire agir quelqu'un d'autre selon sa volont, la science politique doit alors inclure l'tude de toutes les relations de domination. Celles qui existent entre parents et enfants ou celles se retrouvant indubitablement entre adolescents. Or, ici, l'objet devient trop large. Il prend des dimensions ocaniques ou fluides. L'objet doit donc tre restreint. Ainsi, si l'on reprend le sens de l'expression politique , nous dirons que le pouvoir politique se distingue des autres formes de pouvoir d'une part par l'tendue de son champ d'application, c'est--dire la socit globale, et d'autre part, par sa nature spcifique, c'est--dire la combinaison du monopole de la violence et de la lgitimit. Le pouvoir politique est donc le lieu o se prennent les dcisions concernant l'allocation des ressources rares (argent, rputation, gloire) pour l'ensemble de la socit. La vie politique comprend deux dimensions : un lment de conflits, dcoulant de la comptition pour la possession de ressources rares, et un lment permettant de grer cette tension ; conflit et harmonie, tension et rsolution de la tension. Jean-William Lapierre crit ainsi :
... il n'y a pas de socits humaines sans tensions ni conflits (...) une socit ne peut exister sans des procds de rsolution des tensions, de rglement des conflits que ces procds soient ou non violents et coercitifs 1 .

Cette dfinition de l'objet et les problmatiques qui en dcoulent ne fournissent pas une dmarcation parfaite entre la science politique et les disciplines connexes. Or, ici, ce n'est pas l'tanchit qu'il faut tablir mais la spcificit. Celle-ci est variable selon les domaines de la thorie politique. Par rapport aux tudes institutionnelles, il y a spcificit de l'objet ; l'gard des processus lectoraux, la distinction est aussi manifeste, mais relativement au comportement lectoral, la spcificit reste prciser par rapport la sociologie et la psychologie. Les frontires sont aussi poreuses entre la science politique, l'histoire et l'anthropologie. Toutefois, cette mouvance n'est pas un signe de faiblesse ; l'objet politique est vivant, et ce, d'un double point de vue. Du ct du sujet, dans la mesure o les approches voluent et se modifient ; mais aussi et surtout du ct de l'objet, car la vie politique est en bullition, elle subit des transformations de multiples niveaux. Les gouvernements ne se comportent plus de la mme manire, les citoyens sont plus actifs, et les groupes intermdiaires se multiplient. Une guerre, une rvolution et mme une simple grve n'ont plus la mme allure d'un quart de sicle l'autre, voire d'une dcennie l'autre. Les thories politiques
1

Jean-William LAPIERRE, Vivre sans tat ?, Paris, Seuil, 1977, p. 280.

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doivent donc s'adapter chaque fois un objet diffrent. Cette difficult dlimiter l'objet explique qu'on ait construit diffrents modles thoriques pour l'analyser.

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CHAPITRE 3

La thorie marxiste

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L'analyse marxiste du politique pose au dpart des problmes lis la diversit des interprtations. Premirement, les crits de Marx sont disperss et multiples. L'uvre de Marx est gigantesque : 40 ans d'criture, une multitude d'articles et d'ouvrages publis. Marx laissa aussi dans ses tiroirs des crits inachevs dont les deux tiers du Capital, des extraits, des projets, des notes. propos de la vie politique, Marx n'a pas lui-mme procd une systmatisation, ses observations sont parses travers son uvre. La seconde difficult renvoie la varit des marxismes. Et cette varit dcoule elle-mme du fait que la pense de Marx se voulait engage et non simplement interprtative. La thorie, dans la perspective marxiste, revt une dimension rvolutionnaire, car elle est critique de l'ordre du rel, elle est tendue vers le dpassement. En ce sens, la thorie marxiste est profondment normative ; elle suggre des conduites, des modles pour l'avenir, elle prend position. Marx a d'ailleurs crit : Les philosophes n'ont fait qu'interprter le monde de diffrentes manires ; mais ce qui importe, c'est de le transformer. Cet engagement du marxisme a donc engendr des mouvements sociaux, des organisations et des partis. Au fil des annes, compte tenu de la varit des contextes, on assista la naissance de plusieurs marxismes. Bien plus, il faut rappeler que le marxisme est devenu aussi une doctrine gouvernementale. Selon les impratifs de la gouverne ou selon les ncessits de la conjoncture, le marxisme a donc emprunt plusieurs visages et servi de caution diverses ambitions. La prsentation suivante de la thorie marxiste du politique est donc incomplte et souffre de plusieurs limitations. Nous ne pouvions, en quelques pages, passer en revue toutes les dimensions de l'analyse marxiste. Nous examinons d'abord les postulats du marxisme, soit le matrialisme historique en dgageant ensuite la conception du politique qui en rsulte. Puis, fort de cette comprhension, nous tudierons les apports de Lnine et de Gramsci.

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3.1 Les principes de base : le matrialisme historique


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Comment se fait l'histoire ? Comment expliquer les transformations que subissent les socits ? Marx et Engels ne sont pas satisfaits des rponses apportes par les philosophes allemands ces questions. Dans les universits allemandes de la premire moiti du XIXe sicle, conformment aux principes de la philosophie hglienne, on enseignait que le monde tait domin par les ides, les concepts et qu'en consquence, l'volution des socits tait dtermine par le dveloppement des ides et en particulier de la raison. Dans L'idologie allemande, Marx et Engels prennent leur distance l'gard de leur socialisation et de leur formation intellectuelle. Ils critiquent la vision idaliste de l'histoire. Ils estiment que la philosophie allemande marche sur la tte et se proposent de la remettre sur ses pieds en lui opposant une vision matrialiste de l'histoire. Ils affirment un principe rvolutionnaire : ce ne sont pas les ides qui dterminent la ralit, mais la ralit qui produit le monde des ides. Marx dcouvre que ce sont les hommes qui, par leur travail, font avancer l'histoire et que c'est le dveloppement des forces productives qui est l'origine des transformations sociales. L'histoire des socits ne dpend pas de forces divines, surnaturelles, ou encore des lois de la nature, elle s'explique par le dveloppement des capacits productives de l'humanit. Marx met donc le concept de travail au centre de sa philosophie de l'histoire. Le premier postulat du matrialisme historique consiste dfinir l'homme comme un tre actif, crateur, qui produit sa propre existence matrielle, il est fait par ce qu'il fait . Ce postulat fonde la critique de l'alination religieuse dans la mesure o la religion fonctionne la transcendance et fait dpendre l'homme, son histoire et la socit de forces surnaturelles. Or, du point de vue matrialiste, ce n'est pas Dieu qui a cr l'homme son image, mais l'homme qui a invent les dieux. Cette logique servira de modle la critique de l'conomie librale qui fonctionne comme la religion et reprsente les lois du march et de la concurrence comme des lois naturelles, c'est--dire comme immuables, indpassables. Cette critique nous conduit au problme du changement social et au deuxime postulat du matrialisme historique. Ce qui caractrise le monde matriel, c'est le mouvement. Il n'y a pas de statique sociale. La ralit humaine et sociale se transforme, elle est historique, c'est--dire qu'elle est transitoire et dpassable. Ce sont les hommes qui, par leur travail, sont la cause de ce changement. Par leur travail, les hommes socialisent la nature, c'est--dire soumettent les forces de la nature leur propre finalit, ils changent ainsi leurs conditions matrielles d'existence en crant de la richesse. Ces changements dans les conditions de vie entranent une transformation des rapports

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sociaux et un dveloppement de leurs facults intellectuelles. La nature de l'homme serait donc de ne pas avoir de nature ; c'est la pratique concrte, l'action qui est la force motrice de l'histoire. Ds lors, la philosophie ou la thorie, les reprsentations de la ralit ne sont pas indpendantes ou au-dessus du mouvement social et elles ne sont pas en soi suffisantes pour changer le monde. Marx utilisera cette logique pour critiquer les idologies. Marx estime qu'il y a un lien entre la pense et l'action, c'est--dire qu'aucune ide, aucune thorie ou vision du monde n'existe de manire autonome. Il soutient qu'on ne peut comprendre et expliquer les idologies qu'en les reliant aux conditions historico-sociales (passagres et non dfinitives) dans lesquelles vivent les hommes qui les laborent, c'est--dire en les mettant en rapport avec le mode de production. En d'autres termes, ce n'est pas la conscience qui dtermine l'existence. De cette logique dcoule le troisime postulat du matrialisme : la thse du sujet collectif. Dans la perspective du matrialisme historique, le sujet n'est pas l'individu mais le groupe. Ce sont les classes sociales qui font l'histoire, ce qui implique qu'on doit expliquer le rle que jouent les individus sur la scne de l'histoire en les situant dans le cadre de la lutte des classes. Marx synthtise ces trois postulats de l'analyse marxiste dans L'idologie allemande :
La production des ides, des reprsentations et de la conscience est d'abord directement et intimement relie l'activit matrielle et au commerce matriel des hommes, elle est le langage de la vie relle. Il en va de mme de la production intellectuelle telle qu'elle se prsente dans la langue de la politique, celle des lois, de la morale, de la religion, de la mtaphysique de tout un peuple. Ce sont les hommes qui sont producteurs de leurs reprsentations, de leurs ides, mais les hommes rels agissant tels qu'ils sont conditionns par un dveloppement dtermin de leurs forces productives et des rapports qui y correspondent... Ce n'est pas la conscience qui dtermine la vie mais la vie qui dtermine la conscience 1 .

De cette philosophie de l'histoire se dgage une mthode d'analyse selon laquelle, pour comprendre la socit et la vie politique, il faut examiner les rapports sociaux de production. Marx observe qu' travers l'histoire, il y a eu diffrents types de rapports de production, savoir des rapports de production fonds sur l'esclavage, des rapports de production fonds sur le servage et des rapports de production fonds sur le contrat. Marx observe aussi que le changement dans les rapports de production accentue de plus en plus le caractre social des forces productives, c'est--dire qu' travers l'histoire, la tendance est au dveloppement de la coopration entre les hommes pour transformer la nature et
1

K. MARX, L'idologie allemande, Paris, ditions sociales, 1972, p. 35.

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produire leurs conditions d'existence. Il en dduit que c'est le dveloppement des rapports de production qui est la base des transformations de la vie sociale et politique. Avant d'aborder la thorie du politique chez Marx, il faut donc examiner ce qu'il entend par cette distinction entre base et superstructure. cet gard, il faut souligner que l'originalit de Marx ne rside pas dans la dcouverte des catgories de base et de superstructures, car l'analyse de la ralit sociale en termes de sparation entre base et superstructure ou entre conomie et politique est propre la thorie librale classique. Il revient en effet Hobbes, Locke et Montesquieu d'avoir suppos une sparation entre socit civile et socit politique afin de justifier la thse de l'autonomie du politique. Marx et Engels reprennent ces concepts propres la philosophie bourgeoise pour les critiquer. L'originalit de Marx est de montrer que cette sparation entre base et superstructure ou l'autonomie du politique n'est qu'apparente et que cette apparente autonomie est fonction du mode de production capitaliste. Et comme les apparences sont trompeuses, Marx pense qu'il est prfrable de saisir et d'expliquer les diffrents aspects de la ralit sociale comme les moments d'un tout. Dans la prface de la Contribution la critique de l'conomie politique, Marx expose en ces termes la logique de son analyse :
Dans la production sociale de leur existence, les hommes nouent des rapports dtermins, ncessaires, indpendants de leur volont, ces rapports de production correspondent un degr donn du dveloppement de leurs forces productives matrielles. L'ensemble de ces rapports forment la structure conomique de la socit, la fondation relle sur laquelle s'lve un difice juridique et politique et quoi rpondent des formes dtermines de la conscience sociale. Le mode de production de la vie matrielle domine en gnral le dveloppement de la vie sociale, politique et intellectuelle 1 .

Dans cette chane de relations causales, Marx accorde certes la priorit aux variables conomiques, mais cela ne signifie pas que les autres types de variables soient insignifiantes et ne jouent pas un rle actif. Dans une lettre J. Bloch, Engels, le compagnon de Marx, a tent de dissiper une ambigut qui s'est introduite trs rapidement et sur laquelle nous reviendrons.
Selon la conception matrialiste de l'histoire, l'lment dterminant en dernire instance, c'est la production et la reproduction de la vie relle. Ni Marx, ni moi-mme n'avons rien dit de plus. Il s'ensuit que si quelqu'un dforme ceci en disant que l'lment conomique est le seul lment dterminant, il transforme cette proposition en une phrase dpourvue de sens, abstraite, sans signification. La situation conomique constitue la base, mais les divers lments de la superstructure exercent aussi leur influence sur le cours de la lutte historique et dans certains cas, leur rle est
1

K. MARX, Contribution la critique de l'conomie politique, Prface, Moscou, ditions du Progrs, 1978, p. 4-5. [Texte disponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.]

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prpondrant dans la dtermination de sa forme. Il y a une interaction entre tous ces lments o le mouvement conomique ne s'affirme qu' la fin comme ncessaire 1 .

Schma des instances


Systme idologique Systme juridique

Systme politique Classes sociales Mode de production

Division du travail Force de travail Forces naturelles

Dans cette discussion sur le schma des instances, il ne faut pas oublier que la pense de Marx est dialectique et que son objectif tait de faire une critique de la pense bourgeoise qui affirme prcisment que la sphre des rapports conomiques est indpendante de la sphre des rapports politiques et que les lois conomiques comme la libre concurrence sont des lois naturelles, c'est--dire qu'elles chappent l'action humaine et qu'on ne peut les changer. Du point de vue de Marx, les rapports conomiques ne sont pas spars et indpendants des rapports sociaux et des rapports politiques, il y a plutt interaction dialectique entre les divers aspects de la totalit sociale. Ainsi, on ne peut comprendre et expliquer le politique, l'tat, et les idologies comme des phnomnes en soi, mais seulement en les liant entre eux et en les rattachant un ensemble de relations causales hirarchises et dialectises. Ceci veut dire que la dynamique politique ne peut tre autonome pour Marx, qu'elle est plutt l'expression de la dynamique sociale. L'analyse politique doit, ds lors, procder d'une connaissance pralable de l'activit de production des moyens d'existence. L'activit productive implique une organisation et une coopration dans le travail pour assurer les moyens de subsistance. Ce mode d'organisation du travail engendre des rapports de production qui dfinissent le mode de rpartition du produit social et qui dterminent leur tour l'existence des classes sociales. Engels dcrit ainsi cette logique :
La conception matrialiste de l'histoire part de la thse que la production et aprs la production l'change de ses produits, constitue le fondement de tout rgime social, que dans toute socit qui apparat dans l'histoire, la rpartition des produits et avec elle,
1

K. MARX et F. ENGELS, Correspondance, Moscou, ditions du Progrs, 1975, 21-22 septembre 1890.

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l'articulation sociale en classes ou en ordres se rgle sur ce qui est produit et sur la faon dont cela est produit... En consquence, ce n'est pas dans la tte des hommes, dans leur comprhension croissante de la vrit et de la justice ternelles mais dans les modifications du mode de production et d'changes qu'il faut chercher les causes dernires de toutes les modifications sociales et de tous les bouleversements politiques 1 .

L'histoire de toutes les socits dpend donc du conflit entre les classes sociales pour le contrle du surplus social, car, dans toutes les socits connues, il n'y a pas concidence entre ceux qui produisent la richesse et ceux qui la possdent. Marx soutient que cette contradiction est fondamentale, c'est--dire que les conflits d'intrt expliquent la fois la distribution du pouvoir et les changements sociaux. Marx affirme aussi qu'il y a une tendance gnrale dans l'histoire, c'est--dire qu'il y aurait accentuation de la contradiction fondamentale entre le dveloppement des forces productives et la nature des rapports de production. En d'autres termes, le caractre social de la production se dveloppe alors que l'appropriation de la richesse se fait sur une base prive. Marx estime que le capitalisme a permis de grands progrs dans le dveloppement des forces productives en concentrant les moyens de production. Ce mode de production a ralis le passage de la petite production individuelle la production sociale. Le machinisme et l'industrialisation ont accentu le caractre social de la production en regroupant les travailleurs sur un mme lieu de production et en fractionnant les diverses oprations, le produit du travail devenant de ce fait plus considrable. Mais cette nouvelle richesse n'tait pas distribue entre les travailleurs, elle tait accapare sur la base de la proprit prive des moyens de production. Celui qui possde les capitaux paie les facteurs de production (matires premires, outils et travail), mais il garde pour lui la plusvalue cre par la nature sociale du travail. D'o l'exploitation. L'accumulation du capital ralise par l'extorsion de la plus-value mne inluctablement la formation de deux classes fondamentales : l'une qui concentre la richesse et qui tire sa subsistance de la proprit des moyens de production et l'autre qui produit la richesse et qui pour vivre doit vendre sa force de travail pour obtenir un salaire. Marx estime que les intrts de ces deux classes sont inconciliables et que pour cette raison, elles entrent en conflit. Marx n'a pas dcouvert l'existence des classes sociales ni le principe de la lutte des classes. Des conomistes comme Adam Smith et Ricardo avaient dj analys ce phnomne. Il expose ainsi sa contribution la thorie des classes sociales :
En ce qui me concerne, ce n'est pas moi que revient le mrite d'avoir dcouvert ni l'existence des classes dans la socit moderne, ni leur lutte entre elles. Longtemps
1

F. ENGELS, L'Anti-Dhring, Paris, ditions sociales, 1979, p. 305. [Texte disponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.]

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avant moi, des historiens bourgeois avaient dcrit le dveloppement historique de ces luttes de classes... Ce que je fis de nouveau ce fut : 1) de dmontrer que l'existence des classes n'est lie qu' des phases de dveloppement historique dtermines de la production ; que la lutte des classes conduit ncessairement la dictature du proltariat ; que cette dictature elle-mme ne constitue que la transition vers l'abolition de toutes les classes et une socit sans classes 1 .

2) 3)

Lnine rassemblera les lments de dfinition pars dans 1'uvre de Marx afin de systmatiser le concept de classe sociale : On appelle classes de vastes groupes d'hommes qui se distinguent par la place qu'ils occupent dans un systme historiquement dfini de la production sociale, par leurs rapports aux moyens de production, par leur rle dans l'organisation sociale du travail et donc par les moyens d'obtention et la grandeur de la part des richesses sociales dont ils disposent 2 . Le critre essentiel qui dtermine l'appartenance de classe est donc la proprit des moyens de production, car celle-ci dtermine la place occupe dans les rapports de production. Dans les socits capitalistes, il y a deux classes fondamentales. La classe dominante est celle qui assure son existence en extorquant de la plus-value sur la base de l'achat de la force de travail et de la proprit prive des moyens de production. Son moyen d'existence est la proprit du capital et pour cette raison, on l'appelle capitaliste. L'autre classe fondamentale, la classe ouvrire, se caractrise par le fait qu'elle n'a pour assurer son existence que sa force de travail. L'ouvrier n'est pas propritaire des moyens de production. Il ne possde que sa force de travail et, pour vivre, il doit la vendre sur le march du travail. Il l'change contre un salaire qui quivaut la valeur des biens ncessaires la reproduction de sa force de travail. Marx n'a jamais prtendu que la structure sociale ne se rduisait qu' deux classes sociales. Il a identifi d'autres classes comme la paysannerie et la petite bourgeoisie, mais il ne pensait pas que ces deux autres classes sociales pouvaient jouer un rle historique dterminant. Elles devaient, disait-il, dans une formule percutante, tomber dans les poubelles de l'histoire ; c'est--dire qu'elles devaient dcliner avec le dveloppement du capitalisme. Cette prdiction de Marx s'est
1 2

Lettre Weydemeyer, dans K. MARX et F. ENGELS, op. cit., 5 mars 1852, p. 81. V.O. LNINE, uvres compltes, Moscou, ditions du Progrs, 1977, t. 29, p. 425.

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rvle la fois vraie et fausse. L'industrialisation a eu pour effet de proltariser la paysannerie et de soumettre les travailleurs indpendants au rgime du salariat ; il y a eu effectivement un processus d'uniformisation des conditions de travail, mais en mme temps les distinctions de statuts ont persist, ce qui a provoqu une multiplication des catgories sociales qui a empch l'unification de la classe ouvrire et affaibli son potentiel rvolutionnaire. La structure sociale des socits capitalistes avances a eu tendance se complexifier avec le dveloppement des classes moyennes. Quoi qu'il en soit, l'essentiel de la thorie sociale de Marx est d'expliquer les conflits sociaux par les diffrences d'intrts. Les diverses classes entrent en conflit parce qu'elles ont des intrts qui sont inconciliables : la bourgeoisie cherche maximiser ses profits ; cette exploitation se fait aux dpens du proltariat. Le proltariat a donc intrt abolir la proprit prive des moyens de production ou s'approprier ce dont il est actuellement priv pour satisfaire ses besoins. L'explication se met donc la remorque d'une nouvelle norme qui est le changement social. La problmatique marxiste de l'tat s'efforce de rpondre deux questions : quelle est l'origine de l'tat et que deviendra l'tat la suite d'une rvolution socialiste ?

3.2 La thorie marxienne de l'tat


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La thorie classique de l'tat postulait que le bien commun tait la raison d'tre de l'tat, que son rle tait de civiliser les passions, de freiner les instincts, de limiter la violence naturelle afin de permettre aux individus de vivre librement dans le cadre de la loi commune tous. Hobbes, Locke, Rousseau et Hegel soutenaient que l'tat tait diffrent de la socit civile, qu'il reprsentait la collectivit et qu'il tait ncessairement au-dessus des intrts particuliers. Le philosophe allemand Hegel poussa l'extrme cette vision idalise de l'tat en le dfinissant comme le porteur de la raison universelle. Dans cette perspective, l'tat tait prsent comme un arbitre neutre, au-dessus de la socit et des intrts particuliers qui s'y combattent. Il est le dpositaire de la force collective et doit raliser l'intrt gnral. Marx cherchera au contraire dmontrer le caractre historique de l'tat en reliant son origine et son fonctionnement aux intrts de la classe dominante. Malheureusement Marx n'a pas systmatis et formalis sa thorie de l'tat. Il faut la reconstituer en rassemblant les lments disperss travers son uvre et celles de ses principaux disciples : Engels et Lnine. Pour Marx, la naissance de l'tat prsuppose dj une division du travail trs avance, une productivit suffisante, capable d'engendrer un surplus. Elle suppose

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aussi que la production et l'appropriation ne se font plus en commun pour la satisfaction des besoins de subsistance, mais plutt qu'une logique abstraite qui est l'accumulation des richesses par l'appropriation prive du surplus social motive et dtermine la production. La socit se divise alors en classes sociales qui se diffrencient selon leurs positions dans le processus de production. Il en rsulte une opposition entre la classe qui possde les instruments de production et celle qui en est dpossde, et c'est l o l'tat trouve sa raison d'tre. Engels a rsum et vulgaris cette thse dans L'origine de la famille, de la proprit prive et de ltat :
L'tat n'existe pas de toute ternit. Il y a des socits qui se sont tires d'affaire sans lui, qui n'avaient aucune ide de l'tat et du pouvoir d'tat. un certain stade du dveloppement conomique qui tait ncessairement li la division de la socit en classes, cette division fit de l'tat une ncessit... L'tat n'est donc pas un pouvoir impos du dehors la socit. Il est bien plutt un produit de la socit un stade dtermin de son dveloppement, il est l'aveu que cette socit s'emptre dans une insoluble contradiction avec elle-mme s'tant scinde en oppositions inconciliables qu'elle est impuissante conjurer. Mais pour que les antagonistes, les classes aux intrts conomiques opposs, ne se consument pas en une lutte strile, le besoin s'impose d'un pouvoir qui, plac en apparence au-dessus de la socit, doit estomper le conflit, le maintenir dans les limites de l'ordre, et ce pouvoir n de la socit mais qui se place au-dessus d'elle et lui devient de plus en plus tranger, c'est l'tat 1 .

L'essentiel de la thorie marxiste est donc d'affirmer que l'tat est un produit historique et qu'il est l'instrument de la classe dominante, c'est--dire que sa logique de fonctionnement est dtermine par des intrts de classe et non par l'intrt gnral. Dans le cadre de la thorie marxiste, l'tat ne reprsente pas le bien commun, il est l'expression politique de la structure de classes, il merge des relations de production. Dans le contexte des socits industrielles, l'tat serait donc le comit excutif de la bourgeoisie ; il sert les intrts de la classe qui domine conomiquement, celle-ci utilisant le pouvoir politique pour rprimer les classes domines et maintenir sa domination sur l'ensemble de la socit. Pour les marxistes, la dmocratie librale n'est qu'un trompe-lil, une faade qui dissimule le caractre de classe de l'tat, c'est--dire la dictature de la bourgeoisie. Ds lors, la fonction de l'tat n'est pas la conciliation des intrts, comme le prtendaient les thoriciens classiques, mais la domination. L'existence de l'tat s'explique par l'existence des conflits de classe et surtout par le fait que ces conflits sont inconciliables, c'est--dire que sur le plan des rapports conomiques, il y a une lutte entre les propritaires des moyens de production et les non-propritaires. Ces conflits surgissent aussi bien sur le march
1

F. ENGELS, L'origine de la famille, de la proprit prive et de l'tat, Moscou, ditions du Progrs, 1979, p. 203. [Texte disponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.]

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du travail que sur le march des biens. Le principe de la libre concurrence entre intrts opposs impose un tat de guerre permanent entre les producteurs et les propritaires, entre les propritaires eux-mmes, et entre les producteurs et les consommateurs. Si la maximisation des intrts tait, comme le pensent les thoriciens libraux, le seul rgulateur social, l'anarchie rgnerait dans la socit, l'inscurit menacerait constamment la proprit, car ce serait la guerre de tous contre tous. Ds lors, le rle de l'tat est de contrler les conflits, de les rguler afin de maintenir l'ordre ncessaire la reproduction du pouvoir conomique de la bourgeoisie. L'tat a pour fonction de modrer les conflits et de permettre la socit de fonctionner et de persister en dpit des divisions internes et des conflits qui en dcoulent. C'est pour cette raison que Marx et Engels soutiennent que l'essence de l'tat est la contrainte et la rpression et que tant qu'il y a tat, il y a absence de libert, car l'tat est dans toutes les socits un instrument de domination. L'tat ne peut rsoudre les contradictions entre les classes, il permet plutt une classe de dominer, d'imposer ses intrts en monopolisant le pouvoir de coercition. L'tat pour Engels est une force publique spciale qui dtient le monopole de la violence :
Cette force publique particulire est ncessaire parce qu'une organisation arme autonome de la population est devenue impossible depuis la scission en classes... Cette force publique existe dans chaque tat, elle ne se compose pas seulement d'hommes arms, mais aussi d'annexes matrielles, de prisons, d'tablissements pnitenciers de toutes sortes 1 .

Ainsi, les rouages essentiels de la machine d'tat sont l'arme permanente, la police, le systme judiciaire et la bureaucratie. Sa fonction gnrale est d'assurer la cohsion de la socit en dpit des divisions sociales et ce rsultat peut s'obtenir par la rpression. Cette vision policire de l'tat sera plus tard raffine par les thoriciens de la rgulation qui mettront en vidence les fonctions socioconomiques de l'tat. Nous y reviendrons la fin de ce chapitre. La thse centrale de la thorie marxiste de l'tat affirme donc que l'tat dans toutes les socits est l'agent de la classe dominante et que le pouvoir conomique dtermine le pouvoir politique. Le contrle de la classe dominante sur l'tat s'effectue par la slection du personnel politique et administratif et par le contrle des leviers conomiques. Ceux qui occupent les plus hautes positions de pouvoir dans l'appareil d'tat, les postes de commande de l'excutif, du lgislatif, du judiciaire appartiennent la classe dominante soit par leur origine sociale, soit par leur ducation ou encore leur socialisation. Globalement, ils se comportent conformment aux attentes et intrts des dtenteurs du pouvoir conomique. De plus, le contrle des capitaux, des investissements, des crdits, des banques limite
1

Ibid., p. 204.

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l'autonomie du pouvoir politique et donne ceux qui les possdent un rle trs influent dans l'laboration des politiques publiques. Marx reconnat toutefois qu'il y a des circonstances qui peuvent favoriser une plus grande autonomie du pouvoir politique lorsque, par exemple, aucune classe n'arrive s'imposer, lorsque, dans les priodes de transition, il y a quilibre dans les rapports de force. Cette situation particulire a t dcrite par Marx dans son analyse du pouvoir de Louis Napolon Bonaparte (voir Le 18 brumaire). Mme si Bonaparte a russi s'emparer du pouvoir parce qu'aucune classe ne russissait imposer son autorit, il n'a pas transform les relations de production, il a servi objectivement les intrts de la bourgeoisie en approuvant l'industrialisation et la proltarisation de la paysannerie. Mais ces priodes d'autonomie sont phmres et avec l'exacerbation des conflits de classe qui atteignit son apoge avec la Commune de Paris en 1871, la bourgeoisie a repris en mains les rnes du pouvoir. L'analyse politique marxiste ne contient pas seulement une critique du caractre de classe de l'tat. L'originalit de la pense de Marx fut aussi d'envisager le dpassement du capitalisme et le dprissement de l'tat par l'avnement du mode de production communiste. D'aprs la logique du matrialisme historique, le capitalisme n'est qu'une forme particulire d'organisation sociale de la production que devait transformer l'effet des contradictions la base de ce systme conomique. Il y avait pour Marx une contradiction entre l'tat des forces productives et la nature des rapports de production, c'est--dire qu' son avis, le caractre priv de l'appropriation des richesses constituait un obstacle au dveloppement des forces productives, et cette contradiction devait engendrer une rvolution changeant les rapports de proprit de sorte que ceux qui produisent la richesse sociale, les travailleurs, soient ceux qui dcident de son utilisation et de sa distribution. Le capitalisme avait fait raliser de grands Progrs l'humanit parce qu'il avait socialis les forces productives, ce qui accroissait la richesse disponible et crait les conditions de l'abondance. L'obstacle la satisfaction des besoins n'tait plus matriel, il tait social. Il dpendait du fait que la classe dominante tait incapable de maximiser le potentiel de dveloppement des capacits de production parce que son intrt tait de maintenir le caractre priv de la proprit alors que la force de travail tait de plus en plus collective. Le surplus social s'accroissait, mais une infime minorit se l'appropriait de sorte que les travailleurs s'appauvrissaient relativement la quantit de richesse produite. Les producteurs devaient donc s'emparer du pouvoir et renverser l'ordre de la bourgeoisie pour ajuster la distribution de la richesse la nature sociale du travail. chacun selon ses besoins , tel devait tre le but de l'organisation sociale que devait raliser la rvolution communiste. Marx ne s'aventura pas prdire ce que serait la socit communiste. Il prvoyait seulement que la rvolution proltarienne devait faire disparatre l'exploitation de l'homme par l'homme et la

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coercition. Le communisme devait tre le rgne de la libert relle et devait se traduire par la disparition de l'tat. Entre le capitalisme et le communisme, il devait y avoir une phase de transition : le socialisme. Mais ce point-ci, la norme l'emporte de nouveau sur l'explication. En fait, cette volont de dpasser le capitalisme oriente 1'uvre de Marx, mais ce projet n'est qu'une des dimensions du marxisme. L'uvre de Marx compte d'abord et surtout de minutieuses analyses historiques, puis une srie de polmiques avec les intellectuels de son poque. Les projets de rforme et de rvolution occupent par rapport l'ensemble de l'uvre une place rduite. Sur la question de l'tat ouvrier, Marx n'a d'ailleurs presque rien crit jusqu' la Commune de Paris de 1871. Il lui a fallu une exprience concrte pour approfondir sa rflexion.

3.3 L'hritage de Marx


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Au tournant du sicle, l'hritage de Marx est sans nul doute trs riche, mais sur plusieurs problmes, ses propos sont ambigus. De plus, au moment o le marxisme est devenu un mouvement intellectuel et politique, les querelles se multiplirent. Les divergences s'oprrent videmment partir des points faibles des crits de Marx dont le plus important renvoie au rapport entre l'infrastructure conomique et la superstructure politique. Marx avait soutenu que les ides sont dtermines par les conditions matrielles ; que la vie politique s'explique par l'conomie, du moins en dernire instance. Or cette formule est ambigu. Que signifie en dernire instance ? L'conomie exerce-t-elle simplement une influence globale ? Si oui, o s'arrte cette globalit ? Bien plus, tous les acteurs politiques agissent-ils conformment leurs intrts ? La conscience des proltaires est-elle toujours en accord avec leur intrt objectif ? En d'autres termes, les proltaires ont-il toujours une conscience conforme leurs intrts, soit une conscience rvolutionnaire ? Le problme est important. Le rapport entre l'tre et la conscience devint d'autant plus dlicat que la pratique politique des marxistes la fin du XIXe sicle les amenait renverser la proposition de Marx. La conscience rvolutionnaire proltarienne ne provient alors plus de ceux qui en tireront des avantages matriels ; elle provient au contraire d'une fraction de la bourgeoisie, soit des intellectuels ! Ainsi au tournant du sicle, deux des plus grands thoriciens, Lnine et Kautsky, en accord cette poque, soutiendront que :
... le socialisme et la lutte de classes surgissent paralllement et ne s'engendrent pas l'un l'autre ; ils surgissent de prmisses diffrentes. La conscience socialiste

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d'aujourd'hui ne peut surgir que sur la base d'une profonde connaissance scientifique... Or, le porteur de la science n'est pas le proltariat, mais les intellectuels bourgeois 1 .

partir de l, les questions se multiplient l'infini. Sans se briser, le modle montre des fissures. La premire grande divergence thorique se produira donc entre les partisans d'une lecture qui met l'accent sur le poids de l'conomie, ne laissant presque aucune autonomie la vie politique ; et les partisans d'une lecture qui concde plus d'autonomie la vie politique, minimisant le rle des conditions objectives. Les vnements politiques du dbut du sicle (la premire guerre, la rvolution russe et la rvolution allemande) accentueront et catalyseront cette divergence. La premire lecture, qu'on qualifie d'conomiste ou de dterministe, conduit une passivit sur le plan normatif. Attendons le dveloppement conomique, soyons prudents , tel aurait pu tre le leitmotiv des premiers ; la seconde lecture conduit, au contraire, prner une rvolution mme si les conditions conomiques ne sont pas mres. C'est ce qu'on appelle le volontarisme. Deux aspects, deux visages, deux interprtations d'une mme pense. Sur le plan thorique, cet cart la base de l'difice conceptuel a entran des prolongements intressants. Et relativement l'tat, Lnine a transform fortement la pense marxiste. En ce sens, il est l'un des principaux thoriciens de cette cole. Il importe donc de s'y arrter.

3.4 Les apports de Lnine


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Il faut souligner au dpart que la logique d'analyse marxiste est cohrente et que si l'existence de l'tat dpend de l'existence des classes sociales, il faut en dduire que dans la socit socialiste o il y a toujours des classes sociales, l'tat a toujours sa raison d'tre. Lnine explique ainsi les fonctions de l'tat dans le contexte de la rvolution socialiste. Pour Lnine, l'tat est un appareil rpressif. L'tat bourgeois est donc fondamentalement une institution qui vise dfendre les intrts de la bourgeoisie. Dans ce cadre, la rvolution ne peut tre que violente, car elle a pour objectif de dtruire l'tat bourgeois et, par dfinition, celui-ci dispose du monopole de la violence et se maintient au pouvoir par la rpression. La force doit combattre la force. Mais que signifie dtruire la machine de l'tat bourgeois ? Est-ce que cela implique la disparition immdiate de l'tat ?

V.I. LNINE, Que faire ?, Pkin, ditions en langues trangres, 1975, p. 48.

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En prenant le pouvoir, le proltariat se transforme en classe dominante. Il supplante la bourgeoisie la direction de la socit et instaure l'tat proltarien, car toute classe pour dominer a besoin de l'tat. Lnine dfinit donc la rvolution socialiste par la dictature du proltariat. Le concept de dictature est utilis pour souligner le caractre rpressif de tout tat, l'absence de libert relle pour une partie de la socit. Sous la dictature de la bourgeoisie, ltat opprimait la classe ouvrire ; sous la dictature du proltariat, l'tat sert opprimer la bourgeoisie. Il y a toutefois pour Lnine une diffrence majeure entre l'tat bourgeois et l'tat proltarien. En effet, Lnine estime que la dictature du proltariat est dmocratique parce que la rpression d'une poigne d'exploiteurs par l'immense majorit de la population remplace la rpression de millions de travailleurs par une poigne de riches. Si l'tat bourgeois signifiait la libert et la dmocratie pour la bourgeoisie, la dictature du proltariat reprsente la dmocratie pour le peuple. L'tat devient l'instrument du peuple.
... La dictature du proltariat (...) ne peut se borner un simple largissement de la dmocratie. En mme temps qu'un largissement considrable de la dmocratie, devenue pour la premire fois dmocratie pour les pauvres, dmocratie pour le peuple et non pour les riches, la dictature du proltariat apporte une srie de restrictions la libert pour les oppresseurs, les exploiteurs, les capitalistes. Ceux-l nous devons les mater afin de librer l'humanit de l'esclavage salari 1 .

Si le proltariat a encore besoin de l'tat, ce n'est pas pour la libert, mais c'est pour rprimer les adversaires de la rvolution socialiste. Le jour o il deviendra possible de raliser les conditions d'existence de la libert relle, l'tat cessera d'exister comme tel. La thorie marxiste, contrairement la thorie librale, ne fait pas de l'tat une condition de la libert, elle fait plutt de la disparition de l'tat la condition ncessaire de la ralisation de la libert.
Le proltariat, dit Lnine, n'a besoin de l'tat que pour un temps. Nous ne sommes aucunement en dsaccord avec les anarchistes quant labolition de ltat comme but. Nous affirmons que pour atteindre ce but, il est ncessaire d'utiliser provisoirement les instruments du pouvoir de l'tat contre les exploiteurs, de mme que pour la suppression des classes, la dictature provisoire de la classe opprime est indispensable 2 .

Sur cette question, on doit noter que Lnine s'loigne de la pense de Marx qui, dans La guerre civile en France, liait le dprissement de l'tat avec le dbut de la rvolution socialiste. L'tat proltarien devait perdre d'abord ses fonctions politiques, c'est--dire l'exercice de la rpression, pour ne conserver que des fonctions administratives afin d'effectuer la redistribution de la richesse sociale.

1 2

V.I. LNINE, L'tat et la rvolution, Pkin, ditions en langues trangres, 1976, p. 110-111. Ibid., p. 76.

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Chez Lnine, l'tat proltarien a deux fonctions. Il doit premirement rprimer la rsistance de l'ancienne classe dominante, car la rvolution ne fait pas disparatre la bourgeoisie comme par enchantement. Mme aprs la rvolution, la bourgeoisie conserve des armes comme l'argent, elle a toujours des relations et des soutiens l'tranger qui lui permettent d'organiser la rsistance et d'entraver le passage du capitalisme au socialisme. En d'autres termes, les possibilits de restauration du capitalisme sont d'autant plus grandes que le proltariat est faible numriquement. Cette thse s'explique par le contexte particulier dans lequel s'est effectue la rvolution bolchevique, car Lnine a tent de construire le socialisme dans un pays peu industrialis o la classe ouvrire reprsentait une infime minorit de la population et o il n'y avait presque pas de traditions dmocratiques. L'chec de la rvolution chilienne (coup d'tat militaire de 1973) est aussi un bon exemple de ce phnomne de rsistance de la bourgeoisie au changement rvolutionnaire. En URSS, la pratique rpressive de l'tat se justifiera par la thse de l'encerclement capitaliste. L'tat ne pouvait dprir tant et aussi longtemps que la lutte de classes continuait l'chelle mondiale. La deuxime fonction de l'tat proltarien consiste guider les masses dans la construction de l'conomie socialiste, raliser le dveloppement des forces productives. L'tat devait organiser l'conomie socialiste en socialisant les moyens de production et en ralisant l'industrialisation d'un pays dont l'conomie tait essentiellement agraire. Lnine rsumait ce projet par cette formule lapidaire : La rvolution bolchevique, c'est tout le pouvoir aux Soviets et l'lectrification des campagnes. Ainsi, pour Lnine, le but du socialisme n'est pas d'abolir l'tat, mais de le faire dprir en liminant les conditions objectives de son existence, c'est-dire la proprit prive, la contradiction entre le capital et le travail et les classes sociales. Le but du socialisme est de crer les conditions matrielles permettant le dprissement de l'tat. Quand aboutira ce processus :
Cela nous ne le savons pas et nous ne pouvons pas le savoir. Aussi ne sommes-nous en droit de parler que du dprissement invitable de l'tat en soulignant la dure du processus, sa dpendance de la rapidit du dveloppement de la phase suprieure du communisme en laissant compltement en suspens la question des dlais ou des formes concrtes de ce dprissement. Car, nous n'avons pas de donnes concrtes nous permettant de trancher ces questions 1 .

On peut constater que la pratique rvolutionnaire a modifi substantiellement la thorie marxiste de l'tat. D'abord, chez Marx, les conditions objectives de la rvolution supposaient une socit capitaliste dveloppe, trs industrialise o la dmocratie tait avance et o le proltariat tait largement majoritaire. Or, au fil du temps, le proltariat occidental, dont l' tre correspondait au portrait qu'en avait trac Marx, est devenu sur le plan de la conscience moins rvolutionnaire, contrairement aux anticipations de Marx. L'picentre de la conscience rvolutionnaire se dplaait vers l'est, et plus particulirement vers la
1

Ibid., p. 120.

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Russie, l o le proltariat tait pourtant trs minoritaire. partir de l, Lnine prtendait qu'il tait possible d'acclrer et d'largir le processus. Si jusqu'en 1917, il voyait la rvolution russe comme un dclencheur, une tincelle pour la rvolution europenne... Europe qui, devenue socialiste, rendrait seule possible le socialisme en Russie, sa pense se transforma par la suite. Ainsi en 1922, aprs l'chec pratique de la rvolution europenne, il commenait envisager l'tablissement du socialisme dans un seul pays, et ce, mme si les conditions objectives ne s'y trouvaient point. L'inversion du rapport thorique infrastructure conomique/superstructure politique tait pousse son comble. Lnine a-t-il trahi Marx ? A-t-il t le plus grand des rvisionnistes ? Certains le prtendent 1 . D'autres, au contraire, ont vu en Lnine un continuateur de la pense de Marx. Les inversions deviennent des enrichissements ; les rvisions sont associes des progrs thoriques majeurs. L-dessus le dbat reste ouvert. Ce qui est certain, c'est que Lnine a modifi Marx en accordant moins de poids aux conditions objectives, et ce, au point d'tablir le socialisme dans un pays qui ne possdait en rien les conditions objectives ou conomiques dgages par Marx. Reste une question. Cette absence a-t-elle jou contre le socialisme sovitique ? Marx a-t-il pris sa revanche ? C'est l un autre dbat. Mais si Lnine secondarisait les conditions objectives, sur quoi donc s'appuyait-il ? Quelle force compensait ou se substituait ces conditions ? Deux lments ou deux innovations lninistes s'inscrivent ici : premirement, la thorie du Parti et deuximement, l'alliance avec la paysannerie. Comprendre ces deux lments nous permettra de boucler la boucle de l'apport lniniste. Ds le dbut de son activit politique, Lnine a beaucoup mis sur le Parti. Celui-ci amne la conscience ouvrire, il l'organise, la dveloppe. Le Parti dirige le proltariat, l'duque. Dans la conception lniniste, le Parti est plus que cela encore. Il compense et joue contre la pauvret du proltariat russe. En fait, pour Lnine, si le Parti est la cl de la rvolution russe, il doit tre organis d'une manire hautement efficace, voire militaire. Un membre consacre sa vie au Parti ; les conditions politiques absence de liberts dmocratiques dans la Russie tsariste et les conditions objectives faiblesse numrique du proltariat russe exigent cet investissement total. Au moment o le proltariat russe prend le pouvoir, il ne faut donc pas tre surpris de voir le Parti de Lnine supplanter le proltariat lui-mme, du fait de sa supriorit organisationnelle, et de sa conscience de classe. L'autre innovation de Lnine est l'alliance avec la paysannerie. Le marteau du proltaire est insuffisant ; la faucille du paysan doit participer la lutte rvolutionnaire en Russie. En ce sens, le traitement de la question paysanne laisse apparatre une autre diffrence significative entre la pense de Marx et celle de Lnine. Marx n'attribuait pas de rle actif la paysannerie dans le processus
1

C. BERGER, Marx, l'association, l'anti-Lnine, Paris, Payot, Petite bibliothque, 1974.

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rvolutionnaire alors que, pour Lnine, elle devient une composante importante la fois pour la rvolution et la construction du socialisme puisque Lnine dfendra la thse de l'alliance du proltariat et de la paysannerie. Enfin, on ne retrouve pas chez Marx l'ide de l'aggravation de la lutte des classes dans la phase de construction du socialisme. Lnine avana cette ide pour justifier le renforcement du caractre dictatorial de l'tat proltarien. Ainsi, la rvolution bolchevique a, tout comme la rvolution bourgeoise, perfectionn la machine de l'tat au lieu de la briser. Alors que Lnine proclamait en 1917 tout le pouvoir aux Soviets, peu peu, les pouvoirs des Soviets ont t rduits et soumis au Parti, une arme professionnelle se substitua l'arme du peuple, la bureaucratie au lieu d'tre rduite s'est dveloppe et complexifie. Lnine, la fin de sa vie, avait conscience de l'emprise croissante que prenait la bureaucratie sur la vie politique et sur l'tat. Il a dnonc la gangrne bureaucratique qui affectait le Parti, mais il n'a pu rectifier cette tendance qui fut consacre par Staline. Lnine, en accordant moins de poids l'conomie, s'est trouv donner plus d'autonomie au politique, conu ici comme appareil rpressif. L'tat, le Parti et le principe de l'alliance constituent ainsi des ajouts la pense marxiste qui la rendent plus complexe et plus adapte la varit des situations surtout celle des pays peu dvelopps en termes d'industrialisation. Au fil de la pratique, la pense marxiste relativement l'tat a conceptualis deux autres fonctions qui rendent l'intelligence de l'tat plus oprationnelle, savoir une fonction idologique et une fonction rgulatrice ralisant la reproduction sociale. leur propos, on ne trouve chez Marx que des intuitions.

3.5 Les apports de Gramsci


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L'apport principal de la pense de Gramsci a t d'ajuster la thorie marxiste aux ralits de la socit capitaliste avance. Il a en particulier renouvel l'analyse de l'tat en mettant en vidence non seulement les fonctions coercitives, mais aussi les fonctions hgmoniques de l'tat. Il est, parmi les thoriciens marxistes, celui qui accorde la plus grande autonomie au politique par rapport l'conomique. L'analyse de l'tat chez Lnine mettait surtout l'accent sur les fonctions rpressives de l'tat, ce qui correspondait bien la nature absolutiste de l'tat tsariste. Gramsci, tout en reconnaissant la validit de cette thse, la jugera insuffisante pour comprendre le fonctionnement de l'tat dans les socits occidentales. Il estime que la classe dominante se maintient non pas tant par la coercition, mais plutt par l'adhsion des classes subalternes la vision du monde de la classe dominante. Cette thse avait d'importantes incidences stratgiques

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puisqu'elle impliquait que la stratgie rvolutionnaire dans les pays occidentaux ne pouvait se modeler sur l'exprience bolchevique parce que le mode de vie et de pense, les aspirations, la morale, les coutumes adopts par la majorit des citoyens taient conformes l'idologie de la bourgeoisie. Il fallait donc combattre et dfaire cette hgmonie idologique avant de s'emparer du pouvoir d'tat. La pense de Gramsci se dveloppa en rapport avec une situation historique particulire : il assistera impuissant la victoire du fascisme et cherchera comprendre comment les masses ouvrires pouvaient tre sduites par l'idologie de la classe dominante et soutenir le fascisme en Italie. Sa problmatique consistait comprendre comment la classe dominante russissait obtenir le consentement des classes domines leur propre subordination. Il avana l'hypothse selon laquelle les superstructures politiques et idologiques jouaient un rle actif dans la reproduction de la structure sociale. Il pensait qu'elles n'taient pas qu'un simple produit-reflet de l'infrastructure conomique. Si la classe ouvrire ne comprenait pas son rle historique, cela ne dpendait pas simplement, comme le pensait Lnine, de la position occupe dans les rapports de production qui induisait une fausse conscience, une troitesse foncire de la reprsentation des intrts de classe, ce phnomne devait plutt s'expliquer par le rle idologique de l'tat. Le pouvoir n'tait pas exclusivement fond sur le monopole de la violence, mais il reposait principalement sur la capacit de faire obir volontairement les classes subalternes par le contrle des appareils idologiques d'tat. Marx et Engels dans L'idologie allemande avaient soutenu qu' toutes les poques, les ides dominantes taient les ides de la classe dominante. Gramsci reprendra ce principe en examinant comment travaillent les ides dominantes. Il dcrira ce processus de diffusion et de contrle par le concept d'hgmonie. Ceci signifiait que la lutte des classes tait aussi une lutte idologique et que son enjeu n'tait pas simplement la conqute du pouvoir, mais aussi la direction idologique de la socit :
Un groupe social peut et mme doit s'imposer comme dirigeant, avant mme la prise du pouvoir gouvernemental, et c'est l une des conditions fondamentales pour la conqute du pouvoir... La suprmatie d'un groupe social se manifeste de deux faons, comme domination et comme direction intellectuelle et morale 1 .

Le concept d'hgmonie dsigne deux phases de la lutte des classes, ce sont : a) b)


1

la phase qui prcde la prise de pouvoir ; la phase de l'exercice du pouvoir.

GRAMSCI, cit par A. MACCHIOCHI, Pour Gramsci, Paris, ditions du Seuil, 1974, p. 165166.

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Ce concept s'applique aussi bien la situation de la bourgeoisie qu' celle du proltariat. Ainsi, au XVIIIe sicle, avant de s'emparer du pouvoir, la bourgeoisie a gagn la bataille sur le terrain des ides en supplantant l'idologie fodale. Depuis lors, elle exerce le pouvoir en diffusant l'idologie librale qui correspond ses intrts objectifs. De la mme faon, la classe ouvrire doit d'abord combattre l'idologie bourgeoise et imposer son idologie l'ensemble de la socit avant de s'emparer du pouvoir. L'hgmonie dsigne l'ensemble des fonctions de domination, d'ducation et de direction qu'exerce une classe sociale dominante sur l'ensemble des classes de la socit. L'hgmonie idologique s'exerce par les intellectuels qui uvrent l'intrieur des appareils idologiques d'tat. Leur rle est de structurer et de diffuser le systme de valeurs et de croyances propre aux intrts d'une classe dans les autres classes et ainsi de les rallier la domination de cette classe. En termes plus contemporains, on peut dire que la fonction hgmonique consiste lgitimer le pouvoir, le faire accepter comme valable en soi. Ainsi, c'est dans et par l'idologie qu'une classe sociale prend conscience par l'intermdiaire de ses intellectuels de sa place et de sa fonction au sein de la structure sociale. C'est aussi travers l'idologie qu'une classe exerce par l'intermdiaire du parti l'hgmonie sur les autres classes sociales. Cette fonction est attribue principalement trois institutions dans les socits capitalistes avances, savoir l'institution religieuse, l'institution scolaire et l'institution mdiatique (l'dition, les journaux, la tlvision, etc.). cela, Gramsci ajoute toutes les autres institutions qui peuvent influer sur l'opinion publique comme le thtre, le cinma, les bibliothques, l'architecture. Ce sont les principales composantes de ce qu'on appelle les appareils idologiques d'tat qui sont les organisations matrielles par lesquelles une classe produit et diffuse son idologie. Les thoriciens modernes du marxisme vont encore plus loin. L'tat n'est pas seulement l'excutif d'une classe, le bras arm de celle-ci et le diffuseur d'idologie, il vise aussi contrler l'conomie en matrisant l'ensemble de ces composantes... rgulation qui s'effectue videmment dans l'intrt de la bourgeoisie.

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3.6 L'tat gestionnaire de l'conomie capitaliste


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L'tat moderne ne se contente plus de protger la proprit prive, ni de maintenir l'ordre par la rpression. Il intervient aussi activement dans l'conomie pour assurer la reproduction largie du capital. L'analyse marxiste permet d'expliquer les nouvelles fonctions de l'tat dans la phase monopoliste du capitalisme o c'est l'tat que revient la responsabilit d'assurer la cohrence de l'difice social dans la mesure o la loi de l'offre et de la demande ne fonctionne plus et o la crise menace le systme capitaliste, le march n'tant plus un facteur efficace de rgulation conomique. la suite de la crise conomique des annes 30, avec la concentration des capitaux et l'apparition des monopoles, l'conomie de march s'est rvle incapable de remplir les tches d'administration de l'conomie. L'tat a donc pris la relve en assumant les fonctions de coordination et de direction de l'conomie afin de maintenir le taux de croissance en rsorbant les surplus. Le rle de l'tat moderne est donc de maintenir la demande effective des biens et services qui est ncessaire pour assurer l'coulement des stocks et la ralisation du capital. Les fonctions conomiques de l'tat sont d'absorber les surplus et de financer les investissements. L'tat peut stimuler l'conomie par ses politiques sociales (assurance-chmage, assistance publique, rgime de pensions, etc.), par les achats gouvernementaux, ou encore par des subventions aux entrepreneurs, aux agriculteurs, etc. L'tat assume aussi une part croissante des investissements. Il prend sa charge les investissements trop coteux pour le secteur priv ou encore il remplace l'entreprise prive dans les secteurs faible rentabilit ou rentabilit trop longue chance (industrie nuclaire, aronautique). Il finance aussi l'innovation technologique (programmes spatiaux, dpenses militaires). Dans les socits capitalistes avances, l'tat joue donc un rle de supplance. Il agit comme facteur de rgulation de la croissance conomique de sorte que la survie du capitalisme dpend de la croissance des fonctions conomiques de l'tat. Plusieurs marxistes comme Poulantzas, De Brunhoff et Buci-Gluksman ont thoris du point de vue marxiste cette volution. Selon leurs tudes, l'tat agit comme organisateur du capital ; il unifie les factions de la classe dominante sous l'hgmonie de l'une d'entre elles. Mais le rle largi de l'tat dpasse la grance. En intervenant dans tous les secteurs, y compris celui de la reproduction de la force de travail, l'tat se trouve prendre en charge les demandes, les rcriminations qui taient jadis adresses au capital lui-mme, par la classe ouvrire. Il ngocie et rpond celle-ci dans le but de maintenir la stabilit du systme. la limite, l'tat n'est plus simplement un instrument au service d'une classe, il la favorise aussi globalement en accordant aux classes domines des

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gains, en tablissant des compromis conjoncturels. Tout le systme s'en trouve ainsi stabilis.

3.7 Rsum
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En rsum, on peut dire d'un point de vue marxiste que l'tat est toujours associ a une classe ; il n'est pas neutre. Tel est l'apport principal de Marx sur lequel diverses interprtations se sont greffes :

Marx : Lnine : Gramsci : Poulantzas : et autres

l'tat n'est pas neutre, il sert une classe ; l'tat est essentiellement rpressif ; l'tat exerce une fonction hgmonique en obtenant le consentement des classes subalternes l'ordre tabli ; l'tat exerce des fonctions largies dans l'conomie, il n'est plus un simple instrument, il devient un gestionnaire de l'conomie capitaliste.

Le marxisme n'est donc pas un tout fig ; il volue, se transforme selon la conjoncture. Par-del les diffrences, les nuances ou les inversions, un dnominateur commun s'impose dans l'cole marxiste : la socit politique n'est pas spare de la socit civile ; les rapports politiques doivent tre saisis comme tant lis troitement aux rapports conomiques ; par voie de consquence, l'tat est toujours l'tat d'une classe dtermine (aristocratie, bourgeoisie, proltariat, ... ou mme bureaucratie). Toutefois, en de de ce point d'unit, le problme central reste le rapport entre l'tat et l'conomie. La liaison entre les deux termes reste imprcise. De plus, parce qu'il est un mouvement, le marxisme est victime des ncessits de l'action : simplification, soumission aux contraintes du temps, oublis systmatiques ou effets de polmiques. Henri Lefebvre, l'un des plus illustres marxistes franais, crivait ainsi :
Naturalisme, dterminisme d'allure scientifique, historicisme orient vers les origines, matrialisme souvent rduit des formules sommaires et dfinitives, ces aspects idologiques de la pense de Marx ont encombr les uvres. Ils ont influenc la terminologie. La quasi-totalit des marxistes sont tombs sur cette idologie sans tenir compte des polmiques menes par Marx non sans mauvaise foi contre ses adversaires, polmiques qui ont entran des formulations excessives et simplifies,

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auxquelles on attribua aisment une valeur doctrinale. Les marxistes ont fait leur force avec les faiblesses de Marx 1 .

Et Lefebvre ajoute : Mais peut-tre y a-t-il dans la pense de Marx elle-mme une certaine ambigut ?... Malgr ces faiblesses, le marxisme influencera grandement les thories politiques modernes. Aprs Marx, la reprsentation de la vie politique ne sera plus ce qu'elle tait. Il a bris une certaine quitude...

Lectures complmentaires
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L. ALTHUSSER, Idologies et appareils idologiques d'tat , La Pense, juin 1970, p. 3-38. P. ANDERSON, Sur Gramsci, Paris, Maspro, 1978. F. CHATELET et al., Les marxistes et la politique, Paris, PUF, 1975. S. DE BRUNHOFF, tat et capital, Paris, Maspro, 1981. F. ENGELS, L'origine de la famille, de la proprit prive et de l'tat, Moscou, ditions du Progrs, 1975. [Texte disponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.] A. GRAMSCI, Gramsci dans le texte, Paris, ditions sociales, 1975. [Texte disponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.] H. LEFEBVRE, De ltat : thorie marxiste de l'tat de Hegel Mao, Paris, UGE, coll. 10/18, 1976. V. I. LNINE, Ltat et la rvolution, Paris, ditions sociales, 1974. [Texte disponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.] K. MARX, L'idologie allemande, Paris, ditions sociales, 1972. [Texte disponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.] J.-M. PIOTTE, La pense politique de Gramsci, Montral, Parti Pris, 1973, p. 193223. [Texte disponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.] N. POULANTZAS, Pouvoir politique et classes sociales, Paris, Maspro, 197 1. K. RADJAVI, La dictature du Proltariat et le dprissement de l'tat de Marx Lnine, Paris, Anthropos, 1975.

H. LEFEBVRE, Une pense devenue monde... Faut-il abandonner Marx?, Paris, Fayard, 1980, p. 218-241.

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CHAPITRE 4

La thorie du pouvoir politique

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La question du pouvoir a t une des obsessions les plus durables de l'histoire de la pense politique classique. Rappelons cet gard Machiavel qui a expos les moyens de le conqurir et de le conserver ou encore, Locke et Montesquieu qui ont plutt cherch les moyens de le limiter. Mais dfinir la science politique comme la science du pouvoir entrane des ambiguts dans l'identification du phnomne politique. Largement utilis dans le langage courant, le concept de pouvoir dsigne plusieurs ralits. Il peut signifier la capacit de produire des effets voulus, il englobe alors aussi bien le rapport la nature que le rapport aux autres. On peut aussi lui donner un sens relationnel comme l'a fait Max Weber pour qui le pouvoir est un phnomne qui rsulte de l'interaction entre deux acteurs : c'est la capacit de A d'obtenir que B agisse conformment aux attentes, dsirs ou souhaits de A. Mais cette dfinition, plus prcise que la premire est encore trop extensive car elle englobe toutes les relations d'autorit, tous les rapports de commandement-obissance. Elle ne permet pas non plus de distinguer une relation de pouvoir d'une relation d'influence. Tous les rapports humains ne sont pas ncessairement des rapports politiques. Il faut donc restreindre la notion de pouvoir politique car on ne peut considrer comme politiques toutes les relations humaines de nature ingalitaire ou inclure dans l'objet du politique toutes les situations o un individu peut en forcer un autre se soumettre. Il faut donc distinguer le pouvoir politique des autres formes d'autorit. Enfin, le pouvoir politique a une nature polymorphe : il est la fois mcanisme de rgulation des conflits sociaux et enjeux de ces mmes conflits. Le pouvoir politique est dot d'une proprit particulire. Selon Lasswell et Kaplan, il s'agit d'un processus au cours duquel l'on affecte les politiques des autres l'aide de sanctions svres (effectives ou hypothtiques) qui sanctionnent la non-conformit par rapport aux politiques souhaites 1 . Il y a donc pouvoir politique lorsque l'obissance ou la conformit la volont de A est rcompense
1

Power and Society, New Haven, Yale University Press, 1950, p. 76.

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par une allocation de ressources ou encore lorsque la rsistance de B est sanctionne par une privation de ressources. Le pouvoir politique se distingue des autres formes de pouvoir (conomique, culturel, idologique, etc.) d'une part par l'tendue de son champ d'application : la socit globale, et d'autre part par sa nature particulire : la combinaison du monopole de la violence et de la lgitimit ce qui signifie que le rapport de domination politique s'appuie la fois sur des forces matrielles (arme, police, prisons) et sur des forces psychologiques c'est--dire les croyances et les valeurs qui font accepter le rapport de domination comme tant valable en soi. Si le pouvoir politique est le lieu o se prennent les dcisions concernant l'allocation de ressources rares pour l'ensemble de la socit, la thorie politique doit rpondre trois questions : 1. Comment s'articule le rapport entre la socit globale et le pouvoir politique ou comment sont dfinis les enjeux des conflits ? La thorie des groupes de pression et des partis politiques cherche rpondre cette problmatique. 2. Qui gouverne ? Quels sont les rapports entre le pouvoir conomique et le pouvoir politique ? Plusieurs rponses ont t apportes cette question. Certains soutiennent que le pouvoir politique est contrl par une oligarchie, qu'il est concentr aux mains d'une lite qui reprsente les intrts d'une minorit. D'autres affirment, au contraire, que le pouvoir est dispers entre plusieurs lites concurrentes qui reprsentent les divers groupes d'intrts de la socit. 3. Comment s'effectuent les choix collectifs ? Comment les lecteurs font-ils leur choix ? Comment les dirigeants prennent-ils leurs dcisions ? Comment s'exerce le pouvoir ? Dans les chapitres qui suivent, nous allons examiner les diffrentes rponses apportes ces questions. Le problme du pouvoir dans les socits dmocratiques Dans les socits de l'Antiquit, dans celles du Moyen ge, et mme dans les dbuts du capitalisme, l'identification des dtenteurs du pouvoir ne posait pas de problmes sur le plan thorique. L'esclave et le serf taient d'emble exclus des lieux de pouvoir. D'une manire vidente certes justifie idologiquement l'poque les relations taient claires. Le pouvoir tait immdiat. Il tait aux mains de celui qui disposait du monopole de la violence et il tait fond sur une lgitimit surnaturelle. Le roi dtenait son pouvoir par la grce divine. Il tait le souverain ; l'glise et le reste de l'aristocratie taient les seuls concurrents. Puisque selon les plans de la divine providence, il n'y avait pas de mobilit sociale, c'tait l'hrdit,

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les liens du sang qui assuraient la distribution du pouvoir. Sans droit individuel ni collectif l'immense majorit de la socit subissait le pouvoir sans y prendre part. Le problme du pouvoir prend sa dimension relle avec l'expansion du capitalisme mais surtout lorsque l'ensemble des droits libraux sont reconnus et appliqus : droit d'association, droit de parole et droit de vote. ce moment, la participation s'largit. Et dans ce nouveau contexte, le souverain n'est plus le roi mais le peuple. En vertu de la thorie dmocratique, l'tat qui les citoyens dlguent leur pouvoir individuel devient le lieu o se prennent les dcisions qui doivent reflter la volont gnrale dfinie comme tant la volont du plus grand nombre. Cette transformation des rapports de pouvoir a t tudie par Max Weber (1864-1920). Sociologue, politologue, philosophe, Weber transgressait les frontires admises aujourd'hui. ses yeux, le monde moderne se caractrise par l'clatement des valeurs qui avaient guid jusque-l le monde occidental. La socit est divise, marque davantage par un polythisme des valeurs. Les rivalits des ides, des organisations, et des intrts marquent donc profondment la nouvelle socit. Mais l'inverse de Marx, Weber ne croit pas que ces antagonismes soient transitoires ou qu'ils seront dpasss. Les socits doivent vivre avec ces contradictions de valeurs qui affectent les comportements des agents. De mme, il ne croit pas que ces valeurs ne soient que des reflets des forces conomiques. Dans son tude sur le protestantisme crite en 1905, L'thique protestante et l'esprit du capitalisme, il a montr combien la religion peut participer au dveloppement d'une pratique conomique le capitalisme plutt que d'en tre un simple effet. En ce sens, Weber inscrit au cur de sa reprsentation du monde politique la rivalit ou la comptition des valeurs, des organisations et des groupes. La politique, dans ce cadre, a videmment pour centre l'tat dont l'essence est le monopole de la violence. Mais toutes les pressions qui sont achemines vers l'tat par les groupes constituent aussi le propre de la vie politique. Weber crit ainsi :
Nous entendrons par politique l'ensemble des efforts que l'on fait en vue de participer au pouvoir ou d'influencer la rpartition du pouvoir, soit entre les tats, soit entre les divers groupes l'intrieur d'un mme tat 1 .

Dans ce cadre Weber a analys tous les facteurs susceptibles de dynamiser les socits : la religion, la culture et les groupes. Il cherche aussi tablir sur quoi se fonde l'autorit des tats ou pourquoi les individus se soumettent. Weber identifie trois fondements possibles : l'autorit traditionnelle, qui se rclame du pass, de la tradition et de la coutume, ensuite l'autorit dcoulant du charisme d'un individu, et

M. WEBER, Le savant et le politique, Paris, coll. 10/ 18, 197 1, p. 111-114.

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enfin l'autorit fonde sur la rationalit, la comptence et le respect des rgles. cette dernire catgorie Weber associe la bureaucratie qu'il idalise. L'uvre de Weber est donc ouverte sur la complexit du rel politique qui merge au tournant du sicle. Il craint tout enfermement dans une causalit rductrice. Bien plus, il met en garde le savoir universitaire dans ses prtentions prdictives. Plutt que de prdire, plutt que d'expliquer, il faut comprendre les motifs subjectifs qui animent les agents. En ce sens, il est le pre d'une pistmologie comprhensive. Mais en plus, il met en cause l'impartialit apparente des sciences sociales. Toute analyse, tout dcoupage de l'objet se fonde sur des valeurs ; or les valeurs ne peuvent tre values scientifiquement. Weber a donc opr une rvolution au niveau de la mthode et de l'pistmologie. On a dit de lui qu'il a ouvert l'objet politique au pouvoir , reconnu dans sa globalit. Il n'est donc pas surprenant que sur ces traces, et ce d'une manire directe ou indirecte, d'autres chercheurs aient tent de comprendre cette rivalit des valeurs et des groupes. Ainsi, rapidement la science politique a fourni des efforts thoriques relativement aux agents mdiateurs. En effet, les socits dmocratiques impliquent une pluralit d'intervenants qui s'interposent entre la dcision et la source formelle de pouvoir. Il y a d'abord la bureaucratie thme privilgi de Weber qui joue un rle dans l'interface qui lie les actions lgislatives leur excution. Il y a ensuite les mdias qui jouent un rle vident dans la mesure o ils informent les lecteurs sur la gouverne elle-mme et exercent de ce fait une influence sur l'opinion publique. Mais les deux principaux intermdiaires sont sans nul doute les partis politiques et les groupes de pression qui alimentent l'actualit politique. Les partis politiques visent formellement la gouverne, ils se prsentent aux lections et proposent une vision globale axe sur les intrts les plus gnraux de la communaut. L'lecteur gouverne par leur intermdiaire. Il y a ensuite les groupes de pression qui dfendent des intrts particuliers et qui, plutt que de viser le pouvoir, cherchent l'influencer.

4.1 La thorie des groupes de pression


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Le phnomne des groupes est universel. Dans toutes les socits, les acteurs sociaux s'unissent pour avoir plus de pouvoir. Aristote ne dfinissait-il pas l'homme comme l'animal qui s'associe aux autres parce qu'il en tire avantage ? Toutefois, cette tendance se traduit diffremment selon les socits ; les socits archaques ou traditionnelles se caractrisent par la prdominance des petits groupes fonds sur des relations familiales ou parentales alors que les socits modernes se distinguent par la prdominance des grandes associations volontaires.

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Ce phnomne a d'abord t observ par Alexis de Tocqueville (1805-1859). Dans son ouvrage, De la dmocratie en Amrique, il applaudit la dmocratie amricaine pour sa force, sa vitalit et les liberts qu'elle implique. Selon De Tocqueville, l'une des richesses de cette dmocratie repose sur la prolifration des groupes de pression. D'aprs lui, la possibilit de s'unir pour dfendre des intrts particuliers sans renverser l'ordre tabli est l'une des plus belles expressions de la libert. Il n'hsite pas affirmer : ... la libert d'association est devenue une garantie ncessaire contre la tyrannie de la majorit 1 . Mais les propos d'Alexis de Tocqueville si prophtiques et innovateurs soient-ils, ne dpassent pas le stade des observations. L'tude du pourquoi et du comment survint par la suite. Le phnomne des groupes a pris une expansion et une dimension particulire dans les socits modernes o la division du travail est complexe et les intrts diffrencis. La prolifration des groupes d'intrt est aussi fonction de la croissance de l'tat. Plus l'tat concentre les ressources et intervient comme mcanisme de rgulation, plus les individus ont tendance s'organiser pour faire connatre leurs besoins et influencer l'allocation des ressources. La problmatique des groupes de pression a t introduite en science politique par Arthur Bentley dans son ouvrage intitul The Process of Government. Bentley soutenait qu'on ne pouvait comprendre le processus politique si on n'tudiait pas les diverses forces sociales qui entraient en comptition afin d'imposer leurs conceptions et leurs intrts. David Truman relana la recherche sur les groupes de pression en publiant au dbut des annes 50 un livre intitul The Governmental Process : Political Interests and Public Opinion (New York, A.A. Knopf, 1951). Cette dmarche est typiquement amricaine, en ce sens qu'elle est tributaire du fonctionnement de la vie politique amricaine o les partis politiques sont faiblement organiss, ce qui a eu pour effet de renforcer le rle des groupes de pression et d'entraner l'institutionnalisation des lobbies. En Europe, les partis politiques ont plus tendance jouer ce rle et prendre eux-mmes la dfense des intrts conomiques, sociaux et culturels des diffrentes catgories sociales. On doit aussi noter que cette dmarche est particulire la science politique qui a produit ses propres concepts pour analyser ce phnomne au lieu de les emprunter d'autres disciplines comme c'est souvent le cas. L'hypothse la base de la thorie des groupes de pression est la suivante : on ne peut expliquer les dcisions prises par les dtenteurs du pouvoir par l'tude des mcanismes statutaires prvus par les constitutions. Les dcisions prises par les pouvoirs publics sont la rsultante du rapport de force entre les groupes en concurrence dans la socit. L'analyse politique doit donc plus se proccuper des

A. DE TOCQUEVILLE, De la dmocratie en Amrique, Paris, Gallimard, Ides, NRF, 1968, p. 112.

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processus que des structures juridiques, elle doit s'intresser plus aux groupes qui contrlent le pouvoir qu'aux amnagements constitutionnels.

4. 1. 1 La notion de groupe de pression


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Le groupe comme concept sociologique ne peut se construire uniquement sur la base des relations interpersonnelles. L'existence d'interactions doit s'accompagner d'un intrt commun et si possible d'une conscience commune lorsqu'il s'agit d'un groupe organis. Sans intrt commun pas de groupe , disait Arthur Bentley. Mais la notion d'intrt, essentielle l'analyse politique, n'est pas facile dfinir et elle a soulev de nombreuses controverses. Certains auteurs lui donnent un sens trs large alors que d'autres comme Samy Finer 1 cherchent dissocier les intrts proprement matriels des ides ou des causes morales en supposant qu'il y a des actions intresses et des actions dsintresses. Il y aurait donc des groupes d'intrt et des groupes d'ides 2 . Cette distinction est trs fragile, car la plupart des groupes dfendent la fois des intrts matriels et des causes morales. Qui n'agit pas pour le bon motif ? Souvent, les causes morales ou les idaux sont invoqus pour faire accepter des intrts matriels. Ainsi, lorsqu'un syndicat d'enseignants revendique l'amlioration de la pdagogie par une rduction du ratio tudiants-professeur, cet objectif, dsintress premire vue, a de fortes rpercussions financires puisqu'il entrane l'embauche d'un plus grand nombre de professeurs et un accroissement des effectifs du syndicat. Enfin, pour vivre et faire vivre ses ides, tout groupe, mme celui qui est sincrement dsintress, doit disposer de ressources matrielles pour assurer l'efficacit de son action (p. ex. : Amnistie internationale). On doit donc entendre par intrt les avantages matriels, psychiques ou moraux qu'un groupe retire de son action. Un groupe de pression se dfinit comme une organisation qui runit des personnes qui ont au moins un objectif commun et qui ont la volont d'intervenir et d'influencer les pouvoirs publics afin d'obtenir des dcisions conformes leurs intrts. la diffrence des partis politiques, les groupes de pression ne visent pas s'emparer des postes de pouvoir, exercer des fonctions publiques. Parmi la diversit des groupes sociaux, on reconnat un groupe de pression lorsqu'on se
1

Samy FINER, Interests Groups and the Political Process in Great Britain, dans W. EHRMANN, Interest Groups on Four Continents, Pittsburgh, Pittsburgh University Press, 1958, p. 117-144. Jean Meynaud soutient aussi cette distinction quoique avec plus de nuances dans Les groupes de pression, Paris, PUF, 1960, p. 17-19.

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trouve en prsence de trois critres, savoir l'existence d'une organisation, la dfense d'intrts et l'exercice d'une pression. Cela suppose que tous les groupes d'intrt ne sont pas ncessairement des groupes de pression puisque certains groupes peuvent avoir des intrts objectifs et ne rien faire pour les dfendre. (Ce qui fut longtemps le cas des non-fumeurs.) C'est donc l'action qui caractrise le groupe de pression. Gabriel Almond, dans Comparative Politics Today (Boston, Little Brown, 1974), propose une typologie des groupes d'intrt. Cette typologie est tablie partir de deux variables, c'est--dire le degr de spcialisation et le degr d'organisation :

Degr d'organisation Degr de spcialisation

Bas

lev

Bas

Anomique

Institutionnel

lev

Non associatif

Associatif

Il distingue ainsi quatre types de groupes d'intrt : 1. Les groupes anomiques qui sont peu organiss et peu spcialiss. Il s'agit de regroupements spontans et phmres comme les groupes forms dans les meutes, les manifestations, les jacqueries, etc. Ces groupes se constituent lorsqu'il n'y a pas de groupes organiss capables d'articuler des intrts ; 2. Les groupes d'intrt non associatifs se caractrisent par un faible degr d'organisation mais par un grand degr de spcialisation. Il s'agit de groupements informels, intermittents et non volontaires. Leur activit est pisodique et peu structure. Ces groupes se constituent sur la base de l'appartenance familiale, religieuse, rgionale ou ethnique (par exemple, la famille Tremblay ou les Doukhobors) ; 3. Les groupes d'intrt institutionnels sont des organisations statutaires qui sont, par consquent, trs organiss mais qui sont peu spcialiss quant leurs fonctions. En d'autres termes, ils exercent diffrentes fonctions et se livrent parfois la dfense d'intrts ; ce sont par exemple les administrations, les partis, les armes, les glises, les corporations, etc. ; 4. Les groupes d'intrt associatifs sont des organisations volontaires et spcialises dans l'articulation d'intrts. Ils s'occupent presque exclusivement

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de la promotion des intrts de leurs membres. Ce sont les syndicats, les associations d'hommes d'affaires, les chambres de commerce, les comits de citoyens, les associations de consommateurs, les groupes cologistes, etc. On appelle ces groupes des lobbies. Ces groupes emploient des professionnels dont la tche est de faire des reprsentations auprs des dcideurs publics afin de promouvoir les intrts de leurs membres.

4.1.2 Comment s'exerce la pression des groupes


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Tout groupe cherche tablir un rapport de force qui lui soit favorable. Pour y parvenir, il y a une panoplie de moyens disponibles qui sont habituellement utiliss selon un ordre croissant d'intensit. Jean Meynaud 1 en a identifi cinq : 1. Le premier moyen est la persuasion. Un groupe va d'abord chercher persuader le dcideur de la justesse de ses revendications. La pression s'effectue alors par la prsentation de mmoires, de ptitions ou de rapports au ministre intress, aux parlementaires ou aux fonctionnaires. 2. La menace est ensuite utilise si les autorits ne ragissent pas aux demandes du groupe. Les groupes peuvent menacer les dputs de travailler leur prochaine dfaite lectorale ou encore, ils peuvent menacer d'intervenir pour bloquer la carrire d'un fonctionnaire peu coopratif. 3. Les groupes peuvent aussi intervenir en amont dans le processus dcisionnel en contribuant la caisse lectorale d'un parti politique, en esprant que les lus seront sensibles par la suite leurs exigences. Les groupes peuvent aussi soudoyer les responsables pour que les dcisions prises soient conformes leurs intrts. La corruption politique peut prendre la forme directe de pots-devin ou des formes plus subtiles comme des cadeaux de fin d'anne, des parties de chasse ou de pche, des invitations djeuner. Il s'agit par ces pratiques qui ne sont pas ncessairement illgales d'amadouer les responsables, de les rendre sympathiques sa cause. 4. Les groupes peuvent faire augmenter la pression en utilisant le sabotage de l'action gouvernementale lorsque les autres moyens de pression ont chou. Ces pratiques sont surtout employes par les groupes d'intrt conomique. Il s'agit de monter une crise financire ou de faire fuir les capitaux pour dstabiliser les dirigeants politiques (par exemple, le coup de la Brink en 1970, ou la dcision de la Sun Life de dmnager son sige social en Ontario aprs l'arrive au pouvoir du PQ). Le refus de payer ses impts est une autre faon
1

Ibid., p. 54 et suiv.

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d'agir contre le gouvernement, mais cette forme de sabotage est beaucoup plus rare. 5. Enfin, les groupes peuvent recourir l'action directe et l'preuve de force lorsqu'ils ont puis les recours lgaux et conomiques. Ils dclenchent alors des grves, des occupations, des manifestations.

4.1.3 O se fait la pression ?


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C'est le dveloppement des fonctions de rgulation et de supplance de l'tat qui a provoqu l'intensification de l'action des groupes de pression. Certains ne font pas mystre de leurs interventions en vue d'influencer le pouvoir, d'autres comme les organisations patronales sont plus discrtes sur leurs dmarches pour influencer les dcisions politiques. Elles ont souvent des accs privilgis au pouvoir en raison de leur appartenance des rseaux sociaux qui recoupent le cercle du pouvoir. Les lieux d'intervention des groupes varient selon les objectifs viss et selon la structure institutionnelle du pouvoir. On distingue en gnral trois cibles privilgies de l'action des groupes de pression, ce sont : a) les organismes gouvernementaux (l'excutif, le lgislatif et l'administratif) ; b) les partis politiques c) l'opinion publique. L'efficacit de l'action de pression dpend de deux facteurs principaux, savoir le nombre et la capacit financire du groupe. Le nombre de membres est, selon Jean Meynaud, un facteur dterminant de puissance dans les rgimes politiques o les hommes publics sont obligs de solliciter priodiquement la confiance des lecteurs 1 . Ainsi, les dclarations des dirigeants syndicaux comptent beaucoup pour les hommes politiques, car ces groupes reprsentent de nombreux votes et peuvent faire la diffrence entre la victoire et l'chec lectoral. Le nombre est aussi un facteur de puissance, car il conditionne les ressources ou la richesse dont dispose un groupe pour effectuer ses campagnes de pression. Mais le nombre dclar de membres n'est pas lui seul un critre de puissance pour un groupe ; la qualit ou l'intensit de l'adhsion doit aussi tre prise en considration. Ainsi, un groupe trs nombreux dont les adhsions seraient tides aura moins d'influence qu'un groupe dont le membership est restreint mais dont les
1

Ibid., p. 21.

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membres sont trs motivs et trs militants. Il n'y a pas non plus de rapport direct entre le nombre et la richesse, car le statut social des membres du groupe peut confrer un trs petit groupe une puissance et une influence financire norme (par exemple, la commission trilatrale). Le statut social ou la bonne rputation d'un groupe peut tre en soi un facteur de puissance. Un groupe de mdecins aura ainsi plus d'influence qu'un groupe de Hell's Angels.

4.1. 4 Les fonctions des groupes de pression


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En rgle gnrale, les auteurs attribuent quatre fonctions aux groupes de pression : 1. Les groupes servent de courroie de transmission entre la socit et le systme politique. 2. Les groupes permettent d'articuler des intrts plus ou moins disparates, de faire connatre ces intrts, et donc d'informer les organes responsables des prises de dcision de la demande sociale. 3. Les groupes favorisent aussi le consensus. Ils exercent leur fonction d'information en sens inverse et servent de caisse de rsonnance, c'est--dire qu'ils communiquent et expliquent les dcisions prises par le pouvoir leurs membres et contribuent ainsi les faire accepter. 4. Enfin, ils ont une fonction d'intgration. Ils canalisent et encadrent les revendications, ce qui a souvent pour effet de modrer les excs. Ils rduisent les affrontements directs et l'utilisation de la violence pour la dfense des intrts. Ainsi, la reconnaissance des syndicats a marginalis l'usage de la violence dans les conflits patrons-ouvriers.

4.1.5 La notion de conflit


Les thoriciens des groupes de pression ont eu le mrite d'attirer l'attention des chercheurs sur les processus politiques, entre autres sur la dfense et la promotion des intrts. Ils ont introduit une dimension qui tait auparavant ignore du moins par la science politique amricaine : l'tude des interactions et des conflits. Il s'agissait d'une contribution majeure car toutes les socits connaissent des situations conflictuelles que ce soient des guerres, des rvolutions, des meutes ou des grves. En identifiant les groupes et leurs intrts, la thorie des groupes de pression permettait de comprendre la dynamique des conflits ainsi que les mcanismes de rsolution de ces conflits.

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Cette thorie avait toutefois plusieurs dfauts. Pour tre cohrente et justifier sa vision parcellaire ou miette des conflits, elle niait l'existence d'un intrt collectif. Elle postulait plutt que les conflits portaient sur des enjeux partiels et qu'ils ne mettaient pas en cause la structure globale de la socit, qu'il n'y avait par consquent aucun groupe capable d'imposer sa domination. De ce point de vue, les socits taient prsentes comme tant en tat d'quilibre. Cette vision tait conforme l'idologie librale mais elle ne correspondait pas la ralit. Il tait certes important de reconnatre la facult d'adaptation des socits, mais la thorie devait aussi tre en mesure d'analyser des conflits structurels ou rvolutionnaires. Enfin, cette thorie, accordant un rle moteur aux groupes, ngligeait d'autres acteurs tout aussi importants, comme les partis politiques.

4.1.6 Tendances actuelles de la recherche


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partir des annes 70, la thorie des groupes de pression connatra un renouveau d'intrt provoqu par les difficults distributives de la politique keynsienne. Les travaux sur le corporatisme tenteront de trouver une rponse aux problmes de la rgulation de la demande sociale prouvs par les socits dmocratiques. Pour ce faire, Schmitter rcuprera le concept de corporatisme qui avait servi de fondement l'idologie fasciste dans les annes 20 et lui donnera une signification analytique. Il dfinit le corporatisme comme :
... a system of interest representation in which the constituent units are organized into a limited number of singular, compulsory, non-competitive, hierarchically ordered, and functionally differentiated categories recognized or licensed (if not created) by the state, and granted a deliberate representational monopoly within their respective categories in exchange for observing certain controls on their selection of leaders and articulation of demands and supports 1 .

La discussion drive aussi sur les consquences de l'activit des groupes de pression. Berger et Schmitter 2 discutent ainsi de la relation existant entre la monte des groupes de pression et le dclin de l'autorit gouvernementale. Ceux-l acheminent un tel flux de demandes que l'tat semble tout coup dbord, ce qui nuit son image publique et de ce fait son autorit. Est-ce que les groupes de pression en sont les seuls responsables ? videmment non. Mais ils participent ce processus qui affecte les socits occidentales depuis la Seconde Guerre mondiale.

SCHMITTER et LEHMBRUCH, Trends Toward Corporatist Intermediation, Beverly Hills, Sage, 1979, p. 13. S. BERGER, Organizing interest in Western Europe, New York, Cambridge University Press, p. 3 et chap. 10.

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4.1. 7 Rsum et critique


Les recherches thoriques relatives aux groupes de pression ne forment pas une thorie gnrale ; elles se limitent un secteur, celui des groupes et de leurs rapports avec l'tat. Celui-ci apparat comme un tre tiraill par de multiples groupes qui s'vertuent dfendre leurs intrts. Les dcisions politiques prises travers le cadre lgislatif apparaissent ds lors comme le rsultat des tendances qui s'affrontent concurrentiellement la priphrie de ce cadre. L'tat n'est alors plus associ une classe en particulier ; toutefois, d'une manire fort diffrente, l'tat n'est pas spar de la socit... il agit en fonction de cette socit. Aujourd'hui, dans la mesure o l'tat apparat comme livr continuellement la critique des groupes de pression qui veulent dtruire son image publique ds que les lgislateurs ne prennent pas les dcisions qui leur soient favorables, la thorie des groupes de pression semble clairante. En fait, la thorie des groupes de pression correspond trs bien une conjoncture particulire : celle o les partis politiques sont faibles ou abdiquent leur potentiel innovateur ; et l o la notion de bien public s'tiole au profit d'une multitude d'intrts privs. Bien plus, la thorie des groupes de pression correspond davantage aux socits anglo-saxonnes, telles que les tats-Unis, la Grande-Bretagne ou le Canada. Dans ces pays, les groupes ne sont pas subordonns aux partis ; ils demeurent autonomes. En France ou en Italie, la thorie doit tre quelque peu retravaille dans la mesure o les groupes font souvent pression par le biais des partis 1 . En ce sens, elle n'est pas une thorie gnrale puisqu'elle s'applique peu d'autres situations ou d'autres conjonctures.

4.2 La thorie des partis politiques


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Aujourd'hui, les partis politiques sont gnraliss. Partout o la participation politique est ouverte, c'est--dire non rserve des militaires, les partis politiques sont prsents, en situation de monopole ou de comptition. On dfinit gnralement un parti politique comme une organisation durable qui se diffrencie des autres types d'organisation par la recherche du soutien populaire pour la conqute et l'exercice direct du pouvoir 2 . Mme si le but ultime de tout
1 2

Ibid., p. 5. J. LA PALOMBARA et M. WEINER, Political Parties and Political Development, Princeton, Princeton University Press, 1966, p. 6.

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parti politique est de conqurir le pouvoir et de l'exercer, il va de soi qu'on n'atteint pas ce but du jour au lendemain et que certains partis peuvent poursuivre des buts drivs lorsqu'ils n'ont aucune chance de prendre le pouvoir, par exemple faire la promotion d'une cause ou diffuser des ides. La formation des partis politiques est un phnomne rcent qui, dans la plupart des socits occidentales, date en fait du milieu du XIXe sicle. Ce phnomne doit tre reli l'extension du droit de vote et l'institutionnalisation de la dmocratie parlementaire. En effet, plus le nombre d'lecteurs est grand, plus il faut, pour se faire lire, une organisation efficace qui puisse les encadrer et les mobiliser afin d'obtenir leur soutien. Ainsi, l'origine, les partis ont t crs par des groupes de parlementaires qui se sont structurs autour d'ides communes afin d'augmenter leurs chances d'tre lus. D'autres types de partis seront par la suite crs par des organisations ouvrires afin d'assurer la reprsentation politique des classes populaires. L'tude scientifique des partis politiques doit beaucoup aux crits de Roberto Michels (Les partis politiques, 1913) et de Maurice Duverger (Les partis politiques, 1951) dont les livres sont devenus des classiques.

4.2. 1 La loi d'airain de l'oligarchie


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Roberto Michels a tent de dmontrer que tout groupe qui veut promouvoir avec succs ses intrts, qu'ils soient conomiques ou politiques, doit s'organiser pour canaliser les forces individuelles et crer une volont collective. Une fois constitue, cette force collective devient autonome et obit une logique qui lui est propre, c'est--dire que toutes les organisations sont soumises la loi de la concentration du pouvoir, elles tendent toutes devenir oligarchiques.
L'idal pratique de la dmocratie consiste dans le self-government des masses, conformment aux dcisions des assembles populaires. Mais s'il est vrai que ce systme limite l'extension du principe de la dlgation, il n'offre en revanche aucune garantie contre la formation d'un tat-major oligarchique 1 .

Michels constate que, dans les dmocraties, le peuple choisit certes ses dirigeants, mais il ne gouverne pas lui-mme. Il dplore que par la force des choses, la dmocratie intgrale soit irralisable parce que les masses en raison de leur immaturit objective ont besoin de chefs : on rencontre partout un pouvoir presqu'illimit des lus sur les masses qui les lisent 2 .
1 2

R. MICHELS, Les partis politiques, Paris, Flammarion, 1971, p. 27. Ibid., p. 296.

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Cette tendance lui semblait tout particulirement paradoxale dans le cas des organisations prtention dmocratique dont l'idologie se rclame de la souverainet du peuple et de l'galit des citoyens. Il a donc essay d'expliquer cette apparente contradiction entre le discours et la pratique des organisations dmocratiques comme les syndicats et les partis socio-dmocrates par des causes organiques et des causes psychologiques.

4.2.2 Les causes organiques


Qui dit organisation, dit tendance l'oligarchie 1 . Toute organisation implique une spcialisation des fonctions et une distinction entre la minorit dirigeante et la majorit dirige, car c'est une des conditions ncessaires de l'efficacit de l'action politique. Et plus un parti se dveloppe, plus il a de membres et de ressources, plus il a besoin d'organisation et plus l'organisation grandit, plus le contrle des membres sur la direction s'amenuisera. Ainsi, mme dans les partis qui ont des statuts et des rgles de fonctionnement dmocratiques, on assiste la formation d'une bureaucratie, d'une machine forme de professionnels de la politique qui imposent leurs points de vue la base. Cette logique vaut aussi bien pour les tats que pour les partis et les syndicats. Toute organisation est donc sujette au processus de diffrenciation des organes et des fonctions, ce qui a pour effet de concentrer le pouvoir aux mains d'une minorit et de marginaliser les militants dans les prises de dcision. Ainsi, dans les partis de masse, les reprsentants lus par la base doivent pouvoir se consacrer plein temps l'action politique et possder des comptences techniques pour combattre armes gales le parti au pouvoir. On leur donnera donc une rmunration et une formation spcialise. Mais cette ncessit de l'action politique a un effet inattendu, car elle largira le foss entre la base du parti et les dirigeants qui, par leur permanence et l'acquisition de comptences techniques (connaissance des procdures parlementaires, des rgles juridiques, etc.), auront plus d'influence sur les prises de dcision. Ainsi, paradoxalement, les dirigeants doivent se sparer de la base pour mieux dfendre l'objectif commun. La reprsentation et la dlgation des fonctions qui, au dbut, rpondent des ncessits pragmatiques deviennent des exigences structurelles qui loignent la base du pouvoir pour le concentrer au sommet de l'appareil politique. Les causes psychologiques. S'inspirant des travaux de Gustave Lebon sur la psychologie des foules, Michels soutient que les masses sont amorphes, qu'elles s'intressent peu aux affaires publiques et qu'elles sont par nature incomptentes rsoudre des problmes complexes, de sorte qu'elles acceptent facilement d'tre
1

Ibid., p. 33.

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diriges et qu'elles sont portes traiter les chefs en hros, les aduler et leur obir aveuglment. L'homme individuel est par sa nature vou tre guid 1 . Les chefs sont donc indispensables et exercent un pouvoir illimit sur les masses. Ces facteurs psychologiques accroissent la concentration du pouvoir et assurent la suprmatie des dirigeants dans les partis. En retour, les chefs doivent payer cette autorit de leur personne. Les responsabilits et le cumul des fonctions ne leur laissent aucun rpit et les puisent physiquement. tre chef n'est pas une sincure. Mais leur dvouement provoque la reconnaissance des masses qui sont portes renouveler leurs mandats, ce qui les rend presque inamovibles. Cette analyse de la structure du pouvoir et du culte de la personnalit dans les partis politiques est confirme non seulement par l'volution des partis dmocratiques, mais aussi par l'mergence des partis totalitaires aussi bien fascistes que communistes.

4.2.3 Les types de partis


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Maurice Duverger a marqu l'tude des partis politiques par sa typologie des partis et par son analyse des relations entre le systme lectoral et le systme partisan. Duverger a propos une distinction qui est devenue classique entre les partis de cadre et les partis de masse. Cette distinction se fonde sur l'analyse de la structure interne des partis et non pas sur le nombre d'adhrents, comme pourraient le laisser supposer les concepts de cadre et de masse 2 . On peut retrouver de petits partis de masse et de grands partis de cadre. Il numre une srie de critres qui caractrisent les partis de cadre, savoir : a) b) c) d) e) f) ils ne disposent pas d'un mcanisme statutaire d'adhsion ; ils runissent des notables, des personnes au statut social lev ; ils sont financs par de gros donateurs privs ; ils sont peu structurs ; ils sont dcentraliss ; ils sont actifs presque uniquement en priode lectorale.

Les partis de masse se distinguent des partis de cadre par les caractristiques suivantes :

1 2

Ibid., p. 299. M. DUVERGER, Les partis politiques, Paris, A. Colin, 1976, p. 84.

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a) ils ont un mcanisme statutaire d'adhsion ; b) ils cherchent recruter le plus d'adhrents possible ; c) ils sont financs principalement par les cotisations ou les contributions de leurs membres ; d) ils sont trs structurs, des sections locales l'excutif national ; e) ils sont le plus souvent trs centraliss, la section locale ayant peu d'autonomie vis--vis les dcisions du national ; f) ils ont des activits rgulires ; leur champ d'action ne se limite pas aux lections, ils organisent des manifestations, ils font l'ducation politique de leurs membres et peuvent aussi se doter d'organisations parapolitiques (milices, coopratives de consommation, etc.) qui encadrent plus ou moins troitement, selon les cas, la vie conomique et sociale de leurs membres. Ce sont des partis de militants. Cette typologie a t conue par Duverger pour recouvrir des diffrences idologiques 1 : les partis de cadre tant orients idologiquement droite, les partis de masse gauche. Mais un schma aussi dichotomique est trop simpliste, car il y a des partis de droite ou bourgeois qui se sont moderniss. Ils ont adopt les structures des partis de masse et ils font appel au financement dmocratique des membres. On a donc propos une troisime catgorie de partis qu'on appelle les partis d'lecteurs ou Catch all parties qui acceptent les structures dmocratiques, se donnent une base populaire, mais seulement pour augmenter leur efficacit lectorale. Leur but est de rassembler le plus grand nombre d'lecteurs possible sur la base d'un programme lectoral plus ou moins vague. Duverger s'est aussi rendu clbre en soutenant qu'il y avait une relation causale entre le systme lectoral et le systme de partis : c'est--dire que le mode de scrutin dtermine le nombre de partis politiques dans un pays. Il propose trois types de relation : 1. le scrutin majoritaire un seul tour tend au dualisme des partis 2 . Il favorise un systme deux partis dominants qui alternent au pouvoir. L'mergence de tiers partis est alors trs difficile et lorsqu'elle survient, elle provoque automatiquement la disparition d'un des deux partis dominants ; 2. le scrutin majoritaire deux tours ou la reprsentation proportionnelle tendent au multipartisme 3 . Dans le premier cas, il s'agit d'un multipartisme limit ; c'est--dire qu'il permet l'mergence d'un nombre restreint de partis politiques, qui sont souples idologiquement et qui sont ports s'allier pour exercer le pouvoir, ce qui assure une relative stabilit politique ;
1 2 3

Ibid., p. 90. Ibid., p. 247. Ibid., p. 269.

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3. La reprsentation proportionnelle a pour effet de multiplier le nombre de partis correspondant au nombre de courants d'opinion qu'il y a dans une socit. Elle incite les partis maintenir des attitudes idologiques rigides, rester sur leurs positions. Elle gnre de l'instabilit politique, car les coalitions gouvernementales sont fragiles, les partis ayant des clientles captives, ils ne sont pas ports faire des concessions. Cette typologie correspond, dans une certaine mesure, aux systmes politiques comptitifs, mais elle ne peut s'appliquer aux systmes monopolistes parti unique qu'on retrouve dans les pays socialistes et dans les pays du Tiers-Monde. Enfin, rares sont les systmes dualistes parfaits. Il y a bipartisme aux tats-Unis mais, en Grande-Bretagne et au Canada, on trouve plus de deux partis mme si le systme lectoral est majoritaire un tour.

4.2.4 Les fonctions des partis politiques


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Vincent Lemieux a tent de clarifier le dbat sur les fonctions des partis politiques 1 en proposant une distinction entre la fonction systmique des partis et leurs fonctions structurelles. Le concept de fonction dsigne l'interaction entre un lment et la totalit qui l'inclut. On dfinit ainsi la fonction d'une organisation politique par le rle qu'elle joue dans une socit. La fonction gnrale des partis politiques est d'exercer le contrle des mandats d'autorit, c'est--dire de rendre l'action politique conforme des normes. Ils servent dfinir les rgles en vue de la rgulation de la collectivit 2 . Ils exercent cette fonction par diffrents processus : 1. Ils effectuent la slection du personnel politique, c'est--dire qu'ils recrutent les leaders politiques en choisissant des candidats et en tentant de les faire lire ; 2. Ils gouvernent, ils prennent les dcisions (les politiques publiques) qui rpartissent les ressources publiques ; Ils reprsentent les attentes et les intrts de groupes d'intrt particuliers. Ils agrgent et expriment des revendications ;

3.

4. Enfin, ils favorisent l'intgration et la participation des citoyens au systme politique.


1 2

Ibid., p. 12. Vincent LEMIEUX, Systmes partisans et partis politiques, Montral, Presses de l'Universit du Qubec, 1985.

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Certains partis exercent des fonctions particulires, c'est le cas des partis antisystme qui ont t crs pour transformer le systme social par la conqute du pouvoir politique. Ces partis contestent les rgles de la rgulation sociale, mais ils acceptent de participer aux lections et aux institutions parlementaires et parfois mme gouvernementales. Ces partis exercent, selon Georges Lavau, une fonction tribunicienne , c'est le cas entre autres des partis communistes dans les socits occidentales 1 . Ces partis anti-systme apparaissent dans des socits o il y a de profonds clivages sociaux. Ils permettent au mcontentement de s'exprimer, ils institutionnalisent la critique sociale et contribuent ainsi assurer la persistance du systme politique en lgitimant son fonctionnement.

4.2.5 Rsum et critique


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Les thories relatives aux partis politiques offrent donc un ensemble d'ides vrifiables. Celles-ci peuvent se synthtiser en trois propositions : 1. Tous les partis, mme ceux qui se veulent trs galitaires, subissent la loi d'airain de l'oligarchie. Cette tendance s'explique par la comptition que se livrent les partis et par des facteurs psychologiques ; 2. Sur le plan de la typologie, il existe deux grands types de partis, savoir les partis de cadre et les partis de masse. Deux fonctionnements, deux vocations. Entre ces deux types s'inscrivent des variations. Outre ces partis, il en existe que l'on peut qualifier d'anti-systme dans la mesure o ils ne visent pas prendre le pouvoir, mais profiter des tribunes lectorales et parlementaires pour attaquer le systme ; 3. Les thories des partis indiquent un rapport entre le systme lectoral et le systme de partis. Un mode majoritaire un tour permet trs peu de partis d'occuper une place dans la vie politique. Un mode majoritaire deux tours et un mode proportionnel permettent au contraire un trs grand nombre de partis de possder une audience et de survivre. Ces trois ides synthtisent l'apport des chercheurs qui ont tudi les partis politiques. Toutefois, les thories relatives aux partis qui ont t prsentes ici n'offrent pas de thorie gnrale. Comme les thories relatives aux groupes de pression, elles se sont proccupes d'un objet prcis. Leur apport se situe au niveau

Georges LAVAU, Partis et systmes politiques : interactions et fonctions , Revue canadienne de science politique, mars 1969, p. 18-42.

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des typologies construites et des causalits de base comme celles nonces par Duverger.

Lectures complmentaires propos des groupes de pression


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G. ALMOND, A Comparative Study of Interest Groups and the Political Process , American Political Science Review, 1958, p. 271 et suiv. G. ALMOND, Comparative Politics Today, Boston, Little Brown, 1974, p. 73-88. J. BASSO, Les groupes de pression, Paris, Que sais-je ?, 1983. Lon DION, Socit et politique : la vie des groupes, Qubec, P.U.L., 1971. H. ECKSTEIN, Pressure Group Politics, Stanford, Stanford University Press, 1960. W. J. W. MACKENZIE, Pressure Groups, The Conceptual Framework , Political Studies, III, n 3, 1955.

Lectures complmentaires propos des partis politiques


Jean CHARLOT, Les partis politiques, Paris, A. Colin, 1972. Maurice DUVERGER, Les partis politiques, Paris, A. Colin, 1976. L. D. EPSTEIN, Political Parties in Western Democracies, New York, Praeger, 1967. Vincent LEMIEUX, Systmes partisans et partis politiques, Montral, Presses de l'Universit du Qubec, 1985. Giovani SARTORI, Parties and Party Systems, New York, Cambridge University Press, 1976. Frank SORAUF, Party Politics in America, Boston, Little Brown, 1968.

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CHAPITRE 5

Les thories litistes

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La thorie politique classique dfinit la dmocratie comme le gouvernement du peuple, par le peuple et pour le peuple. Si ce principe est gnralement reconnu par les constitutions et traduit dans les institutions politiques, correspond-il la pratique effective du pouvoir ? Gouverner, c'est choisir, choisir, c'est favoriser, ds lors, les dcisions politiques refltent-elles les intrts du peuple ? L'idal dmocratique se retrouve-t-il dans le monde rel ? Qui exerce le pouvoir et quels intrts le pouvoir sert-il ? Si l'on constate qu'il y a cart entre le statut social des gouvernants et celui des gouverns, cela signifie-t-il que le pouvoir ne profite qu' un groupe d'intrt particulier ? La plupart des thoriciens admettent que la direction des affaires publiques s'exerce par une minorit, mais les dbats et les dsaccords apparaissent lorsqu'on cherche dterminer qui gouverne, quelle est la nature de ces minorits dirigeantes, quelles sont les consquences de l'ingalit sociale sur la distribution et l'utilisation du pouvoir politique. On dnombre trois faons de rpondre ces questions sur la structure du pouvoir : la thorie marxiste que nous avons examine prcdemment, la thorie litiste et la thorie pluraliste. Ces points de vue s'opposent sur le problme de l'autonomie du politique par rapport l'conomique et au social. Dans ce chapitre, nous allons prsenter la contribution des thoriciens litistes.

5.1 Les principes de base


Les thoriciens litistes soutiennent la thse de l'autonomie de l'lite politique. Les fondateurs de cette cole, Pareto, Mosca et Michels, mme s'ils ne partent pas ncessairement des mmes prmisses, affirment qu'il y a une diffrence radicale entre les gouvernants et les gouverns et que les dirigeants politiques forment une classe part qui possde des qualits qui lui sont propres. G. Mosca rsume ainsi cette vision litiste de la socit :
Dans toutes les socits depuis celles qui sont trs peu dveloppes et ont atteint l'aube de la civilisation jusqu'aux socits les plus avances et les plus puissantes deux classes d'hommes apparaissent, une classe qui dirige et une classe qui est dirige.

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La premire classe, toujours la moins nombreuse, remplit toutes les fonctions politiques, monopolise le pouvoir et profite des avantages qu'il procure alors que la deuxime, la plus nombreuse, est dirige et commande par la premire, d'une manire plus ou moins lgale, plus ou moins arbitraire ou violente 1 .

Selon Mosca, la cause fondamentale de ce phnomne rside dans le fait qu'une minorit, prcisment parce qu'elle regroupe peu d'individus, peut acqurir une force organisationnelle plus grande. La multitude est inefficace, dit-il en substance.
In reality, the domination of an organized minority, obeying a single impulse, over the unorganized majority is inevitable. The power of any minority is irresistible as against each single individual in the majority, who stands alone before the totality of the organized minority. At the same time, the minority is organized for the very reason that it is a minority. A hundred men acting uniformly in concert, with a common understanding, will triumph over a thousand men who are not in accord and can therefore be dealt with one by one. Meanwhile it will be easier for the former to act in concert and have a mutual understanding simply because they are a hundred and not a thousand 2 .

Mosca soutient aussi que les individus qui composent les lites sont suprieurs. Les tenants de l'cole litiste rpudient donc non seulement les formules galitaristes de l'cole marxiste, mais aussi les principes libraux relatifs la dmocratie de reprsentation. Pour sa part, R. Michels, dans son tude sur les partis politiques affirme que le phnomne de la concentration se retrouve partout. Qui dit organisation dit ncessairement concentration du pouvoir.
mesure que l'organisation se dveloppe, le droit de contrle de la masse sur les dirigeants devient de plus en plus illusoire faute de temps, de comptence et de pouvoir... Dans les partis, les dirigeants et les permanents ont tendance l'emporter sur les militants 3 .

En fait, Michels estime que si la dmocratie est souhaitable, elle n'est pas ralisable. Il critique la dmocratie de reprsentation et montre les dviations qu'entrane la dlgation des pouvoirs. Mosca et Pareto, quand eux, rejettent la dmocratie de reprsentation et prconisent un gouvernement rserv aux lites. Ils estiment que la masse doit tre exclue de la gouverne collective et que le pouvoir doit revenir une minorit qui a t dote par la nature de qualits suprieures.

2 3

G. MOSCA, cit par M. GRAWITZ et J. LECA, Trait de science politique, Paris, PUF, 1985, t. III, p. 605. G. MOSCA, The Ruling Class, New York, McGraw-Hill, 1939, p. 53. Trait de science politique, t. III, p. 606.

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Aprs la Seconde Guerre mondiale, il y eut un dbat parmi les intellectuels amricains sur la nature de la dmocratie amricaine. Certains, comme C. W. Mills, soutiendront que l'idal de la rvolution amricaine a t dvoy par les tendances monopolistes du capitalisme qui a pour effet de concentrer les richesses et le pouvoir politique aux mains d'une lite cohrente alors qu'un autre courant de pense reprsent par R. Dahl affirme qu'au contraire, la dmocratie amricaine est ce qui se rapproche le plus de la dmocratie idale et que mme s'il y a des ingalits de pouvoir, celles-ci ne sont pas cumulatives, que la dtention du pouvoir conomique ne dtermine pas le contrle du pouvoir politique.

5.2 La concentration du pouvoir : C. W. Mills


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C. W. Mills exposa son analyse du pouvoir dans un livre publi en 1956, L'lite du pouvoir. Cet auteur se dmarque la fois de la perspective librale qui repose sur les principes de l'autonomie du politique et de l'galit des chances et de la position marxiste qui fonde le pouvoir sur la proprit prive des moyens de production :
Je ne crois pas, dit-il, la thse selon laquelle toutes les poques de l'histoire humaine et dans toutes les nations, une classe dominante forge les vnements historiques (...) Le marxisme simple fait du grand homme conomique le vritable dtenteur du pouvoir, le libralisme simple fait du grand homme politique le chef du systme de pouvoir ; et certains autres voudraient considrer les seigneurs de la guerre comme des dictateurs en puissance. Chacun de ces points de vue est une simplification excessive. C'est pour les viter que nous utilisons lite du pouvoir au lieu d'un autre terme, par exemple classe dominante 1 .

Mills fonde son analyse du pouvoir aux tats-Unis sur quatre hypothses : 1. Dans les socits modernes, le pouvoir est institutionnalis et parmi les institutions existantes, il y en a trois qui occupent une position stratgique, savoir l'institution politique, l'institution conomique et l'institution militaire. En consquence, ceux qui sont la tte de ces trois hirarchies institutionnelles occupent les postes de commande stratgiques de la structure sociale. En somme, une lite forme des dirigeants politiques, des grands capitaines d'industries et des seigneurs de la guerre prend les dcisions cls. C'est ce que Mills appelle le triangle du pouvoir .

C. W. MILLS, L'lite du pouvoir, Paris, Maspro, 1969, p. 25 et 284.

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Mills nonce ensuite trois autres hypothses : 2. Dans les socits modernes, le pouvoir est de plus en plus concentr. 3.

4. Entre les trois grandes institutions, la solidarit ou les liens s'affirment de plus en plus. 5. Les hommes qui occupent les positions cls sont de plus en plus interchangeables. C'est le principe du pantouflage, c'est--dire qu'il y a interpntration entre ces trois sphres dirigeantes, que l'on circule aisment et frquemment de l'une l'autre, car ceux qui dirigent ont la mme origine sociale, une formation commune et des intrts identiques :
La conception de l'lite du pouvoir et de son unit repose sur l'volution parallle des organisations conomiques, politiques et militaires, et sur la convergence de leurs intrts respectifs. Elle repose aussi sur la similitude d'origine et d'ides, sur les relations mondaines et personnelles qui unissent les cercles dirigeants de ces trois hirarchies dominantes. Cette conjonction de forces institutionnelles et psychologiques se manifeste par le grand va-et-vient du personnel l'intrieur des trois grands ordres institutionnels 1 .

Au Qubec, ce phnomne peut s'illustrer par la carrire de M. Raymond Garneau qui a t ministre des Finances dans le gouvernement Bourassa et qui est ensuite devenu prsident de la Banque d'pargne pour redevenir dput libral au Parlement fdral.

C. W. MILLS, op. cit., p. 299.

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Il y a donc osmose des cercles dirigeants et selon Mills, c'est cette lite qui prend les dcisions capitales, c'est--dire que les citoyens sont de moins en moins capables d'influencer de faon significative les dcisions politiques. Il y a eu, son avis, rgression de la vie dmocratique avec le dveloppement du capitalisme, car, dit-il, dans la phase avance du capitalisme, on assiste un dclin de la politique conue comme un dbat public portant sur un choix entre plusieurs options 1 . Le pouvoir s'loigne de plus en plus des citoyens qui ne participent plus l'laboration des dcisions. Ds lors, pour Mills :
L'Amrique est aujourd'hui beaucoup plus une dmocratie politique formelle qu'une structure sociale dmocratique 2 .

Trois phnomnes illustrent ce changement, savoir : a) le rapprochement entre le pouvoir conomique des entreprises et le gouvernement ; b) la concentration du pouvoir au niveau de l'excutif au dtriment du lgislatif ; c) la dpendance des partis politiques qui sont de plus en plus lis et orients par des groupes d'intrt particuliers et sont de moins en moins responsables devant la nation. Ces changements dans la structure politique sont survenus l'occasion de la crise et avec la politique du New Deal. Le systme capitaliste pour assurer sa survie a exig une plus grande intervention de l'tat comme mcanisme de rgulation conomique, ce qui a provoqu en retour un engagement plus actif des milieux d'affaires dans le processus politique. Par la suite, l'occasion de la Seconde Guerre mondiale, les militaires sont venus rejoindre les capitalistes dans l'lite du pouvoir pour former ce que Eisenhower appelait le complexe militaroindustriel. Cette imbrication est bien dmontre par le fait qu'on consacre un tiers du budget amricain la dfense. Il y a donc concidence d'intrts entre les militaires et les industriels qui mobilisent les ressources publiques et orientent les dcisions prises par les dirigeants politiques en fonction de leurs besoins. Ds lors, le politicien professionnel tend occuper une position subalterne dans la structure du pouvoir, ce qui renforce l'argument de la perte de pouvoir du citoyen ordinaire qui peut de moins en moins faire valoir son point de vue puisque ses reprsentants sont eux-mmes marginaliss dans le processus de prise de dcision. En effet, pour Mills, l'lite du pouvoir ne comprend que les politiciens les plus importants ; la plupart des lus du peuple sont relgus aux tages infrieurs du
1 2

Ibid., p. 281. Ibid., p. 282.

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pouvoir. De plus, puisque le centre des dcisions s'est dplac du Congrs l'excutif, il en est rsult une centralisation des pouvoirs aux mains d'une cinquantaine d'hommes. Pour dmontrer que les citoyens et les lus ont de moins en moins d'emprise sur le processus politique, Mills rvle que sur 50 dirigeants de l'excutif, 14 seulement sont des politiciens professionnels, c'est--dire qui passent la majeure partie de leur temps mener une carrire politique et briguer les suffrages des lecteurs. Les autres, constate Mills, sont des political outsiders . Ils doivent leur position de pouvoir des nominations politiques et non des lections puisqu'en vertu des rgles du systme prsidentiel amricain, c'est le prsident qui dsigne les membres de son excutif et que celui-ci n'est pas responsable devant le Congrs. Ils proviennent surtout du monde des affaires et ils y retournent aprs leur sjour dans l'administration publique. En rgle gnrale, ils ont tendance assimiler les intrts de la grande entreprise aux intrts de la nation. Mills illustre ce fait en citant la clbre phrase de M. Wilson, prsident de General Motors et qui, sous le gnral Eisenhower, dirigeait le dpartement de la dfense : Ce qui est bon pour la General Motors est bon pour les tats-Unis. Il y a donc pour Mills une lite du pouvoir en ce sens ou une oligarchie non lue prend les dcisions importantes. Dans le systme dmocratique amricain, les citoyens et les reprsentants lus ne sont que des pions manipuls qui servent en dfinitive de faade dmocratique masquant les vritables relations de pouvoir. Le peuple, contrairement ce qui est prvu dans la thorie dmocratique, ne dlgue pas son pouvoir des reprsentants qui doivent rendre compte de leurs actes ; le pouvoir est plutt coopt l'intrieur d'une lite, d'un cercle trs slect o n'entre pas qui veut. Il n'y a pas d'galit des chances pour les citoyens d'accder au triangle du pouvoir. En effet, l'unit et la cohsion de cette lite reposent non seulement sur des facteurs institutionnels et sur des facteurs psychologiques, mais aussi sur des facteurs sociaux, c'est--dire que l'ingalit sociale a des effets sur la distribution du pouvoir. Mills soutient que les membres de cette lite sont lis non seulement par des intrts communs, mais aussi par une origine commune. Ils proviennent dans une proportion considrable des classes suprieures de la socit. Les dirigeants d'entreprise, les chefs politiques et les chefs militaires viennent de familles occupant les couches suprieures de la pyramide des revenus et des professions. Aux tats-Unis, pour tre lus au Congrs, au Snat ou la Prsidence, il faut tre millionnaires. Ainsi, lors des lections au Congrs de 1982, le candidat rpublicain de l'tat de New York a dpens, pour sa campagne, 11 millions de dollars. L'argent est devenu l'essence de la politique amricaine selon Howard Fineman, chef du service politique de Newsweek. Les Kennedy, Carter, Rockefeller ont eu plus de chances que les autres citoyens d'arriver au sommet de la hirarchie. Mills identifie d'autres facteurs qui renforcent la cohsion et la solidarit de cette lite. En effet, le fait que les membres de cette lite aient reu une ducation

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semblable renforce cette origine commune. Ils ont frquent les mmes institutions o ils ont ctoy les futurs membres de l'lite. Les collges de la Ivy League, Harvard, Yale, Stanford sont les principaux lieux de reproduction de cette lite o se forment les rseaux de pouvoir. Ils appartiennent aussi pour la plupart aux mmes glises (presbytrienne ou piscopalienne). Le premier catholique tre lu prsident fut John F. Kennedy en 1960. Ainsi, l'origine sociale et l'instruction commune tendent crer entre les membres de l'lite des liens de comprhension, de confiance mutuelle et d'entraide. Mais cette communaut d'intrt est de plus cimente par la continuit des relations que les membres de l'lite entretiennent. Ils habitent les mmes quartiers, ils se retrouvent dans les mmes clubs ou les mmes lieux de villgiature. Ils se marient la plupart du temps entre eux. Ils se croisent sur les avions intercontinentaux, ils se frquentent chez leurs amis communs et se servent des activits sociales ou des runions mondaines pour tisser un rseau d'influence qui s'tend aux mdias d'information, au monde universitaire, aux artistes, aux glises, etc. Non seulement ces affinits psychologiques consolident-elles leur communaut d'intrt, mais elles crent aussi une discipline interne de sorte que lorsqu'ils prennent des dcisions importantes, ils ont tendance se protger mutuellement. Il y a bien sr des conflits, des tensions au sein de l'lite, mais la communaut d'intrt l'emporte toujours sur les divisions. Mills fonde sa thorie de l'lite du pouvoir sur une srie d'observations qui servent expliquer l'rosion de la dmocratie, soit : a) l'interdpendance conomique entre les grandes entreprises et l'industrie de guerre ; b) la concidence d'intrts objectifs entre les institutions conomiques, militaires et politiques ; c) l'origine sociale et les affinits psychologiques communes lient entre eux ceux qui occupent les postes de commandement de ces trois hirarchies institutionnelles ; d) le caractre interchangeable des postes suprieurs de la structure du pouvoir et la circulation des membres de l'lite entre les postes de pouvoir dans la grande entreprise, l'arme et l'excutif gouvernemental ; e) l'arrive au pouvoir d'une catgorie d'hommes qui sont des outsiders, c'est-dire qui n'ont pas faire l'apprentissage de la dmocratie dans le cadre d'un parti politique (par exemple, au Canada, les Trudeau, Ryan, Mulroney) ; f) le politicien professionnel, celui qui fait ses classes l'intrieur du parti, est relgu aux chelons subalternes du pouvoir (par exemple, Clark, Garneau) ;

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g) la centralisation des pouvoirs au dtriment du pouvoir lgislatif et du pouvoir des institutions locales : villes et tats provinciaux ; h) les grands problmes sont de moins en moins dbattus devant le public ni mme devant le Congrs, car les dirigeants politiques s'abritent derrire le secret officiel pour prendre les grandes dcisions surtout en matire de politique trangre. L'intrt national ou la scurit nationale justifient la rgle du secret. Des tudes plus rcentes ont confirm la thse de Mills sur l'existence d'une classe dirigeante aux tats-Unis. William Domhoff a dmontr qu'il existe sur le plan national une classe suprieure qui concentre une large part de la richesse nationale, qui contrle les grandes industries et les principales banques, les universits, les mdias et le pouvoir politique. Au Canada, Wallace Clement, dans The Canadian Corporate Elite, illustre le mme phnomne la diffrence prs que les lites des mdias remplacent les militaires dans la structure du pouvoir. Toutefois, Domhoff introduit deux nuances dans l'analyse de l'lite du pouvoir. Il soutient premirement qu' la diffrence de l'oligarchie europenne, en Amrique, la classe suprieure n'est pas ferme et qu'elle se renouvelle par la mobilit sociale en recrutant par cooptation les personnes les plus comptentes pour diriger :
... the cooptation of bright young men into the American upper class occurs through education at private schools, elite universities and elite law school through success as a corporation executive ; through membership in exclusive gentlemen's clubs ; and through participation in exclusive charities 1 .

Deuximement, Domhoff dmontre que mme si le pouvoir est concentr aux mains d'une lite cohrente, cette lite n'est pas parfaitement homogne et qu'elle peut tre l'occasion divise par des conflits internes portant sur les stratgies long terme ou sur les meilleurs moyens employer pour protger ses intrts, mais, au-del de ces divergences, demeure un consensus idologique sur la nature de la socit. Ces rivalits ou ces conflits entre factions l'intrieur de la classe dominante peuvent, par exemple, opposer les petites et les moyennes entreprises aux grandes corporations multinationales. Ralph Miliband, dans Ltat et la socit capitaliste (Paris, Maspro, 1973), observe le mme phnomne en Grande-Bretagne o la classe qui contrle le pouvoir conomique utilise l'tat comme instrument de domination sur l'ensemble de la socit. l'intrieur de cette classe dominante, il y a une diversit d'lites conomiques qui ont des intrts conomiques distincts et qui sont en concurrence
1

W. DOMHOFF, Who Rules America, Englewood Cliffs, Prentice Hall, 1967, p. 5.

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entre elles. Mais lorsque les intrts fondamentaux de cette lite sont menacs, ils russissent transcender leurs diffrends et retrouver leur cohsion. En France, Pierre Birnbaum, dans Les sommets de ltat, dmontre qu'il y a aussi concentration litiste du pouvoir, mais il soutient qu'il y a autonomie de l'tat par rapport aux intrts privs. Dans le cadre de la Ve Rpublique, l'lite du pouvoir englobe les membres du pouvoir excutif et ceux de la haute administration. Les politiciens professionnels et les reprsentants directs du monde des affaires n'ont pas accs au sommet de l'tat qui est monopolis par les membres de la haute administration forms dans les grandes coles comme l'ENA ou l'cole polytechnique, etc. : La fusion du pouvoir excutif-haute administration et son loignement, de par son recrutement propre, tant du pouvoir politique professionnalis qui reprsente des intrts divers et contradictoires que du monde des affaires, donne naissance la prtention de l'tat l'indpendance 1 . Cette autonomie relative est garantie par la mritocratie, par le systme des concours par lequel sont recruts les hauts cadres de l'administration qui seront aprs leur carrire administrative appels jouer un rle aux plus hauts chelons du pouvoir excutif. Mais cette indpendance est relative et fonctionnelle, c'est-dire qu'en dernire instance, elle assure la lgitimit du systme et favorise par ses dcisions les forces conomiques dominantes. Ce lien est de plus structur par le phnomne du pantouflage, c'est--dire que les entreprises entretiennent des accs privilgis au sommet de l'tat en recrutant une proportion significative de leur personnel de direction dans la haute fonction publique. Cette navette des fonctionnaires entre le secteur public et l'entreprise prive assure la liaison et la cohrence entre les cercles dirigeants.

5.3 Rsum et critique


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Reconnatre des lites, les affinits multiples des individus qui y participent, leurs passages d'un lieu un autre constitue l'un des apports de l'cole litiste . Toutefois, des diffrences existent. Mills, Birnbaum, Clement et Miliband, contrairement Mosca, Pareto et Michels, ne se prononcent pas sur le caractre universel de ce rapport. Ils constatent le phnomne pour un temps donn sans le gnraliser. Cette cole a beaucoup contribu au dveloppement de la thorie politique ; elle a soulign ce que les discours avaient eu tendance masquer, soit l'ingalit dans la participation et la soumission du plus grand nombre. Deuximement,
1

Pierre BIRNBAUM, Les sommets de l'tat, Paris, Seuil, 1977, p. 185.

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l'cole litiste a dmontr le caractre polymorphe du pouvoir ; celui-ci, disent-ils, n'est pas qu'conomique, ni institutionnel, ni militaire. une causalit trop simpliste qui donnait une autorit un rle cl, les tenants de cette cole ont plutt substitu un vaste processus de cooptation plus ou moins souple. Troisimement, les partisans de ce courant ont analys tous les processus de socialisation que traversent les futurs dcideurs (cole, clubs, glise) ; ils ont mis l'accent sur les relations caractre priv qui les lient les uns aux autres. Par ailleurs, des problmes demeurent. On reproche souvent aux thories litistes de s'appuyer sur une psychologie primaire, quelque peu dpasse. La soumission, l'autorit sont des phnomnes plus complexes que ne le laissent croire les crits des premiers litistes. Ensuite, la thorie est, elle aussi, plus proche de la description que de l'explication. Enfin, la thorie litiste fut conteste par les tenants de l'cole de la polyarchie. En effet, tous les politologues n'acceptent pas cette thse d'une lite relativement unifie et disposant d'un pouvoir politique stratgique. D'autres auteurs prtendent que la dmocratie fonctionne rellement et que la thorie litiste n'est pas conforme aux faits. Ils remettent en question le caractre homogne de l'lite.

Lectures complmentaires
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P. BIRNBAUM, La structure du pouvoir aux tats-Unis, Paris, PUF, 1971. W. CLEMENT, The Canadian Corporate Elite, Toronto, McClelland and Stewart, 1975. P. FOURNIER, Le patronat qubcois au pouvoir, Montral, HMH, 1979. R. MICHELS, Les partis politiques, Paris, Flammarion, 1971. R. MILIBAND, Ltat dans la socit capitaliste, Paris, Maspro, 1973. C. W. MILLS, L'lite du pouvoir, Paris, Maspro, 1969. G. MOSCA, The Ruling Class, New York, McGraw-Hill, 1939.

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CHAPITRE 6

La thorie de la polyarchie

6.1 Le principe de base : la concurrence des leaders


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Le modle polyarchique reprend l'essentiel des principes de l'analyse pluraliste et plus particulirement celui de la concurrence des groupes. Cependant, ici on applique ces principes autrement. Plutt que de saisir les forces sociales d'une manire macroscopique, on adopte une dmarche microscopique. Les partisans du modle polyarchique utilisent la mthode dcisionnelle et s'intressent principalement l'exercice du pouvoir selon le clbre paradigme de H. Lasswell : Qui obtient quoi, quand, comment ? Ils dfinissent le pouvoir comme la capacit de participer au processus de dcision. Pour valuer cette capacit, ils procdent de la faon suivante : 1. Ils choisissent un certain nombre de dcision cls ; 2. Ils identifient ceux qui prennent une part active au processus de dcision ; 3. Ils dcrivent empiriquement le comportement des acteurs dans le processus de rsolution du conflit et de prise de dcision ; 4. Ils analysent les rsultats des dcisions pour dterminer qui gagne et qui perd. Leur rgle de conduite mthodologique consiste ne tenir compte que de ce qui peut tre empiriquement saisi par un observateur externe. Pour illustrer le modle polyarchique du pouvoir, nous nous servirons de l'ouvrage de Robert Dahl, Qui gouverne ? (Paris, Armand Colin, 1971), qui est une tude du pouvoir dans une ville de Nouvelle-Angleterre, New Haven. Cette recherche a t effectue entre 1957 et 1958. Elle visait spcifiquement remettre en question l'analyse du pouvoir de C. W. Mills. cet gard, Dahl prsente une

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vision trs diffrente de celle de Mills de l'histoire de la dmocratie aux tatsUnis. Il soutient essentiellement deux thses : 1. La structure du pouvoir politique ne reflte pas la structure de l'organisation sociale ; il y autonomie du politique, c'est--dire que la concentration effective des richesses conomiques n'entrane pas la monopolisation du pouvoir politique ; 2. La structure du pouvoir politique n'est pas stable ; ce ne sont pas toujours les mmes qui dcident tout le temps ; il y a circulation verticale des lites. La dmocratie amricaine, affirme-t-il, qui tait l'origine un systme o les ressources taient concentres et o le pouvoir tait oligarchique est devenue avec le temps, cause de l'industrialisation et de l'arrive massive des immigrants, un systme o les ressources politiques sont fortement disperses. Il n'y a certes pas galit de pouvoir, mais le pouvoir est fragment entre une pluralit d'lites qui se font concurrence. Cette recherche est devenue un classique de la littrature sur le pouvoir et a servi de modle de nombreuses analyses du processus de prise de dcision. Cette grille d'analyse s'inspire la fois de la thorie de Montesquieu sur l'quilibre des pouvoirs et des conceptions des fdralistes amricains qui posaient comme condition du bon fonctionnement de la dmocratie la ncessit d'une multitude de centres de dcision. Cette thorie prtend dmontrer que la dmocratie fonctionne dans le monde rel et que le peuple joue un rle dterminant dans la vie politique en contrlant ceux qui gouvernent. Cette thorie reprend son compte les postulats de la dmocratie librale, c'est-dire : a) l'ide d'une pluralit de centres de dcision ou de la sparation des pouvoirs ; b) l'ide de l'quilibre spontan entre les pouvoirs ou la thorie des contrepoids ; c) l'ide de la ngociation et du compromis comme seule procdure lgitime et efficace pour rsoudre les conflits entre les acteurs 1 .
Dahl ne nie pas l'existence d'ingalits conomiques et sociales dans les socits dmocratiques, car l'vidence tous ne disposent pas des mmes ressources (argent, prestige, statut) pour participer la vie politique. On a en effet dmontr que plus les
1

Voir F. Bourricaud, Le modle polyarchique , Revue franaise de science politique, oct. 1970, p. 895.

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gens taient fortuns et duqus, plus leur participation la vie politique tait forte et plus ils avaient de chance d'occuper les postes de commande.

Dahl dfinit sa problmatique de la faon suivante : Les ingalits dans les moyens d'influence sont-elles cumulatives ou non cumulatives ? Une ingalit socio-conomique engendre-t-elle un systme litiste dans lequel les entrepreneurs exerceraient un monopole du pouvoir 1 ? Il rpondra par la ngative ces deux questions et pour dmontrer que sa conclusion se vrifie, qu'elle se retrouve dans le monde rel, il observera les processus conduisant une srie de dcisions cls. Pour montrer qu'il n'y a pas concentration du pouvoir, il choisira d'tudier un certain nombre de dcisions importantes pour la communaut, savoir la nomination des candidats des partis, la rnovation urbaine et le financement d'un systme d'enseignement public. Dahl dfinit le pouvoir politique comme le lieu o se rencontrent divers groupes de la socit pour ngocier la distribution des ressources collectives. La vie politique est prsente comme un systme d'change qui fonctionne selon le principe de la libre concurrence. C'est la place du march ou la bourse des biens publics o les reprsentants des groupes sociaux essaient d'obtenir des avantages au moindre cot possible. Dans le cadre du modle polyarchique, crit P. Birnbaum, les acteurs de ce marchandage ne sont pas les groupes eux-mmes mais les leaders. Ce n'est pas le peuple ni les groupes d'intrt qui gouvernent, mais les leaders qui dtiennent de faon concurrentielle le pouvoir 2 . Ce modle accorde une grande importance au rle des partis politiques et aux lecteurs qui sont prsents comme les arbitres suprmes du jeu politique tout comme les consommateurs sont supposs l'tre en conomie de march. Le raisonnement de Dahl est le suivant. Pour conqurir le pouvoir, les leaders politiques doivent recourir aux suffrages des citoyens qui peuvent se faire entendre priode fixe. Comme les citoyens choisissent par l'intermdiaire des partis politiques les dirigeants qui dtiennent le pouvoir, ils conservent un contrle indirect sur les dtenteurs du pouvoir, car ils peuvent les menacer de transfrer leurs suffrages vers l'autre parti s'ils sont insatisfaits des prises de dcision. Selon Dahl, ce modle se vrifie si on observe le processus de dcision sur le plan municipal. Par son enqute, Dahl dcouvre en effet : a) qu'il y a un petit nombre de leaders qui interviennent dans le processus dcisionnel ; b) que les dirigeants conomiques s'abstiennent d'intervenir directement sauf sur la question de la rnovation urbaine o leurs intrts sont plus immdiats ;

1 2

R. DAHL, Qui gouverne ?, Paris, A. Colin, 1971, p. 9-13. Introduction , Ibid., p. vi.

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c) qu'il y a une grande spcialisation des leaders et que ceux-ci n'interviennent que sur les dcisions concernant les intrts de leur groupe, qu'ils ne sont pas mls toutes les prises de dcision et que, par consquent, le pouvoir n'est pas concentr ; d) que seul le maire de New Haven participe aux dcisions affectant tous les domaines. Nous allons maintenant exposer les arguments empiriques qui sous-tendent ces conclusions en prsentant l'analyse du processus dcisionnel sur la rnovation urbaine qui tait le secteur le plus susceptible de rvler le phnomne de la concentration du pouvoir. Dahl constate, en premier lieu, que les notables sociaux, c'est--dire les membres de la classe suprieure, sont quasiment absents des postes publics 1 sauf dans le domaine de la rnovation urbaine o ils occupent 6 p. cent des postes, cette proportion tant trs suprieure leur importance numrique dans l'ensemble de la population de New Haven. Mais pour Dahl, ce n'est pas la dtention d'un poste qui dtermine l'influence d'un groupe, c'est l'efficacit de ses interventions dans le processus de dcision, sa capacit d'imposer ses choix. Or, dans le cas de la rnovation urbaine, mme si les hommes d'affaires jouissaient d'une influence considrable, Dahl estime que c'est le maire qui a le plus influenc les dcisions. Certes, le milieu des affaires aurait eu le pouvoir de s'opposer ce projet, mais le maire qui en tait l'initiateur, qui en avait fait son cheval de bataille, a russi ngocier et rconcilier les intrts divergents afin d'obtenir un large consensus. Les lecteurs eurent deux reprises l'occasion de sanctionner positivement ce projet puisqu'ils rlurent le maire avec de trs fortes majorits. Ceci dmontre son avis que les dcideurs publics ne peuvent pas agir de faon autonome, que leurs choix doivent tenir compte de la pluralit des groupes d'intrt qui sont reprsents par des leaders spcialiss. Dahl tablit en effet travers son tude de ces trois champs de dcision qu'il y a spcialisation de l'influence puisqu'il y a seulement 3 p. cent des leaders qui interviennent dans plus d'un champ :
... autrement dit, des individus qui ont de l'influence dans un secteur d'activit publique ont tendance en tre dpourvus dans un autre ; et phnomne plus significatif (...) les leaders dans diffrents domaines ne semblent pas venir d'une strate unique et homogne de la communaut 2 .

1 2

Ibid., p. 73. Ibid., p. 183 et 198.

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Ceux qui possdent les ressources conomiques et sociales n'ont qu'une influence limite sur les dcisions du gouvernement local. Seul le maire intervient systmatiquement dans les trois domaines, mais son propre pouvoir est limit :
C'est bien rare qu'il commandt. Mais plutt il ngociait, cajolait, exhortait, sduisait, implorait, raisonnait, insistait, exigeait et il lui arrivait mme de menacer, mais ce dont il avait le plus besoin, c'tait du soutien et de l'acquiescement des autres leaders qu'il et t vain de vouloir commander. Parce que le maire ne pouvait commander, il lui fallait marchander 1 .

Par cette analyse de l'anatomie de l'influence politique , Dahl cherchait valoriser le rle des politiciens professionnels ainsi que la comptition entre les partis politiques comme source de lgitimit du pouvoir dmocratique. Certes, le citoyen ordinaire tend tre apolitique. Il ne s'intresse qu'occasionnellement au jeu politique, prfrant consacrer ses nergies la recherche de satisfaction dans la vie prive. L'homme politique est donc une exception et seule une minorit de citoyens participent activement la vie politique. Le pouvoir de dcider pour la collectivit appartient par la force des choses une lite, mais celle-ci gouverne grce au consentement manifest par une majorit d'lecteurs. Ainsi, dans le systme polyarchique, l'articulation des intrts se fait par des lites multiples et spcialises. Le peuple certes n'a pas d'influence directe dans le processus, mais, par le biais du suffrage universel, il dlgue son autorit au maire qui, en dernire instance, est contrl par la menace de la non-rlection. En somme, le peuple bnficie d'une influence indirecte dcisive puisque le maire est oblig de gouverner dans l'intrt d'une majorit des lecteurs, sinon il risque la dfaite, la perte du pouvoir. Le peuple n'a pas une fonction de direction mais de correction des dsquilibres. Dahl en conclut que mme si les ressources politiques sont ingalement rparties, elles ne font pas l'objet d'une possession cumulative. Ce ne sont pas toujours les mmes qui profitent du pouvoir. Il n'y a pas d'oligarchie qui rgne dans les socits industrielles. Au lieu d'tre concentr aux mains d'une lite, le pouvoir est fragment.

6.2 Les conditions de la polyarchie


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Mais il y a une srie de conditions pralables au fonctionnement du modle polyarchique. Ce modle suppose un pluralisme social. Il faut qu'il y ait un fractionnement des intrts travers une grande diversit d'organisations sociales ayant une large part d'autonomie pour qu'il y ait comptition. Il ne faut pas non plus que les carts de richesse, de revenus et d'ducation soient trop grands.
1

Ibid., p. 220.

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Il faut ensuite qu'il y ait un large consensus sur les rgles du jeu 1 : 1. Il faut qu'il y ait accord sur la dmocratie de reprsentation, c'est--dire que les citoyens acceptent de dlguer leur pouvoir en votant pour des partis politiques concurrents ; 2. Il faut que les dirigeants politiques soient choisis par l'obtention de la majorit des votes et qu'ils acceptent de cder le pouvoir s'ils n'obtiennent pas cette majorit ; 3. Il faut que la plupart des citoyens adultes aient le droit de vote ; 4. Il faut que les citoyens aient la possibilit de s'organiser en parti politique ; 5. Il faut que les citoyens aient la possibilit lgale de critiquer le gouvernement ; 6. Il faut qu'il y ait suffisamment de personnes qui participent au processus politique pour que les gouvernants soient obligs de rechercher l'appui de fractions de population importantes et reprsentatives ; ainsi, la participation lectorale doit tre suffisamment leve pour viter que des groupes non reprsentatifs ne s'emparent du pouvoir par dfaut. Pour Dahl, la polyarchie implique que l'obstacle principal pour accder la carrire politique soit l'inaptitude remporter des lections 2 . On a vu prcdemment que pour Mills, ce critre ne voulait rien dire puisque les politiciens professionnels sont carts des centres de dcisions stratgiques. L'objectif de cette thorie est donc de montrer qu'il n'y a pas polarisation de la socit en deux classes sociales, que ceux qui possdent les moyens de production ne contrlent pas le pouvoir politique, qu'il n'y a pas lutte des classes, et que les conflits sociaux ne dpendent pas de la structure de la socit, mais d'un dsquilibre provisoire dans les rapports de force. Il s'agit en quelque sorte de faire la preuve que la dmocratie amricaine est ce qui se rapproche le plus de la dmocratie idale.

Voir R. Dahl et C. Lindblom, Les conditions pralables la polyarchie , dans P. BIRNBAUM et F. CHAZEL, Sociologie politique, t. 1, Paris, A. Colin, 1971, p. 153-154, 169. Ibid. p. 176.

Denis Monire, Introduction aux thories politiques (1987) 103

6.3 Rsum et critique


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Cette interprtation de la vie dmocratique ne fait pas l'unanimit. Selon Bachrach et Baratz 1 , ce modle a deux faiblesses mthodologiques principales. D'abord, il ne prend pas en considration le fait que le pouvoir s'exerce souvent en restreignant le processus de prise de dcision des enjeux relativement limits et qui ne mettent pas en cause l'ordre tabli. En deuxime lieu, le modle ne propose aucun critre objectif pour distinguer entre ce qu'est un problme important et une question non importante. En d'autres termes, le choix de la dcision prise comme rvlatrice de qui a le pouvoir est arbitraire. L'analyse politique ne peut se limiter supposer que le pouvoir se reflte dans les dcisions concrtes et qu'il suffit d'observer la ralit pour dmontrer qu'il n'y a pas monopole du pouvoir. Cette logique est biaise. En effet, le pouvoir ne consiste pas seulement prendre des dcisions, mais aussi empcher que des problmes soient inscrits l'ordre du jour politique. Il y aurait donc une face cache du pouvoir, et c'est cette dimension du pouvoir qui est occulte dans l'analyse de Dahl qui exclut la possibilit qu'un groupe particulier dans la communaut soit capable par le contrle sur les valeurs ou l'idologie de dcourager la formulation de revendications. Le pouvoir a une dimension rpressive qui bloque l'expression de besoins, ce sont les dtenteurs du pouvoir qui dterminent ce qui doit tre considr comme une question importante, qui fixent l'ordre du jour politique. Dahl ne dfinit pas ce qu'il entend par une dcision politique cl et nglige ainsi le processus de la non-dcision qui est aussi important que le processus de dcision pour dterminer qui a le pouvoir. Les dcisions qui ne sont pas prises sont aussi significatives pour valuer qui gouverne que les dcisions prises. Ainsi, pourquoi les impts sur les corporations ont-ils tendance tre plus faibles que les impts sur le revenu des particuliers ? Dans ce modle, rien ne nous dmontre que les intrts rels des citoyens et de tous les citoyens font ou feront l'objet d'une prise de dcision. Seule une analyse du processus de la non-dcision pourrait nous rvler qu'il y a des catgories de citoyens qui n'ont pas accs au centre de dcision. Le modle pluraliste ne nous permet d'tudier que les revendications et les actions des groupes qui acceptent les rgles du jeu. Ainsi, pour qu'un problme soit l'objet d'une prise de dcision, il faut qu'il soit articul par un groupe organis, actif et lgitime. Il faut que ce groupe accepte les rgles de la dmocratie formelle en cherchant faire accepter son point de vue par les politiciens des partis officiels et
1

P. BACHRACH et M. BARATZ, Decisions and Non-Decisions , American Political Science Review, sept. 1963, p. 632-642.

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il faut, par consquent, qu'il soit lui-mme reconnu comme lgitime par ceux qui dtiennent le pouvoir. Pour accder l'arne politique, une revendication devra tre partielle, elle ne devra pas remettre en cause la structure du systme social. Le modle de Dahl se limite donc aux groupes d'intrt qui acceptent le cadre institutionnel de la dmocratie librale. Dahl fait abstraction du processus de domination qui est inhrent au pouvoir. Il exclut de son analyse le rle de la violence et de la rpression dans la vie politique. Il oublie aussi la capacit des lus de manipuler l'lectorat par diverses techniques de persuasion qu'on appelle le marketing lectoral. On pourrait tout aussi bien soutenir que ce ne sont pas les lecteurs qui contrlent les lus, mais les lus qui manipulent les lecteurs. Autrement pourquoi les partis feraient-ils appel des techniques raffines pour vendre leurs politiques aux citoyens ? Le moins que l'on puisse dire ce propos, c'est que la relation de contrle entre l'lecteur et l'lu n'est pas univoque. Le contrle est aussi une forme de pouvoir qui ne peut tre saisie par l'analyse des conflits ou des prises de dcision 1 .

Lectures complmentaires
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P. BACHRACH, The Theory of Democratic Elitism : A Critique, Boston, Little Brown, 1967. F. BOURRICAUD, Le modle polyarchique et les conditions de sa survie , Revue franaise de science politique, vol. XX, n 5, octobre 1970, p. 893-924. R. DAHL, A Preface to Democratic Theory, Chicago, Chicago University Press, 1956. R. DAHL, Qui gouverne ?, Paris, A. Colin, 1971. R. DAHL, Pluralist Democracy in the United States : Conflict and Consent, Chicago, Rand McNally, 1967. F. HUNTER, Community Power Structure, Chapel Hill, University of North Carolina Press, 1952. R. et H. LYND, Middletown, New York, Harcourt Brace, 1929. N. POLSBY, Community Power and Political Theory, New Haven, Yale University Press, 1963.

Voir Steven Lukes, Power : A Radical View, New York, MacMillan, 1974, p. 21-25.

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CHAPITRE 7

La thorie politique d'inspiration conomique

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Comment s'effectuent les choix politiques ? Jusqu' prsent, nous avons examin des cadres thoriques qui tentaient de reprsenter la ralit, de dcrire le monde rel afin de dterminer qui a le pouvoir dans les socits dveloppes. On cherchait rpondre la question Qui dcide ?

7.1 Les principes de base


La thorie politique d'inspiration conomique nous introduit un autre type de thorie qui ne pose pas le problme de la reprsentation de la ralit. Nous avons maintenant affaire des modles et comme nous l'avons vu prcdemment, un modle se dfinit comme un ensemble d'axiomes relis entre eux de faon dductive. Un modle est une construction logique qui sert expliquer et prdire les comportements. On ne cherche pas savoir qui dcide, on veut plutt comprendre la logique sous-jacente aux prises de dcision en examinant les stratgies ou les structures de comportements des acteurs publics que sont les gouvernants et les gouverns. L'analyse conomique de la vie politique est le plus souvent associe la thorie marxiste. Mais cette relation suppose entre comportement conomique et comportement politique se retrouve aussi dans d'autres courants de pense, notamment chez les partisans de l'conomie librale. Ainsi, l'cole du Public Choice a appliqu l'analyse cot-bnfice au fonctionnement de l'tat et au processus de prise de dcision. Ce courant ou cette logique d'analyse a une grande influence sur les analyses lectorales, elle sert aussi de fondement aux stratgies de marketing politique et l'analyse des politiques publiques.

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Ces analyses des politiques publiques visent rendre l'administration publique plus efficace en dterminant par exemple comment obtenir le maximum de soins de sant par dollar dpens. Il s'agit d'appliquer l'activit politique les rgles et les principes qui rgissent l'activit conomique. On transpose par exemple la notion de march de la sphre conomique la sphre politique pour expliquer les systmes lectoraux et le comportement des lecteurs. Anthony Downs soutient dans An Economic Theory of Democracy qu'il faut s'inspirer de la science conomique pour construire la thorie politique parce que, dit-il, l'conomie dispose d'une thorie scientifique, c'est--dire capable partir d'un nombre restreint d'axiomes de prvoir le comportement des acteurs sur le march. Le retard dans la formalisation conceptuelle en science politique dpend principalement de l'objet de l'analyse politique qui est complexe et qui se prte moins facilement la quantification que les phnomnes conomiques. En conomie, les motivations de l'action sont plus simples et se prtent mieux la gnralisation. L'conomie dispose aussi d'un talon de mesure universel, l'argent. Une variable comme le prix est plus facile dfinir et quantifier qu'une variable comme le pouvoir. Enfin, l'conomie peut employer la loi des grands nombres. Les dcisions conomiques naissent des relations de march auxquelles participent un grand nombre d'acheteurs et de vendeurs dans le cadre de la loi de l'offre et de la demande. Les conomistes peuvent donc supposer qu'en raison du grand nombre d'units de prise de dcision, les particularits personnelles des acteurs s'annulent 1 . Mme si des raisons propres chaque acteur peuvent motiver ses actions, l'observation et l'exprience dmontrent qu'en dernire instance, lappt du gain est la principale motivation. Cependant, dans la sphre politique, la complexit des motivations individuelles est plus grande de sorte qu'on ne peut ngliger la subjectivit de chaque acteur. Si la motivation de la dcision conomique est claire, c'est--dire obtenir le plus possible de biens et de services en dpensant le minimum de ressources, il est plus difficile en science politique d'arriver un tel consensus et d'tablir le motif de la dcision. Certes, la loi des grands nombres joue auprs des gouverns mais pas ncessairement auprs des gouvernants, car, en politique, les dcisions se prennent par un petit nombre d'acteurs de sorte que leurs opinions et leurs particularits personnelles peuvent influencer de faon significative la prise de dcision. Malgr ces diffrences entre les objets d'analyse, Downs pense qu'on peut utiliser avec profit les prmisses et la logique de l'analyse conomique. Downs adopte donc au dpart une dmarche dductive et dfinit la politique comme un phnomne d'change qui n'est pas diffrent de l'change conomique ;
1

A. DOWNS, Thorie conomique et thorie politique , Revue franaise de science politique, vol. XI, n 2, 1961, p. 396-398.

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dans les deux cas, il suppose que c'est la valeur d'usage psychologique qui est la source de toute dcision individuelle. On conoit donc la politique comme un march o s'changent des biens et on considre le pouvoir comme l'quivalent de l'argent. Dans la relation de march politique, on change donc des votes contre des politiques avantageuses. Selon cette logique, l'activit politique n'est pas plus noble ou morale que l'activit conomique. Dans les deux types d'activits, le but que vise l'individu n'est pas le bien commun ou l'intrt gnral mais plutt l'intrt personnel. Pourquoi ne peut-on pas faire de diffrence entre le comportement conomique et le comportement politique ? Pour la raison bien simple, explique G. Tullock, que ce sont les mmes personnes qui votent et qui achtent. Qu'il soit dans un supermarch ou dans un isoloir, M. [Tremblay] demeure le mme homme. Il n'y a donc pas de raison de penser que son comportement sera diffrent selon qu'il se trouve dans l'un ou l'autre lieu. Dans les deux circonstances, il cherchera le produit ou le candidat qui ses yeux reprsente la meilleure solution 1 . La fonction ne change pas l'homme. Nos actions ne sont pas plus morales lorsque nous agissons titre d'homme politique qu' titre d'homme d'affaires. Il est donc raisonnable de penser que la logique du choix conomique s'applique la logique du choix politique.

7.2 La logique du choix


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La logique du choix dsigne la manire par laquelle un individu prend une dcision concernant des buts varis en disposant de ressources rares. Dans le modle de Downs, l'analyse de la logique du choix dcoule de deux postulats qui dfinissent les deux motivations essentielles du comportement humain. Pour Downs, la nature humaine est foncirement goste :
Cette constitution de notre nature qui nous fait sentir plus intensment ce qui nous affecte directement que ce qui nous affecte indirectement travers les autres, conduit ncessairement aux conflits entre individus. En consquence, chacun fait plus attention sa propre scurit, son propre bonheur qu' celui des autres et lorsqu'il y a conflit, il est plus prt sacrifier les intrts des autres que les siens propres 2 .

Afin d'illustrer le fait que les gens pensent d'abord leur bien-tre avant de penser au bien commun, Gordon Tullock soutient que l'tre humain est goste 95 p. cent et altruiste 5 p. cent 3 . Ce postulat implique donc que la participation la vie publique est fonction des avantages personnels qu'on espre en tirer. Si le
1 2 3

G. TULLOCK, Le march politique, Paris, Economica, 1978, p. 13. A. DOWNS, An Economic Theory of Democracy, New York, Harper and Row, 1959, p. 27. G. TULLOCK, op. cit., p. 13.

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gain est la motivation premire de l'action politique tout comme de l'action conomique, en consquence, on peut appliquer les lois du march l'analyse du comportement politique. Ce raisonnement suppose un deuxime postulat, celui de la rationalit de l'acteur. La rationalit de l'acteur dans ce modle se dfinit par rapport aux moyens choisis pour atteindre un but et non par rapport au but lui-mme qui est considr comme tant du domaine priv, qui relve de la subjectivit de chaque acteur. Il s'agit donc d'valuer les actions ou les dcisions d'aprs leur rsultat et non d'aprs l'intention du sujet. L'efficacit des moyens choisis pour atteindre un but dtermine la rationalit. Ds lors, on suppose que l'individu se comporte rationnellement lorsqu'il cherche maximiser son intrt, c'est--dire atteindre le rendement optimum en investissant le moins de ressources possible. Lorsqu'on applique cette logique au choix politique, on suppose que le bien public, les politiques sociales ou la redistribution de la richesse est un produit accidentel de la poursuite individuelle de fins gostes. Le choix ou la dcision politique rpondrait donc la rgle de l'utilit psychologique, c'est--dire que l'acteur politique se comporte rationnellement lorsqu'il cherche la maximisation de son intrt dans les dcisions politiques. Cette conception conomiste de l'homme rationnel est applique l'arne politique afin d'analyser les rapports entre l'lecteur et le parti politique et de prvoir leurs comportements respectifs. Aprs avoir expos les prmisses de son modle, Downs prsente les conditions qui doivent exister pour que l'analogie des relations de march, ou de la libre concurrence, puisse s'appliquer l'analyse du comportement politique. Cette logique suppose que les acteurs fonctionnent dans un environnement dmocratique. La dmocratie est dfinie comme un systme politique o : a) un seul parti, ou une coalition de partis, est choisi par la voie de l'lection pour gouverner ; b) il y a des lections priodiques ; c) tous les adultes qui remplissent certaines conditions minimales peuvent voter ; d) chaque lecteur ne vote qu'une seule fois ; e) le parti qui obtient la majorit des votes dtient le pouvoir jusqu' la prochaine lection ; f) le parti qui perd l'lection ne doit pas utiliser des moyens extra-lgaux pour conqurir le pouvoir ; g) le parti au pouvoir ne vise pas restreindre l'activit politique des citoyens ou des autres partis aussi longtemps que ces derniers respectent les lois ; h) il y a deux ou plusieurs partis en concurrence chaque lection.

Denis Monire, Introduction aux thories politiques (1987) 109

7.3 La logique du choix des gouvernants


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Pour Downs, les acteurs qu'ils soient individuels ou collectifs obissent la mme rationalit, ils cherchent maximiser leur intrt, obtenir le plus d'avantages pour eux-mmes. Un parti politique se dfinit comme une quipe d'hommes qui cherchent prendre le pouvoir par l'lection et lorsqu'ils sont au pouvoir, qui cherchent se faire rlire. Des fins gostes motivent leur action : prendre le pouvoir afin de profiter des revenus, du prestige et de la puissance que procure la direction de l'appareil gouvernemental 1 . Pour comprendre la logique des gouvernants, Downs formule une hypothse principale : dans une dmocratie, les partis politiques laborent un programme politique non pas parce qu'ils sont motivs par la recherche de la justice ou du bien commun, mais plutt comme moyen pour gagner des votes. La formulation et l'application d'une politique ne sont, pour les partis, que des sous-produits de l'intrt personnel des politiciens qui est d'obtenir les revenus, la puissance et le prestige lis l'accession au pouvoir. Downs adopte un point de vue cynique sur la politique. En d'autres termes, les hommes politiques ne recherchent pas le pouvoir pour raliser un programme politique ou pour dfendre les intrts de groupes sociaux. Ils proposent des politiques et cherchent le soutien des groupes pour prendre le pouvoir. Cette hypothse implique qu'en dmocratie, un gouvernement agit toujours de faon maximiser le nombre de voix qu'il obtiendra la prochaine lection 2 . Un gouvernement se comporte comme un entrepreneur sur le march, mais, au lieu de vendre des marchandises pour de l'argent, il vend des politiques pour obtenir des votes en change. Tout comme il y a concurrence entre les entrepreneurs pour conqurir le march, il y a concurrence entre les partis pour conqurir les votes. Les diffrents partis sont en comptition et cherchent le soutien d'une majorit d'lecteurs pour conqurir le pouvoir. Ds lors, le parti au pouvoir a un seul objectif, c'est--dire produire des biens collectifs qui satisferont le maximum d'lecteurs afin d'tre rlu. Tout comme les consommateurs qui cherchent maximiser leur intrt dans les relations de march, les citoyens cherchent retirer le maximum d'avantages de cette comptition. Mais pour agir rationnellement et maximiser ses gains, chaque lecteur doit obtenir le maximum d'informations.

1 2

A. DOWNS, Thorie conomique et thorie politique , op. cit., p. 402. Ibid., p. 403.

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7.4 La logique du choix des citoyens


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partir de cette conceptualisation des fondements de la prise de dcision gouvernementale, Downs aborde l'analyse du rapport entre un gouvernement dmocratique et les citoyens. La logique du choix du citoyen est fonction de deux situations : l'une o les citoyens se comportent rationnellement parce qu'ils sont parfaitement informs et l'autre o ils doivent faire des choix rationnels en situation d'information imparfaite (Cest la thorie de l'ignorance rationnelle).

7.4. 1 Le jeu politique en situation d'information parfaite


Downs formule une srie d'hypothses sur le rapport gouvernant-lecteur dans une situation d'information parfaite. Comment chacun devrait-il se comporter pour maximiser son intrt si toutes les informations taient gratuites et disponibles ? Dans une telle situation, a) les actes du gouvernement seraient fonction de sa prvision du comportement des lecteurs et de la stratgie de l'opposition ; b) le gouvernement s'attendrait ce que les lecteurs votent selon les avantages qu'ils auraient retirs de l'action gouvernementale et selon les solutions de rechange offertes par l'opposition ; c) les lecteurs devraient effectivement voter en comparant les modifications de leurs revenus que leur a procures ou non l'action gouvernementale et celles que leur auraient procures ou non les propositions de l'opposition ; d) l'valuation des avantages procurs aux lecteurs par l'action gouvernementale devrait tre fonction uniquement des dcisions prises par le gouvernement pendant la lgislature ; e) les stratgies des partis d'opposition devraient dpendre de leur valuation des avantages qu'ont retirs les lecteurs de l'action gouvernementale 1 . Ainsi, le comportement rationnel pour les citoyens de cette dmocratie modle consisterait ne considrer les lections que comme un moyen de choisir le gouvernement qui lui sera le plus profitable. On entend par avantages non seulement les gains matriels, mais aussi les avantages psychologiques comme la scurit, la fiert nationale, etc.

Ibid., p. 404.

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En situation de concurrence parfaite et d'information parfaite, le citoyen doit donc calculer les avantages qu'il peut obtenir de chaque parti. Pour tre rationnel, son choix ne doit pas tre influenc par les caractristiques personnelles des candidats ou des leaders, car la nature humaine est instable et trompeuse. Il doit se fier seulement aux caractristiques des partis. Le principal facteur qui doit influencer son valuation des ralisations futures de chaque parti ne doit pas tre les promesses lectorales relatives l'avenir 1 . Pour faire un choix rationnel, il doit plutt se fier aux ralisations gouvernementales effectues durant le dernier mandat gouvernemental. C'est le bilan du gouvernement sortant qui doit tre la donne centrale de l'valuation. Ainsi, l'lecteur vote rationnellement si son choix est fond sur une comparaison entre les avantages qu'il a reus grce aux politiques du parti au pouvoir et les avantages qu'il aurait reus de chaque parti d'opposition si ceux-ci avaient t au pouvoir. Downs suppose ici que tous les partis d'opposition ayant intrt se comporter rationnellement, ils auront pris position sur chaque dcision gouvernementale. Cette logique de choix est bien sr idale ou abstraite. Elle ne correspond pas la ralit, car l'information n'est jamais parfaite. Il y a une grande part d'incertitude dans la vie politique relle. En effet, les partis ne savent pas toujours ce que les citoyens dsirent et les citoyens ne savent pas toujours ce que le gouvernement ou l'opposition a ralis ou dclar 2 . De plus, les citoyens n'ont pas les moyens d'analyser de faon exhaustive les retombes des politiques gouvernementales. Ils n'ont pas le temps de suivre des cours de science politique pour analyser toutes les dcisions ainsi que leurs effets. Dans un univers incertain et confronts des programmes divers et complexes, les lecteurs sont incapables de les comparer, de les classer et d'en prvoir les consquences pour eux-mmes. Dans une socit complexe, une connaissance parfaite supposerait un investissement considrable de temps et d'argent. Or, l'lecteur rationnel doit valuer le rapport entre le cot et l'avantage du choix politique pour maximiser son profit. Il aura tendance vouloir rduire le cot de sa participation politique. Comment peut-il, ds lors, faire un choix rationnel dans une situation d'information imparfaite ? Comment l'ignorance peut-elle tre rationnelle ?

7.4.2 La logique du choix en situation d'information imparfaite


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Puisque dans la ralit, l'information des acteurs n'est jamais parfaite et qu'une information parfaite serait trop coteuse en temps et en argent pour l'lecteur, les partis politiques vont donc rpondre la demande des lecteurs en leur offrant une idologie, en leur proposant des images verbales de la bonne socit . Ils rduisent ainsi les cots de la participation politique des lecteurs. En se fiant
1 2

Ibid., p. 405. Ibid., p. 406.

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l'idologie du parti, l'lecteur n'a pas valuer en dtail les programmes des partis et comparer les avantages et les inconvnients des politiques particulires proposes. Les idologies permettent l'lecteur d'tablir rapidement les diffrences essentielles entre les partis. L'lecteur peut alors voter rationnellement en conomisant les cots exorbitants d'une information parfaite et en comparant les idologies plutt que les programmes. Mais cette logique impose des contraintes aux partis politiques. Elle les oblige tre fiables. En effet, une fois son idologie lance sur le march politique, un parti ne peut l'abandonner soudainement, ni la modifier radicalement, car les lecteurs tant rationnels, ils refuseront de soutenir un parti instable idologiquement 1 . Ils ne pourront plus rationnellement lui faire confiance, car leur valuation cot-bnfice dpend de la stabilit de la relation entre l'idologie et les politiques qu'elle suppose. Ainsi, la fiabilit est ncessaire pour tout parti qui veut conqurir ou garder le pouvoir parce qu'elle est la condition indispensable du comportement rationnel de l'lecteur qui repose sur la confiance. En effet, si un parti change trop d'orientation, s'il modifie en profondeur ses objectifs, comment les lecteurs pourront-ils prvoir son comportement lorsqu'il sera au pouvoir ? Le parti pourrait alors adopter un comportement incohrent, ses dcisions ne refltant plus ce pour quoi il a t lu. Le facteur de confiance s'applique principalement l'idologie et ne concerne pas autant les programmes ou les promesses lectorales, car il y a des facteurs conjoncturels qui peuvent empcher un parti de raliser ses promesses. Dans certaines circonstances o la conjoncture se modifie, l'lecteur peut comprendre qu'il n'est pas rationnel de tenir certains engagements ou de raliser le programme du parti. Mais en rgle gnrale, il doit toujours y avoir une corrlation entre l'idologie globale d'un parti et ses actions subsquentes. Si tel n'tait pas le cas, l'lecteur rationnel viterait de se fier l'idologie pour effectuer son choix. Jacques Attali dfinit ainsi la fiabilit d'un parti : Un parti est fiable si les affirmations qu'il a faites pendant la priode t peuvent servir prdire son comportement pour la priode t plus 1 2 . Downs estime pour sa part que la concurrence entre les partis les oblige tre fiables, car pour gagner, ils savent qu'ils doivent offrir l'lecteur la possibilit de voter rationnellement en rduisant l'incertitude cause par une information imparfaite. Si un parti droge la rgle, l'autre en profitera pour largir sa clientle. Mais ds lors, pourquoi les partis n'adoptent-ils pas la mme idologie, c'est-dire l'idologie qui rallie un soutien majoritaire ? Il y a deux raisons qui forcent les partis se distinguer idologiquement. D'abord, la socit elle-mme n'est pas homogne, il y a diffrentes classes sociales qui n'ont pas les mmes intrts. Les
1 2

Ibid., p. 407. J. ATTALI, Analyse conomique de la vie politique, Paris, PUF, 1981, p. 159.

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divergences et les conflits qui en dcoulent font qu'il y a peu de chance qu'une idologie russisse faire l'unanimit. Mais pourquoi alors les partis n'adoptent-ils pas l'idologie de la classe la plus nombreuse 1 ? Prcisment parce qu'il y a incertitude. On ne peut connatre l'avance et de faon certaine la combinaison majoritaire. On peut certes rduire cette incertitude en examinant les rsultats des lections antrieures afin de dgager la tendance dominante de l'lectorat ; on peut aussi effectuer des sondages afin de positionner le parti dans le courant majoritaire. Mais si un parti l'aide de ces instruments de prvision parvenait gagner systmatiquement les lections, les autres partis les utiliseraient aussi et tendraient se rapprocher de l'lecteur mdian afin d'augmenter leurs chances d'tre lus. Toutefois, cette situation ne serait pas fonctionnelle : si tous les partis avaient la mme idologie, les lecteurs seraient frustrs, car ils ne pourraient pas se comporter rationnellement, ils ne sauraient pas pour quel parti voter et ne pourraient pas maximiser leur gain. Les partis ont donc intrt se diffrencier idologiquement en adoptant une idologie qui satisfasse principalement une classe sociale particulire. Ce lien organique est rationnel pour un parti, car il permet d'conomiser les cots de l'action politique. Ainsi, en ayant le soutien d'lecteurs dogmatiques, ce qu'on appelle les clientles captives, un parti rduit ses cots d'information ou de propagande et peut ds lors utiliser ses ressources pour largir sa clientle. Mais cet avantage comporte aussi un inconvnient, car la marge de manuvre du parti est rduite ; pour conqurir de nouveaux lecteurs, le parti ne peut pas prendre trop de libert avec son idologie. S'il dviait trop, il risquerait de perdre le soutien des lecteurs dogmatiques de sorte que les pertes ainsi encourues annuleraient les gains. N'est-ce pas ce qui est arriv au Parti qubcois aux lections de 1985 qui, la suite de son virage idologique, a perdu le soutien d'une partie des lecteurs indpendantistes ? Dans un tel cas, la thorie prvoit qu'on devrait assister la naissance d'un nouveau parti politique qui viendra combler le vide laiss par le dplacement idologique d'un parti sur l'chiquier. Il y a toutefois des variables indpendantes qui influencent les rapports idologiques entre les partis et le nombre de partis en comptition pour le pouvoir. Il s'agit, en premier lieu, de la rpartition des lecteurs sur le continuum idologique et, deuximement, des rgles du jeu lectoral. En rgle gnrale, on tablit deux situations limites qui dterminent le nombre des partis et leur positionnement idologique, soit les situations de stabilit sociale o il y a consensus social et les situations d'instabilit o il y a conflit et polarisation idologique. La thorie de l'acteur rationnel prvoit que dans le premier cas, il y aura bipartisme si le systme lectoral est un systme uninominal
1

Ibid., p. 160.

Denis Monire, Introduction aux thories politiques (1987) 114

un tour. Dans ces conditions, les partis auront tendance adopter des idologies voisines et converger vers le centre, viter les extrmes idologiques. On peut reprsenter graphiquement cette situation par une courbe normale.

Dans une socit conflictuelle, les lecteurs se polariseront idologiquement aux extrmes de l'chiquier politique. Dans ce type de situation, on trouvera un systme bipartiste si le mode de scrutin est le systme uninominal un tour, mais les partis politiques se diffrencieront fortement idologiquement. L'alternance au pouvoir entrane alors un changement radical de politique, ce qui provoque le mcontentement de l'autre partie de l'lectorat et cre de l'instabilit. Habituellement, ces situations ne sont que temporaires, car les lecteurs, tant rationnels, voudront rduire l'incertitude des choix politiques. Le systme devrait trouver son quilibre avec l'apparition d'un parti modr. Lorsqu'on a un systme lectoral deux tours ou encore un systme de reprsentation proportionnelle, on aura ncessairement un systme multipartiste. Chaque courant idologique pouvant esprer tre reprsent, la formation de

Denis Monire, Introduction aux thories politiques (1987) 115

plusieurs partis devient donc rationnelle. On peut aussi prvoir que dans ce type de situation, chaque parti aura tendance maintenir la continuit de son idologie et se dmarquer le plus possible des autres partis. Ce systme tend accentuer les divergences idologiques, car chaque parti pour conserver sa place sur l'chiquier a intrt se dmarquer le plus possible de ses plus proches voisins idologiques. Chaque parti restera sur ses positions et voudra empcher les autres partis de s'en rapprocher. Ainsi s'explique la rivalit quasi sculaire entre le parti communiste et le parti socialiste en France. Dans les systmes multipartistes, les lecteurs ont un choix beaucoup plus vaste que dans les systmes bipartistes. Ils peuvent voter pour le parti qui reprsente le mieux leur option idologique, car celui-ci leur offre des programmes politiques clairs et cohrents. Par contre, dans les systmes multipartistes, les politiques gouvernementales sont moins cohrentes, et il y a une plus grande instabilit gouvernementale. En effet, dans ce type de situation, le gouvernement ne peut se constituer qu' partir d'une coalition de partis. Pour rallier le soutien d'une majorit en chambre, le gouvernement doit inclure dans sa politique des lments de chacun des programmes des partis membres de la coalition. Les partis pour leur part auront tendance tre plus intransigeants dans leurs exigences, car ils doivent eux-mmes payer leur lectorat en change des votes qu'ils ont obtenus. Dans ces conditions, les coalitions gouvernementales ne peuvent qu'tre instables. Cette thorie nous permet aussi de prvoir que de nouveaux partis apparatront dans trois cas, c'est--dire : a) lorsqu'il y a une modification du mode de scrutin ; b) lorsqu'il y a un changement majeur de perspectives sociales dans les situations de crise ou de guerre ; c) lorsqu'il y a un virage idologique l'intrieur d'un parti qui modifie son orientation pour se rapprocher d'une position centriste. Est-il rationnel pour un lecteur de voter pour un parti qui n'a pas de chance de prendre le pouvoir ? L'lecteur peut voter rationnellement pour un tiers parti s'il value que l'action de celui-ci pourra influencer la conduite du parti au pouvoir en dtenant, par exemple, la balance du pouvoir, ce qui lui permet de ngocier avec le parti gouvernemental l'adoption de politiques ayant la prfrence de son lectorat en change de son appui au programme lgislatif du parti au pouvoir. Il peut aussi voter pour un parti vocation idologique (parti de type tribunicien) qui participe aux lections pour faire la promotion d'une cause ou d'une ide. L'lecteur place alors son intrt dans des gratifications symboliques ou long terme. Enfin, la thorie de l'acteur rationnel permet aussi de prvoir l'action des gouvernants. Puisqu'on suppose que l'lecteur rationnel fait son choix sur la base

Denis Monire, Introduction aux thories politiques (1987) 116

des rsultats rels, c'est--dire des avantages qu'il a effectivement obtenus, on peut en dduire que la variable temps sera un facteur primordial de la dcision, que l'lecteur dans son bilan de l'action gouvernementale accordera plus d'importance aux dcisions les plus rcentes du gouvernement. Cette logique nous permet donc d'identifier des cycles politiques. Un mandat gouvernemental devrait se dcomposer en trois phases, soit l'tat de grce, la chute et la rdemption. Ainsi, un parti qui arrive au pouvoir et qui veut maximiser les effets de ses dcisions pour se faire rlire a intrt en dbut de mandat prendre les dcisions les moins favorables son lectorat naturel pour dgager une marge de manuvre qui lui permettra de tenter de sduire l'lectorat qui ne lui est pas acquis et rserver pour la fin de son mandat les dcisions les plus favorables son lectorat afin de mobiliser le soutien de sa clientle naturelle.

7.5 Rsum et critique


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L'application du modle conomique la vie politique, si intressante qu'elle puisse tre, pose elle aussi un certain nombre de problmes. Dans le domaine conomique, les individus changent des biens entre eux. Un quivalent montaire contre une marchandise ou contre un service ; un salaire contre du temps de travail. Or, ce qui est manifeste dans ce type de relation, c'est la clart et l'immdiatet de l'change. Dans le rapport conomique, du fait que chaque change peut se constituer distinctement des autres, il existe une limpidit ; l'utilit de l'change peut s'valuer rapidement ; la satisfaction ou l'insatisfaction qui en dcoule est plus intelligible. Le rapport cot-bnfice est net. Dans la vie politique, tout le rapport est diffrent, c'est--dire que les consommateurs doivent acheter en bloc puisque le choix dmocratique s'opre travers des partis. L'individu doit faire une somme de valeurs htroclites, et la ncessit de cette somme supprime l'essentiel de la limpidit prsente dans les rapports conomiques. Bertrand De Jouvenel dans son ouvrage De la politique pure rsume cette diffrence ainsi :
Parce que le principe d'efficacit de la demande d'action dans le rapport conomique se trouve entirement dans la contrepartie explicitement offerte, le rapport conomique offre une homognit et une clart essentielles qui le rendent plus facile saisir, et objet de meilleures prvisions, que le rapport politique 1 .

Ce n'est donc pas seulement par manque de temps pour pargner des cots en termes de recherche d'information que les idologies se constituent. Leur
1

Bertrand DE JOUVENEL, De la politique pure, Paris, Gallimard, 1963, p. 112.

Denis Monire, Introduction aux thories politiques (1987) 117

fonction drive aussi de la manire mme dont le choix politique s'opre, manire qui est fondamentalement diffrente des choix conomiques, multiples et fragments. En ce sens, mme le politicologue, qui a du reste tout le temps d'analyser les effets possibles des diffrentes politiques, ne proposera pas ncessairement des choix globaux plus adquats puisque ceux-ci impliquent une sommation d'lments htroclites. L'autre question adresser au modle est celle-ci : les idologies, les positions des diffrents partis sont-elles vraiment stables ? Sur ce point, les doutes s'accumulent. Les principales formations politiques ont prsent des virages marqus ; ils s'adaptent continuellement la conjoncture conomique et politique. En ce sens, les dviations l'emportent sur les lments de stabilit. Par rapport aux attentes, Albert Hirshmann, dans son ouvrage Bonheur priv, action publique, affirmait :
En d'autres termes, le rsultat attendu d'une action publique est un produit de l'imagination du citoyen ; comme tel, il a toutes les chances de rester mille lieues de la ralit dgrisante qui se mettra en place par suite de l'action 1 .

En fait, il faut plutt concevoir les rapports politiques comme hautement imprvisibles. Et le propre du pouvoir n'est-il pas cette imprvisibilit de celui qui dtient le pouvoir ? Crozier crivait ainsi : Les construits humains sous-jacents aux organisations seront d'autant plus politiques (...) qu'il sera difficile de mesurer les rsultats de l'action en les valuant par rapport aux moyens ncessaires pour les obtenir 2 . Si le modle est sduisant parce qu'il se donne pour mission d'importer dans la thorie politique tout un outillage mathmatique et statistique, il faut se questionner sur la validit de cette importation. Dj, Downs estime qu'il faut fonctionner dans le cadre d'une information imparfaite, donc d'une rationalit attnue. Il reconnat qu'il faut ajouter des lments difficilement quantifiables comme la fiert nationale . Enfin, plusieurs soutiennent que cet lecteur souffre de myopie dans ses choix politiques ; il se souvient rarement du dbut d'un mandat ; l'inverse, il accorde une importance dmesure aux vnements les plus rcents. Or, compte tenu des critiques qui s'ajoutent, il faut s'interroger sur ce qui reste de cette rationalit. Mrite-t-elle encore le nom de rationalit dans le sens d'une srieuse valuation du rapport cot-bnfice ? Procde-t-elle vraiment d'un mcanisme d'valuation objective associe des variables identifiables dans l'univers social ? L'individu calcule-t-il les cots de son engagement et les avantages de ceux-ci ? Telle est la question.

1 2

A. HIRSHMANN, Bonheur priv, action publique, Paris, Fayard, 1983, p. 163. M. CROZIER, L'acteur et le systme, Paris, Seuil. 1977, p. 191.

Denis Monire, Introduction aux thories politiques (1987) 118

Lectures complmentaires
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J. ATTALI, Analyse conomique de la vie politique, Paris, PUF, 1981. A. DOWNS, An Economic 7heory of Democracy, New York, Harper and Row, 1959. A. DOWNS, An Economic Theory of Political Action in a Democracy, Journal of Political Economy, vol. 65, avril 1957, p. 135-150. A. DOWNS, Thorie conomique et thorie politique , Revue franaise de science politique, vol. XI, n 2, 196 1, p. 382-412. M. OLSON, Logique de l'action collective, Paris, Economica, 1978. W. RIKER, The Theory of Political Coalition, New Haven, Yale University Press, 1962. G. TULLOCK, Le march politique, Paris, Economica, 1978.

Denis Monire, Introduction aux thories politiques (1987) 119

CHAPITRE 8

La thorie systmique

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Jusqu' prsent, nous avons examin des thories politiques partielles, des thories qui ne tentaient d'expliquer qu'un aspect du phnomne politique, soit l'action des groupes de pression, le rle des lites politiques, le processus de la prise de dcision, la stratgie des partis et des lecteurs. Toutes ces thories avaient aussi une porte heuristique limite, c'est--dire qu'elles taient valables pour dcrire et expliquer les relations de pouvoir dans les socits dmocratiques occidentales, mais nous avons constat qu'elles ne pouvaient pas s'appliquer de faon systmatique tous les types de systme politique. Easton estime que ces thories sont ncessaires mais insuffisantes pour qui veut construire une thorie gnrale du politique. Il critique aussi ses prdcesseurs parce qu'ils ne se proccupaient pas assez du problme du changement. En effet, jusqu'au dbut des annes 50, seuls les marxistes avaient labor un cadre conceptuel qui se proposait d'expliquer le changement politique et social. La thorie politique amricaine tait en retard sur le monde rel, car depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale, l'ordre international tait perturb par des mouvements rvolutionnaires et par le processus de la dcolonisation qui modifiaient l'quilibre des forces. Les spcialistes de la science politique avaient une vision statique de l'ordre social et ne disposaient pas des outils conceptuels pour comprendre ces nouveaux phnomnes. L'approche empirique se proccupait essentiellement du reprage et de la description des faits, elle ne pouvait pas tenir compte de la dynamique sociale. Alors que l'histoire acclrait son rythme, il n'tait plus possible de fonder les recherches politiques sur le postulat de la stabilit. David Easton s'est donc propos de construire une thorie politique qui corrigerait ces deux lacunes de l'analyse politique. Il a labor un systme logique qui vise intgrer toutes les variables et qui puisse reprsenter le fonctionnement de la vie politique. Son projet est de construire une thorie capable d'englober tous les phnomnes d'ordre politique et qui puisse se gnraliser toutes les socits.

Denis Monire, Introduction aux thories politiques (1987) 120

8.1 Les principes de base


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Sa problmatique ne consiste pas dterminer quel est le meilleur type de rgime politique. Il ne cherche pas dmontrer que la dmocratie amricaine est ce qui se rapproche le plus de la dmocratie idale. Il ne se proccupe pas non plus des institutions politiques, de la question de savoir qui a le pouvoir ou des processus de prises de dcision, problmes qui ont mobilis l'attention des thoriciens que nous avons tudis jusqu' prsent. Ce sont certes des questions importantes, mais somme toute secondaires et qui ne permettront jamais de dboucher sur la formulation d'une thorie gnrale comparable celles qui existent dans les sciences de la nature ; ce qui est son objectif. L'autre volet de la problmatique d'Easton est de russir conceptualiser le changement en le prsentant comme une condition de la stabilit. Il pense que le systme politique, pour survivre, doit s'adapter aux changements qui surviennent dans l'environnement. Contrairement aux thses dfendues par les conservateurs, il fait du changement une condition du maintien de l'ordre. Il y a perturbation et instabilit lorsque le systme n'arrive pas s'adapter. Nous reviendrons plus loin sur cette problmatique du changement et de la persistance. Dans ce chapitre consacr l'analyse systmique, nous examinons les concepts de base de cette thorie, la problmatique de la persistance et enfin le fonctionnement du systme politique.

8.2 Le concept de systme


Le concept de systme est n dans les sciences exactes o la thorie gnrale des systmes fut prsente comme une tentative d'uniformisation de la dmarche scientifique. On pensait que ce concept permettrait d'unifier toutes les sciences par un langage commun. La thorie gnrale des systmes postule donc une analogie de fonctionnement entre tous les types de systmes qu'ils soient physiques, biologiques ou sociaux. Pour le fondateur de cette thorie, von Bertalanffy, le concept de systme dsigne un ensemble d'lments qui sont en interaction. Pour sa part, Easton dfinit un systme comme un ensemble de variables, quel que soit le degr de relation entre elles 1 . L'application de ce concept l'analyse des phnomnes politiques suppose quatre propositions complmentaires. On doit supposer :
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D. EASTON, Analyse du systme politique, Paris, A. Colin, 1974, p. 23.

Denis Monire, Introduction aux thories politiques (1987) 121

a) qu'il y a des interactions politiques dans le systme social qui constituent un systme de comportement spcifique ; b) que ce systme n'existe pas dans le vide, qu'il y a un environnement physique, biologique, social et psychologique ; c) que ce systme de comportement est ouvert aux influences de l'environnement ; d) qu'il est capable de s'auto-rguler, de rpondre aux pressions et de ragir aux conditions de l'environnement. La vie politique peut ainsi se conceptualiser comme un processus o le systme politique est capable d'intervenir positivement dans ses relations avec l'environnement, parce qu'il a la capacit de produire des solutions d'adaptation aux pressions de l'environnement et qu' leur tour ces solutions ragissent sur l'environnement. Le concept d'quilibre systmique synthtise les changes entre le systme et son environnement 1 . Ainsi, un systme n'est pas une construction stable, car ce qui sous-tend l'ide de systme, c'est le principe de l'interdpendance qui signifie que les lments d'un systme sont relis entre eux et que lorsque la proprit d'un de ces lments est modifie, tous les autres lments de mme que l'ensemble du systme sont aussi affects. Le concept de systme implique aussi que les lments qui le composent tendent tre cohrents. Ainsi, on peut observer que les changements dans les moyens de communication peuvent transformer les processus politiques, qu'il y a interdpendance entre la technologie et le processus politique. L'apparition d'une nouvelle technologie comme la tlvision a modifi profondment le jeu politique et l'organisation des campagnes lectorales en personnalisant le pouvoir, en concentrant l'attention sur les chefs au dtriment de la personnalit du candidat local. Le concept d'interdpendance peut se schmatiser par le graphique suivant : voir page suivante. L'analyse systmique distingue deux types d'environnement qui sont en interaction avec le systme politique, soit l'environnement extrasocital et l'environnement intrasocital. Le concept d'environnement extrasocital dsigne tous les phnomnes physiques, biologiques, climatiques qui peuvent influencer un systme particulier. Ce concept permet aussi de saisir ce qui se passe dans les autres socits, il est par exemple utilis pour dcrire les relations internationales.
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D. EASTON, A Framework for Political Analysis, Englewood Cliffs, Prentice Hall, 1966, p. 25.

Denis Monire, Introduction aux thories politiques (1987) 122

Le concept d'environnement intrasocital dsigne ce qui se passe l'intrieur d'une socit donne, c'est--dire les interactions entre les phnomnes conomiques, sociaux, idologiques et politiques. Tous les autres systmes qui s'y rattachent constituent donc l'environnement d'un systme particulier.

8.3 Le concept de systme politique


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Le problme inhrent la construction de toute thorie gnrale consiste dfinir la spcificit de l'objet d'analyse, identifier en l'occurrence les frontires du politique. L'analyse systmique suppose que le politique est un objet qui se distingue par sa nature des autres types de phnomnes sociaux. Tout systme se dfinira donc par la fonction qui lui est propre. Ds lors, un systme politique se dfinit comme un type particulier d'interaction li d'autres types d'interaction :
Un systme politique peut tre dfini comme l'ensemble des interactions par lesquelles des objets de valeur sont rpartis par voie d'autorit dans une socit 1 .

La proprit essentielle du politique est d'tre le mcanisme muni de l'autorit pour rpartir les ressources et les valeurs dans une socit ralisant ainsi l'harmonisation des intrts divers et contradictoires.
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D. EASTON, Analyse du systme politique, Paris, A. Colin, 1974, p. 23.

Denis Monire, Introduction aux thories politiques (1987) 123

Trois concepts sous-tendent cette dfinition. D'abord, le concept de policy . Ce concept dsigne la dcision ou l'ensemble de dcisions et d'actions par lesquelles les objets de valeur sont rpartis de sorte que des biens sont allous certains et refuss d'autres. Easton postule que tout processus d'allocation se fait dans un contexte de raret des biens et qu'il y a concurrence pour leur appropriation. Ds lors, pour que le systme de rpartition puisse survivre, il faut qu'il y ait dans toute socit des normes et des rgles qui maximisent la satisfaction des uns et minimisent l'insatisfaction des autres. Selon Easton, cette logique s'applique tous les modes de rpartition quels que soient leurs formes, leurs structures, leurs objectifs, leur idologie, etc. Elle serait par consquent universelle. Mais tous les mcanismes sociaux effectuent d'une faon quelconque une redistribution des valeurs. Ds lors, qu'est-ce qui distingue les phnomnes politiques des autres ? Ce qui caractrise le politique, sa proprit spcifique, ce n'est pas de distribuer des objets de valeur, mais c'est plutt de les rpartir de faon autoritaire, c'est--dire que les dcisions politiques doivent tre acceptes comme obligatoires 1 . C'est donc le concept d'autorit qui caractrise le politique ; on considre qu'une dcision est politique lorsque ceux qui en font l'objet sont obligs de s'y conformer :
L'autorit est la relation spciale de pouvoir base sur l'attente que si A envoie B un message qu'il s'agisse d'un souhait, d'une suggestion, d'un rglement, d'une loi, d'un commandement, d'un ordre, etc. , B l'adoptera comme la prmisse de son propre comportement 2 .

Un troisime concept va prciser davantage le sens du politique chez Easton, c'est celui de socit. L'analyse politique ne doit pas porter sur toutes les dcisions o le facteur d'autorit intervient, elle ne s'occupe pas, par exemple, des rapports familiaux, la nature particulire de l'acte politique est de dcider de faon autoritaire de la rpartition des valeurs pour toute la socit 3 . L'analyse politique doit se limiter aux dcisions qui affectent l'ensemble de la socit, car celle-ci est l'unit sociale la plus inclusive. Les activits politiques sont un type particulier d'interactions parmi les autres types d'interactions qui forment le systme social. C'est cette spcificit fonctionnelle qui dfinit la ligne de dmarcation entre le systme politique et son environnement. Easton dlimite le champ de la science politique en proposant quatre critres qui se trouvent dans toutes les socits et qui dlimitent les frontires propres du systme politique par rapport aux autres systmes sociaux. Il suppose que, dans toutes les socits, il y a :
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D. EASTON, The Political System, New York, A.A. Knopf, 1953, p. 13. D. EASTON, Analyse du systme politique, Paris, A. Colin, 1974, p. 195. D. EASTON, The Political System, New York, A.A. Knopf, 1953, p. 134.

Denis Monire, Introduction aux thories politiques (1987) 124

a) b) c) d)

des rles et des activits politiques distinctes ; un groupe distinct qui assume les rles politiques ; une hirarchie propre au sein de ce groupe ; des critres distincts de slection du personnel politique 1 .

Ainsi, ces caractristiques limitent le champ de la recherche politique et consacrent l'autonomie fonctionnelle du systme politique. L'analyse systmique situe donc dans l'environnement du systme politique tous les phnomnes qui n'ont pas trait l'allocation autoritaire des ressources pour l'ensemble de la socit comme la famille, l'cole, la culture, etc.

8.4 Le concept de persistance


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Ce qui proccupe Easton, c'est la dcouverte du principe qui fonde la vie politique, c'est la formulation d'une loi gnrale qui soit applicable tous les systmes politiques travers le temps et travers l'espace. Il expose en ces termes la problmatique qui doit permettre de dcouvrir les fondements de la vie politique :
Les perspectives d'une analyse de la vie politique en termes de systmes nous obligent nous interroger sur une question du type suivant : Comment un systme politique quelconque peut-il persister dans un monde soit stable, soit en changement. C'est une question comparable celle qui consiste se demander en ce qui concerne la vie biologique comment des tres humains parviennent-ils vivre ? Ou encore, quels processus doivent tre prservs si une vie quelconque doit subsister, spcialement lorsque l'environnement peut par moments tre extrmement hostile 2 .

La problmatique de l'analyse systmique est emprunte la biologie et vise identifier les processus indispensables la survie du systme politique. Il faut toutefois remarquer que le problme de la persistance chez Easton s'applique la fonction du systme politique dans la socit et non pas aux diverses composantes des systmes politiques concrets qui, elles, peuvent tre soumises au changement. Easton distingue trois composantes qui se trouvent dans tous les systmes politiques, savoir les autorits, le rgime politique et la communaut politique.

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Voir A Framework for Political Analysis, p. 69. D. EASTON, Analyse du systme politique, Paris, A. Colin, 1974, p. 16.

Denis Monire, Introduction aux thories politiques (1987) 125

Les autorits, ce sont les personnes qui ont comme premire responsabilit de s'occuper de la routine quotidienne du systme politique 1 . Cette dfinition implique que les activits politiques doivent tre spcialises et qu'il y a en consquence division du travail politique. Le rgime est la deuxime composante du systme politique. Ce concept dsigne les rgles du jeu ou l'ordre constitutionnel. Ce sont les structures politiques officielles par lesquelles les dcisions se prennent. Enfin, la communaut politique dsigne l'ensemble des personnes qui participent la division du travail politique. C'est en quelque sorte un sentiment d'appartenance un groupe, c'est l'ensemble des personnes avec qui l'on croit possible de travailler et de participer partir d'une base commune. La communaut politique ne se restreint pas ncessairement la communaut nationale, elle peut englober plusieurs communauts culturelles comme dans le cas des systmes fdraux. Ce sont en fait les structures politiques qui la dfinissent. Dans tout systme politique, nous dit Easton, il doit y avoir quelque ciment qui en assure la cohsion un sentiment plus ou moins conscient d'une communaut entre les membres 2 . Aprs avoir dfini les composantes essentielles de tout systme politique, nous pouvons maintenant aborder le problme de la persistance. Easton rserve le concept de persistance la fonction spcifique du systme politique qui est l'allocation autoritaire des objets de valeur. Tant et aussi longtemps que le systme politique peut accomplir cette fonction, il y a persistance, c'est--dire maintien des frontires entre le systme politique et son environnement :
L'expression persistance du systme d'un autre ct est rserve avec autant de soin la socit et son aptitude fournir les procds par lesquels des dcisions politiques peuvent tre prises, quel que soit, pour le moment, le type d'autorit, de rgime ou de communaut politique 3 .

Ainsi, le problme de la persistance ne s'applique pas aux composantes du systme politique mais seulement la fonction du systme politique. En d'autres termes, tant qu'il y a socit, tant qu'il y a des interactions entre les hommes, il y a persistance du politique. Ds lors, la vie politique n'est pas stable, ce qui est stable, c'est la fonction spcifique du systme politique. Cela signifie simplement que la nature autoritaire des rapports sociaux ne peut changer. Ce qui change, ce sont les processus par
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D. EASTON et J. DENNIS, Children in the Political System, New York, McGraw Hill, 1969, p. 60. D. EASTON, Analyse du systme politique, Paris, A. Colin, 1974, p. 165. Ibid., p. 472.

Denis Monire, Introduction aux thories politiques (1987) 126

lesquels cette fonction d'allocation s'exerce. L'ide de persistance du systme est oriente vers l'exploration du changement aussi bien que de la stabilit qui peuvent tre interprts comme des voies alternatives pour venir bout des tensions 1 . L'analyse systmique n'est pas une thorie de la stabilit, mais plutt une thorie du changement stabilisateur, c'est--dire qu'elle dfinit le changement comme une condition ncessaire de la persistance de la fonction allocative du systme politique. Une socit assure sa continuit, survit aux perturbations, aux menaces de l'environnement dans la mesure o elle russit rsorber les tensions par ses prises de dcision ou, le cas chant, en changeant ses autorits, son rgime politique et, ce qui est plus rare, la nature de la communaut politique. On peut illustrer le fait que le changement est souvent la condition de la stabilit du systme politique par l'analyse des effets de la politique linguistique adopte par le gouvernement du Qubec en 1977 (loi 101). La modernisation de la socit qubcoise au dbut des annes 60, caractrise par le dveloppement de l'tat, par l'lvation du niveau de scolarisation, la monte d'une nouvelle classe sociale, la petite bourgeoisie technocratique, l'amlioration du niveau de vie, a provoqu une contestation du systme politique canadien et une crise de lgitimit de l'tat canadien. Les francophones n'acceptaient plus d'tre des citoyens de seconde zone et revendiquaient l'galit politique et linguistique. L'tat canadien pour rsorber cette crise d'appartenance adopta une politique des langues officielles et favorisa l'entre d'un plus grand nombre de francophones dans la fonction publique fdrale. Mais ces mesures n'avaient qu'une porte limite aux institutions fdrales, elles ne pouvaient pas modifier la place des francophones dans la structure du pouvoir conomique de sorte que le nationalisme qubcois continua progresser et porta le Parti qubcois au pouvoir en 1976, ce parti exigeait alors une modification du statut politique du Qubec et voulait raliser la souverainet du Qubec. Le PQ, consquent avec son idologie nationaliste, s'empressa d'adopter une politique linguistique qui faisait du franais la langue du travail, les entreprises tant obliges dans un dlai raisonnable de franciser leurs cadres. Cette mesure ainsi qu'une srie de rformes sociales-dmocrates favorisrent l'entre des francophones dans le secteur priv, leur permettant ainsi de raliser leurs aspirations la mobilit sociale. Ces changements socio-conomiques firent baisser la tension sociale et affaiblirent l'exigence d'un nouveau statut politique pour le Qubec puisque les comptences provinciales en matire linguistique permettaient de lgifrer pour assurer la promotion du statut conomique des francophones. Un changement partiel avait suffi enrayer la ncessit d'un changement dans le systme politique lui-mme. Ainsi, les Qubcois, rassurs sur leur existence collective, mieux protgs par une politique linguistique, sentaient
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D. EASTON, A Framework for Political Analysis, Englewood Cliffs, Prentice Hall, 1966, p. 88.

Denis Monire, Introduction aux thories politiques (1987) 127

moins le besoin de la souverainet politique et votrent non au rfrendum de 1980. Il va de soi que la politique linguistique du PQ n'est pas la seule raison de ce choix paradoxal, mais cet exemple montre comment le rgime politique peut rpondre aux crises et retrouver un relatif quilibre aprs une priode de forte perturbation. On pourrait faire la mme dmonstration avec la lutte des femmes pour l'galit juridique et conomique et l'adoption des politiques de discrimination positive qui ont permis une intgration partielle des femmes aux structures de pouvoir, ce qui a attnu par le fait mme l'intensit des revendications fministes. Le changement est donc une condition de la stabilit du systme.

8.5 Le fonctionnement du systme politique


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Ainsi, l'objectif de l'analyse systmique est de dterminer quels sont les processus qui doivent se maintenir pour que le systme politique persiste comme organe rgulateur de la socit. La vie politique dans la thorie d'Easton est reprsente comme un appareil de rception et de transmission dont le fonctionnement permet de contrler les interactions sociales. Easton emprunte ses concepts la cyberntique pour dcrire les changes entre l'environnement et le systme politique. Les concepts d'input, d'output, de flow, de conversion et de feedback servent synthtiser les oprations du systme politique qui doit remplir deux fonctions spcialises, savoir faire l'allocation des valeurs pour la socit et faire accepter ses dcisions comme obligatoires. L'objet de l'analyse politique est donc de saisir les interactions entre le centre de dcisions et l'environnement, interactions par lesquelles s'exerce l'arbitrage entre les exigences de plusieurs groupes en concurrence dans la socit. Cette logique suppose qu'il y ait effectivement plusieurs groupes sociaux diffrencis qui soient capables de diriger leurs exigences vers un centre de dcisions o se concentre le pouvoir de convertir les exigences en dcisions. Les concepts d'input et d'output dsignent les deux principales variables sommaires de l'analyse systmique. Le concept d'input sert rsumer les pressions qui viennent de l'environnement et qui suscitent une raction dans le systme politique :
Les inputs rassemblent et transmettent les perturbations et les changements qui se produisent dans l'environnement. Par l, ils servent d'outil conceptuel permettant de simplifier notre comprhension de la faon dont ces activits paramtriques sont transmises aux diverses parties du systme 1 .
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D. EASTON, Analyse du systme politique, Paris, A. Colin, 1974, p. 325.

Denis Monire, Introduction aux thories politiques (1987) 128

La variable sommaire output dsigne les effets qu'un systme produit sur un autre systme ou sur l'ensemble des systmes de l'environnement.
Les outputs servent dsigner par un concept la faon dont le systme agit en retour sur l'environnement et indirectement par consquent sur lui-mme en modifiant, par moments, les inputs successifs de soutiens et d'exigences 1 .

Enfin, les inputs et les outputs sont interdpendants et s'affectent mutuellement. Ils sont relis par un effet de rtroaction. Cette conceptualisation suppose qu'il y a transparence entre les diverses instances de la ralit sociale, que le systme politique est ouvert, qu'il peut s'ajuster de lui-mme aux changements qui se produisent dans l'environnement et que les diffrents systmes de l'environnement sont eux-mmes ouverts aux changements qui rsultent des dcisions du systme politique.

8.6 Les inputs


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Le concept d'input permet l'analyste de simplifier la complexit des phnomnes et de concentrer l'attention sur ceux qui peuvent conduire une situation de tensions pour les diverses composantes qui forment le systme politique. Easton propose de rduire les influences ou les pressions de l'environnement deux types d'inputs particulirement significatifs pour la persistance du systme politique : ce sont les exigences et les soutiens. Dans la logique systmique, le concept d'exigence reprsente la variable cl de la problmatique de la persistance, car ce sont les exigences qui sont sources de stress ou de tensions pour le fonctionnement du systme politique. Le concept de soutien, quant lui, sert expliquer comment ce stress est rgularis positivement ou ngativement par le systme politique.

Ibid., p. 325.

Denis Monire, Introduction aux thories politiques (1987) 129

Les exigences. Easton dfinit l'exigence comme l'expression de l'opinion qu'une attribution dote d'autorit concernant un domaine particulier, doit ou ne doit pas tre faite par ceux qui en sont chargs 1 . C'est l'ensemble des informations qui sont diriges vers le centre de dcisions. Ce concept implique que toute socit viable ncessite une division du travail politique, une sparation ou une frontire entre le lieu o s'labore une exigence et le lieu o se prend la dcision qui rpond cette exigence. Le fonctionnement du systme politique suppose donc un centre de dcision vers lequel convergent les revendications gnres par les activits de l'environnement intra et extrasocital. Easton distingue six catgories de phnomnes qui doivent tre diffrencis des exigences proprement dites. Ce sont les attentes, l'opinion publique, les motivations, les idologies, les intrts et les prfrences. Ces phnomnes sont en quelque sorte pralables aux exigences, ils forment l'infrastructure des exigences et ils sont pertinents pour l'analyse politique dans la mesure o ils influencent la formation d'une exigence significative pour le systme politique. Ces phnomnes se regroupent sous la catgorie des dsirs. Ces jalons conceptuels tant poss, on peut maintenant examiner le processus de formation d'une exigence. Une exigence se forme lorsque le produit d'un ou de plusieurs sous-systmes intrasocitaux provoque l'insatisfaction de certaines personnes ou de certains groupes. Ce sont les dcalages, les tensions et les conflits dans les systmes de l'environnement qui font apparatre une exigence d'intervention de la part du systme politique. On fait alors appel au systme politique pour qu'il intervienne comme mcanisme de correction ou de rgulation. Cette ncessit d'intervention se justifie par le fait qu'il y a diversit d'intrts, d'attentes, etc., qu'il n'y a pas de consensus sur ce qui va et sur ce qui ne va pas. Il doit donc y avoir arbitrage entre les groupes en interaction dans l'environnement. Mais, tous les dsirs ou tous les besoins ne se transforment pas ncessairement en exigences et toutes les exigences ne sont pas ncessairement pertinentes pour le fonctionnement du systme politique. Il y a des processus de filtrage qui effectuent d'abord la slection et la conversion des dsirs en exigences. Ce sont les clusiers culturels :
Chaque systme contient pour le moins des limites prtablies sous forme de normes qui dcouragent les clusiers de chercher une solution politique tous les mcontentements, intrts ou dsirs... L'effet des normes culturelles dans la vie politique est d'imposer des limites au volume et la nature des dsirs qui cherchent pntrer dans le systme en tant qu'exigences [...] l'effet net des normes culturelles doit tendre rduire le nombre et modifier le contenu des dsirs qui, sans cela, seraient politiss 2 .
1 2

Ibid., p. 38. Ibid., p. 96, 98, 101.

Denis Monire, Introduction aux thories politiques (1987) 130

Le systme politique ne peut satisfaire en mme temps tous les besoins qui se forment dans l'environnement parce que le temps et les ressources dont il dispose sont limits et ne lui permettent pas de rpondre positivement toutes les revendications. Les normes culturelles agissent comme tabou et servent donc refouler l'expression des besoins, rduire la quantit et l'intensit des pressions exerces sur le centre de dcisions, car la logique de fonctionnement du systme repose sur les principes de la raret des richesses et de la concurrence pour leur appropriation. La rpression des dsirs et des besoins est donc un processus fonctionnel pour la persistance du systme politique. Elle rsulte de la socialisation politique. Il n'y a pas que les normes culturelles qui servent de mcanismes de slection et de conversion des besoins en exigences, il y a aussi, nous dit Easton, dans tout systme politique des barrages institutionnels qui rgularisent le flot des exigences diriges vers les canaux d'accs au centre de dcisions. Peu de systmes peuvent survivre si toutes les exigences brutes se dirigent directement sans modification vers les autorits, vers les points d'output. La structure politique de chaque systme effectue ce second filtrage. En rgle gnrale, les partis politiques, les groupes de pression, les leaders, les mass media et les lgislateurs exercent la fonction d'clusiers. Ces mcanismes structurels ont pour fonction de collecter, de slectionner, de rduire les exigences et de les communiquer aux responsables de la prise de dcision. Leur rle est de maintenir un quilibre entre, d'une part, le volume et la nature des exigences et, d'autre part, la capacit culturelle et structurelle du systme politique de les absorber et de les transformer en dcisions obligatoires. La fonction de slection des clusiers s'opre de diffrentes faons : soit par l'limination de l'exigence, soit par le regroupement d'exigences de mme nature qui reviennent frquemment, soit par la combinaison d'exigences qui sont diffrentes mais compatibles. La lutte contre la pollution peut illustrer ce processus de formation d'une exigence ou de politisation d'un besoin. Avant la Seconde Guerre mondiale, la pollution n'tait pas perue comme un problme collectif menaant la qualit de la vie. Elle n'tait pas objet de dbat public et ne proccupait pas les autorits politiques. Cette question n'intressait qu'un groupe restreint de spcialistes. Ce phnomne rsultant de l'interaction entre le systme conomique et le systme cologique n'tait pas pertinent pour les autorits politiques. Ce problme objectif ne deviendra une exigence pour le systme politique que dans la mesure o des groupes se formeront pour formuler des revendications et obliger le systme politique adopter des normes rglementant l'activit des entreprises polluantes. Mais avant d'aboutir, ces revendications devront tre politises, c'est- dire prises en charge par les leaders d'opinion et les partis politiques qui en feront un objet de dcision. Mais les dcisions prises n'limineront pas toutes les sources polluantes, elles chercheront concilier les exigences de qualit de l'air et de l'eau avec les exigences des entreprises qui, pour maintenir leur taux de profit, veulent minimiser

Denis Monire, Introduction aux thories politiques (1987) 131

les investissements consacrs la dpollution. La correction du dsquilibre entre le systme conomique et le systme cologique ne se fera donc que de faon partielle et progressive afin de rduire la pression des cologistes tout en prservant le soutien des entrepreneurs ou des travailleurs aux autorits politiques. Celles-ci chercheront donc maintenir un quilibre entre le niveau des exigences et le niveau des soutiens.

8.7 Les soutiens


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Le concept de soutien dcrit le degr de solidarit exprim de faon active ou passive, positive ou ngative l'endroit des objets du systme politique par les groupes de l'environnement : Par le concept de soutien, nous dfinissons seulement les sentiments de confiance ou d'affection et les sentiments contraires qu'une personne peut manifester envers les objets politiques 1 . Lorsque les soutiens se manifestent sous la forme d'une action, on les appellera des soutiens visibles comme payer ses impts, se joindre l'arme ou encore migrer qui est une manifestation de soutien ngatif. Cette variable regroupe tous les comportements observables et mesurables. Le concept de soutien tacite dsigne le niveau qualitatif du comportement ou l'tat d'esprit qui anime le comportement comme la loyaut, le sens du devoir, le patriotisme. Les soutiens sont indispensables au fonctionnement du systme politique qui ne peut remplir adquatement sa fonction allocative que si les personnes et les groupes qui composent la socit acceptent sa lgitimit.
1

D. EASTON et J. DENNIS, op. cit., p. 57.

Denis Monire, Introduction aux thories politiques (1987) 132

Les soutiens interviennent de deux faons dans le fonctionnement du systme politique. D'abord, les soutiens sont en interaction avec les exigences, ils interviennent dans le processus de conversion des besoins en exigences et permettent certaines d'entre elles de franchir les barrires qui gardent l'entre du centre de dcision. Ils conditionnent en quelque sorte la rgulation du flot des exigences. En deuxime lieu, les soutiens peuvent aussi constituer une source de stress pour le systme politique, car si aucun soutien ou aucune ressource n'est accorde aux autorits, celles-ci ne pourront pas transformer les exigences en dcisions.
J'avais mis l'hypothse que la persistance d'un systme politique dpend non seulement d'une rgulation correcte de l'influx des exigences mais d'une seconde condition majeure, le maintien d'un niveau minimal d'attachement chacun des trois objets politiques identifis 1 .

Easton explique ainsi qu'un systme politique peut russir se maintenir mme lorsqu'il y a des tensions cres par une surcharge d'exigences. Easton identifie deux sources de soutien, soit la prise de dcisions et le processus de socialisation. La production d'outputs ou de dcisions entrane des ractions de satisfaction ou de mcontentement de la part des membres du systme dont l'attachement ou la loyaut envers le systme s'accrot ou diminue selon que les dcisions favorisent ou dfavorisent les exigences d'un groupe. C'est le soutien spcifique. Mais si la conversion des exigences en output accrot le soutien des uns, elle suscite en mme temps le mcontentement ou la frustration des autres. Il doit donc y avoir dans tout systme des mcanismes de compensation qui font accepter aux membres dus par le processus d'allocation leur inclusion dans un systme qui ne rpond pas leurs exigences et qui ainsi contribue rduire l'intensit des conflits. Ce phnomne est reprsent par le concept de soutien diffus. Le soutien diffus exprime l'attachement au systme politique en soi et non pour soi. Il se traduit par la croyance la lgitimit du rgime et des autorits et par le degr d'identification des membres la communaut politique. Ces mcanismes permettent au membre de continuer participer la vie politique mme s'il est en dsaccord avec les dcisions. C'est en quelque sorte un consensus actif ou passif sur l'appartenance au systme politique et qui rsulte du processus de socialisation dont la fonction est de justifier la faon dont le pouvoir est organis, rparti et utilis afin que les membres qui participent au processus politique acceptent les dcisions comme obligatoires mme lorsqu'elles ne leur profitent pas directement. Easton identifie trois sources gnratrices de soutien diffus l'idologie, les structures politiques et le charisme des autorits. Normalement, c'est--dire lorsque
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D. EASTON, Analyse du systme politique, p. 208.

Denis Monire, Introduction aux thories politiques (1987) 133

les processus de socialisation fonctionnent, ces trois sources sont suffisantes pour assurer la persistance du systme politique. Il estime que la culture politique produit des effets inhibants qui amnent l'individu auto-censurer les demandes qu'il peut adresser au systme politique qui se trouve ainsi soulag des pressions auxquelles il ne pourrait pas rpondre. Easton a consacr un ouvrage et quelques articles la question de la socialisation. Il dfinit la socialisation comme tant un processus d'apprentissage par lequel les individus acquirent des dispositions et des modles de conduites politiques 1 . Les principaux agents de socialisation sont la famille, l'cole, l'glise, la tlvision, etc., qui ont pour fonction d'inculquer des valeurs. L'influence de ces agents varie selon les priodes de la vie. Dans les premires annes, la famille a une influence dcisive ; le rapport au chef de famille se rpercutera par exemple sur tous les autres comportements et se fera sentir tout au long de la vie, modelant mme les rapports aux autorits politiques. La culture politique est donc la somme des valeurs transmises par le processus de socialisation qui tend faire accepter le systme politique et assurer sa reproduction. Le concept de culture politique a d'abord t dvelopp par Almond et Verba dans The Civic Culture : Political Attitudes and Democracy in Five Nations, Boston, Little Brown, 1963. Par la suite, ce concept sera repris et appliqu dans de nombreuses tudes empiriques. Dans le modle d'Easton, la socialisation politique occupe donc une place importante, elle est prsente comme un rgulateur de la conversion des dsirs . Toutefois si la culture politique transmise par la socialisation, si les structures politiques et le charisme des chefs ne russissent pas endiguer les pressions de l'environnement, le systme politique a toujours sa disposition une dernire ressource : le recours la force. Ainsi, mme lorsque le niveau du rservoir des soutiens est bas, le systme politique peut survivre soit parce que le niveau d'apathie ou d'indiffrence est lev, soit encore parce que les autorits utilisent des mesures coercitives pour paralyser l'action des membres hostiles. L'input des soutiens agit de deux faons sur le fonctionnement du systme politique. Le soutien comme effet de rtroaction retransmet cet effet au systme politique, d'abord, en modifiant l'importance quantitative et qualitative du flot des exigences et, ensuite, en dterminant le niveau des ressources la disposition des autorits. Le soutien est donc un mcanisme de rgulation des exigences. Ainsi, lorsque les autorits produisent une dcision qui rpond une exigence d'un groupe, il en
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Children in Political System, New York, McGraw Hill, 1969.

Denis Monire, Introduction aux thories politiques (1987) 134

rsulte un accroissement de la loyaut de ce groupe envers les autorits et le rgime. On peut ds lors supposer qu' la suite d'une rponse positive, l'intensit de la pression de ce groupe diminuera, qu'il se retirera provisoirement de la comptition pour faire accepter son exigence. Ainsi, le centre de dcision aura une plus grande marge de manuvre pour prendre en charge d'autres exigences pertinentes et raliser une nouvelle allocation de ressources.

8.8 Les exigences et les soutiens comme sources de stress


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Les exigences et les soutiens peuvent perturber le fonctionnement du systme politique. Une situation de stress apparat lorsque le systme politique prouve des difficults remplir l'une des deux fonctions qui lui sont essentielles, c'est--dire effectuer l'allocation des ressources pour la socit et tre capable de la faire accepter comme obligatoire. Le stress provoqu par les exigences affecte principalement la capacit de faire l'allocation des ressources : Le stress prouv par les systmes politiques est fonction de l'interrelation entre le volume et le contenu des exigences d'une part, et des ractions qu'un systme a sa disposition pour faire face ces exigences et les traiter de l'autre 1 . Le systme politique est soumis un stress lorsqu'il y a un surplus d'exigences par rapport aux ressources disponibles pour y rpondre. Si un systme avait tout le temps ncessaire pour faire face un volume accru ou un contenu coteux en temps, il n'y aurait que peu de raisons pour qu'une surcharge se manifeste 2 La fonction du stress est d'agir comme signal d'alarme, il indique aux autorits qu'elles doivent corriger l'orientation des dcisions en fonction du dveloppement des rapports entre les groupes de l'environnement pour que se rtablisse l'quilibre entre les groupes en comptition. (Les gouvernements utilisent les sondages d'opinion pour valuer les effets de leurs dcisions sur les lecteurs.) Les tensions perturbatrices que peut subir un systme politique ne rsultent pas uniquement d'une surcharge d'exigences, une baisse du rservoir des soutiens peut aussi les provoquer. Toutefois, le dclin des soutiens n'est pas une condition suffisante pour mettre en danger la persistance du systme politique. Il est en effet invitable que dans tout systme politique, certains groupes manifestent leur insatisfaction envers les autorits, le rgime ou la communaut, car, explique Easton, les clivages entre les collectivits et la dfaillance des outputs qui les
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D. EASTON, Analyse du systme politique, Paris, A. Colin, 1974, p. 68. Ibid., p. 66.

Denis Monire, Introduction aux thories politiques (1987) 135

accompagnent ne peuvent tre entirement vits 1 . Dans toute socit, il y a toujours une part de soutien ngatif qui se manifeste et qui reflte l'ingalit de pouvoir. Ds lors, la valeur des soutiens est elle-mme ingale. Tous les membres n'ont pas la mme importance pour le fonctionnement du systme politique. Toutefois, la baisse des soutiens ne doit pas franchir un certain seuil critique. Dans la logique systmique, la dtermination de ce seuil critique est fonction du degr de soutien de la part des membres qui comptent politiquement . En d'autres termes, l'rosion des soutiens deviendra significative pour la survie des composantes du systme politique lorsqu'elle affectera les groupes dominants de la socit ou certaines minorits actives :
L'rosion du soutien peut donc se produire par un rseau complexe de rapports entre les lites plutt que par suite d'un retrait individuel et direct du soutien de la part des membres. Nous voyons ainsi une fois de plus que le soutien de tous les membres n'est pas obligatoirement ncessaire la persistance ou au changement d'un objet politique 2 .

L'importance relative des soutiens est donc fixe par la nature des clivages entre les groupes de la socit ou par la place occupe dans la hirarchie sociale. Lorsque le rservoir des soutiens atteint le seuil critique, le fonctionnement du systme politique est fortement perturb, car les autorits ne peuvent plus remplir leur fonction d'allocation, n'ayant plus de ressources leur disposition. Il en rsulte une dtrioration et un blocage des mcanismes d'changes entre le systme politique et son environnement. Un changement d'autorits, de rgime ou, plus rarement, de communaut politique peut corriger cette situation de crise. Mais le plus souvent, le systme politique survit ces perturbations en ajustant ses dcisions allocatives avant d'atteindre le seuil critique, il corrige le tir et produit des dcisions plus conformes aux exigences de l'environnement.

8.9 La production des outputs et la boucle de rtroaction


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Dans le modle systmique, le systme politique est dynamique, c'est--dire que les autorits politiques ont la capacit de prendre des dcisions positives ou ngatives pour rpondre aux sollicitations de l'environnement. Il peut ainsi survivre aux perturbations provoques par les exigences et les soutiens : la persistance [...] est troitement lie la capacit d'un systme politique, en tant que systme ouvert, se rglant lui-mme, et fixant ses propres objectifs, de se

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Ibid., p. 233. Ibid., p. 216.

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transformer 1 . Ainsi, le concept d'output sert dcrire les mcanismes par lesquels le systme politique agit pour modifier ses rapports avec l'environnement et contrer les effets des stress rsultant de la pression combine des exigences et des soutiens. Tout comme le concept d'input reprsentait l'influence de l'environnement sur le systme politique, le concept d'output dsigne l'influence du systme politique sur l'environnement. Afin de dcrire cette capacit allocative , Easton distingue deux types diffrents d'outputs que les autorits politiques peuvent produire pour rgulariser le niveau des soutiens spcifiques, soit les outputs obligatoires et les outputs connexes. Dans le premier cas, il s'agit des dcisions, des lois, des dcrets ou des rglements qui entranent des actions obligatoires. Il peut s'agir de ressources matrielles comme les subventions aux entreprises, les allocations aux chmeurs, les pensions de vieillesse, les routes, les hpitaux, les coles, ou encore de rcompenses psychologiques telles que l'ordre public, la dfense nationale, la scurit, etc. Dans le deuxime cas, il s'agit des dclarations, engagements ou justifications (idologie) qui procurent ou laissent esprer des avantages certains membres du systme (la corruption et le favoritisme entrent dans cette catgorie de phnomnes qui servent mobiliser le soutien spcifique). On constate souvent que le simple fait d'annoncer qu'une action sera entreprise suffit rduire les tensions et enrayer le dclin des soutiens. Devant un problme pour lequel les ressources ne sont pas immdiatement disponibles, les autorits ont aussi recours des mesures dilatoires comme la cration de commissions d'enqute afin d'apaiser le mcontentement. L'utilisation de cette tactique n'est efficace que dans la mesure o on l'emploie avec parcimonie. Le temps est souvent considr comme une ressource vitale pour le maintien des autorits qui cherchent obtenir des dlais en sachant qu'une fois la crise passe, l'intensit de la revendication s'attnuera. Le temps efface ou arrange bien les choses. Il peut aussi se produire des dcalages ou des blocages entre la dcision et son excution, car la mise en uvre d'une politique exige l'intervention de plusieurs excutants comme la bureaucratie. C'est avec raison que Grard Bergeron distingue, dans Le fonctionnement de ltat, deux niveaux, savoir celui de la dcision proprement dite qui relve de l'action lgislative et gouvernementale et celui de l'excution qui relve de l'administration et de la justice 2 . Ce dernier niveau effectue la connexion entre le centre de dcision et l'environnement et peut modifier en cours de transmission la porte et l'application de la dcision.

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24. Ibid., p. 449. G. BERGERON, Le fonctionnement de ltat, Paris, A. Colin, 1965, p. 197-199.

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Il peut arriver que ce processus d'allocation ne russisse pas enrayer le dclin des soutiens, que la production des outputs choue dans sa fonction de persuasion et que le systme ne puisse gnrer un soutien efficace pour continuer fonctionner normalement, c'est--dire faire accepter ses dcisions comme obligatoires : en dernier ressort, nous dit Easton, un ensemble d'autorits peut provoquer le soutien minimal dont il a besoin par l'usage de la coercition et de la violence 1 . Mais la production des outputs n'est pas en soi une condition suffisante pour assurer le fonctionnement dynamique du systme politique ; cette fonction doit tre complte par la fonction de rtroaction. En d'autres termes, un systme doit de plus disposer de moyens qui lui permettront de connatre les ractions provoques par ses dcisions et ses actions. L'information est primordiale pour la production mme des outputs, car elle permet aux autorits d'valuer leur efficacit quant la rduction des stress et de corriger les erreurs s'il y a lieu, de rorienter la production des outputs afin de les ajuster aux changements de l'environnement.
strictement parler, et selon l'usage habituel, le terme rtroaction s'applique uniquement l'information. C'est sur la base de l'information revenant aux responsables des dcisions que ceux-ci sont en mesure de rgler ou de corriger leur comportement 2 .

Tout systme pour exercer efficacement sa fonction devrait tre en mesure d'ajuster ses conduites futures sur ses performances passes afin de raliser une correspondance approximative entre les inputs et les outputs. Les autorits doivent donc tre capables de percevoir correctement les effets que les outputs produisent sur l'environnement si elles veulent satisfaire les exigences, stimuler les soutiens et assurer le bon fonctionnement du systme politique. Les sondages d'opinion sont utiliss cette fin. Les autorits peuvent mme chercher anticiper, connatre d'avance les ractions des acteurs sociaux une ventuelle dcision afin de produire un output qui aura le maximum d'effets positifs. Pour ce faire, les autorits peuvent lancer des ballons d'essai (comme la publication de livres blancs) ou encore convoquer des runions (sommets) de concertation. Ces rencontres et consultations pralables la prise de dcision permettent aux dtenteurs du pouvoir de s'informer des ractions des divers groupes leurs projets de dcision et de les modifier pour les rendre plus acceptables ou d'carter les dcisions qui susciteraient trop de rsistance. La rtroaction est donc un processus informatif qui rend compte du retour vers les autorits des informations sur les consquences de leurs dcisions. Ce
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Ibid., p. 385. Ibid., p. 344.

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processus permet aux autorits d'valuer s'il y a lieu la distorsion entre l'objectif vis par la dcision et le rsultat rel obtenu, de modifier si ncessaire le processus allocatif et ainsi de contrer les stress inhrents au dclin des soutiens. Il assure l'autoguidage et l'autorgulation du systme politique. Le processus de feedback permet aux autorits de contrler les relations entre le systme politique et son environnement.

8.10 Rsum et critique


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Comme toutes les autres thories, l'analyse systmique connat des limites. La premire renvoie au concept mme de systme politique et plus particulirement l'tendue de son application. On peut par exemple s'opposer cette dfinition qui caractrise le systme politique par l'allocation autoritaire des valeurs pour la socit, en observant que la dcision d'augmenter le prix d'un bien de consommation comme le ptrole est une dcision qui affecte l'ensemble de la socit, directement ou indirectement, et que cette dcision chappe au processus politique. Il y a aussi des dcisions et des actions qui sont entreprises au nom de la socit, mais qui n'affectent pas l'ensemble de la socit en ce sens o leur caractre obligatoire n'est effectif et rel que pour un segment particulier de cette socit comme c'est le cas pour la politique raciale de l'apartheid en Afrique du Sud. Enfin, Easton n'est pas trs explicite quant l'origine de la fonction spcifique du systme politique. Pourquoi n'y aurait-il pas aussi interaction entre le systme social et le systme politique en ce qui concerne la nature mme du politique ? Easton n'explique pas pourquoi le systme politique se caractrise par l'allocation autoritaire des valeurs. C'est l une des limites fondamentales de l'analyse systmique qui exclut du champ de la connaissance sociale la causalit des fonctions et qui admet les formes dominantes des phnomnes sociaux comme critre de diffrenciation des champs d'analyse. La seconde limite est d'un autre ordre. Pourquoi des autorits et des rgimes sont-ils renverss ? Pourquoi n'ont-ils pas accompli la fonction d'harmonisation et de rgulation qui leur incombe ? Est-ce le fruit d'une inaptitude conjoncturelle ? Est-ce le fruit d'une surcharge accidentelle, laquelle les autorits ne furent pas capables de rpondre ? En d'autres termes, la rvolution de 1789 est-elle le rsultat d'une conjoncture intra et extrasocitale ? Suivant quelle logique l'effritement des soutiens a-t-il atteint le point de non-retour ? Tout le problme est ici. Si les partisans de l'analyse systmique s'appuient sur la conjoncture... ce sont les constantes historiques qui surprennent. Si par ailleurs l'argumentation est fonde sur des forces structurelles, il faut donc en tenir compte et reconnatre qu'elles ont peut-tre plus de poids pour la persistance d'un rgime ou d'autorits donnes que les fonctions spcifiques qu'Easton associe au systme politique. Bien plus, si des forces structurelles entrent enjeu, il faut savoir si elles tendent l'harmonie ou si elles sont conflictuelles. Et dans ce cas, comment le systme politique peut-il avoir

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pour fonction globale d' harmoniser ? Ne se range-t-il pas ncessairement du ct de l'une des forces structurelles ? Ne devient-il pas l'instrument de l'une d'elles ? La troisime limite renvoie au concept de socialisation. Les recherches d'Easton ont t entreprises pendant la prsidence d'Eisenhower, priode caractrise par la prosprit et le conformisme. Les enqutes faites cette poque prvoyaient que les enfants de cette gnration seraient en consquence paisibles et soumis. Or, la suite de l'histoire a dmenti les conclusions de ces recherches. Comment retrouver chez les meutiers des quartiers noirs, chez les tudiants turbulents des campus, les enfants qui, dix ans auparavant, semblaient dvelopper un soutien trs large et inconditionnel l'gard de leur systme politique ? Voil la question pose par Annick Percheron dans sa revue critique des thories de la socialisation 1 . La socialisation qui devait intrioriser des attitudes de conformisme et permettre une stabilit s'avra inefficace. Mais le systme politique russit tout de mme aprs quelques ajustements de structure survivre la contestation. Les erreurs de la thorie de la socialisation peuvent tre attribues une mauvaise conception du rapport entre l'individu et l'environnement. Les bases psychologiques de ces thories taient dficientes. Elles ngligeaient le fait que l'individu ne reoit pas les messages passivement, qu'il ne doit pas tre considr comme une page blanche sur laquelle les forces sociales viendraient imprimer leur marque. L'interaction est plus complexe et l'analyste doit reconnatre l'effet de facteurs endognes. Malgr ses limites, l'analyse systmique offre de multiples possibilits. Elle rduit la complexit du rel en synthtisant les multiples variables qui influencent le systme politique et en les reliant entre elles. Elle nous offre une grille de classification des phnomnes qui est trs utile pour dcrire le fonctionnement de la vie politique l'intrieur d'une socit. Ce cadre thorique permet d'une part de faire des analyses macroscopiques et de comprendre l'ensemble des facteurs qui conditionnent les transformations d'un systme politique particulier, et d'autre part de raliser des analyses plus sectorielles qui isolent une variable et dcrivent son interaction avec l'ensemble du systme. Ce cadre thorique peut enfin s'appliquer aux relations internationales.

Les tudes amricaines sur les phnomnes de socialisation politique dans l'impasse , dans L'Anne sociologique, 1981, n 31, p. 85.

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Lectures complmentaires
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G. BERGERON, Le fonctionnement de l'tat, Paris, A. Colin, 1965. P. BIRNBAUM, La fin du politique, Paris, Seuil, 1975. K. DEUTSCH, The Nerves of Government, Glencoe, Ill., The Free Press, 1963. D. EASTON, The Political System, New York, A.A. Knopf, 1953. D. EASTON, A Framework for Political Analysis, Englewood Cliffs, Prentice Hall, 1966. D. EASTON, Analyse du systme politique, Paris, A. Colin, 1974. D. EASTON, Catgories pour l'analyse systmique du politique , dans P. Birnbaum et F. Chazel, Sociologie politique, Paris, A. Colin, 1972, t. 1, p. 84104. J.-W. LAPIERRE, L'analyse des systmes politiques, Paris, PUF, 1973. G. LAVAU, Le systme politique et son environnement , Revue franaise de sociologie, numro spcial, 1970-1971, p. 169-183.

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CONCLUSION Entre l'inluctable et l'impondrable

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Au terme de cette revue de la littrature thorique en science politique, le lecteur peut avoir une impression d'parpillement de l'effort thorique. Les modles que nous avons prsents peuvent apparatre comme opposs dans leurs postulats et leurs conclusions. Mais au del des divergences, il faut mettre en relief certains points de convergence. 1. Toutes les thories reconnaissent que la dcision politique relve d'une pratique minoritaire. Le pouvoir de dcider est toujours exerc par une minorit. Toutefois, les diffrents thoriciens ne s'entendent pas sur la nature et sur les assises sociales de cette minorit dirigeante : a. Thorie marxiste : minorit de classe fonde sur les rapports d'exploitation conomique. b. Thorie pluraliste : minorit dtermine par la concurrence entre les groupes de pression et entre les structures partisanes. c. Thorie litiste : minorit fonde sur l'ingalit des ressources et des capacits des individus. d. Thorie polyarchique minorit de leaders en comptition. e. Thorie conomique minorit fonde sur les cots trop levs qu'implique l'action politique pour le plus grand nombre. f. Thorie systmique : minorit fonctionnelle fonde sur la rationalit de la division du travail politique. 2. Tous les auteurs reconnaissent qu' l'intrieur de cette minorit dirigeante il y a diffrentes composantes. Il y a toutefois des divergences en ce qui a trait au degr de cohsion entre ces composantes. Les thories litistes et marxistes soutiennent que les minorits dirigeantes sont unies et cohrentes, alors que les autres cadres

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thoriques prtendent que le pouvoir est dispers entre une pluralit d'acteurs en concurrence. 3. Toutes les thories analysent le rapport majorit-minorit et tendent dmontrer que le pouvoir de la minorit s'appuie, d'une faon variable certes, sur le consentement de la majorit. Au sein de l'cole marxiste, Lnine est peut-tre celui qui a le plus nglig cet aspect de la thorie politique, qui a par ailleurs t explicit par Gramsci. La conceptualisation du rapport majorit-minorit varie toutefois selon les thoriciens. a. Le modle marxiste et le modle litiste affirment que la minorit exerce une domination sur la majorit. Dans le premier cas, cette domination est prsente comme historique et donc dpassable, alors que dans le second elle relve de l'ordre de la nature et est donc inluctable. b. Les autres modles insistent sur l'harmonie et la circulation qui doivent exister entre la majorit et la minorit dirigeante. Ils soutiennent de plus qu'en dernier ressort, c'est la majorit qui gouverne. 4. Toutes les thories politiques conceptualisent le rapport entre la socit et l'tat et reconnaissent une interaction entre ces deux niveaux de la ralit sociale. Tous les auteurs admettent qu'on ne peut comprendre le politique si on isole ce phnomne des variables conomiques et sociales. Ils ne s'entendent pas toutefois sur les modalits de cette liaison. a. Les marxistes et les litistes insistent, bien que de manire diffrente, sur la sujtion de l'tat aux forces dominantes de l'ordre social. b. Au contraire, les autres thories insistent davantage sur l'autonomie relative de l'tat, autonomie fonde sur la concurrence entre une pluralit de groupes qui empche la monopolisation du pouvoir. 5. Toutes les thories que nous avons examines participent de la dmarche scientifique. Par opposition aux thories classiques et celles des philosophes, elles ont toutes pour ambition de trouver dans le rel une vrification de leurs hypothses. Elles se mfient de la spculation et subordonnent la connaissance la vrification empirique. Certaines privilgient une approche globale du phnomne politique alors que d'autres prfrent procder par des tudes de cas et par l'accumulation de vrifications parcellaires. La recherche thorique en science politique oscille entre deux ples : la construction d'hypothses vrifiables et la production de gnralisations ou de synthses ; mais plus le niveau de gnralit est lev, moins la vrification est possible et fiable.

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Ce tour d'horizon nous amne conclure que la connaissance politique ne peut se fonder sur un seul paradigme, la complexit de l'objet commandant une pluralit d'approches. Ce constat dcoule de l'volution rcente de la discipline. Dans les annes 60, l'optimisme thorique tait en vogue ; les politologues avaient bon espoir de construire une thorie gnrale du politique et travaillaient dans cette perspective. Les deux courants les plus avancs dans cette direction taient l'analyse marxiste et l'analyse systmique, ces deux modles tant en concurrence sur le march de la recherche en science politique. Mais la validit et la porte heuristique d'une thorie ne vont pas de soi et ne reposent pas seulement sur la cohrence interne du modle d'analyse, celui-ci doit aussi tre test ou valid par rapport au rel. Dans les annes 70, ces deux approches ont donc inspir une multitude de recherches empiriques qui ont surtout mis en vidence le faible caractre explicatif et prdictif de ces grilles d'analyse. Il en est rsult une dsaffection envers la recherche de la grande thorie, celle qui engloberait la totalit de la discipline. Les politologues ont eu tendance revenir aux thories partielles, thoriser partir d'objets plus restreints ou encore rviser et moderniser d'anciens concepts 1 . Le globalisme n'tait plus de mise aprs les dceptions et les dsillusions politiques de la dcennie 70 o s'chourent nombre d'espoirs rvolutionnaires ou de projets de socit. La ralit ne s'tait pas comporte comme on s'attendait qu'elle se comporte. Et puis comme toujours, la thorie se devait d'tre au diapason des nouvelles problmatiques suscites par la crise conomique et la crise de l'tat ce qui supposait un recadrage plus modeste des objets d'analyse. Cette revue des diverses thories en science politique nous a permis de constater que la ralit est toujours plus complexe que les modles invents pour la reprsenter, ce qui limite la capacit prdictive et la fiabilit de nos modles. Ainsi, la matrise du savoir thorique s'avre insuffisante pour jouer aux apprentis sorciers et oprer un contrle de la ralit politique et de son dveloppement. Ces thories en dpit des contraintes heuristiques qui leur sont imposes par la nature mme de leur objet sont toutefois utiles pour rduire le degr d'incertitude. Elles systmatisent les expriences historiques, cherchent les constantes, accumulent des connaissances partielles qui peuvent nous aider mieux comprendre le fonctionnement de la socit et des institutions politiques. Cette relative incertitude propre aux thories en sciences sociales ou cette imperfection de nos constructions conceptuelles ne dpend-elle pas de la nature mme des phnomnes que nous tudions ? Nos efforts de construction thorique
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Voir J. G. GUNNELL, Political Theory : The Evolution of a Sub-Field ; in W. ADA FINIFTER (ed.), Political Science : The State of the Discipline, Washington, American Political Science Review, 1983.

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ne sont-ils pas mins par le problme de la libert qui est inhrent aux comportements humains ? La nature humaine n'est-elle pas prcisment de ne pas avoir de nature ? Une thorie politique scientifique ne serait-elle pas la ngation de la libert ? Une socit contrle scientifiquement par ceux qui possdent le savoir thorique ne serait-elle pas une socit totalitaire ? Ds lors, le rle de la thorie politique ne serait-il pas de trouver le point d'quilibre entre l'inluctable et l'impondrable et de favoriser ainsi un optimum de connaissances ? Par-del les difficults, les dsillusions et les incertitudes, l'effort de construction thorique doit tre poursuivi d'une part parce que la recherche empirique ne peut qu'tre strile sans support thorique et d'autre part parce qu'en raison mme de la complexit du phnomne politique nous avons besoin de structures analytiques afin d'intgrer la multitude de facteurs qui interviennent dans la vie politique. La thorie politique est ncessaire mme si elle ne dissipe que de faon imparfaite l'opacit de l'univers politique.