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Prsentation: la science : nouvel environnement, nouvelles pratiques?

Benoit Godin et Michel Trpanier


Sociologie et socits, vol. 32, n 1, 2000, p. 11-15.

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Prsentation
La science : nouvel environnement, nouvelles pratiques ?

benoit godin
inrs/ost 3465, rue Durocher Montral (Qubec), Canada H2X 2C6 Courriel : Benoit_Godin@inrs-urb.uquebec.ca

michel trpanier
inrs/cirst 3465, rue Durocher Montral (Qubec), Canada H2X 2C6 Courriel : Michel_Trepanier@inrs-urb.uquebec.ca

e contexte conomique et politique de nos socits a beaucoup chang depuis vingt ans, et mme plus. En effet, les impratifs de la comptitivit conomique et de la mondialisation appellent une gestion plus serre des institutions et la prioritisation des activits. De mme, la rednition du rle de ltat et les compressions budgtaires ont affect et affectent toujours les institutions, au nombre desquelles les institutions universitaires. Ces dernires ont connu, par exemple, une diminution constante du nancement public depuis plusieurs annes, faisant ainsi une place plus importante, relativement, au nancement priv. Ces changements ne sont pas sans avoir des consquences sur la recherche universitaire. Pour ne prendre quun exemple parmi dautres, cest aujourdhui plus de 20 % de la recherche universitaire qui est nance par lentreprise. Dans la foule de ces changements, plusieurs auteurs concluent que la recherche connat des transformations importantes qui modient ses caractristiques fondamentales. En effet, sous limpulsion de divers facteurs conomiques, politiques et sociaux, la recherche libre serait une espce en voie de disparition qui ferait place une recherche plus pertinente prenant en considration les besoins des utilisateurs. Les transformations auxquelles on fait gnralement rfrence dans ces crits et qui affecteraient aujourdhui

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les modes de production de la connaissance ont t bien rsumes dans The New Production of Knowledge (Gibbons et al., 1994) :
tableau

The New Production of Knowledge


mode 1 1. Intrts acadmiques mode 2 1. Contexte dapplication

2. Contexte disciplinaire 3. Homognit des lieux de pratique et des praticiens: organisation hirarchique et institutionnalise 4. Autonomie relative : technicit 5. valuation par les pairs

2. Contexte transdisciplinaire 3. Htrognit des lieux de pratique et des praticiens : organisation galitaire et transitoire 4. Responsabilit sociale : rexivit 5. valuation selon des considrations varies

la production de connaissances se ferait dans un contexte transdisciplinaire, plutt que disciplinaire ; la production de connaissances possderait un caractre htrogne en ce sens quelle se droulerait dans divers lieux, souvent non acadmiques, et serait ralise par des groupes et quipes de nature mobile et temporaire et disposant dexpriences de travail varies ; les conditions de la production de connaissances seraient marques par une plus grande responsabilit sociale parce que les chercheurs qui la produisent conserveraient des contacts troits avec les groupes sociaux ; enn les connaissances ainsi produites ne seraient plus values uniquement par les pairs, mais divers intrts intellectuels, sociaux, conomiques et politiques prendraient aussi part son valuation. Ces discours ont, avec une vitesse inoue, atteint la sphre gouvernementale au point que la plupart des politiques scientiques des dernires annes sabreuvent au livre de Gibbons et al. Mais quen est-il exactement des changements annoncs? Un colloque tenu sur le sujet Paris en aot 1998 et organis par B. Godin et T. Shinn a permis dinitier un dbat sur la question. On peut rsumer trois les principales critiques qui furent adresses aux auteurs (Godin, 1998 ; Weingart, 1997 ; Shinn, 1999). Premirement, Gibbons et al. rcrivent lhistoire en leur faveur. Selon eux, les changements dans les modes de production des connaissances prendraient leur origine au sortir de la Deuxime Guerre mondiale alors que les diplms nouvellement forms essaiment dans divers secteurs de la socit plutt quils ne se destinent travailler luniversit. En fait, il serait surprenant que la recherche change prcisment cette

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date alors que cest ce moment que les chercheurs se mettent disposer comme ils ne lont jamais fait auparavant de fonds rguliers destins nancer leurs recherches. Avant 1945, les scientiques devaient faire du dmarchage pour nancer leurs recherche, cette activit les plaant plus prs que jamais du march , plus quaujourdhui o les pairs dcident des projets nancer. Deuximement, la recherche a probablement toujours t, des degrs divers selon les poques et selon les disciplines, de mode 2 . Les auteurs auraient confondu la rhtorique des scientiques, qui elle a toujours t et demeure de mode 1 , et leurs pratiques. Enfin, The New Production of Knowledge nest pas un livre savant, mais plutt un crit normatif qui prsente la connaissance comme certains voudraient bien quelle soit. Peu dauteurs ont essay de vrier empiriquement la thse de Gibbons et al. On ne dispose en fait que de deux tudes bibliomtriques (Hicks et Katz, 1996 ; Godin et Gingras, 2000a), lune et lautre trs nuances. Le prsent numro est consacr apporter un clairage supplmentaire sur la question. cet effet, les auteurs explorent, dans une varit de contextes institutionnels, disciplinaires et historiques, le caractre rellement nouveau des changements actuels et leurs effets sur les pratiques des scientiques. Benot Godin, Michel Trpanier et Mathieu Albert analysent les orientations et les programmes des Conseils subventionnaires, ces organismes qui demeuraient jusqu rcemment encore, le rouage principal du nancement de la recherche universitaire. Ils montrent que si les discours de ces organismes salignent clairement sur le mode 2 , il en va tout autrement de leurs activits et du nancement qui demeure encore celui dni comme le mode 1 par Gibbons et al. Si la recherche est en voie de changer, ce nest pas sous linuence des Conseils, mais cest bien plutt en raison des programmes gouvernementaux de nancement direct de la recherche. Terry Shinn observe, partir dune analyse des transformations et des ajustements des pratiques de chercheurs du cnrs aux noncs de politique scientique de ltat franais, que les stratgies des chercheurs sont multiples et fortement diffrencis. Il en conclut quil est peu intressant de considrer la science comme un bloc monolithique. Plutt que de parler de Modes , Shinn propose la notion de rgimes de recherche qui cohabitent sur une base ingalitaire puisque, selon les conjonctures de la politique scientique, un rgime se trouve souvent plus avantag que les autres. En harmonie avec cette analyse, Mathieu Albert et Paul Bernard sattardent dmontrer, grce une analyse mene au sein de deux dpartements de sociologie duniversits francophones qubcoises, que, dune part, les modes 1 et 2 cohabitent et se confrontent et que, dautre part, la majorit des professeurs ont des pratiques qui empruntent aux deux Modes ; ce qui les place en quelque sorte entre le deux. Avec un regard plus historique, Pierrick Malissard montre que luniversitaireentrepreneur nest pas une gure nouvelle, propre au mode 2 , et quil existe ds le dbut du sicle au Canada. En effet, les laboratoires Connaugh lUniversit de Toronto sengagent ds 1914, aux cts et grce leurs activits de recherche, dans des activits

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de production et de commercialisation de vaccins, srums et autres produits biologiques. Ils seront suivi, en 1938, par lInstitut de microbiologie et dhygine de lUniversit de Montral. Robert Dalp et Marie-Pierre Ippersiel explorent en dtails les effets des nouveaux programmes de soutien la recherche mis en place par le gouvernement du Canada au cours des annes 1980 et 1990 pour favoriser la mise en relation des chercheurs universitaires avec lindustrie dans les secteurs des nouveaux matriaux et de loptique. Un peu la manire de Shinn et dAlbert et Bernard, ils observent que les pratiques relevant du mode 1 cohabitent avec celles du mode 2 et ce mme sil sagit dun contexte o les secondes, selon Gibbons et al., devraient tre fortement prdominantes. Pour terminer, deux textes dlaissent le terrain de ltude de cas pour privilgier un regard plus large sur les transformations qui affectent lactivit scientique. Dabord, Loet Leydesdorf et Henry Etzkowitz prsentent une variante, trs populaire dans certains milieux acadmiques, de la thse de Gibbons et al. Le modle, quils appellent de la Triple hlice, cherche congurer les relations quentretiennent les trois principaux acteurs dun systme national dinnovation : les universits, les entreprises, et les gouvernements. Nico Stehr, pour sa part, propose une rflexion sur la place et la dfinition du savoir et, plus spciquement de la science, dans les socits du savoir. Il insiste, entre autres, sur le fait que placer le savoir au centre de la socit et surtout au cur de lactivit conomique donne la science une position nvralgique qui a un effet direct sur lenvironnement gnral au sein duquel elle se fait. Dni comme pouvoir daction, le savoir scientique est dans ce contexte lobjet de pressions nouvelles et plus fortes. la lumire des rexions menes dans le prsent numro, force est de constater que si luniversit connat actuellement des changements, ceux-ci sont encore loin de modier fondamentalement les pratiques de la recherche. En fait, on oppose peut-tre trop rapidement deux poques et deux types ou modes de recherche. Les transformations actuelles dans le monde de la recherche nont pas pour effet de remplacer luniversit telle quon la toujours connue, mais plutt dajouter une dimension supplmentaire ce quelle fait dj. Les chercheurs ne substituent pas une recherche plus applique une recherche fondamentale, mais font cohabiter les deux au sein de leurs activits (Godin et Gingras, 2000b).

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bibliographie
Gibbons, M., C. Limoges, H. Nowotny, S. Schwartzman, P. Scott et M. Trow (1994), The New Production of Knowledge: The Dynamics of Science and Research in Contemporary Societies, London, Sage. Godin, B. (1998), Writing Performative History: The New New Atlantis?, Social Studies of Science, vol. 28, no 3, p. 465-483. Godin, B. et Y. Gingras (2000a), The Place of Universities in the System of Knowledge Production, Research Policy, vol. 28, no 2, p. 273-278. Godin, B. et Y. Gingras (2000b), Impact of Collaborative Research on Academic Science, Science and Public Policy, vol. 27, no 1, p. 65-73. Shinn, T. (1999), Change or Mutation ? Reections on the Foundations of Contemporary Science, Social Science information, vol. 38, no 1, p. 149-176. Hicks, D. et S. Katz (1996), Where is Science Going?, Science, Technology & Human Values, vol. 21, no 4, p. 379-406. Weingart, P. (1997), From Finalization to Mode 2: Old Wine in New Bottles? , Social Science Information, vol. 34, no 4, p. 591-613.