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Compte rendu

Ouvragerecens :
Industrie laitire et transformation agricole au Saguenay-Lac-Saint-Jean, 1870-1950. Par Rgis Thibeault. (Qubec : Presses de l'Universit Laval, 2008. xxi + 256 p., tab., maps, ill., bibl., ann. ISBN 978-2-7637-8500-4 37,95$)

par Normand Perron


Scientia Canadensis: Canadian Journal of the History of Science, Technology and Medicine/ Scientia Canadensis: revue canadienne d'histoire des sciences, des techniques et de la mdecine , vol. 32, n
2, 2009, p. 95-98.

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URI: http://id.erudit.org/iderudit/038167ar DOI: 10.7202/038167ar Note : les rgles d'criture des rfrences bibliographiques peuvent varier selon les diffrents domaines du savoir.

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complete control of American nuclear weapons on Canadian territory to Ottawa, an offer that was quickly turned down by a government in Ottawa that wanted to continue to portray itself (wrongly) as nuclear-free. By as early as 1960, however, advances in military technology had made Canadas geography and the contributions of its military far less critical to US security needs. As a result, as Jockel writes convincingly, although the US military may have acquired the habit of involving Canadians in continental defence, if NORAD were dissolved or downgraded to a task force, it is most unlikely that it could ever be restored (p.197). Students of the history of science and technology will appreciate Jockels ability to convey relatively intricate details about radar lines and missile defence in accessible language. The maps he has chosen to include are equally clear and understandable. The book is at times burdened by too many cumbersome abbreviations, but this is as much a fault of military cultures excessive use of lengthy, awkward terminology as it is a problem with this text in particular. One might quarrel with an occasional interpretation (this reader considers C.D. Howes parliamentary announcement that Canada would not pursue a nuclear weapons program ample evidence of an official Canadian renunciation [p.13]), the book as a whole is authoritative. While future historians with access to still closed cabinet documents and other archival material might refine some of the detail, Canada in NORAD will have a place on scholars bookshelves for a long time. It is also written sufficiently accessibly to be of interest to educated nonspecialists with an interest in North American defence cooperation, military history, and civil-military relations. What is needed now is a similar book from the American point of view. Perhaps Jockel will write that one next. ADAM CHAPNICK Canadian Forces College

Industrie laitire et transformation agricole au Saguenay-Lac-SaintJean, 1870-1950. Par Rgis Thibeault. (Qubec : Presses de l'Universit Laval, 2008. xxi + 256 p., tab., maps, ill., bibl., ann. ISBN 978-2-76378500-4 37,95$) Tire dune thse de doctorat complte en 2002, cette tude aborde la question agricole sous langle du passage dune agriculture diversifie et traditionnelle une agriculture intgre lconomie de march. Cette

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rupture suppose galement un facteur possible de changement social. Avec en toile de fond les activits laitires, lauteur dlimite son tude entre 1870 et 1950, en somme de lpoque des premires fabriques de transformation industrielle du lait celle des interventions tatiques sur la mise en march travers ses plans conjoints pour contrer la crise qui secoue lagriculture aprs la Deuxime Guerre mondiale et la guerre de Core. Divis en six chapitres, louvrage prsente dans les deux premiers chapitres un cadre thorique ainsi quune brve critique des sources et la mthodologie. Parmi les modles dinterprtation quil considre, lauteur retient celui de la co-intgration, prfrablement ceux du capitalisme et de la proto-industrialisation. Le troisime chapitre dcrit lessor de lindustrie laitire, en prsente les acteurs, de mme que les principales particularits, et fait tat dlments conjoncturels. Il constitue un bilan pralable aux trois autres chapitres qui tudient spcifiquement la transformation agraire au Saguenay-Lac-Saint-Jean. Il sen dgage diffrentes conclusions, certaines assez connues, dont la position de tte des Cantons de lEst dans cet essor, lextension rapide des activits laitires lensemble du Qubec et les spcialits rgionales, spcialits qui rsultent entre autres des facilits de transports ainsi que des marchs de consommateurs domestiques et internationaux. Sur la base de ce portrait gnral des activits laitires, les chapitres 4, 5 et 6 situent la position de la rgion dtude et font tat de son volution en la comparant avec un chantillon trs valable de comts, tous des comts laitiers pour les besoins de la cause. Ces chapitres tudient les premires expressions de changement (effectifs, superficies, productions), les principales expressions de modernisation (quipements, procds, productivit) et lexpansion du capitalisme agraire. Le traitement des sources est solide. Lauteur possde une bonne connaissance des donnes publies dans les recensements du Canada et il matrise bien les piges qui sont relis leur utilisation. Sur le choix des annes de saisie, le chercheur demeure videmment dpendant des annes de recensement. Toutefois, il aurait peut-tre d tenir compte davantage de la reprsentativit des donnes statistiques en fonction de la variable climatique et des consquences possibles sur les rcoltes, en particulier. Une saison estivale trop froide, des pluies trop ou trop peu abondantes, mal rparties entre les mois davril-mai et septembre-octobre, affecteront la productivit des rcoltes et des animaux. Par exemple, le recensement de 1891 pour le Saguenay-Lac-Saint-Jean correspond une anne peu favorable sur le plan climatique, ce qui nest apparemment pas le cas pour lensemble du Qubec. Le problme est dautant plus patent que lagriculture traditionnelle dispose de peu de surplus pouvant tre utiliss

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pour compenser les effets dune mauvaise rcolte. Convenons toutefois quil est difficile destimer limportance de cette variable, faute dtudes approfondies. De lanalyse des donnes statistiques recueillies, il ressort des chapitres 4, 5 et 6 des ressemblances et des diffrences rgionales, mais aussi intrargionales, selon lanciennet des peuplements et autres particularits, comme la demande pour le lait nature et les produits transforms. Lauteur trace un bilan de la productivit et des pratiques culturales et remarque, la suite dautres, le retard dans les mthodes. Lcart confirme que lagriculture peut enregistrer des progrs, mais qui sont relatifs parce que relevant davantage de lagriculture extensive que de lamlioration des techniques de production. Les contraintes mthodologiques et les lacunes documentaires limitent les options de traitement et danalyse dans ltude des techniques de production, ce qui peut expliquer les difficults de sattarder un peu plus aux pratiques culturales. Certaines questions importantes sont ds lors vite ludes, dont celle des fertilisants minraux. Ce nest par ailleurs pas un manque propre la prsente tude. La question des fertilisants minraux pose un ensemble de problmes malaiss rsoudre : cot des fertilisants, cot du transport, composition chimique des fertilisants (beaucoup de fertilisants ne contiennent quun lment essentiel, souvent de lazote, et les rsultats de leur application seront gnralement sinon forcment dcevants), pratiques frauduleuses, mauvaises connaissances de lusage des engrais La disponibilit des fertilisants, minral et animal, et leurs usages sont pourtant crucial pour comprendre lessor de la productivit et aussi pour comprendre lensemble des pratiques culturales des agriculteurs. La transformation qualitative de lagriculture suivra avec un dcalage, une transformation qualitative difficile saisir en raison des variables complexes que lon doit introduire dans le traitement des questions agricoles lpoque de lagriculture traditionnelle et familiale. Parmi ces variables, celle de la pression sociale pour se conformer un usage coutumier peut tre lourde, comme le raconte un agriculteur de Laterrire qui souligne la dsapprobation de collgues au sujet de lacquisition dune trayeuse.1 Ce nest pas simplement la mentalit (ou la rvolution culturelle) dun agriculteur qui est en cause face au changement et linnovation, cest aussi la mentalit de la socit dont il fait partie. On
1. Normand Perron, Un agriculteur au milieu du XXe sicle face linnovation , in Le Grand-Brl. Rcits de vie et histoire dun village au Qubec. Laterrire, Saguenay. 1900-1960, eds. Camil Girard et Gervais Tremblay (Qubec : Presses de lUniversit Laval, 2004), 77-84.

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peut comprendre, et lauteur le souligne, que des pratiques associes lconomie de march, comme la comptabilit dont les agents de ltat soulignaient limportance, aient encore bien peu dadeptes en fin de priode. La question des pratiques culturales aurait mrit un traitement un peu plus approfondi, un dfi que les sources utilises ne permettaient probablement pas de relever. Ces quelques remarques ne font que montrer la complexit des tudes sur lvolution de lagriculture. Elles nenlvent rien aux conclusions intressantes de ltude de Rgis Thibault sur les transformations de lagriculture et les disparits rgionales et intra-rgionales. Les nuances et les paradoxes observs permettent surtout de relativiser les carts dans le rythme des changements et rappellent que la transformation de lagriculture dans une socit traditionnelle est un processus de longue haleine. NORMAND PERRON Institut national de la recherche scientifique Craft Capitalism: Craftworkers and Early Industrialization in Hamilton, Ontario, 1840-1872. By Robert B. Kristofferson. (Toronto: University of Toronto Press, 2007. x + 326 p., tab., notes, bibl., index. ISBN 0-8020-9408-2 29.95 $) Robert B. Kristoffersons Craft Capitalism investigates craftsworker culture in the early industrialization of Hamilton, Ontario. Specifically, Kristofferson outlines the social relations associated with craft culture between 1840 and 1872. By highlighting an alternate, non-revolutionary path towards industrialization, he develops a compelling case for revising the received view of the transition towards modern industry. Laying the foundation for a thoughtful analysis, Craft Capitalism begins with a literary overview. Kristofferson skilfully situates his work within the relevant historiography, exploring the social consequences of industrialization in general, and the Canadian experience in particular. What emerges is an academic discipline struggling to shed the vestiges of past conceptions of a singular, revolutionary path towards modern capitalist economies. The cruelties of capitalism are almost always portrayed as instant sources of worker alienation through the dispossession of the means of production. While there have been recent challenges to the orthodoxy of the dispossession model, Kristofferson argues that they remain ultimately rooted in the same teleology and