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BULLETIN

DE LINFORMATION GEOGRAPHIQUE APPLIQUEE AUX ACTIVITES DE RECHERCHEDEVELOPPEMENT

Numro 1 Avril 2008

________________________________________________________________ Le Bulletin de lInformation Gographique est un mensuel dinformation sur linformation (!) gographique applique aux activits de recherche-dveloppement Madagascar. Chaque mois, il fait suite aux rencontres-formations mensuelles proposes par lObservatoire de lUniversit dAntananarivo et le Cirad et sadresse tous ceux, chercheurs, tudiants, experts, techniciens, qui utilisent linformation gographique dans le cadre de leurs travaux. Inspir du BIP (Bulletin dInformation sur la Population) propos par lIRD, il se prsente sous la forme dune fiche mthodologique synthtique consacre un sujet prcis et accompagne de quelques suggestions de rfrences pour un ventuel approfondissement. Aprs une premire sance consacre Google Earth et ayant donn lieu la diffusion dun Guide Mthodologique dutilisation des images, voici donc le BIG n1, consacr ce mois-ci la Smiologie Graphique. ________________________________________________________________

Initiation la smiologie graphique ou Comment construire des cartes lisibles et efficaces ?


La smiologie se dfinit comme la science gnrale des signes et des lois qui les rgissent au sein de vie sociale. Applique au graphisme et ici plus prcisment la carte, la smiologie concerne ltude du sens des diffrents signes et variables visuelles prsents sur une cette carte. Car les formes et les couleurs choisies pour exprimer un message cartographique ne sont normalement pas alatoires au contraire. Ces choix font rfrence un certain nombre de rgles lmentaires issues notamment des domaines de la Communication et des Sciences Cognitives1.

Nous proposons en fin de fiche un ensemble de rfrences bibliographiques auxquelles les lecteurs intresss pourront se rfrer.

Cartographier la densit de population dans le Fivondronona de Diego


Pour tenter dillustrer notre propos, nous avons imagin tre en charge de la ralisation dun plan damnagement pour les Districts Antsiranana I et Antsiranana II. Notre objectif est de montrer aux dcideurs, par la carte, les contrastes existants en terme de densits de peuplement dans les diffrentes Communes concernes, dans le but de proposer par exemple des actions en faveur dun rquilibrage territorial. Nous disposons des donnes du recensement gnral de la population de 1993 de lInstat et de la couche SIG Communes issue du FTM. A partir de cette base de donnes, il existe une infinit de choix pour reprsenter cartographiquement ces donnes.

Figure 1 : extrait RGP/BD500 FTM

Grce aux SIG, ces choix sont dailleurs relays par les logiciels courants et mettent la porte de tous, la possibilit de faire des cartes quel que soit lusage voulu : simple illustration, localisation, analyse, modlisation Pour lexemple, nous avons choisi de cartographier la base de donnes ci-dessus de 8 faons diffrentes, en mobilisant les diffrentes variables visuelles disponibles.

Figure 2 : densits de peuplement des Districts d'Antsiranana I et II cartographis de 8 faons diffrentes (de gauche droite et de haut en bas : 1. niveaux de gris avec mme nombre denregistrements ; 2. couleurs discontinues ; 3. densits de points ; 4. prismes ; 5. symboles pleins proportionnels ; 6. cercles pleins proportionnels ; 7. histogrammes ou barres ; 8. effectifs numriques en tiquettes).

Ce schma montre limmense tendue des choix existants en matire de reprsentation cartographique dun mme phnomne, et

partir du mme ensemble de donnes. Mais parmi ces huit cartes, toutes ne sont pas aussi efficaces en matire de communication :

BIG n 1 Avril 2008

probablement de nombreuses personnes choisiraient la premire carte comme tant la plus explicite. Mais mme l, pour un mme mode graphique, le message transmis est soumis ltendue des choix statistiques ralisables pour dfinir les classes dobjets. Les 3 cartes ci-dessous permettent dexprimer cette difficult supplmentaire et simultanment, permettent de prendre

conscience de la puissance de la reprsentation cartographique en matire de manipulation de linformation . Cet aspect doit nous conduire une extrme prudence, et surtout une forme dthique de la cartographie, en recherchant toujours le meilleur compromis entre la conformit de linformation reprsente et sa lisibilit.

Figure 3 : densits de population des Districts d'Antsiranana I et II reprsents selon trois modes statistiques (1. classes de mme amplitude, 2. classes dfinies par la mthode de l'cart type et 3. classes dfinies par la mthode des quantiles).

Quels choix raliser ? Cette question renvoie aux rgles de la smiologie graphique.

qui sattendent voir couler de leau chaude en tournant un robinet bleu ! Bref, avec laide de codes, la carte peut servir : - enregistrer de linformation quantitative ou qualitative de manire exhaustive (ex : les cartes FTM ou les cartes dEtat-major) ; - traiter de linformation pour la faire parler , en faisant ressortir par exemple les ides de diffrence, dquivalence ou dordre.

Les objectifs de la carte.


Une carte est une reprsentation conventionnelle en positions relatives, de phnomnes concrets ou abstraits, localisables dans lespace. La carte est une reprsentation plane, simplifie, conventionnelle et rduite. Par dfinition, une carte est un document graphique et relve donc du langage visuel. Or la diffrence du langage crit qui suppose une dmarche allant de lunit (le mot) vers le tout (le sens du propos), le langage visuel rpond une dmarche inverse : du tout vers le dtail. Autre singularit du langage graphique, il est universel et rpond des fonctionnements partags par lensemble (ou presque) des socits. Par exemple, si lon se rfre aux symboles utiliss pour distinguer le chaud du froid, il est gnralement attendu que lon mobilise les couleurs bleu pour le froid et rouge pour le chaud et rares sont les personnes mis part peut-tre les daltoniens

La carte, une simplification


Si lon cherche par exemple mettre en vidence lingale rpartition de la population Madagascar :soumettons nos interlocuteurs la base de donnes exhaustive du RGP concernant les 1550 Communes de lle Difficile pour eux danalyser ces donnes rapidement et sans avoir recours de longs et fastidieux comparatifs. En revanche, prsentons leur la carte cidessous :

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Demble, lil peroit une situation densemble et sans connatre Madagascar, lobservateur est capable de dcrire les contrastes de peuplement. Sans rfrence la lgende, condition que la carte soit bien faite, son cerveau associe les couleurs rouges aux plus fortes densits tandis que les couleurs les plus ples et fortiori le blanc sont associes des faibles densits. Grce la carte, on passe dun information exhaustive (la BD du RGP 1993) une information statistique simplifie dans laquelle la perte dinformations est compense par la mise en vidence de concepts plus facilement mmorisables. De surcrot, plus le message est simple, plus linformation est facile mmoriser. Jacques Bertin, le pre de la smiologie graphique prcisait ce propos : lefficacit du message sera dautant plus grande que le nombre dimages et leur complexit seront rduites et que la lecture pourra tre faite au niveau de lensemble .

Figure 4 : Madagascar, une ingale rpartition du peuplement

De lobservation la dcision, les usages de la carte


Les besoins Observer Situer Placer Trouver Classer Comparer Evaluer Combiner Interprter Comprendre Rvler Modliser Structurer Les types de carte Ce quelles montrent

2 3 4

La carte inventaire - Un territoire (topo, tat-major, marine) - une localisation - une situation - une forme La carte danalyse (cartes - Un phnomne thmatiques) - Une distribution spatiale - Un mouvement La carte de synthse - Un milieu go - Une rgion (combinaison des - Une combinaison de phnomnes prcdentes) La carte systme (chormes, - Une structure complexe cartes animes) - Un type spatial - Une thorie

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A chaque besoin correspond donc un type de carte prcis et adapt lusage quon en attend. Carte ultra prcise et dtaille lorsquil sagit de situer ou de localiser (fig 5),

Figure 7 : Schma d'Amnagement Rgional de la Runion - 1995 (Source Agorah)

carte systme pour rvler un type spatial via la modlisation (fig 8).

Figure 5 : carte topographique de Madagascar (Source US Army 1960)

carte thmatique pour traiter dun sujet prcis occultant tous les autres (fig 6), carte synthtique pour comprendre le fonctionnement dune rgion ou (fig 7),
Figure 8 : Chorme de l'le de la Runion (source auteur 2006).

Des donnes la carte


Les exemples prcdent permettent de mettre en vidence quune carte nest pas construite a priori mais bien en fonction dun

Figure 6 : application de la peine de mort dans le Monde en 2007 (Source Monde Diplomatique)

objectif prcis. Pour obtenir une carte utile, rpondant prcisment ce qui est attendu, il est possible de suggrer le cheminement mthodologique suivant :

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1. Identifier lobjectif de la carte : quel est le message que je souhaite transmettre ? Autant que possible, la carte doit tre porteuse dun seul message ou du moins dun seul message principal. Cest cette condition quelle sera facilement comprise. 2. Identifier la cible, le public : qui madresse-je ? (enfants, novices, spcialistes, dcideurs, bailleurs). Le mme message nest pas exprim de manire identique selon que lon sadresse des novices ou des spcialistes 3. Identifier linformation cartographier : quelles donnes retenir au regard de la problmatique pose ? Comment les traiter pour mettre en valeur et traduire correctement leurs caractristiques essentielles ? 4. Identifier le fond de carte ncessaire : de quel fond de carte support ai-je besoin pour transmettre mon message ? 5. Identifier la figuration graphique de linformation : quels figurs et quelles variables visuelles sont les mieux adaptes au message transmettre ?

peut tre rond, carr, triangulaire ou symbolique (ici par exemple une grappe de raisin). La forme est une variable diffrenciatrice : ceci signifie quelle ne peut tre utilise uniquement que pour une information qualitative et en faisant attention ne pas dpasser une dizaine de formes diffrentes sur la mme carte. Au-del, la capacit de diffrenciation du lecteur est affaiblie. De mme, il est recommand dutiliser des formes forte capacit de sparation visuelle (cercle, croix, bton plutt que cercle, carr, triangle par exemple). 2. La taille : la taille dun objet est dfinie par sa longueur ou sa hauteur, sa surface ou son volume. Elle est identifie des variables quantitatives ordonnes, classes automatiquement par notre cerveau dun simple regard. Ici encore, plus le figur est simple (bton, cercle, carr, ) plus la variation de taille est facilement perceptible.

Les figurs et les variables visuelles


Le figur cartographique est un figur construit par le cartographe partir des signes graphiques lmentaires que sont schmatiquement le point, le trait et la surface et que lon peut faire varier linfini en utilisant les variables visuelles. Les variables visuelles sont les moyens graphiques qui permettent de diffrencier les donnes reprsentes (via les figurs) sur la carte. Les variables visuelles sont au nombre de sept : la forme, la taille, la couleur, la valeur, lorientation, la texture-structure (trame) et le grain. 1. La forme : elle se dfinit comme la variation du trac des contours des symboles. Ainsi un symbole ponctuel

3. La couleur : on la considre juste titre comme la variable sparative la plus efficace. En effet, en plus dune forte valeur esthtique, elle est sans doute la variable qui possde le plus fort pouvoir diffrentiateur. Variable qualitative lorsquelle est utilise via un jeu de couleurs diffrentes ;

Variable quantitative lorsquelle est utilise via un camaeu (dgrad de couleurs).

Il est activement recommand dutiliser des couleurs vocatrices : forts en vert fonc, prairies ou rizires en vert clair, eau en bleu, sable en jaune, etc Par simple association,

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et sans recours excessif la lgende, lobservateur comprend demble lessentiel de linformation reprsente. 4. La valeur : se dfinit par le rapport existant entre les quantits totales de noir et de blanc perues dans une surface donne Utilise pour traduire une relation
Figure 10 : variable orientation utilise pour diffrentier.

ordonne, un taux, (clair pour faible, fonc pour fort). Par sa fonction, elle se rapproche du dgrad de couleurs pour exprimer une variation quantitative pensez-y si vous devez imprimer vos cartes et que votre budget est limit car limpression N&B est beaucoup moins coteuse que la couleur ! 5. Lorientation : elle est dfinie par langle que fait un figur linaire avec la verticale. Trs facilement distingue par lil, elle se dcline en gnral selon 4 directions : verticale, horizontale et deux obliques. Elle est utilise soit pour orienter (fig 9), soit simplement pour diffrentier (fig 10) avec des superpositions possibles.

6. La texture et le grain : la texture correspond ce que lon nomme plus couramment la trame tandis que le grain dsigne sa variation de taille. Toutes deux jouent souvent le mme rle que la couleur mais peuvent y tre combines. Exemple : des rizires figures en vert mais avec des trames diffrentes pour exprimer des modes de mise en valeur diffrents : pluviale, irrigue, sur tanety, etc

Figure 11 : variation des textures et grains sur une mme couleur.

Figure 9 : variable orientation utilise pour orienter.

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En rsum. Une carte efficace suppose : La dfinition dune problmatique ; La dfinition dun public ; Un choix de donnes ; Lacceptation dun principe de simplification ; Une hirarchie de prsentation des informations (du plus important au moins important) ; La prise en compte des contraintes techniques (taille, cot, ) ; Le choix de variables visuelles adaptes et faisant rfrence aux standards ; Une lgende simple et facile lire ; Et noublions pas : Le respect des attendus de prsentation, c'est--dire : un titre, une chelle, une orientation, une lgende, un auteur, des sources avec leurs dates, la date de ralisation de la carte.
Pour en savoir plus sur la smiologie applique linformation gographique : Smiologie graphique, J. Bertin, 1973. La carte mode demploi, R. Brunet, 1997. La reprsentation des donnes gographiques, M.Beguin et D. Pumain, 2005. Et disponibles sur le Web : Cartographie Volume 1, Smiologie graphique et conception cartographique, IGN, 1999, www.ensg.ign.fr/FAD/FAD_PDF/carto_pdf/carto_vol1.pdf Smiologie graphique et cartographie automatique, M. Baron et J. Boulier, 2006, www.ums-riate.fr/ecoleyaounde2006/documents/fascicules/semiocarto.pdf Smiologie graphique, fiche mthodologique n40, CNIG, 2000, www.cnig.serveur1.net/fiches/fiche40.pdf Le mois prochain : les projections cartographiques Madagascar : thorie et mise en pratique(en partenariat avec le FTM).
Ce bulletin est dit par lUniversit dAntananarivo et le Cirad. Pour tout complment dinformation ou pour toute suggestion concernant cette initiative, merci de bien vouloir contacter : Ccile Martignac (martignac@cirad.mg), Solofo Rakotodraompiana (ioga.ccrg@wanadoo.mg) ou Solofo Rakotoniaina (solofoup@wanadoo.mg).

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