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Compte rendu

Ouvragerecens :
En collaboration, Lconomie fiction: contre les nouveaux conomistes, F. Maspero, collection Textes lappui, 1982, 235p.

par Benot Godin


Politique, n 3, 1983, p. 149-152.

Pour citer ce compte rendu, utiliser l'adresse suivante :


URI: http://id.erudit.org/iderudit/040423ar DOI: 10.7202/040423ar Note : les rgles d'criture des rfrences bibliographiques peuvent varier selon les diffrents domaines du savoir.

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En collaboration, Vconomie fiction: contre les nouveaux conomistes, F. Maspero, collection Textes l'appui, 1982, 235 p. On remet plus facilement en question des ides admises lorsque, confrontes la ralit en crise, elles ne parviennent plus rendre compte de l'empirie. C'est aussi cette croissance d'anomalies, entre autres, qui amne les scientifiques opter pour une nouvelle vision des choses. Voil le schma kuhnien que suit parfaitement bien le courant nolibraliste : en l'absence d'alternatives valables aux dboires des thories keynsiennes, le courant nolibraliste est parvenu dominer la littrature conomique des dix dernires annes. L,conomie fiction est une analyse critique des thses nolibralistes vhicules par le montarisme, la rgulation marchande et l'conomie de l'offre. Le remde des nolibralistes tant le dsengagement de l'tat, les auteurs tenteront ici d'en dmontrer la saveur idologique. Les nouveaux conomistes, ou nolibralistes, tentent d'expliquer les phnomnes politiques et sociaux par les mcanismes du march: les dcisions sont la somme des choix rationnels des individus, c'est--dire des choix orients vers la maximisation d'utilits personnelles. Cette vision du comportement conomique, dfinie comme le seul comportement rationnel, comporte plusieurs implications.

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La premire, de nous rappeler R. Feydman, est une dvalorisation du politique, compltement conditionn par l'conomique: l'tat est constitu par l'union des individus en vue de protger leur proprit. C'est oublier ici que le libralisme est lui aussi un tatisme en ce sens qu'il dtermine les formes sociales du pouvoir. La deuxime implication thorique, avance par W. Andreff, est de rendre caduque la notion de firme puisque ce qui intresse les nouveaux conomistes ce sont les individus qui la contrlent, leurs buts et leurs moyens personnels, bref les intrts de ses membres. Avec cette notion d'intrts, ou d'utilits, propres chaque individu mais aussi universels, les nouveaux conomistes cherchent justifier un modle qui n'existe nulle part ailleurs que dans le discours. C'est ce qu'on appelle gnralement une utopie. Le modle conomique classique tait un modle idal, celui des nolibralistes un modle fictif. L. Gillard va encore plus loin dans l'analyse du courant nolibraliste en montrant que logiquement ce n'est pas l'individualisme qui est le point de dpart mais bien plutt le principe d'conomicit lui-mme, c'est--dire la capacit de choisir en fonction des disponibilits. C'est ce principe qui conduit aux concepts d'individus et de rationalit, et non le contraire. Le nolibralisme n'est pas un discours sur la ralit, mais il cre lui-mme la socit, et c'est pour cette raison qu'il ne peut expliquer pourquoi tel choix plus qu'un autre a t fait :
parmi l'ensemble des possibles, c'est une seule solution qui survient finalement chaque instant. Et on peut supposer que c'est la meilleure, faute de quoi l'homme aurait disparu depuis longtemps de la plante. En dmontrant que la capacit de choisir produit l'homme, on rend possible une analyse qui fonde l'essence mme de la socit (162)

L'conomie fiction est un des rares ouvrages de critique philosophique et idologique du courant nolibraliste.

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Extrmement bien document, tant au niveau de la quantit des rfrences bibliographiques que de leur qualit (priode couverte, auteurs cits), cet ouvrage collectif runit les textes de quatre universitaires franais et deux chercheurs du CNRS (Paris). Adoptant une perspective pistmologique, les auteurs dterrent les limites de la thorie (R. Tartarin: Thorie conomique de l'histoire), comparent cette dernire l'empirie (F. Michon : phnomne de chmage) et font ressortir les limites de la mthode (L. Gillard: thorie du consommateur). Les deux critiques gnrales qu'ils adressent au modle concernent la rationalit prte tout individu, et l'absence d'une tude des phnomnes de dcision dans leurs aspects sociaux. Effectivement, la thorie conomique gnralise la notion de rationalit: tout individu est suppos maximiser ses intrts personnels. Pourtant, on sait bien que cette rationalit est toute relative, interne un systme et en rapport aux conditions structurelles qui la constituent (R. Frydman). Quant l'absence d'une sociologie dans la thorie, il est vrai que les nolibralistes refusent de voir dans la politique le lieu d'exercice du pouvoir d'individus aux forces dissymtriques. Cependant, ces critiques contrastent en un sens avec la pertinence du livre puisqu'on peut leur assigner les mmes limites: elles se veulent universelles, et elles sont teintes d'un parti-pris idologique. La critique du principe d'conomicit, ou rationalit conomique, rejette tout comportement goste des individus, sans mme relever certains types de dcisions o il s'appliquerait ou certaines composantes d'une dcision o il aurait plus de poids. Contrairement ce que laissent entendre les auteurs, le courant positiviste en science politique est assez clairant: bien que dficientes certains gards, les thories de A. Downs et M. Oison ont apport un lment de plus l'analyse des phnomnes politiques et sociaux, celui de la prise en

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considration des intrts individuels un moment ou l'autre dans les processus de dcision. Les limites de ce courant montrent bien qu'il existe d'autres facteurs, mais aussi que les intrts individuels ne sont pas non plus ngliger. Ensuite, parler de sociologie n'implique pas ncessairement une analyse marxiste. Acceptant personnellement la grille marxiste, la rigueur scientifique m'empche tout de mme de dnigrer et de passer sous silence les dveloppements rcents sur le modle rationnel. Provenant principalement de la science politique plutt que de l'conomique, ces tudes tentent maintenant d'incorporer une perspective plus dynamique et sociale dans le modle, notamment l'aide de la thorie des jeux, et de se rapprocher des observations empiriques grce la vrification du modle. Si, pour les auteurs, l'analyse marxiste se prte si bien comme remde l'analyse conomique, c'est peut-tre que la thorie marxiste n'est pas si loigne des thses individualistes en ce qu'elle dfinit la socit par les intrts (gostes) de classe. Benot Godin Universit Laval