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Qu es un Ensayo?

Entrevista a Nicols Gonzlez Varela Por Juan Terranova (Hipercrtico, Marzo, de 2013)

JT: Qu fue lo ms difcil del trabajo de traduccin que hiciste con el Spinoza del joven Marx? NGV: Primero de todo, que el texto era una montaje-transliteracin: el joven Marx habla desde Spinoza, es decir: es Marx en palabras spinozianas. Recordemos que se trata de un Hefte, un cuaderno de final de carrera universitaria de Marx, 1841. En este manuscrito desarma el Tractatus theologicus politicus, la obra ms poltica del holands, la vuelve a re-armar, modificando orden, captulos e incisos, cambiando la ilacin de los razonamientos de Spinoza, y en muchos casos modificando el latn original. El problema era trasladar al espaol este pathos marxiano, respetando el peculiar latn de Spinoza y el uso diramos revulsivo del fragmento citacional del joven Marx. Necesitaba un texto lo ms transparente posible y que no redujera el trabajo de Marx juvenil a un cdice bilinge para especialistas JT: Spinoza, Nietzsche, Marx, Heidegger, Ezra Pound, Thomas Mann, hay algo que una a los autores sobre los que escribiste y escribs? Podra ser cierta tradicin alemana, pero no toda la tradicin alemana, ya que si no entiendo mal, Hegel no te interesa o al menos no te genera escritura. NGV: Quiz exista una hybris, un hilo de Ariadna entre ellos, nunca lo he pensado. Inconformismo? outsiders antiacadmicos? Algunas veces la deriva es azarosa, contingente: por ejemplo Spinoza. Trabajando su Tractatus para la traduccin de Marx, me encontr con un raro sueo filosfico, diramos racista, sobre un brasileo leproso que se le aparece entre sueos, que me condujo a un trabajo completo sobre l, que terminar en libro. Mi primera lectura de un filsofo fue Nietzsche, una apropiacin que dej un sinsabor que

no pude en esos momentos, elaborar, transformarlo en crtica, o sea se trata de un parricidio pendiente; con Marx he dialogado durante aos, pero dopo Nietzsche, un dilogo interrumpido, lleno de cortocircuitos, desvos y malentendidos. Con Heidegger es una especie de trabajo militante, casi profesional, buscando la mdula espinal de la reaccin filosfica llamada Postmodernismo. Otro polo de atraccin son los malditos de 1920 y 1930: Jnger, Pound, Cline, Schmitt, ahora estoy terminando una edicin de los escritos de otro gran reaccionario como Fernando Pessoa, conservadores revolucionarios, que intentan superar tanto a Marx y como a lo que consideran los costos decadentes del Liberalismo. Es sintomtico lo de Hegel, un autorsistema, solo comparable a Aristteles, lo he ledo y estudiado, pero creo no poder agregar ni una nota a pi de pgina a los brillantes escolares hegelianos, lo he enfrentado a Nietzsche en mi libro Nietzsche contra la Democracia, lo he acercado al joven Marx (a travs de su discpulo y delfn Eduard Gans) todava liberal en el estudio preliminar al Cuaderno Spinoza, pero todava me impone respeto, distancia, devocin. Estoy intentando subir a sus hombros todava JT: Encuentro enconos varios contra Hegel en muchos de tus artculos. Por qu la manera correcta de leer Das Kapital es la no hegeliana? La lnea que reivindicacin que va de Spinoza a Nietzsche no puede ser tomada como frvola o al menos como un pensamiento de lo inefable? NGV: Hegel El Oscuro como le llamaba Adorno, es al mismo tiempo un lmite y un horizonte. Para superarlo, para practicar una autntica Aufheben como dira l mismo, hay que amarlo, y amarlo es inevitablemente entenderlo. Esto tiene que ver con ese falso dilema, esa fatalidad que nos entrega a Escila o a Caribdis, que dice que para entender a Marx hay fatalmente dos opciones: ya sea expurgando su Hegelianismo (donde se unen filsofos tan dismiles como Althusser, Toni Negri, el marxista analtico Jon Elster, o pensadores de la derecha rancia como Raymond Aron), ya sea aceptando que es una continuacin de la coreografa hegeliana, el completamiento final de las intenciones de Hegel con todo lo que esto significa (el modelo es Bloch, Lukcs, incluso Gramsci). En este aspecto creo que no hay dos opciones hermenuticas, una buena y una mala, dependiendo nuestras afinidades electivas, sino dos malas y una buena. Ninguna de las dos abarcan la verdad en su totalidad, aunque poseen algo de razn ambas. Marx fue jovenhegeliano (no hegeliano a secas, recibi un Hegel diramos saintsimoniano, socialistoide), indudable, pero fue una de sus influencias, no la exclusiva, si la ms notoria y duradera; Das Kapital se basa en un ncleo racional cientfico que el mismo Marx describe en el prlogo como racional-hegeliano, basado en la Logik, pero que su Kritik ha invertido en sus premisas, pero ah acaba el coqueteo con Hegel. A caballo de esta tensin irresuelta, de este parricidio de Marx sobre Hegel bloqueado, se ha pretendido establecer desde el Marxismo postmodernista (cuyo objetivo es de nuevo colapsar la hipoteca hegeliana) dos genealogas, tal como t lo afirmas: un Eje del Mal autoritario y trascendente, cuya lnea es Hobbes-Hegel y otra democrtica-materialista, inmanente, que nacera con Maquiavelo-Spinoza, una Historia de la Filosofa poltica insostenible filolgicamente y esquemtica. Por ejemplo, Hegel ya haba subsumido a Spinoza en su sistema, su idealismo objetivo tena mucho de spinoziano; y a su vez Spinoza, blasn en apariencia de la libertas de la multitud, legitimaba en su Filosofa poltica no solo la

Esclavitud como institucin, sino la forma aristocrtica de gobierno con la exclusin explcita de trabajadores, mujeres y extranjeros JT: En tus trabajos hay un clara vocacin por leer los textos fundamentales de la filosofa pero siempre con un sesgo ameno, que no es en ningn caso de divulgacin pero que puede funcionar a tales fines. Hay un esfuerzo por comunicar, digamos, lejos de ciertos hermetismos acadmicos o los ya conocidos estilos alambicados. Es esto deliberado? O simplemente surge as? A quienes consideras tus referentes, en quienes penss a la hora de construir tu estilo? NGV: Lo que primero se nota en un (buen) ensayo, como deca Schopenhauer, es si el autor realmente tena algo que decirnos, el resto viene por aadidura Pero tienes toda la razn. Es deliberado, no s si coronado por el xito Creo que la misma forma del ensayo le empuja hacia la propedetica, lo acerca a la ilustracin, hacia lo escolar los alemanes tienen un proverbio muy bueno que dice Der Essay ist der groe Bruder des Aphorismus, o sea: el Ensayo es el Hermano mayor del Aforismo, con todo lo que esto significa en trminos comunicativos, informativos y de figuras retricas. El trmino ensayo tiene una curiosa etimologa del Latn, ya que proviene de exagium, la accin de (so) pesar algo, poner a prueba o examinar una cosa Intento siempre que el ensayo tenga al mismo tiempo una funcin pedaggica indirecta, que anule la jerga de la autenticidad acadmica, evitando la popularizacin, la escolarizacin obligatoria, la subestimacin final del lector. El ensayo debe ser autosuficiente del inicio al final, el lector no debera necesitar nada externo a l, salvo la precisa insercin de la cita erudita, ese URL del siglo XVII. La cita erudita en una nueva valencia crtica, adems de cumplir una funcin formal antidilettante, es la posibilidad infinita de la intertextualidad, la deriva del conocimiento, la plenitud de la cadena infinita del conocimiento. Pero adems el uso de la cita erudita es hoy es ir a contracorriente, es una postura ideolgica precisa, antipostmodernista. La cita erudita instrumentada en esta funcin histrico-crtica incuba un nuevo texto, un nuevo sendero del pensamiento. Al mismo tiempo, no s si a veces lo logro, pienso el ensayo como una pequea estructura literaria, una suerte de ensayo-historia, ensayo-cuento?, cuya primera parte atraiga la atencin desde el incipit y conduzca a aguas ms profundas a travs de la curiosidad y la estrategia indirecta. Es de alguna manera ordenar las cosas de otra manera. De alguna manera, y esto ya lo intua Hegel, el ensayista crtico slo dice a travs de la configuracin del texto, pero sin dejar que ella participe. Parafraseando a Goethe, el ensayo debe dejar entrever lo preciso, lo iluminado, no la luz cegadora. El ensayo debera ser un lanzamiento de anzuelos, con seuelos distintos para cada recepcin y para cada inters, con su estructura argumental y lgica de punta-ojo-curva-cuello-brecha. El ensayo debe tutear al lector, hablarle de vis--vis, como en una mesa de caf, abrir la posibilidad de ir ms all y ms ac del tema. Angustia de las influencias? En realidad uno escribe ensayos tal como le gustara si uno fuera un lector Siempre me fascinaron ciertos ensayistas italianos, algunos filsofos, otros simples eruditos, por ejemplo Cacciari, Fortini o Praz, alemanes como Adorno, Benjamin, Blumenberg, Koselleck, Lichtenberg, Schopenhauer, Tucholsky austriacos como Karl Kraus franceses como Montaigne y Schwob aptridas como Canetti clsicos como Cicern o Plutarco, pero las

mejores enseanzas literarias sobre el Grand Stil siempre vienen (y vendrn) de la Literatura JT: Hay en tus artculos, dira casi en tu estilo, un humor especial, un irona sutil que se pregunta por las contradicciones y las paradojas, a veces imprescindibles, a veces accesoria, de los autores y los textos sobre los que ensays. Sos consciente de eso? Lo buscs deliberadamente? Te interesa la bizarrerie del pensamiento y la poltica, su costado ms raro, incluso a veces ridculo? NGV: Al elevarse el (buen) ensayo contra lo cerrado, lo concluso, es inevitable la irona y el sarcasmo, y con ella la exposicin de atrocidades, el orden plagado de lagunas, la contradiccin encarnada, lo perecedero enfrentado a la legalidad. La desobediencia a las reglas del juego, el negarse a reconocer cualquier legalidad deductiva o inductiva desemboca naturalmente en una dimensin un poco humorstica, bizarra, Weird dira Borges, ya que uno de los golpes de efectos de la verdad en un buen ensayo es el extraamiento con personas y obras que creamos conocer y controlar Muchas veces una situacin embarazosa, tragicmica, un ancdota trascendente nos abren el camino a un ncleo de verdad temporal, banal pero muy trascendente. La lucha del ensayista contra la violencia del dogma, del concepto sin movimiento, consiste precisamente en este deslocamiento, de descentrar la ley de gravedad oficial sobre cualquier obra, persona o suceso. El humor en un ensayo es siempre bienvenido, un buen augurio, una seal de los Dioses, es una suerte de damnatio memorae de lo sabido, un cortocircuito que refleja la propia discontinuidad de la realidad; la irona y el sarcasmo hacen tabula rasa con lo que creamos conocer, con la dignidad ontolgica sobre cualquier cosa, carcomen la ideologa ptrea del lector. El (buen) ensayo es eminentemente anticartesiano, ya no hay nada claro y distinto. El producto creativo de este proceso sera que el a posteriori, el ensayo, termina siendo al final de la lectura el a priori para el lector JT: Escribiste mucho sobre las diferentes realizaciones totalitarismo y su relacin con la filosofa. Por qu? del

NGV: Los lenguajes totalitarios son fascinantes, los experimentos sociales de Mussolini, Hitler y Stalin lograron atraer a mentes brillantes, formadas en tradiciones culturales ilustradas, algo en apariencia anti-intuitivo para nosotros. No poda comprender cmo intelectuales de la talla de Blanchot, Cline, Drieu La Rochelle, De Man, Pessoa, Pound, Hamsun, Elade, Cioran, Sombart, Gadamer, Heidegger, Grass, los hermanos Jnger pudieran caer hechizados ante semejante vulgaridad poltica, hipnotizados, narcotizados, sin que la propia tradicin humanista europea hubiera servido de alguna manera de antdoto o distanciamiento. Una verdadera Contra-Ilustracin, un nuevo Realismo heroico, un Relativismo romntico, que terminaba como superestructura de regimenes racistas, xenfobos, asesinos de masas. Y no se trataba de una mera Verstehen historiogrfica, de una disputa de gabinete. Lo peor de todo era que muchas de sus lneas fundamentales de ese pensamiento conformaban acrticamente el corpus de esa dispar corriente llamada Postmodernismo. La deconstruccin del Postmodernismo como ideologa pasaba irremediablemente por la comprensin (anlisis y exposicin) de esta afinidad electiva entre Filosofa (burguesa?) y Totalitarismo. En realidad deba proceder al revs: entender el Totalitarismo

histricamente en sus variantes, categorizar sus estratos y etapas, y despus llegar al momento filosfico en s. Es la reaccin cultural y poltica de larga duracin, que comienza a fines del siglo XIX, la que derrama e inocula con distintas formas de mediacin a la Filosofa acadmica. Un toma y daca en el cual al Filosofa es a la vez anticipadora y, como el Bho de Minerva que desplegaba sus alas con la cada de la noche, siempre llega tarde y desfasada JT:Cmo ves los estudios marxistas hoy? NGV: Marx era ms o menos un perro muerto en los 1990s, como Spinoza en tiempos de Lessing. Un inactual, un simptico economista ricardiano y poco ms. Despus del fallido Fin de la Historia liberal de Fukuyama y la ignominiosa disolucin mafiosa de la URSS, creo que Marx vuelve a ser valorado, colocado de nuevo en el centro de atencin, a pesar de la Academia, a pesar de la industria Blockbuster de libros. Se re-editan libros agotados, aparecen traducciones inditas, pero lo mejor es que estos libros circulan, se comentan, se venden Se estn editando las MEGA (2), sus obras completas en edicin crtico-histrica en un proyecto multinacional con sede en Amsterdam, sin la molesta interferencia de algn partido poltico o los arcanos de un estado. Paradjicamente es la profunda y larga crisis capitalista que comenz en 2007 la que ha puesto de nuevo, tanto como referencia como caja de herramientas, a Marx en su merecido sitio. Los estudios marxistas a nivel espaol siguen siendo muy pobres, a rastra de la produccin de otros centros culturales o un nivel bajo, casi de vulgata. No hay tradicin de trabajo colectivo, ni continuidad, ni circuitos asentados, los estudios marxistas van de acuerdo al esfuerzo puramente personal de investigadores y divulgadores aislados. El panorama es desolador en el mbito editorial: las ediciones de Marx que haba en proceso de publicacin para el lector espaol, tanto las Werke de Wenceslao Roces en la editorial mexicana FCE o las planificadas OME (Obras Completas de Marx y Engels) de Grijalbo a cargo de Manuel Sacristn, estn paradas y suspendidas hace tiempo. Y ya sabemos que sin Teora revolucionaria JT:Cul es el mayor placer que te da ensayar, escribir de forma argumentativa? NGV: Aparte de la famosa y egocntrica autoclarificacin, creo el cumplir con lo que el buen ensayo siempre fue desde su origen: ser la forma crtica par excellence. El irnico Kurt Tucholvsky deca que si has fracasado en escribir una novela o una obra de teatro, prueba haciendo una lista de los mercados a la baja en Wall Street, experimenta sobre este texto con todas las variantes estilsticas que quieras, y cuando al final no hayas obtenido nada del experimento literario, ya puedes decir: esto es un ensayo. ----------------------------------------------------------------------------------------------