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Gabriel Camps

Les chars sahariens.


In: Antiquits africaines, 25,1989. pp. 11-40.

Abstract Description of different types of painted or carved chariots from the saharian areas whose extension closely squares with the berber linguistic field. Chronology test and debate about their meaning. The bigae (chariots drawn by two horses) which are the most numerous and anciently appeared, are not much fit for use to fight. They seemed to have especially been the ruling class'prestige engines born of the first palo-berber mediterraneans whose arrival to the Sahara must be drawn in parallel with the coming out of the Iheran-Tahilali style (recent Bovidien). Rsum Description des diffrents types de chars peints ou gravs des rgions sahariennes dont l'extension correspond troitement au domaine linguistique berbre. Essai de chronologie et discussion sur leur signification. Les biges qui sont les vhicules les plus nombreux et les plus anciennement apparus sont peu utilisables au combat ; ils paraissent avoir t surtout des engins de prestige de la classe dominante issue des premiers mditerranens paloberbres dont l'arrive au Sahara doit tre mise en parallle avec l'apparition du style d'Ihren-Tahilahi (Bovidien rcent).

Citer ce document / Cite this document : Camps Gabriel. Les chars sahariens. In: Antiquits africaines, 25,1989. pp. 11-40. doi : 10.3406/antaf.1989.1152 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/antaf_0066-4871_1989_num_25_1_1152

Antiquits africaines t. 25, 1989, p. 11-40

LES CHARS SAHARIENS Images d'une socit aristocratique

par Gabriel CAMPS4

Rsum Description des diffrents types de chars peints ou gravs des rgions sahariennes dont l'extension correspond troitement au domaine linguistique berbre. Essai de chronologie et discussion sur leur signification. Les biges qui sont les vhicules les plus nombreux et les plus anciennement apparus sont peu utilisables au combat ; ils paraissent avoir t surtout des engins de prestige de la classe dominante issue des premiers mditerranens paloberbres dont l'arrive au Sahara doit tre mise en parallle avec l'apparition du style d'Ihren-Tahilahi (Bovidien rcent). Abstract Description of different types of painted or carved chariots from the saharian areas whose extension closely squares with the berber linguistic field. Chronology test and debate about their meaning. The bigae (chariots drawn by two horses) which are the most numerous and anciently appeared, are not much fit for use to fight. They seemed to have especially been the ruling class'prestige engines born of the first palo-berber mediterraneans whose arrival to the Sahara must be drawn in parallel with the coming out of the Iheran-Tahilali style (recent Bovidien). La premire mention de char rupestre au Sahara est due H. Duveyrier1, mais il n'a pas vu ces gravures de chars tirs par des bovins que lui signalaient ses informateurs toubous. D'aprs H. Lhote, le premier char fut dcouvert, mais non identifi comme tel, par F. Dubois, Tit (Ahaggar) en 1908. Mais ce n'est vraiment qu'autour des annes 1930 que les officiers sahariens remarquent et font connatre, parmi les innombrables uvres rupestres du Tassili n'Ajjer, de curieuses reprsentations de vhicules deux roues, attels ou non des chevaux, parfois des bufs. Les relevs du lieutenant Lanney (1931), ceux du capitaine Brenans (1933), les premires descriptions de M. Reygasse2 eurent un cho assez faible dans les milieux scientifiques ; pourtant ds ces premires tudes, taient bien poses, mais peut-tre trop facilement rsolues, les questions relatives l'ge, l'origine et aux fonctions de ces chars. La publication, en 1942, de Y Arte rupestre delle Libia, prcde en 1934 de la premire tude sur les chars du Fezzan dans * Universit de Provence, 29, avenue Robert-Schuman, 13621 Aix-en-Provence. DuvhYRii (H.), Les Touareg du Nord. Paris, 1864, 499 p., spcialement p. 458. SL (M.), Gravures et peintures rupestres du Tassili des Ajjers. L'Anthropologie, t. 45, 1935, p. 553-571.

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Anthropologie, permettait P. Graziosi de faire connatre des documents3 quelque peu diffrents de ceux du Tassili n'Ajjer. Le commentaire, douze ans plus tard, par l'Abb Breuil, des relevs du capitaine Brenans4 attirait de nouveau l'attention sur les premiers leveurs de chevaux, baptiss Equidiens. Du fait de la personnalit de ces deux minents prhistoriens, ces tudes donnaient aux chars prhistoriques sahariens un lustre qui ne devait plus cesser. De nombreuses dcouvertes accompagnes de notules ou d'articles, dus principalement H. Lhote, se succdent sans interruption jusqu' la publication parallle mais non concurrente, en 1982, de deux ouvrages consacrs la question. Le premier intitul Les chars prhistoriques du Sahara. Archologie et technique d'attelage5 est la publication des actes d'un colloque organis l'anne prcdente par le Laboratoire d'Anthropologie et de Prhistoire des pays de la Mditerrane occidentale l'abbaye de Snanque. Le second, d H. Lhote, prsente Les Chars rupestres sahariens, des Syrtes au Niger par le pays des Garamantes et des Atlantes0. Il est le fruit d'une trs longue exprience saharienne et d'une excellente connaissance de l'art rupestre. Pourquoi les spcialistes du Sahara pr et protohistorique se sont-ils si souvent intresss aux reprsentations de chars ? Les raisons ne manquent pas : ce fut tout d'abord la surprise de dcouvrir dans des rgions au relief aussi tourment que le Tassili, l'Ahaggar, l'Air, la reprsentation de vhicules aussi lgers et fragiles, dans un pays qui, de surcrot, au moment de leur dcouverte, ignorait totalement la roue et presque compltement l'levage du cheval. C'taient donc des uvres se rfrant un monde trs diffrent de l'actuel, cependant de nombreux dtails dans le vtement et l'quipement rvlaient une continuit certaine entre les artistes prhistoriques et les Touaregs actuels. Une deuxime source d'intrt tait la relation qui d'emble s'tait impose aux explorateurs sahariens entre ces figurations et une phrase d'Hrodote (IV, 184) : Les Garamantes font la chasse aux thiopiens troglodytes sur leurs chars quatre chevaux . Ds 1935, M. Reygasse faisant connatre les chars de l'oued Djrat, les qualifiait de chars garamantiques , tout en leur reconnaissant le style mycnien du galop volant . Dans leur enthousiasme, ces estimables chercheurs ne remarquaient pas que la plupart des chars du Tassili taient attel deux chevaux et diffraient donc des quadriges conduits par les Garamantes (fig. 1). Toutefois

Fig. 1. Char grav (bige) de l'oued Djerat (Tassili n-Ajjer, relev H. Lhote) paraissant poursuivre un guerrier masqu. Cette scne a t conside comme l'illustration du texte d'Hrodote faisant mention des Garamantes poursuivant les thiopiens. 3 Graziosi (P.), Recherches prhistoriques au Fezzan et dans la Tripolitaine du Nord. L'Anthropologie, t. 44, 1934, p. 33 Id., L'Arte rupestre della Libia. Napoli, 1942, 2 vol., 332 p. et 160 pi. 4 Breuil (H.), Les roches peintes du Tassili n'Ajjer. Congrs panafricain Prhist., actes 2e session, Alger, 1952 (Paris, 1955), p. 65-239. 5 Camps (G.) et Gast (M.), Les chars prhistoriques du Sahara. Archologie et techniques d'attelage. Aix-en-Provence, 1982, 200 p. ' Lnoih (H.), Les chars rupestres sahariens, des Syrtes au Niger par le pays des Garamantes et des Atlantes. Toulouse, 1982, 285 p.

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les chars de l'oued Zigza et de l'oued Messaouda, publis par P. Graziosi, situs au Fezzan, donc dans le pays des Garamantes taient, eux, de vrais quadriges ; ils furent longtemps les seuls connus au Sahara. Quoiqu'il en soit ces reprsentations sahariennes qui pouvaient tre rattaches au texte d'Hrodote taient les premires uvres d'art du Sahara que l'on pouvait dater puisqu'elles faisaient rfrence aux vhicules qui taient mentionns prcisment dans la mme rgion au Ve sicle av. J.-C. Nous verrons infra qu'il aurait t possible de remonter une poque largement antrieure, non pas tant en raison du style mycnien des chevaux au galop volant, mais en utilisant des textes gyptiens bien connus. Autre raison de l'intrt que suscitaient les figurations de chars, la relative frquence de ces reprsentations dans l'ensemble du Sahara, l'ouest du Tibesti. En 1982, H. Lhote dnombrait 608 chars ; la suite des nouvelles dcouvertes de R. Vernet en Mauritanie, de Ch. Dupuy dans l'Adrar des Ifoghas ; on peut estimer prs de 650 les chars actuellement signals. Le nombre des stations est nettement infrieur et ne doit pas dpasser le chiffre de 200 car certaines comptent un nombre considrable de reprsentations simplifies de chars (112 l'oued Lar'ar dans le Mont des Ksours, 104 Aouinet en Mauritanie). De telles concentrations rvlent que le signe char avait acquis un caractre symbolique qui s'carte de toute utilisation massive de ces vhicules, reprsents presque toujours dtels. Cette donne numrique ne peut tre nglige : quand un objet est si frquemment reproduit, cela ne signifie pas ncessairement qu'il est banal, mais plutt qu'il a acquis une valeur motionnelle ou symbolique. Cette remarque est d'autant plus intressante que ces reprsentations se situent sur les marges mridio nales monde classique qui, avant le IIIe millnaire, avait invent la roue. Il est donc faux de dire que du la roue n'a pas travers le Sahara ; les images de chars dans l'Ar, l'Adrar des Ifoghas et l'Aouker (fig. 2)

Fig. 2. Reprsentations de chars dans l'abri d'Aguentour el-Abiod Teghdaoust (Aouker). Ces figures de chars sont les plus mridionales et vraisemblablement aussi parmi les plus rcentes (relev R. Mauny).

prouvent le contraire, mais il est manifeste que la roue venue du Nord n'a pas t adopte par les populations ngro-africaines, pas plus d'ailleurs que l'araire qui avait t rpandue dans le Sahara nord-occidental par les agriculteurs berbres.

Le char saharien, tel qu'il est reprsent dans les peintures et gravures, est le plus souvent d'une grande simplicit qui en fait l'originalit. Il comprend une plate-forme reposant sur un essieu et un timon fix

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au train. Examinons ces diffrentes parties : la plate-forme est tantt triangulaire, le sommet du triangle dirig vers l'avant, tantt rectangulaire, plus rarement semi-circulaire ; c'est pourtant cette forme qui avait t choisie par les gyptiens. La plate-forme triangulaire se justifie par l'utilisation de deux entretoises obliques qui runissent le timon et l'essieu. La plate-forme rectangulaire, plus frquente dans le Nord (Atlas marocain, Fezzan), semble avoir t prfre dans la fabrication de chars plus lourds ; elle est plus

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Fie 3. Chars gravs reprsents dtels, en haut l'oued T-in Mliaout (Amguid, Tassili n'Ajjer) dont les deux rambardes sont particulirement bien dtailles. Au centre, deux chars de l'oued Lar'ar (Mont des Ksours) prtendument schmatiques (relev H. Lhote) ; en bas char deux timons et un seul joug d'igherm (Sud marocain, relev R. Wolf).

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frquente dans les quadriges (Oued Zigza, Taouz) que dans les biges ; mais il ne s'agit pas d'une rgle rigoureusement observe, trs nombreux sont les biges plate-forme rectangulaire (Ti-n Hanakaten, Tabarakkat n 4, Oued Imirhou, station du Mandre, Oued Lar'ar, etc.) tandis qu'il existe des quadriges plate-forme triangulaire (Safiet el Baroud). En dfinitive, je ne pense pas que le plan de la plate-forme ait une valeur discriminatoire. Dans les stations o sont reprsents en trs grand nombre des chars dtels et de tracs parfois schmatiques, les trois sortes de plate-forme apparaissent sans qu'une majorit significative ne se dgage. Qu'elle soit semi-circulaire, triangulaire ou rectangulaire, la plate-forme des chars sahariens est constitue d'un simple cadre de bois retenant un tressage de lanires de cuir ou de branches flexibles. Cet ensemble tait suffisamment robuste pour soutenir le poids du conducteur et suffisamment lastique pour amortir les cahots et les vibrations. Les exprimentations de J. Spruytte ont montr les qualits de cet amnagement trs commun dans l'Antiquit. A la diffrence des chars gyptiens, orientaux et grecs, les chars sahariens sont, du moins sur de nombreuses reprsentations, dpourvus de rambardes et a fortiori de caisse. Les rambardes quand elles sont figures, le sont sous la forme de demi-cercles de hauteur variable au-dessus de la plate-forme. Elles sont donc facilement omises sur les reprsentations de chars dtels figurs plat, mais elles devraient, en revanche apparatre rgulirement sur les chars monts qui sont reprsents de profil. En fait, la plus grande libert rgne dans ces reprsentations. La plus prcise est celle du char dtel de l'oued T-in Mliaout (Amguid) (fig. 3) : de part et d'autre du timon trs court et d'une plate-forme rduite sont figurs deux demi-cercles renfermant chacun un croisillon7. A proximit, dans une autre station d'Amguid, un char attel des chevaux au galop volant prsente le mme dispositif ; une ligne souple qui runit, au-dessus de l'essieu, les deux rambardes reprsente sans doute une corde qui, l'arrire, assurait une scurit supplmentaire au conducteur (fig. 5). Il est possible qu'un autre amnagement de forme semi-circulaire, qui Tamadjert ou l'Oued Djrat par exemple, recoupe les jambes du conducteur aient t diffrents des rambardes, car ils semblent tre trop bas pour remplir ce rle ; ils sont parfois remplacs par des montants verticaux ou couds situs en avant de la plate-forme qui semblent s'lever directement du timon (Akakus, Tabarakkat, Oued Djrat, Tamadjert...). Il s'agit vraisemblablement d'lments ancrs sur le timon autour desquels on pouvait, l'arrt, enrouler les rnes (fig. 4). L'arrire de la plate-forme est presque toujours libre, il se confond avec l'essieu, mais certains chars avaient un dispositif qui permettait de fixer verticalement un ou plusieurs javelots. Dans la ralit ces porte-javelots devaient tre, non pas l'arrire de la plate-forme, mais fixs la rambarde de droite du char ; la reprsentation du char n 5 d'Imesseridjen (ou Ladjao) Zaouaten-Laz est tout fait prcise cet gard, de mme que la trs belle peinture de Weiressen o le porte-javelot est accol la rambarde. Les javelots taient retenus par des boucles qui apparaissent nettement sur l'un des chars de Tamadjert. La plate-forme repose sur le timon, lui-mme solidaire de l'essieu fixe ; elle a donc la mme disposition que sur les chars gyptiens et orientaux. Le cocher se tient donc en avant de l'essieu et son poids porte sur le timon et l'attelage. Au contraire, dans le char grec, le conducteur se tient en arrire de l'essieu, il fait donc contrepoids, le timon ou les brancards psent moins sur l'attelage, la traction est plus aise. Le train de roulement est constitu par l'essieu fixe et deux roues folles. Bien que les figures ne le montrent pas, on peut supposer que l'essieu traversait l'extrmit du timon ou se logeait dans une encoche. On remarque sur certaines figures des entretoises obliques qui relient le timon l'essieu, mais on ne sait si ce dispositif est diffrent de l'armature triangulaire ou s'il se confond avec elle, ce qui parat

BoNNhT (.), Cabissol ( F.), Farri (A.) et Mossant (G.), Les chars sahariens d'aprs les peintures rupestres de Tamadjert et d'Amguid (Tassili n'Ajjer occidental) in Les chars prhistoriques du Sahara. Archologie et techniques d'attelage, op. !, p. 59-67.

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Fig. 4. Chars peints de Tamadjert (Tassili n'Ajjer). Les chevaux sont reprsents au galop volant . L'attitude dynamique des conducteurs est inexacte. On remarque sur les deux chars du haut les piquets fixs sur le timon, en avant de la rambarde et qui pouvaient servir attacher les rnes. La figure du bas est la seule du Sahara qui reprsente un char muni d'une vritable caisse. On notera les deux manires de figurer les roues en haut reprsentes en profil absolu, elles sont superposes et les jantes paraissent doubles, en bas elles sont reprsentes plat et dcales en fausse perspective. Ces procds diffrents rvlent, au-del de la rigueur stylistique, une grande libert de la part de l'artiste. :

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Fig. 5. Deux reprsentations de biges sahariens de bonne valeur documentaire ; gauche, char de Weiressen (d'aprs J. Kunz) ; noter la barre de traction nettement indique, le porte-javelot, derrire la rambarde, les roues superposes avec doublement des jantes et du nombre des rayons. A droite, char d'Amguid (d'aprs Karpoff), l'attelage est celui habituellement pratiqu durant l'Antiquit avec joug au niveau des paules. Des cordages ou des lanires fixs l'arrire des rambardes donnent une scurit supplmentaire.

plus logique. Sur les chars munis de brancards, ceux-ci taient rendus solidaires par une entretoise parallle l'essieu qui pouvait elle aussi servir de cadre la plate-forme qui dans ce cas est rectangulaire. Dans la plupart des cas l'essieu lui-mme semble avoir servi de cadre arrire la plate-forme, ce qui est sans inconvnient puisqu'il est fixe. Les roues, retenues par une clavette l'extrmit de l'essieu, taient libres, ce qui permettait de rsoudre les problmes de diffrentiel dans les changements de direction.

Fig. 6. Char dtel de la Tombe des chars Tarquinia (trurie). Cette reprsentation trusque du Ve sicle av. J.-C. est identique celle des chars dits schmatiques de l'Atlas et des chars dtels du Tassili n-Ajjer (voir fig. 3 et 15). On remarquera l'absence de caisse remplace, comme sur les chars sahariens, par de simples rambardes semi-circulaires figures de part et d'autre de la plate-forme.

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j. 7. Char peint de Tadjelamine (Tassili n'Ajjer) (photo J.-D. Lajoux). Vraisemblablement, bien que cela ne soit pas visible sur les gravures et peintures, la longueur du moyeu suffisait compenser le diffrentiel ; ce fut en tout cas la solution universellement adopte par les constructeurs de chars deux roues. Les roues des chars sahariens ont 4, 5, 6, 8 rayons, exceptionnelle ment en compte 14 dans un char d'In-Temeilt mais il s'agit d'une somme des rayons des deux plus (on roues vues en superposition). Comme il est normal, les deux roues d'un char ont le mme nombre de rayons ; il est cependant des exceptions sur les reprsentations de style nglig, particulirement celles des chars dtels de l'Atlas saharien (Station du Mandre, Oued Lar'ar) ou du Tafilalet (Taouz). Les jantes des roues sont minces, mais dans de nombreuses reprsentations, particulirement prcises, elles sont figures par deux cercles concentriques qui ont fait croire l'existence de deux jantes superposes 8. En fait, ce figur n'apparat que lorsque le char est vu de profil ; il s'agit d'un procd qui permet d'indiquer qu'il y a bien deux roues alors que l'il n'en voit qu'une (Tamadjert, Akakus, Weiresen, In Temeilt, Tamrit, Aharara, Tedjelamine, etc.) (fig. 5 et 7). A contrario, lorsqu'en faussant la perspective les

Lu on-. (H.), Les chars rupestres sahariens, op. 1.

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Fia. 8. Quadriges peints double timon du style du galop volant Ekat n'Oucher (relev J. Kunz) et Iheren (H. Lhote).

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Fig. 9. Peinture de Tamadjert (Tassili n'Ajjer) (photo M. Touron). peintres et graveurs ont reprsent les deux roues dcales dans l'espace et mises plat, celles-ci sont figures par un seul cercle. Dans la belle station de Tamadjert les deux procds ont t utiliss, sans doute, par le mme artiste qui fut l'un des meilleurs de l'poque, au Tassili (fig. 4 et 9). Les conducteurs de char avaient des armes en mtal (javelots), ils taient donc en tat de fabriquer des bandages

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mtalliques, mais aucun document ne confirme cette opinion. On peut supposer, comme J. Spruytte, que les bandes de roulement taient renforces de cuir.

L'attelage des chars sahariens a fait l'objet, de la part de J. Spruytte, de recherches trs pousses, allant jusqu' la reconstitution en grandeur naturelle et des dmonstrations exprimentales (Colloque de Snanque). Le mode d'attelage saharien n'est pas toujours identique celui qu'a connu l'Antiquit. En Orient, en Egypte, mais aussi chez les Grecs et les Romains, l'attelage des chars est assur par un joug attach des fourchons d'encolure (fig. 11). Le joug est fix au timon par une cheville de bois et des courroies qui assurent son maintien dans une position toujours perpendiculaire au timon. Un tel attelage est reconnaissable sur les chars deux timons et quatre chevaux gravs de l'oued Zigza ou sur le char peint de Safiet el Baroud ; on le trouve encore dans une gravure de bige de l'Air (Kori Taguei) et du Tassili (I- Etouami). Mais sur d'autres figurations, plus nombreuses, en particulier sur les peintures du Tassili

Fie;. 10. Char peint de Titeras -Elias (Tassili n'Ajjer) ; le train de roues a t ddoubl (photo J.D. Lajoux).

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Fig. 1 1. Le quadrige de style hellnique d'Ekat n'Oucher (relev J. Kunz). n'Ajjer, apparat un autre mode d'attelage qui est d'interprtation difficile (fig. 12). Le joug n'est jamais bien visible en raison de l'application de la peinture en aplats dans lesquels sont noys les dtails et les superpositions, mais il est visible que le timon arrive jusqu' la tte des chevaux. Il ne s'agit donc pas d'un attelage fourchons d'encolure, systme dans lequel le timon ne dpasse gure l'paule des chevaux. Les belles peintures de Tamadjert, qui sont parmi les plus soignes du Tassili, montrent bien que le joug (si c'est bien un joug) se trouve au niveau de l'occipital et des premires vertbres cervicales des chevaux. Cette disposition n'est pas particulire Tamadjert, elle se retrouve dans l'Akakus, et en bien d'autres stations du Tassili (T-in Hanakaten, Imessaridjen, Tabarakkat, Weiressen...) ; elle n'est pas sans poser de problme. J. Spruytte juge qu'il est impossible de faire reposer un joug cet endroit sur un cheval : l'animal souffrirait en raison de la faible paisseur des tissus au-dessus des premires vertbres cervicales, d'autre part il faudrait maintenir ce joug par un lien qui passerait ncessairement sous la gorge de l'animal, ce qui l'tranglerait. Enfin, compte tenu de la structure de la tte du cheval, on ne voit pas comment un tel joug pourrait servir la traction du vhicule. J. Spruytte en dduit qu'il ne s'agit pas d'un joug mais d'une barre de traction place sous la gorge des chevaux et laquelle tait fixe l'extrmit du timon qui ne doit pas dpasser la barre, de crainte que les animaux ne se blessent (fig. 13). Reste comprendre comment tait relie cette barre traction la tte des chevaux ; aprs plusieurs essais J. Spruytte s'est arrt un harnais de tte trs simple, semblable au licol d'curie. A l'appui de cette hypothse, plusieurs dmonstrations exprimentales montrrent que des biges attels de cette manire pouvaient tre mens aux diffrentes allures, du pas au vrai galop. La peinture de Weiressen particuli rement dtaille montre, sans doute possible, la position de la barre de traction sous la bouche des chevaux. Une autre observation faite par J. Spruytte reoit son explication : presque tous les chevaux attels aux biges sahariens sont, sur les peintures, dpourvus de queue ; il ne s'agit pas d'altration d'une peinture plus claire puisque le moignon de la queue coupe est bien visible, Tamadjert en particulier ;

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or, cette mutilation tait rendue ncessaire sur de tels attelages qui laissaient les rnes flottantes puisqu'il n'tait pas possible de placer des passe-guides sur les fourchons d'encolure comme sur l'attelage classique. Les rnes, qui allaient directement de la bouche du cheval aux mains du cocher, auraient risqu de s'emmler la queue. Ce mode d'attelage par barre de traction n'est pas sans rappeler les alliances de mors rigides qui permet de dresser des chevaux et de les entraner tourner en mme temps. Il n'est pas impossible que

Fie;. 12. Quadriges du Fezzan (Oued Zigza II, d'aprs P. Graziosi) en haut et de l'Atlas (Safiet el-Baroud, relev G. Camps, Erfoud, relev R. Wolf), en bas. Dans les deux rgions apparaissent les deux types principaux d'attelage, joug unique ( gauche) et joug double ( droite).

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Fig. 13. L'attelage barre de traction. Reconstitution par J. Spruytte en haut l'arrt, en bas au galop. Noter l'attitude du conducteur, les jambes flchies, comme sur les reprsentations sahariennes, mais le tronc dport vers l'arrire et non vers l'avant comme sur la plupart des peintures (photo J. Spruytte).

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les peintures du Tassili sur lesquelles ce mode d'attelage est reconnaissable reprsentent prcisment des scnes de dressage. Il existe au Tassili quelques rares reprsentations de quadriges ; celui d'Amsedent porte deux personnages, et Iheren le vhicule possde deux timons comme les chars gravs du Fezzan ou de l'Atlas. On connat aussi des chars attels trois chevaux Tesigmet, dans l'oued Djrat, et Tirar ; ces chars ont galement deux brancards.

Fie. 14. Chars tirs par des bufs, peintures de l'oued Djrat (relev H. Lhote). Le char de gauche, muni de deux brancards, est attel un seul buf et porte trois personnes ; celui de droite, attel deux bufs que conduisent deux hommes, porte une femme assise dans une nacelle place trs en avant du train de roues.

Les chars sahariens ne sont pas uniquement attels des quids. Des reprsentations, aussi bien l'Oued Djrat que beaucoup plus tard Aoudaghost en Mauritanie, montrent des chars attels des bufs (fig. 14). Il s'agit de vhicules dont la structure est identique celle des biges mais ils paraissent plus lourds et plus larges qu'eux. Ainsi l'oued Djrat, ces chars portent deux personnages et ont deux timons ou deux brancards lorsqu'il y a un seul animal tracteur. Parmi les gravures de chars du Sud marocain on note mme de vrais chariots quatre roues. Des auteurs9 ont affirm que tous les chars de l'Atlas et ceux de l'Ouest africain (Sahara occidental, Mauritanie), qui paraissent les plus tardifs, taient attels des bufs. Dans ces rgions le cheval n'aurait t introduit que lorsqu'il fut mont ; de fait dans l'Adrar des Ifoghas, les nouvelles recherches de Ch. Dupuy permettent de penser que les chars rupestres, toujours dtels, apparaissent dans des ensembles ignorant le cheval. Il est en revanche impossible d'tendre cette remarque l'Atlas saharien. La dcouverte du quadrige peint de Safiet et Baroud l0 apporte la preuve que dans ces rgions les chars pouvaient tre attels des chevaux. Plusieurs textes historiques, depuis Hrodote jusqu'au IIIe sicle, mentionnent des chars de guerre chez les Numides ou les Maures. La mention la plus rcente, celle de Strabon (XVII, 3, 7) qui prte aux Pharusiens du Sud marocain des chars faux est plus que suspecte : elle se rattache la lgende de la prtendue origine

9 Wolk (R.), Contribution l'tude des chars rupestres du Sud marocain in Les chars prhistoriques du Sahara, op. I, p. 139-151. 1(1 Camps (G.) et Hachid (M.), Un quadrige peint dans la rgion de Djelfa. Ibid., p. 153-160.

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perse de ces Pharusiens dont Pline l'Ancien se faisait encore l'cho. En revanche nous savons, grce Diodore de Sicile, que lors de l'expdition d'Agathocle en Afrique, le roi des Libyens Aylimas lui apporta le concours de sa charrerie. Ces chars de combat taient bien videmment attels des chevaux.

En examinant l'ensemble de la documentation fournie par l'art rupestre nord-africain et saharien, il est possible de proposer une typologie des chars. Les plus nombreux sont les biges. Ils sont reprsents dans toutes les rgions, soit attels des chevaux, soit tirs par des bufs, soit dtels. Ils possdent un seul timon. L'allure des chevaux, sur plusieurs reprsentations du Tassili, les a fait dnomms chars au galop volant , ce qui est un raccourci hardi. Les chevaux sont, en effet, figurs avec les pattes en extension vers l'avant et vers l'arrire de telle faon qu'elles forment presque une horizontale avec la ligne du ventre ; cette licence accentue le dynamisme de la scne. En fait, le vrai galop volant est assez rarement reprsent, mais les scnes o il apparat ont t trs souvent reproduites en raison de leur valeur esthtique ; on songe en particulier aux belles peintures de Tamadjert... Le plus souvent les jambes des chevaux font un angle de 130 140 avec la ligne du ventre ; ces chevaux sont donc reprsents dans un galop cabr qui fut la formule adopte dans l'art occidental jusqu'au dveloppement de la photographie. Ce qui a contribu employer l'expression de galop volant est aussi l'absence totale de figuration du sol. Qu'ils soient au galop ou au pas, ces attelages flottent dans le vide. Nous ne retiendrons donc pas, bien qu'elle soit frquemment utilise, la catgorie des biges au galop volant d'autant plus qu'elle implique certaines relations stylistiques (art mycnien) auxquelles on a voulu donner une valeur chronologique. Il est sr, et plusieurs stations le montrent, que les diffrentes allures des chevaux ( galop volant , galop cabr dplacement au pas, arrt) ont t reprsentes par les mmes artistes et qu'il ne peut y avoir d'cart chronologique entre ces diffrentes figures. A l'oppos des chars au galop volant , c'est--dire des biges attels des peintures du Tassili et de quelques rares gravures, des auteurs, et particulirement H. Lhote, ont introduit la catgorie dite des chars schmatiques . Ces chars sont gnralement gravs et reprsents presque toujours dtels. L'image est rduite au joug, au timon, aux deux roues runies par l'essieu, la plate-forme et exception nellement la rambarde et plus rarement encore les porte-javelots. Je ne comprends pas pourquoi ces reprsentations sont qualifies de schmatiques, alors que personne ne songera qualifier de schmati queschars dtels qui, dans les peintures tassiliennes, voisinent avec ceux au galop volant qui leur les sont manifestement contemporains. Or ces chars dtels sont aussi schmatiques que ceux de l'Atlas saharien. Organiquement ces chars sont les mmes ; compte tenu de ce que nous avons reconnu et de leur assemblage et de leur mode d'attelage, nous les appellerons dsormais, qu'ils soient attels ou non, les biges sahariens. Ces biges peuvent tre attels des chevaux ou des bufs et connaissent au moins deux modes d'attelage : le joug (d'encolure ou de garrot) et la barre de traction. L'autre catgorie, distincte de la prcdente par le mode d'attelage, est le quadrige. Les chars attels quatre chevaux sont rares. On a pu s'interroger sur le nombre exact des chevaux lorsque les chars et leurs attelages sont reprsents en profil absolu. On s'est mme pos la question de savoir si le nombre de pattes, quatre devant, quatre derrire avait une valeur absolue... en un mot si les biges taient bien attels deux chevaux. Cette attitude critique ne rsiste gure l'examen. Si les artistes du Tassili avaient voulu reprsenter plus de deux chevaux, ils auraient multipli d'autant le nombre de pattes, comme ils ont multipli par deux le nombre des rayons quand ils ont reprsent les roues en superposition. De plus, des gravures figurent souvent les deux chevaux non plus en perpective mais symtriquement de part et d'autre du timon. Enfin une belle scne de la grotte de Tamadjert montre des valets conduisant deux chevaux vers un char dtel (fig. 15). Nous conviendrons, donc, que les quadriges ne sont qu'exception nellement reprsents dans les massifs centraux sahariens. Longtemps ne furent connues que les cinq gravures reprsentant des quadriges dans les trois stations

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%^ bras, et 15. attel, d'attelage Tamadjert Tameilt (relev J. Kunz). chevaux conduits pour tre attels, char dplac Fig. bige Scnes l'arrt, peinture d'I-n (en haut et gauche en bas), de l'Oued Zigza et dans celle de l'Oued Messaouda III au Fezzan ". Ces quadriges n'ont pas tous le mme attelage. Sur les uns, les quatre chevaux sont runis sous le mme joug ; sur d'autres, chacun des deux timons supporte un joug sous lequel sont attels deux chevaux. Ce dispositif, plus rationnel, fut celui adopt sur un char grav du Jbel Idmisane (Jbel Bani, Sud marocain). Le char peint rcemment dcouvert Safiet el Baroud (rgion de Djelfa) apporte des prcisions intressantes sur le mode d'attelage des quadriges (fig. 12). Ici aussi, le joug est unique, mais il est fix un timon galement unique, comme sur les biges, dtail d'autant plus intressant que ce char possde aussi une plate-forme triangulaire alors que celles des quadriges sont gnralement quadrangulaires, plus larges, ce qui permet un lancier de monter ct du conducteur. Timon unique, joug unique auquel sont attels quatre chevaux, le mode d'attelage de Safiet el Baroud parat extrmement fragile et difficile mener. Il faut que les btes soient trs dociles et sachent conserver une allure rgulire. Cette ncessit explique la figuration d'une alliance de mors qui runit les quatre bouches des chevaux. Ce dtail a son importance, il montre quel degr de technicit taient parvenus les dresseurs de chevaux du Maghreb protohistorique. On peut tre troubl par la trs forte variabilit des attelages de quadrige alors que ces figures sont elles-mmes trs rares. Ces variations sont peut-tre le reflet des recherches techniques et des exprimentations diverses auxquelles se livraient les Libyens qui, d'aprs Hrodote (IV, 189), ont appris aux Grecs atteler quatre chevaux . Dans les massifs centraux sahariens, trois quadriges seulement sont connus : il s'agit des peintures d'Amsedent, dont le conducteur est accompagn d'un autre personnage, d'Iheren, dont le char possde deux timons, et la remarquable figuration d'Ekat n'Oucher (fig. 1 1) qui se diffrencie de toutes les autres reprsentations de chars sahariens, par ses dimensions plus importantes (80 cm), le dessin des chevaux d'une grande finesse et empreint d'un certain manirisme (figur de la tte et des sabots), l'allure des btes Graziosi (P.), L'Arte rupestre della Libia, op. 1.

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reprsentes dans le cabr en levade, dans la disposition en chelon qui vite la superposition en une silhouette unique et donne un effet de perspective. A l'inverse des autres peintures, les queues et les crinires sont fidlement figures ainsi que la bouche ouverte, la mchoire tire en arrire par la traction sur le mors. Il est bien regrettable que le char lui-mme ait presque compltement disparu, il n'en subsiste qu'une roue et de l'aurige ne demeurent que le haut du torse revtu d'une cape bord festonn et un bras qui semble faire un geste de victoire. Cette peinture si diffrente des autres reprsentations tassiliennes chappe totalement au style quidien et je me range volontiers aux conclusions de A. Mller- Karpe l2 qui y reconnat une uvre classique , plus rcente que les chars figurant sur la mme paroi. Il semble difficile de faire remonter la date d'excution de cette uvre au-del du Ve-IVe sicle av. J.-C. Je doute que cette peinture ait pu tre l'uvre de quelque Garamante ou Equidien rcent , l'influence hellnique me parat trop puissante et le style trop loign de celui des reprsentations habituelles des biges sahariens. Je prfre imaginer le passage de quelque ngociant de Cyrne ou de Lepcis, voire de quelque libyen hellnis qui, ayant observ les chars de style quidien qui sont figurs dans cette station aurait tent de reprsenter, la manire moderne , une scne identique. Quoiqu'il en soit, il est manifeste que le char d'Ekat n'Oucher appartient une poque plus rcente que les biges shariens. Les chars deux brancards ou plus constituent une catgorie non ngligeable. Dans le Sahara central ceux qui prsentent cette disposition sont plutt attels des bufs (Oued Djrat, Ti-n Bedjedj). La typologie des chars rupestres sahariens serait incomplte si nous rejetions des engins, tous gravs, de forme bizarre. Il ne s'agit pas des vrais chars schmatiques de l'Atlas rduits un train de roulement et un timon, ni de certaines figurations tellement dformes qu'on a peine y reconnatre mme le schma d'un char, tel cet engin roues carres et quadrilles de la station du Mandre l3, ou d'autres aberrations de la station de l'oued Lar'ar l4. Parmi les bizarreries, il faut retenir les trs rares reprsenta tions de chariots quatre roues limites l'Atlas saharien occidental, le Tafilalet et la Mauritanie. On en connat trois reprsentations l'Oued Lar'ar et toutes trois ont un train avant roues plus petites que le train arrire, aucune n'est dote d'un timon ou de brancards. De tels engins sont reconnaissables dans l'autre grande station de chars gravs Aouineght en Mauritanie '5 et Taouz dans le Tafilalet. Dans cette dernire station, il existe aussi un vritable train de chars fixs les uns aux autres l6. On a peine croire la ralit de ces assemblages qui semblent tre ns de la fantaisie de l'artiste ou de la volont de multiplier un signe symbolique. Assez fantaisistes galement nous paraissent deux reprsentations, l'une Aouineght, l'autre Hadjar Berrick, de chars deux roues dots d'un timon fixs deux jougs placs l'un derrire l'autre. Cet attelage en ligne de quatre chevaux ou bufs attels deux par deux doit peut-tre compter parmi les essais ou les exprimentations tents par les leveurs sahariens. Ceci encore nous ramne la petite phrase d'Hrodote sur l'attelage quatre chevaux enseign aux Grecs par les Libyens. On ne s'tonne donc plus que H. Lhote ait pu dcompter quelque dix-sept types d'attelages possibles dans les figurations rupestres.

12 Muller-Karpe (.), Eine Quadriga - Darstellung in der Zentral - Sahara. Allgemeine und Vergleichende Archologie. Beitrage, t. 2, 1980, p. 359-379. 13 Roubkt (F.-E.), Nouvelles gravures rupestres du Sud de l'Atlas saharien (stations du Mandre, prs de Brezina). Libyca, Anthr.-Prhist.-Ethn., t. 15, 1967, p. 169-205. 14 Lhote (H.), La station de chars gravs de l'oued Lar'ar (Sud oranais). Libyca, Anthr.-Prhist.-Ethn., t. 9-10, 1961-1962, p. 131-169. 15 Lhote (H.), Les gravures rupestres d'Aouineght (Sahara occidental). Nouvelle contribution l'tude des chars rupestres du Sahara. Bull, de l'I.F.A.N., t. 19, 1957, p. 617-658. 16 Meunie (J.) et Allain (C), Quelques gravures et monuments funraires de l'extrme Sud-Est marocain. Hespris, t. 43, 1956, p. 51-88.

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Fig. 16. Rpartition des reprsentations de chars au Sahara. La zone hachure correspond aux rgions o le char est mentionn l'poque historique. La rpartition des figurations de chars dans l'ensemble saharien (fig. 16) mrite un examen particulier. Cette rpartition n'est pas rgulire, il existe, en fait, trois grands ensembles assez nettement spars par des zones dans lesquelles aucune figuration de char n'a t jusqu' prsent signale. Le plus anciennement reconnu et le plus important est celui des massifs centraux : Tassili n'Ajjer, qui est le plus riche et qui compte les meilleures reprsentations de chars, Ahaggar, Ar et Adrar des Ifoghas. Les chars de Timmissao, dans le Tassili n'Ahaggar, assurent la jonction entre l'Ahaggar et l'Adrar. On peut rattacher cet ensemble les rares chars du Blaka, et trs loin, vers le nord, le groupe du Fezzan remarquable par ses quadriges. Le second grand ensemble est presque uniquement constitu de figures de chars dtels gravs sur les parois grseuses de l'Atlas saharien depuis le mridien de Djelfa l'est jusqu' l'Anti-Atlas occidental. Il est possible de rattacher cet ensemble atlasique au troisime qui occupe la rgion occidentale ; celui-ci est plus dispers, du Rio de Oro jusqu' l'Aouker, il est constitu d'une constellation de stations dont les plus mridionales atteignent presque la latitude des boucles du Niger et du Sngal. Si on se contente de pointer ces stations de peintures et de gravures sur une carte muette en ne tenant aucun compte de la topographie on est bien videmment tent de runir entre elles ces figurations de chars par des itinraires qui dans l'esprit de certains chercheurs devinrent rapidement des routes de chars. Ds 1947 et 1952, R. Mauny17 traait ainsi travers le Sahara une grande pntrante nord-est-sud-ouest, de Cyrne Gao, qui passait par les principales stations du Fezzan, du Tassili, de l'Ahaggar et de l'Adrar des Ifoghas ; des routes secondaires , venues de Lepcis et de Gabs confluaient (R.), Nouveaux chars rupestres sahariens. Notes africaines, n 44, 1949, p. 112-114 Id., Autour de la rpartition des chars rupestres du Nord-Ouest de l'Afrique. Congrs panafricain Prhist. Alger, op. 1. p. 741-746.

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avec l'axe principal. L'autre grande route, l'occidentale, avait un trac plus capricieux : R. Mauny la faisait natre dans le Sud marocain (Sous et Tafilalet) ( l'poque les chars de l'Atlas saharien d'Algrie taient encore inconnus) et lui faisait dcrire un grand arc de cercle travers la Mauritanie pour atteindre, son tour, le Niger en amont de Tombouctou. Deux grands axes de pntration, depuis la Mditerrane, taient ainsi tracs et on pouvait imaginer de vritables charrois drainant vers le Nord les produits du Sahel en change des produits de l'industrie mditerranenne. Les cramiques romaines trouves au Fezzan par les archologiques italiens confirmaient l'existence de ce commerce, tandis que le mobilier funraire de la tombe de T-in Hinan Abalessa (Ahaggar) dnonait des apports, les uns soudanais, les autres mditerranens l8. Cependant rien n'tait plus fallacieux que ces prtendus tracs et circuits routiers trassahariens. La multiplication des dcouvertes permet aujourd'hui d'affirmer que les chars ont t reprsents en gravure ou en peinture, dans toutes les rgions du Sahara o il existait les supports rocheux indispensables. Les massifs centraux sahariens, les plateaux du Sahara occidental, les falaises de l'Atlas saharien et de l'Anti-Atlas marocain sont les rgions les plus riches en reprsentations de chars mais ce sont aussi, bien videmment, les plus riches dans toutes les autres manifestations de l'art rupestre. En revanche dans l'immensit des ergs et des hammadas ou des regs, il n'y a pas plus de reprsentations de chars que de figurations humaines ou animales. Ainsi le grand Erg oriental, le grand Erg occidental, le Tanezrouft, le Majabat el Koubra et tant d'autres espaces sans relief sont dpourvus de reprsentations de chars, pourtant ces vhicules auraient pu se dplacer plus facilement sur les regs et dans les couloirs interdunaires que dans les rochers du Tassili, de l'Ahaggar ou de l'Air ! Il est cependant une zone montagneuse souhait, riche en gravures diverses qui ne possde aucune figure de char, il s'agit du Tibesti. En fait l'est du 15e degr de longitude est, il n'y a plus d'images de chars, ces dernires ne rapparaissent que dans la valle du Nil. Le monde toubou fut aussi rfractaire la roue qu'il le fut la langue et l'criture berbres. Nombreux sont les auteurs qui voient dans ces populations la peau sombre les thiopiens troglodytes que, selon Hrodote, les Garamantes poursui vaientsur leurs chars attels quatre chevaux, comme le sont prcisment les chars gravs l'Oued Zigza, au nord-ouest du Tibesti. Cette absence de chars au Tibesti, comme en Ennedi et au jbel Ouhnat '9, est d'autant plus curieuse que nous savons, par les textes, que les Libyens voisins de la Cyrnaque et de la Grande Syrte taient non seulement possesseurs de chars mais taient mme considrs comme d'minents spcialistes en attelage (Hrodote, IV, 189). Qu'on interroge les textes ou qu'on pointe sur la carte les reprsentations de chars, on ne peut chapper une constatation flagrante : l'extension des chars dans le nord-ouest de l'Afrique correspond exactement la zone sur laquelle s'tendit la langue berbre. Berbrophonie ancienne et charrerie vont de pair au Sahara. Il est donc tentant de mettre en parallle l'arrive des Berbres au Sahara et l'introduction dans ces rgions du cheval et du char. Plusieurs auteurs, dont moi-mme, ont longtemps dfendu cette thse. On envisageait une conqute du Sahara par les Paloberbres qui, disposant d'armes de mtal et de chars leur permettant des dplacements rapides, imposrent leur domination aux anciens pasteurs ngrodes ou du moins mlanodermes, les Bovidiens, rests l'ge de la pierre. De fait dans la classification chronologique traditionnelle de l'art rupestre saharien, aux leveurs Bovidiens succdent les quidiens conducteurs de chars, anctres des cavaliers Gtules et des Touaregs mharistes. Aujourd'hui, grce une meilleure connaissance des divers styles de peintures du Tassili n'Ajjer, les choses paraissent plus complexes. On ne doute pas d'une progression vers le Sud des populations mditerranennes, qui paraissent bien tre des Paloberbres, mais cette arrive des Blancs au Sahara (qui au dbut de l'poque pastorale tait peupl de mlanodermes et de vrais Noirs reprsents dans les x Cami'S (G.), L'ge du tombeau de Tin Hinan, anctre des Touareg du Hoggar. Zephyrus, t. 25, 1974, p. 497-516. '" Van Noiii.n (F.), Rock Art of the Jebel Uweinat. Graz, 1978, 39 p., 244 fig.

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uvres du style de Sefar-Ozanar) s'est effectue avant l'apparition du cheval et du char. En effet, entre le Bovidien ancien (style de Sefar-Ozanar) et l'poque du cheval s'intercale une phase ou du moins une cole stylistique, celle d'Ihren-Tahilahi20, qui reprsente exclusivement des populations mditerranenn es, dont l'quipement, les vtements, les parures de tte sont semblables ceux des Libyens (Rebu, Meshaouash, Temehu, Tehenu...) que les gyptiens figuraient sur les parois de leurs monuments. Confirmant cette prsence ancienne de Mditerranens dans le dsert libyque, les documents gyptiens distinguent nettement, ds les premires dynasties, les Libyens de race blanche et les ngres du pays de Yam (Nubie). Ce qui est si net dans le Sahara oriental ne l'est pas moins dans l'autre partie du Dsert. Il est manifeste qu' un certain moment au cours du Bovidien les populations peau sombre disparaissent des peintures et sont remplaces par des Mditerranens que nous sommes en droit de considrer comme des Paloberbres ; ce sont leurs descendants qui reurent de leurs voisins orientaux le char et l'animal qui servait le tracter. Notons bien que la disparition des Noirs dans les uvres rupestres ne signifie pas, pour autant, une disparition physique de ces populations. Il y eut tout simplement changement de l'ethnie dominante et seule celle-ci s'est reprsente. Les choses n'ont pas chang aujourd'hui : dans toute l'tendue du Sahara, les graffiti modernes reprsentent toujours des chameliers arabo-berbres arms de la lance puis du fusil et jamais les cultivateurs noirs des oasis qui constituent cependant 80 % environ de la population saharienne.

L'examen de la rpartition des chars nous a donc conduit naturellement aux problmes chronologi ques. combien il est difficile de dater une uvre paritale, qu'elle soit palolithique, nolithique On sait ou mme plus rcente. Pour tablir une chronologie, on dispose, thoriquement, de plusieurs lments. Le premier, extrmement rare, rside dans le recouvrement de l'uvre par des sdiments eux-mmes datables qui fourniront un terminus ad quem. Cet lment fait totalement dfaut pour dater les reprsen tations chars sahariens. Le second, plus frquent, est la superposition et les relations de voisinage entre de les uvres qui permettent d'tablir une chronologie relative : ainsi nous savons que les reprsentations de chars sont postrieures aux scnes bovidiennes dont elles se distinguent, en outre, par des dtails vestimentaires, la prsence des chevaux, inconnus antrieurement, et le style des personnages. Le troisime lment est externe ; il utilise les rapprochements technologiques et littraires et repose sur certains raisonnements qui peuvent paratre subtils voire spcieux mais qui n'en sont pas moins indispensables. Il importe en effet de ne ngliger aucune information. Or, en ce qui concerne les chars, nous disposons de donnes qui n'ont pas, mon avis, t suffisamment exploites. Ce sont : l'origine du cheval, la plus ancienne mention de chars chez les populations voisines du Sahara, l'abandon du char et de la roue par les Africains. Le cheval, malgr des tentatives maladroites pour faire admettre l'existence de vrais chevaux sauvages en Afrique21, est un animal introduit par l'homme. Aucun Equus caballus n'est connu au Maghreb, et dans le reste de l'Afrique, aprs l'Atrien ; l'Holocne, il n'existe plus que des asiniens sauvages ". La situation est la mme en Europe occidentale o les plus anciennes traces de domestication du cheval ne peuvent tre antrieures 1800-2000 av. J.-C, peut-tre en relation avec l'expansion du vase campaniforme, mais les documents sont rares et parfois discutables. Toutefois en Europe centrale, particulirement en Hongrie, le cheval semble bien avoir t domestiqu ds avant cette poque. En fait ce n'est pas avant l'ge du bronze que les populations europennes les plus proches de l'Afrique ont 2(1 Mizzouni (.), L'art rupestre prhistorique des massifs centraux sahariens. B.A.R. international sries 318, 1986, 355 p., 71 fig. 21 Lhot: (H.), Les gravures du Sud orarais. Paris, 1970, 210 p. Id., Les chars rupestres sahariens, op. 1. 22 Camps (G.), Quelques rflexions sur a reprsentation des quids dans l'art rupestre nord-africain et saharien. Bull. Soc. prhist. franc., t. 81, 1984, p. 371-381.

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possd des chevaux et ont pu les faire-connatre aux Paloberbres. Il n'est pas impossible qu'une arrive de chevaux europens ait pu se faire travers le Dtroit de Gibraltar. Les relations entre la Pninsule ibrique et le Maroc l'ge du bronze sont suffisamment importantes pour que l'on puisse retenir une possible origine europenne d'une partie du stock caballin de l'Afrique du Nord. Mais il est vident que cet ventuel apport europen n'intervient que pour une infime part dans le peuplement de l'Afrique en chevaux. Le cheval barbe23, tout en prsentant des affinits notables avec l'andalou et le camarguais (qui peuvent d'ailleurs tirer leur origine de ce cheval africain) appartient incontestablement au type oriental, comme son cousin mridional, le cheval de Dongola (ou dongolawi). Les chevaux nord-africains, sahariens et dongolawi ont pour origines lointaines les steppes asiatiques ; ils ne peuvent donc tre antrieurs l'apparition du cheval en Egypte qui assure le relais indispensable entre le Proche-Orient et le reste de l'Afrique. Certains auteurs soucieux de ne pas tre compts parmi les partisans des thories diffusionistes, dont les excs sont aujourd'hui heureusement dnoncs, ont mis en doute le rle de l'Egypte dans cette propagation, mais A. Muzzolini, qui se montre le plus virulent dans cette critique, est lui-mme conduit conclure que le cheval (africain) a t import... de l'un des pays de la faade mditerranenne qui l'utilisaient depuis longtemps. Peut-tre de l'Egypte, aprs tout, mais cette origine n'est pas plus probable que les autres24 . Nous ne nous arrterons pas la contradiction qui veut qu'un passage terrestre, travers l'Egypte, ne soit pas plus probable qu'un long transport maritime d'animaux encombrants sur les embarcations lgres du IIe millnaire. Nous retiendrons donc, prcisment parce qu'elle est la plus probable, la plus facilement ralisable et la mieux documente, une introduction du cheval chez les anctres des Berbres partir de la valle du Nil. Malheureusement pour l'tablissement de notre chronologie, la date mme de l'apparition du cheval en Egypte est sujette discussion. Traditionnellement, on attribue aux Hyksos, l'introduction du cheval en Egypte, mais les tmoignages prcis font dfaut. On retiendra cependant la dcouverte de deux squelettes de chevaux sous les dblais du mur de la forteresse de Buhen, en Nubie25. Cette forteresse fut construite au Moyen Empire, donc antrieurement l'infiltration des Hyksos dans le Delta ; mais sous le Nouvel Empire, la forteresse ruine subit des ramnagements et les chevaux peuvent avoir t enterrs ce moment-l. Une couche de cendres qui recouvrait les ossements a t date cependant de 3630 BP soit 1680 BC en chronologie C 14, ce qui correspond une priode comprise entre 2310 et 1735 av. J.-C. Malgr ces prcisions, ces restes de chevaux isols, dans une rgion aussi mridionale, inspirent d'autant moins confiance que les documents font dfaut dans la Haute et la Basse Egypte, l'exception d'un mtapode et de deux molaires trouvs Tell ed Daba, dans des niveaux hyksos26. Les documents iconographiques sont encore plus dcevants : ce sont les tessons d'un vase de Kahun, datant du Moyen Empire, reprsentant un quid allure caballine, malheureusement trs incomplet27 et le graffiti figurant un homme tenant les rnes d'un cheval, sur une borne de Tell el Maskhutta28 attribue l'poque hyksos ; mais il est difficile d'affirmer la contemporanit des scnes graves soigneusement et le graffiti qui peut tre postrieur. Plus srieux mais plus tardif aussi est l'apport documentaire des stles de Kamosis (ou Kamos), le dernier pharaon de la XVIIe dynastie. Sur la seconde stle qui fut dcouverte en 1954, en remploi dans 23 Boo ros (D.), Histoire et histoires du Barbe in Le cheval barbe. Caracole 1986, p. 11-113. 24 Muzzolini (.), La priode des chars au Sahara. L 'hypothse de l'origine gyptienne du cheval et du char in Les chars prhistoriques du Sahara, op. 1, p. 45-56. 25 Emery (W.-B.), A preliminary report on the excavation of the Egypt exploration. Kush, t. 8, 1960, p. 7-1 1. 26 Boessneck (J.), Telled Dabba, III, Tierknochenfunde, 1966-1969. Oesterreichische Akademie des Wissenchaften, t. 5, 1976, p. 42. 27 Ptrie (F.), Kahun. Gurod. Hawara. 1890, pi. 27, n"s 199-200. Leff.bure (E.), Le nom du cheval sous le Moyen Empire. Sphynx, t. 5, 1902, p. 97. 2H Daressy (G.), Un monument du temps des Hyksos. ASAE, 1915, p. 258-268.

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les fondations d'une statue proche du deuxime pylne de Karnak, est dcrite l'expdition des Thbains, sous la conduite de Kamosis, contre Avaris, capitale des Hyksos. La ville rsista et Kamosis, sous ses murs ne put qu'affirmer qu'il dtruira la demeure d'Apophis (le pharaon hyksos), coupera ses arbres, emmnera ses femmes en captivit et saisira sa charrerie 29. A partir du rgne d'Ahmosis, premier pharaon de la XVIIIe dynastie, les tmoignages de l'existence de chars et de chevaux se multiplient, de telle sorte que mme les esprits les plus critiques ne peuvent nier la prsence de chars dans l'arme gyptienne et la possession de chevaux par les Pharaons partir de 1580 av. J.-C. On ne sombrera pas dans le ridicule de donner une date prcise de l'introduction du cheval en Egypte mais compte tenu du fait que le char de combat roues lgres rayons tait connu en Syrie au dbut du IIe millnaire, on peut penser que mme sans la domination hyksos, le char et son lment moteur, le cheval, auraient fatalement pntr en Egypte avant le milieu du mme millnaire. Or aucun obstacle ne s'opposait une propagation rapide du cheval et du char dans la valle du Nil et plus l'ouest dans le pays des Tehenu (entre l'oasis de Siouah, le Fayum et la mer) et plus au sud dans celui des Temehu... De proche en proche, le cheval put gagner les rgions plus occidentales, d'abord celle des Rebu (Libyens) et des Mashaouash, plus loin encore le pays peupl par les anctres des Garamantes, et sur les bords du Tritonis (au voisinage du Djerid), celui des Auses dont Hrodote dira expressment qu'ils possdaient des chars. Or, contrair ement qui est dit parfois30, les documents ne font pas dfaut qui peuvent tayer cette thse. Il est vrai, ce que par hypercriticisme, on peut se permettre de dnier toute valeur documentaire aux textes officiels gyptiens qui nous apprennent que lors de la troisime campagne de Ramss III contre les Libyens et leurs allis qui avaient envahi le Delta occidental, les armes du Pharaon s'taient empares de Mesher, fils de Kaper roi des Mashaouash, et d'un butin comprenant, entre autres, 183 chevaux et nes et une centaine de chars. Ces faits sont dats de l'an 1 1 du rgne soit en 1 187 av. J.-C. Or il importe de noter que ces chars ont t pris aux Mashaouash qui, contrairement aux Tehenu, ne sont pas des voisins immdiats de l'Egypte. O. Bates31 les situe primitivement l'ouest des Rebu, sur les bords de la grande Syrte ; on peut les considrer comme les anctres des Maces de l'poque classique. On peut donc affirmer qu'au XIIIe sicle, et certainement depuis au moins deux sicles plus tt, les Libyens orientaux possdaient des chars et levaient des chevaux. Ces chars taient des biges, comme ceux d'Egypte et comme ceux qui furent figurs dans les peintures tassiliennes. Trs vraisemblablement cet attelage, simplifi par les Sahariens, se maintnt jusqu' la fin de l'utilisation des chars, mais ds le Ve sicle, Hrodote en apporte le tmoignage, les Libyens attelaient aussi quatre chevaux des chars, de prfrence munis de deux timons, tels qu'ils sont figurs au Fezzan et dans l'Atlas. Si nous retenons l'assertion d'Hrodote attribuant aux Libyens, sinon l'invention, du moins la priorit de cette pratique par rapport aux Grecs, c'est au VIIe sicle (courses de quadriges aux jeux olympiques) et mme jusqu'au rdacteur de l'Iliade qu'il faudrait remonter puisque les Achens utilisent le quadrige pour se rendre au combat32. Quant aux vhicules plus lourds deux brancards, tirs par un animal ou trois, les plus anciens tmoignages sont ceux de Chypre dats du VIIe sicle33. Ainsi se mettent progressivement en place les linaments d'une chronologie sommaire : Entre 2000 et 1600 av. J.-C. : introduction du cheval en Egypte. Au moins partir de 1500 av. J.-C. expansion du cheval au Sahara.

y> VhRCOLTTHR (J.), L'Egypte jusqu' la fin du Nouvel Empire. Les premires civilisations. Peuples et civilisations, t. 1, 1987, p. 71-220. M uzzoli ni (.), La priode des chars au Sahara, op. 1. 31 Batls (O.), The eastern libyans. An essay. Plymouth and London, 1914, 298 p. 32 DtLbBKCQUF (E.), Le cheval dans l'Iliade. Paris, 1951, 231 p. Chamolx (F.), Triges chypriotes. Report of the department of Antiquities of Cyprus, 1975, p. 93-95.

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1 187, les Mashaouash possdent srement des chars ; mais ce vhicule avait t certainement connu en mme temps que le cheval qui le tractait. Au Ve sicle srement, et certainement avant (VII-Xe sicles ?), apparition du quadrige. Srement aprs le VIIe sicle, introduction des vhicules brancards. La fixation d'un terminus a quo n'est pas plus aise. Certaines peintures de chars sont, comme Tabarakkat 34, recouvertes de tifinaghs anciens, mais il est impossible de fixer la chronologie de cette criture ; on sait seulement que ses manifestations les plus anciennement datables au Sahara ne sont pas antrieures au Ier sicle av. J.-C. 35. Or cette date, il y a fort longtemps que Garamantes, Gtules et autres Paloberbres sont devenus cavaliers, sinon dj des chameliers. Si quelques plaustra roulent encore dans les campagnes africaines et quelques chars bufs dans l'extrme sud-ouest mauritanien, le char de guerre ou de prestige est abandonn depuis longtemps. Les dernires mentions dans la littrature sont celle de Diodore de Sicile relative aux chars libyens qu'utilise Agathocle en 310 av. J.-C. et celle de Strabon qui attribue aux Pharusiens la possession de chars faux. Nous avons vu supra que cette assertion doit tre mise en relation avec l'origine perse des Pharusiens qui n'est qu'une lgende, mais particulir ement dont on retrouve les lments chez Salluste, Pomponius Mela et Pline l'Ancien. vivace Les chars de guerre taient encore en usage chez les Bretons au Ier sicle de notre re, mais ils n'apparaissent plus que comme des survivances insulaires ; il n'est pas impossible que certaines rgions africaines se soient montres aussi conservatrices. Les documents archologiques font, bien entendu, dfaut ; on peut cependant s'attarder quelque peu sur une curieuse scne de Ouan Mouline (Tassili n'Ajjer), connue depuis longtemps36 mais qui n'a pas suscit de commentaires malgr son tranget (fig. 17). Sur un panneau est figure, gauche, une construction pyramidale qui s'lve au-dessus d'un soubassement et dont le sommet sert de perchoir un coq ; sur le soubassement se tiennent deux personnages, l'un assis, l'autre debout ; droite un cocher portant un fouet deux cordes est juch sur la plate-forme d'un char dpourvu d'attelage. Au-dessous, un personnage porte sur la tte un grand vase sphrique. Le style de ces diffrentes figures milite en faveur de l'unit de la composition malgr l'anomalie que constitue l'absence des animaux qui devraient tirer le char. L'lment le plus intressant est la construction pyramidale dont le coq permet de connatre la destination : il s'agit d'un mausole du type le plus rpandu en Afrique ds l'poque punique, tour quadrangulaire dont le sommet est un pyramidion. Or nous avons la chance de possder quelques documents qui montrent que de tels mausoles pouvaient tre couronns par l'image d'un coq, comme le prouvent les peintures des hypoges (haouanet) du Jbel Zabouj37 ; dans une tombe punique du Jbel Mlezza, un coq est peint ct d'un tel mausole ; enfin la clbre inscription du mausole de Kasserine fait clairement mention au sommet de l'difice (des) ailes frmissantes du coq qui vole... plus haut que le dernier nuage 3S. La scne d'Ouan Mouline, si nous l'interprtons correctement, permet de penser que les chars taient encore en usage au cours des deux premiers sicles de notre re, poque o furent construits les mausoles de ce type, comme ceux de Germa, capitale des Garamantes. En bref, les dates extrmes de l'apparition et de la disparition des chars dlimitent un vaste espace chronologique de l'ordre de quinze sicles. On comprend donc qu'au cours de cette trs longue priode, plusieurs types de chars, plusieurs modes d'attelages, plusieurs espces d'animaux aient pu tre utiliss. Mais les plus anciens, les mieux

34 ORi.oih (N.), Une frise de neuf chars peints sur la paroi d'un abri du Tassili 'Ajjer in Les chars prhistoriques du Sahara, op. 1, p. 99-115. 3" Camps (G.), Recherches sur les plus anciennes inscriptions libyques de l'Afrique du Nord et du Sahara. Bull, archol. du C.T.H.S., nelle srie, n"s 10-11, 1974-1975, p. 143-166. 36 Tschudi (J.), Pitture rupestri del Tassili degli Azger. Firenze, Sansoni 1955, 106 p. " LoNdiRsiAY (M.), in litteris. * C.I.L., Vili, 211 B.

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Fig. 17. Scne d'Oua -Moulin, mausole coiff d'un coq et char (relev Brenans). figurs galement, sont incontestablement, les chars peints du Tassili et de ses abords, ces biges sahariens, que dans un raccourci pittoresque H. Lhote a appel les chars au galop volant . Ces chars font leur apparition dans un milieu qui se distingue du style d'Ihren-Tahilahi par une esthtique quelque peu diffrente qui sacrifie volontiers la ralit au dynamisme, tels le galop volant des chevaux ou la position tendue vers l'avant des conducteurs, contraire celle qu'adopte instinctivement l'aurige sur sa plat eforme de lanires. Les vtements paraissent plus simples que ceux de l'poque prcdente ; il est vrai que l'application de la peinture en larges aplats rend impossible la reprsentation des dtails. On peut reconnatre deux vtements masculins chez les quidiens ; mais il est difficile d'tre aussi prcis que H. Lhote pour qui les tuniques longues seraient plus rcentes que les tuniques courtes dont le retroussis semble indiquer qu'elles taient en cuir, comme la tbtik que portaient encore au dbut du sicle les esclaves en Ahaggar.

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Quel tait l'usage de ces chars ? Hrodote nous apprend que les Garamantes conduisant de tels engins poursuivaient les thiopiens ; mais il s'agit de quadriges. Au mme moment, le char servait aussi de voiture de prestige chez les Machlyes et les Auses voisins du Tritonis, au cours de crmonies religieuses en l'honneur d'une desse libyque assimile Athna. Dans son dernier ouvrage, H. Lhote s'attache dmontrer que les chars sahariens taient des engins de guerre. Je pense que l'auteur est d'accord avec moi pour ne pas tendre ce caractre aux chars attels de paisibles bovins ; or, il faut le rappeler, certains de ces chars sont identiques ceux attels des chevaux, comme le montre la scne peinte de l'Oued Djerat. Rappelons aussi que d'aprs H. Lhote, lui-mme, la plupart, sinon tous les chars gravs de l'Atlas et de Mauritanie auraient t attels des bufs. En fait, l'appui de sa thse sur les chars de guerre, H. Lhote ne peut citer qu'une seule scne qu'il appelle le splendide combat de l'Oued Djerat dans laquelle il reconnat, au milieu de fantassins arms de lances et du bouclier rond, un char attel deux chevaux mont par trois hommes dont un semble se tenir califourchon au-dessus de l'encolure des chevaux en prenant appui sur le timon et tenant un bouclier rond ; or ce personnage a le mme aspect et quipement que les autres fantassins. Si on l'limine, c'est--dire si nous le rattachons la scne du combat de fantassins, on obtient une reprsentation tout fait classique de l'habituel bige saharien. Nous pensons qu'il y a tout simplement superposition partielle et que le char, une chelle beaucoup plus petite que les combattants, n'appartient pas la scne. En fait, jamais le conducteur seul sur son char n'est montr dans une attitude menaante. Mme lorsqu'il tient un ou plusieurs javelots, il n'est jamais figur dans la position du lanceur. L'arme n'est jamais pointe horizontalement vers un ennemi absent. En revanche il brandit souvent son fouet ou un martinet deux cordes pour activer la course de ses chevaux. Une autre thorie, particulirement aventure fut, un temps soutenue par G.-Ch. Picard39 qui voyait dans les reprsentations de chars au Sahara, le souvenir des courses vues dans les cirques des villes romaines du nord, Tripolitaine ou Byzacne. Il fut facile d'opposer cette hypothse de nombreux arguments : les biges attels des chevaux au galop volant du Tassili sont certainement antrieurs l'poque romaine ; les chars de course qui paraissaient dans les spectacles du cirque taient des quadriges ; les chars sahariens sont souvent reprsents dtels, ce qui ne correspond gure au souvenir que l'artiste aurait gard d'une course ; il en est de mme pour les scnes reprsentant des animaux au pas ou tenus en longe. Nous ne reviendrons pas sur les chars attels des bufs qui ne peuvent tre des chars de course. Ces diffrentes remarques et le fait que le phnomne soit attest dans tout le Sahara ont fait abandonner cette hypothse par son auteur lui-mme. Nous avons vu, en revanche, que le quadrige si exceptionnel d'Ekat n'Oucher, de date certainement plus rcente que celle des biges sahariens, pourrait tre l'uvre d'un voyageur ou d'un Garamante ayant suffisamment frquent les milieux citadins pour tre imprgn des canons artistiques hellniques. Les chars sahariens de la phase quidienne ancienne apparaissent dans une socit qui semble plus hirarchise que celle qui est reprsente dans le style d'Ihren-Tahilahi. Ces vhicules, introduits en mme temps que les chevaux, peuvent, ds cette poque, tre attels des bufs (Oued Djerat), mais sur les rares peintures o sont figurs de tels attelages il est ais de reconnatre surtout des femmes accroupies ou assises sur la plate-forme. L'allure paisible des bovins qui tractent ces vhicules fait penser des dplacements lents, voire des promenades ou des visites ; en bref, ces bufs attels au char remplacent les bufs porteurs de l'poque bovidienne finale (style d'Ihren-Tahilahi) sur lesquels s'taient juches les lgantes revtues de leurs plus beaux atours. Ces rares scnes confirment que les chars taient parfaitement intgrs dans la vie sociale des quidiens. Les panneaux de Tamadjert sont particulirement loquents : on y voit des chevaux conduits pour tre attels des chars, des chars en pleine action,

Picard (G.), Images de chars romains sur es rochers du Sahara. C.-R. Acad. Inscriptions et B.-L., 1958, p. 44-49.

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reprsents dans un style trs dynamique, des personnages conversant, assis sur des tabourets pieds retourns, des femmes dans leur hutte ou enclos et mme de gracieuses jeunes filles portant des mini-jupes transparentes. Plutt qu' des scnes de combat, ce sont les scnes paisibles de la vie quotidienne qui sont ainsi reproduites (fig. 9). Les chars, certes, peuvent avoir jou un certain rle pendant les combats. Le fait que les javelots soient fixs la rambarde est un argument non ngligeable, encore que ces javelots aient plutt servi

Fig. 18. Chars lourds de guerre assyriens, en haut trige de Nimroud (IXe sicle), au-dessous, bige de Till Barsip (VIIIe sicle), ce char particulirement puissant ne porte pas moins de 4 guerriers ; les jantes paisses, faites de plusieurs segments, peuvent tre remplaces sans avoir modifier la roue.

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Sthi Fig. combattantPharaon seul sur bas char et tirant l'arc, les rnes coffretreprsentes attaches derrire le dos. En haut 1er 19. Le les Hittites, en un Toutankhammon, d'aprs le sont trouv dans sa tombe.

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chasser le mouflon ou la gazelle, comme le montre la scne peinte d'Ala n-Edoument. Les biges lgers sahariens ne pouvaient tre des chars de guerre, ce quoi, nous l'avons dit, aucune scne peinte ou grave ne fait rellement rfrence. La prsence d'une seule personne sur la plate-forme ne correspond pas non plus une utilisation belliqueuse de ces engins. Les chars de guerre orientaux ont au moins deux passagers, le cocher et l'archer ou le lancier. Les bas-reliefs ramessides d'Abu-Simbel, reprsentant la bataille de Kadesh, montrent des chars lourds, hittites et gyptiens, occups par trois personnes, le cocher, le lancier et le porte-bouclier. C'est une licence de majest qui permet l'artiste gyptien de reprsenter si souvent le pharaon seul (fig. 19) sur son char lanc au galop tandis qu'il tire l'arc contre des Asiatiques (dcor de la caisse du char de Toutms III) ou chassant les animaux du dsert (chasse de Ramss III Medinet Habu). Des dfunts de haut rang sont parfois reprsents dans des scnes de chasse du mme genre (tombe d'Ouserhat, vers 1430). L'artiste savait bien que les rnes demeuraient indispensables, aussi prenait-il soin de les reprsenter attaches au niveau de la ceinture de l'archer. Il n'est pas impossible d'ailleurs que cette conduite ait t rellement pratique, mais avec des chevaux spcialement dresss et sur de trs courtes distances. Un bas-relief de Louxor reprsente Amnophis III, s'exerant au tir l'arc sur une cible en cuivre et maintenant ainsi son attelage. Enfin pour les dfils triomphaux, le pharaon conduisait seul son char, du moins est-ce ainsi qu'il est toujours reprsent. Les peintures et gravures sahariennes ne reprsentent qu'exceptionnellement des biges monts par plusieurs personnes. L'exemple le plus intressant est celui d'Ala n-Edoument publi par H. Lhote (fig. 20). Sur la plate-forme curieusement recourbe en nacelle se tiennent deux personnages debout et

Fie. 20. Chars portant plusieurs personnages, Takddoumatine et Ala n-Edoument. La plate-forme en nacelle de ce char est semblable celle du char de l'oued Djrat de la fig. 14. un troisime qui semble assis ; le plus petit conduit l'attelage alors que le plus grand, le matre, exceptionnellement peint en blanc, s'apprte lancer un javelot en direction de deux mouflons qui s'enfuient devant le char. Une autre peinture du Tassili, Ti n-Abouteka montre deux personnages, sans doute un couple sur un char malheureusement disparu ; seuls sont encore visibles les rnes, le timon et la tte des chevaux. On connat encore au Tassili des chars monts par deux personnes Ti n-Bedjedj et Takddoumatine. Les biges portant deux personnes sont donc trs rares, en revanche, sur les chars

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peints attels des bufs et surtout sur les quadriges, que nous savons tre plus rcents, le cocher est souvent accompagn d'un passager. Guerre, chasse, course, en fait ces engins sont susceptibles de servir tout cela aussi bien qu' de simples dplacements de personnes mais srement pas au transport de marchandises le long de routes mythiques. Si dans un souci d'affirmer le dynamisme de l'attelage, le peintre tassilien a volontiers reprsent les chevaux en pleine course, soit sous l'aspect du galop volant soit sous celui du galop cabr, il n'a pas ddaign les scnes plus paisibles : des chevaux que l'on s'apprte atteler au char, comme Tamadjert, d'autres dj attels que l'on flatte (I- Temeilt), d'autres statiques alors que s'approche le conducteur. Il est bien vident que les possesseurs de char et d'un attelage de deux chevaux au moins constituaient, sinon une caste guerrire, du moins un groupe social dominant appartenant l'ethnie mditerranenne qui ds l'poque d'Ihren-Tahilahi avait impos sa domination aux Bovidiens mlanodermes du style de Sefar-Ozanar. Comme les hros homriques et comme les Hippeis leurs contempor ains du style gomtrique grec, ces chefs quidiens aimaient parader sur leurs chars rapides. Peut-tre mme, comme les princes achens, se rendaient-ils sur leur char jusqu'aux lieux de combat, mais comme eux et comme le faisaient encore, deux millnaires plus tard, leurs descendants touaregs, ils mettaient pied terre pour combattre. Ni vhicule de transport, ni char de guerre, le bige saharien nous parat tre un engin de prestige permettant une classe dominante d'affirmer sa prpondrance. Image de puissance, on comprend que par la suite, la figure seule du char, en dehors de tout contexte social, ait fini par devenir un symbole, simple signe que l'on peut rpter inlassablement, le regard perdu dans l'infini du dsert. Octobre 1987