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Charlevoix, une histoire de regards Serge Gauthier et Normand Perron


Histoire Qubec, vol. 9, n 1, 2003, p. 3-6.

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Charlevoix, une histoire de regards


Par SERGE GAUTHIER ET N O R M A N D PERRON

mai sur le littoral, mais elles ne dbutent que trois semaines plus tard l'intrieur des terres. De mme, la neige arrive plus tt sur le plateau intrieur que sur la rive dufleuveSaint-Laurent et il y fait toujours plus froid que sur le littoral.
Le milieu social

L a rgion de Charlevoix occupe une place privilgie dans le cur des Qubcois. Lieu de sjour de vacances, de tourisme et de villgiature, terre d'origine de nombreuses familles comme les Tremblay, Simard, Bouchard et de tant d'autres, Charlevoix parat prime abord un lieu relativement bien connu. Mais en fait, l'histoire de Charlevoix est-elle si connue que cela ? Sait-on par exemple que le nom de la rgion rend hommage l'historien jsuite Pierre-FranoisXavier de Charlevoix (1683-1761) et qu'il a dsign d'abord une circonscription lectorale compter de 1855? Le territoire de Charlevoix devient un lieu de rencontre. Un espace observ ou des regards varis se croisent: celui des dcouvreurs europens, des Amrindiens, des premiers habitants sdentaires, des villgiateurs de toute provenance, touristes de passage ou encore chercheurs en qute de donnes scientifiques. Microcosme, terre attirante ou inquitante, milieu de vie pour ses habitants ou encore terre de repos pour les vacanciers, le pass de Charlevoix se compose partir de multiples perceptions et ce territoire rvle des histoires en apparence contradictoires mais qui sont toutes des composantes du patrimoine culturel rgional. L'histoire de Charlevoix est une dcouverte passionnante faire, en commenant par ce survol

Le milieu gographique et social Charlevoix se situe presque totalement en milieu laurentien, sauf l'le aux Coudres rattache aux Appalaches. Sa superficie est modeste, soit 6 169 km carrs, ce qui correspond l'tendue des deux municipalits rgionales de comt. Sur une carte, la rgion apparat comme enclave. Au nord, c'est peu prs le 48f parallle qui dlimite le territoire de Charlevoix de celui du Saguenay. l'est, la rivire Saguenay sert de frontire naturelle tandis qu'au sud, le fleuve Saint-Laurent longe la cte. l'ouest, les montagnes des Caps, d'une hauteur de 600 800 mtres, sparent Charlevoix de la Cte-de-Beaupr et de la ville de Qubec sur une trentaine de kilomtres. Les bons sols arables sont plutt rares. Les terres des valles de La Malbaie et du Gouffre, de l'le aux Coudres et les terres riveraines du fleuve possdent une certaine valeur, mais celles en secteur montagneux sont peu propices l'agriculture. Les

variations climatiques importantes qui dcoulent des carts d'altitude ont aussi des consquences pour l'agriculture. Les feuillaisons printanires commencent en

Avant le XVIIe sicle, la rgion est un lieu de passage pour les Amrindiens. Le territoire occup par les Montagnais est aussi frquent par les Etchemins et les Algonquins. Les Amrindiens s'y installent sur une base saisonnire afin d'effectuer des activits de chasse et de pche. Un des lieux les plus recherchs est l'le aux Coudres o les Amrindiens chassent le bluga ou marsouin dont ils extraient l'huile. Les autres sites d'tablissement saisonniers des Amrindiens sont la pointe aux Alouettes prs du Saguenay, Port aux Femmes sur la rivire Noire de mme que la rivire Malbaie et la Petite Rivire (Saint Franois). l'intrieur des terres, les Amrindiens frquentent des sentiers travers la fort. Aprs 1675, des colons d'origine europenne s'tablissent dans la rgion. Les terres sont concdes selon le mode seigneurial. Deux sites de peuplement s'imposent davantage : celui de la valle de la rivire du Gouffre et les environs de la valle de la rivire Malbaie. Le 15 janvier 1636, les terres allant de la rivire Montmorency jusqu' la rivire du Gouffre sont

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octroyes au sieur Antoine Cheffault de la Regnardire de la Compagnie des Cent Associs. Les Messieurs du Sminaire de Qubec sont les seuls propritaires de ce territoire compter de 1668. Ils demeurent propritaires de la seigneurie de Beaupr jusqu'en 1854, alors que le rgime seigneurial est aboli. En ce qui concerne la seigneurie de La Malbaie, elle s'tend du Cap aux Oies, proche des Eboulements, jusqu' la rivire Noire (dans l'actuelle municipalit de SaintSimon). Le 21 dcembre 1653, la seigneurie est accorde l'ingnieur Jean Bourdon. Se succdent par la suite des seigneurs qui sont incapables d'assurer la survie conomique de la seigneurie de La Malbaie qui

Coudres dont Etienne Lessart est le seigneur en 1683, mais les droits sont rachets par les Messieurs du Sminaire de Qubec, qui en demeurent propritaires jusqu' la fin du rgime seigneurial; la seigneurie du Gouffre, petite enclave non loin de Baie-Saint-Paul, appartenant Pierre Dupr de 1682 1723 puis cde en 1735 aux co-seigneurs Nol Simard, troisime du nom, et Ignace Gagn. Le peuplement de Baie-Saint-Paul est modeste avant 1800. Les emplacements agricoles disponibles sont limits. Ce sont surtout les excdents naturels des premires familles tablies sur place qui favorisent la croissance dmographique. L'arrire-pays de Charlevoix se peuple ds le

comprend deux milieux de vie plutt diversifis: le secteur de la cte, marqu par la proximit dufleuveSaint-Laurent, et celui de l'arrire-pays, situ sur le plateau intermdiaire en territoire montagneux.
L'conomie et la culture

La rgion de Charlevoix ne possde pas de grandes ressources sur le plan naturel permettant de maintenir une activit conomique importante. C'est le cas de la pche qui, mme si le territoire de Charlevoix longe le Saint-Laurent et possde de nombreux lacs et rivires, ne prend jamais une importance conomique majeure. Les Charlevoisiens qui pratiquent une pche commerciale effectuent leur activit hors de la rgion. Il est toutefois possible de pcher la morue, le saumon, le hareng, la truite, le bar, l'esturgeon, la loche, l'anguille, le capelan et l'perlan dans les eaux de Charlevoix. Il s'agit d'une activit saisonnire destine la consommation locale et familiale. Des pches fascines sont installes prs de la rive du fleuve et sont composes de filets attachs des pieux. Elles se retrouvent dans toutes les localits riveraines de Charlevoix. La pche est aussi une activit de loisir. Au XIX' sicle, des clubs privs sont tablis dans le secteur des Grands Jardins. Cette activit favorise la venue de touristes dans l'arrirepays de Charlevoix. La pche aux marsouins ou bluga fait partie des traditions locales notamment l'le aux Coudres. Sur le plan forestier, les pins rouges de Baie-Saint-Paul intressent les entrepreneurs ds le printemps 1670, alors que l'intendant Jean Talon se rend sur place avec un matre-goudronnier. L'exprience de la Goudronnerie s'avre toutefois dcevante car des luttes de pouvoir retardent le dveloppement de l'entreprise. La production de goudron a de plus des effets ngatifs sur le milieu cologique et elle provoque la disparition progressive des grands pins rouges de Baie-Saint-Paul. La coupe de bois de mture s'effectue aussi Baie-SaintPaul et La Malbaie aux XVIIe et XVIIIe sicles. Ce chantier est toutefois dlaiss par manque de rentabilit. Au XVIIIe sicle, il y a plusieurs moulins scie sur le territoire de Charlevoix et, partir de 1800,

retournent au Domaine du Roi le 29 octobre 1724. En 1761, deux officiers cossais membres de l'arme britannique reoivent du gnral James Murray les terres de la seigneurie de La Malbaie. John Nairne et Malcolm Fraser se partagent le territoire et forment la seigneurie Murray Bay et la seigneurie Mount Murray situes respectivement l'est l'ouest de la rivire Malbaie. D'autres seigneuries sont cres sur le territoire : celle des Eboulements concde Etienne Lessart en 1683 qui devient le fief des Tremblay compter de 1710 avant de passer en 1810 Pierre de Sales Laterrire; la seigneurie de l'le aux

milieu du XIX' sicle. Des localits comme Saint-Placide, Saint-Urbain, Saint-Hilarion, Sainte-Agns, le canton De Sales sont formes. Toutefois, la rgion du Saguenay, ouverte au peuplement partir de 1842, attire de nombreux habitants de Charlevoix: 75% du peuplement initial du Saguenay provient de Charlevoix. Au XXe sicle, les difficults de l'conomie charlevoisienne ne favorisent pas un accroissement rapide de la population qui atteint son maximum en 1981 avec 32 435 habitants. Depuis cette date, la population connat une dcroissance significative et l'on prvoit qu'il y aura autour de 28 000 habitants en 2016. L'espace habit de la rgion de Charlevoix
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il faut davantage se tourner vers l'arrirepays pour trouver du bois car la fort situe sur la cte est dcime. La rgion du Saguenay avec son potentiel forestier permet prs de 800 travailleurs de Charlevoix d'y gagner leur vie, lafindes annes 1830. En 1837, la Socit des Vingt et un est cre La Malbaie en vue d'ouvrir le Saguenay la colonisation. Toutefois, la socit appuye par la famille Price s'intresse bien plus aux pindes du Saguenay. Le dveloppement forestier est ralenti dans Charlevoix par les difficults de communication, la faiblesse du potentiel hydro-lectrique et les rserves forestires limites. Le potentiel de mise en culture des terres de Charlevoix apparat vite peu important. Les terres de la valle du Gouffre sont rapidement occupes de mme que celles de la valle de la rivire Malbaie. En 1800, les meilleures terres arables de Charlevoix sont dj mises en culture. Il s'y pratique une agriculture de subsistance rpondant aux besoins des familles d'agriculteurs. Le bl est sem en grande quantit de mme que l'avoine et les pois. Les familles cultivent aussi le lin afin de confectionner leurs vtements. Les agriculteurs de Charlevoix subissent de mauvaises rcoltes tout au cours du XIXe sicle, causes par des scheresses prolonges ou des pluies trop abondantes. Heureusement, les familles peuvent compter sur des productions saisonnires pour leur alimentation : la culture de la pomme de terre, le lait produit par la ferme familiale, l'levage de la volaille, les fruits et les lgumes dujardin, la pche l'anguille, l'levage du renard, la chasse au gibier sauvage, la vente de produits d'artisanat, les revenus provenant de l'rablire, de la cueillette de bleuets et de la gomme de sapin. Charlevoix est aussi l'un des premiers comts dvelopper l'levage des animaux fourrure. Aprs 1880, l'industrie laitire progresse avec l'implantation de fabriques de fromage. La Malbaie, la prsence de 5 000 10 000 villgiateurs au cours de la priode estivale assure un dbouch pour le lait nature. Mais, au milieu du XIXe sicle, l'industrie laitire est dj en dclin car les pturages de Charlevoix ne sont pas trs vastes. L'levage de dindon s'impose au

dbut du XXe sicle et, sous l'tiquette Murray Bay Turkey, cette production se vend mme aux tats-Unis. La culture des pommes de terre est trs populaire l'le aux Coudres ds le XIXe sicle. L'existence de socits d'agriculture et de cercles agricoles permet une certaine modernisation de l'agriculture de la rgion. Mais, au milieu du XXe sicle, l'agriculture dans Charlevoix fait face d'importantes difficults : faible rendement en foin, pturages plutt pauvres, peu d'ensilage. Entre 1951 et 1971 le nombre de fermes diminue du tiers dans Charlevoix. Au XIX" sicle, la construction de golettes connat une importante augmentation. Cette industrie maritime conserve son importance jusqu'au milieu du XXe sicle. De 1860 1959, plus de 264 golettes sont construites dans les chantiers de la rgion. En 1962, 53 des 102 petits transporteurs recenss au Qubec se retrouvent dans Charlevoix. Incapables de concurrencer la grande industrie navale, l'industrie du cabotage disparat dans Charlevoix, dans les annes 1960. La dernire golette de Charlevoix, nomme la Jean-Richard, est construite en 1959 Petite-Rivire-Saint-Franois.

par la Canada Steamship Lines. Ds la deuxime moiti du XIXe sicle, des htels, des auberges et des villas se construisent dans le secteur de Pointe-au-Pic. Parmi les retombes conomiques dcoulant de la villgiature et du tourisme, il faut compter: une plus grande production de denres agricoles, le vente de produits d'artisanat locaux, le travail saisonnier d'habitants de la rgion comme guide en fort ou encore comme jardinier ou femme de chambre dans les villas du boulevard des Falaises. Le Manoir Richelieu rig en 1898 constitue le cur de la Croisire du Saguenay. La vente d'artisanat connat une grande popularit chez les villgiateurs. titre d'exemple, l'entreprise d'Alcide Bergeron, la Little Shop de Pointe-au-Pic, emploie 32 ouvrires en 1933. Les revenus d'artisanat sont estims 5 000$ Sainte-Agns en 1943. Cette manne saisonnire en vient toutefois dcliner. En 1965, alors que prend fin la croisire du Saguenay, l'industrie touristique rgionale parat au bord de l'abme. Les initiatives d'entrepreneurs locaux regroups sous le vocable d'un syndicat d'initiatives touristiques et, compter de 1977, de l'Association Tourisitique de Charlevoix entreprennent alors de relancer l'industrie touristique rgionale. Des actions importane Au XIX sicle, la villgiature et le toutes sont prises afin d'attirer les visiteurs. risme prennent une grande importance Entre 1980 et 1986, la srie Le Temps d'une pour l'conomie de Charlevoix. Pointe-aupaix diffuse Radio-Canada suscite un Pic acquiert une renomme internationale grand intrt et amne un flot touristique comme site de villvigature au cur de la important dans Charlevoix. En 1988, la rclbre Croisire de Saguenay, opre par gion est reconnue comme Rserve Mondiale e la Richelieu & Ontario puis, au XX sicle,
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de la Biosphre par l'UNESCO. Afin d'largir la clientle touristique, le Casino de Charlevoix ouvre ses portes en 1994. Pourtant l'industrie touristique demeure prcaire. Comme le reste de l'conomie charlevoisienne, l'activit touristique ne suffit pas retenir l'migration des travailleurs de la rgion.
Une culture rgionale

Charlevoix possde une culture rgionale reconnue. Cette originalit culturelle se compose partir d'une exprience locale riche de prs de trois sicles d'enracinement, mais elle se faonne aussi partir du regard des estivants et des touristes depuis le XIXe sicle. Culture locale et culture de l'Autre se croisent ainsi et produisent un change culturel riche et ininterrompu depuis deux sicles composant le caractre culturel spcifique du milieu charlevoisien. La culture locale des charlevoisiens prend forme dans divers milieux naturels. Il y a d'abord le milieu maritime o sont produites les golettes de Charlevoix reconnues pour leur efficacit travers le Qubec. L'espace terrien ou agricole se caractrise par une agriculture de subsistance o les membres de la famille doivent tous contribuer. Il y a finalement le milieu forestier et de nombreux hommes de Charlevoix sjournent dans des camps de b-

cherons une bonne partie de l'hiver dans des conditions parfois difficiles. La culture locale est rythme par les travaux et les jours mais aussi par des temps de loisir. Quelques Charlevoisiens deviennent des hros populaires cause de leurs exploits remarquables et il faut signaler ce chapitre l'homme fort Jean-Baptiste Grenon et sa fille Marie, Alexis Lapointe dit le Trotteur, Flavien Boily le Ramancheur et aussi Louis L'Aveugle un chanteur folklorique itinrant. Le folklore oral des Charlevoisiens suscite l'intrt de folkloristes qubcois comme Marius Barbeau et Luc Lacourcire qui recueillent des contes et des chansons auprs d'informateurs locaux. Il y a aussi une lite culturelle dans Charlevoix au XIXe sicle. Il faut signaler notamment Laure Conan, ou Flicit Angers, crivaine ne La Malbaie en 1845. Des crivains nationaux comme Flix-Antoine Savard, auteur du roman Menaud Matre-Draveur et cur-fondateur de Clermont, ainsi que la romancire Gabrielle Roy, rsidente d't Petite-Rivire-SaintFranois, marquent aussi la culture rgionale. Sous le regard de l'autre, la culture locale se transforme et devient un objet de curiosit et d'intrt conomique sous la demande de la clientle touristique et estivante.

l'aube du XXIe sicle

Charlevoix n'est pas une rgion administrative. Son conomie demeure fragile et sa population est en dcroissance. La richesse de sa culture rgionale assure toutefois sa renomme et son statut de lieu touristique est largement reconnu. Mais, l'aube du XXIe sicle, ce modeste territoire pourra-t-il conserver son identit propre ? Sa culture sera-t-elle progressivement efface dans les puissants courants de la mondialisation? Sans doute pas puisque la rgion de Charlevoix fascine depuis si longtemps. La majest de son paysage ne pourra que s'imposer encore au regard de ses habitants et des visiteurs de l'avenir. cause de cela, Charlevoix saura sans doute demeurer un lieu spcifique significatif et si attirant au coeur du pays qubcois. Lectures complmentaires : Le site InternetEncyclobec.ca, sur l'histoire des rgions du Qubec, contient une centaine de textes sur l'histoire de Charlevoix. Perron, Normand et Serge Gauthier. Histoire de Charlevoix. Qubec, PUL-IQRC, 2000. 395 pages. Gauthier, Serge et Normand Perron. Charlevoix. Histoire en bref. Qubec, PUL-IQRC, 2002.176 pages.

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