Vous êtes sur la page 1sur 11

Xavier Lon-Dufour

tudes d'vangile

Parole de Dieu

Aux ditions du Seuil, Paris

TUDE I I

L'ANNONCE A JOSEPH

Avec l'Annonce Joseph, saint Matthieu achve de dployer le premier volet du diptyque que forme son prologue : Jsus accueilli dans la ligne de David par le juste Joseph. Jsus s'enracine dans le peuple lu et dans la race humaine; i l vient la fin de l'histoire sainte, i l en est le couronnement : cette filiation humaine, juive et davidique, la Gnalogie voulait l'authentifier. Mais Jsus est aussi le Fils de Dieu, i l n'a d'autre Pre que Dieu lui-mme. Quel fut le moyen choisi par Dieu pour faire entrer son Fils dans la terre des hommes, au sein de son peuple lu, comme Fils de David et Sauveur d'Isral? C'est ce que nous apprend le rcit qui termine le chapitre premier de saint Matthieu. Cette deuxime tude n'est donc pas encore une recherche sur des textes synoptiques. Comme la prcdente, elle invite entrer dans la perspective d'un vangliste, notamment voir de quelle manire il utilise ici un autre genre littraire de la tradition biblique. Elle apprend aussi lire un texte sans projeter sur lui les connaissances qu'on tient d'ailleurs, de la tradition sculaire qui l'a interprt, ou des donnes du troisime vangile. Nous ne voulons pas en effet complter l'enseignement de Matthieu par celui de Luc, mais situer exactement l'intention de l'crivain; nous ne voulons pas davantage expliquer le comportement du fianc de Marie en recourant aux intuitions d'une psychologie conjecturale, mais nous placer un point de vue objectif : le dessein de Dieu tel qu'il s'accomplit par Joseph ^.
1. A l'origine de cette tude se trouvent deux articles que nous avons publis. L'un plus technique : L'annonce Joseph , dans Mlanges bibliques rdigs en l'honneur de Andr Robert, Paris 1957, p. 390-397. L'autre plus accessible : Le juste Joseph , dans Nouvelle Revue thologique 91 (1959) 225-231. L'hypothse a t reprise favorablement

67

L ' A N N O N C E

J O S E P H

D I F F I C U L T S

DU

R C I T

Saint Matthieu enchane l'pisode de l'Annonce Joseph la gnalogie de Jsus-Christ :


^^Voici quelle fut la g e n s e de J s u s - C h r i s t . M a r i e , sa m r e , ayant t fiance Joseph, se trouva enceinte par le fait de l'Esprit-Saint avant qu'ils eussent h a b i t ensemble. ^"Joseph, son p o u x , q u i tait u n h o m m e juste et ne voulait pas la diffamer, r s o l u t de la r p u d i e r en cachette. ^^Comme i l y avait rflchi, voici que l'ange d u Seigneur l u i apparut en songe et l u i dit : Joseph, fils de D a v i d , ne crains plus de prendre chez t o i M a r i e t o n p o u s e ; car ce q u i a t e n g e n d r en elle vient de l ' E s p r i t - S a i n t ; ^^mais elle enfantera u n fils, auquel t u donneras le n o m de J s u s ; car c'est l u i q u i sauvera son peuple de ses p c h s . ^^Or t o u t cela arriva pour que s ' a c c o m p l t ce que le Seigneur avait d i t par le p r o p h t e : ^' V o i c i que la vierge sera enceinte et enfantera u n fils, auquel on d o n nera le n o m d ' E m m a n u e l , ce q u i se t r a d u i t : D i e u avec nous. Rveill de son sommeil, Joseph fit comme l'ange d u Seigneur l u i avait prescrit, et p r i t chez l u i son p o u s e ; et, sans q u ' i l l ' e t connue, elle enfanta u n fils, auquel i l d o n n a le n o m de J s u s .

parce qu'il rpudie Marie ? En ce cas, l'acte de justice est-il accompli cause de la Loi ? Ou en vertu d'un sentiment de crainte envers Dieu ? Derechef, quel rapport cette justice a-t-elle avec la volont de ne pas diffamer Marie? S'agit-il d'une bont de surcrot, ou d'un simple effet de la justice ? A moins que, selon une seconde ligne de pense, Joseph soit dit juste parce qu'il agit secrtement en ne voulant pas diffamer Marie ? En ce cas, la justice devient bont, acte qui ne concerne pas immdiatement Dieu ni la Loi, mais Marie. Matthieu, en dfinitive, veut-il enseigner la vertu de Joseph ou son intervention dans l'avnement du Christ?

Joseph, homme de vertu? Quelques exgtes contemporains, mme parmi les catholiques, s'inspirent de la plus ancienne opinion, peut-tre la plus traditionnelle ^. Selon saint Justin, vers le milieu du i i ^ sicle, Joseph est juste envers la Loi, car i l dcide de renvoyer son pouse adultre; mais il est bon, et, soucieux de ne pas faire d'clat, i l veut agir en secret. Sa bont compense la rigoureuse justice de la Loi. Bont que de grands prdicateurs, tels Chrysostome, Ambroise, Augustin, ont donne en exemple aux maris jaloux : Admirez donc Joseph, cet homme philosophe , l'gard de celle qui l'a rellement tromp, alors que vous-mmes n'avez souvent que des soupons. ^ Ces considrations, valables en tous temps, ne dtournent-elles pas l'attention du lecteur sur la vertu de saint Joseph, proposant en lui un modle de bont, alors que l'vangliste semble avoir voulu rvler son rle dans l'histoire du salut ? Surtout, elles ne sont justifies ni par le texte ni par son contexte historique et thologique. En effet, l'opposition qu'on prtend mettre entre la justice et la bont de Joseph force le sens de la particule et, qui unit simplement l'pithte juste et la volont de ne pas diffamer Marie : i l n'est pas dit
2. Justin, Dialogue, 78, 8 ( P G 6, 657). L'opinion est trs en faveur chez les Pres de l'ghse : Chrysostome (PG 57, 43-44), Ambroise (PL 16, 315), Augustin ( P L 33, 657), Pierre Chrysologue ( P L 52, 592)... Elle conserve toujours de nombreux partisans, mme parmi les catholiques, tels Maldonat, Fillion, et tout rcemment J . Schmid. 3. Chrysostome (PG 57, 44). Voir aussi Ambroise ( P L 15, 1554) et Augustin ( P L 38,510), entre autres.

Ce rcit, familier aux chrtiens, offre de nombreuses difficults d'interprtation. Quelle tait l'intention de Matthieu? Voulait-il rapporter quelle fut la conception virginale de Jsus (Bible de Jrusalem) ? Montrer comment cette conception virginale s'accorde avec la cohabitation de Joseph et de Marie ? Justifier la ligne davidique de Jsus, conformment la premire partie du chapitre? Expliquer le sens du nom de Jsus port par le Messie ? Le rcit ne trahit pas aussitt son genre littraire : est-il difiant ? apologtique ? historique ? I l est difficile d'en dterminer la pointe, parce qu'on ne sait pas en quoi consiste exactement la justice de Joseph. Joseph semble juste en raison du rle qu'il doit jouer dans la venue sur terre du Fils de Dieu : i l doit prendre chez lui Marie son pouse et donner au fruit de ses entrailles le nom de Jsus. Mais ce sens, profondment biblique, semble en dsaccord avec le contexte immdiat o s'enchsse l'affirmation de Matthieu; i l est dit au verset 19 : Joseph, tant un homme juste et ne voulant pas diffamer Marie, rsolut de la rpudier en cachette . L'expression, ambigu, a mis aux abois les interprtes. Joseph est-il juste
par A. Bouton, C'est toi qui lui donneras le nom de Jsus dans Assembles du Seigneur 8 (1962) 37-50. M. Krmer, Die Menschwerdung Jesu Christi nach Matthus (Mt 1). Sein Anliegen und sein literarisches Verfahren , dans Biblica 45 (1964) 1-50, lui apporte quelques nuances. L a reconstitution vaudrait au stade aramen sous-jacent au texte actuel.

68

69

L ' A N N O N C E

JOSEPH

DIFFICULTS

DU

RCIT

que Joseph soit juste quoique bon. D'autre part, aucun texte formel de la Loi imposant la rpudiation de l'adultre n'a pu tre vers au dbat *. Enfin, thologiquement, peut-on dire que Joseph obisse l'esprit de la Loi ? Supposition gratuite, qui ouvre la porte l'imagination. Admettions cependant que Joseph soit juste en renvoyant Marie ; il faudrait montrer en outre qu'il reste juste tout en tant bon : car i l rend secret un acte dont la valeur lgale vient de son caractre officiel. Que vaut une justice nerve par une quelconque dbonnairet, et finissant par contourner la Loi qu'elle se targue d'observer ? Matthieu, l'vangliste au courant des observances juives, aurait-il qualifi de juste un tel formalisme ? Chrj'sostome, partisan lui aussi du soupon d'adultre, n'a pas retenu dans son explication ce fantme de justice lgale. Selon lui, la bont ne compense plus seulement la justice ; elle l'absorbe, elle est cette justice mme. I l suffit de voir dans la particule et une valeur non d'opposition (comme prcdemment), mais d'explication : Joseph est juste en tant bon. Solution lgante qui rtablit l'unit du verset et peut s'appuyer sur un sens authentiquement grec, selon lequel on dclare juste un honnte homme, un homme rflchi, parfait. Mais ce sens est-il matthen ? En outre, cette solution ajoute au texte car elle fait appel un rayon anticip de la grce qui, selon Chrysostome, transforme le comportement de Joseph en une conduite cleste. Telle n'est pas cependant l'opinion aujourd'hui la plus courante, qui se rattache l'interprtation de saint Jrme. Celui-ci pense avec saint Justin que la Loi imposait la dnonciation de la femme adultre; mais i l en conclut que, pour tre juste, Joseph aurait d dnoncer Marie : Comment Joseph peut-il tre qualifi de juste, alors qu'il cache le crime de son pouse ? Pour lever cette contradiction, i l aurait suffi d'attribuer Joseph la connaissance du mystre de la conception virginale; mais le message de l'ange semblant s'y opposer, Jrme oriente la tradition vers une solution moyenne : Joseph, connaissant la chastet de Marie et tonn de ce qui tait
4. I l faudrait faire appel U lgiflation talmudique, rsume par Maimonide (J. Boniirven, Le divorce dans le Nouveau Testament, Paris 1948, p. 21). L e texte de Josphe, Antiquits, I V , 8, 23 ( 245), souvent cit ce sujet, a trait Dt 22,13 et non Dt 22,23 qui, selon Billerbeck (I, 50), peut seul tre ici envisag.

arriv, cache par son silence ce dont i l ignorait le mystre. * Loin d'tre un simple correctif une prtendue justice lgale, la dlicatesse de Joseph caractrise sa conduite et dmontre qu'il est convaincu de l'innocence de Marie. Du reste, i l suffirait de donner au mot juste un sens classique en grec : ce n'est plus la bont qui absorbe la justice, mais la justice qui intgre la bont; il s'agit toujours de justice, mais de justice envers celle que Joseph sait innocente. Une telle explication psychologique plat beaucoup de contemporains, car elle satisfait leurs exigences de dlicatesse envers la sainte Vierge et fait rejaillir sur son poux l'clat de la maternit virginale. Malheureusement, comme la prcdente, cette solution manque d'appui. Du point de vue littraire d'abord. O donc est-il dit que Joseph tait convaincu de la vertu de Marie} L'hypothse est gratuite. Elle est mme fcheuse, car elle dtourne aussi l'attention du lecteur sur la vertu de Joseph, sur sa prudence et sur sa finesse d'intuition; l'pisode perd sa puret christologique. Faute de pouvoir attribuer Joseph la connaissance du mystre de la conception virginale, on fait appel un ersatz psychologique, la connaissance de la chastet de Marie; on ravale ainsi la justice religieuse tre une droiture , exemplaire sans doute, mais tout humaine. Du point de vue de la morale , cette solution tient-elle mieux ? Si Joseph n'est pas juste en cachant ce qu'il pense tre un crime, l'est-il davantage en abandonnant une femme qu'il sait innocente ? Certes la logique n'est pas matresse de vie, mais comment Joseph en de telles conditions peut-il passer l'action ? S'il est convaincu de l'innocence de Marie, tout en ignorant le mystre qui seul lui donne sa pleine signification, pourquoi ne cherche-t-il pas s'clairer ? Pourquoi se spare-t-il de son pouse ? Jeter un voile de silence, mme si aprs coup l'ange approuve cette justice du silence , est-ce pour autant chapper au reproche de formalisme justement encouru par la premire explication ? Curieuse droiture en vrit, la justice d'un homme qui, pour ne pas avoir les mains sales,
5. Jrme (PL 26, 24). I l n'a pas d l'inventer; peut-tre avait-il un prcurseur dans le fragment n" 18 des Chdnes, attribu par Klostermann Origne {GCS, Origenes Werke, Leipzig 1941, t. X I I , I, p. 23). L'Opus imperfectum (PG 56, 633) et la Glossa ord. (PL 114,70) ont, semble-t-il, entran dans le sillage de Jrme de nombreux auteurs mdivaux; aujourd'hui, entre autres, Knabenbauer, Lagrange, Buzy.

70

71

L ' A N N O N C E

J O S E P H

L E

M E S S A G E

D E

L ' A N G E

abandonne un sort tragique celle envers qui prcisment i l se reconnat le devoir d'tre juste. En dfinitive, les deux explications proposes ne peuvent satisfaire. Elles rduisent le mystre de la conception virginale un problme psychologique orientant l'intrt sur un pisode de valeur asctique certes, mais plus romanesque qu'vanglique. Elles ne rendent compte, l'une et l'autre, que d'un seul aspect du verset 19. Si, aux yeux de Joseph, Marie est adultre, on comprend qu'elle soit rpudie, mais on ne voit pas pourquoi elle l'est en secret. Si d'autre part, Joseph la croit innocente, on approuve sa bont, non sa justice.

mystre. La subordination des deux parties du message s'exprime dans une traduction plus exacte des versets 20-21 :
Joseph, fils de D a v i d , ne crains plus de prendre chez t o i M a r i e t o n p o u s e , car certes (gar) ce q u i a t e n g e n d r en elle est l ' u v r e de l'Esprit-Saint, mais (d) elle enfantera u n fils auquel t u donneras le n o m de J s u s ; c'est l u i en effet q u i sauvera son peuple de ses p c h s .

Le message de l'ange C'est la position mme du problme qui doit tre rvise; de quel droit enfermer ainsi Joseph dans le dilemme : Marie est adultre Marie est innocente ? usbe dj n'avait pas eu recours au subterfuge de l'innocence. Pour lui, comme pour saint Ephrem et quelques interprtes postrieurs, voici l'alternative : Joseph souponne un adultre Joseph connat le mystre. Telles sont en effet les deux seules hypothses que permet le texte vanglique. Eusbe rejette la premire et dclare que Joseph avait connu l'uvre du Saint-Esprit. Tout alors devient cohrent. Mais, avant de le montrer, i l faut carter la difficult, apparemment insurmontable, que soulve le message de l'ange. Celui-ci semble rvler la conception virginale; si Joseph apprend par lui le mystre, c'est donc qu'il ne le connaissait pas. Nous voil au rouet. A m.oins que ce message n'apprenne pas, mais confirme officiellement la conception virginale que Joseph connaissait dj; et sur cette base, i l rvle le rle que Joseph doit jouer dans le

Si les traducteurs n'ont pas senti qu'il y avait une opposition entre les deux membres du message, c'est qu'ils ont pas t attentifs un phnomne de la langue de l'poque, qu'on retrouve assez souvent en d'autres passages du Nouveau Testament. Justifions donc la traduction propose La particule gar annonce ordinairement le motif de ce qui vient d'tre affirm; c'est le sens que l'interprtation classique a retenu : le premier motif pour Joseph de prendre chez lui Marie serait alors la conception virginale. En ralit le motif vritable est souvent nonc aprs la mention d'autre chose, fait ou principe connu de l'interlocuteur; on pourrait dsigner ce gar un gar porte diffre . En franais, nous employons car sans doute (car certes, car il est vrai)... mais (toutefois). En grec classique, i l y a alors mngar... d. Ainsi dans Ac 13,36-37, pour expliquer la prophtie: tu ne laisseras pas ton saint voir la corruption , Luc apporte deux justifications lies entre elles, l'une ngative (David mn gar), l'autre positive (hon d ho theos geiren) :
car sans doute D a v i d , a p r s avoir en son temps servi le dessein de D i e u est m o r t . . . et a v u la c o r r u p t i o n , mais Celui que D i e u a r e s s u s c i t n'a pas v u la c o r r u p t i o n .

Le mme Luc toutefois laisse tomber la particule mn en un cas ignor de Matthieu. Jsus vient de dire qu'il ne faut pas se tourmenter, et i l enchane : car cela, tous les paens du monde le
7. A partir d'une suggestion de R. Thibaut, Le sens des paroles du Christ, Bruxelles/ Paris 1940, p. 75, n. 1. Salmeron (Comm., p. 241, 2) semble tre le premier avoir tent de rsoudre la difficult grammaticale. I l propose de traduire gar par certe, sane. L'usage est rgulier en grec (cf. 1 Co 9,10; 2 T h 2,20); l'ange confirme ce que Joseph savait dj. Mais cela ne justifie pas le renchrissement indiqu par la particule d qui suit texeai. D'autre part, Maldonat, quoique partisan du soupon d'adultre, a bien vu que le vrai motif de prendre Marie est non la rvlation suppose de la conception virginale, mais l'imposition du nom l'Enfant; ce qu'il justifie, en faisant de d l'quivalent de gar {Commentarii, Pont--Mousson 1596, col. 40).

6. Eusbe, {PG 22, 884) ; phrem, Commentaire de l'vangile concordant (d. L . Leloir, CSCO, 145, 1954, p. 18-19). E n outre, le Pseudo-Basile {PG 31, 1464), et le PseudoOrigne {GCS, t. X I I , i, p. 241), Raban Maur {PL 107, 749), Thophylacte {PG 123, 156). Salmeron s'est fait le champion de cette interprtation {Commentarii, t. I I I , Cologne 1602, p. 235-242).

72

73

L ' A N N O N C E

JOSEPH

L E

M E S S A G E

D E

L ' A N G E

recherchent ; mais pour vous, votre Pre sait que vous avez besoin de cela (Le 12,30). Si le disciple ne doit pas s'inquiter, ce n'est pas parce que les paens le font; c'est l une vrit vidente que Jsus ne nie pas mais prvient comme une objection possible : si vous vous en inquitez, vous tes comme les paens ; par contre, et voici le vritable motif de la confiance, comptez sur la sollicitude du Pre et vous ne vous inquiterez pas Comme cette traduction du verset 20 est nouvelle, il est important de relire d'autres exemples; nous les tirons de Matthieu d'abord, car i l laisse facilement tomber la particule mn qui en suivant gar souligne l'opposition; i l suppose que son lecteur est intelligent.
M a l h e u r au monde cause des scandales! Car certes i l est fatal q u ' i l arrive des scandales, mais malheur l ' h o m m e par q u i le scandale arrive! ( M t 18,7).

Ce message est structur comme celui que nous examinon. L'ange rencontre d'abord la difficult de Joseph (Marie a conu du Saint-Esprit), le Ressuscit prvient un argument que pourrait opposer Magdeleine afin de retenir Jsus (Vous n'tes pas encore remont vers le Pre). L'ange donne ensuite le motif qui doit dcider Joseph prendre Marie chez lui (tu serviras de pre l'enfant); pareillement Jsus explique Magdeleine pourquoi elle ne doit pas rester ses pieds, bien qu'il soit encore ici-bas : elle doit en effet porter sans retard aux Onze un message qui lui apprend non point, c'est vident, que Jsus n'est pas encore mont vers son Pre, mais qu'il ne va pas tarder y monter. La traduction que nous proposons a reu l'approbation de spcialistes de la langue grecque *, et rcemment on a tent d'en restituer le texte aramen Grce elle, le message peut tre situ de faon satisfaisante dans l'ensemble du rcit. Plus de double message, annonce de la conception virginale et rvlation du rle de Joseph , comme si le premier devait entraner un assentiment raisonnable au second. I l n'y a qu'un message : le rle de Joseph. Ce n'est pas proprement en raison de la conception virginale, mais plutt malgr elle, si l'on ose dire, que le fils de David, ayant mission de servir de pre l'Enfant, doit prendre chez lui la mre du Sauveur. Si le Saint-Esprit est bien l'auteur de la conception, Joseph n'en a pas moins une fonction remplir dans la miraculeuse naissance.

Si l'on n'explicite pas le certes, le principe gnral (il est fatal... ) flotte sans raison entre les deux invectives, alors que, prenant son point d'appui sur la premire, i l sert renforcer la seconde. D'autres passages prsentent une nuance semblable, ordinairement mconnue des traducteurs.
Car certes la m u l t i t u d e est a p p e l e , mais u n petit nombre est l u ( M t 22,14).

Le poids de l'affirmation tombe sur le second membre de la sentence, le premier tant comme une parenthse qui va de soi. Dans le discours eschatologique, Jsus recomm.ande de ne pas s'alarmer, le motif n'est pas : cela doit arriver, mais : tout en sachant que cela arrivera, ce ne sera pas encore la fin :
Car certes i l faut que cela arrive, toutefois ce ne sera pas encore la f i n (24,6).

Enfin, exemple plus significatif encore, le message du Ressuscit Marie-Magdeleine peut tre interprt la lumire de la mme nuance grammaticale :
Cesse de m e t e n i r ( = L c h e - m o i d o n c ) ! Car certes je ne suis pas encore r e m o n t vers le P r e , va plutt dire aux frres que j e m o n t e vers m o n P r e et v o t r e P r e ( J n 20,17). 8. L e Nouveau TesUment prsente d'autre cas : Ac 4,16-17; 28,22-23; 1 Co 11,7; 14,17; 2 Co 9,1-3.

9. Cette particularit semble avoir chapp aux grammairiens et aux dictionnaires du Nouveau Testament. Aussi avons-nous cherch et obtenu l'approbation d'une autorit, le P. . des Places, qui nous a crit : De mme que la proposition justificative ou seulement explicative introduite par gar peut ne suivre qu' une certaine distance celle qu'il s'agit de justifier ou d'expliquer (cf. Schwyzer-Debrunner, Gr. Gramm., I I , Munich 1950, p. 560), l'explication apporte au moyen de gar peut tre spare par un lment intermdiaire (ou parenthtique ) de l'nonc expliquer; c'est possible en particulier avec mn (gar)... d, car la langue donne plus de relief l'lment introduit par d; celui qu'introduit mn forme alors une sorte de parenthse. Paradoxalement, ce phnomne, qui semble le contraire de l'ellipse laquelle il faut souvent recourir pour justifier un^ar (cf. J . D. Denniston, The Greek Particles, Oxford 1934 ['1953], p. 61), est du mme ordre psychologique. 10. M . Krmer, dans l'article cit plus haut (note 1), estime que l'original aramen sous-jacent au texte actuel exige la n Furchthypothese (p. 24-25).

74

75

L ' A N N O N C E

JOSEPH

G E N R E

L I T T R A I R E

D E S

A N N O N C I A T I O N S

Le rcit selon Matthieu Pour comprendre l'intention de Matthieu, i l importe de voir qu'il a repris le genre littraire des Annonciations. Aprs une introduction (18-19), son rcit se dveloppe en trois parties qui reprennent la mme structure : l'annonce Joseph (20-21), une citation scripturaire (22-23), la ralisation de l'annonce (24-25). Le mme vnement Marie enfante Jsus sans le concours d'un homme est d'abord annonc par l'ange, puis confirm comme accomplissant la prophtie sur l'Emmanuel, enfin montr dans sa ralisation. La structure littraire insiste sur la correspondance entre ces trois modalits en reprenant dans chaque partie les motsclefs (en italique), comme l'indique le tableau suivant :
L'ANNONCE LA PROPHTIE LA RALISATION

2" ...prendre chez t o i ton pouse... 2^ la vierge sera enceinte ce q u i a t e n g e n d r en elle... (18 : se trouva enceinte) et elle enfantera, un fils ^ elle enfanteta un fils 1 auquel t u donneras le nom auquel on donnera le m if'Emmanuel, de J s u s , ce q u i se t r a d u i t : car c'est l u i q u i sauvera son peuple de ses p c h s . D i e u avec nous.

p r i t chez l u i son p o u s e et, sans q u ' i l l ' e t connue,

elle enfanta un fils auquel i l donna le nom de Jsixs.

un nom. Avant de se raliser dans la vie, l'vnement s'est accompli par cette annonce. Des trois lments du rcit : conception virginale, prise en charge par Joseph, nom donn l'enfant, ce n'est pas le premier qui est essentiel, mais les deux autres. I l apparat clairement que la pointe n'est pas la conception virginale; celle-ci est suppose au dbut du rcit (conception par le fait de l'Esprit-Saint) et seulement rappele dans la ralisation par l'incise : sans qu'il l'eut connue ; ce qui est annonc par l'ange, c'est le double rle de Joseph : prendre chez lui Marie, donner un nom l'Enfant. C'est sur le nom que le rcit insiste, car i l en offre deux interprtations qui ne concident pas exactement : Emmanuel et Jsus. Nous avons l une premire rponse la question, pose au dbut de notre tude, sur l'intention de Matthieu narrant cet pisode : i l n'entend pas enseigner la conception virginale de Jsus, mais le rle de Joseph qui permet de rvler qui est Jsus. Cet enseignement, Matthieu le propose ici dans un rcit qui est form (mais non invent) partir du genre littraire des Annonciations, comme i l ressort de l'tude faite par S. Muioz Iglesias A l'aide du tableau suivant, le lecteur peut dcouvrir cette forme littraire en relisant les annonces clestes Abraham et Mose, Gdon et au pre de Samson, et en les comparant aux deux Annonciations composes par Luc partir d'un mme schma littraire ^\
Isaac G n 17 18 1 2) 3) 4) S) Apparition Trouble Message Objection Signe et nom 1 3 14-16 17 19-20 1 2 10 10-12 13-14 Mose Ex 3 2-6 a 6b 7-10 11-13 12 Gdon Jg6 12 (22-24) 14 IS 16-21 Samson Jgl3 3.9 (20-22) 3-S.7.13S. ? 20 Jean Le 1 11 12 13-17 18 19-20 Jsus Le 1 26-28 29 30-33 34 35-37 Jsus Mt 1 20 (20) 20-21 (20) 21

C'est de la tradition que Matthieu a d recevoir la citation d'Is 7, 14; en effet les deux modifications au texte grec : on l'appellera (kalesousin), au lieu de tu l'appelleras (kaleseis), et la prcision explicative ce qui se traduit ne sont pas matthennes. On peut ds lors se demander si le rcit n'a pas t lui-mme compos partir de la citation prophtique. De toute faon, la prophtie scripturaire vient sa manire confirmer l'annonce avant que celle-ci se ralise. Elle permet de montrer que Matthieu ne veut pas simplement dmontrer la conception virginale, mais justifier l'vnement : Joseph accueille dans sa ligne le fruit virginal de Marie et lui donne 76

L'objet de l'annonce est tantt la naissance d'un fils (Ismal, Isaac, Samson, l'Emmanuel, Jean, Jsus), tantt une mission (Mose, Gdon). Le rcit de Matthieu annonce la fois la naissance d'un
11. s . Munoz Iglesias, E l Evangelio de la Infanca en San Lucas y las infancias de los hroes biblicos , dans Estudios Biblicos 16 (1957) 329-382. 12. Voir aussi l'annonce Hagar (Gn 16,11) et l'annonce de l'Emmanuel (Is 7,14).

77

P E R S P E C T I V E L ' A N N O N C E A J O S E P H

D E

M A T T H I E U

fils et une mission : une mission propos d'une naissance merveilleuse. Les lments communs du schma peuvent tre distribus selon un ordre diffrent, l'accent mis sur l'un ou l'autre, mais tous sont ordinairement prsents. Dans le rcit de Matthieu, la crainte de Joseph n'est pas dcrite, mais on peut l'induire de la parole de l'ange. L'objection est galement implicite dans le fait de la conception virginale : l'ange la prvient d'abord, certes ce qui a t engendr en elle... . Cette rponse du message sert en mm.e tem.ps de signe. Comme la Vierge Marie (Le), un signe est donn Joseph (Mt). Dans le pass, le signe tait pour la Vierge la grossesse miraculeuse d'Elisabeth; pour Joseph, c'est l'uvre de l'Esprit dans le sein de Marie que l'ange confirme de la part de Dieu. Dans l'avenir, le signe sera pour Joseph comme pour la Vierge la naissance d'un fils. Puis, le signe donn, Joseph comme Marie reoit la mission de donner un nom l'enfant. Ainsi que le tableau prcdent l'a montr, ce double aspect du message de l'ange se reflte dans la structure du rcit; message (20-21), prophtie (22-23) et rcit (24-25) se correspondent et scandent le mme vnement : un nom est donn l'enfant. En accueillant Marie et le fruit de ses entrailles, Joseph fait entrer l'enfant divin dans la ligne de David et l'adopte lgalement en lui imposant le nom indiqu par l'ange. La perspective propose exige du lecteur qu'il se libre du concordisme spontan qui projette sur le rcit matthen les enseignements de saint Luc Les vangiles de l'enfance obissent en effet des tendances diverses qui se manifestent l'occasion de la conception virginale de Jsus. Chez saint Luc, qui s'adresse des lecteurs non juifs, l'exemple de Zacharie, sceptique puni, puis l'accueil merveilleux de la Servante du Seigneur, amnent progressivement le lecteur reconnatre que rien n'est impossible Dieu (Le 1,37), pas mme la conception virginale. Par contre le mme lecteur, portant peu d'intrt aux coutumes juives, ne soulve pas d'objection quand i l entend l'ange annoncer que le Seigneur donnera [cet enfant] le trne de David son pre ; du reste, pour
13. Voir les dveloppements dans EHJ, 153-154 et 343-351.

carter toute difficult juridique, i l lui suffirait de relire en Le 1,27 que Joseph, poux de la Vierge, est de la maison de David. Chez saint Matthieu, situation inverse. Sans dtour, i l affirme que Marie se trouve enceinte par la vertu de l'Esprit-Saint : il suppose que son lecteur connat la prophtie d'Isae qu'il va citer peu aprs, et qu'il est dispos, en raison de ses origines Isralites, admettre un tel miracle. Mais voici la question qui l'arrte : comment un enfant, ft-il le fils d'une vierge, peut-il hriter du trne de David ? Son scrupule se reflte dans la dcision de Joseph. Personne ne peut rien prendre qui ne lui soit donn du ciel. Et la rponse est transmise par l'ange. Ce n'est pas un homme, mme fils de David, qui a introduit le Messie dans sa ligne, c'est Dieu seul. Le fait de la naissance lgale, que la gnalogie avait affirm dans son style hiratique, notre rcit en raconte la ralisation : Voici comment naquit le Christ Jsus ; ou plus exactement, comme nous l'avons dj dit dans la tude, en tenant compte des mots agrafes qui relient l'pisode la gnalogie antrieure : Or, du Christ Jsus, telle fut la gense , rappelant le premier verset du chapitre : Livre de la gense de Jsus-Christ, fils de David, fils d'Abraham . Fils de David, Jsus l'est parce que Joseph l'est. Voil pourquoi, la diffrence des apparitions ultrieures (lors du dpart en Egypte : 2,13, ou du retour : 2,20), l'ange appelle Joseph fils de David : c'est ce titre qu'il lui confie la mission d'accueillir Marie et son fruit virginal.

Le juste Joseph La tradition tardive n'a pas err quand elle a reconnu un grand saint en Joseph, poux de Marie, pre nourricier de Jsus. Sans doute y eut-il quelque excs dans la dvotion qui le plaait sur le mme rang, et mme plus haut que Jean-Baptiste; un Van Eyck du xxe sicle ne remplacerait-il pas dans son triptyque le Prcurseur au doigt lev vers le Christ par un bon saint Joseph portant l'EnfantDieu dans ses bras ? Agacs par une telle dvotion, les chrtiens pris de retour aux sources risquent de rejeter, avec les broderies lgendaires et les excs d'une pit peu claire, le type de justice que l'vangile rvle en Joseph.

78

7 9

L ' A N N O N C E

J O S E P H

L E

J U S T E

J O S E P H

En quoi consiste-t-elle ? Rien ne nous est dit de la sublime justice par laquelle Joseph a cru en l'intervention divine; en effet, la diffrence de la Vierge, il ne joue aucun rle dans la conception virginale. Sa justice s'accomplit lorsqu'il permet Dieu de surmonter la difficult que soulve une naissance sans pre, infamante aux yeux des hommes. Par contre Joseph est tout dans la naissance lgale. Comme Marie a obi en servante du Seigneur pour concevoir le Fils du Trs-Haut, ainsi doit-il obir pour en devenir le pre. Le dlai qui le livre ses seules ressources n'est pas rapport pour nous intresser ses angoisses ou sa vertu morale, mais pour manifester comment s'accomplit le dessein divin. Dieu seul mne le jeu, sans ddaigner pour autant le concours des hommes. C'est au norr de la ligne davidique, au nom d'Isral, comme dlgu du peuple lu que, sur l'ordre divin, Joseph le juste accueille le mystre de la nouvelle Alliance. Si Luc, vangliste de Marie, raconte la conception et la naissance du Fils de la Vierge, Matthieu rapporte la naissance du Messie, du Fils de David. Aprs avoir situ la justice de Joseph par rapport au dessein de Dieu sur la naissance du Messie, nous pouvons tenter de comprendre la pense de Joseph, telle qu'elle est prsente par Matthieu; il est clair que c'est l une reconstitution faite aprs l'vnement : nous n'avons pas nous demander dans quelle mesure Joseph eut la foi en la divinit de Jsus, car tel n'est pas l'enseignement que propose l'vangliste. Par contre, partir de ce que Matthieu dit sur la justice de Joseph, on peut dcrire la psychologie de Joseph. La traduction propose plus haut ne s'oppose plus ce que Joseph, l'unique acteur du rcit, ait t mis au courant de la conception virginale. La tournure passive du verset 18 semble mme le suggrer : elle fut trouve enceinte par le fait de l'Esprit-Saint . Qui a pu prvenir Joseph ? Matthieu ne le dit pas. Les spcialistes des murs du temps estiment que Marie put demander sa propre mre de renseigner son fianc. Pourquoi pas.'' Joseph se montre juste non en ce qu'il observe la Loi autorisant le divorce en cas d'adultre (elle n'a plus rien faire ici), ni en ce qu'il se montre dbonnaire (nul motif cela), ni en raison de la justice qu'il devrait une innocente (curieux accomplissement de cette justice), mais en ce qu'il ne veut pas se fdre^jiasser j)our le 80

pre de l'Enfant divin. S'il craint de prendre chez lui Marie son pouse, ce n'est pas pour un motif profane; c'est que, comme le dit fort bien Eusbe, il_jdipuvre une conomie suprieure celle du mariage qu'il envisageait. Le Seigneur a modifi son dessein sur lui; qu'il daigne assurer l'avenir de son lue. Joseph se retire, ayant soin, dans la dlicatesse de sa justice envers Dieu, de ne pas divulguer le mystre divin de Marie. Inutile de chercher comment il pouvait raliser son propos : dtails superflus pour l'vangliste. Du reste, ce juste est plac par les vnements au-dessus du plan lgal. Le mystre demeurera-t-il dans l'ombre de Dieu seul ? Au Seigneur de pourvoir, l'homme a fait son possible. Et Dieu d'intervenir, Jo3eph d'obir et d'assumer la paternit lgale de Jsus. L'interprtation propose n'est pas moins traditionnelle que les autres; elle semble offrir moins de difficults et s'appuyer sur un meilleur fondement littraire. Elle montre surtout en Joseph non seulement un modle de vertu, mais l'homme qui joua un rle indispensable dans l'conomie du salut. Joseph le juste peut alors tre compar Jean le Prcurseur. Jean annonce et dsigne le Messie; Joseph accueille le Sauveur d'Isral. Jean est la voix qui se fait l'cho de la tradition prophtique; Joseph est le fils de David qui adopte le Fils de Dieu. Par sa proclamation officielle, Jean est lie, le grand prophte; par l'humble accueil qu'il fait de l'Emmanuel dans sa ligne, Joseph est le Juste par excellence. Comme tous les justes, i l attend le Messie, mais lui seul reoit l'ordre de jeter un pont entre les deux Testaments; bien plus que Simon recevant Jsus dans ses bras, i l accueille le Sauveur dans sa propre ligne. Joseph ragit comme les justes de la Bible devant Dieu qui intervient dans leur histoire : comme Mose tant ses sandales, comme Isae terrifi par l'apparition du Dieu trois fois saint, comme Elisabeth se demandant pourquoi la mre de son Seigneur vient elle, comme le centurion de l'vangile, comme Pierre enfin disant : loignezvous de moi. Seigneur, car je suis un pcheur.
14. Le mot deigmatisai, selon (Origne et) Eusbe, n'inclut aucune note d'infamie, la diffrence de paradeigmatisai. Joon traduit aussi dvoiler . 15. S. Bernard a dvelopp ce thme dans Hom., 2,14 super Missus {PL 183, 68).

81

^ tudes d'vangile

. ;V>**'''* ' ,

L'auteur de l'ouvrage dsormais classique sur Les vangiles et l'histoire de Jsus met en uvre les mthodes rcentes d'exgse propos de neuf passages importants des vangiles, tels que l'pisode de la Tempte apaise, la parabole du Semeur, la Transfiguration de Jsus. Ces .tudes d'vangile s'adressent * [ quiconque dsire s'initier dans le concret un. lecture srieuse des vangiles, aux perspctlv^ chaque vangliste, voire aux secrets de la mthode exgtique. Conformment au but que s'assigne la collection Parole de Dieu^ cet ouvrage prend appui sur ime base scientifique sans pour autant se perdre dans les dtails techniques, en vue de mieux livrer aux hommes du xx^ sicle la substance spirituelle des textes.

AUX DITIONS DU S E U I L
Imprim e n F r a n c e 11-65 Mosaque d e T a b g h a , P h o t o J e a n S c h w e d e r