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Entreprises familiales : un rle clef outre-Rhin

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Bulletin conomique du CIRAC

82 | juillet 2007
Actualit conomique

Entreprises familiales : un rle clef outre-Rhin


ISABELLE BOURGEOIS
p. 31-34

Entres d'index
Mots-cls : croissance, PME, Mittelstand, entreprise familiale

Texte intgral
Texte intgral en libre accs disponible depuis le 01 juillet 2009.
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Non, ce ne sont pas les grands groupes cots au DAX qui font la comptitivit de lconomie allemande ou tirent la croissance. Au contraire, car ce sont elles qui, en localisant leurs activits travers le monde entier, crent de lemploi et de la croissance hors dAllemagne, comprimant leurs effectifs sur le sol allemand. Entre 2003 et 2005, elles y ont rduit de 3,5 % en moyenne annuelle le nombre demplois soumis cotisations. Si lemploi non seulement se maintient outre-Rhin, mais accuse aujourdhui une tendance la hausse, cela est d aux entreprises familiales.

95 % dentreprises familiales
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Cela se comprend aisment : sur les quelque 3,2 millions dentreprises recenses outre-Rhin (au CA suprieur 17 500 ), lcrasante majorit (95,1 %) entre dans la catgorie des familiales. Elles emploient 13,4 millions de salaris (57,3 % du total des emplois soumis cotisations sociales) et gnrent un CA de 1 900 milliards , soit 41,5 % du total allemand, comme lexplique une tude publie en avril par lInstitut fr Mittelstandsforschung (IfM) de Bonn (Die Volkswirtschaftliche Bedeutung von Familienunternehmen).

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Elles sont le cur du Mittelstand


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Ces entreprises familiales constituent ce quon appelle le Mittelstand, qui joue un rle fondamental outre-Rhin dans les activits et, plus encore, le lien social. Elles sont des entits juridiquement indpendantes dont le capital est majoritairement aux mains de la famille fondatrice et qui sont diriges soit par lun de ses membres en personne soit par un management extrieur, mais alors sous le contrle de la famille (la socit Stihl dont nous publions le portrait dans ce numro en est un parfait exemple). Le critre appliqu la dfinition de cette catgorie est donc qualitatif : il porte sur le mode de gouvernance induit par la structure du capital.

La plupart sont des PME


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Il faut se garder de confondre ces entreprises avec la catgorie des PME, bien que les deux ensembles concident largement. Les PME sont en effet dfinies par deux critres quantitatifs : leffectif et le CA. Dans la dfinition allemande (celle de lIfM), ces seuils sont infrieurs 500 salaris et 50 millions ; dans la dfinition de la Commission europenne, ils stablissent moins de 250 salaris et un CA de 50 millions au maximum (alternative : total bilan limit 43 millions ). En vertu de la dfinition allemande, 99,7 % des entreprises sont des PME si on considre le CA et mme 99,9 % si on considre leffectif. Au total, donc, lAllemagne compte 99,7 % de PME.
Structure des entreprises allemandes (CA et nombre de salaris) en 2003 Chiffre daffaires 0-9 < 1 million de 1 < 2 millions de 2 < 10 millions de 10 < 25 millions de 25 < 50 millions > 50 millions Total entreprises 2 766 697 73 899 37 090 2 957 790 515 2 881 948 Nombre de salaris 10-49 99 481 54 555 68 866 6 563 1 181 651 231 297 50-249 13 292 1 494 14 657 11 802 5 162 2 459 48 866 250-499 1 555 154 401 511 1 182 2 182 5 985 > 500 967 134 251 239 248 2 836 4 675 2 881 992 130 236 121 265 22 072 8 563 8 643 3 172 771 Total entreprises

Source : Institut fr Mittelstandsforschung, Die volkswirtschaftliche Bedeutung der Familienunternehmen, Bonn, avril 2007 (ifm-Bonn.org). NB : le choix de lanne 2003 sexplique du fait que lIfM a d collecter ses donnes des sources multiples, et que seules les donnes de cette anne-l sont fiables, car harmonises.

mais pas toutes


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Cela tant, les entreprises familiales ne sont pas toutes des PME. Elles sont 8 643 dpasser le plafond du CA, et 4 675 occuper plus de 500 salaris. Ce sont elles qui constituent lobjet de ltude de lIfM. Partant du constat que les palmars des 500 plus grosses entreprises allemandes ne distinguent jamais entre les socits par actions et celles dont le capital est aux mains de la famille fondatrice, linstitut sest

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livr, la demande la Fondation des entreprises familiales (Stiftung Familienunternehmen ; familienunternehmen.de) une tentative de dfinition de ces entits mconnues. Et il a publi son propre palmars, consacr exclusivement aux entreprises familiales. Le grand mrite de cette tude est dapporter des lments nouveaux permettant de mieux apprhender la structure des entreprises allemandes. En mlant les traditionnels critres quantitatifs celui de la proprit du capital et des structures de gouvernance quelle induit, elle lve une partie du flou qui entoure le primtre du Mittelstand, des PME et des entreprises familiales, empchant dsormais lamalgame volontiers pratiqu entre ces trois catgories.

Les 500 grandes psent 11 % du CA total des socits allemandes


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Les 500 premires entreprises familiales reprsentaient en 2005 prs de 11 % du CA du total des entreprises allemandes et 9 % des emplois soumis cotisations. Ce sont elles qui dynamisent lemploi : de 2003 2005, elles ont cr 400 000 emplois dans le monde, dont la moiti en Allemagne. Elles ont ds lors une fonction minente de garants de lemploi et de la cration demplois tout linverse des entreprises cotes.
Les 10 plus grosses entreprises familiales allemandes Classement par CA (en millions ) 55 000 46 656 41 461 18 989 Classement par nombre de salaris 257 000 248 853 103 546 88 516

1. Metro AG 2. BMW AG 3. Robert Bosch 4. INA-Schaeffer Beteiligungsverwaltung GmbH 5. Bertelsmann AG 6. Henkel Erste Verwaltungsgesellschaft mbH 7. CH Boehringer Sohn, Ingelheim 8. HERAUS Holding GmbH 9. Fresenius Aktiengesellschaft 10. Dr. August Oetker KG

1. Metro AG 2. Robert Bosch 3. BMW AG 4. Bertelsmann AG

17 890 13 060

5. Fresenius Aktiengesellschaft 6. Henkel Erste Verwaltungsgesellschaft mbH 7. INA-Schaeffer Beteiligungsverwaltung GmbH 8. Adolf Wrth GmbH & Co. KG 9. CH Boehringer Sohn, Ingelheim 10. Freudenberg Simrit GmbH & Co. KG

71 611 62 129

9 535

60 000

9 311 7 889 7 029

50 767 37 406 33 385

Source des donnes : ibid. NB : Ne figurent ici que les donnes 2005.

Certaines sont cotes en bourse, mais toujours sous contrle familial


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Cette listes des 500 principales familiales comprend galement les discounters Aldi et Lidl & Schwarz, les distributeurs Tengelmann Warenhandelsgesellschaft KG, Karstadt Quelle AG ou Otto, des banques comme la Sal. Oppenheim jr. & Cie. Kommanditgesellschaft auf Aktien ou encore des prestataires de services de sant comme le groupe Marseille-Kliniken AG. Si certaines sont des socits par actions cotes en bourse (Metro AG, BMW AG notamment), leur capital ou la politique du groupe nen restent pas moins contrls par la famille propritaire, souvent via des fondations, comme cette Quandt-Stiftung la tte de BMW ou cette Fondation Mohn la tte de Bertelsmann (socit non cote). Il en va de mme des groupes Aldi ou Lidl (voir REA 67/04).
Les groupes familiaux, un phnomne typiquement allemand (Handelsblatt) Le quotidien conomique Handelsblatt, lun de ces supports qui publient rgulirement une srie de palmars, dont dernirement celui des 50 socits non cotes dEurope ayant connu la plus forte hausse de leur CA au cours de lexercice coul (dition du 22-05-07), sest intress lui aussi de prs la structure de la proprit de ces socits. Il identifie, quant lui, comme leader allemand le groupe Haniel n voici 250 ans (effectif : 55 000 ; CA : 27,7 milliards ). Le capital de ce conglomrat structur en cinq divisions (Celesio : distribution pharmaceutique et services ; ELG : recycling et matires premires ; HTS : propret ; TAKKT : B2B ; Xella : matriaux et systmes de construction) appartient plus de 500 actionnaires, dont le premier est de loin le groupe Metro (18,6 %). Si, aux dires de la socit (www.haniel.de), son code de gouvernance prescrit la sparation des fonctions de proprit et de management, les changes entre la famille et la direction sont multiples ; la famille propritaire pilote en effet le conseil de surveillance, et si elle se rserve 25 % des bnfices, le reste est systmatiquement rinvesti dans le dveloppement des activits. Le quotidien prsente non sans fiert les rsultats de ce palmars o figure en tte le suisse Glencore (matires premires ; CA : 88,5 milliards ), suivi du nerlandais Vitol (ptrole ; 86,5 milliards ) et du groupe allemand Schwarz (Lidl et autres ; 44 milliards ), les groupes Auchan et Intermarch se situant respectivement en 8e et 9e position. Il crit ainsi propos de ces groupes : non seulement prs de la moiti dentre eux a son sige en Rpublique fdrale , mais ils ont aussi une sant resplendissante . Certes, leur part dans le total des entreprises nationales est peine suprieure ce quelle est en France, en Espagne ou en Italie, il nempche que 29 dentre eux sont allemands : les groupes familiaux sont un phnomne typiquement allemand sintitule larticle. Et il constate que cest outre-Rhin que se concentrent pratiquement tous les grands groupes dEurope qui ne sont spcialises ni dans la distribution ni dans le commerce des matires premires .

Quatre GmbH (sarl) sur cinq sont des familiales


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Le critre qualitatif permettant de dfinir une entreprise familiale lidentit entre proprit du capital et management se dcline en effet de plusieurs manires. Aucune statistique officielle nexistant en la matire, lIfM sest appuy sur les diverses bases de donnes dentreprises existant en Allemagne (dont Hoppenstedt et Markus) pour calculer la part des familiales dans chacune des catgories de statut juridique. Si ces calculs reposent sur des donnes recueillies entre 1998 et 2000, elles ont non seulement le mrite dexister, mais leurs enseignements restent dactualit : la structure du tissu des entreprises allemandes tant stable (comme le rvlent dans un autre contexte les statistiques fiscales), les ordres de grandeur publis par lIfM ne devraient pas avoir vari significativement depuis. Il ressort ainsi de cette tude que 28,3 % des socits par actions (AG) sont

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contrles directement ou indirectement par la famille. Dans le cas des socits responsabilit limite (GmbH), cette part slve 79,9 %. Les sarl en commandite (GmbH & Co. KG) sont 85,6 %. La part du contrle familial est suprieure encore dans la catgorie des socits en commandite (KG : 96,8 %) et des socits en nom collectif ou de droit civil (respectivement OHG et GbR : 95,5 %). Seules les entreprises en nom personnel sont 100 % familiales, ce qui tombe sous le sens, ce statut tant la version la plus pure de lidentit entre proprit et gouvernance. Si on runit tous ces statuts, alors la part des entreprises familiales au sens o les dfinit lIfM slve 94,5 % du total des entreprises allemandes. Cette approche corrobore les rsultats obtenus en fonction dautres critres ou sur dautres bases, comme ceux de Destatis. Pour lOffice (Wirtschaft und Statistik, 4/2007) qui, rappelons-le, ne prend pas en considration les critres qualitatifs dvelopps par lIfM, les deux tiers (63,5 %) des entreprises allemandes recenses en 2004 sont en nom personnel, 16,5 % des socits capitaux (GmbH, AG, etc.) et 11,6 % des socits de personnes (OHG, KG, etc.), les 8,4 % restants rassemblant les autres statuts (dont les coopratives). Mais les statistiques officielles relatives aux entreprises, trop grossires et donc peu opratoires en matire de politique conomique (fiscalit des entreprises, soutien au Mittelstand) sont en cours de rvision, et la rforme devrait entrer en vigueur en 2011.

Les entreprises familiales sont dabord industrielles


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Ltude de lIfM corrobore dun point de vue scientifique et structurel les constats tablis par la presse conomique et plus particulirement le palmars du quotidien Handelsblatt. Elle rvle que, sur les 500 grosses entreprises familiales allemandes figurant dans sa liste lui, 270 appartiennent au secteur de lindustrie. Et elles sont fortement internationalises. Cette appartenance lindustrie est une caractristique foncire des entreprises familiales allemandes en gnral. On y trouve 83,5 % dentreprises industrielles ; leur part dans lemploi est de 42 %, elles gnrent 30 % du CA de lindustrie et contribuent pour un tiers aux investissements. Il sagit pour la plupart de PME dans la dfinition allemande. Ce groupe comprend bien sr des entreprises artisanales et stend aux services aux entreprises ; il nest plus possible de les sparer, puisquelles oeuvrent dans le mme secteur.
Part des entreprises familiales dans lindustrie (2001) Salaris 1 19 20 49 50 99 100 249 250 499 500 999 > 1000 Total
Source des donnes : ibid.

Nombre dentreprises industrielles 79 216 6 874 7 521 7 965 2 721 1 251 850 106 398

dont familiales 70 428 5 774 5 626 5 104 1 311 438 151 88 832

(part) 88,9 % 84,0 % 74,8 % 64,1 % 48,2 % 35,0 % 17,8 % 83,5 %

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La proprit reste la valeur-clef de lentrepreneuriat


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Autrement dit, les donnes minutieusement collectes et runies par lIfM pour la priode 1998-2000 rvlent que lide prdominante selon laquelle serait caractristique pour le secteur industriel le grand groupe conduit par un management salari est fausse en ce qui concerne lindustrie allemande. Dans lindustrie aussi, comme dans tous les autres secteurs de lconomie, prdominent en effet les entreprises familiales qui se sont souvent dveloppes dans la continuit de plusieurs gnrations .
Entreprises industrielles en Allemagne donnes-clefs (2001) Entreprises diriges par la famille propritaire 88 832 3 197 302 451 22 par un management salari 17 566 4 419 600 1 075 49 Total entr. indus. 106 398 7 616 902 1 525 71 Familiales

Nombre Emplois CA (milliards ) Investissements (milliards )

83,5 % 42,0 % 29,5 % 31,2 %

Source des donnes : ibid. NB : chiffres arrondis par nos soins.


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Compares aux entreprises du Dax ou du M-Dax, les 500 grosses familiales se distinguent par plusieurs aspects. Elles occupent plus de salaris : 9,2 % du total allemand, contre 6,7 % seulement. Et elles ont cr de lemploi (+1,6 % sur la priode 2003/04, puis +8,1 % sur 2004/05, soit +4,8 % en moyenne), alors que les socits cots en dtruisaient (-1,7 % en moyenne entre 2003 et 2005). Sur la mme priode, lemploi total reculait de -1,5 % en moyenne annuelle outre-Rhin. Par ailleurs, leur CA enregistrait une hausse suprieure au cours de ces annes (+7,5 % en moyenne annuelle contre +4,4 %).

Elle explique la comptitivit du Mittelstand allemand


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Comment expliquer ces disparits ? Assurment, les entreprises familiales ont profit de la croissance de la demande mondiale pour investir de nouveaux marchs et dvelopper de nouveaux produits ou procds facteur de croissance traditionnel du Mittelstand industriel allemand, quel que soit le primtre considr. Mais la principale raison, selon lIfM, est chercher dans ce lien trs fort entre les propritaires et leur entreprise qui se traduit par une grande flexibilit et une forte capacit dadaptation, y compris dans un environnement conomique difficile . Visiblement, ajoute linstitut, ces entreprises savent, pour sadapter, mettre profit une perception proactive des opportunits se prsentant lchelle mondiale quelles saisissent en dveloppant leurs activits ltranger, ce qui se rpercute par une hausse de leur CA et de leurs effectifs en Allemagne.

et sa rsistance une gouvernance centre sur la seule valorisation


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boursire
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Pour le dire autrement : ce lien troit nourrit un engagement plus prononc du propritaire qui dveloppe un intrt profond pour le dveloppement durable de son entreprise , nettement plus, en tout cas, que ne peut le faire le management salari dune socit par action, humainement plus anonyme. Quant la flexibilit, elle nest que la rsultante du mode de gouvernance induit, qui se traduit par des processus dcisionnels nettement plus courts. On le voit, le modle allemand de lentreprise, bien que largement globalis au niveau des process, ce dont il tire sa comptitivit, est loin de se montrer permable une logique purement financire et centre sur le court terme. La prdominance des structures familiales sy oppose largement, contrairement ce que laisse prsumer un discours public qui voit le capitalisme rhnan frapp dobsolescence face une gouvernance de type shareholder value frapp du sceau valorisant de la globalisation financire.

Pour citer cet article


Rfrence lectronique

Isabelle Bourgeois , Entreprises familiales : un rle clef outre-Rhin , Regards sur l'conomie allemande [En ligne] , 82 | juillet 2007 , document 1, mis en ligne le 01 juillet 2009, Consult le 18 mai 2011. URL : http://rea.revues.org/index645.html

Auteur
Isabelle Bourgeois
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