Vous êtes sur la page 1sur 2

Alemania fue el ltimo de los primeros pases industrializados.

Mantuvo durante el siglo XVIII una apreciable fragmentacin en una pluralidad de pequeos estados (ms de 400) entre los que slo uno sobresala por dimensin y potencia (Prusia). A comienzos del siglo XIX segua predominando una economa tradicional y de carcter rural, salvo las concentraciones industriales de la zona del Rin, Sajonia, Silesia o Berln. La escasez de transportes y de vas de comunicacin, as como las numerosas divisiones polticas, con tcticas comerciales y sistemas monetarios separados, frenaron el posible desarrollo econmico. Tras el periodo napolenico, que supuso un cambio constitucional muy importante, y despus de que el congreso de Viena hubiese simplificado la geografa poltica de Alemania, dejndola en 39 estados, comenz un cierto proceso de transformacin. Prusia inici en 1818, rebajando y simplificando aranceles, una apertura a los intercambios internacionales que la colocara en el centro de un proceso de agregacin de otros estados en una unin aduanera (Zollverein) introducida definitivamente en 1833, que abola los aranceles interiores y adoptaba los moderados aranceles exteriores de Prusia. Se impuls de esta manera un perodo de expansin econmica que extendi la industria moderna. La construccin de la red ferroviaria a partir de una colaboracin tcnica y financiera de los diferentes estados termin de consolidar un mercado unificado amplio. Se puede decir que entre 1850-1870 se produjo el despegue de la industria alemana. Uno de los factores fundamentales en este proceso fue el rpido crecimiento de la industria del carbn a partir de los ricos yacimientos del Ruhr. Desde 1850 la produccin de carbn aument, en parte gracias a las inversiones de las compaas francesas, belgas y britnicas, y, con ella, la de las industrias siderrgica, qumica, y otras basadas en el carbn. Precisamente, en los aos cincuenta se empez a extender la moderna siderurgia con hornos de coque. La produccin de acero con el sistema Bessemer empez en 1863 y poco despus se adoptaba el proceso Siemens-Martins. Pero no fue hasta la intrroduccin del proceso Gilchrist-Thomas, en 1881, que permita el uso del mineral de hierro con componentes fosfricos procedentes de Lorena, que la produccin alemana de acero experiment una aceleracin impresionante. Asimismo, otros factores destacados que favorecieron la industrializacin alemana en esta primera fase fueron la disponibilidad de capital por medio de bancos en forma de sociedades annimas, el crecimiento de la poblacin, los buenos suministros de cereal, lino y lana, un excelente sistema de educacin tcnica y general, la temprana construccin del sistema ferroviario y las fuertes exportaciones de cereal que permitieron financiar las importaciones necesarias. Por el contrario, tambin existieron factores adversos que determinaron el despegue ms tardo de la industria alemana. En primer lugar, la divisin en varios mercados, incluso despus del Zollverein. Otro factor adverso fue la competencia britnica, permitida en los mercados alemanes con mucha mayor facilidad de la que era posible bajo la administraccin unitaria de un pas como Francia. Las importanciones entraban por las ciudades libres, como Frankfurt o Hamburgo, y se beneficiaban de las rivalidades entre los estados. Hay que aadir la supervivencia de derechos gremiales, a pesar de su abolicin formal, la supervivencia de relaciones restrictivas en la agricultura, la ausencia de grandes ciudades, y el crecimiento rpido de la poblacin, que al menos en la primera mitad del siglo no pudo compaginarse con

la dispobnibilidad de tierra, salvo en el este, ni con el suficiente capital industiral, y por lo tanto condujo a graves crisis de subsistencias a mediados de siglo.