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INCESTO, PARENTESCO Y PODER

1. Ensayo de definicin de los componentes bsicos del parentesco Todo sistema de parentesco combina tres conjuntos de relaciones que forman los componentes bsicos del parentesco. Las relaciones entre padres e hijos, las relaciones entre hermanos y las relaciones entre aliados. Estas relaciones sociales nacen de la puesta en funcionamiento de formas y normas que cada sociedad impone -con mayor o menor xito- al proceso de reproduccin biolgica de los individuos y la sociedad. Estas normas tratan de regular la unin entre los sexos y de determinar la identidad y el estatuto social de los nios que nacen de estas uniones (y a la vez, tambin de los que nacen fuera de estas uniones). Estas normas y las relaciones concretas que las encarnan constituyen las condiciones y los componentes de un proceso que tiene lugar en todas las sociedades, la apropiacin de cada uno de los individuos que nacen en cada generacin por otros pertenecientes a las generaciones anteriores, que son reconocidos (y se reconocen) como asociados en su nacimiento y unidos por l. Y es mediante estos individuos de las generaciones anteriores (uno u otro, o el conjunto de los grupos sociales, de parentesco y otros, a los que pertenecen), como se produce la apropiacin de los individuos de la nueva generacin. El funcionamiento de las relaciones de parentesco se presenta as como un proceso de reproduccin social directamente unido al proceso de relevo biolgico de las generaciones. Las relaciones de parentesco presuponen, pues, la existencia de relaciones biolgicas con las que se articulan directamente y a las que ponen al servicio de un determinado orden social, y las subordinan a un determinado nmero de normas que se expresan, como todas las normas, mediante representaciones y smbolos. Dichas relaciones biolgicas son:

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a) la existencia de dos sexos diferentes, cuya unin era, hasta ahora, necesaria para engendrar a otros individuos de ambos sexos; b) la concepcin de nuevos individuos trae consigo la aparicin y la sucesin de generaciones diferentes, c) el orden de nacimiento de los individuos en cada generacin implica la existencia de relaciones de primogenitura entre ellos. El primer grupo de relaciones sociales que componen el parentesco est formado por las relaciones entre padres e hijos. Dejar a un lado, de momento, los problemas planteados por la existencia de distinciones entre genitor y pater, genitrix y mater, etc., para considerar las distintas funciones que pueden o deben asumir los individuos para ser considerados como los padres de otros individuos. Sintetizo a mi manera los resultados de Esther Goody, que distingue cinco grupos de funciones, de tareas que indican la Parenthood (en castellano no existe un trmino equivalente. Parentalidad sera un neologismo demasiado mal sonante).
1 Concebir y/o engendrar 2 Criar Alimentar Proteger 3 Instruir Formar Educar 4 Considerarse responsable de lo que hace un nio y ser su valedor ante los dems 5 Dar al nio un estatuto desde su nacimiento, as como unos derechos en el mbito de las relaciones de parentesco y en el de las restantes relaciones (ej., hijo de brahman, campesino, etc.)

De estas cinco funciones, la primera y la ltima, por lo general, llevan consigo a las dems y hacen que las mismas personas que han asumido las funciones 1 y 5 asuman tambin, generalmente, las funciones 2, 3 y 4. Pero los ejemplos que no implican este orden, esta secuencia, son demasiado numerosos. Quede claro que estas diversas funciones no pueden ser asumidas de la misma forma por los hombres y las mujeres, y sobre todo que estn distribuidas de distinta manera entre el padre (y el grupo paterno) y la madre (y su grupo de parentesco), segn las relaciones de parentesco, o por lo menos los principios de la

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descendencia que las estructuran, sean patrilineales, matrilineales, bilineales o cognticas. As, por ejemplo, entre los trobriandeses matrilineales el marido es considerado como padre (social) del nio, pero no como su progenitor. Se supone que el esperma alimenta (funcin 2) el feto y le da forma en el vientre de la madre, pero no contribuye en absoluto a su concepcin (funcin 1). Slo la madre dota al nio de estatuto y derechos (funcin 5). Adems, las funciones pueden ser redistribuidas entre muchas personas; por ejemplo, entre el padre y la madre o entre el padre y todos sus hermanos en los sistemas que identifican a los hermanos del padre con el padre (FB=F), como en los sistemas de tipo iroqus. Los Mosi (patrilineales) del Alto-Volta distinguen entre la madre que da nacimiento al nio, la madre que hace crecer y da al nio su primera educacin y la madre que es responsable del nio cuando ha crecido (ver S.Lallemand). Por otra parte, dado que las relaciones padres/hijos (P/C) se suceden y se acumulan, dan lugar consecuentemente a relaciones de padres con los hijos de los hijos (PP/CC) y a continuacin, (PPP/CCC) etc., las funciones 2,3,4 y 5 se extienden a lo largo de muchas generaciones. (Todos los sistemas de parentesco tienen en cuenta la existencia de al menos cinco generaciones: la del ego (G), dos generaciones ascendentes (G+2, G+1) y dos generaciones descendentes (G1, G-2). El segundo grupo de relaciones sociales generadas por el funcionamiento de las relaciones de parentesco es el conjunto de las relaciones entre hermanos. Se llama hermanos a los individuos de los dos sexos que se hallan con respecto a otros individuos de los dos sexos en una relacin idntica a la de los hijos a padres C/P. Al tener en cuenta la diferencia entre los sexos, las relaciones entre hermanos abarcan a su vez dos tipos distintos de relaciones, la que hay entre los hermanos del mismo sexo y la que hay entre los hermanos de sexo opuesto. Las relaciones de hermandad se dan en el interior de cada generacin. Se aplican, pues, a los padres, a los padres de los padres, a los hijos y a los hijos de los hijos, etc:; en resumen, caracterizan a todas las generaciones reconocidas en un sistema de parentesco (G+n, G-n) y dan lugar a la distincin entre parentesco en lnea directa y parentesco

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en lnea colateral, distincin que no tiene que hacerse necesariamente a nivel de la terminologa. A su vez, el parentesco colateral puede dividirse entre parientes colaterales y parientes cruzados, segn que los colaterales hayan nacido de hermanos del mismo sexo o del sexo opuesto al de cada uno de los parientes del ego (sistemas iroqueses). La distincin entre paralelos y cruzados puede hacerse o no (sistemas hawaianos). Y cuando se hace la equivalencia entre siblings y paralelos puede plantearse o no (sistema sudans). En ambos casos, el tener en cuenta el sexo de los parientes por el que el ego se halla unido a un pariente ms alejado crea una especie de bifurcacin en la terminologa del parentesco. En total, segn la distincin entre hermanos, primos paralelos y cruzados se tenga en cuenta o no, y segn el parentesco en lnea directa se distinga o no del parentesco en lnea colateral, pueden construirse seis tipos de terminologa de parentesco: los tipos hawaiano, esquimal, iroqus, sudans, crow y omaha1. Estos dos ltimos son transformaciones del tipo iroqus. Todos los sistemas de parentesco que existen a lo largo del mundo utilizan una terminologa que pone de manifiesto uno u otro de estos tipos y, en algunos casos, combina frmulas pertenecientes a dos de estos tipos. La terminologa francesa del parentesco sera del tipo esquimal. En francs hay trminos diferentes para los hermanos y los primos, pero el trmino primo designa indiferentemente a los hijos de los hermanos y hermanas de mi padre y de mi madre. No se hace ninguna distincin entre primos paralelos (nacido de un hermano del padre o una hermana de la madre) y primos cruzados (nacidos de una hermana del padre o de un hermano de la madre). Esta terminologa est de acuerdo con el hecho de que el sistema francs es tipo cogntico con inflexin patrilineal. Pero con estos trminos, cogntico, patrilineal, abordamos un aspecto fundamental del parentesco: la distincin entre las relaciones de filiacin y los principios de la descendencia, distincin que arroja una intensa luz sobre los aspectos esenciales del parentesco y ha sido abordada por la escuela anglosajona desde Rivers a Meyer-Fortes y Leach, mientras que Lvi-Strauss o Louis Dumont jams la han tenido en cuenta.

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Pero antes de nada, concluyamos a propsito del conjunto de las relaciones generadas por los lazos Padres/Hijos (PP/CC; PPP/CCC, etc.) y por las relaciones entre hermanos, entre hijos de hermanos, entre hermanos de los padres, etc. Este conjunto constituye lo que se llaman relaciones de consanguinidad. Pero hay que destacar, de momento, que las relaciones de consanguinidad no contienen en s mismas ningn principio que destaque a determinados parientes en relacin con los dems, como el lado paterno en relacin con el materno o viceversa. Ambos lados son diferentes y pueden presentarse como equivalentes o complementarios. La filiacin que une a los individuos en el mbito de este universo de relaciones es, por esta razn, de naturaleza bilateral. Las relaciones de consanguinidad son pues por su esencia y por su fondo relaciones cognticas, es decir, relaciones que suman y combinan tambin las que se establecen a travs de los hombres (relaciones agnticas) y las que se establecen a travs de las mujeres (relaciones uterinas). Estas relaciones cognticas constituyen la materia prima de las relaciones de parentesco, el material bsico sobre el que pueden eventualmente intervenir los dems principios, que, al privilegiar determinadas relaciones de filiacin en detrimento de las restantes reestructuran el conjunto de las relaciones de consanguinidad, dndole una configuracin y unas formas nuevas. Estos principios se refieren a la forma en la que se establece la descendencia de un individuo cualquiera, hombre o mujer, en el seno de un determinado sistema de parentesco. 2. Filiacin y descendencia Todas las formas de descendencia conocidas se constituyen con la puesta en accin de principios que plantean, o bien la no equivalencia de los hombres y las mujeres en materia de transmisin de la identidad, el rango, el nombre, el estatuto, las riquezas, etc., o bien su equivalencia. La primera frmula es la de los dos sistemas que se forman a partir de un nico principio unilineal o que combinan, de distintas formas, los principios unilineales, patri y matrilinealidad. La segunda frmula es la de los sistemas no lineales. En los sistemas unilineales la descendencia pasa por un sexo con la exclusin del otro. Pero tambin pueden combinarse de distintas for-

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mas los dos principios unilineales, ya sea acumulndolos, o bien hacindolos actuar de forma paralela o cruzada. Entre los yako de Africa cada individuo, hombre o mujer, pertenece simultneamente a dos grupos de descendencia, al patrilinaje de su padre, del padre de su padre, etc., y al matrilinaje de su madre, de la madre de su madre, etc. Elementos diferentes de la realidad social circulan en el seno de esos dos grupos: la tierra se transmite por los hombres en el mbito de su patrilinaje, y las funciones religiosas y los saberes rituales son trasmitidos por las mujeres en el mbito del matrilinaje. Adems, los dos principios, en lugar de sumarse, actan separadamente, ya sea de forma paralela, como entre los apiyan de la Amazona, o bien de forma cruzada, como entre los mundugumor de Nueva Guinea. En los dos casos, es el sexo del individuo el que determina el principio que se le aplica. Entre los apiyan el principio es patrilineal entre padre e hijo y matrilineal entre la madre y sus hijas. Entre los mundugumor es exactamente al revs: el principio es matrilineal de la madre al hijo y patrilineal del padre a la hija. Estos dos ltimos sistemas son muy raros y todava son muy mal conocidos. Como quiera que fuese, entre todos los sistemas uni o bilineales los estatutos del hombre y la mujer jams son equivalentes. O bien es el hijo el privilegiado, o bien la hija, o bien cada sexo es el trnsito obligado para determinados elementos de la realidad social a trasmitir, pero no para otros. Por el contrario, en los sistemas no unilineales la transmisin de las identidades, los estatutos y la tierra, etc., pueden pasar tanto por los hombres como por las mujeres. Hermanos y hermanas, hijos e hijas son, en lo que a la transmisin de esas realidades sociales se refiere, equivalentes, y esta equivalencia se prolonga ms all de su matrimonio, en sus hijos que, sin embargo, han nacido de la mezcla de otras lneas, de otras sangres. De hecho, muy frecuentemente se comprueba la existencia de inflexionesen estos sistemas cognticos, ya sean de carcter patrilineal o matrilineal, cuando determinados elementos de la sociedad pasan a travs de los hombres o de las mujeres exclusivamente. En Francia, por ejemplo, an muy recientemente, los hijos deban llevar el nombre de la familia del padre. En la actualidad pueden escoger, al llegar a su mayora de edad, llevar el de su madre.

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La distincin entre filiacin y descendencia nos muestra cmo las relaciones de parentesco funcionan manipulando las diferencias de sexo y generacin que existen entre los individuos como uno de los lugares y los engranajes esenciales de la reproduccin, de la continuidad entre los diversos componentes de la sociedad, la propiedad de la tierra, la sucesin en las funciones religiosas o polticas, la permanencia de una clase superior o inferior. Las relaciones de parentesco estn, pues, constantemente penetradas o investidas de las realidades sociales que, en su origen y su contenido, no tienen nada que ver con ellas, ni con la sexualidad, y son las relaciones de parentesco lo primero que regulan.
Distribucin mundial de las formas de descendencia Patrilineales 44% Matrilineales 15% Bilineales 5% No unilineales 36%

Segn R. Keesing: Kin Groups and Social Structure, Holt, Rinehart, New York, 1975

Lo que es fundamental en estos procesos es que realidades que no tienen nada que ver directamente con el parentesco e incluso con la sexualidad estructuran las relaciones de parentesco y se metamorfosean en aspectos, en elementos del parentesco. Pero la metamorfosis no se acaba ah, porque todo lo que es parentesco se halla finalmente investido en la sexualidad, porque todo lo que es parentesco se redistribuye entre los individuos segn su sexo y su edad y se metamorfosea en atributos de su persona, es decir, en ltimo trmino, de su sexo. Mediante la puesta en prctica de uno o varios de los principios de descendencia, todas las realidades sociales que desbordan el parentesco se hallan canalizadas, determinadas por relaciones de parentesco especficas y toman la forma de aspectos del parentesco antes de verse invertidas en el campo de la sexualidad, donde pasarn a indicar la diferencia entre los sexos. A travs del parentesco, el cuerpo de cada indi-

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viduo se pone a funcionar, a partir del nacimiento, como una mquina ventrlocua de la sociedad. Pero veamos un poco ms de cerca cmo el juego del parentesco metamorfosea en elementos de su propia sustancia realidades que la desbordan. Y para ello examinaremos el efecto que sobre el juego del parentesco tiene la intervencin de una determinada forma de descendencia. Esta accin tiene el doble efecto, en lo que a las estructuras de los sistemas se refiere, de privilegiar determinadas relaciones de filiacin y de ponerlas en primer plano en la medida que asuman funciones sociales importantes. Las dems relaciones, sin dejar de existir, se ven relegadas a un segundo plano o desprovistas de peso social, y llegan a borrarse hasta convertirse en sombras de unas relaciones que, sin embargo, podrn volver a tomar forma y vida en nuevas circunstancias. Es as como los sistemas lineales rechazan, sin hacerlas desaparecer, a las estructuras cognticas de la consanguinidad. Los sistemas cognticos, por el contrario, conceden una importancia secundaria a las relaciones de filiacin lineal a travs de un solo sexo y con exclusin del otro. Todas las formas de descendencia permiten, pues, seleccionar entre todos los individuos que en una determinada sociedad se hallan, de una manera o de otra, prxima o lejana, emparentados, y reagrupar a quienes se reconocen unidos entre s por el tipo de relaciones de parentesco que el sistema privilegia. Pero semejantes reagrupaciones pueden actuar de dos formas: una centrada sobre el individuo, un ego cualquiera que agrupa en torno a s a una parte de sus parientes, su parentela, y la otra centrada en relacin a cualquier individuo y tomando su punto de apoyo, su referencia en uno (o una) o muchos individuos muertos pertenecientes a un determinado nmero de generaciones anteriores, considerados, real o ficticiamente, como los antepasados de un determinado nmero de individuos vivos. Esta estructuracin con relacin a un presente, por parte de los vivos abre la posibilidad -sin que ello sea consecuencia automtica- de ver formarse grupos de individuos emparentados que se sienten solidarios porque comparten sus relaciones que son relaciones privilegiadas por el modo de descendencia-, una misma identidad nacida de los antepasados comunes. Estos grupos,

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bautizados por los antroplogos como linajes, clanes, etc., sobrepasan por principio a la familia, incluyendo a las familias llamadas extensas. Se componen de todos los individuos muertos, vivos o por nacer que han estado, estn o estarn vinculados con los antepasados de referencia, de acuerdo con los principios del modo de descendencia. Estos relevos, estos reagrupamientos, se hacen casi siempre automticamente en el caso de los modos de descendencia uni o bilineales. Son, por el contrario, ms difciles de efectuar en los sistemas cognticos que deben, para poder dar a los grupos de parentesco un contorno bien definido, un principio de exclusin, recurrir a muchos criterios a la vez, y toman algunos de ellos de fuera del parentesco: la descendencia, por ejemplo, se calcular a partir de un o una antepasada o de un par de hermanos opuestos, pero los derechos vinculados a esta descendencia se perdern en el caso de desavenencias polticas, etc. Dichos grupos, en principio ms amplios que la familia, no son, sin embargo, el resultado automtico de la puesta en funcionamiento de un modo de descendencia. Es preciso, al parecer, para que dichos grupos se constituyan, que se den tambin otras condiciones. Sin entrar en ms precisiones, digamos que ser preciso que, adems de la consanguinidad compartida (que podr o no corresponderse con relaciones biolgicas reales), haya otras realidades, heredadas de los antepasados comunes y consideradas como vitales en esa sociedad, y que sus descendientes quieren y deben conservar con sumo cuidado, gestionar en comn y transmitir a sus propios descendientes. Estas realidades heredadas y compartidas pueden ser tanto la tierra como los poderes mgicos, ttulos y estatutos, ya sean materiales o inmateriales. Lo esencial es que los individuos no tienen acceso a ellos si no pueden demostrar que descienden de los antepasados fundadores y dadores, de acuerdo con el camino del parentesco que otorga el derecho. Puede verse inmediatamente qu formidable trabajo ideolgico deber desarrollar la mente humana para permitir que las referencias a la sangre, la carne, a los huesos o al esperma, compartidas o no, asuman funciones complementarias indispensables para el ejercicio del parentesco y para su articulacin con otros dominios de la vida social:

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por una parte, para legitimar la exclusin de numerosos parientes, prximos o lejanos, del uso y disfrute de la realidades heredadas, y por otra parte, para legitimar la forma en la que los que heredan deben utilizarlas y transmitirlas a su vez a sus legtimos descendientes, e incrementar eventualmente este patrimonio con lo que hayan podido acumular durante su vida. El parentesco se ver, pues, obligado a atribuir o negar a la paternidad, a la maternidad, a la hermandad, etc., los derechos y los deberes, y a inventar razones para ello en el propio lenguaje del parentesco. Quede claro que, sea el sistema de parentesco patrilineal, matrilineal o cogntico, en cualquier caso todas las razones inventadas para justificar que aqu el hombre es el nico punto de transmisin de la identidad de cada cual y de las realidades heredadas de los antepasados, o por el contrario, que lo sea exclusivamente la mujer, en ambos casos esas razones sern tambin imaginarias, y todas esas razones imaginarias se expresan a travs de las formas en las que se viven esas relaciones sociales y en sus smbolos. Por ltimo, todas acaban, a travs del juego del parentesco, por penetrar en el cuerpo de cada miembro de la sociedad y lo modelan a su imagen y semejanza. El parentesco se halla estructurado, pues, en realidades que no tienen nada que ver con la unin de los sexos y la procreacin de los hijos: ya sea por el uso de las armas, por las tcnicas de caza, los cultos de la fertilidad, la forma individual o colectiva de propiedad de la tierra o el ganado, etc. Y puede verse que no podr -si debiese hacerlo- ms que proporcionar, en su lenguaje y con sus propios medios, una legitimidad doblemente imaginaria -imaginaria en trminos de relaciones y de principios de parentesco e imaginaria en trminos de relaciones entre los dos sexos. Pero lo que estos mecanismos ponen en juego no es en s mismo imaginario. Porque a travs de las relaciones de parentesco no slo es la tierra y los poderes mgicos y religiosos, etc., los que pueden continuar trasmitindose, sino tambin mediante ellos es como los nuevos miembros de cada sociedad se suceden generacin tras generacin. Los nios sern de acuerdo con las normas de cada sistema de parentesco, apropiados en cierto modo por anticipado por parte de un determinado n-

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mero de individuos de las generaciones anteriores y por los grupos sociales a los que esos individuos pertenecen. El parentesco es en todas las sociedades el lugar en el que se prepara por adelantado y en el que comienza la apropiacin del individuo por la sociedad. Nuestro anlisis nos permite ya adelantar la hiptesis de que la aparicin de las distintas formas de descendencia, y consiguientemente de apropiacin de los nios, no es una consecuencia del desarrollo autnomo del parentesco. Se trata de la consecuencia de desarrollos internos del parentesco, pero como respuesta a presiones y problemas nacidos ms all del parentesco, fuera de l. La cuestin que se plantea consistir en saber por qu existen esos modos de descendencia, lo que nos permitira saber por qu en tal sociedad y en tal poca tal modo de descendencia ha aparecido y se ha desarrollado. Desgraciadamente, nadie puede todava responder a esta pregunta. Nadie ha podido establecer la correlacin significativa entre la presencia de tal o cual modo de produccin, tal tipo de descendencia y tal sistema de parentesco. En Europa, los sistemas de parentesco son desde hace siglos de tipo cogntico y no parecen haberse visto alterados por la desaparicin del sistema feudal, el nacimiento y luego el dominio del capitalismo y la imposicin y ms tarde la descomposicin del socialismo burocrtico-militar. Todos estos cambios sociales han tenido, sin embargo, sus efectos en y sobre el parentesco, porque ste ha tenido que adaptarse en la transmisin de los patrimonios entre las generaciones a la generalizacin de la propiedad privada de los medios de produccin, o a su supresin. El parentesco evoluciona, los sistemas de parentesco cambian, pero cambian lentamente y la evolucin de un sistema de parentesco siempre da nacimiento a otro sistema de parentesco y no a castas, clases u otros grupos sociales de este tipo. Ser preciso, pues, buscar fuera del parentesco las razones de la aparicin de las castas, los rdenes o las clases que, una vez aparecidos, harn que las relaciones de parentesco sirvan para su propia reproduccin, y evolucionaran en una forma y segn un ritmo ampliamente independiente de la reproduccin de las relaciones de parentesco. Digamos nicamente que la gran fuerza del parentesco consiste en establecer un conjunto de relaciones personales, ntimas, heredadas

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o presentes desde el nacimiento, es decir, antes incluso que cualquier experiencia vital o de otro tipo, y que constituyen habitualmente el primer soporte indispensable para el descubrimiento del otro y para el aprendizaje de la vida. La consanguinidad es una fuente de derechos y obligaciones que preceden a otro tipo de contrato que un individuo puede cerrar en su vida con cualquier otro, sea cual sea su causa. Pero el parentesco no se reduce a la consanguinidad, porque adems de la prohibicin del incesto, cada cual, hombre o mujer, debe en principio buscar ms all de sus consanguneos ms prximos o ms lejanos la persona del sexo opuesto con la cual pueda unirse legtimamente y tener hijos. A consecuencia de la prohibicin del incesto todo sistema de parentesco lleva consigo un tercer conjunto de relaciones de alianza que se establecen entre los individuos y los grupos a los que pertenecen con ocasin del matrimonio de dos de sus miembros. El parentesco, en cierto sentido, se desdobla. El padre de un hijo se convierte en el suegro de su nuera, etc. Destaquemos -como ya seal hace algn tiempo LviStrauss- que en muchos sistemas en los que se prescribe el matrimonio con tal o cual categora de parientes consanguneos (la hija del hermano de la madre, por ejemplo) no suele existir una terminologa diferente para designar a los parientes polticos. El trmino que designa al hermano de la madre designa a la vez al padre de la esposa. Pasemos, pues, a tratar brevemente las relaciones de alianza para volver a hablar ms ampliamente de la prohibicin del incesto. 3. El matrimonio y las relaciones de alianza Abordaremos ahora el tercer componente de las relaciones de parentesco, las relaciones de alianza generadas por el matrimonio. De hecho, a este tercer componente va asociado un conjunto de reglas de residencia de la nueva pareja tras el matrimonio, reglas que constituyen un cuarto componente del parentesco. Tras el matrimonio, la pareja se ir a vivir a casa del marido (residencia virilocal) o de la mujer (r.uxorilocal), a casa del padre del marido (r.patrilocal) o de la madre de la mujer (r.matrilocal); o a casa del to materno de la mujer (r.avunculocal) o adquirir una residencia propia (r.neolocal). Tambin podr darse una alternancia de los tipos de residencia, etc. Este aspecto del paren-

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tesco es importante porque determina con quin crecern los hijos de la nueva pareja y con quin se asociar ste de un modo estable a lo largo de su existencia, sobre qu tierra vivir y trabajar, etc. Pero volvamos al matrimonio y a la alianza, donde nos encontramos de nuevo con una zona de grandes turbulencias cientficas. Fuente inagotable de debates y de disputas entre los antroplogos, que no llegan a ponerse de acuerdo en una definicin del matrimonio y consecuentemente en una definicin de la familia. En este tumulto, la posicin de Lvi-Strauss (1945) parece clara y difana, y sin embargo ser en parte como reaccin frente a los hechos y a los problemas que dejaba de lado por lo que surgirn debates y se desarrollarn polmicas. Recordemos su postura, que puede presentarse bajo la forma de silogismo: la prohibicin del incesto desde el momento en el que se institucionaliza, (1) trae consigo la exogamia (2) y se lleva a cabo mediante el intercambio de mujeres por parte de los hombres, que precede al matrimonio y le confiere su sentido. La teora de Lvi-Strauss presupone, por lo tanto, como un hecho histrico y caracterstico de todas las pocas de la historia, el dominio de los hombres sobre las mujeres, dominio que tendra sus fundamentos ms all de la cultura, en la propia naturaleza biolgica de nuestra especie. De Jack Goody (1952) a Leach (1961) y Needham (1970), nuevos anlisis han venido a desmantelar en parte los hechos y deducciones contenidos en esta hiptesis. Poco a poco, ha desaparecido el gusto por las definiciones sencillas de la familia y del matrimonio. Jack Goody, por ejemplo, ha subrayado que el matrimonio no es una transferencia de personas entre dos grupos, sino una transferencia de derechos sobre estas personas y sobre los servicios que pueden prestar. Entre stos, enumera: 1 los servicios sexuales; 2 los servicios domsticos; 3 los servicios econmicos cuando hombre y mujer participan en el proceso de produccin e intercambio; 4 el derecho a residir en algn lugar; 5 el derecho a apropiarse de las capacidades de procreacin reconocidas a las mujeres y a los hombres, y 6 el establecimiento de relaciones de ayuda y cooperacin no slo entre los individuos, sino tambin entre los grupos de parentesco a los que pertenecen (las relaciones de

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alianza creadas por el matrimonio y que superan con mucho a los esposos). Jack Goody muestra fcilmente cmo las mltiples formas de matrimonio y familia jams llegan a combinar estos seis elementos. En los sistemas matrilineales, la familia de la mujer jams ceder las capacidades reproductivas de sta, ya que le pertenecen los hijos a los que da nacimiento. En algunas sociedades matrilineales, entre los Rhads del Vietnam, matrilineales y matrilocales, son los hombres los que circulan entre las mujeres y stas las que pagan una dote a la familia del futuro marido. Entre los ashanti, matrilineales, el matrimonio no implica la formacin de una familia conyugal. El marido vive en casa de su madre o de su hermana y visita a la mujer al anochecer. Entre los mkako, patrilineales, los hombres viven en la casa comn de su linaje. Visitan al anochecer a su esposa, que vive en una residencia separada. Entre los nayar, matrilineales, las mujeres viven con su hermano. Se casan ritualmente y su marido ritual slo tiene derechos sexuales sobre ellas durante algunos das; luego desaparece de su vida y van tomando amantes con autorizacin de su hermano. Los nios que nacen, de todos modos, no pertenecern al marido ni a los amantes, sino a su matrilinaje, etc. Entre los nuer, dos mujeres pueden casarse si la primera de ellas paga una dote para casarse con la segunda. Esta tomar amantes que le harn hijos que pertenecern a su marido, al que los nios llamarn padre. Lo mismo ocurra entre los lovedu, donde la reina se casaba con mujeres y practicaba incluso el incesto con sus hermanos. La suceda una hija recin nacida de estas relaciones incestuosas, etc. En las sociedades polindricas, una mujer esposa a muchos hermanos a la vez y los hijos pertenecen al primognito o bien le son atribuidos por turno a cada uno de los hermanos, etc. En resumen, estos ejemplos muestran que el modo de descendencia prima sobre la alianza y confiere su impronta al matrimonio y la familia. Tambin muestran que en todos los casos en el matrimonio pasan dos cosas: 1 se oficializan las relaciones sexuales y, segn los casos, el marido tiene derechos a la exclusividad de los servicios sexuales de la mujer, o una cierta prioridad, o bien debe compartirla con otros

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de acuerdo con un procedimiento a seguir que evite los conflictos; 2 el matrimonio es una ocasin para recordar los derechos que tienen los grupos de parentesco implicados en la alianza de apropiarse de los nios que pueden nacer, una vez que sta se haya hecho pblica, y tambin fija la identidad de aqullos que deben criar, alimentar, proteger y educar a esos nios. La maduracin tarda de los retoos humanos impone a la sociedad el deber de fijar las reglas para su distribucin y crianza. El panorama se vuelve complejo, los contornos se borran y habra muchas ms cosas que decir. Nos limitaremos a examinar con detenimiento las tesis de Lvi-Strauss sobre el incesto, el matrimonio y el nacimiento de la cultura, la invencin de la sociedad. 4. Formas y fundamentos de la prohibicin del incesto Hay en cierto modo dos tabs del incesto, que se corresponden con dos tipos, o ms bien con dos niveles de anlisis. El primero apenas se presta a discusin. La prohibicin del incesto aparece como una condicin indispensable para la reproduccin de las relaciones de parentesco, porque prohbe la unin sexual (y el matrimonio) entre madre e hijo, hermano y hermana, y mantiene claramente definidas unas relaciones de parentesco que, de lo contrario, se confundiran entre s. En esta ptica, lejos de explicar la aparicin del parentesco, la prohibicin del incesto presupone su existencia. Desempea un papel importante, pero no un papel fundador. De ah las crticas dirigidas a Lvi-Strauss por Peter Wilson y Meyer-Fortes. Pero la originalidad de Lvi-Strauss no estaba ah. Se basaba en la afirmacin de que el tab del incesto constituye una ruptura radical con la naturaleza, el corte del que han surgido no slo las relaciones de parentesco, sino la autntica sociedad humana. El tab del incesto en esta perspectiva es, a la vez, condicin de la produccin del parentesco y de la invencin de la sociedad. Pero por qu esta ruptura? Sera la evolucin de la naturaleza la que llevara al hombre a actuar sobre su propia naturaleza y oponerse a los deseos de su sexualidad? En 1966, dos decenios despus de Les structures lmentaires de la parent (1947), Lvi-Strauss reafirmaba: Insisto en creer que la prohibicin del incesto se explicaba perfectamente por causas sociolgicas. Estas causas,

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cules fueron, cules son? Porque es preciso que continen existiendo y actuando en la forma de organizacin de la sociedad humana. Lvi-Strauss las ha descrito en el artculo que consagr en 1956 a La Famille: Como demostr Tylor hace casi un siglo, la explicacin ltima es probablemente que la humanidad comprendi muy pronto que, para liberarse de una lucha salvaje por la existencia, deba proceder a una eleccin muy simple: either marrying out or being killed out. Haba que elegir entre familias biolgicas aisladas y yuxtapuestas como unidades cerradas, perpetundose a s mismas y sumidas en su temor, sus odios y sus ignorancias y, gracias a la prohibicin del incesto, la institucionalizacin sistemtica de cadenas de intermatrimonios que permitan edificar una autntica sociedad humana sobre la base artificial de los lazos de alianza, a pesar de la influencia aisladora de la consanguinidad e incluso en contra de ella. Para poner fin a una existencia miserable, engendrada por el aislamiento de las familias animales, la humanidad se habra obligado conscientemente a la cooperacin, una parte de s misma, las mujeres. Segn esta teora no sera la sexualidad la que amenazara a la sociedad, sino el aislamiento, el egosmo radical de las familias biolgicas lo que pondra en peligro la existencia de la humanidad. Detengmonos un momento en esta descripcin de la vida de nuestros antepasados. Podremos comprobar que no vivan en sociedad, es decir, en comunidades o en bandas, sino en familias biolgicamente aisladas que se perpetuaban por s mismas mediante el incesto. En esta visin de las cosas, en un principio existira la familia, pero no la sociedad; tambin habra competicin, pero no cooperacin, y el incesto se practicara entre consanguneos. Tambin es interesante destacar que los lazos de alianza se oponen, segn Lvi-Strauss, a la consanguinidad como una realidad artificial, ndice de la invencin humana, mientras que hemos visto tambin cmo los modos de descendencia recortan artificialmente la consanguinidad. Pero Lvi-Strauss nunca se tom totalmente en serio la distincin entre filiacin y descendencia, y por ello no poda ms que oponer una consanguinidad natural, biolgica, a los lazos de parentesco ar-

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tificiales, culturales. Adems, parece probable que nuestros antepasados no viviesen en familias aisladas, sino en bandas de multimachos y multihembras que controlaban un territorio no aislado, a imagen de las sociedades de los chimpancs. No se entiende, por ltimo, cmo el hombre, para superar sus temores, sus odios engendrados por la soledad familiar, habra inventado la sociedad. Se trata ms bien de una forma de existencia surgida en el curso de la evolucin y que caracteriza a determinadas especies de reproduccin sexuada. Somos una de esas especies que pertenecen al orden de los primates. Lo que el hombre ha sido capaz de hacer no sera inventar la sociedad, sino transformarla, producir nuevas relaciones sociales, producir la sociedad. Si somos una especie de primates, podremos aprender algo sobre el conocimiento del incesto con el conocimiento de las dems especies? Segn los trabajos de los primatlogos, existen diversos comportamientos biolgicos que constituyen mecanismos de evitacin del incesto entre los individuos prximos genticamente. En el momento de la pubertad, los jvenes babuinos machos dejan su banda, mientras que entre los chimpancs son las jvenes hembras las que lo hacen tambin al llegar el momento de la pubertad. Por otra parte, puede comprobarse que, tras un perodo de vinculacin inicial intensa, las hembras tratan de forzar a sus cras a alejarse de ellas y lo hacen ms agresivamente con sus hijos que con sus hijas. Adems, los acoplamientos madrehijo existen, pero parecen tener lugar slo cuando la madre no est en celo y con el fin de tranquilizar al joven agredido y que se ha refugiado junto a su madre. Se comprende, pues, la prudencia de muchos etnlogos, sin embargo determinados primatlogos no dudan en bautizar a la dispersin de los animales pberes como exogamia y la integracin en otra banda como intercambio entre dos bandas. Algunos incluso hablan de matrilinajes o patrilinajes en tal o cual especie. Digamos, para concluir provisionalmente, que hay en la naturaleza, al parecer, mecanismos que tendran como finalidad disminuir la frecuencia de los acoplamientos consanguneos y que estos mecanismos son acumulativos. Pero lo que no se ha aclarado es el saber si se trata de un mecanismo de seleccin natural.

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Lo que est claro es que la sexualidad es una fuente de tensiones y competiciones en el seno de las sociedades de los primates, que los momentos de celo de las hembras son los momentos en los que esta tensin se agudiza y que la pubertad es un momento crtico en el desarrollo tanto de la vida de los individuos como de la bandas. Lo que s asumimos de Lvi-Strauss es que el tab del incesto no es slo una condicin de la reproduccin del parentesco. Tambin es condicin, no de la invencin de la sociedad, sino de su transformacin. Se halla unido a la capacidad que tiene el hombre no slo de vivir en sociedad como algunas otras especies, sino de producir la sociedad para vivir. No pensamos que el tab del incesto tenga nada que ver con la voluntad del hombre de superar su egosmo y de hacerse solidario. Creemos, por el contrario, que la humanidad se ha visto forzada a intervenir sobre su sexualidad porque desde un principio tena algo que ver con la sociedad y consecuentemente con la evolucin biolgica del hombre; la sexualidad especficamente humana puso en peligro la reproduccin del modo social de existencia que el hombre haba recibido de la naturaleza. Dos aspectos de la evolucin del hombre me parecen haber podido plantear el problema de la reproduccin de este modo de existencia social: la prdida del celo en la hembra humana y la maduracin ms tarda de las cras humanas. Los bilogos todava no nos han proporcionado una explicacin satisfactoria de la prdida de celo en la hembra humana, es decir, de la desaparicin del perodo de celo y de sus smbolos fisiolgicos externos, y los paleontlogos tampoco pueden datarla. Algunos autores, como Jean Didier Vincent, relacionan la prdida de celo con la encefalizacin ms desarrollada de la especie humana en relacin con los primates. Es tambin a esta encefalizacin que va unida la maduracin ms tarda de las cras humanas. Pero la prdida de celo trae como consecuencia crear la posibilidad permanente para todos los adultos de una banda, machos y hembras, jvenes y viejos, de entrar en un comercio sexual generalizado. Por su parte, la ampliacin del perodo de maduracin de los nios trae como consecuencia la presencia en el seno de la familia animal-humano

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de jvenes que, en el momento de la pubertad, tambin podrn entrar en el juego de la sexualidad generalizada. Como quiera que sea, para que la prohibicin del incesto tenga sentido es preciso que haya existido un lazo relativamente estable entre los individuos de ambos sexos, asociados en determinado grado en la crianza de sus hijos. Tambin debemos suponer que nuestros antepasados primates vivan en una sociedad en la que existan relaciones jerrquicas, es decir, relaciones de dominacin y subordinacin entre los individuos segn su sexo y su generacin. Y que estas relaciones se aplicaban tanto en la bsqueda de los medios de subsistencia como en el dominio sexual. Adems, gracias a las posibilidades creadas por el desarrollo del cerebro de percibir y construir no slo relaciones sino relaciones entre relaciones, etc., nuestros antepasados tenan la posibilidad de cooperar de modo ms complejo que los primates no humanos en la reproduccin material y social de su existencia, reproduccin garantizada por estrategias de explotacin de fuentes naturales, por lo general aleatorias, en unos medios en los que se encontraban en competencia con otras especies predadoras. Desde este punto de vista hemos avanzado la hiptesis de que la ampliacin de la sexualidad humana, cerebralizada, y ya no encadenada a perodos estacionales o temporales de celo, al ofrecer la posibilidad de un comercio sexual generalizado, entr en conflicto con la extensin del campo de la cooperacin material y social entre los seres humanos, de lo que daran testimonio las ltimas etapas de formacin del Homo Sapiens. Porque la ampliacin del campo de la sexualidad, al intensificar las tensiones y las competiciones sexuales, deba traer consigo, a la vez, la intensificacin de las formas de competicin y jerarquas sociales. A la vez habra surgido, una vez alcanzado este estadio de desarrollo biolgico y social del hombre, una situacin que exigira la intervencin consciente de los hombres para controlar una sexualidad desnaturalizada, de tal manera que volviese de nuevo a subordinarse a la reproduccin de la sociedad. En esta perspectiva, la prohibicin del incesto habra estado asociada desde un principio a la reproduccin, a la continuacin de la so-

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ciedad humana. Desde un principio desbordara el campo del parentesco. En cierto sentido, resume toda la condicin humana, somete a los individuos a una ley que ninguna figura -ni siquiera la de los tos maternos- podra encarnar, a saber, la necesidad de producir individuos capaces no slo de vivir en sociedad y de adaptarse, sino tambin de producir la sociedad para vivir. Es por esta razn por lo que el anlisis del tab del incesto no corresponde slo a los especialistas del parentesco, sino tambin a los psicoanalistas, a los filsofos y a los poetas, etc. Pero a la vez puede adivinarse que la produccin del incesto ha trado como consecuencia, quizs no querida, la emergencia de dos ejes a lo largo de los cules se construyen todos los sistemas de parentesco: el eje de la filiacin conocida, memorizada, que se trasformar en formas de descendencia abstractas, artificiales, y el eje de intercambio sobre el que se desarrollarn diversas reglas y prcticas de alianza. Vemos tambin cun difcil es reducir el parentesco a la invencin del padre. El parentesco es un haz de relaciones que supone el reconocimiento del padre, la madre, del padre de la madre, del hijo de la hermana del padre, etc., haz a travs del cual se redistribuyen las funciones que convergen para efectuar la apropiacin de los nios nacidos de las relaciones sexuales pblicamente reconocidas. La emergencia de las relaciones de parentesco presupondra y continuara presuponiendo, para mantenerlo, el dominio de los hombres sobre las mujeres? Lvi-Strauss lo afirma. De hecho, en el plano de las lgicas sociales la prohibicin del incesto abre simultneamente tres posibilidades lgicas: los hombres intercambian entre s las mujeres y esto presupone que dominan socialmente, las mujeres intercambian hombres, lo que supondra que socialmente dominan a los hombres, o bien los grupos intercambian entre s hombres y mujeres, lo que a priori no implicara el dominio de ningn sexo sobre el otro. Quede claro que Lvi-Strauss no ignora que estas tres posibilidades existen lgicamente, pero no considera ms que una: el intercambio de mujeres por parte de los hombres, y considera las otras dos ridculas, y las ve como ilusiones que la humanidad -y sobre todo las mujeres- gustan acariciar.

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Que las lectoras, quizs molestas al ver a las mujeres asimiladas a bienes de consumo, a objetos de transacciones entre agentes masculinos, estn tranquilas consolndose al pensar que las reglas del juego seran las mismas si se decidiese considerar a los hombres como objetos de intercambio entre grupos femeninos. De hecho, algunos grupos extraos de sociedades matrilineales han intentado, hasta cierto punto, hacer las cosas de esta manera. Y los dos sexos pueden quedarse satisfechos con otra forma, un poco ms complicada, de describir el mismo juego, que consistira en decir que los grupos consanguneos, que comprenderan a la vez hombres y mujeres, intentaran cambiar conjuntamente lazos de parentesco2. Lvi-Strauss parece finalmente vincular el estatuto social inferior de las mujeres a la emergencia del pensamiento simblico humano. La emergencia del pensamiento simblico deba exigir que las mujeres, como las palabras, fueran cosas a intercambiar. No negamos que exista la dominacin masculina, pero reviste contenidos y formas infinitamente variados segn las sociedades y segn los sistemas de parentesco. No es lo mismo ser hermano o hermana en los sistemas patrilineales, matrilineales o cognticos. Y desde el momento en que existe, la dominacin masculina impregna el funcionamiento del parentesco y lo pone al servicio de su reproduccin. Pero no es, en contra de las tesis de Lvi-Strauss y de F. Heritier, una precondicin de todo sistema de parentesco real o posible, y por lo tanto un principio constitutivo del parentesco. Y es tambin porque la dominacin masculina no pertenece a su esencia que vemos en la actualidad, en la prctica de numerosas sociedades europeas, a hermanos y hermanas dejar sus familias y hallar sus cnyuges sin que para lograrlo ni los unos ni los otros se hayan intercambiado mutuamente. En Europa existe la dominacin masculina, pero en muchos casos no interviene, o ya no interviene en la prctica de la alianza. Henos aqu ante la misma conclusin que tras nuestro anlisis de la filiacin y de la descendencia. Cuando la dominacin masculina que en su mayor parte existe por razones que no tienen nada que ver con el parentesco- penetra en l y lo modifica, se convierte en un aspecto del parentesco y se metamorfosea en una de sus propiedades. Y co-

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mo hemos visto la cosa no queda aqu, porque todo lo que cae en el mbito del parentesco se encuentra en el cuerpo y acta de modo a la vez abierto y disimulado en las representaciones que cada sociedad se hace del cuerpo y de los sexos. 5. El sexo, mquina ventrlocua Todos nuestros anlisis nos remiten a este hecho fundamental. En todas las sociedades la sexualidad est al servicio de realidades mltiples, econmicas, polticas, etc., que no tienen nada que ver directamente con los sexos y la reproduccin sexual. Las relaciones de parentesco, por el contrario -y en esto consiste su importancia-, son el lugar en el que se ejerce directamente y desde el nacimiento un control social de la sexualidad de los individuos, ya sea orientndolos hacia personas del sexo opuesto o hacia personas del sexo propio. Esta subordinacin de la sexualidad no es lo mismo que la subordinacin de un sexo a otro, sino la de un sector de la vida social a las condiciones de reproduccin de las dems relaciones sociales. Es el lugar de este sector en el interior de la estructura de la sociedad, ms all incluso de cualquier relacin personal entre los individuos concretos, relaciones en las que se encuentran cara a cara como padre, madre, hijo, hija, marido, esposa, amigo, enemigo, amo o esclavo. Pero esta subordinacin impersonal de la sexualidad es el punto de partida de un mecanismo que imprime en la ms ntima subjetividad de cada uno, en su cuerpo, el orden o los rdenes que reinan en la sociedad y que deben ser respetados si sta quiere reproducirse. Este mecanismo acta a travs del juego de las representaciones del cuerpo y del papel que se le otorga a cada uno de los sexos en el proceso de nacimiento de un hijo, a la vida. Es a travs de estas representaciones como se graba en la intimidad de cada cual el orden social, y como se legitiman no slo la apropiacin de un nio por parte de los adultos considerados como sus padres, sino tambin el lugar que la sociedad le reserva a su sexo. A travs de las representaciones del cuerpo la sexualidad se pone no slo a dar testimonio del orden que reina en la sociedad, sino tambin de que este orden debe continuar reinando. No slo a dar testimonio de sino a testimoniar a favor (y a veces en contra) del

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orden que reina en la sociedad y en el universo, ya que el universo en s mismo se divide en mundo masculino y femenino. Porque es precisamente el sexo el que confiere identidad a un cuerpo y establece su semejanza o su diferencia con los dems. Junto a la carne, la sangre y los huesos que cada cual posee, hay tambin rganos (pene, cltoris, vagina, senos) y sustancias (esperma, sangre menstrual, leche) que no todos poseen. Pero de dnde salen los huesos y la carne? Del padre y consecuentemente del esperma, o de la sangre y consecuentemente de la madre? Entre los trobriandeses matrilineales, el esperma no contribuye para nada a la concepcin del nio. Lo alimenta y le da forma cuando todava es un feto en el vientre de la madre. Pero no forma parte de su ser. Postura lgica, porque en esta sociedad el hijo no pertenece a su padre, sino a su madre y al hermano de su madre. Entre los baruya, por el contrario, patrilineales y preocupados por destacar la superioridad de los hombres sobre las mujeres, el nio se hace con el esperma de su padre y la leche materna que lo alimenta se concibe como una transformacin del esperma del marido, que da regularmente de beber a su esposa cuando est embarazada. Y en la casa de los iniciados, es el esperma de los jvenes vrgenes de toda relacin con las mujeres el que se da de beber a los muchachos a los que se acaba de separar de su madre, antes de encerrarlos durante una decena de aos en el mundo masculino de los iniciados. En resumen, los cuerpos, los sexos, siempre y en todas partes, funcionan como marionetas ventrlocuas a las que apenas se consigue callar y que tienen como interlocutores a los que no ven discursos que no provienen de ellos. La sexualidad -como las marionetas ventrlocuas- no habla. Se habla a travs de ella. Se habla mediante ella. Pero quin habla? Y por qu ah? Es precisamente en la medida en la que la sexualidad est obligada anticipadamente, a servir como lenguaje y a legitimar realidades que le son ajenas, por lo que se convierte en fuente de fantasmas y universos imaginarios. Pero no es que la sexualidad cree imgenes fantasmales de la sociedad, sino que es la sociedad la que lo hace con la sexualidad. No es la sexualidad la que aliena, sino que es ella la que se queda alienada.

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Aqu nos topamos con un punto esencial de las lgicas sociales. Estas representaciones fantasmales del cuerpo son ideas e imgenes compartidas por los dos sexos, que resumen y codifican el orden social e inscriben sus normas en el cuerpo de cada cual. Es el hecho de compartir estas mismas representaciones y su asuncin en el cuerpo de cada cual lo que impregna en cada individuo, ms all del lenguaje, al pensamiento y la sociedad y lo que hace del cuerpo una fuente de evidencias sociales y csmicas. La sociedad pasa, de estar alienada, a convertirse en un instrumento de alineacin. Al lmite, una mujer baruya, cuando ve la sangre correr por sus pantorrillas, no tiene nada que decir contra su suerte, se vive culpable y por ende responsable de lo que le ocurre. Por ello se comprende por qu la sexualidad se vive como algo que puede en cualquier momento cuestionar y subvertir el orden de la sociedad y el universo. Porque las representaciones del cuerpo son ideas y las ideas se enrazan ms all del lenguaje, en el pensamiento. Tambin adquieren su sentido, pero este sentido no nace de un pensamiento vaco o reducido a sus estructuras formales. Es obra de un pensamiento orientado hacia las realidades sociales y csmicas, de un pensamiento preocupado menos de expresar esas realidades que de organizarlas y producirlas. Pero el cuerpo tambin desborda al lenguaje. En ltimo trmino, si todo se hunde en el cuerpo y todo se oculta, se trasviste, la asuncin del orden, de lo otro, desemboca en el silencio. Basta convivir con el propio cuerpo. El ya sabe lo que puede o no puede hacer, lo que debe desear y de lo que debe de huir. Las representaciones del cuerpo tambin determinan en cada sociedad una especie de anillo de coacciones sobre el individuo, un anillo que constituye la propia forma, paradjicamente impersonal y annima, de su intimidad. Y es esta forma annima de la intimidad la que se impone desde su nacimiento y la que organiza por adelantado las relaciones con los otros, la forma en la que el nio va a comenzar a vivir su deseo del otro. A la vez que es apropiado por los dems, sus padres, su grupo social, etc., va a querer espontneamente apropirselos, va a descubrir que no se los puede apropiar a todos, que algunos, como el padre, la madre, el hermano y la hermana, etc.,

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estn prohibidos a su deseo. La sexualidad, mquina deseante, se opone a s misma como mquina ventrlocua. De ah todas estas representaciones fantasmagricas, cuya fuente es necesariamente la sexualidad. Porque en ella tienen lugar dos desplazamientos imaginarios, dos producciones simblicas opuestas. Lo social se esconde en ella y se oculta disfrazado tras las representaciones imaginarias del cuerpo. El deseo reprimido, pero que no obstante no ha desaparecido, reaparece entonces, bajo formas y actividades respetables, que a veces se manifiestan en un lapsus y alimentan tanto los xitos como los fracasos sociales. En resumen, la sexualidad se oculta a la vez que oculta, y es esa ambivalencia lo que la estructura. En definitiva, lo que imprime en el individuo el tab del incesto no es slo que la sexualidad deba someterse a la reproduccin de la sociedad, sino a un nivel ms profundo que deba ponerse al servicio de la produccin de la sociedad. Pero para ello ser preciso siempre amputarle parte del politropismo y la polivalencia (heterosexual y homosexual) espontnea del deseo. Es sta la ley de carcter inapelable la que reprime en cada cual las diversas formas de la produccin del incesto. Pero esta amputacin parcial no supone aqu la destruccin del individuo sino su promocin al ser especfico del hombre, a su ser genrico, que no slo consiste en vivir en sociedad, sino tambin en producir la sociedad para vivir. Es en la sexualidad donde el hombre ha hallado en parte esta energa y esta capacidad. Podra partirse de ah para decir algo ms sobre la naturaleza del inconsciente.

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El Orden Alter Mquina ventrlocua sexualidad Mquina o deseante Ego El deseo Notas
1 F. Heritier, siguiendo a Murdock, seala que es posible construir una terminologa que indicase la identidad de los primos cruzados y los hermanos (G=X) , pero los opusiese a los primos paralelos ((G=X)=P). Tambin afirma que dicho sistema no se encuenra en ninguna parte y explica su inexistencia por el hecho de que pondra en duda el principio de la dominacin masculina, que le parece esencial para todo sistema de parentesco. Lvi-Strauss: The Family, en Dole G., Shapiro H. eds.: Man, Culture and Society, Oxford, 1956.