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Electronique > Thorie > LED

Dernire mise jour : 12/02/2012

LED = Light Emitting Diode, diode lectro-luminescente DEL = Diode Electro-Luminescente HB-LED ou HBLED = High Brightness LED, Leds haute luminosit HP-LED ou HPLED = High Power LED, Leds haute puissance Voir aussi LED, Watts, Lux, Lumen, Candela... Et LED bleue et blanche : Danger ?

Prsentation
La LED est un composant dit passif, de la famille des semi-conducteurs (comme la diode). Il s'agit d'une diode un peu particulire, qui a la proprit d'mettre de la lumire quand un courant la parcourt (de l'Anode vers la Cathode). K = (K)Cathode, ple "ngatif" de la LED, patte la plus courte. A = Anode, ple "positif" de la LED, patte la plus longue. Remarque : il m'est arriv d'avoir entre les mains des LED dont la patte la plus longue tait la cathode.

Il en existe de plusieurs sortes, fabriques avec des matriaux diffrents, qui seront choisi par le constructeur en fonction du rendement et du type de lumire dsirs. Certaines LED ont un rendement trs suprieur d'autres, on les rserve de l'affichage en extrieur (feux tricolores, feux stop des voitures, panneaux d'affichage vido), ou pour de la signalisation critique en intrieur (voyant d'alarme par exemple).

Particularit de la LED
La LED est un semi-conducteur, et son sens de branchement est important. La tension inverse d'une LED tant trs faible (de l'ordre de quelques volts), ne la branchez jamais l'envers sous peine de la dtruire. De mme, une LED est prvue pour fonctionner un courant nominal donn, par exemple 10 mA ou 20 mA. Faire parcourir la LED un courant trop intense risque de la dtruire. Une LED doit toujours tre alimente au travers d'un systme de limitation (voire de rgulation) du courant, qui se rsume la plupart du temps une simple rsistance. Le calcul de la valeur de la rsistance est trs simple, et s'effectue en fonction de la tension d'alimentation disponible, du courant qui doit traverser la LED, et de la chute de tension qu'elle prsente ses bornes son courant nominal. La chute de tension d'une LED dpend de sa structure. Une LED rouge standard prsente une tension de seuil de 1,6 V 2 V, tandis que pour une LED bleue ou pour certaines LED haute luminosit, cette tension se situe plutt autour de 3 V, voire 3,6 V. Lorsque la chute de tension sur la rsistance chutrice est importante, vous devez prvoir une rsistance capable de dissiper la puissance ncessaire. Car si un courant consomm de 20 mA peut sembler faible premire vue, calculez donc la puissance que la rsistance devra dissiper pour une chute de tension de 30 V... Et oui, il faut une rsistance de 1 W ! La classique 1/4 W ne rsistera pas longtemps la chaleur ! Un conseil : montez deux rsistances en parallle de 0,5 W pour faciliter la dissipation thermique. Pour des exemples pratiques, merci de vous reporter la page Alimentation d'une LED. A retenir : Une LED doit imprativement tre branche dans le bon sens et avec une rsistance de limitation de courant. Si un de ces deux points n'est pas respect, le risque qu'elle grille est suprieur 95 %. Dans la grande majorit des cas, le ple plus de la LED (anode) correspond la patte la plus longue. Mais attention, il arrive que l'anode corresponde la patte la plus courte ! En cas de doute, il convient de vrifier la polarit de la LED avec une tension de 3 V maximum (deux piles de 1,5 V en srie) et avec une rsistance srie

de valeur comprise entre 100 ohms et 470 ohms - avec un tel dispositif, la LED ne risque pas de griller mme si on la branche l'envers.

Forme physique
Elle va bien, merci. La LED peut se prsenter sous diffrentes formes : ronde, carre, rectangulaire, triangulaire, trs petite, petite, moyenne ou grosse. Certaines sont prvue pour un soudage direct sur circuit imprim ct cuivre (led au format CMS), d'autres sont plus adaptes un montage panneau (face avant), certaines sont dj intgres dans des boutons. Certains botiers intgrent plusieurs LED (2 4, 6, 8 ou 10 leds par exemple) accessibles individuellement (pour ralisation de barregraphes par exemple) ou toutes raccordes entre elles (dans ce dernier cas, on les appelle des leds multipoints et sont utilises dans des systmes d'affichage critiques o la faille d'un voyant n'est pas permise). Voici ci-dessous quelques photos de diffrentes leds.

Il existe deux types d'opacit de boitier : les boitiers translucides, parfois appels "cristal" (on voit trs bien la puce et les fils de connection l'interrieur du boitier) et les boitiers opaques (on ne voit pas grand chose dedans). On trouve aussi des LED dans les afficheurs segments permettant l'affichage de chiffres ou de lettres.

Dure de vie
La dure de vie d'une LED est normalement spcifie par le constructeur, elle peut atteindre 100000 heures (environ 10 ans). Attention cependant, la dure de vie spcifie correspond une utilisation en continu, sous un courant contrl (par exemple 20 mA) et une temprature ambiante donne (par exemple 25C). Tout cart (courant plus important ou temprature plus leve) peut conduire une rduction importante de la dure de vie. Certaines LED sont donnes pour une dure de vie de 25000 heures, parfois mme "seulement" 10000 heures.

Luminosit (taux d'clairement)


La luminosit d'une LED est spcifie par l'unit "mcd" (milli-candela), unit faisant rfrence la lueur d'une bougie. Cependant, certaines LED sont vendues avec une puissance spcifie en Watts (en gnral partir de 1 W). Il n'est pas rare de trouver aujourd'hui des LED prsentant un taux d'clairement d'au moins 25000 mcd (voir plus loin, "LED trs haute luminosit"). A comparer aux 0,1 mcd des premires LED (j'en possde encore plusieures) et aux quelques mcd des LED classiques actuelles et des affichages numriques (affichage rouge / vert radios rveils)... La "concentration" de la lumire mise par la LED joue forcement sur la luminosit obtenue une distance donne dans l'axe du rayonnement lumineux. Le fabricant peut en effet chosir et fixer l'angle de rayonnement une valeur plus ou moins large, 8 ou 15 par exemple. Il va de soi que l'angle de rayonnement est un paramtre dont il faut tenir compte en fonction de l'application envisage. Notons au passage que l'impression de puissance lumineuse n'est pas la mme pour toutes les couleurs, l'oeil n'tant pas sensible de la mme faon toutes les longueurs d'onde du spectre visible. Ainsi, l'oeil est globalement plus sensible au vert et est plus sensible certains rouges qu' d'autres (voir plus loin, "Longueur d'onde").

Caractristiques principales (longueur d'onde, chute de tension, consommation)


Diffrentiation faire entre LED d'une seule couleur (rouge, verte, jaune, bleue) et LED blanche qui comporte plusieurs LED de couleurs diffrentes (Rouge, vert et bleu).

LED mono-couleur et LED blanche


Consommation - La consommation d'une LED "normale" ou "haute luminosit" est faible, compare celle ncessaire pour une ampoule incandescence mettant la mme nergie lumineuse. Le rapport de consommation est en effet de l'ordre de 1/10 ! Elle peut toutefois varier dans de larges proportions, certaines LED se contentant de 1 mA (il s'agit en gnral de LED intensit lumineuse "normale") et d'autres

rclamant 100LEDmA. Mais une valeur courante est de 20 mA, aussi bien pour les LED classiques que pour les LED haute luminosit. Cel permet de fabriquer des systmes d'clairage peu gourmands et surtout, lorsqu'ils sont portables, qui possdent une grande autonomie. Il n'est pas rare en effet d'atteindre une autonomie de plusieurs heures (voire dizaines d'heures) pour des lampes portables aliments par de simple piles de 1,5 V ! Longueur d'onde - La lumire visible est une onde lectromagntique comme l'est l'onde qui vous permet de recevoir la tl ou la radio. Sa principale particularit est d'tre... visible. Toute onde lectromagntique est dfinie par sa longueur d'onde, qui couvre la plage 400 800 nanomtres environ pour le spectre visible. Cette piqure de rappel passe, vous ne serez sans doute pas surpris des valeurs indiques ci-dessous... Matriau utilis - Le matriau utilis dpend de la longueur d'onde (couleur) dsire. Chute de tension - La chute de tension dont il est question ici est la tension prsente aux bornes de la LED quand elle est parcourue par son courant nominal. Il s'agit de la valeur de la tension que vous devrez faire intervenir dans votre calcul de limitation de courant. Plus de dtail la page Alimentation d'une led. Attention ! Quand j'cris qu'une LED verte peut prsenter une chute de tension de 3,0 V 3,6 V, cela ne signifie pas que vous pouvez adopter n'importe quelle tension dans cette plage ! Cela signifie que l'on trouve des LED qui prsentent une chute de tension de 3,0 V, et d'autres LED qui prsentent une chute de tension de 3,6 V. Vous devez respecter les valeurs donnes par le fabricant de la LED, au risque de la sous-alimenter ou au contraire de rduire sa dure de vie ! Rcapitulatif - Les valeurs donnes dans le tableau ci-dessous sont approximatives, elles dpendent des modles et des fabricants, je les ai d'ailleurs releves d'aprs leurs fiches techniques. Mais cel vous permet tout de mme de vous faire une ide de l'ordre de grandeur des principales caractristiques. Couleur Matriau Longueur d'onde (en nanomtres) 1180 nm 1150 nm 770 1100 nm 775 nm 610 (ou 625) 660 nm (1) 602 610 (ou 625) nm 590 602 570 590 nm 530 570 nm 525 565 nm 480 nm 1,6 V 1,6 V 1,6 V 1,6 2,0 V 1,6 2,0 V 2,0 V 2,1 V 2,1 2,5 V 2,1 2,5V - 3,0 3,6 V 2,1 2,8 V 2,5 2,8 V - 3,2 3,6 V 3,1 3,6 V 3,1 3,6 V 3,1 3,8 V Chute de tension (en volts)

Indium-Antimoine (InSb) Infra-rouge Germanium (Ge) Infra-rouge Silicium (Si) Infra-rouge Gallium-Arsenic (GaAs) Rouge fonc Orange fonc Orange clair Jaune Jaune-vert Vert Bleu turquoise Bleu Rose Violet Blanc Aluminium-Antimoine (AlSb)

Rouge clair Arsniure/phosphure de gallium (GaAsP) Phosphure de gallium (GaP) Silicium-Carbone (SiC), Nitrure de gallium (GaN) ou Phosphure de gallium (GaP) -

Slniure de zinc (SnSe), Nitrure de gallium/indium 410 470 nm (ou 450 (InGaN) ou Carbure de silicium (SiC) 500) 380 nm (ou 400 450) 280 395 nm

Ultra-violet Diamant (C)

Mlange des trois couleurs 3,4 3,8 V rouge, vert et bleu

Nota (1) : Certains constructeur classent la plage de longueur d'onde 610-625 nm dans le Rouge, alors que d'autres la classent dans le Orange. Nota (2) : Certaines couleurs sont classes avec deux plages de tensions. Cela s'explique par le fait que les leds haute luminosit ncessitent parfois une tension plus leve.

Spcificit des LED blanches


Du fait que ces LED sont construites sur la base de plusieurs puces qui mettent sur des longueurs d'onde diffrentes, il n'est plus de bon ton de parler de longueur d'onde pour une LED blanche. Par contre, on parlera volontier de "temprature de couleur", terme bien connu des professionnels de l'image vido et photo et qui indique si une lumire est plutt chaude (valeur basse) ou froide (valeur leve). L'unit de mesure n'est plus le nanomtre (nm) mais le degr Kelvin (K).

Pour donner un exemple d'application, le photographe ou le vidaste qui souhaite effectuer un appoint lumineux avec un petit projecteur LED blanches cherchera un ensemble dont la temprature de couleur est comprise entre 5000K et 6000K pour un effet lumire du jour (bien sr le rendu ne sera pas le mme si on combine la vraie lumire du soleil avec celle de l'appoint, et si on n'utilise que la source artificielle). D'un point de vue commercial, on peut aussi trouver les appellations suivantes : Cool white (froid) - temprature couleur entre 5600K et 6500K (clairage plutt bleut) Warm white (chaud) - temprature couleur voisine 3100K (clairage plutt jauntre) Neutral white (neutre) - temprature couleur voisine 4100K (clairage blanc ou presque blanc)

LED clignotante
Il s'agit d'une LED classique, dont la puce mettrice de lumire est associe un petit oscillateur de frquence fixe (0,5 Hz par exemple), le tout dans le mme boitier.

Ce type de LED est courement employ dans les systmes d'alarme (vrai ou faux), dans les systmes d'avertissement de dfaut, ou pour la localisation d'un point particulier (reprage d'un interrupteur, d'une sortie de secours). Elle peut servir de base la ralisation d'un oscillateur le plus simple qu'il est donn de pouvoir raliser. Il suffit en effet de se servir de la tension prsente ses bornes pour dtecter les changements d'tat (tension basse quand la LED est allume, tension haute quand elle est teinte).

LED multicolore
Contrairement aux LED standards mono-couleur, les LED multicolores comportent plusieurs puces qui mettent chacune de la lumire dans un spectre diffrent.

LED bicolore
Sont associes dans un mme botier transparent, 2 puces mettant chacune une couleur prcise : rouge pour l'une, et vert pour l'autre. Les LED bicolores peuvent possder deux pattes (montage des deux leds en "parallleretourn") ou trois pattes (montage des deux leds en "srie-invers" avec point milieu).

L'allumage simultan des deux puces vert et rouge (rsultat jaune-orange) est plus facile avec la LED trois pattes, sous une simple tension continue. Pour la LED deux pattes, il y a obligation d'inverser la polarit de la tension applique, selon la puce que l'on veut activer. Une tension alternative est donc requise pour allumer les deux puces en mme temps (il est faux de dire en mme temps, mais grce la persistance rtinienne, cet effet "continu" peut tre obtenu avec un signal alternatif de frquence suffisante, sans scintillement visible).

LED plus de deux couleurs


Sont associes dans un mme boitier transparent, 3 ou 4 puces mettant chacune une couleur prcise : rouge, vert et bleu. Du fait d'un clairement gnralement moindre de la puce bleue, cette dernire se trouve souvent double : 2 puces bleues pour une rouge et une verte. Mais on trouve aussi des LED qui comportent deux puces vertes pour une rouge et une bleue (LEDENGIN LZ4-00MC00 par exemple) ! Les deux puces doubles (bleues ou vertes) tant lectriquement raccordes entre elles, la LED possde en tout quatre pattes : une pour la puce rouge, une pour la ou les puces vertes, une pour la ou les puces bleues, et la quatrime enfin pour le point commun.

Si l'on se contente d'activer en tout ou rien chacune des trois couleurs, nous pouvons faire s'illuminer la LED avec 7 couleurs diffrentes (8 combinaisons possibles, mais on ne compte pas celle o tout est teint). Pour obtenir plus de variations possibles, plus de couleurs si vous prfrez, il faut rendre variable l'intensit lumineuse de chaque couleur, de faon indpendante. Pour cel, il faut utiliser un systme de commande de LED rapport cyclique variable, c'est ce que j'ai fait par exemple avec mon lampadaire multicolore.

LED haute luminosit


Ce type de LED, qui peut mettre dans l'ensemble des couleurs vue prcdement (les LED haute luminosit ne sont pas forcement blanches) constituera sans doute dans un trs proche avenir, une solution alternative interressante l'clairage grand public, voir l'clairage professionnel de forte puissance (a commence venir, il suffit de regarder un peu autour de soi quand on va dans certains petits spectacles ou dans des salons).

Il est noter que vu la puissance lumineuse dveloppe par ces LED (certaines atteignent ou dpassent 100000 mcd - 100 candela - avec seulement quelques dizaines de mA), les mmes prcautions que celle qui s'appliquent pour les LASER sont de rigueur (ne pas diriger directement ces LED vers les yeux). J'ai dj utilis ce genre de LED pour la ralisation de lampes de poche, d'un lampadaire multicolore, et d'un petit projecteur pour mon APN. On trouve dsormais dans le commerce des stroboscopes (pour les loisirs comme l et pour l'industriel), des lampes de chevet, des lampes d'clairage ("ampoules" ou spots, voir photos ci-avant), des lampes portatives et frontales (pour le bricolage perso, pour la splologie ou encore pour la captation vido ou photographie) utilisant de tels composants. Regardez aussi un peu comment sont fait les clairages des feux tricolores rcents, des feux stop (arrires) de certaines voitures, et des clairages dans les trains, mtros et RER... Certaines rampes d'clairage de scne (concerts, thatres) ont aussi largement commenc leur conversion. Le prix des LED haute luminosit peut sembler assez lev pour le particulier, mais comparons ce qui est comparable...et comparons aussi la dure de vie. Si vous faites un petit tour de temps en temps sur eBay, vous aurez peut tre la chance de tomber sur des

ventes de lots de telles LED des prix trs intressants (genre 2 ou 3 euros les 10 LED). Vous pouvez aussi profiter des priodes de Nol, pendant laquelle on trouve de plus en plus de guirlandes LED. Certaines en comportent plus de 100, et si vous regardez le prix de la guirlande avec son transfo, a ramne quelques fois la LED l'unit un prix plutt interressant (ce ne sont pas toujours des LED trs haute luminosit, vous de voir et de comparer quand c'est possible).

LEDs trs haute luminosit et haute puissance (HB-LED, HP-LED)


HB-LED ou HBLED = High Brightness LED, LED haute luminosit HP-LED ou HPLED = High Power LED, LED haute puissance Si les LED haute luminosit sont dj remarquables par rapport aux LED ordinaires, que dire alors des LED trs haute luminosit ou forte puissance ?

Ces dernires ne sont plus fabriques avec les mme matriaux, et les conditions d'utilisation ne sont plus tout fait les mmes. Ncessit d'une tension plus leve (a commence 4 V mais a peut monter plus de 15 V), d'un courant voisin ou suprieur l'ampre (o sont passs nos 20 petits millampres ? ) et usage obligatoire d'un radiateur, comme pour nos rgulateurs de tension ou transistors qui chauffent beaucoup... On trouve dsormais sur le march des rgulateurs tout fait pour alimenter des LED de puissance (alimentation courant constant, attention choisir le bon modle), et mme des LED tricolore de puissance (modle Starled RVB 3W ou 9 W par exemple). En novembre 2010, je lisais un article (revue Elektor) traitant d'un test sur une LED 50 W rclamant une alimentation courant constant de 27 V / 1,7 A. A noter que la tension requise est leve car la "LED" en question est en fait constitue de plusieurs branches constitues chacune de plusieurs LED en srie. Par exemple le module LED Mega Zeni de 25 W (notez l'appellation "module LED" et non "LED") est compos de 168 puces LED agences en 14 branches de 12 LED et demande une tension de 37 V et un courant de 700 mA. Chez le mme fabricant, le module LED 15 W est compos de 96 puces LED agences 8 branches de 12 LED et demande une tension de 37 V et un courant de 400 mA. Il faut reconnatre qu'il arrive bien un moment o il devient difficile de proposer un amateur de faire lui-mme une alimentation de cette puissance, et o l'achat d'un bloc secteur tout fait est plus scurisant. A l'heure o j'cris ces lignes, une LED 50 W cote encore trs cher (plus de 130 euros pice) et il serait dommage de la griller au premier branchement sur une alim pas assez "stable"... On trouve galement des LED qui se branchent directement sur le secteur, (115 / 230 V), par exemple les LED Samsung HV-AC (High Voltage Alternative Current) SPHWHTHAD605-W0 (360 lumen, temprature couleur 2700K) et SPHWHTHAD603-R0 (470 lumen, temprature couleur 5000K). Et ce type de LED cote environ 8 euros en ce dbut d'anne 2012. Plus de dtails sur la page LED, Watts, Lux, Lumen, Candela....

LED "secteur" 230 V


On trouve depuis un certain temps dj des ampoules, spots et projecteurs LED qui se branchent directement sur le secteur 230 V.

Ces ampoules comportent un certain nombre de LED et sont vendues le plus souvent comme ampoule d'appoint ou de dcoration, mais certains revendeurs annoncent des modles aptes remplir un rle d'clairage principal, dsormais aussi bien en intrieur qu'en extrieur (genre projecteur Cree 28 LED quivalent un projecteur halogne de 700 W). Les plus puissantes (quelques W quelques dizaines de W) possdent un dissipateur thermique, c'est assez nouveau pour une ampoule lectrique... et surtout a renseigne sur le type de LED utilises. Peu de ces ampoules LED peuvent rellement remplacer les lampes actuelles, mme si on constate un vident rtrecissement du foss entre les deux mondes. Ou alors il faut vraiment mettre le prix ! Les ampoules LED sont censes avoir une dure de vie de l'ordre de 30000 ou 40000 heures, ce qui est trs nettement suprieur la dure

de vie d'une lampe incandescence classique (entre 300 et 1000 h). Je trouve assez amusant de lire des publicits vantant une "lumire aussi naturelle que celle des ampoules incandescence". Une chose est sre, la consommation lectrique de quelques watts pour une luminosit de 100 ou 230 lumen quivalent une "incandescence 40 W ou 60 W" attire forcement l'oeil. Les comparaisons entre puissance, lumen et watts sont toujours tellement floues pour l'utilisateur lambda qu'il est toujours aussi ais de tromper le consommateur. Oh, j'allais oublier... il existe aussi des tubes LED aliments en 230 V spcialement ddis au remplacement direct des tubes fluorescents.

Enfin remplacement direct presque, parce qu'il faut tout de mme supprimer le starter et court-circuiter le ballast avant de procder l'change du tube...

Projecteurs LED pour la scne


Les projecteurs de scne LED se gnralisent, rien de surprenant.

On trouve dsormais des projecteurs LED capables de rivaliser avec des projecteurs standards, mme pour des puissances confortables de plusieurs dizaines de watts (MINI PAR LED 5 W quip de 76 LED, PAR 56 LED 30 W quip de 151 LED, LED BAR 200 quip de 48 LED de 1 W, SLIM LED quip de 54 LED et produisant un flux de 4000 lumens, etc). On n'en est pas encore remplacer les projecteurs de 2 kW ou 3 kW, mais qui sait, un jour peut-tre...

LED mettrices infra-rouge


Les diodes IR (Infra-Rouge), qui mettent sur une longueur d'onde invisible l'oeil humain, sont principalement utilises dans les tlcommandes, les barrires de comptage de personnes, dans certaines alarmes, pour certaines transmissions d'informations dans l'air, et dans la transmission d'informations par fibre optique. Elles sont aussi utilises sur les camscopes permettant de "voir" la nuit (fonction "Night Shot" chez Sony, par exemple). La photo ci-dessous montre un exemple de LED IR avec un rceptacle prvu pour l'insertion directe d'une fibre optique.

LED mettrices ultra-violet


Ces diodes sont utilises dans la constitution de dtecteurs miniatures de faux billets, mais trouvent d'autres applications telles que dtection de substances particulires ragissant aux UV (par fluorescence par exemple). De telles LED quipent par exemple des stylos d'enfant qui contiennent une encre "magique", qui permet d'crire du texte que l'on ne voit que si on l'claire avec des UV. Mme principe que les tampons encre invisible utiliss dans certaines discothques ou clubs pour "marquer" les clients au moment de leur entre (contrles plus simple sur les entres / sorties, un tube UV situ l'entre permet de voir les personnes entrant qui sont dj tatoues).

Diodes LASER
LASER = Light Amplification by Stimulated Emission of Radiations

Pointeurs 1 mW rouge et 100 mW vert Les diodes LASER sont des LED un peu particulires. Elles n'ont rien de commun avec les LASER CO2, rubis ou gaz, qui ncessitent des tensions d'alimentation leves ou des sources lumineuses intenses. Les diodes LASER fonctionnent avec des tensions d'alimentation faibles et permettent leur emploi dans des lements portables fonctionnant sur pile (porte-cls, pointeur, lecteurs code-barre). La qualit de l'alimentation requise pour ce type de diode est extrmement critique, il est vivement conseill de prfrer les diodes LASER dj quipes de leur lectronique de rgulation.

Danger des LED bleues et blanches ?


En octobre 2010 ont commenc apparatre des articles sur le danger que peuvent prsenter les LED bleues et blanches pour la sant. Une personne m'a crit pour me le signaler et je suis all me documenter. Voir page LED bleue et blanche : Danger ?

Liens divers
http://www.national.com/appinfo/power/led.html