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Traducci6n de
LAURA S. CARUGATI
ROMAN SETTON
BlBLlOTECA FLACSO . Ee
Fecha: ,2'6

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GERHART SCHRODER
y HELGA BREUNINGER (cornps.)
Jan Assmann, Norbert Bolz, Peter Burke,
Lorraine Daston, Hans-Georg Gadamer,
Stephen Greenblatt, W J. T. Mitchell, Edward W Said,
Bernhard Waldenfels, Slavoj Ziiek
TEORfA
DE LA CULTURA
Un mapa de la cuestion
D
FONDa DE CULTURA ECON6MlCA
M8<ICO - ARGENTINA - BRASIL - COLOMBIA - CHILE - EsPANA
ESTADOS UNIDOS DE AMt:RICA - PERU - VENEZUELA
Primera edicion en aleman, 2001
Primcra cdicion en cspanol, 2005
Segunda edicion en espanol, 2009
Teoria de la cultura : un map" de la cuestion / compilado por Gerhart Schroder y
Helga Breuninger. - 2a ed. - Buenos Aires: Fondo de Cultura Economica, 2009.
192 p. ; 16x23 ern. - (Sociologfa)
Traducido por: Laura S. Carugati y Roman Serron
ISBN 978-950-557-823-8
I. Sociologia. 2. Estudios Culturales. I. Schroder, Gerhart, comp. I!. Breuninger,
Helga, compo III. Laura S. Carugati, rrad. IV. Serton, Roman, trad.
COD 306
Armada de tapa: Juan Balaguer
Tfrulo original: Kulnotbeone der Ge AflSalze IIfld Posi/iollen
cgefll/'Ci/l.
ISBN de la edicion original: 3-593-36866-8
1"Q 2001, VG Bild-Kunst
D. R. 2005, FOl\DO DECn.TlIRA DE ARGENTINA S.A.
1'1 Salvador 5665; 1414 Buenos Aires
fondo@fce.com.ar / www.fce.com.ar
Av. Picacho Ajusco 227; 14738l\lexico D. E
ISBN: 978-950-557-823-8
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PR6LOGO*
Solemos decir que "conducirnos" una
co nversacion, pero cuanto mas propia
(eigentlicher) es una conversacion, tan to
menos se encucntra su conduccion en la
volunrad de uno u orro interlocutor. Asi,
la convcrsacion propia nunca es aquello
que queriamos condueir. En general, es
mucho mas correcto decir que vamos a
parar a una conversacion, 0, incluso, que
nos enredamos en una conversacion.
Gadamer, Wahrheit und Methode'
ESTA FRASE podrfa servir de epigrafe para el presente libro. Este contiene las
conferencias que se han presentado entre fines de 1996 y comienzos de 200 1,
en el marco de una serie de conferencias que organiz6 el Centro de Ciencias
de la Cultura y Teoria de la Culrura de la Universidad de Stuttgart en cola
boraci6n con la Fundaci6n Breuninger. EI objetivo de la serie de conferencias
fue presentar nuevos plantcos para una teoria de la cultura, La idea conduc
tora fue, en vista de la problernaticidad de los grands recits sobre la historia,
dar la palabra a distintas disciplinas y detectar los planteos que se esraban pro
pagando y constiruyendo en elias. Kant habia postulado en una serie de es
critos en el afio 1784, en el Berlinisclien Monatsscbriji, la cuestion de que
"sucede propiarnenre". Hoy titubearnos mas que Kant a fines del siglo de la
Ilustracion cuando intentamos dar una respuesta a dicha cuestion.
EI presenre libra ofrece una serie de planreos relatives a la teorfa de la cul
tura que pueden invitar al lector a seguir reflexionando. La idea de dar la pa
Traducci6n del aleman de Laura S. Carugati.
I 'Irad, esp.: Verdad y metoda, Salamanca, S(gueme, 1977.
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156 TEORfA DE LACULTURA
Lo que aquf fue anunciado como cosmopolitismo inrergalactico no era orra co
sa que el criterio de comunicabilidad kanriano escrito con letras gigantes. No
obstante, en Kant y en Planck, hay una diferencia pequefia, pero significativa,
en las suposiciones que estaban en la base de sus respecrivas formulaciones del
criterio de comunicabilidad. Kant suponla que el mundo separado de todos y
la posibilidad de juicios verdaderos sobre ese mundo fundaban la comunicabi
lidad. Para el, el mundo que compartimos con los marcianos no constituia so
10 una unidad, sino que esraba unificado; es decir, su contenido y su orden no
eran para eI solo universales, sino coherentes, De este modo, la comunicabili
dad no se convirrio solo en la serial de objetividad, sino tarnbien de unificacion,
Pero, no obstante, queda unicarnente una serial y quien derive la objerivi
dad 0 la unidad de la comunicabilidad queda librado aI riesgoso negocio de de
rivar las causas de los efectos. Sin embargo, muchas vias causales pueden
con verger en el mismo efecto; no todo consenso indica verdad. Y tal como he
mos vista, 10 comunicable no es coextensive ni con 10 real ni con la exactirud.
Nunca han falrado entre los cienrfficos y los fil6sofos criterios que se hayan
vuelto en contra de la objetividad de la comunicabilidad y en contra de todo
aquello que se haya vinculado a las palabras, formalizaciones y reglas en torno
a ella; reiteradamente se ha sefialado en la ciencia la importancia de la intui
cion, la experiencia y otras formas de 10 indecible. Pero, incluso Polanyi, el mas
elocuenre y vehernenre de estos crlticos, cae a veces nuevamente en la jerga de
la cornunicabilidad, por ejemplo, cuando dice que todo conocirniento en la
ciencia y en la tecnica podrta ser reernplazado en algun memento dado "por un
registro de medidas. Pues, una medici6n tiene la ventaja de una mayor objeri
vidad, como 10 muestra el hecho de que las rnediciones en manos de distinros
observadores arrojan en rodo el mundo resultados consistentes, mientras que
en el caso de las intuiciones fisionornicas rara vez se a1canza tal objerividad'r"
(Signiflca mayor consistencia necesariarnente mayor exactitud? (Resulra 10
indecible necesariarnente rnenos objetivo que 10 articulado? A pesar de la can
ridad de contraejemplos que pueden ser introducidos en esre campo en con
tra de la objetividad de la comunicabilidad, ella continua teniendo bajo
control nuestros ideales y practicas cientfficas. De 10 que hay que ocuparse es
de su perrinacia y no de su validez, y esta pertinacia de nuestro concepto de
objetividad cientffica curiosamente confuso solo se cornprendera cuando
comprendamos la historia de este.
7(1 Polanyi, op. cit., p. 55.
E1 habitat Hsico en e1 espacio*
Bernhard Waldenfels
Retorno del espacio
HAY TlORMINOS CONCEPTUALES que en la vida cotidiana son imprescindibles
e indiscutibles, pero que comienzan a resaltar cuando se considera su uso es
pecffico 0 cuando se reflexiona acerca de sus connotaciones. Esro es valido
para conceptos tales como libertad, espfritu, vida, tiempo y tambien para
otros como cuerpo y espacio, es decir, para conceptos sin los cuales no habda
ni medicina ni derecho penal, ni arquitectura ni geografia. Lo que llamamos
cultura no se encuentra en ultima instancia en aquellos concepros medulares
que esran insertos en un entrarnado de convicciones, costurnbres, pracricas,
ritos y tecnicas. En tanto siempre estan en juego puntos de vista generales que
van mas alla de 10 que esra a la vista y a mano, se podda hablar de una 110
sofia implicira 0 de una culrura imbuida filosoficamenre. Tengo, por cierto,
mis dudas ace rca del nuevo titulo de una filosofia de la culrura inrroducido
recienternente, Esre tftulo induce a degradar la filosofia, que gusta ocuparse
del cuestionamiento de las cosrumbres dadas 0 apenas percibidas, a una me
ra expresi6n de dichas culruras. La reflexi6n sobre la relacion entre espacio y
cuerpo serfa una prueba de tal ejemplo.
Si consideramos el pensarniento moderno, en tanto se ha constituido ba
jo una influencia decisivamente filosofica aSI como rarnbien teol6gica, el
tiempo parece haberle quitado la prioridad al espacio, EI mayor y creciente
prestigio del tiernpo se puede explicar por varios motives, de los cuales tres
resulran especialrnente eficientes:
Traducci6n del aleman de Laura S. Carugati.
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159 158 TEO RiA DE LA CULTURA
1) EI tiempo parece estar mas cerca de la interioridad del espiritu, del al
ma, de la conciencia 0 de la vivencia que el espacio. Ya en Agusdn la disper
sion {distentio} en el tiern po conduce a una reunion (coilcctio) hasra eI
proverbial ahora, hasta el instanre que reune en sf redo 10 que es, 10 que fue
y 10 que sera con la rapidez de un rayo. La pura dispersion del espacio se de
bilira frente a la convergencia de rod os y cad a uno. EI cogito carresiano con
serva aun un apice de tiernpo, dado que solo riene exisrencia, m ientras
(qunmdiu) pensamos, pero no riene un espacio, En Kant, el tiernpo, en tan
to forma de inruicion del sentido interne, se encuentra en la base del espacio
como forma de intuicion del sentido externo. En Bergson, la pura duracion
de la vivencia se opone al caracter espacial del tiempo a traves de represenra
ciones ternporales lineales. Asi podriamos ccntinuar con esta enurneracion.
2) La preerninencia del tiernpo se explica en virtud de que se encuentra
vinculado con el progreso historico y que esta sujeto a una dinarnica que se
aparta clararnente de la estatica arraigada al espacio de las culturas arcaicas 0
uadicionales.
3) El impulso del tiernpo se refuerza a traves de la enajenaci6n y vacia
miento del espacio que encueutra su jusrificacion metodica en la fisica rno
derna, pero que al mismo tiernpo conduce a que "se rome como verdadero
ser, aquello que es lin metodo".' EI espacio no es, en definitive, otra cosa que
un receptaculo, un esquema vacio, una pura extension, cuya exterioridad se
cornpensa a traves de una interioridad reforzada. Cuanto mas exteriores son
las cosas en el espacio, mas interiores son eI alma y el espfritu. No resultarfa
del rodo inadecuado hablar del espacio como un antagonista del riernpo,
Ahora bien, hay una cantidad de indicios que sefialan un cambio formal, 10
que no quiere decir que las relaciories sencillarnenre se inviertan. Se puede
comprobar que esta jerarquia unilateral de tiempo y espacio y la correspon
dieme division de espiritu y naturaleza cede anre una compleja disputa en la
cual el espacio participa como medio ambienre, ubicacion, lugar 0 region. Al
gunos indicios de este cambio de oriemaci6n serian los siguienres:
I En este semido se expresa Husser! acerca de los comienzos equivocos de la fisica de Ga
Iileo; vCase Edmund Husser!, Die Krisis der europiiischen Wissemc!Jaften lind die transzendenta
Iel'hdnomenologie. ell: Hwserliana: Gesllmmelte W'erke -au/Grund desNachlasses verdjfintlic!Jt
"lIIn HlISserf-ArcIJi/! (LO\'aina), bajo 1.1 direccion de H. L. van Breda, t. VI, La Haya/Dordrecht,
\ 954. ". 52 [trad. esp.: La crisis de las ciencias wropem y laJenomel1ologfa trasctndmtal. Batce
ltlna. Critica. 1991J.
EL HABID\R FiSICO EN 1'.1. ESrACIO
- En la sociologia y en la biologia se introdujeron haec rnucho conceptos
como media arnbienre y rnedio, que provienen del entorno de un ser vivo a
de un grupo de personas.
- En la fisica mas actual se encuentra un concepro de campo que reern
plaza eI esquema del espacio vacio por estructuras espaciales. La teoria de la
relatividad y la teorfa cuantica agregaron algo mas al incorporar en la concep
cion del espacio la ubicaci6n del observador, 0 sea, el concepro de proceso de
medicion. EI concepro doble de espacio-tiempo liga todo supra y suborden.
- EI anclaje lingUistico de los simbolos lingiiisricos en un campo mostra
tiuo (Karl BUhler) abre el camino a un genuine lugar del habla, La concep
ci6n de la esceriificacion lingiifsrica rernite a un escenario de dialogo, a una
plaza publica.
- Los lugares co nmernorativos que tieuen un papel especial en las inves
tigaciones hisroricas tempranas Ie dan una nueva significaci6n allugar, no
bajo la forma de una espacializaci6n del tiernpo que sirve a la mera presen
taci6n esquernatica, sino bajo la forma de una inscripci6n de los procesos
temporales en el espacio, y ello bajo la forma de rastros que producen un
efecto en la memoria. Procesos de larga duraci6n se traducen en un paisaje
historico como el ambito del Mediterraneo al cual F. Braudel Ie dedic6 su
gran trabajo.
- La antropologia cultural y la etnologia, que cuenran con la simulraneidad
temporal de culturas y no con una mera sucesi6n de estas, conducen al heche
de que los puntos de vista ropograficos de la geografia vuelven a tener peso
frenre a los punros de vista cronol6gicos de la historia,
- Esta creciente imponancia de la geografia responde a un nuevo inrercs
en una geopolitica que no se puede descanar con esl6ganes ideol6gicos como
el de un "pueblo sin espacio". La tecnica de Ia comunicaci6n que es inheren
te a una globalizacion muy invocada, pero no aclarada aun suficientel11enre,
despiena la pregunra por la espacialidad, incluso y justailleme cuando esta
amenaza con desaparecer en Ia ubicuidad propia de Internet.
- Por ultimo, habria que referirse a una practica del ane que se ha des
prendido ya hace mucho del esquema anistico de un mero espacio de la COll
templaci6n y que ha desarrollado multiples formas de un ane espacial en
ensamblajes, instalaciones, parques escult6ricos 0 en el land art. EI ambiente
surgido a partir de todo esro no se detiene en los limites esteticos considera
dos enronces como sacrosantos, sino que los incorpora a su juego. EI ane del
espacio de la arquitecrura galla as! nuevos aliados que buscan evitar una esci
si6n entre la consuuccion pol' eI ane y la consuucci6n por el fin.
160 161 TEORfA DE LA CULTURA
- Podrfa continuar la enumeraci6n; existe la topologia en la marernatica
o la ropica en el psicoanalisis. Cuando Freud observa: "La psique es extensa:
no sabe nada de ello",2 apunta con ello a un desplazarnienro de los limites tra
dicionales.
Por ultimo> queda la filosofla. Esroy pensando sobre todo en la fenomenolo
gia de la espacialidad que revisa a partir de la existencia ffsica las tendencias
unilaterales de la modernidad, asi, por ejernplo, en Husserl, Merleau-Ponry,
Levinas, pero ya rarnbien en Heidegger, cuyo El ser y el tiempo se lee a lo lar
go de extensos pasajes como Ser y Espacio, obra que mas tarde lIeg6 a ser una
ropologfa del ser. Podriamos todavfa aludir ala "topopbilie", que Gaston Ba
chelard presento en su Philosophic de l'espace, a las "heterotopias" y "atoplas"
de Foucault, en las cuales la heterogeneidad de ordenes supone rasgos espa
ciales, 0 final mente el rechazo de Whitehead ala localizacion puntual en favor
de sucesos espacio-rernporales que se enlazan unos con otros y se extienden
en el espacio.:'
No es mi inrencion transformar esta esquernacica presenracion en una
sintesis. Me doy por sarisfecho con establecer por ahora, a modo de una mi
nimal description. algunos rasgos principales en los cuales se pone de rnanifies
to la relaci6n entre espacialidad y corporeidad que se volvera a considerar. La
problernatizacion de estas relaciones puesra en segundo lugar encuentra ahi
su S O S f ( ~ n .
2 Sigmund Freud. Scbriften am dem Nachlass, en: Gesammelte werke: chronologisch geord
net. cd. de Anna Freud. c. XVII. Londres, Imago Publishing. 1941. I'. 152 [rrad. esp.: "Escriros
breves". en: Obras completes, romo 23. Buenos Aires. Arnorrortu, 2001].
, PHa el conrexto general de una fenomenologia de la espacialidad rerniro a Bernhard Wal
denfcls, In den Netzen der Lebensioelt, Francforr del Meno, Suhrkamp, 1985. capfrulos 9 y 10.
Las cuestiones de la espacialidad y la ubicaci6n las he vuelro a considerar en el conrexro de mis
csrudios sobre el extrafiarniento; vease la inrroduccion a Topographic des Fremden: Studien zur
I'hiillomenologie des Fremden, c. I, Francforr del Meno, Suhrkamp, 1997. y rambien el capltu
10 9: "Frerndorte". Especialrnente vinculado a la arquirecrura, vease Sinneschwellen: Studien
zur Phdnomenologie desFremden, r. 111. Francforr del Meno, Suhrkamp, 1999. capirulo 9: "Ar
chirekrur am Leirfaden des Leibes". En este lugar continuo con las ulrirnas reflexiones men
ciouadas segun una perspecriva mas general. La teoria de la corporeidad que presenro ahf como
base sc desarrolla deralladamenre en otro lugar (Das leiblicbe Selbst, ed. de R. Giuliani. Franc
(orr del Meno. Suhrkamp. 2000).
EL HABITAR FfsICO EN EL ESPACIO
Marcaciones espaciales
La revision de la concepcion del espacio que est aen curso desde hace mucho
cuesriona fundamental mente dos axiomas, a saber: la suposicion de que el es
pacio es un esquema vado can ayuda del cual nos representarnos el estar junto
yel estar separado de las casas, y la suposici6n de que el espacio es un recep
raculo vado que se ha de llenar con cosas flsicas e, incluso, con nuestro pro
pio cuerpo. Tal como me prapongo dernostrarlo, el cuerpo es justarnenre el
punto de inflexion crucial que exige y hace posible una revision. EI habitar
en el espacio no se puede pensar sin una pertenencia interior de los habiran
res allugar en el que permanecen.
1. Aqui
Comencemos con el aqui. ,Donde es aqul? Resulta una pregunta curiosa es
perable en nifios, papanatas. locos 0 filosofos, La pregunta sugiere que ya se
tiene un espacio, en el cual se ordena el aqui como un lugar espacial entre
muchos otros. Sin embargo, ,donde es aqui? Aqui es ellugar donde, en cada
caso, se encuentra aquel que dice "aquf" 0 pregunta por el aqui. EI "aqui" per
tenece a las asi lIamadas palabras defcticas, a las expresiones de significado
ocasional 0 demostrativas. Lo que elias denoran s610 puede sefialarse in con
creto. Quien no entiende a partir de la propia experiencia donde se encuen
tra aquel que dice "aqul" no comprende que significa esta expresion. Un
"aquf" sin ubicaci6n seria un gesto lingliistico vado. Su conrenido enunciati
vo equivaldrfa a un mapa que no servirfa de nada hasta que quien 10 use no
supiera cual es su propia ubicaci6n en el mapa. EI aquf marca un rnornento
en el contenido enunciative ((nonce; en el cual el proceso de enunciaci6n
(enonciation) aparece como el punto rojo de ubicacion en el mapa. La deter
minacion del donde no se puede separar del quien del hablante, que se expre
sa aqui y no en otro lado. Observemos esre encontrarse como expresion de
una corporeidad que no es propia, ni de un puro espfritu, ni de una mera co
sa, asf se muestra una primera relaci6n entre espacialidad y corporeidad y jus
tamente esta relacion encuentra su expresion linguistica en el "aqui". Ellugar
del cuerpo constiruye al mismo tiempo un lugar genuino del discurso en el
cual algo se muesrra y se enuncia. EI aquf del discurso no surge del espacio
mencionado en la misma medida que el ahora del discurso no surge del tiern
po mencionado.
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TEORfA DE LACULTURA
2. Ejes espaciales
EI aqui corporal actua sirnultaneamenre como punro de orienracion, del cual
toman su punto de partida diversos ejes espaciales como arriba-abajo, adelan
re-atras, derecha-izquierda. EI aqui espacial constituye, como nota Husser! en
alusion al eje de coordenadas maternaricas, un punto cero, debido a que no
puede ser ordenado en ninguna de las alternativas mencionadas. En sentido
esrricro, el aqui no marca un punro, tampoco un centro como si el cuerpo si
tuado aqui estuviese ubicado exactamente entre derecha e izquierda. EI pun
to cero no signiflca ningun lugar en el espacio, tampoco en su centro; el
marca un lugar en el cual surge un orden espacial junro a sus implicaciones y
connoraciones. El punto cero que regresa en Roland Barthes como "grado ce
ro de la escritura" equivale al punto ciego de la vision. Es ellugar donde tie
nen lugar el ver y tambien el hablar, Esre lugar adquiere asi rasgos de un
no-Iugar y remite al extrafiamienro del espacio aun por tratar,
Si consideramos las distintas orientaciones espaciales, enronces se ve que
rodas elias estan sobredeterminadas y al mismo tiempo sometidas a una valo
racion en la cual se traducen determinadas representaciones de orden. Esto ya
erupieza con arriba y abajo. Este eje vertical surge del andar erguido que nos
obliga a sostener la cabeza en alto y a manrener los pies sobre la tierra. La fl
gura mirica de Anraios, que pierde su fuerza en cuanto abandona el suelo, ha
ce referencia a este simple hecho, Tarnpoco desaparece cuando nos elevamos
en el aire; incluso la perdida de la gravedad en la capsula espacial remite al
suelo del cual se ha despegado el astronaura." La valoracion de arriba y abajo
no es univoca. A la supervision orientadora se opone el seguro subsrrato; er
guirse y yacer se intercarnbian. Arriba y abajo se pueden elevar hasta la em
paria de altura y profundidad en la cual nuestra mirada se evapora y el suelo
se hunde en el abismo, La vertical vuelve en la estatica de la construccion y
la asirnettla de un arriba y abajo ffsico se refleja en techos y pisos, en altillos
, Vease el texto de Husserl "Crundlegende Untersuchungen zum phanornenologischen ~ .
Ursprung der Riumlichkeir der Narur", en: Marvin Farber (comp.), Philosophical Essays in
Memory ofE. Husserl, Cambridge (EE.UU.), Harvard University Press. 1940. No solo se ha
enconrrado en Merleau-Ponty, Le visible et l'inuisible, Pads, Gallimard, 1964; en aleman, Das
j
Sichtbare lind das Unsichtbare, rraducido por R. Giuliani y 13. Waldenfels, Munich. Wilhelm
fink Verlag, 1986 [rrad. esp.: Lo visible y 10 invisible. Barcelona, Seix Barral, 1970J; de la ver
sion francesa p. 312, de Iaversion alemana p. 325, sino rambi"n en la consideracion de Viri
lio. 1 manuscriro que esr,i en la base de esre rexto riene en Husser! el siguienre rlmlo: j
"UnlSturz der kopernibnischen Lehre: die Erde als Ur-Achse bewegr sich nichr".
j
EL HABITAR FisICO EN EL ESPACIO
y soranos. La jerarquizacion hacia arriba y abajo que produce un desnivel so
cial invita a una inversion por la cual todo vaya "para cualquier lade", sans
dessus dessous. La idea en Heraclito de que el camino hacia arriba y hacia aba
jo es cl mismo supone ya un criterio que anula las diferencias cualitativas, en
tanto homogeniza las distancias, Esta homogenizacion perrenece a nuestra
cotidianidad tecnica. Quien sube con un ascensor no se siente generalmente
como un alpinisra, aunque el vertigo producido por los mareos tampoco se
puede evitar en el caso de las escaleras rnecanicas y aerosillas, y ni hablar del
miedo que produce volar, que nunca puede ser superado totalrnente por me
didas de seguridad. El miedo revela que la experiencia ffsica no puede redu
cirse totalmenre a diferencias de altura relativas.
La diferencia entre adelante y arras tiene su soporte ffsico en el heche de
que el hombre tiene un rostro, es decir, no solo ojos que yen 10 que tenernos
delante, sino tambien una mirada que hace posible un intercambio de mira
das y que en la prevision, consideracion 0 indulgencia* trauscurre por un
cornpleto escenario de miradas. Lo que esta a nuesrras espaldas no despierta
la misma atencion; sin embargo, el hecho de que haya algo a nuestras espal
das transforma el espacio en un ambito que nos rodea y que no se alza [ren
te a nuestro ojos como una pantalla. La vulnerabilidad a fa que esramos
librados en tanto seres ffsicos esta sujeta a su vez a una determinada polari
dad; hay ataques fronrales, pero tarnbien otros que nos sorprenden por arras.
Esro corresponde en la estrategia clasica rnilitar al doble sentido de vanguar
dia y retaguardia. En arquitectura, esta dimension nos sale al encuentro en
forma de fachada anterior y fachada posterior, frente y contrafrente.
Por ultimo. queda la distincion entre derecha e izquierda. Como ya en
fatizo Aristo telcs en la Etica a Nlcomaco.' la readaptacion convencional de
diestros y zurdos les brinda posibilidades mas arnplias, que tarnbien se nos
presentan en la doble circulacion por derecha y por izquierda. En el caso de
orros organos, por ejernplo, los ojos y los ofdos, la diestra y la siniestra no
tienen especial importancia. Sin embargo, las investigaciones dedicadas al
cerebro rnuestran que la orientacion derecha-izquierda del cuerpo no es in
tercambiable, sino que esta sujeta a una determinada asirnerrfa. A ello se agre
Los rerrninos prevision (Vorsiclu), consideracion (R'lcksicht) e indulgencia (N,'chsicht) es
ran compuestos en alem.in por la palabra Sic/It, que significa mir<lda, y un "refija que da en
cada caso cl senrido espedfico 3 la "alabra compuesra. No he podido conservar en casrellano
una ralz comun a los [res rerminos que refiera a Ia nocion de mirada. [N. de T.]
S Arisroreles, iltica a Niconltlco, v, 10.
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165
TEORfA DE LA CULTURA
gan costumbres culrurales, por ejernplo, el rrazo de la escrirura, que no deja
de afecrar nuestras costurnbres visuales generales, e inc1uso el ingreso en el es
pacio de la imagen. Finalrnenre, la distinci6n entre derecha e izquierda esta
llena de connotaciones morales, legales y polfticas, desde la resonancia de las
expresiones "por derecha" y "por izquierda" hasta la ubicaci6n de las bancas
parlarnenrarias, que significativamence Ie reserva el lado izquierdo a los par
tidarios del cambio; alii donde "derecha" vale como 10 normal, con la izquier
da se vincula una posici6n alternariva y rebelde. EI heche de que en una
epoca los zurdos fueran reeducados y que la mana derecha fuera llamada "la
mana bella" pertenece al t6pico del decoro, que refleja una moral del cuerpo
y una polfrica del cuerpo deterrninadas. Hoy en dia, la polfrica de las rnino
rfas ha alcanzado tambien a los zurdos que se hacen escuchar por medio de
revistas propias. Tarnbien es conocida la proliferaci6n de esgrirnisras y tenis
tas zurdos. La divergencia conduce aqui al enriquecimiemo.
Los ejes espaciales segun los cuales se orienta la ubicaci6n espacial no
constiruyen, sin embargo, una esrructura espacial fija en la cual nuestro cuer
po estaria atrapado como en una cuadrfcula. Las direcciones surgen a partir
de un rnovirnicnro orienrador por eI cual una direcci6n espacial puede trans
Iormarse en otra; asi, por ejernplo, en eI caso de la cafda, en la cual alguien 0
algo pierde su apoyo, 0 en' el movimiento de la resurrecci6n 0 de la reinsrau
raci6n, en eI cual se repone un estado anterior, Estos "hacia arriba" y "hacia
abajo" conllevan una rica simbologia, que abarca desde la caida por el peca
do 0 la caida del alma en el cuerpo hasta precios y cursos en alza 0 baja, y que
deja traslucir una labilidad en expresiones como irrupci6n, caida, accidence 0
incidence, * que tambien tienen un matiz flsico. Debe recordarse que s610 un
cuerpo que esta orienrado hacia arriba y hacia abajo puede caer; la inrerpre
taci6n del rnovirnienro espacial susceptible de ser medido flsicamence, que
Galileo esrudio desde la Torre de Pisa como una forma de la caida libre, pre
senta en senrido estricro un anrropornorfismo. No se moviliza unicamente la
oriencaci6n vertical hacia delanre y hacia arras. Esto sucede en eI vol verse y
alejarse, como rarnbien en el adelancar y rerroceder, sin 10 cual no habria ex
periencia articulada alguna, sino s610 un todo informe. Finalrnenre, eI giro
conduce a una translocaci6n de derecha e izquierda. EI ubicarse esta asi suje
to a un proceso abierro que conrinuamente es descarrilado por desviaciones.
Los rerminos aqui enumerados en aleman (Einfail, Riickfail. Vnlail, ZlIlail) rienen en co
mun la palabra Fail, que significa caida, caso. Del agregado del prefijo en cada caso resulran
esras nociones, que en castellano no conservan esa unidad. [N. de T.]
EL HABITAR FfSICO EN EL ESPAClO
En ningun casa se rrata de un mero movirniento en el espacio, sino de un
movimiemo que permite que surja un espacio.
3. Cercania y distancia
Este movimiento que constituye un espacio continua en el acercamienco y
el distanciamienco, que produce una forma escalonada de la cercania y la
distancia. Esta cercania y distancia no descansa s610 en trechos mensurables
entre distintas cosas, sino que ella se mide segun los medios y las recnicas del
traslado. Un espacio atravesado fisicamence no es un mero espacio vado en
tre cosas, sino un margen denrro del cual esta anc1ada nuestra capacidad fI
sica. Paul Virilio distingue respecrivarnenre entre cercania inrnediara, que
esra ligada al rnovimienro del cuerpo; cercania rnecanica, que depende de
dererrninados medios de transporte como la diligencia, el auto, el avi6n 0 el
ascensor; y cercania elecrronica, que es alcanzada con la velocidad de la luz
y que amenaza con transformarse en una absolura cercania. (La distancia sig
nifica un lugar donde aun no estarnos, pew en el cual alguna vez esrarernos,
o acompafia a cada acercamienco como una sombra? (Existe una distancia
inalcanzable?
4. Adentro y afuera
Si el aqui no fuera otra cosa que punto de oriencaci6n y punro de parrida pa
ra los movimiencos que se despliegan en distintas direcciones con velocidad
cambiance, entonces el aqui serfa al fin y al cabo una y otra vez un donde re
larivo en un espacio abierro e infinite al que Ie corresponderia una mirada
desde ningun lado. Una relarividad tal se quiebra recien cuando algo 0 al
guien esran en su lugar, es decir, cuando ellugar local se ahonda en un lugar
propio, cuando aquello que ocupa un lugar se encuencra en si mismo en ese
lugar. EI aqui se transforma de este modo en un lugar de permanencia. Lo
mismo esta supuesto en el discurso del aqui; el hablance no se refiere con el
a un lugar cualquiera, sino al propio lugar en el que tiene lugar el discurso.
Esta autorreferencialidad surge de una peculiar delimiracion, de una delirni
tacion incerna y externa, que no perrnire merarnente el surgimienco de dos
lugares del mismo valor, sino de un adenrro y un afuera, de un ambito inre
rior y un ambito exterior. Expresado lingufsricamenre, el interior esta marca
166 TEORfA DE LA. CULTURA
do: el interior no es un mero elemento de diferenciaci6n, sino que es ellugar
donde se produce la delimitaci6n. Interior es aquello donde alguien 0 algo se
separa. En la determinacion del espacio como receptaculo que tiene un con
tenido recienternente aludido, 0 en la determinaci6n de la espacialidad como
separacion, ya esta supuesta la irreducible diferencia de interior y exterior.
6
EI
interior riene sentido para un sf mismo que se encuentra aquf, se expresa ori
ginariamente en el modo como alguien dice "aquf" y "alia". La diferenciaci6n
social entre propio y extrafio adquiere a partir de alii un caracrer t6pico que
va mas alia de un plano meramente metaf6rico y alcanza una genuina "topo
logla de 10 extrafio", La delimitaci6n comienza a su vez en el propio cuerpo
con la piel como superficie de limite y contacro, EI ambito interior corporal
se expande. Tal como suelen caracrerizarse las herrarnientas como prolonga
ciones del cuerpo, la vivienda significa una expansi6n del ambito corporal in
terno y propio. Cornponentes arquitect6nicos elementales como la pared y el
muro, 0 incluso los limites de la ciudad 0 del pais, presuponen esta diferencia
inevitable entre adentro y afuera. Tales limites pueden ser trazados en forma
rna, estrecha y mas amplia, pueden mostrar una mayor 0 menor perrneabili
dad, la permanencia en el espacio puede tomar formas mas estables 0 m.is
m6viles; sin embargo, todas estas son cuestiones que nacen solo en el suelo
de una determinada place identity.
5. Completitudy vacio
El modo como alguien 0 algo adopta su espaeio y comparte lin espacio in
terior cornun con otros oscila entre la cornplerirud y el vacio; la distribuci6n
en el espacio rnuestra un determinado grado de densidad. Uno se puede en
co ntrar en un ambience oprimido 0 perdido; una vivienda puede estar aba
rrotada de cosas, como una vivienda burguesa del siglo XIX, 0 puede estar
vacia, como una recarnara de monje. La voragine de una gran ciudad esta en
contraste con la extension yel descampado de un paisaje desertico, yen cier
ta medida este contrasre se repite en el rirmo dia-noche de nuestras ciuda
des. Calles y plazas vadas por las neches lucen como si hubiesen sido
(, Vcase J1 respecto la pretension de Bachelard de una "Phanorncnologie des Prafixcs Ex",
en: Gaston Bachelard, La poetique de l'cspace, Paris, rUF, 1957; ed. alemana, Poerikdes Raumes,
[fad. de K. Leonard, Fr.incfort del Mcno, 1975; version frances a p. 178, version alernana p.
225 [trad. esp.: La poetica del espacio, Mexico, FeE, 1965J.
EL HAlIITAR F[SICO EN EL ESPACIO
IG7
pintadas por De Chirico. Dado que la compleritud y el vacio del espacio se
miden segun el grade de contraste social y de circulaci6n espacial, la densi
dad no se puede medir en unidad pOI' metro cuadrado. EI placer por la so
ciabilidad y la capacidad para ello juegan un papel imporranre. Abundancia
y vado resultan p61vora de canon para conflicros de espacio. Este heche en
cuenrra su expresi6n mas acertada en la comparaci6n de Schopenhauer del
comportamienro social humano con el ccmportarnienro de los puercos es
pines, cuyas espinas les impiden acercarse demasiado los unos a los otros
cuando van en busca de calor rnutuo.
6. Division del espacio
Con la cornpletitud yel vado esta en ultima instancia emparentada la dispo
sici6n del espacio; tanto la distribucion de los espacios como la distribuci6n
de las cosas en el espacio, Esto coricierne a la disposici6n de las viviendas co
mo a los pianos de parques y ciudades. Las ciudades pueden adquirir una for
ma geometrica 0 laberintica; a la centralizaci6n en torno del agom, foro,
plaza, iglesia central 0 "ayuntamiento", se oponen disposiciones urbanas se
riales y policenrricas. Mientras los nornbres de las calles juegan con rerninis
cencias historicas, los numeros de las calles Ie dan una prioridad directa a la
orientacion espacial. Los habitanres de las ciudades desarrollan de este modo
una conciencia espacial diferenre."
Entre el lugar y fa ausencia de lugar
EI regreso del espacio no significa que volvernos al espacio como a una parria
reenconrrada en la cual rodo, incluso nosorros mismos, tendriamos un lugar
seguro. Como ya se ha sugerido reiteradamenre, este espacio reencontrado no
sali6 de un rnolde, como tarnpoco nuestro cuerpo. No s610 hay diferencias en
tre un espacio y otro, sino tarnbien desplazarnientos, fisuras y grietas dentro
de la espacialidad misma, de modo tal que jarnas algo 0 alguien estan absolu
tamente en su lugar. Las siguientes cuestiones se vinculan con las marcacio
nes espaciales presentadas anteriorrnente e inrentan a partir de ahi traer a la
7 Vease al respecro mis reflexiones acerca de la grail ciudad moderna en Der Staclicl des
Fremden, Francforr del Meno, Suhrkamp, 1990, capitulo [5.
168 169 TEORiA DE LA CULTURA
luz algunos puntos neuralgicos de la vivencia y la forma del espacio como
diagnosrico de la epoca.
1. Aquiyen otro lado
iDonde esroy? Si la pregunta se pudiera contestar unfvocamente, no se po
drla ni siquiera postular, La pregunta misma supone por 10 rnenos una dis
tancia minima con ellugar en el cual se posrula. Ellugar de la pregunta no
coincide con ellugar preguntado. Estoy aquf en Stuttgart, pero tarnbien es
toy aquf cuando esroy en otro lado. Si definimos el aqut ffsico como ellugar
a partir del cual se dan rodos los movirnientos espaciales yen eI cual esta an
dada toda orienracion, entonces hay que agregar que en tanto seres ffsicos
nunca echarnos andas. Incluso la permanencia en un lugar rernire al rnovi
miento que se deriene; estarnos parados y nos quedamos parados en un espa
cio, pero no como un vaso de vino y tampoco estarnos arraigados al suelo
como un arbol, Esta ambivalencia en el estar-aquf conduce a que nuestra
existencia espacial se rnueva entre dos exrrernos. La siruacion anterior puede
contraerse en un deterrninado lugar fijo y hasta puede desaparecer en una di
fusa espacialidad. Este doble rnovimiento llrnite conduce a un debilitarnien
to polar del aquf ffsico que se acerca en mayor 0 menor medida a su
supresion, Con la fijacion absoluta, el aqul se transforma en un orro lado
dentro del espacio, cuyas Fuentes estan derramadas, y con la absoluta volati
lizacion, el aquf desaparece en un por doquier que esra eximido de roda si
tuacio n. Esro es una de las causas del carresianisrno, que contrapone al
interior espirirual sin exterior un exterior cosico sin interior.
La escisi6n que se presenta aqui nos sale hoy al encuentro especial mente
bajo formas tecnologicas. Lo que lIamamos globalizacion es seguramente un
fenorneno complejo, pero sin duda tambien un fenomeno espacial. Un aspec
to importance consiste en que ellugar de residencia ffsico-espacial se vuelve
lireralrnente indistinro. EI aquf coincide con el apendice de una rnaquina 0
con una central de comando: aqui es donde esra eI boron que presiono. La
ubicuidad restirnoniada tecnicarnente arroja su sombra politica; los foros po
liticos pierden imporrancia. Tal posibilidad ya se encuentra sugerida en el
Teeteto, de Platen: eI filosofo enamorado de la conrernplacion aparece como
alguien que solo vive en la ciudad con su cuerpo rnientras el espiritu yel al
ma vagan por el universo, un universe que sufre en Internet una nueva con
cepcion recnologica, No resulra un rnisrerio que esta ubicuidad rarificada
EL HABITAR FiSICO EN EL ESPACIO
recnologicarnente sea compensada de muchas maneras a traves de una posru
lacion forzada de 10 aurocrorio. EI provincialismo y la globalizacion no se ex
cluyen, por el contrario, se refuerzan muruarnenre. EI discurso sobre la global
village adquiere un sentido equfvoco y escondido no deseado. (Se trata de la
mundanizacion del pueblo 0 de la pueblizacion del mundo? En esre extre
mado ir y venir se rnuestra la duplicidad de nuestro cuerpo, que en tanto tal
abre y comunica un mundo en el cual se rnanifiesta al mismo tiempo como
cuerpo. De la autoduplicacion de una existencia ffsica que ve y toea y al rn is
mo tiempo es vista y rocada surge una duplicacion espacial que Helmut
Plessner caracteriza como "posicionalidad excentrica". Yo estoy al mismo
tiempo aquf y en otro lado, y jusrarnenre esro atafie al modo de ser del cuer
po. Si Ie concedemos al si mismo espacial una place identity, en tonces hay
que adjudicarle al mismo tiernpo una dererrninada place non-identity. Cada
tapas, en tanto lugar que ocupamos, esta enrremezclado con una cierta ato
pia, ausencia de lugar, y jusrarnenre esro abre la posibilidad de multiples he
teropias que no se induyen unas en otras como espacios parcelados ni en un
rodo, ni se pueden forzar en un unico sistema de coordenadas.
2. Actualidad, habitualidad y uirtualidad del movimiento fisico
Se presentan problemas sirnilares cuando consideramos nuestro propio mo
virnienro con el que atravesarnos el espacio. Considerado temporalmente, el
lugar donde puedo esrar apunta a un ambito de posibilidades futuras, mien
tras que ellugar donde estuve se corporiza en el aquf actual. La existencia es
pacial contiene de esre modo una densidad temporal. En el transcurso de una
hisroria del cuerpo se condensa el aquf actual del cuerpo actual en un aqui
habitual del cuerpo habitual. La orienracion flsica y el movimienro Fisico es
tan andados en la cosrumbre ffsica. Esto rige para todos los casos en los que
nos movernos espontaneamente sin la ayuda de mapas y bnijulas. En las pri
meras paginas de la Recherche de Proust, eI narrador cuenta su dificultad pa
ra ubicarse al despertar en una pieza de hotel desconocida; 10 que 10 ayuda a
salir de esta confusion no es ni un saber constatable ni un dispositive recni
co, sino que se rrata de los miembros del cuerpo que acruan de "guardianes
del pasado" y que con el redescubrimiento del lugar perrniren tarnbien que
resucite el sf mismo ubicado en un lugar. Serfa muy grave si nuestra ausencia
matinal del espiritu esruviese reforzada por una ausencia fisica igualmente
profunda. Por otra parte, se abren ambitos de un cuerpo virtual que siernpre
170
171
TEORtA DE LA CULTURA
se encuenrra en otro lugar, a saber: alh donde 10 lIeva su deseo, donde sus ex
pectativas, sus ternores y descubrirnientos extienden sus anrenas. Tarnbien
aquf se trata de diferentes consideraciones y posibles escisiones. La polaridad
del nomadismo yel sedenrarisrno, que corresponde a los primeros inicios del
genero humane, oscila entre los extrernos de la posibilidad de un absolute
deambular y un exceso de sedenrarismo. "Sentido de posibilidad" y "senrido
de realidad" no se contradicen, pero sf pueden excluirse uno a otro. Si au
menra demasiado el "sentido de realidad", entonces nos acercamos a una rea
lidad sin posibilidades abierras; si, por el contrario, aurnenta dernasiado el
"sentido de posibilidad", corremos el riesgo de una virtualidad sin anclaje en
la realidad.
Este doble aumenro hacia cada extremo 10encontrarnos en casos clinicos.
En la orientacion espacial, el pacienre no puede prescindir, por una pane, de
los detalles concretes que adquiere a traves de operaciones manuales en ran
to, por ejernplo, sigue con la mana una figura optica. Por otra pane, posee
conocimienros -por ejernplo, el conocimienro de los nombres de los colo res,
los nornbres de los lugares y los nombres de los dfas de la semana-, sin que
por eso los pueda aplicar en un caso concreto. Las operaciones motrices y el
saber intelectual se bifurcan.
8
Parece estar fuera de dudas que el explosivo de
sarrollo de la recnologia moderna estimula mas fuerternente el sentido de po
sibilidad abstracto y prerende posrularlo como senrido de realidad concreto.
Si nos quedamos en el ambito de los espacios geograficos, surgen compara
ciones curiosas que hacen estallar cualquier crirerio de cornparacion. Cual
quiera que sobrevuele Los Andes en avion seguramenre dispo ndra de un
ambito de posibilidades mayor que Bolivar, que cruzo la Cordillera con enor
me sacrificio junto a sus tropas y tropezo con dificulrades que vistas desde la
perspectiva de un pajaro ya no son tales, Sin embargo, se puede decir,
por otra pane, de un pasajero que cruza las Rocky Mounrains de su propio
pais sin dignarse a echarles una mirada, incluso sin siquiera idenrificarlas?
2No se compona como un paquere que es transportado por el aire sin mover
se? La disrninucion de posibilidades y la multiplicacion de posibilidades pro-
x Vcase al respecto cI caso Schneider esrudiado por K. Goldstein y sus colaboradores, al
cual Merlcau-Ponry se refiere rciteradamcnre, entre otros lugares en su capitulo "Raumlich
keit des cigcncn Leibcs und die Mowrik". en: Mauricc Merleau-Ponty, Phenomen%gie de /a
perceptiol/, Pads, Gallimard, 1945: ed. a1clllana, Phiillomen%gie der Wahrnehml/ng, 1966,
trad. de R. Boehm [trad. esp.: Fenolllell%gia de /a percepcion, Mexico, feE, 1997]. En este
capiwlo cs especialmentc imporrante el rol que juega eI motivo del habitar ell eI espacio.
EL HABITAR FISICO EN EL ESPAClO
ducen una curiosa alianza cuando se acerca la realizacion de la mera disolu
cion de efectos. Los pilotos que se mueven en el campo de radar y que en su
cabina presionan el boron realmenre bombas a Irak y a Serbia?
raban realmente alii? La recnologia moderna no solo nos obliga a revisar
nuestro concepro de accion para ser justos en 10 referenre ala releaccion, si
no que nos compele a reflexionar otra vez acerca del movimienro fisico yacer
ca de nuevas parologias.
3. Lugares conmemoratiuos
EI ejemplo mencionado de la costumbre fisica habla ya en contra de la divi
sion del tiernpo en tiernpo interne y tiernpo externo, como si el primero es
tuviese vinculado al espiritu y el segundo, a las cosas. EI cuerpo no actua
solamente como herramienra originaria, sino tarnbien como insignia origina
ria e inscripcion originaria. Sus cicatrices y arrugas no se retrotraeu a una es
pacializaciori del riempo, sino que en elias se corporiza el poder del riempo
que nos per mire envejecer y que deja sus huellas en eI cuerpo. Las lineas que
surcan la cara y las manes no son impronras que fijan algo, sino inscripcio
nes que realizan algo. Acosrumbramiento significa, frenre a ello, un cooperar
con eI riernpo; algo se graba, puesro que 10 hacernos, escuchamos y decimos
una y otra vez. En tanto nos movernos fisicamenre en un ambito espacial, en
tanto 10 atravesarnos y coristituirnos, tarnbien participa el ambito cosico en 1'1
corporizacion espacio-temporal del pasado. La sentencia de Virgilio "liabent
[atum libclli" se puede reformular no s610 como" habentfiat/In res" ("las ca
sas tienen su destino"}, sino que puede completarse con la otra senrencia:
"sunt lacrlmae rerum" ("las cosas tienen sus higrimas"). Esas cosas, cuyo len
guaje hernos olvidado de muchas maneras, son desde ya mas que instrumen
tos y objetos culturales que aparecen en eI espacio; son centres de irradiacion,
estrellas terrenas, por asl decirlo, que expanden un espacio a su alrededor.
Tarnbien el desasrre y la mala esrrella forman pane de ello. Cuando eI presi
denre Arpard Goncz asegura que eI rraslado de lmre Nagy en 1989 fue eI mo
mente mas grande de su vida -un memento, cierrarnen te, en eI que "ln
historia' revise su juicio-
9
apunra a que la historia se inscribe en un espacio
donde riene lugar formalmenre. EI campo de baralla de Warerloo, las ruinas
9 Asi se expreso en un reportaje del lOde novicmbre de 1999 en eI Siiddel/tscbe Zeitlwg.
172
173
TEOR[A DE LA CULTURA
de Dresden 0 el muro de Berlin acnian como lugares de la memoria del mismo
modo que los sentimental places en la vida personal. Los monumentos con
memorativos se marcan a fuego como las cicatrices, antes de ser arrebatados
al olvido a rraves de los monumentos erigidos artiticialrnenre _y puesros al fi
nal de nuevo en sus manos-. Toda cultura del recuerdo depende del modo y
el grade de la materializaci6n de aquello que es olvidado y recordado. La
transformaci6n del olvido inducida tecnol6gicamente en una disoluci6n sin
rastros Ie quitarfa el suelo a toda conmemoracion y a rodo rnonumento. Lo
rnismo rige para el operar funcional con equivalencias que hacen todo y ca
da cosa sustituibles. Los lugares conmemorativos y los monurnenros suponen
un mfnimo de singularidad, para la cual no hay sustiruro. A un trabajador
cualquiera no se Ie erige un rnonumenro, De este modo, los mitos y las le
yendas que merodean alrededor de lugares fundacionales poseen un micleo
de verdad que no se puede quitar con ningun tipo de explicacion hist6rica ra
cional. La Recherche de Proust significa al mismo tiernpo una busqueda del
riernpo perdido y una busqueds de los lugares perdidos; sin el legendario
Combray, para el narrador no habria nada que buscar. Lo mismo vale para
lugares de desgracia, como Buchenwald en Semprun, que en la ironica refrac
cion de un Hermoso domingo vuelve a la escena del crimen publico. Actual
mente, la estacion de rren ubicada en direcci6n oeste derras de Chartres hace
recordar con su nombre doble, Illiers-Combray, allugar imaginario de la in
fancia de Proust. De otro modo, aparece detras del nombre Ettersberg, que
nos resulta conocido de las conversaciones de Goethe con Eckermann, el
nombre tiznado de Buchenwald.
4. Telepresencia
En mundos ordenados tradicionalrnenre, como el cosmos griego y el teatro
universal medieval, la cercanfa y la distancia se graduan segun cuanro se acer
que ellugar de referencia y de ubicacion correspondiente a la ornnipresencia
del todo, En esta rradicion se habla de "cfrculos de vida" ordenados concen
tricarnenre que se expanden desde el mundo cercano conocido hacia un
mundo lejano ordenado.!" Este orden del mundo concentrico se tambalea en
la modernidad cuando, por una parte, se suplanra el geocenrrismo propio
de la experiencia Intima por un heliocentrismo resultado del calculo y, por la
HJ Vease aI respecto In dm da op. cit. p. 202.
EL HABITAR F(SICO EN EL ESI'ACIO
orra, cuando el cosmos y el teocentrismo tradicional esralla en una rnulripli
cidad de egocentrismos. Lo decisivo en ello es, mas que el egocentrismo que
se ha de juzgar moral mente y que Ie da prioridad al propio yo, el hecho de
que la cercania y la disrancia son pensadas desde la posibilidad de una domi
nacion del espacio, EI dominio sobre el mundo que Descartes Ie adjudica al
hombre como tarea incluye eI dominio sobre el espacio, Ya en la creacion de
una perspecriva central que configura el espacio desde un punto de vista uni
tario, la distancia aparece como el punro de fuga al cual eI rnovimiento se
acerca infinitarnenre sin alcanzarlo nunca. Se podria pensar que la tecnologia
aporta tarnbien aqui su ayuda. Rernirarnonos una vez mas a la vision dromo
logica de Paul Virilio. La cercania producida elecrrornagnericamenre, que
consisre en que lIegamos a rodos lados con la velocidad de la luz y en que vi
vimos eI suceso mas lejano en "riernpo real", parece nivelar la diferencia en
tre aqui y alla a favor de una telepresencia inrroducida tecnologicarnente, que
se parece basrante a una omnipresencia divina -si no romarnos en cuenra los
cortes de energia, las escasas conexiones, los rastros de cansancio, el aburri
rnienro y otros resros terrestres similares-. No hay ninguna razon para demo
nizar la posibilidad de una relepercepcion en la cual estan incluidas las
posibilidades de una teleaccion. Los relernedios no s610 perrenecen ya hace
mucho a nuestra vida coridiana, sino que estan perrnanenremenre presentes
en los ambiros especiales de nuestro mundo de la vida, de modo tal que una
escena de la calle se puede transforrnar en un instanre en una escena del rnu n
do: "La escena se vuelve tribunal". Una "movilidad en e1lugar"ll nos perrn i
te estar al mismo riernpo aqui y en otro lugar. La cuestion es solo que signiflca
esre cambio de la distancia en cercanla, que signiflca esta telepresencia y ha
cia donde conduce. Esto depende, a su vez, de como nos manejamos con la
cercania y la distancia.
Cuando leemos, en eI Divan de Goethe, "Ninguna distancia te dificulra",
una cercanfa que terrnina en el "rnuere y lIega a ser'' de la rnuerte de las lla
mas, 0 cuando Paul Celan entona una alabanza a la disrancia que surge en la
"Fuente de rus ojos", en la disrancia de una mirada con la soga del verdugo en
mente, seguramente se alude a mucho mas que a la mera superacion de dis
tancias que poncn rerrnino a mis posibilidades. Esra disrancia no tiene sirn
plernenre algo que ver con la television 0 el efecro remote, sino con un deseo
II Vease Paul Virilio, F11lc!.>tg'schwindigkdt. trad, al aleman por B. W'ilczek. Munich. Carl
Hansen Verlag, 1996. p. 34 [uad. esp.: La La Buenos Aires. Mananrial,
1997],
175 ELHABITAR rrsrco EN ELESPACIO
17,] TEORIA DE LACULTURA
que comienza en 10 exrrafio, alii donde no soy ni puedo ser. La disrancia, que
surge del cxtrariamiento de la mirada ajena y de la pretension ajena, se presen
ta como una imposibilidad vivida. Un mirar que esta incitado por un deseo de
ver y que no registra merarnente datos neutrales panicipa de esta imposibili
dad. Asi 10 nota Mcrleau-Ponry en su obra tardfa, en la cual lo visible es soca
vado por 10 invisible, "que el ver es television, trascendencia, crisralizacion de
10 imposible".12 ,Como seria un media que mediara 10 inmediato, que hicie
ra posible 10 imposible? Par momenros pareciera que los nuevos medios estu
vicrau pensando en recrear nuevarnente el juego de Pigmali6n y en idear de
modo maravilloso una obra de arte que se mueva por sf misma. Sin embargo,
eI verdadero problema no yace en la relepresencia que potencia nuestras pro
pias posibilidades basta la falta de distancia, sino en la teleausencia que se sus
trac al propio acceso. Si 10 extrafio estuviese alii, no seria 10 que es. Incluso una
c.imara de video que no solamentc graba nuestra voz y nuestro carraspeo, si
no tambien cI pestafiar y el fruncir el cefio, fracas a en la mirada que es algo
m ~ { s que 10 vista, fracasa en la voz que es algo mas que 10 escuchado, debido a
que la mirada y la voz ahuyentan, incitan e inrerrumpen nuestro ver y oir, En
este scntido, ellugar del otro es, tal como escribe Levinas, un "no-Iugar".13 No
tiene su lugar en ningun panorama y en ningun panocosmos. \4
5. Lugar comun )' lugar extrano
La extrafio que rcsplandece a la disrancia remite al mismo tiempo a los 1imi
tcs del expacio; no, por cierto, a las superficies delimitadas del tablero de aje
drez que observarnos desde la perspectiva de un pajaro y que captamos en
registros cartograficos, sino a cierta delirnitacion interna y externa que per
mite que surja un adcutro y un afuera }' que origina preguntas sobre la ac
cesibilidad, las condiciones de accesibilidad, los limites de acceso 0 los
derechos de acceso. Los limites entre 10 propio y 10 extrafio surgidos de este
12 Merlem-l'ol>e)', Le ,.isibl, ,r I'invisible, op. cit., p. 327. ed. alemana p. 342.
1\ Vease Emmanuel Lcvinas, Alltremcnt qrt'hre 011 till-dew de /'eiSel/Ce, La Haya, 1974; ed. en
"lem,il1,Jemeits des seins oderal/der;aLs Seill geschieht. trad. de Thomas Witmer, Friburgo/Mu
nieh, Alber, 1992; version francesl p. 58, versi6n aleman a p. 110 [trad. esp.: De otro modo qlle
sa 0 IUds allri d, fA esClicia, Salamanca. Sigucme. 1995J.
14 En tSet lugar csr:i solamenre scnalado que rambien eI olcr y eI gusro rienen algo que de
cir. )' 4"t los aSI l!amados senridos nasales consriruyen su propia forma de la cxrraiicza.
modo adquieren distinras formas. Comienzan con la piel del cuerpo que en
cierra un "yo-piel'v'? Aparecen en forma de paredes, rnuros, puertas y venta
nas que prometen proteccion, garanrizan y prohiben admisi6n; bajo la forma
de muros en rorno a la ciudad y muros en torno a las fortalezas, que a partir
de los ataques aereos han perdido sus posibilidades de coutencion, han cedi
do ya en muchos casos ellugar a nuevos bulevares y parques; bajo la forma
de lfrnires territoriales que cornienzan a desaparecer desde que las corrientes
de comunicaci6n roman caminos "supraterrestres". Los limites espaciales apa
recen desde el comienzo ell mayor 0 menor rncdida en forma real 0 sirnboli
ca; sin embargo, esto no significa que esten subordinados a las alter nativas
aparentes de realidad 0 simbolo. En tanto los lirnites espaciales han sido siern
pre vividos, comprendidos e interpretados como tales, llevan en si un germen
simb6lico. EI nino que se lastima el de do descubre el cuerpo como un espa
cio propio de dolor y sensibilidad, y al mismo tiempo descubre repeutina
mente su vulnerabilidad. Toda membrana es permeable y vulnerable; 10 que
une tarnbien separa. Por el contrario, los simbolos de acceso como los mojo
nes de Frontera y las sefiales de aviso modifican el contenido de realidad del
espacio. Se traspasa un limite incluso cuando este no esta marcado por un
umbral, como en el caso de las entradas 0 portales de ternplos, y cuando no
csta resguardado con una valla. Basta un cambio clirnatico, un espectro de so
nidos diferenres en la calle, otras costurnbres, y no necesariamence tienen que
esrar los Pirineos de por medio, La oposicion entre caracrerlsricas espaciales y
significaciones no espaciales, simbolicas, corresponde a los dudosos dualis
mos que fracasan en la fuerza sirnbolica del cuerpa. Abierto y cerrado son ges
tos originarios que presuponen que alguien habita eI espacio y que no sc
escinde en una mitad espacial y otra carenre de espacio.
Cuando consideramos que un lugar es extrafio, no pensamos en un mero
lugar en la red espacial que podriamos ocupar bajo condiciones apropiadas.
Solo cuando un lugar se transforma en un ambito propio que me resultu
inaccesible 0 al cual no pertenezco, puede ser caracterizado C01110 extrafio, En
este sentido, cualquier lugar extrafio es, en tanto tal, exclusivo. Si dejamos de
lado ciertas anomalias clinicas 0 dependienres del desarrollo, entonces resul
ra casi imposible negar esta exclusividad en elnivel de la exiscencia individual,
espaciocorporal y temporal. La propiedad del propio cuerpo que expande a
su alrededor una esfera de 10 propio y de 10 de uno :' que incluye tambien las
Ii Yeanse las ecflexioncs acerca de este eema del psicoallalisra Didier Anzieu, D'15 Halil-le/;,
uad. de M. Kane y M.-H.Lebourdais-Weiss, 3
3
ed., Francfarr del Mcno, Suhrkamp, 1992.
176 177 TEO RiA DE LA CULTURA
pertenencias tiene como reverso un cierto caracter de extrano. La cuestion es
una sola: como se maneja uno con esos limires y que peso se les adjudica.
Generalmenre se precede relativizando los Iimites entre 10 propio y 10 ex
rrafio, en tanto se los so mete a un punto de vista que va mas alla de los lfrni
tes y que conforma una "inclusion del otro". Tarnbien en este caso hay
disrintas variantes, y entre elias, dos son las principales. Los lugares propios
pueden ser pensados como partes de un lugar general, de manera tal que el lu
gar propio puede ser comprendido como un sitio de la estructura espacial ge
neral. Esto se puedc aplicar al cosmos griego; segun Arisroreles, este espacio
contiene individuos que son externos entre si, pero el mismo no tiene ningun
exterior. 16 El cosmos consiste en una conrinuidad de vida ininterrumpida en
la cual todo 10 que es, incluso eI hombre a su rnanera, esta en casa. La segun
cia posibilidad de superar eI caracter de extrafio consiste en someter eI ambito
propio de cada uno a un orden legal que permite que surja un ambito de va
lidez ilirnitado.l ' Los [Imites no son incorporados de este modo a traves de la
insercion en eI rodo, pero son neutralizados. "Los pensamientos son libres",
"EI hombre es libre y habria nacido encadenado": ya conocemos estas venera
bles frases. Traducido a la sobriedad pragmatics, esro suena asi: todos los hom
bres pertenecen a una "comunidad moral" que esta abierta a todos los
hombres y no excluye a ninguno en tanto pura "comunidad inclusiva". La co
munidad moral reconoce diferencias internas, lirnites y alreridades, pero en
tanto ambito de validez tiene tan poco exterior como eI antiguo cosmos.
EI complejo de red presenta [rente a ello una forma mixta. Una red no es
un lugar cornun: en realidad no es un lugar donde uno pueda encontrar su
sitio; no se puede habitar en la red como tampoco en un ambito de validez,
ni se la puede recorrer paulatinarnente como un paisaje en eI cual se abren ca
minos y se presentan escollos. EI presionar las teclas equivale a las boras de
siete leguas de los cuentos de hadas, la magica velocidad del vienro con la que
cruzamos eI espacio se transforma en impulsos elecrricos que establecen un
conracro, Hay que encontrar eI acceso a la red para poder insertarse. Dentro
de la red hay unicarnente lugares y reglas de conexion que establecen eI acce
so en forma mas 0 menos flexible. La asi lIamada capacidad de conexiori re-
1(, Vease Arisroreles, Fisicn, !II. 6. 207 a 8.
17 Vease ]iirgen Habermas, Die Einbeziehung des Anderen, Francforr del Meno, Suhrkarnp,
19%. p. 58; rarnbien Ill; comenrario critico en: W';lldenfels. Bernhard. Vielstimmigkeit der Re
de: Stl/dien zur Phiillomenologie des Fremden. t. IV. Fdncfon del MenD. Sulukamp. 1999. PI"
93-96.
EL HABITAR FiSICO EN EL ESPACIO
presenta eI halago mas grande; en definitiva, es la virtud de la red. Denrro de
la red ya no se puede hablar de propiedad y exrrafiamiento, menos aiin de lu
gares propios y extrafios. Las formulas nurnericas 0 las contrasefias son tan ex
trafias entre si como los elementos de una c1ase. Nos movemos en un orden
continuo en eI cual hay diferencias pero no cosas extrafias. En tanto las reglas
de acceso son siempre selecrivas, acnian desde ya tambien como reglas de ex
clusion. Consecuenrernenre, 10 extrafio aparece en los huecos y los rnargenes
de una red yen una forma doble: alguien no encuentra acceso a la red 0 algo
se cae de la red. Los Iimites creados tecnologicarnente coinciden con los lirni
res de capacidad y cornpetencia. Ellos adquieren un rnatiz politico euando se
conciben las posibilidades de acceso como oportunidades distribuidas y adju
dicadas, y euando la adjudicaciori no se hace desaparecer en la niebla de una
tecnologia supralunar.
La globalizacion de la cual ultirnamenre se habla dernasiado se presenta co
mo un fenomeno bastante difuso y controvertido debido a que en eI coriver
gen varios motives, EI planeta puede ser pensado como hogar universal, como
un makro-oikos que habirarnos todos juntos; puede ser pensado como cultura
universal a la cual todas las culturas particulares aportan algo; puede ser pen
sado como ciudad universal, como cosmo-polis que provee a todos los hombres
de los mismos derechos civiles universales; puede finalmenre ser pensado como
un mercado internacional realizado tecnologicamente en eI eual rodo es inter
cambiable: bienes y placeres, opiniones e ideas. Lo unico que no seria intercarn
biable serta, en ultima insrancia, eI mercado mismo que corporiza el principio
del intercambio.l'' Las tendencias globalizadoras mencionadas pueden ser con
trarias entre si, pero no necesariarnenre deben serlo. Todas ellas estan de acuer
do en que superan, minimizan y e1iminan sisrernaricarnerue la diferencia entre
propio y extrafio, entre propiedad y extrafiarnienro, entre culrura propia y ex
trafia, EI modelo de globalizacion coincide con las antiguas representaciones
cosmologicas de un espacio interne sin exterior. y adernas coruparte con las an
tiguas ideas cosmopolitas eI hecho de que constituye un lugar cornun sin extra
nos. EI regreso de un espacio global de este tipo habria de pagarse de todos
modes con un alto grado de autodesconocimiento; se desconoceria eI lugar en
el que se muestra y se expresa eI redo. ~ Q u i e n dice "nosorros" y desde donde
IR EI mercado puede ser pensado como una rercera insrancia economics similar al dere
cho; sin embargo. surge la cuesrion de los lirnires de un proceso que rransforma las cosas en
producros. las personas en consumidores. las aspiraciones en valores inrercambiables. Una cri
rica de la razan economica no resulra de ninguna manera obsolera.
178 TEORlA DE L\ CULTURA
10 dice? iQuien estaria en condiciones de hablat POt rodos y desde rodos la
dos? EI aqui del cual hemos partido sale al encuenttO de nuesrras fantasias de
ornnipotencia y omnipresencia y las delara como mentiras. Hace recordar el
hecho de que la idea de globalizaci6n, como todas las ideas, tiene sus origenes
contingentes en el hie et 1II111e. Esto tam bien vale para las mas nuevas f6rmu
las de colonizaci6n tecnol6gica del rnundo.
6. Hospitalidad
La simple pregunta: "iQuien habla desde donde a quien?" nos rrae de las es
carpadas superficies de una esfera para conducirnos hacia la tierra. As] nos re
mite tarnbien a la antigua idea de hospitalidad, un ethos de 10 extrafio que
incluye un ethos genuine del espacio. EI espacio que habitamos no es putO
hogar propio. Es ellugar donde recibimos a los extrafios, aunque sean adrni
tides, rechazados 0 distanciados. Al mismo tiernpo, es ellugar de la invasion
violenta que rransforma a los habitantes en extranjeros en su propia casa, en
tanto 10 propio se vuclve extrafio, y Ie quita el suelo ala hospitalidad. Incluso
la hospitalidad se puede volver enernisrad. Una amenaza tal conduce a medi
das defensivas que rransforman ellugar propio en una fonaleza. Sin embargo,
los mecanismos de defensa no evitan que esternos expuestos los unos a los
otros, 10 queramos 0 no. EI transite entre el espacio interior y el exterior se
da en un umbral que resulta tan dificil de superar como la sornbra que nos
acornpafia. EI extrafiarnicnto que no se puede elegir nos aflige en 10 mas in
tirno; comienza en el propio hogar yen el propio cuerpo. Todos somos de al
guna manera huespedes en nosotros mismos. Esta y otras consideraciones nos
podrian retener de reavivar una y orra vez las antiguas oposiciones como se
dentarismo y nomadismo, intimidad hogarefia y falta de apego al hogar, es
trcchez provinciana y amplirud universal. La topica y la atopia, el arraigo a
un lugar y la carencia de lugar se corresponden como la luz y la sombra. El
extrafiamienro enuncia que nada ni nadie se encuentra absolurarnenre en su
lugar. Este desplazarnienro de lugar continuo produce una fisura que impide
que las capas de la esfera de un nuevo globo se fusionen alrededor de noso
tros como una membrana dispuesra artificialmente.
Mas alla de las grandes teorias:
el happy end de la historia"
Norbert Bolz
MAs ALLA de 10 que se deberia entender por posmodernidad, este es un nom
bre que en cada caso daba cuerita de un senrirnienro bien determinado e irn
portante. Esre sentimiento tan certero nos deda que nuestra vida habfa
dejado arras la esretica moderna y su pathos desde Rirnbaud hasta Adorno. Y
tam bien resultaba muy clare que es un sentimiento Iiberador estar "despues
de". La modernidad se cornprendfa esreticarnenre como una epoca de proyec
tos que querian obligarnos a ser felices: debiamos ser seres ilustrados, al pun
to de llegar a ser esencias pensanres, sujetos autonornos y ciudadanos mayo res
de edad. i
Y
quien se hubiese animado a no querer ser redo eso? Sin embar
go, cien ail os de rnodernidad han demosrrado 10 siguiente: se traraba de so
breexigencias y de ofrecimientos impuestos de felicidad. De alii el alivio del
"post": jal fin, ya 10 hemos pasado! Ya cambio de esre enorrne alivio, la pos
modernidad exige con mucho guSto un precio: para ella no hay futuro que se
pueda anticipar. No es otra cosa que la deconstruccion aliviada de aquello
que dej6 derras de si. 0 para decirlo con un concepto de los constructivistas
estadounidenses: la posmodernidad es la redescription de la modcrnidad.
La posmodernidad cierra la historia como variety pool -y asi anuncia cl
happy end ofhistory-. Despues de la cafda del comunisrno, la filosofia de la
historia y la idea de progreso abdicaron definitivamente, y Ia historia se des
COl11pone nuevamcnte en ruuchas historias, en islas ternporales. Desde entori
ces tenernos que aprender a manejarnos sin las figuras de senrido del tiempo
cumplido: sin una meta 0 fin de Iahistoria. sin sucesos de salvacion 0 progre
so, sin la rcprescntacion conductora de la tradiciou, sin el hmdaruenro de Ia
experiencia ni la columna vertebral del origen.
'Iraducci6n del aleman de Laura S. Carugati,
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